Sunteți pe pagina 1din 14

1

1979 | Franoise Choay


Geneza: Critica oraului industrial, Cele dou modele, O nou versiune .
extrase din Urbanismul. Utopii i Realit[i
[Paideia, 2002]


A. GENEZA: CRITICA ORAULUI INDUSTRIAL
Pentru a situa condiiile n care se pun problemele amenajrii urbane n secolul XIX, s
reamintim pe scurt cteva fapte.
Din punctul de vedere cantitativ, revoluia industrial este urmat aproape imediat
de o impresionant presiune demografic n orae, de o drenare a populaiei satelor n
folosul unei dezvoltri urbane fr precedent. Apariia i amploarea acestui fenomen
urmeaz ordinea i nivelul industrializrii rilor respective. Marea Britanie este cel dinti
teatru al acestei micri, simit de la recensmintele din 1801; n Europa, i urmeaz
Frana i Germania ncepnd cu anii 1830.
Cifrele sunt semnificative. Londra, de pild, ajunge de la 864.845 locuitori n 1801
la 1.873.676 n 1841 i la 4.232.118 n 1891: n mai puin de un secol, populaia sa a
crescut practic de cinci ori. n paralel, numrul oraelor engleze cu peste o sut de mii de
locuitori a ajuns, ntre 1800 i 1895, de la dou la treizeci.
Din punctul de vedere structural, n vechile orae ale Europei, transformarea
mijloacelor de producie i de transport, ca i apariia noilor funciuni urbane contribuie la
explozia vechilor cadre, adesea juxtapuse, ale oraului medieval i ale celui baroc. Se
creeaz o nou ordine, urmnd procesul tradiional al adaptrii oraului la societatea
care-l locuiete. n acest sens, Haussmann, atunci cnd vrea s adapteze Parisul la
exigenele economice i sociale ale celui de al Doilea Imperiu, are o abordare realist. Iar
lucrarea pe care o ntreprinde, chiar dac nesocotete clasele muncitoare, ocheaz pe
esteii paseiti, deranjeaz pe mic-burghezii expropriai, contrariaz obiceiuri, este n
schimb soluia cea mai imediat favorabil condotierilor industriali i financiari care
constituiau pe atunci unul din segmentele cele mai active ale societii. Ceea ce-l face pe
Taine s spun, n legtur cu dezvoltarea oraului Marseille: "Un ora ca acesta seamn
cu agitaia unei adunri a oamenilor de afaceri".
Putem defini schematic aceast nou ordine printr-un anumit numr de trsturi.
Mai nti, raionalizarea cilor de comunicaii, cu strpungerea marilor artere i crearea
grilor. Apoi, specializarea destul de puternic a sectoarelor urbane (cartierele de afaceri
ale noului centru, grupate, n capitale, n jurul Bursei, un fel de nou biseric; cartierele
de locuit periferice destinate celor privilegiai). Pe de alt parte, sunt create noi organe
urbane care, prin gigantismul lor, schimb aspectul oraului: mari magazine (la Paris, La
Belle Jardiniere, 1824, Bon March, 1850), mari hoteluri, mari cafenele ("cu 24 mese de
biliard"), imobile de raport. n sfrit, suburbanizarea capt o importan din ce n ce
mai mare: industria se implanteaz n suburbii, clasele de mijloc i cele muncitoare se
revars ctre periferii, iar oraul nceteaz a mai fi o entitate spaial bine delimitat (n
1861, zona periferic a Londrei reprezenta 13% din aglomerare a total, iar cea a
Parisului 24% n 1896).
ns chiar n vremurile n care oraul secolului XIX ncepea s-i capete fizionomia
proprie, el provoca i un nou demers de observaie i reflecie. Deodat, oraul aprea ca
un fenomen exterior indivizilor care-l locuiesc. Acetia se regsesc n faa lui ca n faa
unui lucru al naturii, nefamillar, ieit din comun, strin. Studiul oraului mbrac, n cursul
secolului XIX, dou aspecte foarte diferite.
ntr-unul din cazuri, el este descriptiv; faptele sunt observate cu detaare, se
ncearc ordonarea lor ntr-un mod cantitativ. Statistica e anexat de ctre sociologia pe
cale de a se nate: se ncearc chiar degajarea legilor de cretere a oraelor. Lavasseur i
Legoyt sunt, n Frana, precursorii care, mai trziu, vor inspira lucrrile Adnei Ferrin
Weber n Statele Unite. Asemenea mini caut mai cu seam s neleag fenomenul
2
urbanificrii, s-l situeze ntr-o reea de cauze i efecte. Ele se mai strduiesc i s
risipeasc un numr de prejudeci care, n ciuda eforturilor lor, vor persista totui pn
n zilele noastre i care privesc mai ales incidenele vieii urbane asupra dezvoltrii fizice,
nivelului mental i moralitii locuitorilor.
Acestei abordri tiinifice i detaate, care e apanajul ctorva savani, i se opune
atitudinea spiritelor lezate de realitatea marilor orae industriale. Pentru acestea,
informaia e menit a fi integrat n cadrul unei polemici, observaia nu poate fi dect
critic i normativ; ele resimt marele ora ca pe un proces patologic i creeaz, pentru
a-l desemna, metaforele cancerului i negului.
Unii sunt inspirai de sentimente umanitare: acetia sunt funcionari municipali,
oameni ai Bisericii, mai ales medici i igieniti, care denun, bazndu-se pe fapte i cifre,
starea de delabrare fizic i moral n care triete proletariatul urban. Ei public serii de
articole n ziare i reviste, mai ales n Anglia unde situaia era cea mai acut: sub
influena lor au fost numite, n aceast ar, celebrele Comisii regale de anchet asupra
igienei, ale cror lucrri, publicate sub form de Rapoarte ctre Parlament, au furnizat o
sum de nenlocuit de informaii despre marile orae ale acelei epoci i au contribuit la
crearea legislaiei engleze a muncii i habitatului.
Cellalt grup de polemiti e constituit din gnditori politici. Adesea informaia lor e
de o remarcabil amploare i precizie. Engels, mai ales, poate fi considerat ca unul dintre
fondatorii sociologiei urbane. Dac ne raportm la analizele din Situa[ia clasei muncitoare
din Anglia, constatm c pe lng propriile sale anchete, urmrite de-a lungul mai multor
luni, n slum-uri din Londra, Edinburgh, Glasgow, Manchester, el folosete sistematic i
tiinific toate mrturiile disponibile: raporturi ale poliiei, articole de jurnal, lucrri
savante, ca i rapoartele Comisiilor regale pe care Marx, la rndul su, le va utiliza
douzeci de ani mai trziu n Capitalul. n acest grup de gnditori politici se ntlnesc
spirite dintre cele mai diverse sau chiar opuse, Matthew Arnold i Fourier, Proudhon i
Carlyle, Engels i Ruskin, pentru a denuna igiena fizic deplorabil a marilor orae
industriale: habitatul muncitoresc insalubru, comparat adeseori cu o vizuin, distanele
epuizante care despart locuina de locul de munc ("jumtate dintre muncitorii din Strand
sunt obligai s fac o curs de dou mile doar pentru a ajunge la atelierele lor", constat
Marx), drumurile fetide i lipsa grdinilor publice din cartierele populare. Igiena moral
este pus n cauz i ea: contrastul ntre cartierele de locuit ale diferitelor clase sociale
rezultnd n segregarea, urenia i monotonia construciilor "pentru cei mai muli".
Critica acestor autori nu poate fi desprins nicicum de o critic global a societii
industriale, iar tarele urbane denunate apar ca rezultat al tarelor sociale, economice i
politice. Polemica mprumut concepte ale gndirii economice i filosofice de la sfritul
secolului XVIII i nceputul celui urmtor. Rousseau, Adam Smith, Hegel sunt exploatai
pe larg. Industria i industrialismul, democraia, rivalitile de clas, dar i profitul,
exploatarea omului de ctre om, alienarea prin munc sunt pivoturi ale gndirii lui Owen,
Fourier sau Carlyle n viziunea lor despre oraul contemporan, nc din primele decenii ale
secolului XIX.
Este surprinztor s constatm c, exceptndu-i pe Marx i Engels, gnditorii care
leag cu atta luciditate defectele oraului industrial de ansamblul condiiilor economice i
politice ale momentului, nu rmn n logica analizei lor. Ei refuz s considere aceste tare
ca revers al unei ordini noi, al unei noi organizri a spaiului urban, promovate de
revoluia industrial i de dezvoltarea economiei capitaliste. Ei nici mcar nu ntrevd c
dispariia unei ordini urbane determinate implic apariia unei alte ordini diferite. i astfel,
cu o ciudat inconsecven, este avansat conceptul de dezordine. Matthew Arnold i
intituleaz cartea Cultur i anarhie. Fourier public L'anarchie industrielle et scientifique
(1847). De partea sa, Cosidrant declar c: "Marile orae, i mai cu seam Parisul, sunt
vzute ca spectacole triste pentru oricine se gndete la anarhia social pe care o
transpune n relief, cu hidoas fidelitate, aceast grmad inform, aceast harababur
de case"; iar cteva rnduri mai ncolo, el vorbete de "haos arhitectural". Pe scurt, nu
este fcut deosebirea ntre ordinea determinist i ordinea normativ. Fr ndoial, c
aceast confuzie pornete din tendine profunde dac, un secol mai trziu, o regsim la
3
Gropius care descrie acel "planless chaos" din New York i acea "chaotic disorganization of
our towns"; i chiar la Lewis Mumford care evoc, vorbind despre oraele secolului XIX,
un "non-plan of the non-city".

B. CELE DOU MODELE
Ceea ce e resimtit ca dezordine i cheam antiteza, adic ordinea. Astfel, vom vedea cum
acestei pseudo-dezordini a oraului industrial i vor fi opuse propuneri de ordonare urban
liber constiuite, printr-o reflecie ce se desfoar n imaginar. n lipsa puterii de a da o
form practic ntrebrilor pe care i le ridic societatea, reflecia se situeaz n
dimensiunea utopiei; ea se orienteaz dup cele dou direcii fundamentale ale timpului,
trecutul i viitorul, lund chipurile nostalgiei sau ale progresismului. Astfel, dintr-o
mulime de filosofii politice i sociale (Owen, Fourter, Considrant, Proudhon, Ruskin,
Morris) sau de veritabile utopii (Cabet, Richardson, Morris), putem vedea degajndu-se,
cu mai mic sau mai mare lux de amnunte, dou tipuri de proiecii spaiale, de imagini ale
oraului viitor, pe care le vom numi, de aici nainte, "modele". Prin acest termen
nelegem s subliniem n acelai timp i valoarea exemplar a constructelor propuse, i
caracterul lor reproductibil. Orice rezonan structuralist va trebui evitat la folosirea
acestui cuvnt: modelele "pre-urbanismului" nu sunt structuri abstracte, ci dimpotriv,
imagini monolitice, de nedisociat de totalitatea detaliilor lor.


MODELUL PROGRESIST
Putem defini acest model pornind de la lucrri att de diferite ca cele ale lui Owen,
Fourier, Richardson, Cabet, Proudhon.

Toi aceti autori au n comun o aceeai concepie despre om i despre raiune,
care le subntinde i determin propunerile privitoare la ora. Atunci cnd i ntemeiaz
critica marelui ora industrial pe scandalul individului "alienat" i cnd i propun ca
obiectiv un om mplinit, ei o fac n numele unei concepii a individului uman ca tip,
independent de toate contingenele i diferenele de loc i de timp, i care poate fi definit
prin nevoi-tip deductibile n mod tiinific. Un anumit raionalism, tiina i tehnica trebuie
s permit rezolvarea problemelor puse de relaia oamenilor cu lumea i de relaia dintre
ei. Aceast gndire optimist este orientat ctre viitor, dominat de ideea de progres.
Revoluia industrial e evenimentul istoric cheie care va antrena devenirea omeneasc i
bunstarea. Aceste premise ideologice permit ca modelul pe care l-au inspirat s fie numit
progresist.
Modelul poate fi dedus aprioric numai din "proprietile" omului-tip. Considrant
pune fr ambiguitate problema: "Dat fiind omul cu nevoile, gusturile i aplecrile sale
nnscute, s se determine condiiile sistemului de construcie cel mai potrivit naturii
sale." Astfel se ajunge la "soluia frumoasei i marii chestiuni a arhitectonicii umane,
calculat pentru exigenele organizrii omului, rspunznd integralitii nevoilor i
dorinelor omului, deduse din nevoile, dorinele sale i ajustate matematic la marile
utiliti primordiale ale constituiei sale fizice". Altfel spus, analiza raional va permite
determinarea raional a unei ordini-tip, susceptibile a putea fi aplicat oricrui grup
uman, n orice timp, n oricare loc. Putem identifica un anumit numr de caractere ale
acestei ordini.
Mai nti, spaiul modelului progresist este larg deschis, perforat de goluri i de
verdea. Aceasta e exigena igienei. Cum ar putea fi spus mai limpede dect o face
Richardson, al crui proiect explicit n Hygeia este "un ora avnd cel mai slab coeficient
posibil de mortalitate"? Verdeaa ofer mai ales un cadru pentru timpul de recreere,
consacrat grdinritului i culturii sistematice a corpului. "Trebuie s transformm Frana
ntr-o vast grdin, plin de boschete", scrie, de partea lui, Proudhon. Aerul, lumina i
apa trebuie s fie egal mprite la toi. Acesta este, spune Godin, "simbolul progresului".
4
n al doilea rnd, spaiul urban este decupat conform unei analize a funciunilor
omeneti. O clasare riguroas instaleaz n locuri distincte locuirea, munca, cultura i
recreerea. Fourier ajunge chiar s localizeze separat diversele forme de munc
(industrial, liberal, agricol).
Aceast logic funcional trebuie s se traduc ntr-o dispunere simpl, care s se
impun imediat vederii i s o satisfac. n sistemul i terminologia lui Fourier, oraele
celei de a asea perioade, zis a "garantismului", sunt ordonate dup vizuism (garanii
acordate pasiunii senzitive a vederii), de unde "vom vedea aprnd principiul oricrui
progres social".
Aceast importan acordat impresiei vizuale indic ndeajuns rolul esteticii n
concepia ordinii progresiste. Trebuie totui subliniat austeritatea acestei estetici, n care
logica i frumuse[ea coincid. Oraul progresist recuz orice motenire artistic a
trecutului, pentru a se supune exclusiv legilor geometriei "naturale". Ordonri noi, simple
i raionale nlocuiesc dispunerile i ornamentele tradiionale. Considerant nu va gsi
termeni ndeajuns de condescendeni pentru a califica sterilele regrete ale lui Victor Hugo
n faa dispariiei pitorescului Paris medieval.
n anumite cazuri, ordinea specific a oraului progresist e exprimat cu o precizie
a detaliilor i o rigiditate care elimin posibilitatea variantelor sau adaptrilor pornind de
la acelai model. Acesta e de exemplu cazul desenelor n care Fourier reprezint oraul
ideal cu cele patru incinte ale sale "deprtate o mie de stnjeni fiecare", cu drumurile de
circulaie minuios calibrate, cu casele ale cror aliniamente, gabarite i chiar tipuri de
ngrdire sunt dimensionate odat pentru totdeauna.
Edificiile sunt i ele prototipuri definite odat pentru totdeauna, exact ca
ansamblurile urbane, ndat ce au fcut obiectul unei analize funcionale exhaustive.
Astfel, Proudhon scrie: "Trebuie s descoperim modelele locuirii." Iar Fourier i asorteaz
"falansterul", model de locuire colectiv, cu ateliere model i construcii rurale tip, exact
cum Owen preconizeaz un tip de spital sau de spltorie municipal.
Printre diversele edificii tip, locuinta standard ocup n viziunea progresist un loc
important i privilegiat. Formulele sunt frapante: "Cunoaterea organizrii unei comune ...
se compune din cunoaterea modului de munc (etc.) i, nainte de toate, a modului de
construire a locuinei unde omul va fi CAZAT", cci, sarcina arhitectului "nu mai este de a
construi cocioaba proletarului, casa burghezului, reedina speculantului de burs sau a
marchizului. Ci palatul unde omul trebuie s locuiasc." Astfel vorbete Considrant. Iar
Proudhon afirm c: "Primul lucru de care trebuie s ne preocupm este locuina." Dintr-o
dat se degaj dou formule diferite: soluia colectiv preconizat de Fourier i adepii
diverselor forme de asociere i cooperare i soluia individual cu o "csu fcut dup
placul meu pe care s-o ocup singur, n mijlocul unei mici ngrdituri de o zecime de hectar
unde s am ap, umbr, pajite i linite", preconizat de Proudhon. Dar faptul esenial
este locul central al locuinei i conceperea acesteia pornind de la un prototip: casa
individual a lui Richardson, cu acoperiul n teras destinat helioterapiei, buctria-
laborator de la etajul de sus i cu slile sale cu ap, primete aceeai valoare universal
ca falansterul.
Dac, n loc s-i analizm elementele, considerm modelul progresist n ansamblul
su, observm c, contrar oraului occidental tradiional, el nu mai constituie o soluie
dens, masiv i mai mult sau mai puin organic, ci propune o aezare spart,
atomizat: n cele mai multe cazuti, cartierele, comunele sau falangele, auto-suficiente,
sunt juxtapozabile nedefinit, fr ca din nsumarea lor s rezulte o entitate de natur
diferit. Unitile sunt diseminate ntr-un spaiu liber pre-existent, cu un belug de
verdea i de goluri care exclude atmosfera propriu-zis urban. Conceptul clasic de ora
se dezagreg n timp ce este amorsat cel de ora-sat al crui destin l vom vedea mai
ncolo.
n pofida acestor dispuneri, menite s elibereze existena zilnic de o parte din
tarele i servituile marelui ora industrial, difetitele forme ale modelului progresist se
prezint ca sisteme constrngtoare i represive. Constrngerea se exercit, la un prim
5
nivel, prin rigiditatea unui cadru spaial predeterminat. Fourier reglementeaz pn i
modul de nfrumuseare a oraului, aceste "ornamente inevitabile" care, sub egida
"comitetelor de aparat", vor mpodobi diferitele incinte, contrar "licenelor anarhice
actuale". La un nivel secund, ordinea spaial se dovedete a trebui asigurat de o
constrngere n sens mai propriu politic. Aceast constrngere ia cnd forma
paternalismului (la Owen sau la Godin), cnd forma socialismului de stat (la Cabet, de
pild); cteodat, n fine, ca la Fourier, constrngerea e un sistem de valori comunitare,
ascetice i represive, care se ascunde n spatele formulelor amabile prin care vrea s
opun tehnocratismului despotic al Saint-Simonienilor aprarea consumatorilor i grija
fa de ei.
Autoritarismul politic de fapt, disimulat de o terminologie democratic n toate
aceste propuneri, este legat de obiectivul comun, mai bine sau mai prost asumat, al
randamentului maxim. El se poate vedea la Owen, care nu ezit s compare, pentru
rentabilitatea scontat, buna tratare a instrumentelor mecanice cu "buna tratare a
instrumentelor vii". Aceasta e i obsesia lui Fourier, care traduce avantajele
"garantismului" i ale "armoniei" fa de stadiile istorice precedente n termeni de
randament.

MODELUL CULTURALIST
Cel de al doilea model se degaj din operele lui Ruskin i ale lui William Morris; l mai
regsim spre sfritul secolului la Ebenezer Howard, printele oraului-grdin. Fapt
remarcabil, acest model nu numr nici un reprezentant francez. Punctul lui de pornire
critic nu mai este situaia individului, ci aceea a gruprii umane, a oraului. n interiorul
acestuia, individul nu mai e o unitate interanjabil ca n modelul progresist; prin
particularitile i originalitatea sa, fiecare membru al comunitii constituie, dimpotriv,
un element de nenlocuit al acesteia. Scandalul istoric de la care pornesc partizanii
modelului culturalist este dispariia vechii uniti organice a oraului sub presiunea
dezintegratoare a industrializrii.
Imaginea nostalgic a ceea ce, n termeni hegelieni, am putea numi "frumoasa
totalitate" pierdut, a fost furnizat n cea mai mare parte de dezvoltarea studiilor istorice
i de arheologie nscut o dat cu romantismul. n Frana, gsim acest tip de evocare n
operele lui Victor Hugo i Michelet. Mai trziu, La cit antique de Fustel de Coulanges e
construit n parte pe aceast tem. i totui, descrierile literare ale oraelor medievale
sau antice nu au suscitat la francezi nici una din propunerile pre-urbanismului. n Anglia,
cele ale lui Ruskin i Morris gsesc sprijin ntr-o tradiie a gndirii care, de la nceputul
secolului, a analizat i criticat realizrile civilizaiei industriale prin comparaie cu trecutul.
Serii de concepte au fost astfel opuse dou cte dou: organic i mecanic, calitativ i
cantitativ, participare i indiferen. Gsim deja aici germenii faimoasei deosebiri dintre
cultur i civiliza[ie care va juca n continuare un rol att de mare n Germania, n filosofia
istoriei i n sociologia culturii.
Eseurile lui Ruskin i Morris au ca antecedente cartea lui Pugin: Contrasts or a
parallel between the Noble Edifices on the Middle Ages and Contrasting Buildings of the
present Days showing the decay of Taste, ca i cartea Essais a lui Thomas Carlyle. nc
din 1829, acesta opusese, n articolul Signs of the Time, mecanicismul modern i
organicismul trecutului. Aceiai termeni vor fi reluai puin mai trziu de Matthew Arnold
pentru care "n lumea noastr modern ntreaga civilizaie este mecanic i exterioar
ntr-o msur mult mai considerabil dect n civilizaia Greciei i Romei, i tinde s
devin i mai mult astfel".
Aadar, critica pe care se fundamenteaz acest model este de la nceput
nostalgic. Printr-un demers cruia prerafaelitismul i-a dat, n cazul particular al artelor
plastice, prima formulare i cea dinti ilustrare, ea postuleaz posibilitatea de a face s
retriasc un stadiu ideal al trecutului, vzndu-i realizarea printr-o rentoarcere la
formele acestui trecut. Cheia de bolt ideologic a acestui model nu mai este conceptul de
progres ci acela de cultur.
6
"Falansterele lui Fourier i toate lucrurile de acest gen nu implicau nimic altceva
dect un refugiu mpotriva celei mai lucii srcii" scrie William Morris n News from
Nowhere. Nu poate fi exprimat cu mai mult brutalitate diferena ideologic ce opune
cele dou modele; n modelul culturalist, preeminena nevoilor materiale plete n faa
celor spirituale. Este deci uor de prevzut c amenajarea spaiului urban se va face dup
modaliti mai puin riguros determinate. Totui, pentru a putea realiza frumoasa
totalitate cultural, conceput ca un organism n care fiecare i are rolul su originar,
oraul modelului culturalist trebuie s prezinte, i el, un anumit numr de determinri
spaiale i de caractere materiale.
Mai nti, spre deosebire de aglomerarea modelului progresist, acest ora este bine
circumscris n interiorul unor limite precise. Ca fenomen cultural, el trebuie s formeze un
contrast fr ambiguiti cu natura, creia se tinde s i se pstreze starea cea mai
slbatic: n News, William Morris propune chiar veritabile "rezerve" peisagiste.
Dimensiunile oraului sunt modeste, inspirate din oraele medievale care, ca i Oxford,
Rouen, Beauvais sau Veneia, i-au sedus pe Ruskin i pe Morris. Acesta din urm nltur
din utopia sa marile orae tentaculare. Londra este redus la ceea ce a fost centrul ei, iar
toate aglomerrile industriale i pierd periferiile. Astfel, populaia este n acelai timp
descentralizat, dispersat ntr-o mulime de puncte i, n fiecare dintre acestea,
regrupat ntr-un mod mai dens.
n interiorul oraului, nici urm de geometrism. "Facei nconjurul monumentelor
voastre din Edinburgh... table de ah, iar table de ah, mereu table de ah, un deert de
table de ah... Aceste table de ah nu sunt nchisori pentru corp, ci morminte pentru
suflet", exclam Ruskin ntr-una din conferinele sale. Morris i el proslvesc
neregularitatea i asimetria care sunt marca unei ordini organice, adic inspirate de
puterea creatoare a vieii a crei cea mai nalt expresie e dat de inteligena omeneasc.
Numai o ordine organic are puterea de a integra aporturile succesive ale istoriei i de a
ine seama de particularitile sitului.
La Ruskin i la Morris, estetica joac rolul pe care l juca igiena la Owen, Fourier i
Richardson. "O parte considerabil a caracterelor eseniale ale frumuseii e subordonat
expresiei energiei vitale din obiectele organice sau supunerii obiectelor n mod natural
pasive i neputincioase la aceast energie." Urenia rspndit de societatea industrial
rezult dintr-un proces letal, dintr-o dezintegrare prin caren cultural. Aceasta nu poate
fi combtut dect printr-o serie de msuri colective, printre care se impune, mai ales,
ntoarcerea la o concepie a artei inspirate din studiul Evului Mediu. [.] Aceast art,
mijloc prin excelen de afirmare a unei culturi, e legat de tradiie i nu se poate
dezvolta dect prin mijlocirea unui artizanat.
n ceea ce privete construciile, nici prototipuri, nici standarde. Fiecare cldire
trebuie s fie diferit de celelalte, exprimndu-i prin asta specificitatea. Accentul e pus
pe edificiile comunitare i culturale, pe spezele locuinei individuale. Somptuozitatea i
cutrile arhitecturale ale unora contrasteaz cu simplitatea celorlalte. Cu toate acestea,
nu vor exista dou case de locuit la fel: "Ele i pot semna ca stil i manier, dar a vrea
s le vd cel puin avnd diferene n stare s convin caracterului i ocupaiei
locuitorilor", precizeaz Ruskin.
Oraului modelului culturalist i se opune oraul modelului progresist prin climatul
su propriu-zis urban. Pe planul politic, ideea de comunitate i de suflet colectiv se
mplinete n formule democratice. Pe planul economic, anti-industrialismul e manifest, iar
producia nu e vzut n termeni de randament, ci din punct de vedere al raportului su
cu armonioasa dezvoltare a indivizilor, care "se bucur de o via fericit i plin de
agrement". Totui, pentru a asigura funcionarea modelului culturalist dup normele pre-
industriale pe care le-am definit, constrngerea se reintroduce n mod insidios. Integrarea
trecutului n prezent nu are loc dect cu condiia eliminrii neprevzutului. Pentru asta
stau mrturie malthusianismul cruia i sunt supuse oraele, i ostracismul care lovete
transformrile tehnice introduse de revoluia industrial n modurile de producie.
Temporalitatea creatoare nu are curs n acest model. ntemeiat pe mrturia istoriei, el se
nchide n faa istoricitii.
7


Bineneles, cele dou modele, progresist i culturalist, nu se prezint sub o form att de
riguroas i de contrastant la toi autorii i n toate textele. Cu toate c Proudhon face pe
campionul funcionalismului i raioneaz n termeni de individ mediu, individualismul su
l mpiedic s determine cu rigoare planul oraului ideal. Fourier, promotorul oraelor-
standard, vrea, paradoxal, s asigure plcerea i divertismentul celor care le locuiesc; el
critic ordinea "monoton", imperfect, a "oraelor civilizate pe care le tii pe dinafar
dup ce ai vzut dou-trei strzi". Ruskin are, el nsui, tresriri mpotriva propriei
tendine paseiste i i se ntmpl s pun la ndoial sistemul gotic.
Totui, i acesta e punctul important, toate aceste spirite gndesc oraul viitorului
n termeni de modele. n toate cazurile, oraul, n loc s fie gndit ca proces sau
problem, este mereu discutat ca lucru, ca obiect reproductibil. El e smuls temporalitii
concrete i devine, n sens etimologic, utopic, adic de niciunde.
n practic, de altminteri, modelele pre-urbanismului nu au rezultat dect ntr-un
numr nesemnificativ de realizri concrete, ntreprinderi la o scar redus. Acestea sunt
mai ales, n Europa, aezmintele lui Owen la New Lanark i Godin la falansterul Guise; n
Statele Unite, coloniile ntemeiate de discipolii lui Owen, Fourier i Cabet. Se tie c toate
acestea au dat gre destul de repede. Eecul acestora se explic prin caracterul
constrngtor i represiv al organizrii lor, dar mai cu seam prin tierea legturilor cu
realitatea socio-economic contemporan.
Aceste experiene aparin, pentru noi, domeniului curiozitilor sociologice. Pe de
alt parte, modelele pre-urbanismului prezint astzi un interes epistemologic
considerabil. ntr-adevr, prin originea lor critic i credina lor naiv n imaginar, ele
anun nsi metoda urbanismului, ale crei propuneri vor urma, n secolul XX, un
demers analog. Ele sunt modele ale unor modele.

8
II. URBANISMUL

Urbanismul difer de pre-urbanism n dou puncte importante. n loc s fie opera unor
generaliti (istorici, economiti sau politicieni), el este, n cele dou forme ale sale,
teoretic i practic, apanajul unor specialiti, n cazul cel mai general, al unor arhiteci.
"Urbanistul nu e altceva dect un arhitect", afirm Le Corbusier. De asemenea,
urbanismul nceteaz a mai fi integrat unei viziuni globale a societii. n timp ce pre-
urbanismul fusese legat, de-a lungul ntregii sale istorii, de opiuni politice, urbanismul
este depolitizat. Aceast transformare a urbanismului se poate explica prin evoluia
societii industriale n rile capitaliste. Dup faza militant, eroic, din secolul XIX,
societile capitaliste se liberalizeaz, iar clasele lor diriguitoare reiau, tindu-le rdcinile,
anumite idei i propuneri ale gndirii socialiste a secolului XIX.
n plus, aceste idei vor fi puse n aplicare. n loc s fie cantonat n utopie,
urbanismul le va fixa tehnicienilor si o sarcin practic.
Cu toate acestea, urbanismul nu scap complet de dimensiunea imaginarului.
Primii urbaniti au o priz redus la realitate: ei sau trebuie s nfrunte condiii economice
defavorabile sau se ciocnesc de atotputernicia structurilor economice i administrative
motenite de la secolul XIX. Atunci, sarcina lor polemic i formatoare se afirm la rndul
ei ntr-o micare utopic.
Iat de ce, n ciuda diferenelor semnalate mai sus i cu toate c nu se poate vorbi
de o continuitate ideologic contient asumat ntre pre-urbanism i urbanism, acesta din
urm confer i el un rol imaginarului n metoda sa. Vom regsi n urbanism, ntr-o form
modernizat, cele dou modele ale pre-urbanismului.


O NOU VERSIUNE A MODELULUI PROGRESIST
Versiunea cea nou a modelului progresist i gsete o prim expresie n cartea La cit
industrielle a arhitectului Tony Garnier. Aceast lucrare, editat doar n 1917, se compune
dintr-o scurt introducere nsoit de o serie de plane ilustrate care, fuseser expuse n
1904 i cunoscuser o mare notorietate. Descoperim n lucrare, dup prerea lui Le
Corbusier, "o tentativ de punere n ordine i o conjugare a soluiilor utilitare i a soluiilor
plastice. O regul unitar distribuie n toate cartierele oraului acelai sortiment de
volume eseniale i fixeaz spaiile urmrind necesiti de ordin practic i injonciile unui
sim poetic propriu arhitectului".
Influena exercitat de La cit industrielle asupra primei generaii de arhiteci
"raionaliti" a fost considerabil. Dar a trebuit ca acetia s atepte sfritul rzboiului
din 1914 i dublul ndemn al progresului tehnic i al anumitor cutri plastice de
avangard, pentru a-i da modelului progresist al urbanismului expresia mplinit. n
pofida situaiilor politice i economice foarte diferite, se degaj o imagine analoag a
oraului viitorului din cutrile ntreprinse, aproape simultan, n rile de Jos n jurul lui
J.J.P.Oud, Gerrit Rietveld i Cornelis Van Eesteren, n Germania n preajma Bauhaus-ului
lui Gropius, n Rusia n jurul constructivitilor, n Frana al lui Ozenfant i Le Corbusier.
ncepnd cu 1928, modelul progresist i gsete organul de difuzare ntr-o
micare internaional, grupul CIAM; n 1933, grupul propune o formulare doctrinar sub
numele de Carta de la Atena. Aceasta este deci un bun comun al urbanitilor progresiti;
coninutul ei e reluat n numeroasele lor scrieri. Totui, cea mai parte a citatelor care
urmeaz, le-am mprumutat de la Le Corbusier: un excepional talent de jurnalist
(ntreinut de nevoia de a polemiza fr ncetare mpotriva paseismului publicului francez)
i-a inspirat acestuia, timp de patruzeci i cinci de ani, cele mai frapante formulri.
Ideea-cheie care subntinde urbanismul progresist este ideea de modernitate. "0
mare epoc a nceput, exist un spirit nou", proclam Le Corbusier n revista L'sprit
9
nouveau, pe care a fondat-o n 1919 cu A.Ozenfant. n esen, el vede aceast
modernitate opernd n dou domenii: industria i arta de avangard (n acea mprejurare
cubismul i micrile care deriv din el).
Ca i n pre-urbanism, gsim la baza urbanismului progresist o concepie a erei
industriale ca ruptur istoric radical. Dar interesul urbanitilor s-a deplasat de la
structurile economice i sociale ctre structurile tehnice i estetice. Marele ora al
secolului XX este anacronic deoarece nu e adevratul contemporan nici al automobilului,
nici al pnzelor lui Mondrian: iat scandalul istoric pe care ei l vor denuna i vor ncerca
s-l suprime.
Trebuie ca oraul secolului XX s-i mplineasc la rndul lui revoluia industrial:
i nu ajunge s fie sistematic puse n oper noile materiale, oelul i betonul, care vor
permite o schimbare de scar i de tipologie, trebuie, pentru a obine "eficacitate"
modern, s fie anexate metodele industriei de standardizare i mecanizare.
Raionalizarea formelor i prototipurilor verific de altminteri cutrile artelor plastice.
ntr-adevr, membri ai Bauhaus-ului ca urbanitii olandezi au fost strns legai de Piet
Mondrian, Van Doesburg i promotorii lui Stijl; arhitecii urbaniti sovietici au gravitat n
grupul constructivist, n jurul lui Malevici i Tatlin; Le Corbusier a fost mpreun cu
Ozenfant, n 1920, ntemeietorul "purism"-ului. Aceste diverse micri propun, toate, un
nou raport cu obiectul, un raport bazat pe o concepie auster i raional a frumuseii. Ei
caut s degaje forme universale, continund intenia cubitilor despre care D.H.
Kahnweiler noteaz, sugestiv, c voiau s dea despre obiect "o imagine complet i n
acelai timp despuiat de tot ce e momentan, accidental, reinnd numai ceea ce e
esenial, durabil".
Astfel, industria i arta se ntlnesc n nzuina lor ctre universal iar dubla lor
desfurare la scar mondial i confirm pe urbanitii progresiti n concepia omului-tip
al pre-urbanismului: identic sub toate latitudinile i n snul tuturor culturilor, omul este
definit, pentru Le Corbusier, "prin suma constantelor psihofiziologice recunoscute,
inventariate de persoane competente (biologi, medici, fizicieni i chimiti, sociologi i
poei)".
Aceast imagine a omului-tip inspir Carta de la Atena care analizeaz nevoile
umane universale n cadrul a patru mari funciuni: locuire, munc, circulaie, cultivarea
corpului i a spiritului. Iat baza care trebuie s permit determinarea a priori, cu toat
certitudinea, a ceea ce Gropius numete "tipul ideal de aezare uman".
Tipul acesta va fi aplicat, identic, pe tot ntinsul unui spaiu planetar omogen, ale
crui determinri topografice sunt negate. Independena n raport cu situl nu mai rezult
numai din certitudinea deinerii adevrului unei forme bune, ca n secolul XIX, ci i din
noile posibiliti tehnice: s-a nscut arhitectura buldozerului care niveleaz munii i
umple vile. Urbanitii vor adopta acelai plan de ora pentru Frana, Japonia, Statele
Unite i Africa de Nord, cu condiia s-i ndeplineasc funciunile i s fie eficace. Le
Corbusier ajunge s propun practic aceeai schem pentru Rio i pentru Alger, iar planul
su pentru reconstruirea oraului Saint-Di reproduce la scar mic planul Voisin pentru
Paris din anii 1920.
Planul oraului progresist nu este legat mai mult de tradiia cultural dect de sit;
el nu vrea s fie dect expresia unei liberti demiurgice a raiunii, pus n serviciul
eficienei i al esteticii. Acestea sunt cele dou imperative care confer spaiului modelului
progresist caracterele sale particulare.
Preocuparea pentru eficacitate se manifest mai nti n importana acordat
problemei sntii i igienei. Obsesia igienei se polarizeaz n jurul noiunilor de soare i
de verdea. Ea este legat de progresele contemporane ale medicinei i psihologiei, de
aplicaiile practice care rezult din ele, ca i de noul rol cuvenit, dup primul rzboi
mondial, culturii corpului i helioterapiei. Aceste obiective i vor mpinge pe urbanitii
progresiti s sparg vechiul spaiu nchis pentru a-l dedensifica, pentru a izola n soare i
verdea edificii care astfel nceteaz a mai fi legate unele de altele pentru a deveni
"uniti" autonome. Consecina major e abolirea strzii, stigmatizat ca un vestigiu al
10
barbariei, ca anacronism revolttor. n paralel, cea mai mare parte a urbanitilor vor
preconiza construirea pe nlime, pentru a nlocui continuitatea vechilor imobile joase cu
un numr redus de uniti sau pseudo-orae verticale. n termeni de Gestalt Psychologie,
constatm o inversare a termenilor form i fond; n loc ca buci de spaiu liber s joace
rolul figurilor pe fondul construit al oraului, spaiul devine fond, mediu n care se
dezvolt aglomerarea cea nou. Acest nou fond e n mare parte mpresurat cu verdea.
"Oraul se va tnmsforma puin cte puin ntr-un parc", anticipeaz Le Corbusier; iar
Gropius adaug: "Scopul urbanistului trebuie s fie de a crea ntre ora i sat un contact
din ce n ce mai strns". Astfel, suntem condui ctre conceptul de "ora-grdin vertical"
al lui Le Corbusier i de urbs in horta al lui Hilbersheimer.
Acest spaiu explodat nu e totui mai puin guvernat de o ordine riguroas care
rspunde unui nou nivel de eficacitate, acela al activitii productive. ntr-adevr, oraul
industrializat este i industrios, adic, pentru urbanismul progresist, "unealt de munc",
Pentru ca oraul s poat ndeplini aceast funciune de ustensil, el trebuie s fie clasat,
analizat; fiecare funciune trebuie s ocupe o arie specializat. Urmndu-l pe Tony
Garnier, urbanitii progresiti separ cu grij zonele de munc de zonele de locuit, iar pe
acestea de centrele civice sau de locurile de recreere. Fiecare din aceste categorii este la
rndul ei divizat n sub-categorii clasate i ordonate la fel. Fiecare tip de munc,
birocratic, industrial, comercial, i primete locul desemnat. Se merge pn la "cafenele,
restaurante, prvlii ... vestigii rmase ale strzii de acum" care trebuie, i ele, "s fie
puse n form i n ordine, aduse n stare de total eficacitate. Locuri concertate de
petrecere a timpului i de sociabilitate". Circulaia, la rndul ei, este conceput ca o
funciune separat care, paradoxal, e tratat fcndu-se abstracie de ansamblul construit
unde se insereaz; exist o "independen reciproc ntre volumele construite i cile de
circulaie", spune Le Corbusier, adugnd c "drumurile pentru automobile vor traversa n
tranzit urmnd reeaua cea mai direct i simplificat, legat de sol ... dar perfect
independent de edificii sau imobile care se pot afla mai mult sau mai puin aproape".
Strada nu este aadar abolit numai n numele igienei, ci i n msura n care ea
"simbolizeaz n epoca noastr dezordinea circulaiei". Ordinea circulaiei risc de
altminteri s sfreasc n supunere necondiionat fa de puterea automobilului despre
care s-a putut spune, nu fr o parte de dreptate, c ea singur decidea pn la urm
partiul unui mare numr de proiecte.
Ora-unealt, modelul progresist este i ora-spectacol. Estetica e un imperativ tot
att de important ca eficacitatea pentru aceti urbaniti-arhiteci crora tradiia
european le-a dat, n primul rnd, o formaie de artiti. Dar conform cu modernismul lor,
ei resping orice sentimentalism cu privire la aportul estetic al trecutului. Din vechile orae
care trebuie reamenajate, ei nu pstreaz dect aliniamentele, practicnd acest urbanism
al cuitului care satisface i exigenele randamentului. "Cu ct Haussmann tia mai mult,
cu att ctiga mai muli bani"', observ Le Corbusier. Acelai autor, n planul su pentru
Paris, rade fr ezitare totalitatea vechilor cartiere "pitoreti" (atribut paseist, proscris de
aglomerarea progresist) pentru a nu pstra dect cteva edificii majore (Notre Dame,
Sainte Chapelle, lnvalides) promovate la demnitatea de simbol i la funciunea
muzeologic.
Urbanistul "compune" viitorul su ora pe planeta de desen, ca pe un tablou.
Conform cu principiile cubismului, i nc i mai mult cu cele ale purismului i ale lui De
Stijl, el elimin orice detaliu anecdotic n folosul formelor simple, despuiate, unde ochiul
nu se poate mpiedica de nici o particularitate; este vorba oarecum de a construi cadrul a
priori al oricrui comportament social posibil.
Compoziia reia tema spargerii; se organizeaz n jurul punctelor de vedere
multiple, ntr-un demers care evoc pe cel al cubismului sintetic. Fiecare din aceste
cmine disociate e ordonat dup principiile unei geometrii simple, care caracterizeaz i
compoziiile colilor nrudite cu cubismul. "Geometria, spunea Apollinaire, e pentru artele
plastice ceea ce e gramatica pentru arta scriitorului." Totui - D.H. Kahnweiler i M.
Raynal au artat-o limpede - la cubiti era vorba de un geometrism instinctiv, n care
matematica avea puin amestec. Dimpotriv, pentru cea mai mare parte a urbanitilor
11
progresiti, asemenea lui Le Corbusier i discipolilor si, geometria devine punctul de
ntlnire dintre frumos i adevrat: arta e condus de o logic matematic. "Geometria e
baza... ntreaga epoc contemporan e deci eminamente geometric; visul ei se
orienteaz nspre bucuriile geometriei. Artele gndirii moderne, dup un secol de analiz,
caut dincolo de faptele accidentale, iar geometria le conduce ctre o ordine matematic."
Iari nu trebuie s ne lsm prini de mirajul cuvintelor. Geometria care ordoneaz
modelul progresist e foarte elementar. Ea consist n fond din dispunerea de elemente
care se ntretaie n unghi drept: ortogonismul este regula de aur care determin
raporturile edificiilor ntre ele i cu cile de circulaie. Le Corbusier afirm: "Cultura este o
stare de spirit ortogonal". n fine, spaiului explodat, dar ordonat al oraului-obiect i
corespunde riguros spaiul disociat, dar compus geometric al oraului-spectacol.
Acelai funcionalism i aceleai principii estetice inspirate de un raionalism identic
domin concepia elementelor compoziiei, adic a edificiilor repartizate n spaiu. Fiecrei
destinaii i corespunde un prototip; acesta exprim adevrul unei funciuni. Bauhaus i
asum tocmai sarcina de a determina aceste "forme-tip"; de altfel, ele in de logica unei
producii industriale bine nelese. "0 prudent limitare a varietii la cteva tipuri de
edificii standard le mrete calitatea i le scade preul de cost", scrie Gropius. El nu a
ncetat de-a lungul ntregii sale viei s fie preocupat de producia industrial a cldirilor
sub form de elemente uoare. La Le Corbusier, industrializarea cldirilor e mai curnd un
vis, exprimat mai cu seam n cursul anilor 1920. n practic, grelele sale cldiri de beton,
n care doar suprastructurile sunt industrializate, las industriei un loc foarte mic. Totui,
nici el nu propovduiete mai puin necesitatea definitii prototipurilor: uniti de locuit,
uniti de munc, uniti de cultur a spritului i a corpului, uniti agrare, uniti de
circulaie orizontal i vertical. El coboar n acest fel pn la detaliul celui mai umil
echipament.
n msura n care modelul progresist, opus modelului culturalist, privilegiaz mai
curnd individul-tip dect comunitatea-tip, este normal ca aceste cutri ale sale, cele
mai intense, s se adreseze problemei locuinei. Primele lucrri ale CIAM au fost axate n
jurul acesteia. Carta de la Atena st mrturie. J.L. Sert, n lucrarea n care o rezum,
intituleaz un capitol Dwelling, the first urban "function".
ntr-un mod general, dou tipuri de locuin sunt considerate n paralel, la fel ca n
epoca lui Fourier i Proudhon. De o parte, regsim casa joas, individual sau rezervat
unui numr mic de familii: aceast soluie e studiat mai ales de anglo-saxoni, olandezi i
anumii membri ai Bauhaus-ului. De cealalt parte, vedem propunerea imobilului colectiv
uria, care corespunde i mai mult idealului unei societi modernizate. Prototipuri
remarcabile au fost puse la punct la Bauhaus i de ctre anumii arhiteci sovietici de
avangard, ca Ol i Ginsburg, n cursul anilor 1920. Le Corbusier a fost cel care a
conceput mai trziu modelul cel mai elaborat: unitatea de locuit sau oraul luminos [la
cit radieuse], realizat pentru prima dat la Marseille, nainte de a fi reluat la Nantes,
Briey, Berlin.
Cit radieuse reia n mod explicit concepia fourierist a falansterului. Construit
pentru a adposti acelai numr de familii (1500-2000 de persoane), oferind aceleai
servicii colective i aceleai organe, n particular "strada-galerie", "unitatea" este o
versiune a falansterului, modernizat i marcat de progresul tehnic: inventarea betonului
armat i a ascensorului au permis nlocuirea orizontalitii cu verticalitatea ntr-un imobil
de aptesprezece niveluri. Dar celula sau locuina familial, pe care sistemul lui Fourier o
lsa n mod deliberat nedeterminat ("fiecare i gsete locuina dup averea i gustul
su"), devine la Le Corbusier, dimpotriv, un apartament-tip, cu funciuni clasate ntr-un
spaiu minimal, netransformabil. Ocupantul nu are ncotro dect s se supun schemei de
circulaie i modului de via pe care aceast locuin le implic, i despre care arhitectul
a dedus c erau cele mai bune posibile.
Ordinea material pe care am definit-o prin proiecia sa n spaiu contribuie i la
crearea unui anumit climat mental. n msura n care a fost conceput ca o expresie
plastic a modernitii, ea suscit dintr-o dat o atmosfer de manifest. Ruptura cu
trecutul e asumat ntr-un mod agresiv, provocator, noile valori (mecanizare,
12
standardizare, rigoare, geometrism), afirmate ntr-un stil de avangard, expuse publicului
pentru a-i cuceri oarecum adeziunea printr-o expresie de futurism. Ambiia proiectului,
dimensiunea sa istoric creeaz un sentiment de exaltare. Dar non-conformismul
urbanitilor progresiti e ameninat de un nou conformism. Intransigena lor, refuzul
polemic de fi deschii ctre negativitatea experienei umane, prin eliminarea tuturor
elementelor susceptibile a aduce atingere ordonrii teoretice a unui proiect, risc s
ncremeneasc n academism.
De altminteri, n aglomerarea progresist nu domnete un climat cu adevrat
urban. Aceast afirmaie poate prea paradoxal dac evocm oraele cu mai multe
milioane de locuitori propuse de Hilbersheimer sau Le Corbusier. Totui e semnificativ c
unul din cuvintele cel mai frecvent utilizate de acesta din urm este "unitate". El
precizeaz chiar c "uneltele urbanismului vor lua forma unor uniti" (de locuit, de
circulaie etc.). Aceast terminologie trdeaz tocmai atomizarea, dizlocarea aezrii care
grupeaz n verdea serii de zgrie-nori sau mici orae verticale.
n sfrit, aglomerrile urbanismului progresist sunt locuri ale constrngerii. i
aici, un cuvnt-cheie: eficacitate. Aceast valoare justific rigida determinare a cadrului
de via. nscrierea, fixat iremediabil, a fiecrei activiti umane n termeni spaiali,
simbolizeaz rolul reificator al acestui urbanism despre care nu poate fi dat o imagine
mai sugestiv dect o face Le Corbusier nsui: "Nimic nu mai e contradictoriu ... fiecare
i ocup locul, bine aliniat n ordine i n ierarhie." i, de fapt, odat definit individul
uman n termeni de dezvoltare fizic, de funcionare, de productivitate, de nevoi-tip
universale, ce loc mai e lsat cmpului nesfrit i nedeterminat al valorilor de creat i al
dorinelor posibile? Nici chiar unitatea ultim a sistemului, apartamentul familiei
(reproductoare) nu scap de constrngere; n jargonul specialitilor, el poart numele
expresiv de celul. Astfel, noua via devine n acelai timp locul produciei celei mai
eficiente i un fel de cresctorie uman, la orizontul creia se profileaz, amenintoare,
imaginea analitic a tatlui castrator al copiilor si. Rolul este deinut (n orice caz, la
nivelul primelor modele ale urbanismului progresist) de urbanist, deintor al adevrului.
"Aa va fi condus turma", mrturisete Le Corbusier, pentru care, de altfel, "lumea are
nevoie de armonie i de a se lsa condus de armonizatori". Dup caz, urbanistul-tat va
fi asimilat unui demiurg-artist sau se va voi ntruparea tehnologiei.


O NOU VERSIUNE A MODELULUI CULTURALIST
Modelul culturalist ia form propriu-zis urbanistic foarte devreme, naintea modelului
progresist, nainte chiar de crearea termenului de "urbanism". l putem recunoate, n
plan teoretic i practic, n Germania i Austria anilor 1880 i 1890. Conform unei legi puse
n eviden de Marx, ntrzierea industrial a unei ri constituie adesea un factor pozitiv
n msura n care aceast ar poate, prin asta chiar, s beneficieze de un echipament
mai modern i mai rentabil dect rile mai demult industrializate, al cror echipament
nc nu e amortizat. n momentul n care Germania, ilustrnd aceast lege, tinde s
ocupe primul loc n economia european, ea beneficiaz de avantaje asemntoare n
materie de amenajare urban. Experiena primelor orae industriale engleze nu se va
repeta; expansiunea industrial va fi completat cu propuneri care vor constitui, n prima
decad a secolului XX, chiar un exemplu i un obiect de studiu pentru urbanitii cultu-
raliti englezi.
n epoca urbanismului, ca i n timpul pre-urbanismului, modelul culturalist nu
numr nici un reprezentant n Frana. Dintre ntemeietori i vom reine pe: Camilo Sitte,
marele urbanist austriac care, n 1889, a publicat Der Stdtebau, i a crui influen va fi
considerabil n Germania i n Marea Britanie; Ebenezer Howard, autorul socialist al
lucrrii Tomorrow (1898), pe care l-am clasa cu plcere ntre pre-urbaniti, dac nu ar fi
printele spiritual al oraelor-grdin i dac n-ar fi jucat un rol la primele Congrese de
urbanism; n sfrit, Raymond Unwin, arhitectul urbanist care a realizat mpreun cu B.
Parker primul garden-city englez la Letchworth.
13
Principiile ideologice ale acestui model sunt comparabile cu cele ale precursorului
su. Totalitatea (aglomerarea urban) primeaz in faa prilor (indivizii), iar conceptul
cultural de ora-cetate n faa noiunii materiale de ora-construcie. Dar n timp ce
socialistul Ebenezer Howard era, ca toi pre-urbanitii, motivat n plimul rnd de
consideraii politice i sociale, viziunea lui Unwin i cea a lui Sitte sunt depolitizate - n
beneficiul (mai ales la Sitte) unei abordri estetice, pe care vin s o sprijne toate
resursele arheologiei i ale muzeului imaginar al amenajrii urbane. "Numai studiind
operele predecesorilor notri vom putea reforma ordonarea banal a marilor noastre
orae", scrie Sitte.
Spaiul modelului culturalist se opune punct cu punct celui al modelului progresist.
Oraului i sunt desemnate limite precise. Metropola erei industriale strnete groaza lui
Howard care fixeaz la treizeci de mii sau la cincizeci i opt de mii numrul locuitorilor din
oraul su. Acesta e circumscris ntr-un mod precis, mrginit de o centur verde destinat
s mpiedice orice contopire cu alte aglomerri. Un garden-city nu se poate extinde n
spaiu; el nu poate dect s se dedubleze dup modelul celulelor vii, populaia
supranumeric plecnd s ntemeieze un nou centru, la distan suficient, care va fi la
rndul lui nconjurat de verdea.
Fiecare ora ocup spaiul ntr-un mod particular i diferen[iat; aceasta e
consecina rolului pe care culturalitii l acord individualitii. n cutarea diferenierii,
Howard pune accentul mai ales pe factorii sociologiei; populaia va trebui s fac o parte
echilibrat diferitelor clase de vrst i tuturor sectoarelor de munc. Sitte, la rndul lui
(urmat fidel de Unwin, n ceea ce privete organizarea nucleului central al oraelor-
grdin), se preocup exclusiv de mijloacele de asigurare a varietii spaiului interior al
oraului. El recurge la analiza oraelor din trecut (din antichitate pn n secolul XV): aici,
el studiaz neostenit traseele cilor de circulaie, dispunerea i msura pieelor n raportul
lor cu strzile care acced la ele, edificiile care le delimiteaz, monumentele care le
mpodobesc. Profesorul vienez mai repereaz, n cel mai mare numr cu putin, situaia
i dimensiunile deschiderilor prin care scap privirea. Dac studiul se oprete la
Renaterea italian, este pentru c atunci amenajarea oraelor face deja (din nefericire,
dup Sitte) s intervin planeta de desen n vederea efectelor de perspectiv.
Din mulimea releveelor i analizelor, Sitte extrage definitia unei ordini spaiale
model. n locul spaiului abstract, explodat, pe care se decupeaz formele-uniti ale
construciilor n modelul progresist, Sitte preconizeaz un spaiu concret, decupat n
continuitatea unui fond de edificii. Chiar n materie de monumente, este necesar s
reacionm "mpotriva maladiei moderne a izolrii". Sitte substituie analizei tipologice
analiza relaional; strada e un organ fundamental, formele directoare nu mai sunt cele
ale edificiilor, ci cele ale locurilor de trecere i de ntlnire, adic strzile i pieele; iar
verdeaa nsi, eliminat practic de Sitte din centrul urban, este controlat cu grij
atunci cnd, ntmpltor, apare n vreun cartier rezidenial.
Acest spaiu e nchis i intim; cci "caracterul fundamental al oraelor vechi
consist n limitarea spaiilor i a impresiilor... Strada ideal trebuie s formeze un tot
nchis. Cu ct impresiile sunt mai limitate, cu att tabloul va fi mai perfect. Ne simim n
largul nostru dac privirea nu se poate pierde n infinit". Acest spaiu mai trebuie, n plus,
s fie imprevizibil i divers, iar pentru aceasta el trebuie s refuze orice subordonare la
vreun principiu de simetrie, s urmreasc sinuozitile naturale ale terenului, btaia
soarelui, s se plieze vnturilor dominante sau celui mai mare confort existenial al celui
ce-l locuiete. Climatul mental al acestui model este linititor, n acelai timp confortabil i
stimulator; el e favorabil intensitii i multiplicrii relaiilor interpersonale, chiar dac, n
cazul lui Sitte, se fac fr ovire sacrificii esteticii pure, nelese n acelai sens vitalist ca
la Ruskin i Morris.
ns promotorii acestui model, dei legai esenialmente de istorie, nu recunosc
originalitate a istoric a prezentului i specificitatea problemelor sale. S. Giedieon nu se
sfiete s-i acuze pe Sitte de a voi, n plin secol XX, s se ntoarc la "oraul medieval" i-
l consider un "trubadur"; Le Corbusier, mai usturtor, constat c: "A fost creat religia
drumului de mgari. Micarea a pornit din Germania, consecin a unei lucrri a lui
14
Camillo Sitte." De fapt, urbanistul vienez e att de obsedat de problemele estetice i de
formele trecutului, nct ajunge s nu recunoasc de loc evoluia condiiilor de munc, nici
problemele de circulaie. Unwin vede contradicia i, ca un bun empirist, ncearc s
concilieze modelul culturalist cu exigenele prezentului. n ciuda eforturilor sale, mai ales
n ceea ce privete transporturile n comun, el nu reuete ntotdeauna. n cazul garden-
cities, pretenia controlului expansiunii urbane i stricta sa limitare nu sunt uor
compatibile cu necesitile dezvoltrii economice moderne.
n definitiv, modelul acesta este nostalgic. Pentru a sesiza din plin natura acestei
nostalgii, ne vom raporta la operele unei serii de autori germani aproximativ
contemporani cu primii urbaniti; la ei, viziunea istoricilor din secolul XIX este
aprofundat, completat de anumite achiziii ulterioare, i limpezit cteodat cu ajutorul
conceptelor hegeliano-marxiste. Astfel, n pofida divergenelor poziiilor i preocuprilor
lor, (ntre care filosofia, istoria culturii i economia politic joac rolul principal), spirite
att de diverse ca Max Weber, Sombart sau Spengler ne prezint o imagine destul de
asemntoare a oraului european pre-industrial; el este, pentru toi trei, un loc i un
moment excepional n care, mulumit climatului particular al comunitii urbane,
individul uman a putut s se realizeze, iar cultura s se dezvolte. n ultima pagin a
Observaiilor sale introductive la culegerea The City a lui Weber, D. Martindale rezum
bine aceast viziune i ecourile nostalgice pe care le trezete nc i azi: "Teoria oraului
la Max Weber ne conduce astfel la o concluzie destul de interesant. Oraul modern este
pe cale de a-i pierde structura exterioar i formal. Privit din interior, el e n curs de
degenerare, n timp ce comunitatea reprezentat de naiune se dezvolt peste tot pe
spezele lui. Vremea oraului pare s fi ajuns la sfrit."
Din aceast voin de a recrea un trecut mort, care este n final motorul ideologic
al urbanismului culturalist, trebuie s extragem dou consecine critice. La un prim nivel -
metodologic i speculativ - valorizarea nesocotit a trecutului conduce la o reificare a
timpului, care e tratat aa cum ar fi tratat un spaiu, ca i cum ar fi reversibil. Se ajunge
astfel, pe ci diferite, la acelai rezultat ca n urbanismul progresist. Utopismului
progresist i se opune utopismul nostalgic, iar religiei funcionalismului cultul valorilor
ancestrale, al cror mod de funcionare a fost dezvluit de istorie i arheologie.
Dac ne plasm la un al doilea nivel critic, acela al incontientului, urbanismul
culturalist traduce i el anumite tendine nevrotice. n locul recursului progresist la
imaginea patern, avem de acest dat o veritabil regresie. Iar repetitia aproape ritual
a conduitelor vechi traduce neadaptarea, fuga din faa unui prezent de neasumat. La
limit, aceast atitudine s-ar mplini n pierderea sensului realitii, compensat printr-un
comportament de tip magic, cu caracter maniacal.