Sunteți pe pagina 1din 617

Antoine B.

Daniel

ANTOINE B. DANIEL.

Primul volum din seria INCA.

PRINESA SOARELUI.

Prinesa soarelui

ANTOINE B. DANIEL.
Princesse du Soleil.
Antoine
B.
Daniel
este,
de
fapt,
pseudonimul sub care s-au reunit cei trei
autori ai seriei INCA: Bertrand Houette,
etnolog, specialist n civilizaia incailor,
Antoine Audouard, scriitor i Jean-Daniel
Baltassat, scenarist. Cei trei s-au documentat
la faa locului, urmnd itinerarul propriilor
personaje, de la Tumbes la Machu Picchu i
3

Antoine B. Daniel

de la Cuzco la Cajamarca. Rezultatul a fost o


serie de succes, alctuit din trei volume, o
poveste plin de pasiune, lumin i mister.
*
Antoine B. Daniel ine s-i exprime
recunotina fa de Bernard Fixot. Fr el,
fr energia i sensibilitatea lui, aceast saga,
a crei idee a avut-o, n-ar fi existat, dup cum
n-ar fi existat nici ntlnirea noastr.

Web: http://www.virtual-project.eu/
Forum: http://virtual-project.org.es/

Prinesa soarelui

Antoine B. Daniel

Prinesa soarelui

PRIMA PARTE.

1.
n apropiere de Pocona1, decembrie 1526.

Ghemuit lng mama sa, Anamaya se


trezete brusc i ascult rpitul ploii pe
acoperiul colibei.
E nc noapte, noaptea adnc i dens a
selvei. Plou tare. Nu mai aude nimic altceva,
nici
trosnetul
grinzilor,
nici
ipetele
maimuelor sau ale fiarelor slbatice care
bntuie selva.
Se rsucete pe patul de trestie i caut
mna mamei. Nu nelege de ce nu-i mai este
1

Astzi n Bolivia.

Antoine B. Daniel

somn.
Dac deschide ochii, vede cum ntunericul
transform grinzile acoperiului n erpi, iar
urcioarele n montri mari, sclmbiai.
Dac-i nchide, zgomotul ploii devine
insuportabil. Picturile de ploaie, grele
precum pietrele, par s treac prin acoperiul
gros, din frunze de palmier i s-i zdrobeasc
pieptul.
i este fric fr vreun motiv, iar tristeea i
s-a cuibrit n inim. O durere puternic i
greu de explicat, asemenea celei provocate de
vise.
i strnge genunchii tremurnd. Se lipete
toat de pntecele mamei i plnge ndelung.
Nici un geamt, nici un cuvnt nu-i apar pe
buze.
Apoi, fr s-i dea seama, adoarme din
nou.
*
La primele licriri ale zorilor a uitat teroarea
din timpul nopii.
Se trezete dintr-o dat i se strecoar
printre hamace ca s ias n curtea pustie.
Un stuc pierdut n necuprinsul selvei. Un
gard nalt din buteni ascuii la vrf
nconjoar cele patru mari colibe comune,
care delimiteaz curtea central, acum pustie.
8

Prinesa soarelui

Nu mai plou. Aerul este cald i vscos.


Cerul, de un gri compact, se reflect n
bltoacele noroioase care strlucesc printre
ierburile nalte.
Omoar un nar pe bra. n aerul uor
umed acetia erpuiesc n roiuri ca nite
noriori furiai i transpareni.
Din civa pai sltai ajunge n dreptul
gardului de sulie i lng strjerii care
vegheaz lng poart. Rzboinicul este tnr
i la fel ca toi brbaii satului, ca toi
Chiriguanos, Cei-care-se-tem-de-frig, nu
poart alt vemnt dect o bucat de pnz
prins n jurul taliei. Brbia i obrajii sunt
pictai cu arabescuri negre i verzi, iar
fruntea, descriind o curb desvrit, este
ras pe toat partea superioar a craniului.
Are pielea de un ocru deschis, asemeni
pmntului mocirlos al satului, iar colierul de
turcoaz lucete palid pe piept, ntr-un
contrast strlucitor i violent.
E pe jumtate adormit i se trezete brusc
atunci cnd Anamaya sare mprocnd apa
unei bltoace. Ridic sulia din reflex, apoi
rde:
Ce caui aa devreme afar, musculio?
Vin s te ajut s aperi satul, i rspunde
cu cea mai mare seriozitate.
9

Antoine B. Daniel

Rzboinicul se oprete din rs i clatin din


cap sever:
Bun idee! Dac afl incaii c tu ne
aperi, nu vor mai ndrzni niciodat s ne
atace.
Niciodat, cu siguran! Atunci, m lai
s ies?
Santinela rde ferm convins i o lovete
uor peste ceaf.
Hai, terge-o, musculio! Dar, vezi, nu te
ndeprta prea mult, altminteri mama ta o s
m vre cu capul n oala ei cu vrji! Glumete
desfcnd liana care leag zplazul greu de
buteni.
Anamaya se strecoar prin deschiztur i
alearg spre selva deas. Nu se teme de spinii
care i zgrie vemntul, opie ntr-un
lumini, zburdnd cu picioarele goale printre
florile multicolore.
Cnd ajunge la iazul mare, sare n ap
dintr-o dat, cu braele ntinse, trupul su
tnr fiind la fel de suplu i de fluid ca i apa.
O vreme se desfat notnd. Dnd de ramura
joas a unui cissus2, o apuc dintr-un salt, se
aga de ea i se car cu agilitatea unei
maimue.
2 Plant agtoare, ntlnit n regiunile tropicale i subtropicale
(n.tr.).

10

Prinesa soarelui

Sub ea, imaginea i se descompune i apoi


se recompune n apa linitit. Este cea a unei
fete deja mature pentru cei zece ani ai si. E,
cu siguran, mult mai nalt i cu pielea
mult mai deschis dect a altor fete din sat.
De asemenea, fruntea i este plat. Brbia
voluntar, aproape ascuit, i prelungete
chipul. Dar cel mai mult i urte nasul prea
lung, mult mai subire dect al micuelor
indiene Chiriguanos. Pn i gura i este
diferit, mai mic, are buzele subiri, dei
frumos conturate.
i mai ales ochii
nchiznd pleoapele, lovete apa cu piciorul,
mprocnd-o i sfrmndu-i imaginea.
De ce arat aa? n sat se povestesc multe,
dar mama ei nu-i vorbete niciodat despre
asta.
Mama ei Brusc simte nevoia s-o vad, s-o
ating. O nevoie att de acut, nct i se
strnge stomacul.
O cheam rznd i, n timp ce strigtul se
rsfrnge n frunziul des, sare de pe creanga
de cissus. Alearg spre sat ct o in picioarele,
cu inima btnd s-i sparg pieptul.
*
De diminea, norii se destram furioi. O
raz de lumin lunec dinspre selv, nainte
11

Antoine B. Daniel

de a poposi deasupra colibelor. i mngie


umerii lui Anamaya care izbucnete n rs.
Danseaz cu faa luminat de rs, cu
braele deschise, cu pletele-i negre, i ofer
trupul soarelui i ploii deopotriv.
Anamaya! o strig mama sa.
n tot satul ea este singura care poart un
vemnt, o tunic esut, lung pn la
genunchi, decolorat. Abia dac se mai
distinge modelul cu ptrate, cruciulie i
romburi, mbinate cu grij. Pe alocuri, e
crpit cu fire de agav.
A ieit soarele! strig copila, fcnd
piruete n lumina aurie. Vino, mam, vino!
Alearg spre mama ei. i apuca minile i
ncearc s-o prind n joc. Femeia rde, mai
rezist o clip, nainte de a se abandona cu
totul bucuriei copilei.
Danseaz mpreun. Noroiul pe care l
mproac srind le stropete, n timp ce
amndou ip ascuit. Deodat Anamaya
alunec, dar mama o prinde de mini, o
ridic i o strnge la piept. Era ct pe ce s
cad i ea. mbriate, i regsesc, ntre
dou hohote de rs, echilibrul.
Hai, mmico, mai vreau! optete agat
de gtul mamei.
Mama i oglindete cu duioie ochii
12

Prinesa soarelui

strlucitori n cei ai copilei.


Te pomeneti c-ai uitat de promisiunea
noastr? ngn pe un ton ce se voia
mustrtor.
Se ncrunt. Nu, n-a uitat i asta nu e
deloc amuzant.
Chiar trebuie s-o ajutm pe btrna
vrjitoare?
Anamaya! Nu este doar o vrjitoare
btrn, este chiar maica spiritelor.
i ce dac?! Tot n-o iubesc.
Mama i surde i o trage dup ea; mn n
mn, ocolesc una dintre marile colibe
comune i traverseaz curtea central. Acum
soarele strlucete n bltoacele a cror
suprafa este uor tulburat de ploaia fina i
persistent.
E aa de cald, nct selva fumeg ridicnd
vltuci de cea transpareni i mictori
care se destram n vrfurile ascuite ale
gardului nalt.
n colul uneia dintre colibe, lng un foc
mic, o femeie btrn nvrte cu o lingur
plat din lemn de hickory3, ntr-o oal cu
lichid verde i gros. Anamaya nu se poate
abine de la o strmbtur.
Arbore din America de Nord, nrudit cu nucul i al crui lemn este
foarte rezistent (n. tr.).
3

13

Antoine B. Daniel

Am adus pnza, maic a spiritelor


Vrjitoarea
nencreztoare
cerceteaz
bucata de pnz. E att de uzat, nct a
devenit aproape transparent, iar broderiile
roz s-au albit.
Merge, mormie.
Anamaya se ridica pe vrful picioarelor, ca
s priveasc lichidul din oal.
Cum de tii c-i un spirit acolo? o
ntreab pe btrn.
Pentru c eu l-am pus acolo, prostuo!
Nu sunt proast, nu-l vd
Taci, Anamaya, i zice mama fr
convingere.
De ce tu l vezi i eu nu? insist ea.
Pentru c eu am darul de a-l vedea i tu
o tii prea bine! se enerveaz btrna. i
acum taci! Ascult-i mama, fetio!
Suspin. Cele dou femei ntind pnza pe
gtul unui urcior nnegrit de fum, n care
btrna toarn ncet lichidul. Se strnge o
drojdie groas cu miros ptrunztor, ca un iz
venit din inima selvei, acolo unde soarele nu
atinge niciodat pmntul.
Anamaya ateapt cu nerbdare spiritul,
dar aude numai picturile ce cad, tot mai
ncet, pe fundul urciorului.
Ar vrea s mai ntrebe ceva, dar nu
14

Prinesa soarelui

ndrznete. Deodat simte un fior rece ntre


umerii ari de soare i i ridic privirea ctre
umbra care trece pe cer. Scap pnza.
Drojdia verde cade n urcior. Btrna scoate
un ipt rguit.
Anamaya! Ce faci?
Mam! Pasrea!
Este imens, aproape ct o colib. Aerul
freamt ntre penele sale
negre i
strlucitoare. Zboar att de jos, nct ai
crede c vrea s se aeze. i rsucete gtul
lung acoperit cu puf, i ridic ciocul
nfricotor i se nal fr a bate din aripi.
Mam, uite ct e de frumoas!
n curte copilaii goi i-au oprit joaca, iar
adulii au ncremenit. Frunile rase ale
brbailor se ncrunt nelinitite, pn i
btrnii ies din colibele mari i ridic ochii
spre cer, cutnd s se apere cu mna de
soare i de ploaie.
La captul aripilor, deprtate asemenea
unor degete, vibreaz penele albe i lungi.
Acum, cnd zboar deasupra lor, i se pot
vedea ghearele enorme, mai late ca mna
unui om. Anamaya simte privirea psrii.
Pentru o clip, pupilele rotunde ca nite
globuri i caut ochii i o fixeaz. n acest
moment nu mai vede nimic njur. Aude doar
15

Antoine B. Daniel

un zgomot din ce n ce mai puternic, un vuiet


al nopii negre, un zgomot de parc mii de
oameni ar tropi. Vrea s ipe, dar mna
blnd a maniei i cuprinde umrul, o mn
ce se vrea linititoare, dei tremur.
Condorul,
bolborosete
mama,
strngndu-i degetele mai tare.
Trimisul incailor, adaug vrjitoarea.
Anamaya se lipete de mama sa care
murmur:
Condorul Dar condorul nu triete aici.
Nu coboar niciodat din munte n selv
i
privete
mama.
i
vede
gura
ntredeschis, faa palid.
Mam! Ce ai, mam?
Condorul s-a nlat btnd din aripi. Se
ndreapt spre rsrit, se ridic mai sus de
straturile de cea i se ntoarce brusc, de
parc ar vrea s se npusteasc asupra
satului. Dar nu, se nal din ce n ce mai
mult. Albastrul cerului se ivete dintre norii
ce se destram i i deschid calea spre
versantul apusean al munilor.
Anamaya tremur de emoie, iar cuvintele i
se opresc n gt. Deodat mii de strigte
rsun n ea, apsndu-i pntecele i
coastele.
n curtea din centrul satului, n tcere,
16

Prinesa soarelui

privirile mai sunt nc ndreptate spre cer.


Totul este nemicat, nici un zgomot. Pn i
selva a amuit.
Brusc iptul trompetei-scoic strpunge
aerul.
*
Incaii! Incaii!
Strjerul a srit peste gard i alearg ca
buimac.
Incaii! Sunt acolo! strig el n clipa n
care se prbuete.
n cdere, firul colierului de turcoaze se
rupe i mrgelele albastre se rostogolesc prin
praf, afundndu-se n noroi. Un fir de snge
nchis la culoare i se prelinge pe tmpl i se
amestec n desenele negre i roii de pe
obraji. Piatra azvrlit din pratie i-a
strpuns craniul.
Anamaya simte i ea, din cretet pn-n
tlpi,
frisonul
care-i
zguduie
mama.
Trompeta-scoic ip iar ca un rget de fiar
i bubuiturile tobelor zguduie selva. Urletele
despic aerul. Brbaii nvlesc n colibe si ia armele. Alii, deja narmai cu arcuri,
alearg la gard; din tolbe se vd sgeile cu
tij dubl. Vacarmul este insuportabil. i
lipete obrazul de pntecele mamei care-i
mngie agitat prul, obrajii, minile.
17

Antoine B. Daniel

Condorul a disprut ndreptndu-se spre


munte. Nori mictori se ngrmdesc pe cer.
Rzboinicii Chiriguanos stau ghemuii lng
gardul de rui. Pentru o clip totul
ncremenete.
Deodat aerul ncepe s vibreze, iar copila
vede cerul zgriat de urme. O umbr neagr
se lete ca un roi de insecte. Sute de sgei
i iau zborul i se npustesc n curte.
Mam! ip iari Anamaya.
Mama s-a aplecat deja asupr-i i o acoper
cu pieptul, nchid ochii i aud cum dardele se
nfig la fel de uor n carnea rzboinicilor ca i
n blile de noroi. Sngele curge o dat cu
apa, oamenii plng asemenea unor copii.
Vasul cu lichidul verde s-a rsturnat.
Groaza i moartea sunt pretutindeni. Ca si liniteasc fetia ghemuit, mama i cnt,
spunndu-i c e lng ea, c n-are de ce s se
team. Dar Anamaya nu o aude.
Cnd redeschide ochii, curtea este acoperit
de sgei cu pene de toate culorile. Pe
trupurile
oamenilor
czui
penele
strlucitoare seamn cu nite flori rsrite
ca prin miracol.
Vino, i optete mama.
Trgndu-i copila de mn, o trte prin
norul de sgei, chiar n momentul n care
18

Prinesa soarelui

vuietul ajunge tot mai aproape. Brbai cu


bonete colorate apar n urma sulielor, acum
inutile. Pratiile sunt ntinse, fiile de piele
ale allyos-urilor4 uier prin aer. Covrii de
numrul i de armele adversarilor, indienii
Chiriguanos se prbuesc, mciucile lor
scurte fiind fr folos.
Repede, repede! Strig mama.
Alearg drept nainte fr s le pese de
dardele fiine care le rnesc picioarele.
Pietrele zvrlite din pratii le uier pe la
urechi. Un btrn cu dinii negri le face semn
i chiar atunci o piatr i gurete pieptul. Se
prbuete fr a mai apuca s rosteasc
vreun cuvnt.
Mai repede, Anama
innd-o de mn, Anamaya simte ocul.
Frisonul i urc pn la bra, cci mna i
este brusc eliberat. Se clatin n acelai timp
cu mama sa. Se ridic imediat.
Vino, mam, te rog!
Dar mama nu se mic. Anamaya nu-i
privete chipul. i ia din nou mna, att de
cald, att de puternic, mna care n
secunda precedent i a trecut att de
mult vreme de atunci o inea strns. Trage.
Corpul mamei abia dac alunec pe pmntul
4

Vezi Glosar.

19

Antoine B. Daniel

mbibat cu ap.
Mam, grbete-te, sosesc
Ghicete, n spate, tunicile colorate ale
soldailor care se apropie. Pe lng ipetele de
lupt se mai aud doar gemete i, deja, cteva
hohote de rs.
Abia atunci ndrznete, n sfrit, s
priveasc faa mamei.
Drept n frunte i-a aprut o floare sngerie.
Ochii i sunt nchii, iar la colul buzelor i se
prelinge un firicel de lichid ntunecat.
tie.
Privete pnza mbibat de lichidul verde
care ascundea spiritul i pe care mna mamei
o strnge nc. i descleteaz degetele
nepenite i o ia. Nu mai aude hohotele de
rs ale soldailor victorioi, tnguielile
muribunzilor, orcielile unui bebelu uitat n
hamacul su, undeva ntr-o colib. Nu vede
cum se prbuesc i ultimii rzboinici, nici
primele flcri cuprinznd nti gardul, apoi
colibele. n ea este linite, ca i cum toate
uile inimii i s-ar nchide una dup alta.
n timp ce vlvtaia zgomotoas i furioas
carbonizeaz aerul, ngenuncheaz uor i se
lipete de pntecele mamei, acum fr suflu,
fr via, pstrnd doar un pic din cldura
care se pierdea i ea, ntristndu-i profund
20

Prinesa soarelui

fiina.
Aa o gsete soldatul.
Cnd vrea s o ia cu el, se opune din
rsputeri, dar fr s scoat un cuvnt.
Trebuie s-i descleteze degetele nepenite,
corpul lipit de cel al mamei, ca i cum ar fi
vrut s-l rensufleeasc.
Dup ce n sfrit a desprit-o, e nevoit s-o
trasc prin praf i noroi, prnd lipsit de
via.
Un cadavru viu.
*
Ofierul inca ine n mina dreapt o chuqui,
o lance cu vrful din bronz i mnerul din
lemn de esen tare, mpodobit cu pene de
condor. Un pieptar de piele i protejeaz
bustul. Mai pstreaz nc boneta din fire de
trestie fin esute i ornat cu un mnunchi de
pene galbene i roii.
n aer plutete mirosul unui fum acru.
Anamaya strnge ntre degete estura de
mtase i se ncpneaz s in privirea
plecat. Ghicete silueta nalt i subire a
incaului.
Am terminat n sfrit cu blestemaii
tia de Chiriguanos!
Da, cpitane Sikinchara. Unii au reuit
s scape fugind n pdure.
21

Antoine B. Daniel

Bine.
Se ntoarce spre Anamaya a crei fa, ca i
tot corpul, i sunt acoperite de rn:
i asta? Cine-i?
Nu tiu, cpitane Sikinchara. Era lng o
femeie moart. i-am adus-o pentru c
Uit-te la mine, copilo! l ntrerupe
ofierul.
Anamaya nu se clintete. Numai degetele
strng un pic mai tare bucata de pnz.
Soldatul se pregtete s-o smuceasc, dar
Sikinchara l oprete cu un ordin scurt.
Uit-te la mine, micuo! i cere pe un ton
neateptat de blnd.
Tot nu se mic. Ofierul ntinde lancea i
boneta
soldatului.
Se
apropie
ncet.
ngenuncheaz i i prinde ntre degetele fine
brbia de copil. i ridic ochii spre ea.
Privirea lui atent surprinde raza luminoas a
celor doi ochi albatri.
E att de surprins, nct e gata s cad pe
spate.
Anamaya vede chipul unui brbat cu nas
puternic i buze armonios conturate.
Ea i vede uimirea.
i teama.

22

Prinesa soarelui

2.
Quito, octombrie 1527.

n dimineaa aceea, n marea sal a


dormitorului, Anamaya se trezete tresrind.
Majoritatea fetelor i-au prsit deja
aternuturile. O fa aplecat asupr-i o
scruteaz cu sprincenele ncruntate i cu
gura schimonosit de o strmbtur. Tnra
are pomeii proemineni i ochii negri, severi,
ai prineselor din Cuzco. O cheam Inti Palia.
Este mai mare dect Anamaya i i place s-i
arate trupul care e deja de femeie.
Dar Inti Palia este, nainte de toate, una
dintre fiicele lui Inca Huayna Capac, Unicul
Stpn al Imperiului celor Patru Zri.
Ci copii are? Tot atia cte plci din aur
i argint sunt lipite pe temple: dou sute, trei
sute, nimeni nu le tie exact numrul!
De ndat ce li se ntlnesc privirile,
strmbtur lui Inti Palia se transform ntrun zmbet ironic.
Anamaya, spune cu voce critoare, cum
poi fi att de urt?
23

Antoine B. Daniel

De la sosirea ei n Casa Fecioarelor din


Quito, marele ora regal din nord, Inti Palia na ncetat s doreasc s se apropie de ea,
dei, mai tot timpul, nu-i ieeau din gur
dect ruti. Anamaya se strduiete s nu
mai dea atenie attor grozvii.
tiu ce o s i se ntmple azi, Anamaya!
rnji iar Inti Palia.
Anamaya se ntinde i face pe indiferenta.
Prinesa i scutur brrile de la ncheietura
minii.
Nu vrei s tii?
Ba da, cum s nu.
O s-i spun ceva mai ncolo!
Aa e Inti Palia! Anamaya i reine un
mormit furios, dar prinesa, intuindu-i
reinerea, insist ca i cum ar cuta s-o
enerveze i mai mult.
Hai, fat-a-nu-se-tie-cui, spune-mi de
ce eti aa urt?
De data asta se ridic brusc i o respinge.
Nu tiu. Eu nu tiu o grmad de
lucruri, dar tu, tu trebuie s-o tii!
Rsul lui Inti Palia sun ca zornitul unui
co cu scoici.
Srcua de tine! Se face, iat, un an de
cnd eti aici i tot nu vrei s nelegi c nu
vei fi niciodat ca noi.
24

Prinesa soarelui

Anamaya se ntoarce i, ca s-i ascund


suprarea, mpturete cu grij cuvertura
esut. Dac e ceva de care e sigur, atunci
tocmai asta este: tie nu numai c nu este o
prines de snge regal, dar cu ct crete, cu
att corpul ei difer de cel al tinerelor incase.
Pulpele i gambele i se lungesc, n timp ce ale
prineselor se mplinesc, faa, n loc s se
rotunjeasc, devine prelung; nu are fruntea
bombat, buzele rmn prea subiri, iar
sprncenele sunt de dou ori mai nguste i
mai are i ochii aceia! Ochii aproape la fel de
bine creionai cum ar trebui, doar c sunt
albatri. De un albastru incredibil, asemenea
cerului munilor, cnd se reflect n lac la
amiaz. Un albastru ce provoac tuturor
dezgust, team i batjocur uneori. Un
albastru
ngrozitor
ce
respinge
toate
prieteniile i toate gesturile de afeciune. n
tot acest an petrecut n acilahuasi5, nimeni
nu a vrut s se mprieteneasc sincer cu ea.
Mamele abia dac i se adreseaz ca unei fiine
umane. Numai Inti Palia braveaz aceast
aversiune pe care Anamaya o strnete n jur
ca o boal demn de dispre. Dar n-o face
dect pentru a rde i mai mult de ea.
Lcrimnd, Anamaya strnge la piept
5

Vezi Glosar.

25

Antoine B. Daniel

cuvertura i i spune:
Dac sunt aa de urt, de ce te tot
nvrteti mereu pe lng mine?
Zmbetul prinesei scoate la iveal dinii
ascuii ca nite coliori.
Mori de curiozitate s-o tii!
Ei bine, ai tot timpul s m vezi! Acum
gata
Asta aa e, pufnete Inti Palia.
i cum Anamaya se pregtete s ias din
ncpere, i zornie brrile i adaug cu
voce mieroas:
O s-i spun ce o s i se ntmple azi!
Poi s nu-mi spui, mi-e indiferent!
Azi va fi pentru tine ziua cea mare: Inca
Huayna Capac, tatl meu, te va privi
Anamaya ncremenete cu rsuflarea tiat.
De luni de zile tie c trebuia s soseasc i
acest moment. Dar azi
Se ntoarce s mai nfrunte o dat privirea
plin de o bucurie rutcioas a lui Inti Palia.
i i va hotr sfritul fat-a-nu-tiucui!
*
Noaptea trecut, ca de fiecare dat cnd e
lun nou, a visat satul din selva. Mama o
inea de mn i de peste tot se auzeau ipete.
O rsuflare de foc i-a aprins pieptul. Cnd
26

Prinesa soarelui

mama s-a prbuit, o linite de ghea a


cuprins-o, o groaz de neneles.
S-a prut c pe buzele mamei se formau
cuvinte ce-i erau adresate, cuvinte de dincolo
de moarte, pe care ea nu le putea nelege. Sa trezit plngnd, tremurnd singur,
ghemuit
lng
un
trup
nensufleit,
strngnd n brae vidul. n timp ce razele
cenuii ale zorilor luminau tapiseriile, a nchis
ochii ca s alunge moartea i frica. Apoi a
nceput s respire uor, ca s nu fie auzit,
imaginndu-i c n linitea imens mai
rsun nc vocea blnd a mamei.
S-a trezit strngnd n mn bucata de
pnz, pstrat ca o comoar. i-a pierdut
mirosul, abia dac mai are un iz de selv care
dispare pe zi ce trece.
Durerea nu trebuie s i-o tie nimeni, o va
nchide n sinea ei, se gndete ea n timp ce
femeile o pregtesc.
Casa Fecioarelor este plin de uoteli.
Mamele i arunc priviri reprobatoare n timp
ce-i spal i i mpletesc prul n codie.
Anamaya i repet vorbele crude ale lui Inti
Palia i frica i se strnge n coul pieptului:
dac Inca hotrte c trebuie s moar fr
dreptul de a se salva pe Trmul Cellalt, va
fi devorat de puma?
27

Antoine B. Daniel

Dup ce Mamele au terminat coafatul, o


mbrac ntr-o bucat mare de pnz grej
care o acoper de la piept pn la glezne, i
strng cam tare o curea roie fr model n
jurul taliei. Dup care i aeaz pe umeri
llicila, o pelerin lung de culoare mov,
mrginit cu alb n jurul gtului, pe care i-o
prind de piept cu un ac din lemn de cedru. n
sfrit, i ntind sandale de pai nou-noue pe
care i le pune cu greu.
Se dau un pas ndrt ca s-o studieze.
Un lucru e sigur: hainele noi nu i-au
diminuat urenia. Repulsia Mamelor e
vizibil. Nici nu ndrznesc s-o priveasc n
ochi!
Apoi o las s atepte singur mult vreme
ntr-o cmru ntunecat.
Frica are tot timpul s creasc.
*
Soarele e la amiaz cnd o trsc, n sfrit,
afar din Casa Fecioarelor. Doi soldai o
ateapt. De luni de zile n-a ieit vreodat din
acilahuasi.
Soldaii o conduc n linite, pe strduele
nguste erpuind printre zidurile nalte, pn
la piaa Palatului Regal. Pe drum nu ntlnesc
pe nimeni i se ntreab dac nu cumva din
cauza ei oraul este att de pustiu.
28

Prinesa soarelui

Cnd ajung n piaa goal se ndreapt spre


ua ngust a palatului, deasupra creia se
afl o streain pe care este sculptat arpele
vieii eterne. Acolo soldaii lovesc cu lncile n
pmnt i rmn neclintii, n timp ce
Anamaya i ine respiraia.
l recunoate ntr-o clip pe ofierul n
inuta de gal care apare n pragul palatului
i i amintete i numele acestuia:
Sikinchara. Niciodat nu va putea uita chipul
ofierului ai crui soldai i-au ucis mama.
Azi l observa fr team i fr mirare,
doar cu puin reticen. E frumos i
impuntor. O plato din aur i acoper
pieptul. Banta de lin n care sunt nfipte
dou pene verzi, scurte i late, prins n jurul
capului, i evideniaz i mai bine trsturile
feei. Urechile i sunt acoperite de mari
discuri de argint, prinse cu vergele din acelai
metal, groase de un deget, care-i trec dintr-o
parte ntr-alta, prin lobii prelungii. La cea
mai mic micare aceste bijuterii enorme se
unduiesc i scnteiaz.
Cu un simplu gest al minii i ordon s
nainteze. Cum nu se clintete, unul dintre
soldai o mpinge din spate cu vrful lncii.
Atunci trece pragul palatului i l urmeaz pe
Sikinchara; acesta, dintr-o privire, i cere s
29

Antoine B. Daniel

rmn alturi de el.


Traverseaz nti o curte interioar,
mrginit de lungi cldiri joase. De o parte i
de alta a drumului pavat cu dale, ridicturile
de piatr sunt acoperite de orhidee albe, de
cantuas purpurii i de azalee roz. Dar
Anamaya abia dac le sesizeaz splendoarea.
Trec apoi pe sub un fel de streain i merg
de-a lungul unui zid cldit din enorme pietre
netede, cu nenumrate nie, n care
strlucesc minunate obiecte din aur i din
lemn pictat. n cele din urm, ajung n faa
unei pori nguste, din blocuri de piatr
perfect tiate i dublate. Abia ntrezrete un
alt patio, mai larg, n centrul cruia se afl un
bazin mare cu ap aburind. Vocea aspr a
lui Sikinchara i ordon:
n genunchi, copil! n genunchi n faa
lui Inca!
Cade n genunchi, i nclin pieptul, se
sprijin cu minile de pietre i, cu coada
ochiului, l vede pe cpitan avansnd i
trecnd dincolo de poart. l urmeaz anevoie,
zdrelindu-i podul palmelor i genunchii de
dalele arse de soare.
E chiar mai bine aa, cci acum se afl sub
privirea Fiului Soarelui.
Aude zgomote, cuvinte optite pe care nu le
30

Prinesa soarelui

nelege. Brusc, primete o lovitur de baston


n umr. Se crispeaz. Tot vocea lui
Sikinchara anun:
Inca, iat fata despre care i-am vorbit!
n loc de rspuns, doar un clipocit. n cele
din urm, o voce obosit i ndeprtat
spune:
Baia asta m obosete. S mi se dea
hainele
ntrezrete poalele tunicilor a vreo zece
femei care alearg.
Stofele, esute cu motive n culori
strlucitoare, sunt foarte frumoase. tie ce se
ntmpl, cci la Casa Fecioarelor i s-a
explicat de nenumrate ori. Servitoarele i
ntind lui Inca veminte noi pe care nimeni,
niciodat, nu le-a atins de cnd au fost
esute. Fiul Soarelui le desemneaz el nsui
pe tinerele care trebuie s-l ajute s-i pun
tunica de vigonie, s-i strng centura, s-i
prind pelerina, s-i aeze pe frunte banta
cu nsemnele regale
nchide ochii i ncearc s-i revin. Inima
i bate aa de tare, nct abia aude vocea
sufocat ce ordon:
Cpitane Sikinchara, spune-i copilei
acesteia s se ridice
Primete o lovitur n spate, iar cpitanul
31

Antoine B. Daniel

mrie cu voce joas:


Ridic-te n faa lui Inca!
Se ntreab dac va avea destul putere s-o
fac. Se ndreapt de parc ar purta pe umeri
o povar de trei ori mai grea dect ea nsi.
S-a ridicat n picioare i se ncpneaz s
fixeze dalele de piatr din curte, dar glasul lui
Inca ordon iari:
Ridic-i ochii spre mine, copilo!
Atunci l vede.
Unicul Domn, Huayna Capac, Inca al
tuturor incailor, Fiul Soarelui i Stpn al
Imperiului celor Patru Zri!
i pare btrn. Foarte, foarte btrn
n ciuda extraordinarei frumusei a
vemintelor, n ciuda brrilor din aur de la
ncheieturile minilor, a pelerinei de pene
multicolore care-i acoper gtul i a
enormelor discuri de aur ce fac s-i atrne
lobii urechilor, n ciuda fineii plastronului
din perle, i pare att de fragil de parc-ar avea
oase de pasre. Pe obraji pielea are
strlucirea oalelor vechi de lut, iar pe mini
este att de zgrcit, nct pare c aparine
altui corp.
Aezat pe un tron aflat pe o estrad i
acoperit de perne, o privete drept n ochi,
fr prea mult uimire i fr team.
32

Prinesa soarelui

Deodat aude o voce ascuit i imperativ


ce rostete:
Inca, privete ochii acestei fete. Nici o
femeie incas nu a avut vreodat ochii
albatri.
Taci, Villa Oma! Las-m s o privesc!
Nu-l observase pe cel care tocmai vorbise,
un brbat care sttea n dreapta, destul de
departe de Inca. i el poart cerceii incailor
de snge regal, iar printre buzele subiri i
curge sucul verde al frunzelor de coca pe care
le mestec.
Fr s-i ia privirea de la ei, Huayna Capac
ntreab:
Sikinchara, fata vine din selva?
Da, Inca. Am distrus un sat al
rzboinicilor Chiriguanos. Era acolo mpreun
cu ali copii i cu mama sa.
Unde i este mama?
Moart, Inca. A fost lovit de o piatr
tras cu pratia n timpul atacului. Se poate
spune c ea era, fiindc mai purta o tunic
incas.
O femeie din Cuzco?
Fr ndoial.
Un copil impur, mormie Villa Oma,
brbatul cu gura verde.
i tatl? ntreab Inca.
33

Antoine B. Daniel

Villa Oma se strmb a netiin i dezgust.


Huayna Capac se ntoarce ctre Sikinchara.
tii ceva?
Cpitanul i pleac fruntea n tcere. Inca
privete fix ochii lui Anamaya, dar n privirea
lui este suferina. Buzele i tremur i deodat
degetele i se crispeaz pe tron. Transpir att
de abundent, nct stropi de sudoare se
preling pe sub franjurile nsemnelor regale i
fac s-i strluceasc fruntea.
n afar de frica de moarte care-i face
stomacul ghem, mai simte una pe care n-o
nelege prea bine atunci cnd vede suferina
acestui btrn. Se teme pentru el, o dat cu
el.
Inca se clatin un moment, cu pleoapele
zvcnind. Se ndreapt totui de mijloc i i
revine. ntreab cu glas vlguit:
Villa Oma, ce spun preoii despre fat?
Brbatul cu gura verde mormie i face un
gest de ciud:
Majoritatea spun c e nefast. Are ochii
albatri i, dup cum vezi, e fcut anapoda:
pieptul i e slab i e mai nalt ca fetele
noastre. Prin venele ei curge sngele inca al
mamei sale, dar este stricat. Vine din Lumea
de Jos i tot acolo trebuie s se ntoarc!
nc un semn, murmur Inca obosit.
34

Prinesa soarelui

El tace. Anamaya are strania impresie c


btrnul sfrit de puteri o privete
binevoitor. Ca i cnd ar regreta, Villa Oma
adaug:
Dar, desigur, nu toi preoii sunt de
acord
Ce spun ceilali?
C e un semn bun pentru domnia ta! C
este trimis de Quilla, Mama noastr, Luna
care i promite astfel fericirea cltoriei n
cer. Asta pentru c are ochii albatri.
Inca respir precipitat. n ciuda eforturilor
lui de a-i masca suferina, Anamaya nelege
deodat.
tie c Fiul Soarelui e pe moarte, de parc
l-ar vedea deja ntins i fr suflare. Va porni
curnd pe drumul nevzut ce-l va conduce la
Tatl su, pe Cellalt Trm.
Trebuie s-i stpneasc lacrimile ce-i
nceoeaz ochii.
Inca tot nu-i ia privirea de la ea. ntreab:
Cum o cheam?
Anamaya.
Abia ce a rspuns. Sikinchara, c Inca i
nbuete un geamt i i aps minile pe
pntece. Anamaya ghicete spaima ce-l
nghea pe cpitan, dar i de data asta Inca
i revine i ntreab cu glas abia optit:
35

Antoine B. Daniel

i tu, Villa Oma, ce crezi?


Trebuie s dispar, bombne neleptul i
repede. Aruncat pumei, dac-mi ceri
prerea. S-i fie hran i s dispar! S nu te
mai ncurce niciodat, nici pe lumea asta, nici
pe cealalt. Tatl nostru, Inti, nu vrea s vad
pe pmnt o asemenea creatur.
i dac mi-o trimite Quilla, Mama
noastr?
Atunci i-am putea smulge inima ca
ofrand, ns
Villa Oma n-apuc s-i termine fraza. Inca
scoate un grohit rguit. Se apleac i
vomit pe marginea tronului venin verde.
Deodat, suferina i este att de mare, nct
Anamaya alunec de pe tron i cade n
genunchi. Toi cei care l nconjoar, brbai,
femei, nobili, servitoare ncremenesc ngrozii.
Anamaya schieaz o micare din reflex, dar
se abine imediat.
Nimeni nu are dreptul s-l ating pe Inca!
Sikinchara a prins-o deja de umeri, ca s o
ndeprteze. Cu faa schimonosit de durere,
Inca o privete fix i strig:
Ajut-m! Ajut-m, copil!
Btrnul ntinde minile nepenite i
tremurnde, de parc ar vrea s treac prin
ea. Prin gura larg deschis iese o rsuflare
36

Prinesa soarelui

rguit, n vreme ce pieptul se zbate sub


tunic. ncovoiat, cade n genunchi i i agit
minile btrne:
Ajut-m!
n acest moment nu mai exist nici Inca,
nici interdicii, iar ea nu se mai teme deloc c
va muri. Lacrimile pe care i le-a reinut att
de mult vreme i nceoeaz privirea i i
curg, n sfrit, pe obraz.

37

Antoine B. Daniel

3.
Quito, noiembrie 1527.
n ciuda aurului strlucitor ce acoper
pietrele fin ncrustate n perete, ncperea
rmne ntunecoas, plin de fumul frunzelor
de coca ce ard n recipiente de metal.
De trei zile Inca st n pat, acoperit de
cuverturi din ln de vigonie i lama. Din
cnd n cnd, adoarme tremurnd. Apoi, ochii
si caut n ntuneric, n timpul unor lungi
priveghiuri tcute, rspunsuri la ntrebrile
care l macin.
Cum l va primi Tatl su, Soarele, pe
Cellalt Trm, dac va muri fr s-i
desemneze urmaul?
Ce se va ntmpla cu Imperiul nou creat la
Cuzco i pe care el, Huayna Capac, l-a extins
aa de mult, c e nevoie de luni de zile ca s-l
strbai de la un capt la cellalt?
Ce spun semnele ciudate care apar de un
an att pe cer, ct i n muni?
S fie oare mnia lui Inti, Soarele, Tatl
su? S fie oare teama lui Quilla, Luna,
Mama sa?
38

Prinesa soarelui

ntrebrile se succed ntr-o niruire


epuizant pn cnd febra pune iar stpnire
pe contiina lui. Durerea i mistuie capul,
pntecele, pn i oasele care-l in pe om n
picioare! O durere necunoscut, venit nu se
tie de unde i care n-ar fi trebuit niciodat
s-l cuprind pe un Fiu al Soarelui!
Atunci, n chinul su, revede ciudatul iris
albastru al fetei capturate n selva din sud.
Ochi de culoarea lacului Titicaca, marele lac
sacru al originii timpului. Ochi ce stng
durerea.
*
Trompetele-scoici
trmbi
la
poarta
palatului. Apoi n curtea interioar se aud
voci i pai. Doar un singur om apare n
pragul ncperii, cade imediat n genunchi, cu
fruntea aplecat pn la pmnt. Pe ceaf
poart o piatr la fel de mare ct un copil.
nainteaz astfel spre patul bolnavului,
purtnd bolovanul fr s se clatine sub
greutatea lui.
Gemnd, Inca se ridic pe jumtate din pat.
ntreab cu vocea schimbat din cauza febrei:
Atahualpa, tu eti, fiule?
Din colul cel mai ntunecat Villa Oma i
rspunde:
Da, Inca, este Atahualpa.
39

Antoine B. Daniel

Ridic-te!
n vreme ce Inca se prbuete iar fr
suflare pe pat, un servitor ia piatra de pe
ceafa lui Atahualpa, care se ridic.
Pe fruntea desvrit are banta cu
nsemnele prinilor. Poart tunica i pelerina
cu motivele clanului care deine puterea.
Nasul i este puternic, acvilin, iar capul i-l
ine cu mndrie. Uneori albul ochilor se
nroete de snge de parc doar aa i-ar
stpni furia, dar nu las niciodat s i se
citeasc pe fa ce gndete. i, cu toate c
lobul urechii drepte este disproporionat de
lung, i impresioneaz pe toi cei care-l
privesc.
Totui, azi, privindu-i chipul lui Inca,
btrnul su tat, el rmne tulburat.
Huayna Capac este cu mult mai bolnav
dect i nchipuia. Respir greu, are ochii
sticloi, asemntori cu cei ai unui om care a
consumat prea mult coca i chicha6. A
mbtrnit dintr-o dat. Atahualpa i reine o
micare de retragere i se ntreab dac
trebuie s-i dea btrnului su tat vestea
proast pe care a adus-o. Cum tcerea lui se
prelungete, Inca i ghicete motivul.
Spune-mi ce tii, Atahualpa, fiule! Nu-mi
6

Vezi Glosar

40

Prinesa soarelui

ascunde nimic.
Atahualpa arunc o privire lui Villa Oma
care aprob dnd din cap.
Inca, ncepe el cu pruden, nu am veti
bune.
Huayna Capac i agit mna, semn ca el s
continue.
Negustorii de pe coast au ntlnit nite
fiine ciudate. Au venit pe mare, pe un munte
de lemn plutitor
Pupilele arse de febr ale lui Huayna Capac
scruteaz chipul fiului su.
Sunt muli?
Nu. Nu mai muli de zece-douzeci. Au
plecat dup ce au jefuit ncrctura unei
plute de balsa la Tumbes i dup ce i-au
capturat pe marinari.
Erau oameni?
Nu se tie, Inca Unii au partea
superioar a corpului dintr-un argint
deosebit, alii au pr peste tot, chiar i pe
fee. Merg pe dou picioare ca oamenii, dar
put i vorbesc o limb necunoscuta.
Cnd s-a ntmplat?
Acum trei luni.
i au plecat imediat?
Da, Inca, pe mare, dui de muntele lor
plutitor, tot aa cum au venit.
41

Antoine B. Daniel

Villa Oma nainteaz cu un pas, aproape


ntrerupndu-l:
Viracochas Te-ai gndit la asta?
Ce vrei s spui? ntreab sever
Atahualpa.
Viracocha, Stpnul nostru, care a fcut
lumea i care s-a nlat din apele lacului
Titicaca pentru a crea munii i cmpiile,
brbatul i femeia. Viracocha Atotputernicul,
cel care a vrut ca Inti, Soarele, s ne dea
lumina, iar Quilla s ne apere noaptea
Villa Oma! Vorbeti prea mult. tiu prea
bine cine este Viracocha!
Atunci tii c odat isprvit lucrarea s-a
cufundat n mare ca s-i gseasc odihna n
trmul din apus. i c a promis, de
asemenea, s revin ntr-o bun zi
De unde tragi concluzia c el este cel
care se ntoarce azi? i taie vorba Atahualpa
agasat. Pe muni plutitori i sub chipul unor
brboi mpuii, acoperii de argint fr
strlucire?
Villa Oma i susine privirea, dup care se
ntoarce spre Huayna Capac:
S-ar putea, Inca. Viracocha tie s ia
orice nfiare care-i convine. tie s fie unul
sau mai muli, om sau fiar, selv sau
munte Pentru el totul este cu putin
42

Prinesa soarelui

Cu ochii nchii, Huayna Capac respir


zgomotos. Abia se aude cnd ntreab:
Fiule, nu crezi c Viracocha este cel care
se ntoarce la noi?
Atahualpa ridic din umeri i rspunde:
Nu tiu, Inca. Cred c e prea devreme s-o
spunem. tiu c oamenii impuri pot avea
nfiri ciudate. Tu nsui ai vzut astfel de
creaturi n selvele i n munii din sud De
ce s-ar ntoarce Viracocha tocmai azi? Lumea
noastr de aici este mare i puternic, iar noi
respectm ordinea i legile
Dar o s m altur lui Inti, uier Inca.
Nu l-am desemnat pe cel care va purta dup
mine borla7 regal.
Cuvintele sale provoac o tcere apstoare.
Btrnul bolnav se ridic greu, sprijininduse n coate i ntreab cu o voce mai
puternic:
De ce, fiule, refuzi s fii tu? tii c n
inima mea eti naintea celorlali fii! tii c
eti cel mai nelept i cel mai capabil! De ce
refuzi i m tulburi acum cnd trebuie s m
ndrept spre Trmul Cellalt?
Inca i Tat, amndoi cunoatem
rspunsul la aceast ntrebare. Clanurile din
Cuzco nu m vor accepta niciodat! mi eti
7

Vezi Glosar

43

Antoine B. Daniel

tat, dar mama mea nu aparinea unui clan


puternic. Dac voi prelua puterea nu voi reui
niciodat s instaurez ordinea n Imperiu i
nici s fie respectat Legea! i atunci, la ce
bun?
Inca! ip Villa Oma. Trebuie s te
hotrti! Nu poi s ne prseti fr s-i
numeti urmaul. Greeti, iar greeala ta va
cdea asupra noastr, a tuturora!
Villa Oma! Cum ndrzneti? mormie
Atahualpa.
ndrznesc,
fiindc
nenorocirea
se
apropie! Atahualpa, uii semnele! Noaptea
trecut Mama noastr Luna trecnd pe
deasupra palatului s-a mprit n trei
cercuri. Primul avea culoarea sngelui, al
doilea era i verde i negru, iar al treilea nu
era dect un fum!
Huayna Capac s-a prbuit pe pat epuizat.
Respiraia lui era un soi de muget rguit.
Atahualpa abia dac l privete. l ntreab
sec pe nelept:
i dup tine, ce crezi c vrea s ne spun
Quilla?
Primul cerc nseamn c ndat ce Inca
va fi ajuns lng Inti, Tatl lui, sngele
urmailor si va curge din belug. Al doilea
prezice rzboaie i masacre ce vor despri
44

Prinesa soarelui

printr-o prpastie nordul de sud. Al treilea


cerc este doar fum, fiindc, odat comis
greeala, mnia lui Inti i a Quillei va fi aa de
mare, nct din noi nu va mai rmne dect
fumul, mrite Fiu al lui Inca!
A, mormie Atahualpa cu un gest furios.
Prostii! Villa Oma, te credeam mai nelept. i
asculi prea mult pe prezictorii care nu-i
mai stpnesc vorbele. Tot vorbesc i vorbesc!
tii bine c un altul din aceeai stirpe de
nerozi va spune exact contrariul.
Cine este nelept? ntreab Villa Oma,
mijindu-i ochii. Cel care privete semnele i
le nelege sau cel care i acoper ochii, ca s
le ignore mai vrtos?
neleptul, frate Villa Oma, este cel care
tie s tac atunci cnd trebuie.
Atahualpa Atahualpa, fiule, nu te
nfuria! optete Huayna Capac, ridicnd o
mn tremurnd. i preuiesc gndurile i
i iubesc puterea. Dar poate c Villa Oma are
dreptate. Mi-a fost mereu un bun sftuitor,
ascult-l cnd nu voi mai fi
Btrnul tresare n timp ce un nou val de
durere i chinuie pieptul. Apoi, accentund
cuvintele, adaug:
Cred c Mama Quilla mi-a trimis un alt
semn. Villa Oma, adu-mi-o pe fata cu ochi
45

Antoine B. Daniel

albatri!

*
n Casa Fecioarelor, dimineile trec, dar nu
mai seamn ntre ele.
Anamaya tresare nspimntat cnd Inti
Palia intr n ncpere, strecurndu-se fr
zgomot pe sub tapiseria viu colorat. Angoasa
zilelor trecute nu a disprut cu totul. Totui,
Inti Palia se aeaz lng ea cu un surs
complice.
Uite, uotete. Ia-o, e pentru tine
Uimit, vede cum prinesa i ntinde o
minunat brar din aur. Doi erpi nlnuii
ce parc vor s se nnoade pe braul ei.
Ia-o, insist Inti Palia. E pentru tine!
E att de frumoas!
Inti Palia i apuc ncheietura minii i i
strecoar abil brara n jurul braului.
S nu te despari de ea, surioar!
ntotdeauna te va proteja!
Sora mea? Nu tie dac trebuie s cread
cuvintele pe care le aude. E aceeai Inti Palia
care mai ieri o anuna zmbind c va muri?
Dar inima ei nu cunoate ranchiuna. i
nclin timid pieptul spre Inti Palia i optete
mbujorat:
Mulumesc.
Inti Palia o strnge n brae. Anamaya simte
46

Prinesa soarelui

cldura corpului strin, btile inimii n


pieptul tnr. A trecut mai bine de un an de
cnd nimeni nu a mai mbriat-o, de cnd
nici o mn n-a mai mngiat-o n ciuda
voinei sale, i se pune un nod n gt, iar
minile i nepenesc pe umerii prinesei.
Amndou sunt strbtute de acelai fior, iar
Anamaya vrea s vad un semn n asta.
Inti Palia e prima care se desprinde din
mbriare. O privete i i spune solemn:
S nu uii niciodat c sunt prietena ta!
Ochii
lui
Anamaya
strlucesc
de
recunotin, dar nu este sigur c se poate
ncrede n prietenia ei.
Grbete-te! adaug Inti Palia, ridicnduse. Cpitanul Sikinchara te ateapt, cci
Inca te cheam din nou.
Sub imperiul fricii de acum obinuite simte
nscndu-se un sentiment nou un fel de
provocare neobinuit, un fel de ateptare,
chiar mndrie.
*
nainte s ngenuncheze n pragul ncperii
pline de umbre, Anamaya mai are timp s
zreasc o minuscul i bizar siluet
nvemntat n rou, a crei privire
ptrunztoare se nfige ntr-a ei. Un brbat
mai scund dect un copil i ine minile
47

Antoine B. Daniel

puternice pe patul lui Inca. Buzele i sunt


strnse ntr-o ciudat grimas de disperare.
Cnd Sikinchara i ordon s nainteze,
aerul pe care l respir i irit gtul i ochii.
Mirosul frunzelor de coca arse se mbin cu
cel al bolii. n ntuneric ghicete prezena
altor
persoane
i
recunoate
tunica
neleptului cu gura nverzit de coca.
Odat ajuns trndu-se n genunchi i
sprijinindu-se pe coate la patul lui Inca,
Piticul i face loc fr s se retrag. Simte
prezena corpului diform aproape de al ei i,
ciudat, senzaia nu este dezagreabil. Apoi
aude vocea lui Inca, fonitoare ca nisipul:
Ridic-te, copil! Privete-m!
Se ridic i ceea ce vede este oribil.
Inca este aa de bolnav, c faa i pare
putred. Pete respingtoare i deformeaz
fruntea i tmplele. Altele i apar i pe minile
cuprinse de un tremur violent. Murmur:
Atahualpa, uit-te la aceti ochi
Un nobil tnr se apropie i o privete.
Anamaya i reine pasul napoi pe care voia
s-l fac. Simte toat puterea ce slluiete
n acest brbat care i scruteaz privirea
albastr fr s ezite, n timp ce ea este
surprins de firioarele de snge care i
acoper albul ochilor. Cu toate acestea, are o
48

Prinesa soarelui

fa frumoas, cu gura mare i buzele bine


conturate.
Nu cuteaz s-l priveasc mai mult timp i
ntoarce capul. Ce descoper n acel moment
o face s tresar i e ct pe ce s ipe. Pe
patul lui Inca sclipete o alt privire. Un bot
ntunecat este ntors spre ea. i colii i
strlucesc!
Tremurnd i d seama n cele din urm c
puma e nensufleit. E doar o piele ntins pe
picioarele lui Inca. Dar capul este att de bine
pstrat, nct iriii fiarei o strpung.
Atahualpa ntreab:
Cine este? De unde vine?
Villa Oma i va explica, optete Inca.
Vino aici, copil, apropie-te!
Ezitnd, Anamaya se mai apropie puin de
patul regal. Duhoarea o sufoc. Se ntreab
dac ceea ce i se ntmpl nu e mai ru dect
s fie aruncat fiarelor slbatice. Piticul i
apropie gura de urechea ei i n clipa n care
se pregtete s-l resping nfricoat, i
optete: S nu-i fie team de el! E doar o
oapt pe care nu a mai auzit-o nimeni, dar
care i-a potolit btile inimii. Cu un efort
uria, Inca i ntinde mna tremurtoare
ctre ea.
Ia-m de mn, copil!
49

Antoine B. Daniel

ndrtul ei l aude pe Villa Oma strignd:


Inca! Ai grij!
Nici nu ndrznete s-i ridice mna.
Privete ngrozit degetele ntinse ctre ea,
nnegrite ca o rdcin putrezit din cauza
gerului. Nimeni, cu excepia femeilor alese,
nu-l atinge pe Inca!
Totui, ochii lui mrii de febr i fixeaz pe
ai ei. Huayna Capac ordon iari:
Atinge-m, copil!
Cu greaa oprit n gt i pune degetele
palide peste cele ale lui Inca.
Cu o micare controlat, bolnavul se aga
de ea. Gemnd nchide pleoapele, i las
capul pe spate pe cuvertura mbibat de
sudoare, ca i cnd s-ar prbui strbtut de
un frison rece.
n jur, toi tac.
Anamaya, tremurnd ca i Inca, nu le aude
rsuflarea nelinitit.
Buzele arse ale Fiului Soarelui se
prelungesc ntr-un rictus. Este, poate, un
surs. Pleoapele i se zbat, dar privirea este la
fel de nceoat ca a unei persoane orbite de
o lumin prea puternic. Glasul nu este dect
un ecou rguit ce vibreaz n gtul uscat.
Albastrul apelor lacului Titicaca se
oglindete n ochii ei, fiule. Al apelor cerului!
50

Prinesa soarelui

i mulumesc, Quilla, Mam, pentru c mi-ai


trimis-o! Acum tiu. tiu
Inca, tat
Las, Atahualpa! E bine. Mi-au trimis-o
s m nsoeasc pn n pragul Celuilalt
Trm. Privirea ei mi face bine. mi auzi
vocea, fiule? E deja mai limpede. Durerea m
prsete. Ah, i mulumesc, Quilla!
Anamaya se clatin. Nu nelege ce vrea s
spun Inca, dar simte ct de puternic i
strnge mna. i i d seama c totui spune
adevrul, c i este mai bine
Ar vrea s zmbeasc i ea.
Dup o lung tcere aude scritul
sandalelor pe dalele de piatr. nelege c
Villa Oma i apoi tnrul nobil prsesc
ncperea. Rmne singur, ghemuit lng
pat, cu mna n mna lui Inca i cu Piticul
ascuns la spatele ei.
Fiul meu cel mare mai este lng mine?
ntreab Huayna Capac.
Sunt aici, tat drag.
Vocea Piticului este grav, profund,
asemenea unui ecou ieit din pieptul unui
uria.
Acum trebuie s ne lai, fiule, murmur
Inca.
n timp ce aude paii Piticului care se
51

Antoine B. Daniel

ndeprteaz, i vin n minte ntrebri fr


rspuns. Cum poate s fie Inca tatl unei
asemenea creaturi? i cu toate acestea, i se
pare c n vocile lor a desluit o imens
tandree
Atunci Inca i strnge mna ntr-ale sale cu
o putere de care nu-l credea n stare. i
muc buzele ca s nu ipe. Apoi el spune
ncet:
Fii rbdtoare, copil, am multe s-i
povestesc.
*
Toat noaptea Inca a inut mna lui
Anamaya strns ntr-ale sale.
Toat noaptea povestete i iar povestete.
Vocea sa stins nu nceteaz s rosteasc
vorbe, de parc aceasta ar fi singura putere
rmas.
i povestete trecutul, facerea lumii,
ntemeierea regatului Cuzco de ctre primul
Inca i cucerirea munilor, a cmpiilor i a
lacurilor de ctre Fiii Soarelui.
i povestete cum el, Huayna Capac, al
doisprezecelea Fiu al Soarelui, a lrgit
Imperiul Celor Patru Zri de la vulcanii Quito
din nord i pn n sud, mult dincolo de lacul
Titicaca, acolo unde zpezile i gerul domnesc
tot timpul.
52

Prinesa soarelui

i povestete despre btliile purtate, despre


oraele supuse i despre popoarele cucerite.
Fr s respire, cu buzele uscate de attea
cuvinte rostite, i spune care sunt puterea i
nelepciunea, mreia i fora Fiilor Soarelui.
Cu hohote amestecate cu horcielile
agoniei, i spune ct de mult l-a iubit Mama
sa, Luna, ct de fericit este sa se alture, n
sfrit, lui Inti, Soarele, Tatl su. Dar i
mrturisete i teama de a-i regsi pe
Cellalt Trm strmoii, care i vor reproa
c nu a asigurat viitorul Imperiului prin
nmnarea nsemnelor regale unuia dintre fiii
si.
i spune c sper totui s devin piatr,
asemenea strmoilor din neamul su,
aezat sub iarba zvelt i fragil a unui
munte din Cuzco.
i, n cele din urm, i dezvluie un secret.
i optete viitorul!
Atunci este ca i cum cuvintele n-ar mai
trece din gur spre ureche, ci din mna
descrnat a lui Inca n palma tnr a
copilei.
i, ameita de cuvinte i de fraze, nu mai
aude nimic.
Nu tie c toi Nobilii imperiului se
ngrmdesc n pragul ncperii, umplnd
53

Antoine B. Daniel

marea curte a palatului, luminat de sute de


tore.
Toi sunt bogat nvemntai i mpodobii.
Aurul cerceilor strlucete n noapte, ca i
cum, deodat, toate stelele s-ar fi adunat aici.
Dar pstreaz o linite desvrit, nu se
aude dect murmurul vocii lui Inca,
asemenea unei insecte ncpnate.
i toat noaptea Nobilii privesc acest lucru
greu de imaginat: pe patul de moarte, Inca
ine n mna lui pe cea a unei fetie,
ngenuncheat, care se clatin de oboseal! O
feti impur, cu ochi albatri ca lacurile, nici
mcar de neam mare. i el vorbete, vorbete
la nesfrit!
Ei i ncredineaz toate secretele pe care nu
le tie dect Fiul Soarelui!
Ei i ncredineaz taina Prinilor i a
Strmoilor!
Muli ar vrea s se revolte n faa acestui
sacrilegiu, dar nici unul nu ndrznete.
*
Cnd soarele rsare, Anamaya este att de
sleit de puteri, de parc tot corpul i s-ar fi
golit de snge.
De sute de ori puin a lipsit s adoarm. De
sute de ori cu mna rmas liber i-a
zbrita pulpele pn la snge, ca s nu i se
54

Prinesa soarelui

nchid pleoapele.
De sute de ori irisul galben al pumei a
privit-o adnc n ochi, oblignd-o s rmn
treaz.
Acum, la ivirea zorilor, i simte corpul att
de obosit, nct a devenit insensibil i
ngheat, de parc ar fi acoperit de zpad.
Spiritul i este amorit, iar frazele spuse de
Inca s-au ters deja.
Dar, deodat, n timp ce pleoapele Nobililor
care au rmas n picioare n curte, se nchid,
iar capetele se clatin de oboseal, murmurul
se oprete.
Tresare cu ceafa nepenit i cu ochii larg
deschii.
n degetele ei att de vlguite simte un
punct de foc.
Inca tremur din nou gfind.
Pe timpul nopii chipul su btrn s-a
ncreit de parc oasele maxilarelor s-ar fi
topit brusc.
Privirea ns, la fel de ntunecat asemenea
nopii care tocmai a trecut, arde mcinat de
un foc la fel de violent ca i cel ce topete
aurul i ptrunde n ochii lui Anamaya de
parc, mpreun, ar putea s strbat pn la
Cellalt Trm.
Ea nu se teme, dar inima i se frnge,
55

Antoine B. Daniel

deschizndu-se tuturor durerilor. naintea


ochilor i apar mama moart n sat i chipul
btrnului. Un val de durere i neac pieptul,
iar lacrimile i se nnoad n gt.
Toi, pn departe n curte, i aud hohotul
de plns. i un fior de spaim i strbate pe
toi.
Totui, Inca se mai aga o dat de mna ei
cu atta putere, nct o trage spre pat i i
strig:
Copil Anamaya! Fiic a lacului, fiic a
lui Quilla! Fie ca viaa s-i fie ndelungat n
colul acesta de lume! Pentru c eu mi voi
aminti ntotdeauna de tine cnd voi fi alturi
de Tatl meu, Soarele!
Se prbuete n aternut i s-a isprvit, e
mort.
Din curtea regal se nal un murmur
prelung.
Atunci Anamaya cade pe pardoseal ca o
lam frnt.

56

Prinesa soarelui

4
Quito, decembrie 1527.

Poate c eti o copil fr minte i fr


memorie. Auzi cuvinte fr s le nelegi? Inca
i vorbete o noapte ntreag i asta nu
valoreaz pentru tine nici ct o frunz de coca
sfrmat ntre degete?
Ore i ore neleptul Villa Oma pune
aceleai ntrebri la care copila nu are dect
un singur rspuns, spus cu fruntea plecat:
Nu tiu, mrite Nobil, nu mai tiu. N-am
neles Tot vorbea i vorbea! Rostea cuvinte
pe care nu le mai tiu. Nu voiam s le uit, dar
sub privirile pumei totul s-a ters
Te-a privit puma i totul s-a ters?
Este atta ironie amar i furioas n
aceast zeflemea, c Anamaya i ntoarce
faa.
Calmeaz-te, Villa Oma! intervine sec
Atahualpa.
Villa Oma i lovete cu pumnul platoa de
aur i se d doi pai la o parte, de parc
aceast micare ar absorbi ceva din furia care
57

Antoine B. Daniel

l stpnete.
Aerul devine irespirabil n cmrua
ntunecoas i mobilat numai cu un pat i
cu un urcior mare i gol. neleptul i trage
pelerina i se ntoarce agitndu-i vehement
mna:
Puternice Stpne Atahualpa i frate al
neamului meu! strig el. Te respect, dar mi se
pare c nu nelegi gravitatea situaiei. A
trecut, iat, o lun de cnd tatl tu, Huayna
Capac s-a ndreptat spre Cellalt Trm. A
plecat fr s-i desemneze urmaul. Poate,
n dezndejdea agoniei i-a mrturisit copilei
acesteia ultima dorin i, uite, a privit n
ochii unei piei de puma i totul s-a ters!
Villa Oma i ia rgaz un moment de tcere,
ct s-o fixeze dezgustat pe Anamaya care
simte cum i se nmoaie genunchii i pieptul i
nghea de ruine.
Astfel, reia neleptul cu voce ngheat,
Imperiul trece prin zile nnegurate. Nici un
Inca nu poate pretinde s-i pun borla pe
frunte. Imperiul celor Patru Zri nu mai are
stpn. Inti nu mai are un Fiu care s
domneasc peste noi! Crezi c asta poate s
dureze fr ca lumea noastr s nu se
distrug? Atahualpa, Atahualpa! Puteai s
devii Inca
58

Prinesa soarelui

Villa Oma, tii de ce am refuzat. N-are


rost s mai revenim asupra acestui lucru
Nu conteaz motivul! Refuzul tu l-a
forat pe Huayna Capac s ia hotrri greite
pe cnd era bolnav i se afla deja cu un picior
n Cellalt Trm.
Villa Oma, msoar-i cuvintele!
Nu-i sta adevrul gol-golu? Pe cine a
desemnat n locul tu? Ultimul su nscut
care nu avea dect o lun! Un bebelu! Iar
sorii i-au fost mpotriv! Preoii au afirmat c
este o alegere execrabil. Vai, biruit de boal,
tatl tu s-a ncpnat
Nu-mi spui nimic nou. Repei acelai
lucru i eti lipsit de respect!
Atunci am s-i dau o veste, sosit chiar
azi n zori
Spune!
Preoii au mers la Tumebamba s pun
borla regal pe fruntea acelui bebelu, de
vreme ce el fusese Alesul. i cnd au ajuns,
copilul murise deja, ca i tatl lui!
Linitea i nvlui asemenea unui vnt rece.
n ciuda voinei sale, Anamaya ascult atent.
Pe ct se poate, se strduiete s rmn
nemicat. Ghicete ns respiraia greoaie a
lui
Atahualpa
i
scrnetul
dinilor
neleptului care ntreab:
59

Antoine B. Daniel

Ce o s se ntmple acum? Spune-mi,


Atahualpa, tu care le tii pe toate!
Neamurile puternice din Cuzco nu vor
ezita s confere nsemnele regale fratelui meu,
Huascar, recunoate grav Atahualpa. El a fost
desemnat al doilea
Da, ns oracolele i-au fost la fel de
neprielnice ca i bebeluului! i chiar dac ar
fi acceptat aceast alegere, l cunoti pe
Huascar la fel de bine ca i mine. Este
imprevizibil. Pn una alta se supune
bucuros unchilor i mtuilor din Cuzco, care
nu vor s mpart cu nimeni domnia i i
ursc pe toi cei din clanurile din nord.
Nimeni nu poate ti ce vrea s fac din
Imperiul celor Patru Zri, ns un lucru e
sigur: o va face cu preul sngelui. i place s
chinuiasc! i ne va considera dumani. Iat
ce ne va aduce ziua de mine. i se pare
drept? Eu i-o spun: m tem de mnia lui
Inti, Tatl nostru, m tem de lacrimile lui
Quilla i de fulgerul lui Illapa! Numai tu,
Atahualpa, eti n stare s pstrezi Imperiul
unit i puternic!
Atahualpa rspunde simplu, cu voce calm:
Nu. Huascar va purta borla. Aa a vrut
Huayna Capac, tatl meu.
Villa Oma bate din picior att de furios,
60

Prinesa soarelui

nct Anamaya tresare, iar neleptul o


amenin cu un deget subire i ascuit ca un
vrf de lance. n ntunericul din jur, buzele i
dinii nverzii de frunzele de coca par negre i
asta face ca gura s-i semene cu un hu
amenintor, de unde cuvintele ies ca nite
mrieli:
Ce tii tu despre acest lucru? El i-a
ncredinat secretul acestei copile! O noapte
ntreag! Trebuie s tim ce i-a spus. Nu
trebuie dect ca ea s-i aminteasc! Ah,
Atahualpa! Las-o n seama mea, d-mi voie
s-i smulg pielea, dac trebuie! i promit c
n seara asta
Nu, Villa Oma, l ntrerupe Atahualpa, iar
tonul su nu admite replic. Nu vei face nimic
din toate astea.
O clip cei doi brbai se nfrunt din
priviri. Anamaya mai are puin i se
prbuete cnd neleptul se ndreapt n
cele din urm spre ua ngust a ncperii.
Atahualpa l cheam cu un ordin scurt:
Ascult-m cu atenie, frate Villa Oma!
tiu c tot ce ai spus este spre binele meu i
nu o voi uita. Dar vreau s respect alegerea
tatlui meu, chiar dac nu-mi este pe plac.
Dac el a considerat c aceast copil i-a fost
trimis de Mama noastr Luna, avea motivele
61

Antoine B. Daniel

lui i dac i-a ncredinat viitorul fr ca ea


s-i aminteasc nimic acum, avea iari
motivele lui.
neleptul suspin. Dup o ezitare face cale
ntoars pentru a ntreba:
Ce vrei s fac?
Ceea ce se cuvine fcut. Ai auzit ca i
mine ce a rostit tatl meu; Copil Anamaya!
Fiic a lacului! Fiic a lui Quilla! Fie ca viaa
s-i fie lung n colul acesta de lume A
desemnat-o s fie pzitoarea FrateluiGeamn. i aa va fi.
Cu faa obosit, Villa Oma clatin din cap.
Vorbete ca i cum ar dscli un copil
obraznic:
Aa ceva nu se poate. Niciodat Gemenii
n-au avut Soie.
Ei bine, de acum nainte se va putea. O
vei spune chiar tu Preoilor: aceast copil va
fi Coya Camaquen a Fratelui-Geamn.
Nu vor accepta aa ceva. Da-mi voie s-o
arunc n groapa cu pume i atunci i va
aminti.
Nu! Inca Huayna Capac o vrea lng el i
asta aici. Nobilii prezeni n noaptea trecerii
sale pe Trmul Cellalt au vzut-o i au
auzit-o la fel de bine ca i noi.
Copila asta nu-i dect o slbatic!
62

Prinesa soarelui

protesteaz iar Villa Oma. Habar n-are ce


nseamn o Camaquen, n-a vzut n viaa ei
un Frate-Geamn!
Ai s-o nvei tu. i repede
Atahualpa! Nu este o incas adevrat,
de ce ar trebui s-i ncredinam secretele
noastre? Este mpotriva tradiiei i a Legii
tii ce o s ni se ntmple dac te neli?
Nu am cum s m nel, de vreme ce
respect dorina tatlui meu.
Cine poate s-o spun? Dac greeala
noastr este prea mare, Soarele nu va mai
trece peste munii de la rsrit. Vrei s
rmn n Lumea de Jos, iar dimineaa s fie
totuna cu noaptea? S se opreasc timpul n
loc i s se isprveasc o dat cu noi?
Fiecare cuvnt lovete n inima lui Anamaya
ca un cuit. Dar Atahualpa ordon calm:
Nu te mai vita i f ce-i cer!
neleptul rmne o clip cu ochii nchii,
dar sfrete prin a se nclina nvins. Cu o
micare rapid apuc brbia lui Anamaya
ntre degetele tari ca lemnul, i nal capul i
i nfige privirea ntunecat n cea a fetei:
Ai auzit? Copil Anamaya! De acum
nainte ai s mi te supui n toate. Aceasta este
voina fratelui meu Atahualpa. i dac
vreodat memoria i limba i se vor dezlega
63

Antoine B. Daniel

pentru a dezvlui altuia ce i-a spus Inca


nainte s moar, i promit c-i fac inima
bucele!
i eliber brbia cu atta violen, de parc
ar fi plmuit-o. n timp ce iese fr s-l
priveasc pe Atahualpa, i se nmoaie
genunchii i se prbuete pe patul ngust.
Nici orgoliul nu o mai poate ajuta; spaima i-a
tiat rsuflarea, sughi cu gura deschis ca
pentru un ipt abia reinut. Nobilul
Atahualpa o privete un moment, ezit, apoi
face un pas i se apleac spre ea. Degetele i
ating umrul, ncearc s o mngie cu dosul
palmei.
Privete-m, copil, i optete cu
blndee.
Cearta cu neleptul i-a nroit mai mult ca
niciodat ochii. Dar un zmbet uor plutete
peste buzele sale frumoase.
S nu plngi, copil Anamaya, spune
ncet de tot. Fii puternic i demn! S nu te
temi de nelept! ip mult, dar nu e aa de
ru pe ct pare. Ne vrea binele
i cerceteaz faa de parc ar cuta ceva
anume n misterul ochilor albatri. Nu mai
zmbete. Chipul i-a devenit sever atunci
cnd o previne:
S nu te temi de nimeni! Te voi proteja
64

Prinesa soarelui

att ct va dori, de pe Cellalt Trm, Tatl


meu.
*
Anamaya, surioar
Inti Palia, intrat pe furi n ncpere dup
plecarea lui Atahualpa, ngenuncheaz lng
ea i i mngie mna. i trece degetele peste
brara cu capete de erpi, privirea
strlucindu-i de curiozitate:
E adevrat ce se spune? ntreab n
oapt.
Anamaya o privete fr s neleag ce vrea
s spun.
C nu-i aminteti nimic! adaug
prinesa clipind nervos. Nimic din ce i-a spus
Inca
Ezit s rspund. Ameninrile lui Villa
Oma i rsun nc n minte. Dar nu vrea s
lase impresia c i nfrunt prietena.
Inca mi-a vorbit i cuvintele sale sunt n
mine, rostete cu precauie.
Dar nu i le aminteti? repeta prinesa
ncletndu-i ncheietura minii.
Cnd Inca va dori, mi le voi reaminti
Inti Palia suspin, dar ceea ce citete n
privirea lui Anamaya o mpiedic s insiste.
i descleteaz degetele ncercnd o
mngiere neglijent. Un rs scurt, deloc
65

Antoine B. Daniel

amical, abia dac i ntredeschide buzele.


Cu att mai ru. Dac nu vrei s mi te
destinui
Inti Palia! Nu pot! Nu am dreptul!
Tnra prines d din umeri i se ridic
aranjndu-i acul de aur al pelerinei. ntr-o
clipit i-a regsit morga i dispreul pe care
Anamaya nu i le mai vzuse de mult vreme.
Nu mai conteaz, i arunc ea, de fapt
venisem s te anun ceva mult mai important.
i cum de la moartea lui Inca n-ai mai ieit
din aceast odaie, desigur c nu eti la
curent
Nu am voie s ies, murmur aruncnd o
privire furioas spre tapiseria din dreptul uii.
Ce-i spuneam! Continu Inti Palia. i
nici eu nu trebuie s rmn prea mult. Dar e
mai bine s-o tii. De ndat ce se va ncheia
postul pentru trecerea lui Inca pe Cellalt
Trm, voi deveni concubina mritului
Atahualpa!
O!
Da Te mir?
Nu. Eti frumoas! neleg
Da, rde Inti Palia plin de nfumurare.
Da, cred c m gsete foarte frumoas. i,
dup cum vezi, nu are importan c nu vrei
s-mi spui secretul. Am s aflu pe alt cale.
66

Prinesa soarelui

n picioare, Nobilii sunt foarte tcui i


orgolioi, dar culcai n braele concubinelor
e cu totul alt poveste!
Iese rznd, fonindu-i tunica de ln fin.
S nu crezi nimic din tot ce-i spune,
rostete o voce grav i profund pe care o
recunoate imediat.
Inti Palia este mincinoas i crud!
Piticul i scoate nti umerii, apoi bustul i
picioarele din vasul mare de lut. n prul des
are presrate boabe de porumb. Se aeaz cu
agilitate pe marginea vasului i o privete cu
un aer foarte serios.
Mare mincinoas i la fel de rea ca un
arpe rnit, continu scuturndu-i capul
pentru a scpa de boabele de porumb. Prima
oar cnd m-a vzut mi-a tras nite uturi! Se
supune celor puternici i pe cei slabi i
zdrobete. Doar ascultndu-i cuvintele i tot
i faci ru.
De n-ar fi att de uimit, ar izbucni n rs
n faa spectacolului dat de aceast creatur
care sare ca o maimu din vasul de lut, cu
capul acoperit de ploaia de aur a plantei
sacre. Dar se ncrunt i face pe ofensata:
Ce te bagi i ce caui aici?
Te veghez, Prines.
N-am nevoie de tine ca s tiu care-mi
67

Antoine B. Daniel

sunt prietenii.
A? Eti aa de sigur de asta? rnjete
Piticul.
Apoi, cu o micare graioas iese de tot din
vas i dintr-un salt sare pe pardoseal ca s
se prosterne n faa lui Anamaya care abia se
ine s nu pufneasc ntr-un hohot de rs.
Prines!
Nu mai face pe prostul!
Dar nu fac deloc pe prostul, Prines,
protesteaz Piticul cu o seriozitate dureroas.
Dimpotriv. Stpnul meu a murit i nu-i cer
dect onoarea de a te sluji.
S m slujeti? Pe mine? Sunt urt i
Te-ai uitat bine la mine, Prines?
Hohotul de rs pe care i-l stpnea de la
ivirea Piticului izbucnete n sfrit un
hohot care-i zguduie adncurile fiinei i o
elibereaz. E att de mult vreme de cnd
durerea i teama s-au cuibrit n ea, nct nu
se mai poate opri. Piticul se ridic i se
posteaz impasibil n faa ei.
Iart-m, bolborosete, nici mcar nu
tiu cine eti
N-ai auzit c Inca m-a numit fiul lui?
Ba da, dar
dar credeai c boala i ntunecase
mintea, nu?
68

Prinesa soarelui

Nu tiu. Mi-era foarte fric i poate nam


Nu te neliniti, o ntrerupe Piticul fr
rutate, nu m-ai jignit
Prin tapiseria micat de o briz uoar
vede umbrele celor care se agit n palat.
Piticul i ghicete nelinitea i i-o alung cu
un simplu gest.
N-o s intre nimeni, optete el complice.
De unde tii?
M pricep la lucrurile astea, rostete cu o
siguran caraghioas.
Aezai unul n faa celuilalt pstreaz
pentru o vreme tcerea. ncet-ncet se
obinuiete cu prezena lui bizar: capul
extrem de mare i care-i ajunge pn la piept,
tunica lung, roie, n franjurile creia s-au
adunat praf i noroi. O putem nc din prima
zi cnd l-a descoperit pe marginea patului lui
Inca.
Pori mereu tunica asta?
O purtam n ziua n care Inca Huayna
Capac m-a prins i m-a fcut fiul lui
Nu neleg
Sunt din tribul Canaris care a purtat
mereu rzboaie mpotriva incailor. n ziua n
care Huayna Capac i-a urmrit pe cei din
neamul meu pn aproape de lacul
69

Antoine B. Daniel

Yaguarcocha i ne-a distrus casele, m


ascunsesem tremurnd sub un maldr de
cuverturi groase de ln
Chipul Piticului i schimb expresia de la
un cuvnt la altul asemenea cerului n
anotimpul ploios. n ochii si se citesc rnd
pe rnd spaima i veselia.
Auzeam cum teribila-i furie izbucnete n
vorbe grele ca norii aductori de furtun. Pe
scurt, mi-era fric s nu mor, o fric
ngrozitoare, deloc nobil. Cnd am simit o
mn scotocind prin cuverturi, am crezut,
ntr-adevr, c mi-a sunat ceasul.
Probabil c te-ai rugat mult s rmi n
via!
Deloc, Prines. Nu tiu cum m-am trezit
spunnd aiurea: Cine m-a gsit? Las-m s
dorm! i am repetat de mai multe ori sub
cuverturi, ntinzndu-m i cscnd de parc
m-a fi trezit dintr-un somn adnc Las-m
s dorm!
Anamaya rde iar cu inima uoar.
i ce-a zis Inca?
A fcut asemenea ie, Prines. A rs n
hohote. i o dat cu el au rs i cei din
preajma lui, generali, lupttori, Nobili, toi cu
acea sclipire tioas n priviri, ns rdeau
fiindc i stpnul lor rdea. Singurul care
70

Prinesa soarelui

nu participa la scena hazlie era fiul lui cu


ochii roii
Atahualpa? De ce?
Piticul tace:
Motivul l cunoatem, eu i ali civa.
Dar crede-m, e mai bine s nu-l tii
Aadar i tu deii un secret primejdios.
Face cu podul palmei o micare sugernd
tierea gtului.
Asta m ine n via nu altceva. n fine,
dac Huayna Capac n-ar fi declarat c i sunt
fiu, fiul su cel mare i c mi se cuvine
respect De asta mai triesc. Dar acum El a
trecut pe Trmul Cellalt
Piticul tace brusc i ei i piere cheful s
rd.
Mi-am
pierdut
tatl,
adaug
cu
seriozitate i cu o tristee fr vreo urm de
bufonerie.
Inima lui Anamaya bate cu putere. Piticul
mai adaug, cu voce grav, n aparen lipsit
de emoie:
i m ursc tot att de mult cum te
ursc i pe tine!
Eti la fel de singur ca i mine, nu-i aa?
murmur nelegnd n cele din urm ce vrea
s spun.
Aa s-ar zice.
71

Antoine B. Daniel

n linitea care-i leag, nu se mai teme s


fie o copil. Emoii vechi pe care nu caut s
le neleag o fac s tresar. Un val de
tandree i strnge stomacul i i nceoeaz
ochii. Cuvintele i vin n gtul nepenit. Ar
vrea s-i povesteasc, s-i mprteasc
frnturile de spaime i de amintiri. Dar nu
reuete dect s bolboroseasc sunete
neclare. n timp ce lacrimile i taie rsuflarea,
Piticul i ia extrem de blnd mna n mna lui
mare, cu degete ciudat de disproporionate.
Nu spune nimic, Prines! Nu spune
nimic, are s fie bine.
A vrea a vrea
Dar tot nu-i gsete cuvintele. Se
ghemuiete lng el i deodat se simte mic,
mai mic dect el, att de mic, de confuz,
de rtcit! i totui, pentru prima oar dup
luni de zile, inima i se umple de speran i
de recunotin.
i-a gsit, n sfrit, un prieten.
*
La cel mai mic zgomot, la orice vizit, Piticul
se ascunde.
Cnd se face noapte, se ntinde lng ea pe
pat i vorbesc.
i povestete despre atacul asupra satului,
despre moartea mamei sale, despre cpitanul
72

Prinesa soarelui

Sikinchara, despre pasiunea bizar i


rutcioas pe care i-o arat Inti Palia i
teama ei c secretul ncredinat de Huayna
Capac este n ea i c toat lumea vrea s-l
tie.
El i vorbete despre viaa la curte i
intrigile de aici, despre ura concubinelor i
rutatea Nobililor. i dezvluie, de asemenea,
secretul pe care Atahualpa l ascunde n
inima sa, adevratul motiv care-l mpiedic s
fie Inca. i i mai spune s nu se ncread
dect n cuvintele ascunse n ea, cele pe care i
le-a ncredinat Huayna Capac i care se afl
n ea.
i mrturisesc unul altuia teama de a fi
desprii, acum cnd s-au ntlnit, dar i
promit s vegheze, pe ct pot, unul asupra
celuilalt.
El o face s rd ncet i ea l numete
Stpnul Meu n timp ce el i se adreseaz
cu Prines. n pustietatea nopii, i
abandoneaz corpurile unei singurti
teribile, fricii pe care au acumulat-o zi de zi.
Cnd zorii se apropie, Piticul i spune lui
Anamaya c va fi ucis n curnd. O tie.
i ea se lipete de el ca i cum s-ar neca,
cerndu-i s nu moar, s nu o lase.
73

Antoine B. Daniel

5
Quito, ianuarie 1528.

Coya Camaquen! Coya Camaquen! Te


rugm, trezete-te!
Anamaya se ridic brusc i se sprijin n
coate, speriat. n camera ei mic se
nghesuie vreo ase sau apte femei. i cnd
d s se ridice, servitoarele i se nchin i se
retrag lng perete, cu toate semnele de
respect care nu se acord dect unei doamne
de rang nalt.
Cea mai btrn dintre ele, care totui nu
are de dou ori vrsta ei, ngenuncheaz fr
s o priveasc. i sprijin palmele de covorul
ce acoper pmntul care pardosete camera
i cu faa plecat, murmur:
Coya Camaquen, te rugm, trebuie s ne
urmezi!
Coya Camaquen
Astfel dorina Nobilului Atahualpa s-a
mplinit n ciuda mpotrivirii neleptului Villa
Oma.
Coya Camaquen!
74

Prinesa soarelui

Dac ar ti mcar ce nseamn asta de fapt.


Ce funcie ndeplinete de acum nainte i
care i sunt ndatoririle!
Dar nu prea are timp s-i pun asemenea
ntrebri.
Tapiseria din dreptul uii este ridicat i
vede cum afar soarele strlucete.
Va iei, n sfrit, din aceast ncpere care
aduce mai mult a nchisoare dect a camer.
Nu l-a mai vzut pe Pitic din noaptea n
care a venit s-i alunge singurtatea
oferindu-i-o pe a sa. Uneori se ntreab dac
n-a visat
Se ridic i le urmeaz pe servitoare, care
nu ndrznesc s-o priveasc. Dar abia face
civa pai n soare, c o scutur un frison.
Imensul Palat Regal este copleit de
plnsete. Florile din grdini au fost tiate i
acum se ofilesc pe pmnt. Soiile lui Inca
merg de colo-colo gemnd cu chipurile
rvite de suprare. Toate par abandonate i
confuze, plimbndu-se fr rost ncolo i
ncoace.
Servitoarele o conduc ntr-o alt curte.
Acolo, n mici grupuri, sunt reunii brbai cu
feele ntunecate, Nobili, dup haine i dup
cerceii grei de aur. La trecerea ei i ntorc
privirile i rmn nemicai pn ea se
75

Antoine B. Daniel

ndeprteaz.
n cele din urm Anamaya ptrunde ntruna din marile cldiri din piatr. Pereii sunt
placai cu aur, iar n niele nalte se afl lame
din piatr, ceramic i vase de lemn fin
pictate. Pe o banc de lemn o ateapt nite
haine minunate. Llicila, o pelerin de un rou
ntunecat i cu un model mare n form de V,
albastru-deschis i galben intens. Anamaya
i simte degetele tremurnd atunci cnd i le
trece uor peste estur. Abia ndrznete s
ating stofa: ai crede c este o piele de copil!
Ct despre acsu, tunica, este o minunie
cum nu a mai vzut niciodat. De acelai
rou ntunecat ca i pelerina, este mpodobit
cu dou linii late alctuite din motive
geometrice albe i galbene, albastre i roii,
att de fine i de perfecte, fiindc unele din
firele colorate au grosimea unui fir de pr
Sunt nsemnele lui Inca Huayna Capac!
mormie o voce pe care o recunoate pe loc.
Cuprins de emoia descoperirii hainelor,
nu l-a auzit pe nelept intrnd n ncpere.
Servitoarele s-au dat ndrt i rmn cu
fruntea plecat spre pmnt. neleptul arat
cu degetul pelerina i tunica:
Presupun c trebuie s te instruiesc
despre toate, copil Anamaya! De acum
76

Prinesa soarelui

nainte faci parte din clanul defunctului Inca.


Cu prilejul unor anumite ceremonii, pelerina
i tunica vor fi albe. Altminteri i vei purta
culorile, Coya Camaquen
neleptul se oprete suspinnd i n timp ce
i mestec frunzele de coca o privete cu
nencredere, ca i cnd nici aceste ultime
dou cuvinte nu l-ar fi convins. Clatin din
cap i adaug ca pentru sine:
Coya Camaquen! Asta eti! Atahualpa a
vrut-o, iar eu nu am fost n stare s i conving
pe preoi de contrariu. Fie ca Inti s ne fie
alturi n aceast nebunie!
Nobile nelept
Degeaba ntrebi acum, copil Anamaya,
i voi explica mai trziu ce trebuie s tii!
Se ntoarce spre servitoare i le ordon
brutal:
Grbii-v s o mbrcai! S nu m fac
s atept!
*
Cnd Anamaya reapare n curtea palatului,
Nobilii cu cercei grei de aur fac linite, dar nu
se clintesc.
Dimpotriv, privirile lor severe se fixeaz
asupra tinerei copile. Toi sunt uimii nu de
ciudenia trupului, de talia nalt, de tenul
luminos, de nasul prea drept, de buzele prea
77

Antoine B. Daniel

subiri, ci de extraordinara putere a


albastrului ce face s-i strluceasc privirea.
Toi cred c acest albastru extrem de ciudat
este
asemenea
unei
ultime
bijuterii
nemaipomenite, adugat culorilor lui Inca
Huayna Capac.
Stingherit de atta atenie, se strduiete,
cum poate mai bine, s nainteze cu modestie
spre neleptul Villa Oma care este n picioare
lng porticul ce d n cealalt curte i ine n
mn un chuqui, lancea grea de ceremonie,
cu vrful din aur, de care atrn pene verzi i
roii. Ateapt nemicat i o oblig s
traverseze imensul patio, de la un capt la
cellalt, singur, prin toat mulimea de
Nobili. Dar cu coada ochiului nu scap nimic
din stupefacia cu care este nconjurat.
Ajuns la civa pai de el, i spune cu voce
joas:
Acum m urmezi! Asculi i vorbeti
numai dect atunci cnd i ordon!
Se ntoarce i se ndreapt hotrt spre
portic. De o parte i alta a imensei tapiserii de
un rou sngeriu sunt postai soldai. Ajuns
n dreptul lor, Villa Oma lovete cu chuqui n
pmnt. Soldaii se ndeprteaz, n timp ce
neleptul d la o parte tapiseria i trece
pragul. l urmeaz cu inima btndu-i
78

Prinesa soarelui

puternic.
Ajuns dincolo de portic, ncremenete,
incapabil s mai fac un singur pas.
Cealalt curte este imens i ngrijit
pardosit cu dale. Trei dintre laturile sale
sunt mrginite de cldiri joase ale cror
intrri sunt acoperite cu tapiserii din pene
albastre i galbene. Fiecare dintre zidurile lor,
asemenea celor care nconjoar curtea, este
acoperit cu plci de aur att de fine, nct
freamt la cea mai slab adiere de vnt.
Aceast micare uoar este orbitoare. Sub
soarele intens de dup-amiaz pare c un
fluviu de aur nconjoar curtea. Lumina este
hipnotic, de o violen extrem.
Anamaya clipete sub strlucirea orbitoare.
Frisoane i trec prin muchi i i irizeaz
pielea sub vemintele fine.
Din civa pai a intrat n ochiul terestru al
lui Inti, Soarele, Printele Incailor. Aici totul
pare apstor i aerul este aproape
irespirabil.
neleptul, fr s o mai atepte, pornete
spre mijlocul curii. Acolo, tapiserii acoperite
de nenumrate plcue rotunde din aur
delimiteaz un fel de camer fr acoperi.
Ajuns n dreptul ei, Villa Oma se ntoarce
spre Anamaya i, cu un gest imperios, i
79

Antoine B. Daniel

ordon s se apropie.
Face un pas cu rsuflarea tiat. Amestecul
razelor incandescente de aur i lumin i agit
pielea feei, o strbate un frison de febr i de
frig. Sudoarea i se prelinge pn la jumtatea
spatelui i abia trie picioarele pe dalele
fierbini.
Cnd ajunge, n cele din urm, lng
nelept acesta i ntoarce spatele, ridicndu-i
vrful suliei spre soare, i d capul pe spate
i murmur cu voce surd i profund:
Inti! Inti, Puternice Domn al Zilei! Iat-o
pe Coya Camaquen a fiului tu Huayna
Capac, venit s i se nchine. Primete-o i
nu te mnia de netiina ei!
Abia atunci ridic tapiseria de aur i printro privire o invit s-l urmeze.
Acolo se afl, ntins pe un pat gros de iarb
i de paie de hric, aezate n straturi
subiri, cel care, muribund, a inut-o o noapte
ntreag de mn. Lame mari din aur
vegheaz n jurul lui. n vase ard frunze de
coca, iar ceva mai ncolo, pe o stel de granit,
se nal o statuie de aur cu ochii de smarald.
Carnea cadavrului este ntunecat i
neted. Abdomenul i este spintecat, golit de
mruntaie i nnegrit de un aluat negru
strlucitor i care miroase a ars. i nfige
80

Prinesa soarelui

unghiile n carne ca s nu o ia la fug urlnd.


Niciodat, niciodat nu a vzut ceva mai
ngrozitor, nici mcar atunci cnd i-a murit
mama!
Lng ea, neleptul se nclin i murmur
cuvinte pe care nu le nelege. Se ntreab
dac i ea trebuie s fac la fel, dar cum nu ia ordonat nimic st n picioare, mpietrit de
spaim.
Cu greu i poate desprinde privirea de la
abdomenul i toracele deschise, atras de
chipul lui Inca. Pleoapele i sunt ridicate
deasupra orbitelor goale. Pomeii nali sunt
ntini, lobii urechilor atrn alungii i par
ciudai fr marile discuri de aur. Totui,
chipul Fiului Soarelui, pe care nu l-a vzut
dect schimonosit de durere, este frumos i
calm.
ndeosebi statuia din spatele lui pare s-l
contemple cu o privire vie. De nlimea unui
copil, ntruchipeaz un brbat n picioare, cu
minile goale i lipite de pulpe. Chipul su,
uor de recunoscut, este cel al mortului.
Se clatin, tremurnd covrit de atta
emoie. S-ar prbui chiar n acea clip, dac
vocea lui Villa Oma nu i-ar rsuna, brutal i
clar, n urechi. i arat statuia i mormie cu
voce groas:
81

Antoine B. Daniel

Copil, eti naintea Fratelui-Geamn al


lui Inca. n timp ce unul s-a dus lng Inti,
cellalt rmne aici, printre noi, ca s ne
protejeze. Inca te-a desemnat s-i fii mereu
soie. i mereu, ct vei tri, va trebui s rmi
alturi de Fratele-Geamn de aur. Niciodat,
auzi, niciodat nu vei avea voie s-l prseti!
Acesta este motivul pentru care te vei numi
de acum nainte Coya Camaquen. Prin gura ta
i prin viaa Fratelui-Geamn Inca ne va
spune dorina sa i ne va proteja
Tremur i mai tare.
Nu este sigur c nelege sensul acestor
cuvinte
Cteva clipe, ar prefera s o ia la fug i s
ipe ca un copil ngrozit ce este.
Totui, l ascult pe nelept ca i cum o
mn invizibil i-ar potoli btile inimii, i-ar
alina durerea din ceaf. Rmne nemicat i
rbdtoare, iar faa calm a lui Inca o
linitete puin cte puin.
Acum, reia Villa Oma cu voce nceat,
repet dup mine: Inca, sunt soia sufletului
tu geamn
Cuvintele se formeaz anevoie pe buzele
mpietrite. Toi muchii i se ntind gata s
plesneasc, iar abdomenul i se strnge de
parc s-ar goli asemenea celui care se usuc
82

Prinesa soarelui

n faa ei.
Repet! bombne neleptul cu privirea
fixat asupra statuii de aur.
Inca, sunt soia sufletului tu geamn.
Inca, sunt cea care vegheaz aici, n timp
ce tu trieti pe Cellalt Trm!
Inca, sunt cea care vegheaz aici, n timp
ce tu trieti pe Cellalt Trm!
Inca, voi fi soia credincioas a Fratelui
tu Geamn!
Inca, voi fi soia credincioas a Fratelui
tu Geamn
Acum,
Coya
Camaquen
Anamaya,
nchin-te n faa aceluia cruia i te supui!

83

Antoine B. Daniel

6
Quito, februarie 1528.
n cele douzeci de zile care au urmat,
neleptul Villa Oma a mai dus-o pe Anamaya
nc de cinci ori n curtea Soarelui unde, cu
excepia Marilor Preoi, nimeni nu avea voie
s ptrund.
De nc cinci ori l-a vzut pe Inca
mumificndu-se, cnd uscat de soare i de
unsorile de ierburi i salpetru, cnd ngheat
pe timpul nopii de blocurile mari de ghea
protejate de paie, care au fost aduse din
muni anume pentru asta.
Ultima oar corpul nu mai era alungit, ci
ridicat cu ajutorul unor schelrii din trestie.
Picioarele i erau lipite i clciele strecurate
sub pulpele att de descrnate, nct erau
numai oase. n sfrit, ultima oar, corpul
mumificat al lui Inca nu mai era gol, ci
acoperit de o minunat estur de vigonie.
Pe cap are o diadem de pene, iar expresia
feei este calm.
E att de afectat de aceste imagini, nct
84

Prinesa soarelui

pentru o clip are impresia c n ntuneric


Inca i mic buzele i ochii lui o privesc.
Cu fiecare vizit neleptul i pierde ceva
din aerul lui ncruntat. Vocea i devine calm
cnd o pune s rosteasc n faa FrateluiGeamn aceleai fraze. i reamintete c
lumea se compune din trei pri: una este cea
aflat sub ochii si i se numete Kay Pacha,
aici intr munii, lacurile, animalele, oamenii
i lucrurile pe care acetia le produc, dar i
rzboaiele i bucuriile, naterea i bolile,
ordinea i Legea incailor din Cuzco, prinii
Imperiului Celor patru Zri i singurii Stpni
ai oamenilor pe care Soarele i consider fiii
si.
Soarele triete n Lumea de Sus. De
acolo vin i pleac Sora i Soia sa, Luna i
Fratele su Illapa, Fulgerul. i, Coya
Camaquen, sub tlpile tale mai exist slaul
Strmoilor
Dar unde este acum Inca? se mir
Anamaya.
Pretutindeni, copil. Lng Tatl su,
Soarele, n Lumea de Sus. Alturi de
strmoi, n Lumea de Jos. Aici lng noi,
prin Fratele-Geamn i prin tine, care l
nelegi dac eti n stare
Schieaz un surs. Cnd o ironizeaz, nu
85

Antoine B. Daniel

mai este nici mnios, nici dispreuitor.


De aceea spunem c este pe Cellalt
Trm, adaug el. Este trmul fericirii, dar
ca s ajungi acolo trebuie s fi trit aici fr
greeal, fr s fi nclcat Legea din Cuzco.
i s mori.
Vreme neleptul i mestec n linite
frunzele de coca, apoi conchide cltinnd din
cap:
Tu nu poi s mori fr ca Inca Huayna
Capac s i-o cear! i s nu-l prseti pe
Fratele-Geamn. Ai neles?
nelege cu adevrat? Nu este foarte sigur
de asta.
*
n seara aceleiai zile l revede, pentru
prima oar, pe Puternicul Nobil Atahualpa.
Intr n camer n timp ce ea mnnc
singur. Este aa de surprins, c puin a
lipsit s verse strachina cu sup de cartofi.
Se nchin i ngenuncheaz imediat la
picioarele patului, dar Atahualpa i spune cu
amabilitate:
Poi s te ridici i s m priveti, Coya
Camaquen.
Se supune, dei este cam speriat. Totui
privirea lui i d ncredere, l gsete la fel de
puternic i de frumos ca prima oar cnd l-a
86

Prinesa soarelui

vzut, cu toate c gura i este i mai marcat


de griji i mai sever.
Sunt mulumit de tine. neleptul spune
c nvei repede, c eti supus i c pari
puternic.
Ea roete i n semn de mulumire nclin
uor fruntea. Dar imediat vine ntrebarea:
Coya Camaquen, acum i aminteti
vorbele lui Inca?
Clatin din cap cu tristee:
Nu, Mrite Nobil. Nu mi le amintesc
Nici mcar un cuvnt?
Nu Dar
Dar?
i nal capul i l privete n ochi ca s i
neleag sinceritatea:
Simt c ele sunt n mine. Cred doar c
Inca nu vrea s mi le amintesc astzi.
nainte s se apropie, Atahualpa o privete
pentru o clip, apoi arunc o ochead rapid
spre tapiseria din dreptul uii, dup care
ntreab cu voce att de nceat, nct abia o
aude:
Eti sigur?
Nu, rspunde pe acelai ton. Nu, nu pot
fi sigur. Dar cnd sunt cu Fratele-Geamn
simt c nu le-am uitat. Doar c vorbele
rmn zvorite n mine.
87

Antoine B. Daniel

O sclipire de bucurie strlucete n irisul


ntunecat i nconjurat de firioare sngerii.
Cu un gest surprinztor de duios ntinde
mna i cu vrful degetelor i atinge uor
braul.
optete n tcerea prelung care se las:
Fii prudent, Coya Camaquen, fii
prudent! Aici pot s te protejez, dar alii,
care nu aparin clanului meu, i pot face ru.
De ce Mrite Nobil? De ce ar vrea s-mi
fac ru?
Pentru ca vorbele ascunse n tine pot
hotr viitorul Imperiului. S nu ai ncredere,
copil Anamaya, ai grij ce vorbeti, mai ales
dup marea ceremonie!
Marea ceremonie?
Ai s vezi Am ncredere n tine. Cred c
Tatl Meu a fcut o alegere bun, dei
ciudat. Dar fii atent pentru c cei din
clanul fratelui meu Huascar sunt ri. i vor
s afle vorbele pe care le pori n tine.
Mai trziu, n pustietatea nopii, este
cuprins de panic. Linitea s-a nchis n
jurul ei ca marginile unei prpstii.
Tcerea din jurul ei nghea palatul, iar
tcerea din ea i nghea fiina.
Aadar, este adevrat ce a spus nobilul
Atahualpa: cuvintele din inima ei i care nu
88

Prinesa soarelui

vor s-i revin sunt importante? De ce?


i, mai ales, de ce ea?
Nu i-ar fi mai ru nici dac un bolovan i-ar
sfrma ceafa i i-ar zdrobi pieptul.
De ce ea?
Nu este dect o copil! Ce a fcut ca s
trebuiasc s ndure o asemenea povar?
i ce o s i se ntmple dac se neal?
Dac vorbele nu sunt n ea, dac le-a uitat,
fiind prea obosit ca s-l aud pe Inca
Huayna Capac vorbind la nesfrit?
Ochii i se nceoeaz. ndrtul lacrimilor i
se pare c flacra lmpii de lng pat se
mic.
i este fric, att de fric! i nu o poate
ajuta nimeni. Piticul n-a mai vizitat-o de cnd
este Coya Camaquen. Poate c i lui i este
fric de ea Singur. Singur n cele trei
lumi descrise de nelept!
Tresare brusc.
Pentru o clip i se pare c vede n cel mai
ntunecat col al camerei ochii galbeni ai
pumei care o intuiesc. i muc buzele ca s
nu ipe, degetele i se crispeaz pe ptur.
Da, o privesc doi ochi aurii. Puma o
privete. i ghicete urechile rotunde, botul
palpitnd, vrful colilor, i se taie rsuflarea.
Cuvintele se formeaz n ea fr s se
89

Antoine B. Daniel

concretizeze n sunete:
Puma, nu m omori! Nu m omor,
trebuie s triesc mult ca s-l nsoesc pe
Fratele-Geamn. Te implor, puma, s nu m
devori. Las-mi viaa i voi putea s-mi
amintesc!
Puma a disprut la fel cum a aprut i nu
mai rmne dect ntunericul.
Anamaya nu adoarme dect mult mai
trziu, tremurnd, fr s se ntind pe pat.
*
A doua zi n zori, tot palatul rsun de o
sumedenie de gemete i de ipete ngrozite.
Anamaya iese n curte convins c s-a
ntmplat un nou dezastru. Ceea ce vede o
ocheaz.
n
vasta
curte
interioar
servitoarele i soiile fostului Inca se mic n
cerc. nlcrimate, cu fruntea plecat merg
una n urma celeilalte.
Deodat,
prad
unei
suferine
incontrolabile, i ridic braele spre cer
ipnd:
Viracocha! Viracocha! Ajut-ne!
Alt dat url cu ochii mrii de spaim i
cu faa scldat n lacrimi:
O, Inti, ajut-l pe Inca! O, Inti, ajut-l!
Ajut-i ca s fie rbdtor, cci n curnd vom
fi alturi de el s-l iubim i s-l slujim
90

Prinesa soarelui

O strbate un frison n faa acestui


spectacol nfricotor. Pe brae pielea i se face
ca de gin. n timp ce se retrage n umbra
cldirilor pentru a se refugia n cmrua ei,
aude un nou geamt, venit de departe, de
dincolo de zidurile palatului. Mii i mii de
ipete se ridic spre cerul fr nor
ntunecndu-l.
Cu genunchii strni n brae st ghemuit
pe marginea patului. Tremur, ateapt de
ore ntregi mcinat de angoas. Nimeni nu
vine. Se pare c, n mijlocul acestui imens
tumult de durere, au uitat-o.
Spaima i durerea sunt aa de adnc
prezente n ea, nct, fr s-i dea seama, cu
pleoapele strnse, i se adreseaz pentru
prima oar Fratelui-Geamn; i promite n
oapt c nu trebuie s se team de nimic.
mi voi ine cuvntul! Niciodat, niciodat
nu te voi prsi, Frate-Geamn! Voi ndeplini
tot ce-mi vei porunci
Cu puin nainte ca soarele s ajung la
zenit, neleptul intr n camera ei. E mai
strlucitor ca oricnd. Poart o imens
pelerin cu rou i albastru, iar pe cap o
cunun multicolor din pene lungi i subiri.
Un plastron de aur fin lucrat i acoper
pieptul pn la talie. Faa i este calm i
91

Antoine B. Daniel

linitit.
n spatele lui intr, cu privirea plecat,
dou dintre Mamele de la Casa Fecioarelor.
Una din ele poart o tunic alb, lung, iar
cealalt un vl de aceeai culoare pe care este
aezat o diadem de aur n care au fost
fixate cu pietre verzi dou pene roii.
n tcere i cu o miestrie desvrit cele
dou Mame i pun tunica alb, apoi vlul pe
care i-l prind n prul lung, mpletit n cozi.
Dup ce au isprvit, ies din ncpere cu
ochii n pmnt. Villa Oma o privete o clip
n ochi. I se pare c neleptul, printr-o scurt
btaie din pleoape, aprob ceea ce vede i c
este mulumit de ea.
Urmeaz-m, i spune el simplu, n
mijlocul curii patru soldai poart ntr-o
litier statuia de aur a Fratelui-Geamn, att
de strlucitoare de parc ar fi soarele nsui.
Villa Oma, nepstor la procesiunea soiilor i
servitoarelor ce trec urlndu-i durerea, i
arat locul ei, chiar n faa litierei. Numai el o
precede, innd lancea cu vrful ridicat.
n timp ce bizarul cortegiu se pune n
micare ca s treac prin cele patru curi ale
palatului, aude iar puternicul vaiet care vine
din afara palatului. ns Villa Oma nainteaz
ca i cum n-ar vedea i n-ar auzi nimic.
92

Prinesa soarelui

Soarele este acum sus pe cer. Umbrele sunt


scurte i negre.
Cnd ajung, n sfrit, la poarta palatului,
strigtul general devine asurzitor. i preced
doi soldai ce poart trompete din scoici n
form de spiral. Villa Oma i agit lancea i
poarta se deschide.
Anamaya este mpietrit de groaz, n faa
ei o mulime nenumrat se nghesuie urlnd
n piaa mare. Brbai, femei, fete i biei i
ridic braele spre cer i l implor pe Inti.
Sunetul grav i vibrant al trompetelor-scoici
se aude ndelung, acoperind ipetele. Feele
ncremenesc. Mulimea se ntoarce spre
poarta palatului.
Mii de ochi se ntorc spre nelept, spre
Coya Camaquen i spre statuia FrateluiGeamn. Un murmur de durere traverseaz
la unison piaa. Villa Oma i face drum prin
mulimea ce se d la o parte, asemenea unei
pnze care se sfie. Un plnset surd trece
prin mulime ca un val i se destram la
picioarele
lui Anamaya
ntr-un
bocet
cuviincios.
Dintr-o singur micare feele se apleac n
pmnt, iar spinrile se ndoaie.
Atunci ndrznete s calce, s fac primii
pai. n alb, frumoas, nalt, cu privirea
93

Antoine B. Daniel

aintit drept nainte, se ndreapt spre pia


pe drumul croit n mulime de Villa Oma.
Trompeta-scoic sun iar.
Nici un murmur nu se aude, nici o privire
nu cuteaz s se ridice spre fecioara
mbrcat n alb. Mulimea i face loc i se
pleac n faa ei asemenea unui lan de hric
sub vnt.
De cealalt parte a pieei, n spatele a dou
rnduri de soldai, porile templului lui
Viracocha sunt larg deschise. nc un sunet
grav al trompetelor-scoic i Villa Oma
ptrunde primul ntr-o sal perfect rotund,
ai crei perei, de la temelie pn la tavan,
sunt acoperii cu scoici fine, transparente.
Fumul frunzelor de coca arse face aerul
neccios i ntunecat.
Purttorii litierei l depun pe FrateleGeamn chiar n mijlocul slii. Villa Oma st
n stnga, iar Anamaya, din instinct, se
plaseaz la dreapta statuii.
neleptul ateapt ca soldaii s prseasc
sala. Apoi i ridic braele i strig cu voce
clar:
Nimic nu este n zadar, o, Viracocha!
Totul, ncepnd cu malurile lacului Titicaca,
are sens
94

Prinesa soarelui

Fiecare i va gsi locul pe care i l-ai hrzit!


Universul este voina ta, Viracocha,
Tu ii sceptrul originilor O, Viracocha,
ascult-m
O, Adevratule din Lumea de Sus,
Adevratule din Lumea de Jos,
Alege-l pe Fratele-Geamn al lui Huayna
Capac
Alege-o pe Coya Camaquen a lui Inca
Al crei nume de fat este Anamaya
O, Viracocha, dac-i spui unde te afli, ea te
va admira cu ochii minii,
Cu pleoapele coborte,
O, Adevratule din Lumea de Sus, o,
Adevratule din Lumea de Jos,
F n aa fel nct s nu se termine,
F n aa fel nct s nu moar.
Ultimele cuvinte rsun n pieptul lui
Anamaya. n templu, ca i n afara lui
domnete o linite deplin.
neleptul i cere s rosteasc rugciunea
mpreun cu el.
Se roag de trei ori, ridicndu-i braele
spre cer. Apoi neleptul ia un urcior de bere
sacr i vars din el pe pmnt, n jurul ei i
al statuii. Numai atunci preoii intr n
templu i, unul cte unul, spun rugciunea,
95

Antoine B. Daniel

stropind cu bere pmntul.


Ritualul dureaz mult. Att de mult nct
soarele coboar, iar umbrele se alungesc
precum nite sulie.
Trompetele-scoic sun iar. Cortegiul iese,
n cele din urm, n pia.
Dar, spre stupoarea lui Anamaya, este cu
desvrire pustie.
Pustii sunt i curile palatului prin care
trece, la ntoarcere, urmnd statuia din aur.
Nici o femeie, nici un brbat, nici un copil.
Pustii de parc nu le-ar fi locuit nimeni
niciodat.
O tcere ngrozitoare, de ghea.
Unde sunt? ntreab cu voce gtuit.
Unde sunt cu toii?
Villa Oma, cu gura nverzit de sucul
frunzelor de coca, o privete intens. i
rspunde cu un surs de calm satisfacie:
I s-au alturat lui Inca pentru a-l sluji i
pe Cellalt Trm.
*
n noaptea aceea, n linitea teribil de
apstoare a palatului, nu-i gsete somnul
i plnge n hohote.
Ci sunt cei care au mers pn la pietrele
din jurul oraului Quito ca s-i ofere inimile
i vieile de aici lui Inca Huayna Capac? Ci
96

Prinesa soarelui

au purces pe dramul strmoilor spre Cellalt


Trm, ca s i se alture i s-l serveasc i
acolo pe Inca?
Mii!
Toate
soiile,
toate
concubinele
i
servitoarele sale, toi eunucii capturai n
rzboaie, toi sclavii si, toi servitorii si,
mari sau mici!
Toi au renunat la viaa de aici! Mirosul
sngelui i al morii otrvete aerul oraului.
Mirosul dezgusttor i greos pe care l-a
respirat prima oar n ziua cnd incaii au
atacat satul din selv.
nainte de a se lumina de ziu nu mai
suport, se ridic din pat i iese n curte.
Luna rotund i strlucitoare lumineaz i
deseneaz umbre pe dalele din piatr. Pentru
o clip, i spune c este uitat, abandonat
ntr-o lume pustie.
i apoi, brusc, mii de gemete vibreaz ncet
n noapte, ca i cum toate sufletele plecate s
i se alture lui Inca pe Cellalt Trm i-ar
lua rmas-bun de la ea.

97

Antoine B. Daniel

7
Tumebamba, decembrie 1528.
Au trecut iat mai multe luni de cnd
cortegiul ce nsoea Mumia lui Huayna Capac
a prsit Quito, capitala din nord, pentru a-i
ncepe lungul drum ctre templul Coricancha
din Cuzco. La nceputul lunii, Inti Raymi s-a
oprit n Tumebamba, un alt mare ora din
nordul imperiului. Lui Huayna Capac i
plcea s locuiasc aici mpreun cu soiile i
concubinele sale din nord i s se bucure de
clim.
Tumebamba este doar o capital de
provincie, dar amplasamentul i construciile
sale sunt att de asemntoare cu cele din
capitala Cuzco, nct Nobilii din nord i spun
uneori Cellalt Cuzco.
nconjurnd imensa esplanad central a
Templului Soarelui, zidurile cancha-ului8
formeaz lungi strzi rectilinii, cel mai adesea
perpendiculare unele pe altele, traversate de
canale ntreinute cu grij. n vecintatea
Pieei Sacre se gsesc palatele Nobililor,
8

Vezi Glosar.

98

Prinesa soarelui

nzestrate
cu
incinte
de
dimensiuni
impresionante i mai bine construite dect
casele obinuite.
Zidurile nalte, din pietre perfect mbinate,
adpostesc numeroase locuine i tot attea
cldiri mprejmuind curi interioare ngrijite,
decorate cu straturi de flori sau grdini de
legume destinate cultivrii plantelor sacre. n
minunatele
fntni
de
piatr
curge
permanent apa adus de canale nevzute.
Zeci de servitori lucreaz, numr i
supravegheaz depozitele de hran, lin,
bumbac colorat, vase de lut, covoare i
esturi, toat marfa artizanilor i a ranilor
care muncesc pentru suveranii Inca.
Totui, de la sosirea Mumiei lui Inca, oraul
s-a mrit prin corturile instalate, cci nu
toate clanurile pot locui n palate. De acum
tot oraul rsun de vacarmul cntecelor i
dansurilor, de mari ceremonii i libaiuni
interminabile, de imense praznice comune
prin care sunt srbtorii fiii Nobililor care
particip la huarachicu9, Marea Iniiere a
solstiiului de var.
Dup lungi i dificile ncercri, aceti biei
vor deveni n cele din urm brbai. Cu toii:
strmoii lor de pe Cellalt Trm, ca i
9

Vezi Glosar.

99

Antoine B. Daniel

Nobilii de aici, i vor onora pe cei mai


destoinici. Ultima ncercare, Marea Curs, i
va desemna pe viitorii mari rzboinici sau pe
marii preoi, iar ceilali vor trebui s se
mulumeasc s fie slujitori buni i loiali ai
imperiului.
Totui, numai cei care nu vor abandona
cursa vor putea s aib urechile strpunse cu
un ac de aur pentru a primi primul lor disc de
Nobil. Un simplu disc din lemn care mai
trziu va putea deveni discul de aur al celor
mai puternici
*
Anamaya ascult ordinele lui Villa Oma i
nu-l mai prsete pe Fratele-Geamn. n
jurul ei s-au schimbat multe lucruri.
Nimeni nu mai ndrznete s rd de ea
sau de ochii ei albatri. Nobilii din clanurile
din nord, ca i cei din Cuzco i privesc cu
respect pn i cele mai obinuite micri. Cu
respect, dar i cu ngrijorare i nerbdare.
Toi ateapt s-i aminteasc vorbele lui
Inca sau ce se arat prin intermediul lor,
pentru a confirma sau a infirma numirea lui
Huascar.
Astfel, n aceste condiii, n cteva luni, a
evoluat considerabil i atitudinea lui Coya
Camaquen. A cptat ncredere n ea, nu se
100

Prinesa soarelui

mai mir de privirile scruttoare, de


servitoarele care i se nchin. S-a obinuit cu
ateptrile ndelungi, att ziua, ct i
noaptea, ale ceremoniilor, cu interminabilele
dispute
ale
preoilor,
cu
sacrificiile
constante
i trupul i s-a schimbat. Dimineaa, n timp
ce se nfoar n tunica de pnz fin, i d
seama c picioarele i devin mai lungi,
oldurile mai rotunde. Zi dup zi, nfiarea
de feti o prsete i, ncet-ncet, se
contureaz trupul de femeie, tot aa cum
sufletul i inima i se nspresc. Deja nu se
mai teme de singurtate i plnge mai rar.
Piticul a urmat cortegiul de la Quito, dar au
avut puine ocazii s schimbe cteva cuvinte.
Uneori, printr-o privire ivit din mulime i
recunoate prezena i inima i se bucur
S-a obinuit i cu toanele lui Inti Palia care
este cnd afectuoas ca o sor, cnd tioas
ca o piatr de pratie!
Nopile petrecute de prines cu nobilul
Atahualpa au transformat-o ntr-o adevrat
femeie, dar nu i-au mblnzit firea,
dimpotriv. Dar este de o frumusee
remarcabil. Este desvrit, pe ct poate fi
astfel o incas: forme pline, trsturi delicate
i puternice, fa rotund, fruntea mult
101

Antoine B. Daniel

bombat n prelungirea nasului. Gura i


seamn cu zborul planat al unui oim. Iar
de la sosirea sa la Tumebamba, privirile
tinerilor brbai o fac mai strlucitoare ca
niciodat.
Lui Anamaya i-ar plcea uneori s fie
asemenea ei, la fel de frumoas, de
nepstoare, de arogant i de prefcut
Alteori, se roag lui Inti s o pzeasc de aa
ceva!
Dar e o zi mare, cea a cursei huarachicu.
Pentru o singur zi Anamaya va fi iar ca toate
celelalte fete i datoreaz aceast abatere de
la regul intrigilor lui Inti Palia. Ea l-a
convins pe Atahualpa s insiste pe lng
Btrni ca Anamaya s fac parte dintre
fecioarele care i vor asista pe concureni. Pe
tot parcursul zilei, ct va dura teribila curs,
l va ajuta i l va ncuraja pe unul dintre
concureni. Adevrul este c, pn n noaptea
aceea, lucrul acesta o bucura. Dar Inti Palia a
reuit s-i strice plcerea.
Acum cteva zile, ntr-o diminea, n timp
ce-i explica ordinea viitoarelor ceremonii, Inti
Palia, cu privirea strlucitoare, a artat
deodat cu degetul spre pantele abrupte i
vile ce domin oraul.
Cursa va fi ncercarea cea mai dur.
102

Prinesa soarelui

Numai cei curajoi vor ajunge la captul ei!


Iar ctigtorii vor fi onorai ca Nobili printre
Nobili! Vor trebui s se lupte cu frigul, cu
ploaia, cu muntele, cu frica. Nu vor mnca
dect puin mlai crud i nimic altceva. Vor fi
aa de obosii, nct abia se vor mai putea
ine pe picioare, dar vor trebui totui s
continue
Dar postesc deja de o sptmn, spune
Anamaya. Nu vor putea s alerge att de
mult!
Ba da, tocmai. Vor trebui s treac de
cele trei povrniuri, s-i stpneasc
slbiciunile i s se lase n voia lui Inti
i dac nu pot?
Ochii lui Inti Palia au strlucit feroce:
Vor fi nite neisprvii, i vor face clanul
de ruine. Dac le mai rmne puin curaj,
atunci se vor arunca ntr-o prpastie sau vor
muri sufocai la sosire! E singurul lucru
demn care le mai rmne de fcut.
Este ocat de rsul lui Inti Palia. Dar
Prinesa are dreptate i ea o tie foarte bine:
asta este Legea i ordinea Imperiului Celor
Patru Zri. Mereu trebuie s nvingi i s
cucereti, aceasta e singura condiie care-i
asigur fericirea pe Cellalt Trm.
Dup ce s-a gndit puin, Prinesa a
103

Antoine B. Daniel

adugat:
Anul acesta bieii din clanul din Cuzco
nu trebuie s ctige. Asta le-ar spori pofta de
putere. Ce pcat c nu mai pot s-i ajut pe cei
de la noi, fiindc nu mai sunt fecioar. Dar
tu, tu i-ai putea ajuta!
Crezi?
Am s-o cer pentru tine
Nu, imposibil! i Fratele-Geamn? Villa
Oma nu va accepta niciodat s-l prsesc,
nici mcar pentru o zi!
Poate c da! a insistat Inti Palia. De
altfel, nici nu-l vei prsi cu adevrat, cci el
vegheaz cursa de la nlimea templului su.
Te va vedea i l vei vedea
Inti Palia, entuziasmat de ideea sa, o
mbrieaz pe Anamaya, rznd.
Ai ncredere. Atahualpa va accepta! tiu
cum trebuie s cer anumite lucruri ca s le
obin
i, ntr-adevr, le-a obinut.
*
n miezul nopii urmtoare o trezete ca so anune:
Anamaya! Anamaya! Nobilul Atahualpa a
acceptat! Vei merge cu Guaypar!
Cine este?
Fiul unchiului meu. Cel mai curajos din
104

Prinesa soarelui

clanul nostru i frumos, ai s vezi!


De bucurie o mbrieaz la rndu-i,
lipindu-i fruntea de fruntea ei. Dar dup
rsete i hrjoan, Prinesa devenit brusc
serioas adaug:
Trebuie s-mi promii un lucru n
schimbul a ceea ce am obinut pentru tine
Rspunde fr s gndeasc, copleit de
naivitate i entuziasm:
Tot ce vrei.
S nu le permii lui Manco i fratelui su,
Paullu, s ctige cursa.
i nghea sngele n vine. Se retrage
instinctiv i evit contactul cu Inti Palia.
Dar de ce? Protesteaz cu o voce sczut.
Nici nu-i cunosc, la fel ca pe Guaypar!
Ah! Nu fi proast! Uneori nu nelegi
absolut nimic! Guaypar e de-al nostru, n
timp ce Manco i Paullu aparin clanului lui
Huascar, nebunul din Cuzco! Dac Manco i
Paullu nving, cei din Cuzco vor vedea n asta
un semn
Inti Palia! tii prea bine c nobilul
Atahualpa nsui a refuzat
tiu eu ce tiu, iar n chestiile astea chiar
mai mult dect tine.
i cum i-a putea mpiedica pe Manco
sau pe Paullu s ctige cursa, dac sunt mai
105

Antoine B. Daniel

puternici?
Ochii prinesei strlucesc de asprime:
Cu ajutorul Fratelui-Geamn! Aici cu
toii tim c poi s faci anumite lucruri
Pentru asta ai fost acceptat printre noi, s no uii!
mbujorat, Anamaya ncearc s mai
protesteze:
Nu. Nu este adevrat. Nu pot face nimic.
Ba sigur c poi. Nu eti tu Coya
Camaquen! E de ajuns s spui ca FrateleGeamn le refuz victoria!
Eti nebun!
Nu! Sau dac nu, poi s spui c Inca
Huayna Capac este cel care le refuz victoria!
ie i vorbete, nu?
Se ridic tremurnd de furie i de ruine:
Nobilul Atahualpa mi cere minciuna asta
sau tu?
Ce-i pas?
Vreau s-o tiu, fiindc vreau s aud din
gura lui c aceasta i este voina.
Inti Palia, cu faa sluit de furie, era pe
punctul de a o plesni:
Ct eti de proast! Este un dar pe care
vrea s i-l fac i tu trebuie s i-l faci. Dac
nu m nel, i datorezi mult
O secund nesfrit se nfrunt din priviri
106

Prinesa soarelui

ca doi rzboinici. Inti Palia sfrete prin a


murmura:
S nu m faci s regret c sunt prietena
ta i c am uitat c nu eti o incas
adevrat
Acum, n pragul zilei celei mari a Iniierii,
cnd primele strluciri ale zorilor se
contureaz pe vile pe care vor trebui s le
treac bieii, Anamaya tremur cu faa
ntunecat.
Otrava administrat de Inti Palia i face
efectul. Ceea ce trebuia s fie un moment de
fericire este doar o umbr n plus, venit s-i
ntunece viitorul.
*
Nu ipa! ine-i ochii nchii!
Anamaya se trezete brusc n ntunericul
nopii cu inima ngrozit de spaim. Pe umr
simte o mn mare cu palma aspr ca
lemnul. n ciuda ordinului dat de vocea grav,
ntredeschide pleoapele: umbra Piticului este
la fel de nfricotoare precum cea a unei
fantome.
A devenit foarte greu s se apropie cineva
de tine, Prines
Credeam c ai mai mult imaginaie! N-a
lipsit mult s m dezamgeti
O, divina Coya Camaquen
107

Antoine B. Daniel

N-am chef de rs, Fiule cel Mare! i numi place s fiu trezit astfel!
S-a ridicat, iar ochii i sunt ntunecai de
mnie. Dar Piticul trece peste iritarea ei i se
aeaz pe pat chiar lng ea.
Ai dreptate s nu-i ard de rs, aprob
cltinnd din cap. Rzboiul se apropie.
Rzboiul?
O simt. O tiu. n huarachicu de mine
nu se nfrunta doar tineri lupttori, ci dou
clanuri: Atahualpa i cei din nord mpotriva
lui Huascar i a celor din Cuzco Fratele
mpotriva fratelui, sngele contra sngelui
Prietena ta, Inti Palia, mi-a cerut s-mi
folosesc puterile ca s mpiedic victoria celor
din Cuzco. Se pare c se teme mai ales de
Manco
Acioneaz din ordinul lui Atahualpa.
Anamaya ncuviin, dnd din cap.
Ea zice c nu. Dar nu o cred. Totui,
Atahualpa este prea nobil ca s se preteze la
astfel de josnicii. i adu-i aminte c el nsui
a refuzat borla imperial.
Alii o vor pentru el. Ce i-ai rspuns
bunei mele prietene?
C nu am aceast putere
Piticul ofteaz:
Tot observndu-i am reuit s-i cunosc.
108

Prinesa soarelui

O, Nobili Incai, care invocai Soarele, Luna i


Tunetul! Suntei nsetai de snge i de
mrire ca o hait de cini puternici i feroce
Taci, nu huli!
Nu hulesc, Prines. Spun asta, fiindc
pur i simplu nu vreau s mor
Piticul tace. i aude, foarte aproape,
rsuflarea. Mna pe care o ine pe umrul ei
este a unui prieten. Coya Camaquen Dac
s-ar fi gndit vreodat doar s se pzeasc,
nu ar fi rezistat n vremurile acestea dure.
Nu-i nimic de fcut, nimic de spus, iar
vremea lacrimilor s-a dus. i amintete de
prima noapte n care, chinuit de singurtate,
s-a refugiat la pieptul lui.
Atunci l ia n brae, l simte fremtnd i
tremurnd. l leagn i i cnt ncet, de
parc ar fi un copil pe care trebuie s-l aperi
de frig i de fric.

109

Antoine B. Daniel

8
Tumebamba, decembrie 1528.

Cer plumburiu. Manco vede la poalele


dealului, printre vltucii de cea i fumul
rugurilor care se nal prin ploaia mrunt,
palatele i casele din Tumebamba. n jurul
baldachinului de pene care protejeaz Mumia
lui Inca Huayna Capac, expus n mijlocul
marii piee, n faa Templului Soarelui, se
nghesuie o mulime pestri de Nobili.
Nu departe, pe treptele nalte ale Templului,
strlucete statuia de aur a Fratelui-Geamn.
Acolo, lng el, vor trebui s ajung dac
pot concurenii dup o zi nesfrit de
alergat.
i pare departe, att de departe!
Nu att de departe, uier Paullu, de
parc ar fi ghicit gndul fratelui su. Nu
pentru tine, Manco. E de ajuns s vrei
Se oprete rznd i l lovete uor n
coaste, glumind:
Este adevrat c ai picioarele cam scurte!
Eh o s te atept!
110

Prinesa soarelui

Manco surde. Alearg de dou ori mai


repede ca Paullu, ns are dreptate, vor face,
pe ct vor putea, cursa mpreun. Sunt frai
de cruce i prietenia lor este de neclintit.
Amndoi sunt fiii lui Inca Huayna Capac,
nscui aproape n aceeai zi. Cu toate
acestea nu originea i-a legat, pentru ca Inca a
avut fii cu nemiluita.
La drept vorbind, nu l-au ntlnit niciodat,
pentru c cel puin nu-i amintesc s-l fi
ntlnit. Mamele lor s-au numrat printre
acele soii provenite din clanurile importante
din Cuzco, abandonate de ndat ce Inca s-a
mutat la Quito, unde le fcea concubinelor
cte un copil n fiecare noapte, de parc
smna lui ar fi fost polen mprtiat de
vnt!
Dar mamele lor i-au crescut mpreun.
Dintotdeauna, de cnd au nceput s creasc,
au fost nedesprii asemenea degetelor de la
mn.
Btndu-l pe umr pe Manco, Paullu
rostete cu voce hotrt i curajoas:
O s ctigi, o tiu. i o s ctig i eu
pentru c nu te voi pierde din ochi! Acum
vino, e timpul s stropeti cu chicha i s
depui ofrandele.
Preoii au aprins un foc la picioarele lui
111

Antoine B. Daniel

huaca10

Anahuarque, un strmo transformat


n piatr, care, ca i originalul din Cuzco, are
meritul de a fi tiut s alerge precum zborul
unui oim. Smocuri de ln de alpaga, frunze
de coca i tiulei de porumb ard ncet,
urmate de sacrificarea tinerelor lame.
Manco abia dac mai vede, cci foamea i
chinuie stomacul. Toi sunt sleii de puteri,
aceeai nelinite o ghicete n feele supte, n
ochii ncercnai i febrili ai celorlali biei.
Dar toi se in drepi, nici unul nu vrea s-i
arate slbiciunea.
Prin fumul neptor ntrezrete feele
familiare ale unchilor si. Startul cursei se
apropie, dar nainte trebuie s suporte
ritualul biciuirii. Unchiul fiecruia dintre
novici l biciuiete pe viitorul iniiat pentru ca
el s tie ce nseamn Legea creia i se
supune.
Se teme de acest moment mai mult dect de
cursa propriu-zis. i nu din cauza suferinei:
umilina, naintea suferinei, i umple inima
de mnie.
Din fericire, unchiul lui este neputincios: n
timp ce-l biciuiete, o dat cu ceilali
vrstnici, curelele din piele abia dac i ating
braele i picioarele.
10

Vezi Glosar

112

Prinesa soarelui

Se ridic zmbind stingherit, de parc i-ar


cere scuze. N-am mplinit nici mcar
cincisprezece ani i sunt mai puternic dect
el, gndete. Sunt mai puternic dect toi.
Trebuie s aib ncredere n fratele su, n
Paullu. Azi el va fi ctigtorul.
*
Toat energia lui Manco se elibereaz o dat
cu semnalul de plecare i cu sunetul
trompetelor-scoici ce umple toat valea, pn
n fundul rpelor, nainte de a se ridica spre
nlimi. Uit de griji i de oboseal, de
greutatea i de importana ncercrii, dar i
de ploaia rece, ca s se concentreze numai la
bucuria de a alerga.
Prima pant o coboar cu agilitatea unei
pume puternic, fericit i liber. Ar ipa de
bucurie, dac n-ar trebui s-i drmuiasc
puterile.
Apoi drumul o ia spre nord; dup coborrea
scurt, alergtorii trebuie s se caere pe o
creast neagr, o ridictur de teren aparent
modest, dar care face epuizant fiecare pas
din cauza sumedeniei de pietre pe care le
ascunde. Abia dup aceea, cotind-o spre
apus, va urma lunga coborre a vii molcome
care-i va duce la baza templului Huanacauri.
Apu, Stpnul-Munte, i privete i i sfideaz.
113

Antoine B. Daniel

Dac reuesc s ajung n vrf i dac


supravieuiesc coborrii, vor trebui mai apoi
s treac, nu departe de platoul unde se afl
Templul Soarelui, de o cotitur, nainte s
termine nfricotorul urcu de-a lungul vii
unde se afl fecioarele i pn la colina pe
care tocmai au prsit-o.
Paullu este chiar n spatele lui. mpreun
depesc fr efort majoritatea alergtorilor
nc de la primele curbe ale pantei, dar
nfruntnd ngrozitoarea main de rzboi,
oboseala le ngreuneaz brusc picioarele. Iar
ploaia, mpins de rafale de vnt, le biciuiete
obrazul, mai fichiuitoare dect, puin mai
devreme, biciul unchilor.
Manco simte, prea repede, cum respiraia
sa ba se accelereaz, ba i se rrete. Plmnii
i ard, iar picioarele-i nepenesc. Aude
ndeprtndu-se gfitul rguit al lui Paullu.
Departe, asemenea unui zgomot nghiit de
imensitatea vilor, se pierd i strigtele celor
care-i susin i i ncurajeaz. Corpul care-l
doare i devine un duman.
Se ntoarce i l vede pe Paullu schimonosit
de efort, cu ochii ieii din orbite i cu gura
larg deschis, fcndu-i semn s alerge, s
nu-l atepte
i apoi, la civa pai de el, nesc siluetele
114

Prinesa soarelui

unor biei din clanul din nord. Ghicete


privirea dispreuitoare a lui Guaypar, cel mai
curajos dintre ei i care trece deja n fruntea
tuturor.
Atunci furia l face s-i mite picioarele
mai repede, fr s in cont de pietrele care
cedeaz sub tlpile de sfoar ale sandalelor.
Foarte repede simte cum i revin puterile,
cum ctig teren. ns Guaypar alearg,
calc agil peste pietre, ridicnd mult
picioarele.
Uit nepturile de foc ce-i prind ca n
clete muchii, vlvtaia care-i arde plmnii,
uita de tot ce ine de trup i nu se gndete
dect s alerge, ca i cum spiritul su
devenise o for separat.
Curnd ajunge n dreptul lui Guaypar, pe
un drum care abia le permite s nainteze
umr la umr.
Sunt unul lng cellalt, ntrecndu-se n
vitez, cu buzele ntinse n acelai geamt.
Apoi Guaypar cedeaz. Umrul i alunec,
faa i se contract. Minile, n faa sa, lovesc
aerul tot mai aproape
Cnd Manco l depete, Guaypar, ntr-un
efort disperat ca s-i fac fa, i pierde
echilibrul i l lovete cu cotul. nainte s-i
revin, tnrul prin se simte nghiit de vid.
115

Antoine B. Daniel

Involuntar, las s-i scape un strigt de


victorie care rsun printre stnci.
Guaypar se sforeaz s-l ajung.
Fr s ntoarc privirea, Manco tie c
ceilali sunt acum mult n urm. i Paullu. n
ciuda promisiunilor fcute, iscusitul Paullu
nu va putea s-l urmeze. Dar Manco are
ncredere n el: nici vorb s fie printre
ultimii, purttor al umililor pantaloni negri
Odat atins vrful, piatr ntre alte mii de
pietre ncepe s coboare panta. Grbete
pasul nencetat, sporindu-i avansul.
Cu ochii aintii asupra povrniului
urmtor este cuprins de exaltarea de a fi att
de puternic n mijlocul a tot ceea ce triete.
Un om printre stnci, insecte, suflete. Sunt
vntul, sunt ploaia, sunt lumina.
I se pare c din cer, dar mai cu seam din
spatele fiecrei stnci l urmrete o privire
prietenoas, deja familiar, ai crei ochi sunt
pretutindeni.
Straniu, n timp ce cursa pare a nu se mai
termina, respiraia i se linitete, dar abia
dac ncetinete pasul, nainte de primele
pante ale lui Huanacauri. Acolo sus, poteca
se
ngusteaz
deasupra
unei
faleze
perpendiculare pn devine un fir vertiginos,
ntins pe creasta unei stnci.
116

Prinesa soarelui

tie puterea vertijului, tie c n faa


pantelor prea abrupte i lipsete curajul, c
poate fi paralizat, incapabil s mai fac un
singur pas. S-a pregtit pentru acest moment,
s-a strduit s depeasc aceast clip de
teroare care l nghea.
Dar vai, n timp ce se apropie de prpastie,
face exact ce nu trebuie: alearg privind hul.
i se i vede deja cznd printre pietre. i
tremur picioarele. Un frison de ghea i
zburlete ceafa, i strnge oldurile. Straniu,
hul pare s creasc la fiecare pas, aproape
surzndu-i, de parc l-ar chema.
Atunci se lipete de stnc, i apas
palmele de ea, se aga de ea.
La civa pai de el, nu trebuie dect s
nconjoare un bloc de stnc i poteca se
ndeprteaz ntr-o pant larg i ierboas
Dar ca s ajung acolo trebuie s lase n
urm faleza, s nfrunte hul. S-l accepte.
Nu poate.
Asud. Lacrimile sale de furie se mbin cu
ploaia. Ca prin cea aude n jurul su nite
sunete: strigtele celor care cad i se rnesc,
strigte de ajutor, ncurajri.
i zeflemeaua lui Guaypar, care, depindul n vitez, strig ct l in puterile:
Manco! Manco! O s cazi i nici mcar
117

Antoine B. Daniel

ndragii negri nu te vor ajuta! Eti un la, fiu


al cetii Cuzco!
Guaypar
are
dreptate.
Laitatea
l
stpnete tot aa cum, adineaori, l susinea
curajul. Ruinea l protejeaz la fel cum mai
nainte l proteja sentimentul invincibilitii.
Poate s rmn aici pn la cderea nopii,
pn cnd minile nu-l vor mai ajuta. i vor
descoperi corpul dezmembrat la poalele vii.
Puin i pas. Unde este acum vocea
strmoului su? Certitudinea c el este cel
mai puternic?
N-a mai rmas nimic din toate astea, doar
panica. Inima i bate cu viteza unei aripi de
colibri.
Manco!
E glasul prietenos al lui Paullu. Nu are
nevoie de explicaii ca s neleag.
D-mi mna
Se supune. Tremurnd, se d napoi, pas cu
pas, pn ajunge pe micul platou unde l
ateapt fratele lui.
Respir ncet. Las-m pe mine. Am s
trec naintea ta. Am s te ghidez.
Paullu, naintea lui, trece dintr-un pas
peste stnca ce-l oprea.
Acum vino.
Nu pot.
118

Prinesa soarelui

Dac pot eu, poi i tu.


Dac pot eu, poi i tu. Este fraza care-i
leag nc din copilrie, cea care face din ei
doi frai de suflet.
Manco
nainteaz,
centimetru
cu
centimetru, condus de vocea fratelui su
care-i spune vorbe pe care nu le nelege.
Deasupra abisului simte c renun, c se
prbuete
Degetele lui Paullu l prind de ncheietura
minii:
Rmi cu mine, frate.
Sub ei, nu departe de vrf, vede c au fost
depii de mai muli alergtori. Dar Paullu
nu-i d rgaz s se plng de timpul pierdut:
Alearg, frate drag! Alearg, eti cel mai
bun i eu sunt mndru de tine.
Nu-i adevrat, sunt un la
Manco, eti curajos i puternic i, n
plus, ai un frate care te iubete i te va ajuta
ntotdeauna Te rog s ctigi pentru noi
doi!
Prinde curaj. terge picturile de ploaie
care-i inund ochii.
Sunt vntul gndete, ridicndu-i
picioarele mai grele dect granitul
La urcu i depete pe toi cei care,
profitnd de slbiciunea lui, i-o luaser
119

Antoine B. Daniel

nainte. Vrea s-i ignore durerea i s-i


nghee ruinea ntr-un col al sufletului.
Alearg cu dinii ncletai.
Alearg i nu se gndete dect la mndria
de a fi primul oimul i de a privi sosirea
celorlali, a tuturor celor epuizai.
Plcerea ascuns de a savura nereuita lui
Guaypar pe care acum l-a depit fr s-i
arunce o privire.
Alearg de parc nu mai are nevoie nici de
aer. Abia dac zrete poteca aflat naintea
lui i, mai jos, de cealalt parte a vii, grupul
fecioarelor susintoare. Alearg, iar lumea,
munii, norii, tufiurile, valea danseaz n
acelai ritm cu suflul su. Cursa l ameete,
dar zboar ca vntul.
Atenie!
iptul l imobilizeaz n acelai timp ce
aude ssitul unui arpe. Un arpe gri cu
dungi galbene, lung i gros ct un bra, se
ridic n calea-i.
Atenie, repet vocea, dar pe un ton mai
cobort i cu o blndee ciudat.
Atunci o vede apropiindu-se n spatele
arpelui care se onduleaz cu gura roz larg
deschis, artndu-i colii veninoi.
Nu te mica! Ordon fata.
Abia respirnd, i descoper ochii. E cu
120

Prinesa soarelui

putin s existe o asemenea culoare?


Sunt albatri, mai albatri dect cerul
sudului. S fie chiar o fat n carne i oase?
Dar Manco nu se mai gndete. O vede
ngenunchind uurel, fr s-i ia bizarii-i
ochi de la arpe, care i clatin capul, se
onduleaz nervos ca i cnd s-ar pregti de
atac.
Din reflex tnrul se apleac i ia o piatr
pe care o strnge n pumn.
Arunc piatra, spune fr s-l priveasc
mcar. Las-m pe mine!
Glasul i este calm, hotrt. i ordon ferm
i nici nu-i trece prin cap s nu o asculte.
Privete arpele, fixeaz fantele pupilelor
dilatate ale reptilei lsndu-se ncetior,
ncetior pe vine
i arpele se face colac, strecurndu-se sub
propriile inele.
n urm, se aude pasul unui alergtor; este
Guaypar care ajunge pe talus. Dar arpelui
nici c-i pas. Se desface brusc i se
strecoar printre pietre ca i cum ar vrea s
dispar de pe faa pmntului.
Fata cu ochi albatri se ridic i i
zmbete. Privirea-i ciudat lumineaz tot
verdele i griul muntelui.
Calea este liber! i spune vesel.
121

Antoine B. Daniel

Manco i d seama c Guaypar s-a oprit i


i privete. Ezit. Ea l ncurajeaz printr-un
simplu gest.
Pornete i alearg pn pe esplanada de la
Tumebamba, ca i cum nimic din corpul su
nu putea s-l mai mpiedice.
Dar cnd termin cursa n aclamaiile
vrstnicilor adunai pe colin, pe cnd se
prbuete pe jumtate incontient, i se pare
c se scufund cu totul n albastrul ochilor
necunoscutei, ca i cum ea ar fi cea care l-ar
fi purtat pn acolo.

122

Prinesa soarelui

9
Tumebamba, decembrie 1528.

Piaa este nconjurat de o frnghie de aur


susinut de stlpi din aur i din argint, iar n
centru focul arde nestingherit de ploaia care
cade. Frunzele de coca i de porumb
rspndesc un miros dulceag i ameitor.
Manco i simte gura vscoas. Pe limb i
n cerul gurii pstreaz gustul acru,
persistent de chicha. La civa pai de el, Villa
Oma i preoii laud curajul rzboinicilor, iar
el revede iar i iar imaginile cursei. Adnc, n
muchi mai simte fora, vertijul teribil i beia
victoriei.
Fumul de la frunzele de coca, mpins de un
curent de aer cldu, l nvluie pe FrateleGeamn al lui Huayna Capac i acoper
pentru o clip faa ciudat a celei numite
Coya Camaquen. Apoi reapar ochii albatri,
gura fraged cu buze bine conturate ale lui
Anamaya. ntr-o clip privirile li se ntlnesc.
Lng el, Paullu a surprins rapidul schimb
de priviri. Surde i l ntreab n oapt:
123

Antoine B. Daniel

i se pare drgu?
Nu tiu ntr-adevr, nu este precum
celelalte. De unde vine?
Din selv, se pare.
Preoii se apropie de novici i, cu o pan
nmuiat ntr-un vas cu snge de lama,
traseaz pe fruntea bieilor o linie. Urmeaz
momentul jurmintelor.
Se pare c altcineva, nu el, rostete
jurmintele de credin fa de Soare i de
supunere fa de Inti.
Nu dorete dect s aud cuvintele care-l
desemneaz n sfrit un auqui, un adevrat
rzboinic.
Primete primul pantalonii albi, fiindc este
ctigtorul cursei, apoi sandalele de papur,
tunica roie cu un motiv alb, banta i cununa
de pene n care atrn discuri de aur i de
argint
Mulimea l privete. Rudele, clanurile,
Nobilii din Cuzco i din Quito, toii i aintesc
asupr-i o privire plin de admiraie, dar i de
gelozie.
Manco se ridic mndru. Urmeaz apoi
grupul frunta cu Paullu i Guaypar. Dac
fratele su i arunc o ochead afectuoas,
ochii lui Guaypar strlucesc de furie n faa
zmbetului uor maliios al nvingtorului.
124

Prinesa soarelui

Nici gnd s plece capul asemenea nvinilor


care primesc ruinoii pantaloni negri; i
exprim sfidarea orgolioas i o ameninare
ascuns cu greu.
Orele trec, iar dup dansuri urmeaz
cntece. Esplanada se umple de rsete i de
felicitri. Manco se va nclina n faa celor mai
btrni rzboinici, care-l privesc zmbind,
punndu-i mna pe umr
Dar, orice ar face, privirea i se ntoarce spre
tnra Anamaya, soia Fratelui-Geamn.
Odat ritualul mplinit, fecioarele purtnd
urcioare de chicha se apropie de tineri. Ele le
vor oferi de but noilor rzboinici i le vor sta
alturi pe durata ultimei nopi a probei,
noapte pe care bieii o vor petrece sub cerul
liber. Bei de chicha, vor avea de nfruntat
puritatea Mamei Quilla i spiritele, bune i
rele, ale Strmoilor de pe Cellalt Trm.
Manco, stupefiat, o vede pe Anamaya
ndreptndu-se ctre Guaypar. I-o arat lui
Paullu strignd:
Pe cinele la l ajut ea?
Manco, precis c nu a avut de ales! Face
parte din clanul lui Atahualpa.
Clanurile, Paullu, mereu blestematele
astea de clanuri! Cnd Manco Capac a
ntemeiat dinastia noastr nu era vorba de
125

Antoine B. Daniel

clanuri. i pot s-i spun c adineauri, n


timp ce alergam, nici nu-mi treceau prin
minte clanurile din Cuzco!
Frate, problema nu este ceea ce crezi tu
despre asta, e de ajuns c ei se gndesc la
asta.
Fetele care le-au fost desemnate se apropie
surztoare, cu privirea plecat. Mici i
drgue ca nite ppui le ntind pline de
respect urcioarele. Manco bea toat berea de
porumb cu nghiituri mari. Gustul rcoros,
dulce-acrior i potolete setea adunata n gt,
n tot corpul obosit.
Fecioarele se vor duce imediat s umple iar
urcioarele din amforele uriae, pe care
servitorii le nclin cu ajutorul unor sfori.
Anamaya, ca i celelalte, i umple urciorul
sub gtul enormei macca fin pictate. Berea
curge n valuri i mirosul ei acru, uor greos,
umple aerul.
Ultima invocaie adresat lui Inti ia sfrit.
Puin cte puin beia pune stpnire pe ei i
oboseala devine dintr-o dat copleitoare,
abrutizndu-i, n doar cteva minute.
Genunchii li se nmoaie, ochii li se nchid.
Singurul lucru pe care acum i-l mai doresc e
s se ntind i s doarm. Manco simte
privirile care l urmresc. nchide ochii ca s
126

Prinesa soarelui

respire mai bine i s-i revin.


Manco?
Paullu l trage de poalele tunicii. Cnd
deschide ochii, Anamaya este n faa lui.
A, tu eti! exclam blestemnd ameeala
care-l cuprinde. Nu i-am mulumit. Poate c
azi mi-ai salvat viaa!
Ea schieaz un gest de negare:
Doar te-ar fi mpiedicat s ctigi cursa!
Abia nvasem s merg, c erpii fogiau
deja printre picioarele mele Am nvat s
mi-i fac prieteni.
i arat brara de la ncheietura minii, cu
cei doi erpi care se nlnuiesc. De-abia o
zrete. Nu se poate obinui cu ochii ei
albatri. n acelai timp i admira silueta
fragil i puternic.
arpele este simbolul nelepciunii?
Aa se spune.
De ce atragi privirile, Anamaya?
Zmbete ca o feti:
Nu att de mult ca tine astzi, nobile
rzboinic.
Privirea lui Anamaya o ntlnete pe cea
rece, distant a lui Villa Oma care printr-un
un gest imperios i ordon s se ndeprteze.
Ea i salut pe cei doi frai printr-o reveren:
Trebuie s m altur biatului pe care l
127

Antoine B. Daniel

susin. V doresc amndurora o noapte


plcut! Fie ca Mama Quilla s fie blnd cu
voi!
Dup ce se ndeprteaz, Paullu se ntoarce
spre fratele su ntrebnd ironic:
Ce zici, frate? Mai curnd frumoas dect
foarte urt?
n orice caz altfel dect celelalte Dar ai
vzut, neleptul o supravegheaz ca un so
btrn i gelos! i nu mi se pare c este de
acord ca protejata lui s fie n compania
noastr!
*
O dat cu lsarea nopii i se face din nou
fric.
n curtea canchei11, arde un foc linitit, dar
la lumina lui privirea lui Guaypar are o
strlucire tot mai dement. De cnd s-a fcut
ntuneric bea nencetat, necnd n bere toat
umilina ndurat.
Soarbe cu nghiituri mici, dar minile i
tremur aa de tare, c vars pe unkii12 tot
atta bere ct i bea. Beia i se urc la cap
fr s-l adoarm. Aerul duhnete n jurul
lui. Din cnd n cnd, i ridic bustul i
ntinde braul spre Mama Lun ca i cum ar
11
12

Vezi Glosar
Vezi Glosar

128

Prinesa soarelui

putea s o apuce cu mna, iar gura i se


deschide ntr-un strigt mut. Apoi se
prbuete cutndu-i vasul cu butur.
E gol, hmie. Fat cu ochii albatri, dute i mai adu!
Eti deja beat, Guaypar ncearc
Anamaya. N-ar trebui s te odihneti?
Du-te i adu chicha! gesticuleaz. Du-te
dup chicha i las vorba!
Cnd Anamaya se ridic, ncearc s-i
prind coapsa. Cu o unduire a trupului care-i
umfl tunica, i scap, dar Guaypar i-a
ncletat degetele pe pnz i o trage spre el.
O lovitur scurt de genunchi i biatul cade
ntr-o parte rnjind:
i cam place de fratele meu, Manco, nu?
Guaypar
Am vzut cum v priveai! Dar tu nu eti
dect o fat din selv i el este din Cuzco. N-o
s fie al tu niciodat
Nu uita c sunt soia Fratelui-Geamn al
tatlui tu!
tiu! tiu! Coya Camaquen! Ce s spun!
Villa Oma a trebuit s gseasc un nume
doar pentru tine!
Cu faa schimonosit de furie, se d civa
pai napoi.
Manco e un trior! mormie ca i cnd s129

Antoine B. Daniel

ar adresa att lui Anamaya ct i cerului.


Curnd toat lumea va ti c a triat
Anamaya i amintete de vorbele pline de
ur ale lui Inti Palia mpotriva lui Manco. i
totui, Manco a ctigat!
Noaptea ar fi trebuit s fie una a celebrrii
forei i a bucuriei, dar simte umbrele i
ameninrile ntunecndu-i sufletul. Da, ntre
clanurile din Cuzco i cele din Quito exist
valuri de ur care distrug totul. Guaypar s-a
ridicat i o amenin cu degetul:
i a triat cu ajutorul tu, Coya
Cu ajutorul meu?
Datorit ie a ctigat!
Nu fi prost! L-am salvat doar de arpe
Inti i-a scos n cale un arpe i tu l-ai
gonit. Asta nu-i o neltorie? L-ai ajutat s
ctige pe cinele sta rios, care nici mcar
nu-i frate adevrat cu Atahualpa, aa ca
mine! Ne-ai trdat!
Nu voiam
Tace. N-ar ajuta la nimic s-i explice. E prea
beat ca s mai priceap motivul. Nu-i rmne
dect s spere c se va mbta i mai ru i
c se va lsa purtat de aburii beiei.
Cltinndu-se, Guaypar izbutete s se
ridice n picioare.
Vino, mormie. Vino, urmeaz-m!
130

Prinesa soarelui

Unde?
Ceva n privirea lui Guaypar se schimb. n
loc s-i rspund, rnjete cltinnd din cap:
E adevrat! n felul tu eti chiar
drgu. mi placi, fat din selv! mi placi
mai mult dect oricare alta, ns eti rea!
i muc buzele i se trage ndrt. i
prinde cu brutalitate braul i o trage dup el
fr s mai spun nimic. n ciuda protestelor
o foreaz s traverseze curtea i, vznd c
rezist cnd vrea s o scoat din chancha13, i
rsucete cu ultimele puteri braul la spate i
o mpinge naintea lui, dei Anamaya se
mpotrivete.
Beia s-a ntins pretutindeni. Nimeni nu le
acord atenie. La porile cancha-urilor se aud
cntece i ipete, uneori melodia unui flaut
sau bubuitul tobelor. Focurile proiecteaz
umbre smintite. La rspntii oamenii zac pe
pmnt incontieni, acoperii de propria
vom. Peste tot aerul duhnete de chicha.
n faa unui zid lucrat cu miestrie,
Guaypar nti se clatin i apoi rmne
nemicat.
Manco! Paullu! url el.
Vocea sa rguit nc se mai aude cnd o
mpinge naintea lui, trecnd pragul canchei
13

Vezi Glosar

131

Antoine B. Daniel

celor doi frai.


Guaypar!
Rsufl uurat cnd vede ivindu-se n faa
focului silueta nalt i nobil a lui Manco. Nu
pare beat, dei are ochii nroii i rsuflarea
agitat.
Las-o! mormie Manco. Las-o pe Coya,
nu ai nici un drept s te pori astfel cu ea!
S-a ridicat i Paullu naintnd cu pai leni
din ntuneric.
ntoarce-te la locul tu, Guaypar, i
spune el calm. Trebuie s continui proba
Fraii! rnjete Guaypar, mpingnd-o
att de violent pe Anamaya, nct fata se
dezechilibreaz i cade n genunchi. Iat fraii
pe care-i iubeti att de mult! Triorii care
stau mpreun ca s-i ascund laitatea!
Manco se repede s-o ridice pe Anamaya, iar
Paullu rspunde zeflemitor:
Nu i-ai pus pantalonii negri, Guaypar?
i-ar fi venit foarte bine, la fel de negri ca i
rutatea din tine.
Manco, cu buzele strnse de furie, i
arunc pelerina pe umr i nainteaz cu
pumnul strns.
Nu, Manco protesteaz Anamaya. Nu
tie ce face
Prea trziu. Rcnind, Guaypar i strecoar
132

Prinesa soarelui

mna dreapt pe sub tunic i n lumina lunii


strlucete lama n form de semilun a unui
tumi14. Cu gesturi brute, despic aerul din
faa lui, apoi ndreapt cuitul spre faa lui
Manco.
De-abia acum ai s alergi, Manco! i
repede! Att de repede, pe ct i spun!
Paullu se strecoar i o trage pe Anamaya
ntr-o parte, iar Manco sare doi pai n lturi,
cu supleea unui ocelot din deert.
Privii
cine
vorbete
de
laitate!
Scrnete vocea lui Manco. Ia un tumi ca s
se bat cu cineva nenarmat.
Trior! Scursur din Cuzco! Nu suntei
dect o aduntur de triori! V credei nobili,
dar triai
Din ntunericul care-i nconjoar rzbate un
murmur. n jurul lor s-au adunat servitori,
dar i unchi, mtui, surori i toi tac. Se
spun multe aiureli la beie, dar cel insultat e
Manco i trebuie s rspund.
E timpul, Guaypar! Ateptam asta de
mult. Vino s-mi nfigi cuitul n gt Vino,
dac poi!
Cei doi biei se nvrt n jurul focului.
Guaypar s-a mai trezit din beie. Dar Manco
se ferete agil cnd l vede srind peste jar.
14

Vezi Glosar

133

Antoine B. Daniel

Cu o micare sprinten se trage n lturi.


Minile i nesc n acelai timp: prinde
braul lui Guaypar cu o mn, imobilizndu-l
din umr, iar cu cealalt mn apuc
degetele n care ine cuitul. Copleit de furie
se elibereaz i se rsucete pe clcie. Braul
su drept descrie un cerc larg deasupra
focului i lama cuitului alunec pe obrazul
lui Guaypar, care se retrage ipnd de durere.
Sngele curge din belug. i trece palma
peste fa, apoi o privete cu nencredere.
Du-te acas, Guaypar, repet Paullu. Ct
mai ai timp!
Nu frate, nu mai are! strig Manco.
Ca i cum sngele curs l-ar fi trezit,
Guaypar azvrle cuitul i sare pe Manco,
prinzndu-l de mijloc. Se rostogolesc amndoi
lng foc, rspndind o jerb de scntei.
Anamaya ip i Paullu trebuie s-o in ca s
nu se repead s-i despart.
Las-i! Las-i: trebuie s se isprveasc!
Se rostogolesc n praf, att de lipii unul de
cellalt, nct sngele unuia se prelinge pe
cellalt. Gfiala este ntrerupt de gemete de
durere, atunci cnd se lovesc sau cnd
degetele reuesc s rsuceasc ori s rup;
apoi l vede pe Guaypar rostogolindu-se
deodat ntr-o parte, cu tunica sfiat
134

Prinesa soarelui

zgomotos. Manco se ridic imediat n picioare


i sare pe el, apsndu-i cu genunchii pe
abdomen i nfigndu-i degetele n gtul
lipicios din cauza sngelui.
Ai jurat i tu s fii un rzboinic viteaz?
S respeci onoarea? l ntreab n oapt.
Guaypar nu rspunde. Horcind, cu gura
larg deschis, se chinuie s respire. Manco
ntreab mai tare:
Ai jurat pe Tatl nostru, Inti i pe Mama
noastr, Luna? Pe strmoii notri i pe
sufletele tuturor Inca? Da sau nu?
Anamaya simte c Manco nu-i mai poate
stpni mnia. Respinge mna lui Paullu i
se apropie:
Manco, te rog d-i drumul
Dar Manco nu mai ascult.
Ai insultat fecioara care vegheaz aici
asupra tatlui meu?
Minile i elibereaz gtul lui Guaypar, ns
pumnii se strng i lovesc faa fratelui
dumnit cu o mnie de rzboinic. Nu-l
opresc nici horcitul lui Guaypar, nici ipetele
lui Anamaya. n jur, cercul rudelor s-a strns,
dar nimeni nu intervine. Tnra ar vrea s
apuce braele lui Manco atunci cnd vede n
ochii negri ai tnrului inca flcri
amenintoare. E ca i cum toat mnia
135

Antoine B. Daniel

indus de Guaypar s-ar fi concentrat n ei


Destul!
Ordinul cade sec n noapte. Anamaya ridic
privirea, iar Manco rmne cu pumnul
ncletat n aer. n faa focului, un brbat cu
veminte de preot, ntinde braul i repet
ordinul:
Destul, Manco! Nu-l ucide!
Anamaya l recunoate pe unul din unchii
lui Manco. Brbatul i arunc o privire scurt,
plin de nencredere i adaug:
Lecia a fost dat i nimeni n-o va uita.
Nimeni nu insult clanurile din Cuzco fr s
fie pedepsit.
Manco se ndeprteaz de Guaypar i se
ridic ncet. Anamaya ntlnete privirea lui
Paullu rmas tcut, nemicat pe toat durata
luptei. I privete cu tristee pe fratele su
care i revine.
Guaypar, scuipnd snge, suflnd greu, se
rostogolete pentru a se ridica anevoie n
genunchi. Reuete s se scoale, bjbind
dup sprijinul lui Anamaya care ns nu-i
ntinde mna. Se ridic cu un ultim efort,
inndu-i minile strnse pe pntece i mai
gsete destul putere ca s rosteasc:
Fii blestemat, Manco! Vei arde nainte s
ajungi pe Cellalt Trm! Sufletul tu nu va fi
136

Prinesa soarelui

niciodat liber!
Manco i terge sngele care-i mnjete
degetele i riposteaz:
E blestemat acela care pomenete de
blestem
Anamaya ezit, n vreme ce Guaypar
prsete curtea interioar cltinndu-se. O
clip rmne cu privirea cufundat n cea a
lui Manco.
Trebuie s-l urmez, spune Anamaya n
cele din urm. Trebuie s-l veghez n noaptea
asta, chiar dac se neal n privina ta.
nainte s-i rspund, Manco i arunc o
privire lui Paullu; dup atta violen, vocea
are o inflexiune ciudat de blnd:
tiu prea bine, sor cu ochii albatri
Ai grij de tine, Manco i s nu te mai
temi de erpi!
Din pcate, nu vei putea sta mereu pe
marginea drumului ca s le vorbeti i s-i
ndeprtezi de mine!
Silueta lui Anamaya dispare n fumul care
ntunec i mai mult noaptea.

137

Antoine B. Daniel

10
Tumebamba, decembrie 1528.

Anamaya, trezete-te!
i simte pleoapele grele. Ar vrea s mai stea
n pat. Trage de manta15 cu care este nvelit,
dar Villa Oma o privete sever.
A intrat n camer fr s fac un zgomot,
picioarele n sandalele de paie lunec
silenioase pe pardoseala de piatr. Ca de
attea ori, apariia sa brusc silueta nalt
i colurile gurii puin nverzite pare
amenintoare.
Trezete-te repede!
Ce se ntmpl?
Las vorba! Trezete-te i urmeaz-m!
ncearc s-i revin. Sunt dou zile de
cnd s-a ncheiat iniierea bieilor. Dou
nopi de cnd Manco i Guaypar s-au btut i
s-au insultat. Doar dou zile de linite i deja
o dram nou se anun!
Se ridic din pat, regretndu-i culcuul
cldu i protector. Ziua abia se face simit
15

Vezi Glosar

138

Prinesa soarelui

prin tapiseria care se deschide spre curtea


interioar.
Ce-am mai fcut?
Nu tiu ce ai mai fcut, dar poate
prezena ta la Tumebamba nu este de bunaugur.
N-am nici o vin n btaia dintre Manco
i Guaypar
Cine-i vorbete despre copilriile astea?
Tonul vocii neleptului o trezete de-a
binelea i o face s tresar.
Lng fereastr, printr-o ni, lucete blnd
discul de argint al Mamei Quilla, Mama Lun.
Parc ar plnge. Degetele uscate ale lui Villa
Oma se crispeaz pe tapiserie. Vocea-i surd
lovete ca un tunet:
Mumia lui Inca a disprut din templu.
Anamaya
rmne
cu
gura
cscat,
incapabil s articuleze vreun cuvnt, cu
respiraia tiat ca i cum un pumn i-ar fi
turtit stomacul. Spune abia optit:
Ce-ai spus?
Ce-ai auzit. Corpul nensufleit al lui
Huayna Capac a disprut.
Dar cum? Cum e posibil?
Villa Oma ridic privirea spre cer n semn
de neputin. n ntuneric pare mai nalt i
mai slab. Faa i este ridat de mnie i de
139

Antoine B. Daniel

angoas.
La rsritul soarelui am mers cu preoii
n sala Templului lui Inti, continu el. Nia
era goal. Mumia dispruse de pe soclu.
Dar cine cine a ndrznit s fac asta?
Cine? Cum? Un lucru e sigur: tu,
copilo, vei fi acuzat de aceast crim!
Eu? Eu! De ce? Nu m poi acuza de o
asemenea crim, Villa Oma, o tii!
Nu eu te acuz! ofteaz obosit neleptul.
Alii vor fi bucuroi s o fac! Eti Coya
Camaquen. Nu-i datoria ta s veghezi asupra
Mumiei cu ajutorul Fratelui-Geamn? Nu
asta i-a ordonat Huayna Capac n noaptea
morii sale? S-l sprijini pe lumea asta, n
timp ce el se ndrepta spre Cellalt Trm?
Lacrimile
i
ntunec
privirea.
Dar
nedreptatea este att de flagrant, nct i le
terge imediat cu dosul palmei. Nu mai este
fetia nspimntat pe care o aduceau n faa
lui Inca. Vocea i este furioas:
i de ce a fi fcut-o?
Villa Oma respinge ntrebarea printr-un
gest scurt:
Nu conteaz motivele! Eti protejata lui
Atahualpa. La nevoie vor gsi o minciun.
Nu neleg
Oare? nc n-ai neles c cei din Cuzco
140

Prinesa soarelui

ne ursc i c orice poate fi folosit pentru a ne


nltura?
Villa Oma se oprete brusc. Curtea
interioar rsun de ipete. Numele lui
Anamaya, stlcit, urlat, vibreaz ca o insult.
Ei bine, n-au pierdut timpul degeaba!
rostete calm Villa Oma. Pregtete-te, copil!
Pe ei va trebui s-i nfruni.
*
Ea este!
Ea a fcut s dispar Mumia stpnului
nostru, Huayna Capac!
Sacrilegiu! Sacrilegiu! Lumea va pieri!
Vom cunoate rzbunarea lui Inti!
Fata cu ochi albatri este malefic! Inti
vrea ca ea s fie cenu, Quilla vrea s fie
aruncat n ru!
Curtea interioar a palatului lui Huayna
Capac este imens. Totui, acum este aa de
plin, nct nou-sosiii, gesticulnd enervai,
stau n faa porii cu streaina n form de
arpe. Toi sunt Nobili din Cuzco, toi aparin
clanului lui Huascar. Unii sunt narmai i i
agit urlnd mciucile ucigae cu mciulii de
pietre negre i fin polisate. Alii i ridic
lncile, unii i rotesc pratiile ori securile de
obsidian
n mijlocul curii efii clanului au format un
141

Antoine B. Daniel

cerc. Discut, uotesc i se privesc; chiar


dac vorbele sunt nc ponderate, privirile nu
neal. Toate sunt aintite asupra lui
Anamaya, ncadrat de Atahualpa i Villa
Oma, care rmn impasibili i tcui.
Semnele sunt nefaste de cnd fata asta a
fost acceptat printre noi! url un btrn.
Este un sacrilegiu!
Atahualpa, o protejezi ca s ne faci n
ciud! strig un rzboinic n veminte bogate,
artnd spre Anamaya cu vrful lncii
mpodobite cu pene n ase culori.
Un murmur aprobator crete n jurul lui.
Brbatul are pe frunte banderola de general,
unku-ul su este esut din ln de vigonie i
decorat cu toate nsemnele celor mai nalte
clanuri. Gura i se arcuiete ntr-un surs
arogant:
i-am descoperit manevra! Vrei s
mpiedici ca Mumia lui Huayna Capac s
ajung la Cuzco! i-e team ca nu cumva
dup ce Mumia i va gsi locul alturi de
strmoii notri de la facerea lumii, Huascar
Inca al nostru s dobndeasc puterea tatlui
su ca s domneasc! Iat de ce ai cerut fetei
dispariia Mumiei
S-i ardem picioarele i ne va spune
unde a ascuns-o!
142

Prinesa soarelui

Departe, ntr-un col al curii, distinge


profilul de vultur al lui Manco i vede faa cu
trsturi nobile a lui Paullu. Privirile sunt
plecate, stingherite. i ei aparin clanului lui
Huascar. Dac ar putea, ar ajuta-o.
n captul opus, acolo unde sunt grupai cei
apropiai lui Atahualpa i cei din Quito, l
descoper pe Guaypar. Are faa nsemnat
obrazul stng i este acoperit cu un plasture
din ierburi fin esute, iar pe buzele tumefiate
se lete un zmbet crispat.
Deodat vocea puternic a lui Atahualpa
rzbate pe deasupra urletelor, sunnd
asemenea unei lovituri de bici:
Nu mai terminai odat cu prostiile?
Nu-i exteriorizeaz prin nimic furia care
face
s-i
tremure
vrfurile
degetelor.
Strigtele nceteaz brusc. i arat pe toi cei
din Cuzco, nlnd braul cu podul palmei
ntors spre pmnt.
Nici unul dintre voi nu crede cu adevrat
ce se spune: Coya Camaquen, cea pe care
tatl meu a desemnat-o s-l nsoeasc pe
Fratele-Geamn, nu poate fi autoarea unui
asemenea sacrilegiu. Nici unul dintre voi nu
crede c m opun voinei lui Inti i ntoarcerii
tatlui meu la Cuzco.
Se ntoarce spre dreapta i arat un btrn
143

Antoine B. Daniel

ce poart pe frunte discul de aur al Marilor


Nobili:
Colla Topac, mpreun cu ceilali Mari
Nobili, era de fa cnd tatl meu, Inca
Huayna Capac, nainte s purcead spre
Cellalt Trm, a numit-o pe Coya
Camaquen. A fost desemnat de tatl meu si mplineasc dorinele conform obiceiului,
mai nainte ca fratele meu Huascar s-i
pun borla. El este cel care trebuie s-l
conduc pe tatl meu la Cuzco. i tot el l va
aeza n templul din Coricancha.
Este adevrat, strig btrnul. Sunt
Motenitorul i nici unul dintre voi, depun
mrturie pentru asta, nu dorete mai mult
dect mine s-l revad pe Inca revenit n
oraul su drag! Nu cred c a putut comite
Coya Camaquen frdelegea de care o
acuzai: i-a pus ncrederea n ea nsui Fiul
Soarelui.
Aceia dintre voi care ip cel mai tare ar
face mai bine s se calmeze puin Cine tie
dac nu sunt chiar ei blasfematorii?
O tcere scurt pare s nghee aerul din
cancha. Apoi se aude o voce ascuit:
Ne acuzi? Ne amenini, Atahualpa? Pe
noi, cei din clanul fratelui tu Huascar, fiul
cel drag al lui Inca? Cum ndrzneti?
144

Prinesa soarelui

De data asta furia lui Atahualpa izbucnete:


Nu mai mult dect voi, care o insultai i
o pngrii pe cea pe care tatl meu a ales-o!
Anamaya nu mai poate rbda i nainteaz
spre centrul grupului. Ridic braul cu palma
deschis i li se adreseaz cu glas puternic:
Nu v mai certai din cauza mea!
Toate privirile se ntorc.
Conducei-m la templu. Vreau s fiu
alturi de soul meu, Fratele-Geamn. El mi
va spune unde se gsete Mumia.
Villa Oma i Atahualpa au aceeai privire
stupefiat.
tii ce spui? optete neleptul cu buze
verzi.
Fata confirm. La drept vorbind, cuvintele
pe care le-a rostit o mir la fel de mult ca i
pe nelept. Nu din voina ei le-a rostit. I-au
ieit singure din gur, foarte hotrte. Acum
inima i se strnge i de fric i se umezesc
palmele. Totui, murmurul ce traverseaz
mulimea exprim uimire i respect. Manco i
Paullu au ridicat privirea i o urmresc cu
ochi strlucitori. Guaypar nu mai surde.
Linitea este ntrerupt din nou de un strigt:
Atahualpa! Dac fata asta nu gsete
Mumia lui Inca Huayna Capac, i vom arunca
mruntaiele la gunoaie!
145

Antoine B. Daniel

Un murmur aprobator vine din mulime.


Sub privirea ngrijorat a lui Atahualpa,
mna lui Villa Oma strnge braul subire al
lui Anamaya, care-i simte mndria din voce,
atunci cnd neleptul se ntoarce spre
mulime rostind:
Ameninai! Ameninai! Dar vedei: ea nu
se teme de voi!
*
Drumul ntre palat i templu nu este foarte
lung. Cldura este nbuitoare. Anamaya o
simte ngreunndu-i ceafa i ncetinindu-i
respiraia. Oraul ntreg este cuprins de o
stare de agitaie ciudat. Pe strduele
nguste se nghesuie grupuri de oameni care
au furia i teama ntiprite pe chipuri. Cnd
ajung n dreptul lor, unii bombne insulte la
adresa ei. Femeile, strmbndu-se, ies n prag
i o urmresc cu privirea.
Se ine dreapt fixnd pelerina care flutur
pe umerii nali ai lui Atahualpa. Este linitit
simindu-i alturi, naintnd cu pas rapid, pe
Villa Oma i pe soldaii din escort.
Intr n templul pustiu, n sala celor nou
nie, sal ce nu are alt acoperi dect infinitul
cerului.
Aude murmurul viu al apei din canale i din
fntni. Pe zidurile din pietre frumos
146

Prinesa soarelui

mbinate, soarele ce cade piezi descrie umbre


fine i deseneaz animale i zei. Niele se
aliniaz de-a lungul zidului i au deasupra o
friz de aur, n care au fost imprimate
romburi, trapeze i forme alungite asemenea
unor ou de psri.
n nia central se gsete Fratele-Geamn
din aur. Alturi, soclul de unde Mumia lui
Inca asculta Lumea de aici i cea de dedesubt
e gol. Anamaya abia dac ndrznete s-o
priveasc.
Villa Oma i d ocol, de parc ar vrea s
gseasc urme. n sfrit, i spune lui
Atahualpa:
Sunt sigur c oamenii lui Huascar au
comis o asemenea nelegiuire!
Probabil. Dar i-au pierdut judecata. Nu
s-a mai pomenit niciodat o asemenea insult
la adresa tatlui nostru.
E dovada c lui Huascar i celor din
clanul lui le este fric.
Fric? De ce? Ei tiu c respectul pentru
vorbele tatlui meu este absolut! tiu c nu
vreau s pun Ilautu16 sacru pe fruntea mea.
C nu vreau s fiu Inca. O tii prea bine, Villa
Oma! Toi o tiu: semnele mi se mpotrivesc
Nu chiar toi Caui prea mult s te
16

Vezi Glosar

147

Antoine B. Daniel

convingi de asta! i Huascar o simte. Este


asemenea unui animal: simte mai mult dect
gndete. n felul lui, vede mai departe ca
tine: se teme de puterile care te nconjoar. Se
teme de ea
Villa Oma arat spre Anamaya i adaug:
Se tem ca ea s nu-i aminteasc vorbele
pe care Inca i le-a spus nainte s treac
dincolo. Se tem ca Fratele-Geamn s nu-i
dicteze adevrata voin a tatlui tu!
Pre de o clip, Atahualpa contempl chipul
calm, dar impenetrabil al Fratelui-Geamn
din aur. Schieaz un gest ca i cum ar vrea
s-l ating cu mna, dar se abine, se
ntoarce spre Anamaya i o ntreab:
i tu, copil, crezi la fel ca neleptul, c
nu tiu s descifrez voina tatlui meu?
Cred c nu tii cine eti, Mrite Nobil!
Odat rostite cuvintele, i nbu un ipt,
acoperindu-i gura cu mna.
Iertare! Am vorbit fr s gndesc!
Ascult-o, optete Villa Oma. Ascult-o,
Atahualpa! Prin ea vorbete Huayna Capac,
simt asta!
Ochii uor nroii ai lui Atahualpa trec de
la nelept la fat. ns privirea lui Anamaya
este atras de nia Fratelui-Geamn. Pe
chipul sculptat s-a aezat, cu precizia unui
148

Prinesa soarelui

vrf de lance, o raz de soare


Gsete Mumia, Anamaya, murmur
Atahualpa. Gsete-o!
n clipa n care se ntoarce, soarele se
strecoar sub casc i sub discurile din
urechi. Simte razele de aur ptrunznd-o i
vibrndu-i n piept, ca i cum n ea s-ar nate
alte cuvinte, nc necunoscute i imposibil de
pronunat.

149

Antoine B. Daniel

11
Tumebamba, februarie 1529.

Anamaya i Villa Oma nainteaz pe


esplanada din faa templului. n faa lor, pe
colina oraului Tumebamba se etaleaz n
ptrate
perfecte
zidurile
cancha-urilor,
palatele, curile interioare, casele obinuite.
neleptul tace. Anamaya tie c nu trebuie
s-l ntrebe nimic. De cealalt parte a vii,
distinge
piscul
negru-albstrui
al
lui
Huanacauri. Poteca pavat cu dale pe care
nainteaz duce spre vrful muntelui, pn la
templu.
Cldura devine tot mai apstoare. Simte
cum sudoarea i picur pe tmple i pe ceaf,
cum i se prelinge pe spate, pe sub tunica de
ceremonie, prea groas.
neleptul, fr s ncetineasc pasul, bag
mna n chupsa, punga din pnz de care nu
se desparte niciodat i scoate cteva frunze
de coca i o sticlu cu pulbere alb de var,
fin ca o pudr.
Poftim, spune, ntinzndu-i frunzele de
150

Prinesa soarelui

coca.
Apoi i toarn n podul palmei puin var.
Anamaya ruleaz frunzele groase i ncepe s
le mestece ncet. Saliva i se umple de gustul
dulce-amrui.
n spatele lor oraul dispare ncetul cu
ncetul i curnd poteca pavat cu grij
devine un drum nepietruit, ncadrat de ziduri
uniforme, dei rudimentar construite. Merge
fr efort, fr s oboseasc, cuprins de un
fel de linite euforic.
O pant lin, cobornd pe cellalt versant,
duce pn la platou. Acolo se ivete conturul
ters al unei stnci enorme, cu forme
sinuoase i scobite care ies i intr n
pmnt, de parc ar fi micate de haos.
Este o huaca17. Nu trebuie s i-o spun
neleptul. Piatra Strmoilor, una dintre miile
de pietre sacre ce mrginesc Imperiul Celor
Patru Zri dup axe tiute numai de Marii
Preoi.
Sufletele strmoilor i ale zeilor respir aici
i primesc rugciunile brbailor i ale
femeilor din lumea vzut.
Villa Oma se oprete n faa zidului ce
marcheaz intrarea. Basorelieful att de
miglos lucrat se confunda cu piatra care
17

Vezi Glosar

151

Antoine B. Daniel

reprezint zigzagul strlucitor al lui Illapa,


zeul Fulgerului i al Tunetului.
neleptul scoate din chupsa sa burduit
frunze de coca. De data aceasta le aeaz cu
grij la picioarele unei mici statui de aur,
aflat ntr-o ni a zidului. Ia dintr-o traist o
sticlu de chicha i vars cteva picturi n
ni i pe pmnt. Dup care se ndreapt,
innd pieptul drept, capul nclinat ntr-o
parte i podul palmelor n sus, ca i cum l-ar
jertfi cerului.
Dup un moment de reculegere se ntoarce
spre Anamaya, i ntinde sticlua cu chicha i
o ndeamn s bea. l ascult i bea dou
nghiituri zdravene care i provoac o arsur
neobinuit pe gt.
Acum o s ateptm, spune neleptul.
Se aeaz pe o piatr dreapt, cald,
inndu-i picioarele strnse sub ea. Soarele
i mngie pielea i i vorbete. O oboseal
ciudat i ngreuneaz pleoapele i i
ncetinete respiraia. Ochii i se nchid i
fiecare parte distinct a corpului, braele,
picioarele, capul, trupul ntreg i se transform
n plumb. Deodat simte cum redevine cea de
dinainte, dar c o for enorm o trage spre
strfundurile pmntului, ntr-o lunecare att
de vertiginoas, nct i este cu neputin s
152

Prinesa soarelui

se mpotriveasc
Probabil c n acest moment adoarme.
Cnd i revine este aproape noapte. Vede
cum se aprind deja cteva lumini pe versanii
munilor care nconjoar palatul.
Villa Oma!
Strig degeaba Efectul frunzelor de coca i
al berii de porumb s-a diminuat. Nu mai
simte dect o oboseal greu de suportat i
rmiele unei spaime care o nvluie o dat
cu ntunericul.
Villa Oma!
Vocea rsun pn departe i i rspunde
doar ecoul.
Se ridica. Are coapsele nepenite i
genunchii o dor.
Merge de-a lungul zidului lui Illapa, abia
atingndu-l cu degetele pentru a se ghida. La
captul lui ncepe un drum ngust, npdit de
spini i care pare c nconjoar huaca.
nainteaz cu grij, strduindu-se s nu
alunece cu sandalele din paie. Sub lumina
lunii, brara cu cei doi erpi, de la
ncheietura minii, arunc vpi de aur.
Deodat se lovete de un tufi des i epos
ce nchide drumul mai bine dect o poart. O
cuprinde frica, se trage ndrt, respirnd
precipitat i rguit. Prea repede. Se clatin,
153

Antoine B. Daniel

ntinde braele nainte, n ntuneric i acolo


unde credea c gsete duritatea unei stnci,
braele i ptrund ntr-o crptur, mai nti
capul, apoi coapsele zgriate de un col de
piatr.
Cnd i recapt echilibrul, cu rsuflarea
tiat, mpietrit de linitea ntunericului, i
d seama c stnc s-a deschis pentru a o
primi.
Aici e mai frig i noaptea, mai ntunecoas.
Tremur. n ciuda voinei sale, i tremur
minile, umerii, inima. Dar tie, fr s
neleag de ce, c de acum nainte nu mai
exist cale de ntoarcere.
Se ridic. nainteaz pas cu pas, lovindu-i
umerii de pereii de piatr.
Drumul coboar lin. Se afund n pmnt,
tot mai departe i mai adnc. Gura i s-a
uscat, iar pieptul o doare din cauza btilor
inimii. O parte din ea dorete s ipe, s urle
c nu vrea s prseasc Lumea de Sus.
Apoi spaiul din jurul ei capt proporii.
Obscuritatea
se
mblnzete
asemenea
aerului. i ntinde braele, dar nu atinge nici
o stnc. nainteaz n ntuneric fr s dea
de vreun obstacol, nici n dreapta, nici n
stnga! Atunci, dei nu exist nici un zgomot,
nici o lumin, o certitudine i ptrunde n
154

Prinesa soarelui

corp, mai acr i mai violent ca berea de


porumb: nu este singur.
Villa Oma, optete ea gata s
izbucneasc n plns.
n ntunericul din faa ei strlucesc doi ochi
galbeni.
Puma!
Tocmai ceea ce dorea neleptul nc din
prima zi: s-i dea inima pumei, s-i lase
carnea n Lumea de Dedesubt, s se curee
universul de impuritatea ochilor ei albatri,
de obria ei misterioas.
Ochii galbeni se trag spre stnga, ca i cum
ar vrea s o observe mai bine.
Deodat aude n minte vocea lui Huayna
Capac, cea pe care o ateapt de zile ntregi,
cea de la care i se trag toate aceste ipete i
toat ura. E limpede, nu mai seamn cu
vocea obosit a btrnului care-i vorbea la
miezul nopii i care-i spunea c va rmne
alturi de ea. Dar este att de uor de
recunoscut!
Copil Anamaya! Copil neprihnit, cu
ochii de culoarea lacului, cum ai putut crede
c nu-mi voi ine promisiunea? Hai vino,
apropie-te, copil Anamaya! Nu te teme
Anamaya nainteaz spre ochii galbeni ai
pumei. Da, nu se mai teme, dei este
155

Antoine B. Daniel

convins c puma o va devora. Totui, este


fericit c l-a regsit pe Inca nainte de a muri
i ea.
Au vrut s m ia, rostete vocea cu mult
duioie, dar eu vreau s rmn lng tine,
pn cnd voi sta, la Cuzco, n jilul meu
etern, alturi de Tatl meu, Soarele. Au vrut
s m ia, dar acum m-am ntors acolo unde
am fost dintotdeauna
Copil Anamaya, nu te ndoi de mine. S-mi
rmi alturi i s nu-i fie team de puma
Ecoul vocii i rsun n minte, trece sub
acoperiul de piatr.
Cu braele ntinse se ofer botului cscat al
pumei. Dar ochii galbeni au disprut. n jurul
ei nu mai este dect bezna nesfrit
Nu!
Nu, printr-o crptur n stnc, deasupra
capului su, se ivete lumina intens a
Mamei Luna.
i trece rznd minile peste obraji, i
zgrie tmplele!
Triete!
*
Cnd apare gfind lng zidul lui Illapa,
Villa Oma, silueta alb n noapte, st acolo i
o ateapt.
i-a vorbit, nu-i aa?
156

Prinesa soarelui

ncuviineaz fr s tie ct de puternic i


strlucesc ochii n noapte.
tii unde este?
Vino!
E rndul ei s-l trasc pe nelept. Pornesc
spre ora, aproape alergnd, merg de-a lungul
zidurilor, se strecoar pe strzi i prin faa
cancha-urilor adormite.
Cnd ajung aproape de Templu, doi preoi
tineri, cu trsturi nc adolescentine, se
reped s-i ntmpine. Au prul ciufulit i par
foarte tulburai.
neleptule Villa Oma! neleptule Villa
Oma!
Printr-un gest scurt, neleptul le cere s se
liniteasc.
neleptule Villa Oma! S-a ntors Mumia!
tiu, rspunde neleptul aruncnd o
privire spre Anamaya.
Mumia lui Huayna Capac este pe soclul ei
n sala celor nou nie. Mama Quilla i
lumineaz masca de aur, vemntul fin din
ln de vigonie i blan de liliac. E acolo de
parc nu s-ar fi micat niciodat. Chipul din
metal strlucitor este ntors spre statuia
Fratelui-Geamn. Villa Oma ar putea s jure
c pare c zmbete. El, btrnul nelept
viclean i puternic, este acum emoionat.
157

Antoine B. Daniel

M-a asigurat c nu s-a desprit


niciodat de mine optete Anamaya.
Villa Oma i ridic braele ntr-o rugciune
intens, dar fr cuvinte, apoi i coboar
privirea obosit spre Anamaya.
Va trebui s avem grij de tine, copil
Anamaya. Inca Huayna Capac te viziteaz
dup bunul su plac. Cltoreti printre cei
mori, mergi n Lumea de Dedesubt i revii
Viaa ta a devenit extrem de preioas pentru
noi toi!
n glasul lui orgolios fata sesizeaz un
tremur de fric.
Nu mai vrei s m arunci pumei?
Ba da, mai mult ca niciodat, fiindc
acum tiu c puma este cea care te
protejeaz.
i amintete o clipa ochii galbeni ai pumei
strlucind n ntuneric, abandonul care a
cuprins-o, mai puternic dect propria spaim,
dect moartea.
n ea rsun la nesfrit cuvintele lui Inca,
stpnul su: Rmi alturi de mine i ai
ncredere n puma

158

Prinesa soarelui

PARTEA A DOUA.

12
Sevilla, Spania, februarie 1529.

Ateapt din zori.


Au venit s-l ridice de pe saltea i s-l
trezeasc din somnul agitat cnd nc nu se
luminase de ziu. Primul su gnd: Azi voi
muri.
Perspectiva aceasta l sperie mai puin dect
ar trebui. Mai puin ca tortura cu care l
amenin de luni de zile sau ca nesfrita
ateptare ce doare la fel ca suferina
provocat de instrumentele de tortur.
E aproape amiaz; soarele ptrunde n
marele vestibul al castelului Triana. S-a
obinuit ntr-att cu bezna temniei, nct
acum trebuie s in pleoapele coborte.
i mai trebuie s suporte i aceast linite
159

Antoine B. Daniel

fr sfrit.
Nu rzbate nici un ecou al vreunui zgomot
venit de pe scar, nici un tril de pasre venit
de afar. i deprteaz picioarele. Lanul
sudat de brrile de fier care-i nctueaz
gleznele i i deir ce-a mai rmas din ciorapi
zdrngne i se lovete de parchetul ceruit.
Sunetul inelelor de metal se pierde nghiit, de
tcerea deplin.
n fond, aceasta e marea realizare a Sfintei
Inchiziii: tcerea. Voina i marea putere a
tcerii. Infinita ei capacitate de a nghii orice
zgomot.
*
E aproape noapte cnd inchizitorul i
zmbete.
Un zmbet duios, mai greu de suportat ca o
ameninare.
Zmbind mereu, inchizitorul i face semn cu
mna grsu s se apropie.
Sala i este cunoscut. Catifeaua roie a
draperiilor de la ferestre ascunde ziua tot la
fel de bine ca i noaptea. Flcrile plpinde
ale luminrilor arunc umbre mictoare pe
despriturile pictate ale tavanului. Un covor
mov traseaz locul de trecere nc de la u.
n mijloc se afl un scaun de lemn cu
sptarul nalt, pe care sutele de acuzai l-au
160

Prinesa soarelui

fcut s strluceasc, dndu-i luciu prin


tresririle lor de spaim.
Se afl n faa unei estrade. Iar acolo,
ndrtul unei mese lungi sunt cei trei.
Inchizitorul are o fa tnr i rotund,
frunte i obraji albi i poart o sutan neagr
simpl i o bonet ptroas pe capul deja
chel. n dreapta sa este secretarul, un btrn
cu o gur lsat i o privire circumspect,
mbrcat ntr-o hain neagr cu toi nasturii
ncheiai. Grefierul este un june student cu
privire nesigur, care-i fuge ncoace i ncolo
i tmple acoperite de couri mici i roii.
Gabriel abia s-a aezat, c prima ntrebare
l i izbete din plin:
V numii Gabriel Montelucar y Flores?
Vocea inchizitorului contrasteaz cu faa sa:
este subire i uscat. Aproape la fel de acr,
de parc ar iei din gura unui btrn. Gabriel
ridic din umeri cu nerbdare.
mi tii numele mai bine dect mine. Se
mplinesc dou sute cincizeci i trei de zile de
cnd stau n temniele voastre i este pentru
a dousprezecea oar cnd mi se pune
aceast ntrebare
Rspunde respectuos Excelenei Sale!
mrie secretarul.
Gabriel ar vrea s surd, dar se
161

Antoine B. Daniel

mulumete ns cu un oftat:
Eminena voastr tie foarte bine c aa
m cheam. Tot la fel de bine precum tie
numele i titlul tatlui meu. Sau c mama
mea era o simpl servitoare
Rspundei doar la ce vi se cere, don
Gabriel. Este adevrat c n anul de graie
1525 ai fost admis la Collegio Mayores Santa
Maria del Jesus?
Da. Am stat patru ani. Pcat c am fost
smuls de acolo, nvam mult.
Anumite divagaii venite din nord?
Divagaii, Eminena voastr? Teologia,
elementele i legile naturii, filosofia
Ai fost descris ca un foarte fidel
admirator al lui Erasm?
Nu mai puin fidel dect jumtate din
ora, cea care tie s citeasc, Eminena
voastr.
Jumtate din ora nu este prieten cu
dona Francesca Hernandez, zmbete din nou
inchizitorul.
Gabriel ezit un moment. Privirea i alunec
spre grefier i rspunde cu o voce nesigur:
Eminena voastr tie c am fost n casa
donei Francesca numai de trei ori.
Ce conteaz numrul! i ce fceai n
cas?
162

Prinesa soarelui

Discutam.
Singuri?
Niciodat.
i despre ce anume discutai?
Despre chestiuni spirituale.
Presupun c i despre religie?
Dup cum Eminena voastr tie deja, n
chestiunile spirituale intr uneori i cele
religioase.
Aadar, vorbeai despre doctrina lui
Luther?
Rar. i numai ca s o condamnm.
Este adevrat c dona Francesca se deda
cu plcere extazului carnal sub pretext c
iubirea de Dumnezeu este ca o for a
bucuriei?
Uneori. Da. Ca o modalitate de
reculegere, fiindc
Nu credea oare c iubirea de Dumnezeu
era de ajuns pentru nlturarea de la sine a
pcatului i c nu trebuie s te nspimnte
nici Dumnezeu, nici Infernul?
Cu permisiunea Excelenei voastre, este
infinit mai complicat! Dona Francesca este de
prere c
Ai auzit-o afirmnd c nu trebuie s ne
temem de Dumnezeu, da sau nu?
Numai pentru a spune c trebuie s-L
163

Antoine B. Daniel

iubim cu bucurie i cu hotrre.


Pn la a te deda pcatului carnal de mai
multe ori i n public sub pretextul c ar fi o
cale de cum spuneai reculegere?
Chipul inchizitorului este la fel de dur i de
rece ca o masc de metal. Gabriel
nepenete, i pierde sursul maliios.
Eminen, nu neleg sensul acestei
ntrebri!
A, da?
Faa Eminenei sale este fulgerat de un
zmbet fals. ntinde o mn spre secretarul
care aprob, trage un bilet din hrtiile
ngrmdite n faa lui i l depune n palma
ntins
a
inchizitorului.
Grefierul
i
dezmorete degetele care l dor de atta scris.
Am gsit asta ntr-o carte care v
aparine. Mai precis, Enchiridion de Erasm
Tradus de clugrii de la Palencia i
aprobat de Sfntul Printe, dup cum
Eminena voastr bine o tie.
Nu cartea m ngrijoreaz, don Gabriel, ci
biletul acesta. Scris de nsi mna donei
Francesca
Mai nainte ca inchizitorul s continue, lui
Gabriel i se nmoaie genunchii i simte cum i
se golete inima de snge.
N-o s v suprai pe mine dac o s
164

Prinesa soarelui

citesc numai un fragment Dragul meu


prieten, cum s-mi explic faptul c alturi de
tine m simt capabil de extazul deplin n
chiar mijlocul dumnezeirii? i n cea mai
deplin siguran? Este posibil s mbriezi
esena unei ardori att de dumnezeieti? tii,
toat noaptea trecut, dup momentul prea
scurt, dar att de dulce de singurtate, m-am
gndit c tu eti salvatorul meu. Eti, blndul
meu prieten, asemenea unei constelaii fixate
n cristalul cerurilor, pecetluit cu semnul
felinelor, al fiarelor, poate al leului sau al
pisicii! Dar tiu c n tine animalul rmne
linitit i mi-e drag felul n care toarce
Trecem peste urmare.
Inchizitorul pune biletul pe mas. Ochii i
strlucesc de furie i de senzualitate atunci
cnd ntreab:
Aceste comentarii feline sunt urmarea
unor discuii teologice?
Excelena voastr, este vorba de un semn
pe care l am n dosul umrului; seamn cu
o pisic mare i dona Francesca
Cum l-a vzut? Aadar v-ai artat gol?
Ba nu, strig Gabriel cu faa roie ca
racul. Am vorbit despre asta ntr-o
mprejurare n care
Dona Francesca n biletul ei fcea o
165

Antoine B. Daniel

vdit aluzie la un dulce moment de


singurtate. Tocmai ai afirmat c totui nu
ai rmas niciodat singur cu ea. Ce s
credem, don Gabriel?
Scritul penei grefierului nceteaz.
Gabriel nfrunt cele trei perechi de ochi care
i scruteaz privirea. Tcerea este la fel de
grea ca i lanurile care-i nctueaz
picioarele. Inchizitorul i trece degetele peste
obrajii rotunzi. Vocea i este brusc amabil:
V rog, don Gabriel, fii rezonabil. Ar fi de
ajuns s ne spunei adevrul! tim c dona
Francesca v-a fcut s cdei de mai multe ori
prad blasfemiei. tim c nu ai fost singurul
i c ai discutat favorabil despre doctrina lui
Luther. tim c mpreun ai comis fapte
care
Gabriel l ntrerupe cu un gest mnios.
Eminena voastr! se ridic suflnd greu:
Facei ce vrei cu mine. De acum voi tcea.
Credei?
Dac nu voi reui s tac, voi muri.
Domnule, exist ceva mai ru dect
moartea.
Ochii lui Gabriel privesc fix n cei ai
inchizitorului, care n cele din urm, clipind,
face un semn discret alguazil-ilor18.
18

Ofier de politic (sp.) (n. tr.).

166

Prinesa soarelui

Ne vom revedea mine, don Gabriel. Vom


folosi, sau poate nu, instrumentele. n funcie
de alegerea Domniei tale

167

Antoine B. Daniel

13
Sevilla, februarie 1529.

n seara aceea, Gabriel, cu nervii ncordai


la maximum, msoar n lung i n lat de mai
bine de o or temnia minuscul. Patru perei
negri de jeg, singurele deschizturi sunt o u
de lemn i o crptur pentru aerisire pe
unde se strecoar obolanii. O lamp de seu
este agat deasupra unui hrdu puturos.
Saltelele sunt ngrmdite de-a lungul
pereilor.
A mprit groapa asta sordid cu doi
negustori de postav din Cadiz, apoi cu un
brutar i de dou luni se afl n compania
unui ciudat clugr pe care l cheam
Bartolomeu.
Dei foarte tnr, are easta pleuv.
Privirea, pe ct poate distinge n bezna
permanent a temniei, este la fel de tears
precum ceaa dimineii, cnd gri, cnd
albastr.
Degetul mijlociu i inelarul minii drepte
sunt, printr-un defect din natere, n mod
168

Prinesa soarelui

ciudat lipite unul peste cellalt. Le unete i


le acoper un acelai strat de carne de parc
ar forma, printr-un surprinztor gest de
binecuvntare, un deget unic.
Vorbete puin. Nu plnge niciodat i nici
nu-i mrturisete frica.
L-au chemat de mai multe ori la
interogatorii, iar ntr-o sear paznicii au
trebuit s-l trasc pn la saltea. A gemut
toat noaptea, iar dimineaa n-a rspuns la
nici una dintre ntrebrile puse de Gabriel.
Nu tie nici mcar pentru ce este nchis.
Totui, se pare c aceast tcere nu i-o
impune dorina de a disimula, ci o bizar
nelepciune.
Numai s nu fie cumva un excelent actor,
unul
dintre
spionii
Sfntului
Oficiu,
rspndii prin temnie ca s culeag
indiscreiile prizonierilor. De ndat ce cobor
sub pmnt, totul este posibil.
Totui, fratele Bartolomeu i ordon cu voce
acr.
Nu v mai agitai atta, don Gabriel!
Culcai-v i calmai-v odat! V consumai
degeaba.
Gabriel tresare i se supune. Se ghemuiete
pe saltea i, pre de o clip, rmne nemicat.
Apoi, simind cum privirea ptrunztoare a
169

Antoine B. Daniel

fratelui Bartolomeu l fixeaz, optete:


Mi-e fric. Mine se vor folosi de
instrumente. Nu mai am ncotro, mi-e fric.
Clugrul aprob n tcere. Gabriel i este
recunosctor: cuvintele de consolare n-ar face
dect s-i sporeasc furia i ruinea.
Pe toi sfinii, de ce nu a distrus biletul de la
dona Francesca? Chiar din ziua n care l-a
primit, a neles toat imprudena!
Deodat, n ciuda nencrederii, sufletul i
este rscolit de dorina de a vorbi. Nu
conteaz dac fratele a fost plasat aici de
cli! Trebuie s vorbeasc. S spun
adevrul acum. Ca i cum s-ar putea elibera
de el i uita! S uite ntr-att, ca s poat
avea curajul s tac mine cnd fiarele i vor
smulge buci din carne
Ascultai-m, frate Bartolomeu! Greesc.
i imagineaz ceva ce nu a existat. Vorbe,
nelegi? Iubire, extaz, pasiune divin,
libertate, suavitate, plcere, posesie Vorbe!
Simple vorbe Dar nu m vor crede
niciodat
ntr-adevr. Niciodat.
Le-a putea explica totui c
S nu explici nimic, rostete cu voce
surd clugrul, tutuindu-l pentru prima
oar. Nu spune nimic! Url de durere dac nu
170

Prinesa soarelui

mai poi, dar nu spune un cuvnt.


Pe Gabriel l scutur un frison. i aude
dinii clnnind. Se ridic. Se aeaz din nou
ca s poat continua mai bine.
tiu c au torturat-o deja. Probabil c a
mrturisit, Dumnezeu tie ce Renegarea
papei, apostazii, erezii de-ale lui Luther! C
ne-am dedat la orgii
Nu. N-a spus nimic. Altminteri, n-ar mai
avea nevoie de tine.
Crezi? Vor s m-aud spunnd c am
fost amani Ce prostie!
Nu erai deja?
Vorbe, cum i-am spus.
Vai, prietene! Vorbele, doar ele i le sunt
de ajuns!
Pentru o clip o linite strbtut de fonete
nelmurite
le
nsoete
nfricotoarele
gnduri ce le trec prin minte.
Mine, reia Gabriel, cnd mi vor zdrobi
degetele, cnd mi vor arde tlpile, cnd mi
vor nepa minile
i nu uita ntinsul19 i rina fierbinte
turnat peste rni!
O licrire n privirea clugrului l face pe
Gabriel s surd.
n original, l'ecartelement supliciu prin care erau ntinse membrele unui
condamnat (n. tr.).
19

171

Antoine B. Daniel

O fraciune de secund uit de teroarea


care l sufoc. Fratele Bartolomeu zmbete la
rndu-i i i pune mna rcoroas pe
pumnul asudat al lui Gabriel:
Nu te lsa prad imaginaiei, don
Gabriel. O s ai mine tot timpul s-i fie
team de instrumente
Tu tii ce-nseamn, nu?
tiu.
i?
Fratele Bartolomeu i retrage mna de pe
pumnul lui don Gabriel. Privirea i se pierde pe
pereii temniei, iar vinele gtului i se umfl.
Incontient, i maseaz degetele infirme.
Nu tii nimic despre tine pn n
momentul n care ei folosesc fiarele sau focul,
uier n cele din urm. Da i ceea ce nelegi
atunci vine ntr-o clip!
Ai vorbit?
Bartolomeu nu se clintete. Un zmbet
ndeprtat i lumineaz faa tnr i att de
neleapt. i ridic degetele lipite spre
Gabriel.
Pstreaz tcerea, frate! i acum
odihnete-te!
*
Viseaz. Ua temniei se transform
deodat ntr-un oblon. Dar peste prag nu trec
172

Prinesa soarelui

nici lumina i nici libertatea, ci o hoard de


erpi. Un adevrat fluviu de reptile care l
nghite, i se nfoar n jurul gtului, l trage
de picioare!
Se trezete urlnd. Nu viseaz: paznicii care
i scot lanurile din jurul gleznelor sunt n
carne i oase.
Ei! Da tiu c mult i mai trebuie ca s
te trezeti! mormie un alguazil cu capul
descoperit.
Gabriel se uit la fiarele ce cad i ntreab
prostete:
E timpul?
Aa s-ar zice. Hai, deteptarea!
Unde m ducei?
Nu tii?
Privirea intens a lui Bartolomeu l fixeaz
n ntuneric. Dar nici unul, nici cellalt nu au
vreme s spun vreun cuvnt, s schieze un
gest. I mping pe o scar, apoi pe culoare i,
n cteva minute, se trezete, fr s priceap
nimic, n faa portiei nchisorii. Alguazil-ii de
paz l ignor de parc n-ar exista! Un paznic
negricios zdrngne zvoarele, portia ferecat
se deschide i, de cealalt parte, n pia, se
ivesc zorii palizi.
Ce situaie ridicol! Iar l mping. Se clatin
n prag i i rnete un deget de la picior
173

Antoine B. Daniel

ntr-un col de pavaj. ntoarce capul chiar n


momentul n care ua se nchide n spatele
lui. Iat-l singur afar, n piaa del Rosario.
Cu picioarele i cu ncheieturile minilor
libere. Sub cerul infinit i pur!
Murmur:
Asta nseamn
Nu-i vine s cread. Nu vrea nici mcar s
pronune cuvntul! i el se arat nencreztor
n vorbe.
Un cine trece n grab i urineaz
nestingherit
pe
ua
nchisorii.
Apoi
traverseaz piaa pn la Cuesta del Rosario.
Urmrindu-l cu privirea, Gabriel descoper o
trsur cu patru cai. Caroserie foarte
lustruit neagr i argintie i un blazon pe
care l recunoate imediat.
Rmne cu gura cscat.
Trsura marchizului Talavera Trsura
tatlui su!
Portiera
se
ntredeschide.
O
mn
nmnuat i face semn. Lacheul de pe capr
l privete.
Zpcit, Gabriel traverseaz piaa. Pavajul
rece i nepenete ncet picioarele goale.
Ajuns destul de aproape lng trsur, o voce
bine cunoscut i ordon:
Urc odat, idiotul naibii! Vrei s te
174

Prinesa soarelui

admire tot oraul n halul sta?


Se supune. Aa cum a fcut ntotdeauna.
Imediat cum s-a aezat, trsura s-a i pus n
micare.
Luxul caroseriei i somptuoasa hain
segovian a tatlui su l aduc brusc la
realitate. Pantalonii20, altdat negri, sunt gri
din cauza prafului, iar cmaa i se vede
printr-o gaur n hain. Pn la genunchi,
ciorapii sunt numai guri i cizmele i-au fost
confiscate de paznici, pe motiv c fiarele le-ar
strica pielea.
Marchizul a gndit la fel. i ntoarce
ochiorii negri cu o strmbtur dezgustat i
i arat cu degetul pachetul de pe banchet.
Fir-ar ce mai pui! Uite, haine
curate. S i le pui repede Ah, ce
mpuiciune!
Gabriel schieaz o reveren amuzat:
mi pare ru, domnule.
Ai i de ce! S-i par foarte ru!
Eliberarea dumitale m-a costat 3200 de
ducai! Profitul pe un an al pmnturilor de la
Almeria. Toate astea pentru elucubraiile
dumnealui i pentru uuratica aia!
n original, es chausses ciorapi tricotai, din bumbac sau mtase,
componenta eseniala i eleganta a costumului masculin n secolul al
XVI-lea (n. tr.).
20

175

Antoine B. Daniel

Domnule, eu
O zdruncintur i clatin plria, dar
marchizul i lovete minile cu fermitate:
Nu. Nici un cuvnt, domnule! Nu mai
vreau s aud nici o vorb din partea dumitale!
Gata. Pn acum m-am ngrijit de tine doar
pentru onoarea numelui meu. Din acelai
motiv i-am pltit colegiul. i, chiar de la
nceput, n-ai ncetat s trti numele acesta
pe la nebuni i eretici! Dumnezeule!
Marchizul Talavera bnuit de apostazie
pentru c bastardul lui i mprtie smna
pe la luterane! 3200 de ducai! Plecciuni,
implorri, promisiuni umilitoare, dou luni de
angoas i de uneltiri pentru ca numele meu
s dispar din registrele Sfntului Oficiu, iat
ct m-ai costat! Dar, gata, s-a isprvit! I-am
promis Excelenei sale, Marele Inchizitor, c
ai s dispari. Te voi terge din existena mea
la fel de simplu cum te-am fcut s intri
Marchizul scoate din buzunarul hainei o
scrisoare cu pecei roii pe care i-o flutur pe
dinaintea ochilor ca pe un obolan mort.
Iat actele unei slujbe care te ateapt la
Neapole, la fraii dominicani. O frm de
mil cretineasc m determin s-i ofer un
viitor! ine bine minte c de acum nainte i-e
interzis s mi te adresezi, indiferent de
176

Prinesa soarelui

mijloacele prin care o vei face! Un om al legii a


ters numele tu din toate registrele mele
Repudiat, nu-i aa? bombne Gabriel. Ca
pe o trf pe care o respingi
Respiraia i este agitat, iar vocea subiat
de furie. Strig vizitiului s opreasc. Smulge
scrisoarea din mna tatlui su, o rupe i i
arunc bucelele pe banchet, n timp ce i
azvrle ca pe nite pietre urmtoarele:
N-am fost altceva pentru dumneavoastr
dect o povar. Neavnd nimic de la
dumneavoastr, domnule, nu v cer nimic.
M respingei, v resping i eu la rndul meu!
M dispreuii, v dispreuiesc i v ursc i
eu! S nu v mai port numele? mi convine de
minune: ntr-o zi vei auzi de al meu!
Gura marchizului se deschide i se nchide
de parc ar fi a unui pete pe uscat. Gabriel
sare din trsur i trntete portiera. Vizitiul,
cu hurile n mini, nu tie ce s fac. Prin
geam se aude o lovitur de baston. Trsura
pornete, portiera se deschide i bocceaua cu
haine cade pe caldarm.
Gabriel rnjete, dar este ngheat ca un
cadavru. Inima i bate cu putere. Pieptul i
zvcnete de sughiuri, n timp ce zgomotul
trsurii se ndeprteaz. Face trei pai ca s
se sprijine de zid, dar deja hohotele uscate i
177

Antoine B. Daniel

scutur pieptul.
ncepe s tremure din toate ncheieturile i
picioarele i se nmoaie. Cade n genunchi, ca
un
muribund,
nepstor
la
privirile
trectorilor matinali.

178

Prinesa soarelui

14
Tumebamba, februarie 1529.

i chiar i-a vorbit puma?


Ochii lui Manco strlucesc de nencredere i
de ncntare.
Mai ncet, Manco
Paullu, cu glas optit, i cere fratelui su s
se mai domoleasc. n cancha se doarme.
Anamaya mijete ochii albatri.
Manco, n-am vzut chipul celui care mi
vorbea. N-a putea spune dac era om sau
puma. Vocea ns era cea a tatlui tu,
Huayna Capac. Am recunoscut-o imediat,
dei era mai puternic dect n ziua n care
mi-a luat mna ntr-a lui
Tatl meu te-a atins?
Era foarte btrn i bolnav Mi-a cerut
s-mi ridic ochii spre el.
i l-ai privit?
Surde: uimirea lui Manco este att de
puternic i privirea lui este att de
nevinovat. Manco este cu puin mai n vrst
ca Anamaya, dar ea este mai matur, fiindc
179

Antoine B. Daniel

viaa i-a fost plin de necazuri.


Da, l-am privit pe Inca, optete amuzat
i n-am murit. Sau mai exact n-am murit, ci
am revenit pe lumea asta!
Dar Mumia? Unde era?
Nu tiu. n templu poate. mi pare ru,
dar nu tiu mai mult
Exist mistere pe care este mai bine s
nu ncerci s le dezvlui, suspin Paullu.
i-apoi, ce mai conteaz, reia zmbind.
Important este c tatl vostru i-a regsit
locul n templu i rmne alturi de toi fiii
si i de strmoi. Nu-i asta singura lege a
lumii?
Manco aprob dnd din cap, dar cei doi
biei rmn mult vreme ngndurai, ca i
cum ar cuta s ghiceasc sensurile unei
astfel de minuni. Apoi Paullu o anun cu
blndee:
Mine plecm.
Aa repede? i de ce?
Dup cele ntmplate, cei din clanul
nostru au hotrt s grbeasc plecarea, ca
s se alture fratelui nostru Huascar, acolo,
la Cuzco
Fratele vostru mi se pare un om foarte
grbit. Grbit, mai ales, s devin Inca.
Paullu schieaz un surs, dar Manco nu
180

Prinesa soarelui

sesizeaz ironia. Cu duioia unui frate


mngie pielea armie a braului lui
Anamaya.
Cnd va afla de ceea ce eti n stare s
faci, te va vrea alturi de el, spune pe un ton
slab. Va porni rzboi pentru asta
Pentru mine? Ce nerozie!
Ba nu. Cltoreti n celelalte lumi, tatl
nostru i vorbete, te sftuiete Atahualpa
deine o putere imens avndu-te lng el
Huascar nu va suporta acest lucru.
Da, adaug Paullu grav. Dac trebuie, te
va prefera moart dect aparinnd altcuiva!
Villa Oma mi-a spus-o deja, rostete cu
amrciune Anamaya.
Zgomotul unei pietre ce cade n patio i face
s tresar.
Cineva ne ascult! optete Paullu.
Toi trei rmn o clip cu privirile aintite
asupra ntunericului i a pustietii care
domnete afar. Manco ridic din umeri i
mai pune cteva vreascuri n vasul pentru
foc.
N-ar trebui s fim vzui mpreun,
murmur Anamaya. n acest moment orice
trezete bnuieli. Poate c este Guaypar!
Uit-l, mormie Manco, ai crui ochi
strlucesc la fel ca flcrile care ard. Orice ar
181

Antoine B. Daniel

face, Paullu i cu mine te vom apra.


Nu ne-ai promis tu c vei fi prietena
noastr? ntreab Paullu afectuos.
Da sunt prietena voastr.
Vocea lui Anamaya abia daca se aude, att
de tare i simte emoia necat n stomac.
Dar tii bine c noi nu aparinem
acelorai clanuri. Dac v vd cu mine, cei
din Cuzco v vor acuza de trdare de acum
nainte.
Ei bine, le vom spune c totui ne eti
prieten, fiindc tu eti cea creia tatl
nostru, Huayna Capac, i s-a mrturisit!
replic Manco lundu-i mna i punnd-o n
dreptul inimii.
Ezit un moment cu ochii la Anamaya
nainte s adauge:
i pentru c eti frumoas i pentru c te
iubim
Privii! strig Paullu.
Flcrile au crescut depind marginile
vasului pentru jratic. Pe zidul din lut vruit
n crmiziu se agit umbre lungi, bizare,
mictoare. i deodat Anamaya nelege ceea
ce Paullu le arat cu mna. Umbra ia forma
unei psri care pare c danseaz. Se disting
limpede gtul lung, ciocul i capul, aripile
rotunjite i ascuite la vrf. Un condor! Da,
182

Prinesa soarelui

umbra micorat a unui condor care ar zbura


sus, sus pe cer pn aproape de Mama
Quilla!
Vegheaz asupra noastr, condorule,
optete Anamaya ntinznd larg braele ctre
el. Pzete-ne i fie ca zborul tu s nu se
sfreasc!
*
Stpne Atahualpa!
Anaco-ul21 lui Inti Palia, esut din lna cea
mai fin, las s se ghiceasc rotunjimea
generoas i pietroas a snilor. Trece cu
ochii plecai, dar strlucind de dorin pe sub
porticul care d n camera lui Inca.
Atahualpa face semn unui slujitor care vrea
s o resping. Yanacona se nclin i dispare
n curtea interioar unde susur o fntn.
ncperea este mai bogat mpodobit dect
un templu: frize de aur i de argint, tapiserii
din pene albastre, purpurii i galben
strlucitor, covoare cu sute de motive n
niele trapezoidale, acoperite de frunze,
alterneaz statui din aur nfind brbai,
femei sau lame. n altele sunt statui din lut,
pictate n culori delicate, reprezentnd
rzboinici luptnd, narmai cu mciuci. Pe
peretele din stnga atrn o tunic de
21

Vezi Glosar.

183

Antoine B. Daniel

ceremonie, acoperit cu mici ptrate din aur,


iar dedesubt, pe un taburet, se afl un keros
n form de cap de puma, cu botul ascuit i
gura deschis, plin de chicha. n lumina
tremurtoare a torelor colii din aur arunc
strluciri feroce de parc vasul din lemn
pictat ar putea prinde via i muca.
Atahualpa, lungit pe un aternut de alpaga,
ntre dou tinere, cu torsul acoperit doar de
un unku n ptrate albe i negre, se ridic
sprijinindu-se n coate. Nobleea i puterea
exprimate de trsturile chipului su devin i
mai evidente prin simplitatea poziiei, cu
capul descoperit i purtnd pe frunte o bant.
Abia dac se observ urechea cu lobul sfiat
i fr cercel.
Dei nu se cuvine, Inti Palia nu se poate
abine s nu-l priveasc atent cteva
momente nainte s se ncline. Nu tie ce o
atrage mai mult: splendoarea locului sau s
stea pur i simplu sub privirea acestui brbat
aa de frumos, cu o gur aa de desvrit
S-o priveasc i s-o doreasc.
Ce vrei Inti Palia? ntreab cu voce
obosit.
S-i vorbesc, Stpne.
n mijlocul nopii, cnd m odihnesc?
Sunt obosit. Zilele au devenit pe ct de lungi,
184

Prinesa soarelui

pe att de apstoare. Dac m deranjezi


pentru o nimica toat, am s pun s fii
biciuit, fat vanitoas.
Zmbetul lui Inti Palia este ambiguu.
Stpne, singura mea vanitate este aceea
de a-i plcea. i vreau s-o art naintea
zorilor.
Glasul rguit i micarea generoas a
oldurilor atunci cnd se apleac spun tot.
Atahualpa ghicete tot ce vrea Inti Palia s
ghiceasc.
Cu mna dreapt mngie faa uneia din
tinerele ntinse lng el. Degetele i alunec
pe un umr gol i trec uor peste un sn
tnr. Zmbete i ordon:
Ducei-v la Mame i lsai-m cu
concubina!
Fetele ies imediat din aternut. Se aud
cteva uoteli, n timp ce servitoarele se
grbesc s le ajute s se mbrace. Cnd s-a
fcut linite, Atahualpa se aeaz naintea lui
Inti Palia:
Apropie-te, femeie!
Inti Palia, cu o timiditate prefcut, lunec
n genunchi i se apropie s-l ating. i mai
nclin o dat fruntea pn la aternut, ia
mna stng a lui Atahualpa i srut inelul
n form de soare care i mpodobete
185

Antoine B. Daniel

inelarul. S-a parfumat cu cantuna i pe obraji


i-a dat cu crem de gardenia ca s-i fac mai
palizi. Prefctorie sau nu, respiraia i este
scurt, agitat. Rspndete o poft ce
amintete de keros-ul n form de cap de
puma.
Desface cu agilitate centura care strnge
largul cumbi al lui Inti Palia. Iat-o n faa lui
goal i cu fruntea plecat.
Dar cum brbatul rmne nemicat,
mulumindu-se s-i admire trupul cu pielea
mtsoas i fin, se ridic, ia ntre palme
keros-ul i l ntinde stpnului ei.
Atahualpa, i trece degetele printre colii
pumei, bea o nghiitur zdravn, iar
concubina se strecoar sub cuvertur i l
nlnuie.
Ai dreptate, cu siguran nu mai putem
atepta pn n zori, suspin golind vasul de
chicha.
Inti Palia i strecoar mna pe sub unku-ul
n ptrate albe i negre i i mngie torsul
spn.
Stpne, sunt aici pentru plcerea ta
dar mai ales ca s tii tot!
S tiu tot? Ce s tiu?
C ea te trdeaz.
Ochii lui Atahualpa, obosii de alcool, sunt
186

Prinesa soarelui

aproape nchii, iar privirea-i nghea fr


expresie. Pune colii de aur ai pumei pe
fruntea lui Inti Palia.
i, dup tine, cine ndrznete s m
trdeze?
Fata cu ochii albatri. Am surprins-o cu
Manco i Paullu, celandrii lui Huascar,
fratele tu. Am auzit ce vorbeau O s le
povesteasc lui Huascar i celor din Cuzco ce
i-a spus Inca n noaptea n care a pornit pe
Cellalt Trm!
O clip Atahualpa nu are nici o reacie. i
ndreapt bustul ca s se dezlipeasc de
degetele lui Inti Palia. Apoi, scuturndu-i
ncheietura minii, lovete keros-ul de
taburet. Vasul se sparge cu zgomot surd.
Colii de aur ai pumei se mprtie pe
pardoseal. Pe faa lui izbucnesc furia i
cruzimea.
Aadar, pentru asta te-ai grbit s m
vezi n noaptea asta?
Instinctiv,
Inti Palia se
d napoi
acoperindu-i snii i nclinndu-se:
i sunt ntru totul devotat, Stpne! i
spun adevrul!
Cuprinde faa delicat a concubinei ntre
palme cu o delicatee extrem. i privete
atent buzele senzuale, pomeii gingai, genele
187

Antoine B. Daniel

lungi. i trece uor vrful degetelor peste


pleoapele coborte:
O s m ajui, Inti Palia, optete el.
Tot ce doreti
Dac o singur dat te mai amesteci n
voina sacr a tatlui meu, Huayna Capac, o
s ajungi n Lumea de Jos nainte ca doliul
dup mine s te trimit acolo. nelegi?
Faa concubinei plete. Fr s se poat
controla, ncepe s tremure. ncearc s
scape din minile puternice ale lui Atahualpa,
dar mbriarea tandr devine brutal.
Stpne, voiam doar s te slujesc!
N-ai dect un singur mijloc s m
slujeti, femeie! Unul singur.
Ochii lui Inti Palia se mresc de spaim.
i slbete mbriarea. Mna i lunec pe
superbul trup gol al concubinei. O ridic i i
zgrie sfrcul ntunecat i tare cu inelul n
form de soare. Se ivete o pictur de snge.
Inti Palia, cu gura ncletat, i stpnete
un geamt. Nu ndrznete s se mite atunci
cnd Atahualpa se apleac i i linge rana.
Toat cancha este dominat de linitea
nopii discret tulburat de susurul fntnilor.
Lumina plpitoare a torelor abia dac sfie
ntunericul.
Nu-i
mai
vorbesc.
Rzbate
numai
188

Prinesa soarelui

rsuflarea agitat, uneori un ipt sau un


geamt.
Atahualpa juiseaz puternic, fericit i liber.
Nu vede lacrimile iroind pe obrajii lui Inti
Palia, n timp ce zmbete sub imperiul
plcerii. Sunt lacrimi de furie.

189

Antoine B. Daniel

15
Sevilla, februarie 1529.

Hanul se cheam La ulcica goal. Hangiul,


un brbat ndesat i ursuz pe care
vecintatea nchisorii l-a fcut filosof, nu se
prea mir cnd Gabriel l ntreab dac poate
avea o camer i un ciubr cu ap cald ca s
se spele i s se schimbe. Se mulumete s
rspund:
Trei maravedi22.
i fiindc Gabriel aprob, adaug:
Plata nainte.
Gabriel scoate din ceea ce a mai rmas din
pantaloni o pung foarte lat din care
extrage unica moned, un real nenorocit i
numr cu grij restul de treizeci i unu de
maravedi, dat de hangiu.
n mai puin de o or, n sala hanului,
apare un cu totul alt om. Vemintele, dei nu
sunt luxoase, sunt curate i croite pe msura
lui. i, cu excepia cmii, sunt negre. Mai
trebuie s gseasc un brbier care s-i
22

Moned spaniola n valoare de o centim i jumtate (n. tr.).

190

Prinesa soarelui

desvreasc transformarea. Apoi va reflecta


la incertitudinea viitorului su.
Cnd se pregtete s ias, l npdete
mirosul unei ciorbe grase. I se face o foame
teribil.
Fr o vorb, hangiul i arat o mas mai
retras. Gabriel se las greu pe un taburet i
comand:
O farfurie de gacha23, un urcior de vin de
Cadiz i o bucat de pine cu msline.
Asta face patru maravedi
plata nainte, tiu.
ntr-o clipit farfuria este lucie, pinea
nghiita i urciorul gol. Ciorba i se pare
delicioas, pinea o minunie, iar vinul,
elixir. Este din nou ameit, dar motivul este
unul fericit! De cnd n-a mai stat la o mas
vrednica de acest nume?
l cuprinde o ameeal plcuta. Mai
comanda nc un urcior. Bea restul de vin,
monedele zboar ca mutele n palma
hangiului, iar libertatea i apare deodat mai
puin plin de farmec.
Iertai-ne, nlimea voastr, dar avem o
curiozitate!
Brbatul care i s-a adresat este imens.
Umerii i sunt la fel de lai ca ai unui hamal.
23

Vezi Glosar.

191

Antoine B. Daniel

Are trsturi fine, iar barba i este bine tuns


i ngrijit. Nasul ascuit i coroiat i d un
aer viclean pe care l accentueaz privirea
sclipind de maliie. Fruntea i este ridat, iar
pielea btucit de soare.
Alturi, cam de aceeai nlime cu acesta,
se afl un negru. Are trsturi armonioase;
pomeii proemineni evideniaz privirea
inteligent, mobil, ferm, dar lipsit de
arogan. Este spn, are buze subiri, iar n
urechea dreapt poart un inel de aur dup
obiceiul marinarilor. Un negru cum puini
pot fi vzui n Spania, gndete Gabriel.
Domnilor? rspunde, dup ce s-a
asigurat, ridicnd brbia.
Colosul alb zmbete larg i nclin capul
cu o politee exagerat. Trage un taburet i se
aeaz fr fasoane.
nlimea voastr ne aflam n colul
acela cnd ai sosit adineauri, jegos i
zdrenuit.
i
acum
iat-v,
reaprei
strlucind ca un ban nou! Gata s devorai
ciorba ce miroase a rnced, s nghiii pinea
asta veche de trei zile i s bei o poirc de
parc ai fi la banchetul regelui. Ei, i spun
atunci amicului Sebastian, uite, e cineva care
a stat la zdup!
Face cu ochiul zmbind negrului rmas tot
192

Prinesa soarelui

n picioare i adaug mai ncet:


i nu pentru un scurt sejur! Nu vrem s
v jignim, dimpotriv
Gabriel rmne fr glas pre de cteva
secunde. Sare de pe scaun, ridic o mn ce
se vrea amenintoare, dar, n acelai timp, l
cuprinde o oboseal ngrozitoare i nu se
poate opri s nu se aeze iar rznd:
ntr-adevr, a durat ceva! Dar dac nu v
deranjeaz prefer s m gndesc la altceva.
Pot s tiu cu cine am onoarea?
nainte s rspund, colosul face un semn
cu pumnul su enorm, l cheam pe hangiu i
mai cere un urcior.
M numesc Pedro de Candia, ns
prietenii mi spun Grecul. El e Sebastian de
la Cruz, puin sclav din cauza culorii pielii i
mai mult prieten i prta la aventuri.
Negrul confirm prezentarea cu o privire
ironic i cu o prim adresare:
Servitorul nlimii voastre!
Gabriel nu-i poate ascunde dezgustul:
De unde avei, domnilor, mania asta smi tot spunei nlimea voastr?
Grecul se uit la Sebastian. Mirarea lor e
sincer.
Nu aa trebuie s te adresezi unui
193

Antoine B. Daniel

caballero24!
Gabriel izbucnete n rs:
De zece ani nu se mai folosete!
i privete zmbind: amndoi au veminte
demodate, iar estura lor este uzat de atta
purtat i splat.
Venim din Indii! Ne-am ntors abia luna
trecut.
A!
Acolo am descoperit o ar nou,
intervine negrul Sebastian.
neleg, murmur Gabriel, dintr-o dat
mai curios dect ar fi vrut.
Grecul arat cu degetul poarta nsorit a
nchisorii aflat de cealalt parte a pieei i
adaug:
Cpitanul nostru, don Francisco Pizarro,
care ne-a condus timp de zece ani pn la
captul lumii, este nchis acolo pentru o
foarte veche i urt poveste de datorii.
Trdtorii de ofieri ai poliiei l-au arestat de
ndat ce corabia noastr a acostat.
O ruine! Srmanul, zace la zdup de trei
sptmni. Iat-ne aici, ateptndu-l!
Ochii conchistadorilor sunt nvluii de o
umbr de tristee, iar Gabriel nu-i poate
reine o oarecare simpatie.
24

n spaniola n original, cavaler (n. tr.).

194

Prinesa soarelui

Numele meu este Gabriel Montelu Nu.


De acum nainte m cheam doar Gabriel.
Spunei-mi don Gabriel i este foarte bine
aa. Dar v-ai nelat totui pe jumtate. n
dimineaa asta m-am aflat ntr-o temni,
totui nu ntr-asta
n care? ntreab Grecul.
Mai bine vorbii-mi despre Indii, spune el
voios.
*
Grecul i Sebastian sunt inepuizabili.
nchipuii-v, don Gabriel: n fa
imensitatea mrii i nisipul arztor sub
picioarele noastre, n spate pdurea la fel de
greu de ptruns ca un zid de lemn i
deasupra slbatici cocoai n copaci, cu tot
cu sgeile lor otrvite. i noi ne prjeam sub
soare!
Mult vreme?
Luni de zile, don Gabriel! Luni ntregi.
Ajunseserm s mncm pianjeni. Unii mai
grai, cu ceva carne pe burt. Doar c trebuia
s le ndeprtezi acul, c dac nu, te cam
umflai i picioarele din fa, c-s proase.
i rmn n gtlej i te fac s-i borti i
maele! Da la nceput au fost oule de
furnici Nu erau rele, sau viermii grai,
nchii la culoare i strlucitori. i gseam n
195

Antoine B. Daniel

copacii uscai. Buni la frigare


Dar animalele voastre? ntreab Gabriel
pe care vinul i ororile descrise l
ngreoeaz. Puteai s mncai animalele
voastre, cum se ntmpl uneori n rzboi
Conchistadorii pufnesc n rs.
Le haliserm de mult! Dup patru
sptmni
de
stat
pe
plaj
cinii
nnebuniser de foame. Au fost primii pe
grtar. Aveam doi cai i-am ronit pn la
oase. O foame teribil, de lupi hmesii, dup
cum v spun. ntr-o zi, unul din noi i-a scos
centurionul i l-a fiert. Ne-am halit i cizmele.
i nc mulumii.
Sebastian adaug blnd:
Erau i oprle Deloc rele, da greu de
prins. i-apoi, muctura lor ucidea n cteva
ore. Unii alegeau s moar de foame sau
mucai de oprle
Iisuse!
Grecul i pune mna peste cea a lui
Gabriel.
Cpitanul a crezut mereu, chiar i n cele
mai grele momente era sigur c vom gsi ara
de Aur! Chiar i pe plaja aia blestemat unde
era ct pe ce s crpm i-a povestit deja
Sebastian, nu?
Negrul d din cap zmbind, iar Candia se
196

Prinesa soarelui

ridic ncet deprtndu-i taburetul. Cu ochii


mijii uriaul l privete pe Gabriel de sus cu
nobleea unui caballero.
Trebuia s-l auzi pe cpitan, usciv i
eapn, cu ochii negri, cum, lundu-i pe
fiecare n parte, se adresa celor care erau gata
s se revolte: Rbdare, v spun! Rbdare,
prieteni, rbdare nsoitori ai mei! Ruiz o s se
ntoarc. Va fi gsit ara de Aur la care visai,
marea se va fi deschis naintea lui i Sfnta
Fecioar i va fi artat drumul cel bun. Avei
ncredere n mine! Am vzut lucruri i mai
rele n via. Cnd trebuie s te bai, te bai.
Cnd trebuie s atepi, atepi. Uitai-v la
mine: cel dinti am traversat pdurea plin
de slbatici i de fiare ngrozitoare ca s
descopr Marea Linitit. Am traversat
Pacificul ca s ajung n acel Piru de aur pe
care Sfnta Fecioar mi-l promite n fiecare
noapte! Rbdare, hombres! V spun c au s
se ntoarc. i le vor fi gsit. Iar dac nu tii
cum s v potolii maele ghiorind i
mdularul care v d ghes, rugai-v! i
rugciunea este o lupt!
Sala hanului pare ncremenit sub tcere.
Grecul se aeaz iar pe taburet. Gabriel simte
cum pe brae i se zburlete prul de fric.
Emoia i nepenete picioarele i i taie
197

Antoine B. Daniel

respiraia. ntreab cu voce potolit:


i a venit Ruiz la?
Pedro d din cap n timp ce privete n
fundul pocalului:
Da, trei sptmni mai trziu. Din sud
i-a condus corabia la fel de uor de parc ar
fi fost pe un lac. Un cpitan i jumtate!
i a descoperit?
Da, a descoperit, spune Grecul surznd.
Exact cum spusese don Francisco,
ntrete Sebastian ncuviinnd respectuos.
Piru la?
Piru sau Peru, cum vrei s-i spui, don
Gabriel.
i e acoperit cu aur?
Peste tot. Aur, aur! i indieni cum nu s-a
mai vzut, cu veminte minunate i animale
i legume ciudate
L-ai vzut voi niv?
Sigur! ntreab-l pe Sebastian!
Eu l-am vzut. Pot s i jur.
i atunci ce mai cutai aici?
Don Francisco a venit n audien la rege
ca s-l numeasc guvernator. La fel ca pe
cpitanul Cortez!
Pi, ar cam trebui s ias din nchisoare
ca s-l ntlneasc, spune Gabriel ironic.
Nu-i cazul s fim luai peste picior,
198

Prinesa soarelui

bombne Grecul.
Din nou, se las linitea. Gabriel,
ndeprtndu-i
pocalul,
se
trezete
ntrebnd:
i dac este numit guvernator, cpitanul,
don Francisco, va pleca iar n Indii
Mai ncape vorb! Ct mai repede cu
putin.
Ca s cucereasc Peru la?
Chiar aa.
Deci, va avea nevoie de voluntari!
Zmbetul Grecului este arztor:
Ei, Sebastian, s-ar zice c noul nostru
prieten, don Gabriel, ar cam vrea s vad
locurile alea
Dar negrul scoate un strigt i i ridic
braul n direcia nchisorii.
Pedro! Uite-l! Privete
Dintr-un salt cei trei sunt n picioare. n
lumina soarelui se ivete un brbat incredibil
de slab, mbrcat ntr-un veston25 gri i
grena, cu pantaloni de un verde decolorat i
care face trei pai naintea porii nchisorii ce
se nchide n spatele lui. Prul crunt este
acoperit cu o plrie n care este nfipt o
pan de gsc. Gabriel, cuprins de emoie,
n original, pourpoint veston cu mneci ajustate, caracteristic
vestimentaiei masculine din secolul al XVI-lea (n. tr.).
25

199

Antoine B. Daniel

are impresia c, n umbra generoas a


portalului, descoper o privire strlucind cum
n-a mai vzut niciodat.
Descoperitorul Perului mai face un pas
aranjndu-i banduliera spadei. Nici n-ai
crede c a stat trei sptmni ntr-o temni.
Pare capabil s mai atepte i o sut de ani
pn s se ncline n faa lui.
i deodat n pieptul lui nu mai rsun
vorbele lui Pedro Grecul, ci vorbele
cpitanului Francisco Pizarro nsui. n
aceeai clip i se pare c brbatul acela
narmat cu o voin nestrmutat i-a
strecurat n inim, undeva pe o plaj pustie i
nesfrit, fr de nici unele, scuturat de
febr i mcinat de foame, dar nfruntnd
necunoscutul de la Dumnezeu n fiecare zi,
cuvnt dup cuvnt, nebunia visurilor sale.

200

Prinesa soarelui

16
Tumebamba, februarie 1529.

Dei este foarte trziu, anumite cancha-uri


sunt, ici-colo, luminate de tore. n aerul
nemicat
al
nopii
rsun
vacarmul
pregtirilor de plecare. Mine procesiunea
care nsoete Mumia lui Huayna Capac va
prsi Tumebamba pornind spre Cuzco i
totul trebuie s fie gata.
Anamaya dispare adeseori din cancha fr
s fie vzut.
Cnd vrea poate fi asemenea unui arpe
care se strecoar n noapte, poate lua
culoarea prafului atunci cnd trece prin praf,
alteori poate fi lunecoas ca apa.
Parc n mijlocul nopii ar fi rsunat o
chemare. Una fr cuvinte, fr vreun semn
vizibil, nimic perceptibil simurilor. Totui,
dintr-o dat tie: trebuie s mearg la templu.
n noaptea aceasta, trebuie s stea alturi de
Fratele-Geamn.
De acum nainte tie c trebuie s fie
atent. Singura care o mai desparte de
201

Antoine B. Daniel

prezena lui Huayna Capac este propria fric.


El i se poate adresa n diferite feluri: printr-o
umbr ce lunec sau printr-un strigt de
pasre. Nu trebuie s se mai team de ochii
pumei, nu trebuie s o mai nfricoeze colii
ei
Sub lumina lunii, pe colina dinspre rsrit
se nal treptele nalte ale templului.
Traverseaz esplanada cu pas hotrt.
Ajuns n lumina torelor purtate de
yanacona, este recunoscut i lsat s intre.
Mai mult: i se nchin, retrgndu-se
respectuoi.
Nu este ea Coya Camaquen? Nu-i ascult
vorbele cu nesa Nobilii, legatarii, marele
Atahualpa i Villa Oma, neleptul?
Mumia lui Huayna Capac este acolo, n sala
celor nou nie. O raz argintie a Mamei
Quilla face s-i scnteieze aurul mtii,
dndu-i o nfiare calm. n vasele pentru
jratic ard ierburi cu miros ciudat, umed ca
noroiul i att de neptor, nct i pic
nrile.
Se ghemuiete n faa suveranului mort. i
pleac fruntea, nfricoat i plin de respect
ca n ziua n care, feti fiind, a fost adus
naintea lui.
O vreme nu se ntmpl nimic.
202

Prinesa soarelui

Apoi vibreaz o und. Un curent de aer


strlucitor scap din masca de aur i
freamt pe fruntea lui Anamaya. Colierul din
pene de colibri de pe umerii Mumiei flutur
uor. Se supune ordinului dat, fr ca vreun
cuvnt s fi fost rostit. i ridic ncet capul i
pune mna pe unku-ul gros care acoper
trupul lui Inca adormit pe veci.
Pe sub estura mai fin dect pielea unui
copil simte cldur.
Ridic fruntea. Lumina lunii i strlucete
n pr, i albete minile i i ntunec
privirea.
nchide ochii. Nu este nici somn, nici veghe.
Nu este nici micare, nici repaus. Nu este nici
acum, nici nainte, nici dup.
Respir mirosul umed al selvei, mirosul
fericirii de odinioar. Cerul nnorat i aproape
de pdure sub care a alergat i a rs pn i sa tiat rsuflarea.
O voce i un chip. Frumos i blnd, plin de
iubire, ns ndeprtat, att de ndeprtat!
Inima i se oprete n piept: aude strigtul
mamei sale.
Anamaya!
Doar o oapt n ureche:
Anamaya!
Acesta este glasul melodios al mamei sale i
203

Antoine B. Daniel

iat c lumea nu mai este n selv, ci devine


albastr i lichid ca un lac. Mama ei este
acolo, pretutindeni, nesfrit ca lumea,
primitoare. Totul n jur este pntecele ei, sinii
ei. Rsul ei vibreaz ca vntul care poart
psrile, umerii i sunt rotunzi precum
munii. Buzele cnt iubirea i naterea.
Minile ei au tandreea fericirii. O acoper.
Degete invizibile i att de blnde i mngie
fruntea, i se adun pe ceaf.
Fr s-i dea seama pe obraji i curg
iroaie de lacrimi.
Nu plnge, rostete vocea, sunt cu tine
ncet-ncet se linitete. n pr simte
mngierea cald a minii, una care terge
toate lunile lipsite de dragoste, care i
ndeprteaz
spaima
i
amintirile
nfricotoare.
Apoi totul se terge, de parc vntul
ndeprteaz blndeea protectoare.
Deschide ochii i i vede mna aezat pe
unku-ul lui Inca.
Haloul care, n toate nopile precedente, o
nconjura pe Mama Quilla a disprut.
Strlucirea ei lumineaz ntregul cer. Brusc
lumina este att de violent, de parc ar
proveni de la o neateptat ntlnire cu
soarele.
204

Prinesa soarelui

Atunci i atrage atenia soul su, FrateleGeamn, al crui trup a devenit aa de


strlucitor, nct o orbete. Ridic braele ca
s se apere. Iar prin acest simplu gest se
produce minunea.
Pmntul i fuge de sub picioare. Ar vrea s
se agae de ceva, dar nu gsete nimic. ip,
dar nu i se aude glasul.
Zboar n noapte.
Dedesubt vede templul strlucitor i se
zrete stnd n genunchi lng Inca.
Vede oraul ce doarme, oamenii care se
odihnesc. l vede pe stpnul Atahualpa
singur n aternutul su, sub cuverturile de
pene. Se ridic brusc. Se plimb n lung i n
lat ca un rzboinic, ca o puma n cuc.
Constelaiile sunt aa de aproape c ar
putea s le ating uor cu palma. Vrtejul lui
Colea o atinge n treact, Amaro, arpele, se
ntinde sub picioarele ei. Plete-i zboar ctre
Chacana, Domnul-cu-cingtoare. i arunc
braele n rul nesfrit al Cii Lactee,
geamnul celest al Fluviului Sacru!
i, n cele din urm, nelege.
El are nevoie de ea.
La cellalt capt al lumii, cel de al XI-lea
Inca are nevoie de ea.
Atunci, n partea de sud-est a orizontului i
205

Antoine B. Daniel

face apariia un ghem de foc ca o stea.


Imens, sfie noaptea lsnd n urm o dr
mai vast dect munii i se ndreapt spre
ea.
ns, de cum se apropie, lumina se adun
ntr-un cerc de foc incredibil de intens. Cu ct
se face mai mic, cu att strlucirea devine
mai orbitoare! Deodat i schimb direcia i
se ndreapt spre pmnt ca dobort de
vnt.
Lovete fruntea lui Atahualpa la fel de
brutal ca o piatr azvrlit din pratie.
i se stinge.
Inca se prbuete.
Cade fr s se mai ridice.
Anamaya ip.
O mn i se aeaz pe umr i o scutur.
Ce-i cu tine, copil? Se nelinitete
neleptul Villa Oma.
Tremur.
Privete n jur: sala celor nou nie, Mumia
lui Huayna Capac, Fratele-Geamn i nu-i
vine s cread.
neleptul cu gura verde i cerceteaz
privirea, i pune ntrebri.
Nu acum, nu acum se mulumete s
rosteasc.
Nu poate povesti. Nimic din ceea ce tocmai
206

Prinesa soarelui

s-a ntmplat nu se poate reda prin cuvinte.


Nimeni nu o poate nelege, nici mcar
neleptul.
O prinde n brae, o ajut s se ridice. ncet,
prsesc templul.
Tot drumul pn la cancha, inima i bate cu
putere. Revede ca o fantom imaginea lui Inca
ce cade i nu se oprete din cdere.
Apoi totul se oprete i nori grei i ntunec
mintea. Emoiile se risipesc i ceea ce resimte
este doar o imens, insuportabil senzaie de
singurtate.

207

Antoine B. Daniel

17
Tumebamba, martie 1529.

Un ghem de foc? Un ghem de foc mare


ct o stea?
Colla Topac, btrnul Motenitor, repet
cuvintele lui Anamaya ca i cum nu ar putea
s-o cread.
Villa Oma i-a cerut sprijinul i prerea o
dat cu dispariia Mumiei lui Inca, fiindc el o
va conduce la Cuzco i tot el este cel care
deine puterea Legii pn ce Fiul Soarelui va
fi recunoscut de toi.
n lumina slab a unei lmpi de ulei arat
att de btrn, nct pare greu de crezut c
este viu. Are spinarea gheboas, iar faa la fel
de descrnat i de plin de riduri precum
cea a unei mumii. Privirea ns este
extraordinar de intens, de parc toat viaa
s-ar fi concentrat n ea.
La lumina torelor cerceteaz pentru o clip
privirea albastr a lui Anamaya. Apoi, cu o
agilitate neobinuit, se ntoarce spre
nelept:
208

Prinesa soarelui

Eti sigur c Atahualpa este sntos?


Villa Oma aprob:
M-am asigurat, Motenitorule. Chiar n
acest
moment
doarme
n
mijlocul
concubinelor. Se pare c nainte s-l prind
somnul le-a onorat pe dou dintre ele.
Atunci ce crezi despre ce spune Coya
Camaquen? Semn bun ori semn ru?
Nu tiu, Motenitorule! Tocmai pentru
asta am vrut s auzi tu nsui povestea.
Remarc faptul c ghemul vine din sud-est,
dinspre Cuzco.
Dar i dinspre Titicaca, lacul tuturor
originilor, l ntrerupe Motenitorul.
Atunci, poate s nsemne dou lucruri:
sau fulgerul lui Illapa l va nimici curnd pe
stpnul Atahualpa sau flacra lui Inti l va
desemna succesor al lui Huayna Capac.
Cuvintele sunt att de ncrcate de
semnificaii, nct cei doi brbai tac pentru a
lsa linitea s le nlture. n cele din urm,
Motenitorul apuc braul lui Anamaya i l
strnge cu blndee. n privirea-i arztoare ea
citete tandree i concentrare:
Coya Camaquen, eti foarte tnr, iar eu
foarte btrn, dar amndoi tim importana a
ceea ce ai vzut, nu-i aa?
D din cap, mult prea impresionat pentru
209

Antoine B. Daniel

a-i rspunde.
Te mai ntreb o dat: ghemul de foc a
atins inima lui Atahualpa?
Nu, Mrite Nobil, i s-a stins pe frunte.
i?
Nu tiu, bolborosete ea. Mi-a fost fric.
Fric?
Am crezut c Nobilul Atahualpa va muri.
i nu mai crezi?
O sperie cuvintele pe care le-ar putea rosti.
Pleac fruntea fr s spun un cu vnt.
Motenitorule, intervine Villa Oma, ea
doar vede. Este un copil. Nu poate s i
neleag ceea ce vede. i totui, trebuie s
lum o hotrre. Te ntreb cu tot respectul pe
care i-l port: trebuie s ntrerupem drumul
Mumiei lui Huayna Capac dac semnul este
nefast? Trebuie s rmn aici
Cu siguran, nu! strig btrnul. Legea
cere ca Mumia s se ntoarc la Cuzco.
Nimeni nu are voie s ncalce legea, iar eu voi
veghea ca acest lucru s nu se ntmple.
Dac nu, mnia Soarelui, Tatl nostru, va
cdea asupra noastr!
Poate c Legea este deja pornit
mpotriva noastr, Motenitorule! insist
neleptul. Poate c n minile lui Huascar
Nebunul, Cuzco a devenit deja un ghem de
210

Prinesa soarelui

foc gata s ne nimiceasc pe noi toi! Poate c


asta a vzut Coya Camaquen: Quilla ne
previne i vrea s ne scape dintr-o cltorie
fr ntoarcere!
Asta sau opusul ei! protesteaz cu voce
ferm Motenitorul. Nu exist dect o lege, iar
tu, neleptule, o cunoti. Voi merge la Cuzco
mpreun cu Mumia chiar dac va trebui s
m arunce de pe stnci. Tu i Coya
Camaquen m vei nsoi, fiindc este de
datoria voastr.
neleptul i trece mna peste obrazul
alungit de oboseal. Degetele i tremur.
Anamaya tie la ce se gndete. n ultimele
zile vracii s-au adunat de douzeci de ori s
descifreze voina lui Inca n flcrile de coca,
n nelegerea mersului stelelor sau n
mruntaiele de lama, n sperana c vor
descoperi pentru Atahualpa un semn clar din
partea tatlui su!
i mereu, ceea ce descoper indic doar
apropiata dezmembrare a Imperiului celor
Patru Zri. Nimic despre viitorul Fiu al
Soarelui.
Te mai rog ceva, Motenitorule, cere
deodat Villa Oma cu voce abia optit.
Spune.
Atahualpa s nu nsoeasc Mumia pn
211

Antoine B. Daniel

la Cuzco. Nu trebuie s fie fa n fa cu


Huascar, altminteri, tii la fel de bine ca i
mine, asta nseamn rzboi. i va lua rmasbun de la tatl su aici, la Tumebamba. i,
mai ales, s nu afle nimic din ceea ce a
vzut Coya Camaquen. La ce bun s-i mai
strecurm i noi teama n suflet cnd au
fcut-o deja cei din Cuzco? i vom Cere foarte
rspicat s rmn n nord ca s menin de
aici ordinea imperiului
Btrnul Motenitor aprob obosit, n timp
ce Villa Oma i pune mna uscat pe umrul
lui Anamaya i adaug:
Coya Camaquen, s nu spui nimic
nimnui
*
Anamaya nu are vreme s doarm.
nc din zori, de parc ar avea un
presentiment, Atahualpa o cheam n
ncperile sale. i propune s mpart cu el
turta de mlai i fructele din selv, ce i se
aduc n fiecare zi.
ncearc aa cum poate mai bine s i uite
frica i se apleac zmbind respectuos.
ntr-adevr, inima ei este mprit ntre
uurarea de a-l vedea pe Nobilul Atahualpa la
fel de puternic i de activ ca de obicei i
amintirea cutremurtoare i greu de neles a
212

Prinesa soarelui

ghemului de foc.
Dup ce au isprvit de but o cup de
kharruba26, Atahualpa o ntreab:
i-a mai vorbit tatl meu?
Simte cum frisonul minciunii o strnge de
mijloc.
Nu, Nobile Stpne, rspunde cu voce
abia optit.
Se uit la ea o clip, apoi privete cerul
palid i suspin.
Motenitorul nu vrea s v nsoesc la
Cuzco. Presupun c are dreptate. Oracolele
sunt prea confuze, iar clanurile de acolo prea
smintite. O s-i duc lipsa, copil Anamaya.
mi place s-mi fii alturi.
Emoionat de tonul vocii lui, nclin i mai
mult fruntea pentru a nu-i fi descoperit
privirea scnteietoare.
Tcerea munilor este puternic i
strlucitoare, reia ncet. A tatlui meu este
grea, iar cea a lui Inti, nfricotoare.
Va
vorbi
curnd,
se
hazardeaz
Anamaya.
Crezi asta ntr-adevr, Coya Camaquen?
Glasul i este brusc plin de speran, nct
Anamaya i muc buzele ca s nu
vorbeasc. Atahualpa rde rguit, att de rar
26

Fructul unui arbore mediteranean (n.tr.).

213

Antoine B. Daniel

nct ridic fruntea. Privirile li se ntlnesc. A


lui este plin de rbdare, dar i de afeciune.
Asta i d o nfiare stranie, mai puin
puternic, mai greoaie i poate un pic mai
btrnicioas.
Anamaya i strnge buzele, dar nu-i poate
reine lacrimile ce-i curg la colul pleoapelor.
Atahualpa zmbete larg. n lumina palid a
dimineii, albul ochilor i este aproape curat,
dar oboseala nopilor i-a umflat pleoapele.
Nu, optete el, nu eti sigur.
i pune degetele pe umrul lui Anamaya.
i, tremurnd, de parc s-ar fi temut s
ating un trup adevrat i cald, i mngie
obrazul.
Sunt fericit c-mi spui asta, doar ca smi faci plcere. E bine.
i retrage mna i i privete vrful
degetelor ca i cum acolo s-ar pstra urma
mngierii. Deodat arat spre rsrit unde
lumina este din ce n ce mai strlucitoare i
spune:
Vd apropiindu-se vremuri de rzboi, l
vd pe Inti ptat de snge! A vrea s rup
tcerea nainte ca ea s se transforme n
snge. Nu doresc s fiu eu cel care provoac
dezordine n Imperiul celor Patru Zri Nu
vreau s fiu eu cel care a clanurile
214

Prinesa soarelui

mpotriva clanurilor! Dar nu mai pot tri n


tcerea tatlui meu.
Anamaya abia are vreme s neleag
violena cuvintelor, c n ua trapezoidal a
curii apare silueta slab a lui Villa Oma:
Este vremea, Stpne! Trebuie s mergi
n piaa sacr. Eti ateptat.
Privirea i se oprete o clip asupra lui
Anamaya.
S mergem, spune ridicndu-se n timp
ce ea i se nchin, nsoete-m pn la
Mumia tatlui meu.
*
Pe esplanad, n lumina strlucitoare a
soarelui, preoii i fecioarele danseaz n faa
Nobililor.
Mumia
lui
Huayna
Capac,
mbrcat cu tunica brodat cu cele dou
sute de culori n albastru-deschis i galben,
amintindu-i victoriile, este aezat ntr-o
litier de aur. Ceva mai n spate ateapt
Fratele-Geamn. Amndoi privesc dinspre
Cellalt
Trm
lacrimile
din
ochii
dansatorilor.
n jurul pieei se ngrmdesc n iruri
strnse artizanii, servitorii, ranii i pstorii
care locuiesc n colibele de stuf de pe coline.
Fiecare vrea s se nchine Mumiei lui Inca n
momentul n care va pleca n lungul drum
215

Antoine B. Daniel

spre Cuzco, oraul naterii sale, dar i al


fiecruia dintre strmoii si.
Atahualpa st nemicat la jumtatea
treptelor piramidei. Mreia nu i-o dau nici
acopermntul de pene de pe cap, nici
pieptarul din perle albastre i roii i nici
discurile grele de aur care-i atrna n urechi.
Este impuntor prin fruntea acoperit doar
cu banta Nobililor, prin gura lui frumos
conturat.
Anamaya mai simte vibrndu-i n inim
timbrul vocii sale pe cnd protesta mpotriva
tcerii.
Dar acum, n faa Nobililor i-a regsit
fermitatea i puterea, n momentul n care el
i ridic braele spre cer, ntreaga pia
rsun
de
sunetul
trompetelor-scoic.
Cntecele se rresc, sunetul flautului se
stinge, iar tobele nghea sub paii
dansatorilor brusc mpietrii.
Se face linite. Linitea impus de
Atahualpa cuprinde esplanada sacr i
curnd ntregul ora Tumebamba.
Mulimea nu mai ndrznete nici s
respire.
Atunci, n aerul cristalin al Anzilor vibreaz
vocea tnrului Fiu din nord al lui Inca
Huayna Capac:
216

Prinesa soarelui

Nu voiam s v vorbesc despre tristeea


mea, dar este mai puternic dect mine. Inca
este acolo, alturi de Tatl su, Inti i ne
vede. Sunt un fiu fr tat. Sunt n tcere.
Voi toi suntei n tcere A sosit vremea ca
el s se ndrepte spre reedina etern din
Cuzco, unde Manco Capac i Mama Occlo,
primii notri strmoi, au nfipt toiagul de aur
n pmntul fertil druit de Viracocha Inca
a venit n nord i l-a cucerit. Cu sprijinul lui
Inti a lrgit pmntul druit de Viracocha
att de mult, nct de acum nainte Imperiul
celor Patru Zri este la fel de vast precum
cerul. Dar fiind att de mare poate s se
sparg asemenea unei oale de lut. Inca a
venit n nord i a avut fii prin voina lui Inti i
prin fertilitatea femeilor de aici. Tatl meu,
Inca Huayna Capac, a avut fii pretutindeni, n
toate colurile Imperiului, tot aa cum cresc
porumbul i hric. Inca nu a dorit
dezbinarea, ci mpcarea fiilor lui. Nu a ales
ntre cei din Cuzco i cei din Quito, fiindc a
vrut ca pacea s fie un covor de vigonie din
sud i pn n nord Dar fratele meu,
Huascar, fr s mai atepte rspunsul
oracolelor, a preluat nsemnele regale. Vrea s
m plec naintea lui. Vrea ca Nordul s se
plece naintea lui
217

Antoine B. Daniel

Deodat Atahualpa tace. Toate chipurile


sunt ntoarse ctre el. Toi i ateapt
cuvintele. Nu se mai aud dect mutele.
i Atahualpa declam:
Legea spune aa: fiecare s se nchine
naintea lui Inca. Dac Huascar este Inca, de
ndat ce Tatl nostru Inti mi va cere, voi
merge s m nchin lui. Dar acum tristeea
mea este prea mare. Nu pot prsi locurile
acestea unde m-am nscut, unde tatl meu a
domnit i unde vreau s triesc i s mor
Bogai ori sraci, cu toii i pleac frunile.
Feele nu li se clintesc, dar n lacrimile ce le
curg pe obraji se citesc suprarea i
nelinitea.
Atahualpa se ntoarce ctre Motenitor. Un
semn i preoii, cu ochii nchii, i ridic
braele spre cer, apoi le coboar spre litiera
unde se afl Mumia. Trompetele-scoici
rsun. Cruii ridic litiera i ncep s
coboare treptele piramidei.
Anamaya,
fascinat
de
splendoarea
momentului, nu se clintete. Villa Oma o
prinde de bra i i optete:
Du-te lng Fratele-Geamn, copil
Anamaya! Fii alturi de cel de care nu trebuie
s te despari i a crui nelepciune e
ascuns n tine!
218

Prinesa soarelui

La amiaz cortegiul prsete n cele din


urm Tumebamba. naintea lui vreo douzeci
de servitori cu mturi din pene de papagal
alearg n toate direciile ca s curee dalele
de piatr.
Dup ei vin muzicanii, aflai chiar n faa
litierei. Aerul explodeaz rnd pe rnd la
sunetul trompetelor-scoici, apoi la chemrile
grave ale scoicilor spiralate sau la murmurul
flautelor. Litiera ce poart Mumia este
precedat i urmat de femei care duc
urcioare cu gt fin, pline de chicha i couri
cu porumb, fructe, carne, esturi, bijuterii
toat hrana i toate vemintele de care
Mumia lui Inca va avea nevoie.
Urmeaz litiera Fratelui-Geamn. Sub briza
uoar, baldachinul din pene multicolore
flutur, nct s-ar zice c este purtat de
psri, nu de oameni. Interiorul este de o
bogie nemaipomenit. Anamaya st n faa
statuii de aur pe un covor din pene scurte,
aurii, verzi i roii, smulse de pe trupul
psrilor din regiunile calde.
n urm vin litierele Nobililor, apoi cei de
rang inferior care merg pe jos i sute de
servitori. De fiecare parte a cortegiului se afl
un rnd dublu de grzi narmate cu pratii i
219

Antoine B. Daniel

securi din bronz, ce formeaz un zid mobil


care nainteaz o dat cu procesiunea.
Toat aceast impecabil armonie e
perturbat de o singur neregul: Piticul
alearg n jurul litierei n care se afl Mumia,
agitndu-i faldurile eternei sale tunici roii,
verific mereu dac purttorii in pasul, dac
drumul a fost bine curat i i ceart pe cei
care ridic nori de praf. Anamaya l privete
cu tandree pe furi. Din cteva salturi este
lng ea i mimeaz un fel de dans grotesc.
Aadar, Prines, ai ncredere n protecia
mea?
Va trebui mai degrab ca de acum
nainte tu s ai nevoie de protecia mea.
Sigur. tiai c vor s m ofere cadou
celor din Cuzco?
i surprinde spaima n priviri.
Mi-e fric, Prines. Nu mi-a mai fost aa
de fric de cnd m-a gsit Inca sub grmada
de cuverturi
Incapabil s-i rspund, l privete
deprtndu-se cu pasul stngaci de dans, n
rsetele i ironiile celorlali.
n dreptul ultimelor ziduri ale oraului se
aude strigat. Se nclin afar din litier i o
descoper pe Inti Palia dincolo de cordonul
escortei.
220

Prinesa soarelui

Anamaya, las-m s vin!


Face semn unuia dintre ofieri, dar mai
nainteaz puin pn ce Inti Palia ajunge
lng litiera Fratelui-Geamn.
Imediat i observ pleoapele nroite de
plns i obrajii trai, dup o noapte agitat.
Eti bolnav? se nelinitete.
Nu, rde Inti Palia mergnd repede. Doar
trist c-mi pleac prietena. Ne vom mai
revedea oare vreodat?
Cine tie? Vei veni la Cuzco
Atahualpa nu va vrea niciodat s
mearg la Cuzco! bombne Inti Palia cu ochii
strfulgernd de furie. O tiu. Nu va merge
niciodat.
i adaug cu privire de ghea.
Ce pcat c nu ai putut s-l convingi pe
tatl lui s-l aleag urma! La fel cum ai
procedat cu cei doi frai din Cuzco. I-ai lsat
s ctige n ziua huarachicu-lui i acum te
alturi lor!
Inti Palia!
Concubina o prinde de mn i i spune
grbit:
Nu, nu-i port pic. tiu prea bine c am
greit! Tu nu poi s faci anumite lucruri
tiu prea bine
Ceva din timbrul vocii, ca i figura ei,
221

Antoine B. Daniel

dezmint vorbele rostite. Dar Anamaya nu vrea


s insiste asupra acestui lucru:
M voi gndi la tine, spune, nu te voi
uita, Inti Palia.
Inti Palia zmbete. Lacrimile i nceoeaz
din nou ochii fr s priceap prea bine ce
nseamn asta. i mngie braul rsucindu-i
brara de aur cu erpi:
Anamaya, nu uita c eu i-am oferit-o!
Sunt sora ta! i f n aa fel nct Atahualpa
s devin Inca!

222

Prinesa soarelui

18
Drumul spre Toledo, martie 1529.

n zori, la fel ca i nainte, cei patru brbai


merg pe o cldur ngrozitoare, dei este
primvar. n fa, don Francisco urmat de
Pedro Grecul i, ceva mai n urm, Gabriel i
Sebastian merg alturi.
i urmeaz un cortegiu dintre cele mai
bizare. Dou lame, dintre cele ase care au
traversat oceanul, se clatin la captul
sforilor legate de aua calului lui Sebastian;
mestec aerul ca pe o hran adevrat i,
rotunjindu-i ochii mari de cprioar, par s
contemple cmpia Castiliei cu mirri de
domnioar.
Dup ele, mai n urm, vin trei care ce
scrie din toate ncheieturile, nconjurate de
o duzin de halebardieri regali i ncrcate cu
obiecte nemaivzute.
Pe capra unei arete, n tunicile lor colorate,
asemenea unor icoane preioase, cei doi
indieni din ara de Aur exerseaz mpreun
cu catrgii castiliana. Nu neleg mare lucru,
223

Antoine B. Daniel

ns chestia asta i amuz teribil pe spaniolii


care nu ezit s strecoare i vulgariti n
lecia lor.
Cam de un sfert de leghe, Sebastian
pndete pe furi faa ncruntat a lui
Gabriel. n cele din urm l ntreab, abia
stpnindu-i rsul:
Spunei-mi, don Gabriel, toi spaniolii
sunt la fel de orgolioi ca Domnia voastr?
Gabriel l msoar cu o privire mnioas:
Toi sclavii negri din Indii sunt la fel de
obraznici ca tine?
Vai,
nlimea
voastr!
pufnete
Sebastian, rotindu-i ochii i prefcndu-se
nspimntat. tiu cine sunt Negru i
sclav. Nu uit niciodat. Dar sunt i unul
dintre cei care au descoperit Regatul de Aur,
Peru
Ce vrei s spui?
C v ifonai de fiecare dat cnd
Cpitanul v spune student!
Gabriel ridic din umeri cu dispre:
E mult de cnd am terminat colegiul i
nu mai sunt student! Sigur c moulic
sta agramat nu tie care-i diferena. A vrea
s tiu odat pentru totdeauna dac este sau
nu de acord s-l nsoesc n Indii cnd va
pleca din nou Au trecut cincisprezece zile
224

Prinesa soarelui

de cnd i-am spus c-mi pun pana, tiina i


viaa n serviciul lui! Nici nu catadicsete smi rspund. i sunt la fel de indiferent ca o
piatr de pe drumul sta!
Cine v-a hrnit de la Sevilla ncoace?
Cine v-a pltit patul la Elciga, Cordoba,
Morena i peste tot pe unde am trecut? Cine
v privete piezi cu coada ochiului de trei ori
pe zi? Cine v pune s-i citii scrisorile de la
fratele su, Hemando, cnd Pedro Grecul ar
putea s se achite foarte bine de aceast
sarcin?
Gabriel l privete pe negru cu un aer
prudent, n care i face loc i sperana:
Vorbeti serios?
Ct se poate de serios.
Dar pe sngele lui Hristos! De ce nu-mi
spune odat c m angajeaz s-l urmez n
cucerirea regatului Peru?
Pur i simplu, don Gabriel, fiindc atta
vreme ct regele nu l-a desemnat oficial
pentru asta, Cpitanul Pizarro nu reprezint
absolut nimic. Pentru moment, tot ceea ce-i
poate oferi este visul. i visul sta, don
Gabriel, este o marf din care a vndut deja
foarte mult. i care i-a adus multe suprri
Un moment Gabriel clrete tcut n praful
ridicat de caravan, meditnd la cuvintele lui
225

Antoine B. Daniel

Sebastian, a cror nelepciune e nevoit s-o


recunoasc.
De o bun bucat de timp triete ntr-un
vis pe care Cpitanul Pizarro nici mcar nu a
trebuit s i-l vnd: s prseasc Spania, s
traverseze oceanele i s se ndeprteze de
mucturile umilitoare ale sfintei Inchiziii. i
s fie cu adevrat departe de cel care nu i-a
fost niciodat printe!
Acolo, n acea ar necunoscut, va deveni
alt om.
Da, acolo va cunoate gloria i se va auzi de
numele lui. Apoi se va ntoarce ca s se
rzbune pe cei care l-au umilit!
Spune-mi adevrul: crezi c don
Francisco l va convinge pe rege s-l
numeasc guvernator? l ntreab deodat pe
Sebastian.
Faa vioaie i prietenoas a negrului se
destinde ntr-un zmbet larg:
Pn
azi
n-am
pomenit
oameni,
dobitoace, lucruri sau nsui oceanul care si reziste Cpitanului. nsuii-v rbdarea lui,
don Gabriel!
*
S tot fie spre orele cinci cnd Pedro Grecul,
smucind frul calului su pursnge, ca un
puti ncntat, arat cu degetul spectacolul
226

Prinesa soarelui

somptuos ivit naintea lor, dup ce au trecut


de un crng de pini i cedri.
Toledo? ntreab cu ochii mrii de
surpriz.
Gabriel rde i confirm.
ncolcit ntr-o bucl a rului Tago, oraul
se ridic pe un promontoriu deasupra apei
verzi, de parc ar vrea s se nfig n cer. n
aerul arztor al amiezii, casele nu alctuiesc
dect o imens construcie de crmizi care
depete prin frumusee masa enorm a
Alcazarului.
Toledo! Regina oraelor din lume!
De la prima vedere chiar i de la dou
leghe deprtare spune tot despre puterea
marelui mprat Carol al V-lea, cel care
lrgete universul dup bunul su plac.
Gabriel ar vrea s fac haz de uimirea
Grecului, dar n-apuc s deschid gura. Don
Francisco Pizarro smucete hul, iar calul
su descrie o volt larg. Privirea oelit a
btrnului conchistador scapr de mnie.
Cuvintele i uier printre buzele acoperite de
barb:
Ce-i, Grecule? Dup tot ce-ai vzut
dincolo de ocean, dup tot ce-ai ndurat
alturi de mine te mai uimete spectacolul
unui ora de crmizi?
227

Antoine B. Daniel

Iertai-m, don Francisco, dar.


l ntrerupe despicnd aerul cu podul
palmei.
Nu te mai obosi. De acum nainte, n
orice situaie, nimic nu te mai mira, nimic nu
i se mai pare impuntor! Ai neles, Pedro?
Tu eti cel care a vzut un ora cu zidurile
din aur! Din aur! Ai uitat?
Se ntoarce spre cetatea roie care tremur
n lumina incandescent a cmpiei castiliene
i adaug cu voce nbuit:
Noi o s-i facem s viseze pe mai-marii
din Toledo!
i cerceteaz sever cu privirea pe fiecare n
parte. Gabriel roete fr s vrea.
Noi suntem cei care aduc aurul i
puterea de care marele mprat Carol are
nevoie! izbucnete don Francisco. Noi strnim
mirare i admiraie! i noi vom fi cei aclamai,
nu peste mult vreme, cnd vom trece porile
oraului! i nu trebuie s fii uimii de asta
Barba btrnului conchistador tremur de
orgoliu. Calul tropie, salt n lturi. l
potolete cu o scurt lovitur de pinteni.
Arttorul lui don Francisco l fixeaz pe
Grec, apoi alunec pe pieptul negrului:
Voi doi: s nu uitai asta n sptmnile
ce vor urma! De mii de ori era s murii, dar
228

Prinesa soarelui

totui suntei teferi. Ceea ce ai fcut voi n-a


mai fost fcut de nimeni. Ceea ce ai vzut, na mai fost vzut de nimeni. Ai clcat pe
zidurile cetii Tumbes, cetatea cu zidurile
acoperite de aur. Ai nfruntat fiarele slbatice
asmuite de indieni! Ai descoperit prin voina
mea cel mai bogat regat al Indiilor! i suntem
aici ca s primim ceea ce ni se cuvine:
onoarea de a-l cuceri! Voi prsi oraul acesta
de crmizi ca guvernator al Perului i al
regatului Tumbes i pe Sfnta Fecioar cu
Pruncul Iisus, spunei-mi ce v mir, aici, n
cmpia asta?
Nici unul nu rspunde. ritul greierilor i
al cosailor devine dintr-o dat asurzitor.
Lui Gabriel i se pare c descoper un
zmbet pe obrajii ridai ai cpitanului, primul
de cnd au prsit Sevilla
Don Francisco a avut dreptate. Cei care
strnesc admiraie i uimire sunt ei.
De ndat ce le-a fost anunat sosirea, o
mulime de burghezi, de artizani, de femei, de
servitori, de btrni, de bogai i de sraci se
nghesuie n Puerta de San Martin i mai
departe de-a lungul zidurilor i al strduelor
sinuoase, ce urc pn la marginea
catedralei. Putii, opind nainte pe drumul
ce vine dinspre Piedrabuena, escorteaz
229

Antoine B. Daniel

caravana ipnd.
Don Francisco, cu o mn pe oblncul eii
i cu cealalt pe mnerul spadei, este n
fruntea cortegiului, secondat, trei pai n
urm, la fel de maiestuos, de Grecul Candia,
att de uria, nct calul pare mult prea mic
sub el. La trecerea lor, oamenii din mulime
i scot bonetele i plriile, iar la fiecare zece
pai dau din cap i le arunc o privire sever
n semn de mulumire.
Cei doi indieni, zmbitori i extrem de
uimii, dar deloc nelinitii, mai degrab
mndri, in sfoara ciudatelor lame. Putii
opie pe lng ele ncercnd s le mngie
blana. Femeile, descoperind faa frumoas i
impasibil a lui Martinillo, obrajii lai, tenul
msliniu i armiu totodat, arcuirea ochilor
mijii i gura cu buze bine conturate, i duc
mnile la gur ipnd uor. Una dintre ele, o
prinde de mn pe vecina sa i optete:
Privete! Par a fi oameni!
la are o cuttur rea! Crie cumtr,
artnd cu degetul chipul subiratic i uscat,
cu ochi neastmprai, al lui Felipillo.
Carul este nconjurat de o mic trup de
pedestrai, mercenari germani, venii n
ajutor pe cnd se aflau la o jumtate de leghe
de ora. Sub soarele strlucitor al amiezii,
230

Prinesa soarelui

aurul peruan scnteiaz n toat strlucirea


sa.
Mnat
de
un
impuls
incontrolabil,
Sebastian sare n car i ia o statuie care
reprezint un brbat gol, cu trsturi delicate
i ochi de lapislazuli. Se aude un strigt de
admiraie. Apoi negrul ridic o masc
enorm, n form de soare rou-sngeriu,
ntretiat de mici benzi colorate. i-o pune
pe fa i privete cu dispre mulimea de
gur-casc. iptul devine nfricoat, mai ales
cel ascuit al femeilor. Arat vasele fin lucrate,
efigii ale unor animale nemaivzute, lame de
aur, plci de argint cizelate, oale, pocale,
coliere de scoici, stindarde din pene cusute cu
fir de aur i toat aceast strlucire devine
obositoare.
Cortegiul nu se oprete deloc, dei mulimea
de gur-casc tot sporete. Cei care au vzut
vor s mai vad, se in dup trsuri, se
strecoar printre cai, se aga de hurile
catrilor pn ce-i amenin soldaii.
Cuprins de febra momentului, Gabriel sare
i el n al doilea car coninnd obiecte din lut.
De parc le-ar fi adus chiar el de la cellalt
capt al lumii, ridic agitnd urcioare n
form de chipuri umane, pictate i modelate
aa de precis, nct ai zice c vor ncepe s
231

Antoine B. Daniel

vorbeasc i, tot din lut psri, picioare,


mini, peti, cu sau fr dini, obiecte din lut,
pictate cu aur, cinabru sau purpur, n form
de oprle, bostani, femei, montri sau
perechi ce se acupleaz
ntreaga frumusee a unui popor, toat
tiina i civilizaia miilor de ani defileaz,
prin eforturile artizanilor, naintea sutelor de
ochi stupefiai i arat c ntr-adevr o ar
nou a fost descoperit dincolo de ocean!
Le ia o or ca s ajung n cele din urm n
piaa din faa catedralei unde aceste
minunii vor fi botezate i purificate de
spiritul pgn. Dar inima lui Gabriel s-a
nflcrat, de parc ncepuse deja lunga-i
cltorie spre miraculosul Peru.

232

Prinesa soarelui

19
Rimac Tambo, aprilie 1529.

Drumul regal este larg i bine pavat,


ncadrat de ziduri nu foarte nalte i atent
construite. Zidarii nu numai c au ridicat
pietrele una peste alta, dar i-au continuat
munca i au adugat rui ascuii de
aceeai nlime. n pant au fost spate
trepte largi pe care procesiunea le urc
prudent.
n apropiere de tambo, oraele n care,
pentru Inca, se pstreaz hran, stofe, obiecte
din lut, toate bogiile unei regiuni, mesagerii
vin i pleac pentru a pregti oprirea.
n fiecare ora, curaca, mai-marii locului, se
apropie de litiera unde troneaz Mumia lui
Inca Huayna Capac. i pun pe umeri o piatr
grea i i se nchin umili.
Pretutindeni, semnele de respect fa de
Mumie sunt imense.
Totui, Anamaya este obosit de aceste zile
al cror numr l-a pierdut de cnd au prsit
Tumebamba. Fiecare oprire i se pare identic
233

Antoine B. Daniel

precedentei. De luni de zile a renunat s mai


stea n litier n faa Mumiei i a FrateluiGeamn. Prefer s mearg n mijlocul
femeilor i al btrnilor i s treac
neobservat.
Uneori neleptul prsete suita Btrnilor
Nobili i vine s mearg alturi de ea. De
acum o privete cu respect i, uneori, cu
team. Compania lui este sever, ngrijorat.
Lunga procesiune este n fiecare zi traversat
de
zvonuri.
Feele
sunt
crispate
i
ngrijorate Cu ct se ndeprteaz de nord,
cu att frica sporete, fr vreun motiv
ntemeiat, altul dect apropierea de Cuzco.
Piticul este singurul care tie s rup
aceast atmosfer apstoare. Adesea merge
n faa cortegiului. Cur drumul de praf cu
lunga-i tunic roie, la fel de bine ca i sutele
de servitori nsrcinai cu asta i care mtur
neobosii drumul naintea litierelor.
Dar tot mai des se strecoar n dreptul lui
Anamaya i merge cu pai mici i repezi lng
ea.
Visezi, Prines?
Domnule, dumneata m faci s visez
Piticul zmbete. Cunoate tandreea
nepturilor dintre ei. i prietenia lor tcut,
att de preioas nc din prima noapte n
234

Prinesa soarelui

care i-au deschis inimile Nici unul, nici


cellalt nu seamn celor care urmeaz
Mumia lui Inca. Privirile care se ntorc spre ei
sunt pline de ciud i de repulsie. Nu tiu ce
le va aduce ziua de mine.
Ce o s se ntmple cu noi, Prines?
De unde s tiu?
Credeam c tu eti cea care vede tot!
N-ai dect s rnjeti ct vrei, Domnule!
Vd ceea ce vezi i tu! Mesageri ce vin i
pleac, zvonuri despre masacre n satele
Nobilului Atahualpa. i tot ce se spune
despre mnia lui Huascar
Piticul rde sumbru:
Asta fiindc nu mai are rbdare s m
atepte! Se pare c-i voi fi servit plocon
pentru a-i purta noroc Dar se mai zice c
urte tot ce nu este un inca frumos i bine
fcut, de la capul uguiat pn la picioarele
lungi!
Gndete-te ce m ateapt i pe mine!
optete Anamaya.
De data asta nu reuesc s mai glumeasc.
nainteaz unul alturi de cellalt, aproape
de un ru nvolburat. Ploile l-au umplut de
ml galben i bulbucete de parc pmntul
nsui ar suferi.
*
235

Antoine B. Daniel

Spre amiaz, drumul care-i ducea spre


platoul Rimac Tambo, se nrutete chiar
dac este bine ntreinut i mai larg. Anamaya
descoper spre nord un munte al crui vrf
ca al unei sgei se ncadreaz perfect ntre
cele dou pante ale vii.
Ca de fiecare dat, oamenii din sat s-au
grbit s-i ntmpine i s se nchine litierei,
n timp ce sunetul trompetelor-scoici i al
flautelor face s rsune valea.
Tambo-ul este modest ca mrime, dar zidul
care susine esplanada sacr este perfect
construit.
Proporiile
templului
sunt
armonioase, iar pietrele sale, polisate i
desvrit mbinate, primesc lumina soarelui
nainte s dispar dincolo de crestele
munilor.
Curaca este un brbat cu ochii negri,
lcrimoi, care bea evident mai mult chicha
dect o impun ceremoniile. i arat cu
emfaz supunerea fa de Btrnii Nobili. Se
nchin cu att zel n faa lor, nct btrnul
Colla Topac, extenuat de drum, sfrete prin
a se enerva.
Dup ce au fost oferite jertfele de sear sunt
condui ntr-una din cancha-urile aflate la
jumtatea pantei mai sus de piaa sacr.
Camerele au fost curate ngrijit i nzestrate
236

Prinesa soarelui

cu paturi frumoase, cu obiecte din lut delicat


lucrate i cuverturi noi, abia scoase din
depozite.
n seara aceea ns, Anamaya zbovete
mult vreme n curtea interioar. Susurul
rului urc pn la ea ca o adiere linititoare.
n lumina apusului, vile din jurul satului par
asemenea unor petale protectoare. La rsrit,
chiar n dreptul curii se ntinde o vale lung
i ngust, care n mod ciudat rmne
albicioas, nghiit de ceaa translucid.
l ntreab pe Villa Oma, care, nelinitit de
absena ei, i se altur:
Unde duce?
neleptul se ncrunt i i arunc o privire
nencreztoare. Se ntoarce spre el, mirat sl vad ezitnd.
Nu tiu, bombne acesta, n cele din
urm.
Dar tonul vocii nu este ndeajuns de sigur
ca s mascheze minciuna. Simte cum o
cuprinde mnia.
neleptule, ct timp va mai trebui s
treac pn s ai ncredere n mine? N-am
trecut prin destule probe?
tiu cine eti, copil, surde Villa Oma
stnjenit. De acum tiu ce-i n inima ta. Nu
despre asta e vorba
237

Antoine B. Daniel

Atunci de ce m mini? se enerveaz


Anamaya. Sigur c exist un drum ctre valea
aceea un simplu drum i de ce nu
Copil! o ntrerupe neleptul. Cunoti
multe lucruri, dar sunt i mai multe cele pe
care nu le tii. Iar despre unele e mai bine s
nu tii.
I-a vorbit att de blnd, nct se simte
dezarmat. Ar fi vrut s rmn furioas, s
continue disputa, aproape din plcere. Dar
dintr-o dat tace. Alturi, neleptul a
ncremenit i el.
Acolo, n faa lor, pe axa descris de valea
misterioas, pe care noaptea o acoper n
ntregime, pe cerul ntunecat, printre primele
stele, apare un ghem de foc.
Un ghem de foc auriu-deschis, asemenea
unui soare al nopii, ceva mai mare dect
luna. i urmeaz o coad lung, ca nite plete
rvite de vnt. Dar cel mai ciudat este c
pare a se mica mai repede dect un animal
care sare, dar n acelai timp st pe loc.
Se ridic extrem de ncet deasupra celor
mai ntunecate neguri ale munilor.
Anamaya tremur att de tare, nct las
s-i scape un geamt. optete cu voce
nesigur:
neleptule, spune-mi c ceea ce vedem
238

Prinesa soarelui

Se ntoarce spre ea, i observ gura


fremtnd, ochii limpezi, mrii de spaim.
Asta ai vzut n noaptea dinaintea
plecrii noastre din Tumebamba? o ntreab
el, n loc s-i rspund. Asta te-a
nspimntat?
ncuviineaz dnd din cap. i ine braele
ncruciate pe piept, iar abdomenul este aa
de strns nct simte c se prbuete.
Da, da, el era i se mica aa de repede!
Foarte repede
Villa Oma i prinde minile i le strnge
ntre degetele-i osoase.
Alung-i spaima, Coya Camaquen,
optete. Las-i inima s te conduc.
Amintete-i de cltoria petrecut la petera
strmoilor. Alung-i spaima
Privete att de intens cometa, nct o dor
ochii. Poate din pricina atingerii neleptului
inima i se linitete, iar spaima scade. i
deodat nelege i scoate un ipt.
Cometa i coada ei au exact forma unei
pene de curiguingue, nfipte n cununa regal.
Ceea ce a vzut pe fruntea lui Atahualpa nu
este moartea, focul nimicitor. Nu! Dimpotriv,
a vzut semnul lui Inca. Ceea ce vede pe cer
n aceast sear este semnul lui Inti artat
fiului su, Inca Atahualpa!
239

Antoine B. Daniel

Ce
se
ntmpl?
Se
nelinitete
neleptul. Ce vezi?
l privete i nu ndrznete s vorbeasc.
Pleac fruntea i nchide ochii care o dor.
Ce vezi? insist neleptul.
Nimic.

240

Prinesa soarelui

20
Toledo, aprilie 1529.

Aadar, n ziua aceea, oceanul era


linitit, abia dac sufla briza i totui aerul
era de plumb. Nu i-am vzut aprnd la
orizont, explic Sebastian. Eram n pivnia de
pe platforma din spatele lui San Cristobal.
Comandantul Ruiz m pedepsise pentru o
vorb nefericit i m ocupam cu pregtirea
supei
Grecul mormie dezgustat:
Sup! Ai tiut tu vreodat s faci sup?
Nu mai aveam dect puin fin de mazre,
nite cpni de pete i saramur de varz.
Aa cum te tiu, ai pus i grgrie ca s-o
ngroi!
Negrul nalt abia dac schieaz un surs i
continu.
De trei sptmni mergeam spre sud fr
s tim ncotro i fr s putem acosta, aa
de abrupt era rmul De fiecare dat cnd
cineva bombnea, Ruiz rspundea: i simt! i
simt, sunt foarte aproape!
241

Antoine B. Daniel

Soarele dimineii ptrunde greu n marea


sal de arme a casei pe care i-a pus-o la
dispoziie lui don Francisco ducele de Bejar,
unul dintre noii si admiratori. n razele
luminii danseaz o dr de praf.
Gabriel, lac de sudoare, numai n cma i
n pantaloni, strngnd o spad nou-nou,
soarbe cuvintele nsoitorilor si. Grecul
Candia, cu cmaa larg desfcut pe torsul
de atlet, i freac obrazul cu mnua.
Amintirile i revin n minte i-l fac s se
ncrunte. Dar Sebastian i-a reluat deja
povestea:
Mestecam deci n sup. i numai ce-l
aud pe Niceno, care era cocoat pe catarg,
rcnind: O ambarcaiune! O ambarcaiune la
babord! O ambarcaiune, v spun!
Ah, exclam Grecul emoionat, punndui mna pe umrul lui Gabriel. Mi-a da
bucuros cei paisprezece dini pe care-i mai
am s fi fost acolo! Vezi, doar gndindu-m i
mi se face pielea de gin!
Aadar, erau ei! sufl Gabriel.
Vezi bine, reia Sebastian nerbdtor. Pe o
plut tare bine fcut, de ziceai c e o mn
de uria, cu pnz i crm. Cam vreo
douzeci: brbai i femei. Majoritatea au
srit n ap, vzndu-ne! Imaginai-v, don
242

Prinesa soarelui

Gabriel: de unde erau, din ap, probabil c


San Cristobal le aprea ca un munte plutitor!
Dar imediat au bgat de seam c nu
erau slbatici ca toi ceilali, insist Grecul.
Purtau tunicile alea pe care zilele trecute le-ai
fluturat pe strzi. Se pare c era unul Ah,
nu semna nici pe departe cu interpreii
notri, Martinillo i Felipillo, nu
Ala era eapn ca un par, i taie vorba
Sebastian nervos. L-am vzut! La fel de
eapn ca don Francisco nsui! Cu privirea
neclintit i nvemntat ntr-o mantie. i pe
urm cerceii ia de aur pe care i au n
urechi
Grecul, cu ochii strlucind de ncntare,
murind de dorina de a completa, i flutur
n tcere mna enorm n faa lui Gabriel. i
Sebastian continu:
Da, chiar aa! Discurile de aur sunt la fel
de mari ct palma asta! i sunt nfipte n
lobul urechilor tot printr-o eav de aur.
Gaura prin care trec e aa de larg, nct mia putea vr dou degete n ea! S mor dac
te mint!
Candia rmne nemicat privind n gol.
i n-aveau doar n urechi! continu
Sebastian. Cnd San Cristobal a fost foarte
aproape de plut, Ruiz i-a fcut semn
243

Antoine B. Daniel

indianului s urce la bord. Atunci i-a


desfcut pelerina. Maica lui Dumnezeu! Aur,
era acoperit de aur de la brbie pn la buric.
i la ncheieturile minilor Nu-i aa Pedro?
Aa spun Ruiz i ceilali murmur
Grecul.
Gabriel i terge nervos sudoarea de pe
tmple i clipete. Cei trei brbai se reculeg
n tcere.
Un nobil indian, optete Gabriel.
Ceilali doi prefera numai s aprobe dnd
din cap.
Unul dintre cei pe care va trebui s-i
nfruntm dac don Francisco devine cu
adevrat guvernator al Perului! bombne
Grecul fornind.
Cu un gest scurt al minii face semn i
strnete praful adunat ntr-o raz de soare.
Destul! E timpul s relum lecia
noastr. n picioare i en garde! Studentule,
dac vrei s rmi ntreg n faa indienilor
lora, e nevoie s ii ca lumea spada! Ce
dracu, nu e un polonic! Felul n care treci de
la ter la septim e o catastrof! Hai, la
lucru!
Grecul se retrage cu pai mruni, iar
Gabriel i prsete scaunul oftnd.
i reia poziia de lupt genunchii puin
244

Prinesa soarelui

ndoii, bustul drept. Dar mna, n


prelungirea spadei, i este mult mai puin
abil i sigur dect ar vrea. Grecul se
rsucete i i ncrucieaz spada cu cea a
lui Gabriel, cu o brutalitate fr pic de
nelegere pentru adversar.
Ter, ridici, mpingi piciorul stng,
aa!
Spadele zornie. Grecul se ndeprteaz i
sare n stnga. Revine i lovete oblic. Spada
lui
Gabriel
ricoeaz
ca
o
surcea.
Entuziasmat, flexeaz att de mult, nct fr
mnua protectoare i-ar tia mna n spada
Grecului.
Nu! Nu! ip Pedro. Septima este o
trecere dreapt, joas, n afar! Parc ai
urechile nfundate cu aurul de acolo! Ridic
braul. Rsuceti ncheietura minii n sus i
plonjezi Aa! Simplu ca bun-ziua, ce
naiba!
Tocmai, nu e deloc simplu! Dar Gabriel
rencepe curajos i puin furios, aa nct,
pre de cteva minute, lecia de scrim devine
activ.
Sebastian i urmrete zmbind pe cei doi
brbai care i ncrucieaz spadele. Gabriel
se ncpneaz s continue i curnd,
respirnd greu i cu privirea ncrncenat,
245

Antoine B. Daniel

dovedete mai mult siguran, lovete fr


s ezite, se mic mai degajat. Grecul se
apropie i se ferete cu agilitatea unei pisici.
Loviturile sale au amploarea dobndit prin
experiena,
spada
vibreaz,
nete.
Deodat, Gabriel scoate un ipt.
Oh, nrodul! strig Grecul cu prere de
ru, srind napoi.
Nu-i nimic, mormie Gabriel.
Curge
snge,
observ
Sebastian
apropiindu-se.
De ce te-ai aruncat pe mine?
Am crezut c m feresc, spune Gabriel cu
glas jalnic i cam alb la fa. Nu-i nimic
Scoate-i cmaa i arat-mi, i ordon
Grecul. Nu se tie niciodat.
Totui, ceea ce descoper ei pe umrul lui
Gabriel, odat scoas cmaa, nu-i doar o
tietur de toat frumuseea, din fericire nu
foarte adnc.
Ei ce-ai acolo? ntreab Grecul
ncruntndu-se.
Nimic deosebit: un semn din natere!
Explic Gabriel, tergndu-i rana cu
cmaa.
Cu o micare violent Grecul l sucete cu
spatele i i las palma grea pe spatele lui.
Un semn din natere, poate Sebastian!
246

Prinesa soarelui

Asta i amintete ceva?


S tii c da: pisica aia mare care a vrut
s ne nghit acolo, naintea Tumbesului!
Morocnos, Gabriel scap de comentarii
acoperindu-i umrul. i n timp ce se
atepta la o ironie suplimentar le descoper
chipurile ngndurate.
Ei bine, amice, iat o ntmplare ciudat!
spune Grecul tergndu-i fruntea.
Despre ce vorbii?
O felin simpatic ce bntuie pe acolo,
prin Peru, zmbete Grecul. Tlmacii spun c
Nobilii indieni fac mare caz de ea.
E doar un semn din natere i putei
foarte bine s-i dai orice form i nume
dorii! se zburlete Gabriel.
Grecul l privete i clatin din cap, fr s
mai spun nimic.
Gabriel lsndu-se pansat i fr s fie mai
puin mblnzit, simte cum ateptarea i
umple inima ca vntul pnzele unei corbii,
ca o promisiune.

247

Antoine B. Daniel

21
Toledo, aprilie 1529.

E noapte adnc. O furtun puternic de


var strbate nordul oraului Toledo.
Gabriel, nfundat n fotoliu, doarme
profund. Foile acoperite cu scrisul lbrat al
Grecului i-au alunecat printre degete i s-au
rspndit pe ptratele roii ale pardoselii.
Prin somn aude scritul unei balamale
asemntor celui care rsuna n bezna
nchisorii. Dintr-un salt este n picioare, cu
gura deschis i pieptul tremurnd.
Cu ochii larg deschii cerceteaz ntunericul
ncperii fr s disting ceva.
Pentru o clip se vede n comarul su, cu
braele ntinse ctre inchizitorul gras,
rugndu-l s o ierte pe dona Francesca, livid
i cu rochia sfiat, ntins la picioarele lui.
Nu, e treaz! La picioarele lui zac numai foile
scrise i peste care trece cu pantofii si cu
catarame.
i bombne frica i halucinaiile stupide
care i bntuie visele. Se apleac s adune
248

Prinesa soarelui

hrtiile. Abia atunci aude un fonet. Semnul


foarte real al unei prezene.
Se ridic i, n lumina luminrii, vede un
corp. Doi irii mai negri dect noaptea
strlucesc pe o fa neted i agresiv ca o
masc.
Hei! strig el cu rsuflarea tiat,
recunoscndu-l pe indianul Felipillo. Ce caui
aici?
S-a furiat ca o pisic. Poart nite
pantaloni crpii care i descoper gambele
puternice i musculoase de mers, iar pe
umeri un fel de ptur. Gura cu buze bine
conturate
este
extrem
de
orgolioas.
Zmbete.
Gabriel i ascunde emoia strngnd
neglijent foile. ntreab din nou scuturndui de praf mnecile tunicii.
Ce doreti?
Zmbetul dispare de pe buzele lui Felipillo.
Anun cu o voce care i nsuete cu greu
asprimea cntat a castilianei.
Cpitanul vrea s te vad.
Acum, n plin noapte?
Cpitanul spus: vii acum!
Pe ct de confuz i este gramatica, pe att
de tranant i este tonul. Privirea aspr,
impenetrabil a indianului l nelinitete pe
249

Antoine B. Daniel

Gabriel.
i de ce vrea s m vad?
N-a ciripit gnd su la Felipillo.
Gabriel nu se poate abine s nu-l
corecteze.
Nu, trebuie s spui: Don Francisco nu
mi-a spus nimic.
Indianul aprob fr s rspund. Faa lui
exprim atta indiferen, nct Gabriel se
simte obligat s adauge mnios:
Felipillo, trebuie s nvei s vorbeti
corect castiliana, altminteri nu vei ajunge
niciodat un bun tlmaci!
Felipillo tace. Gabriel ruleaz foile hotrnd
s le pstreze n cazul n care don Francisco
ar vrea s le afle coninutul. Apoi i ncheie
tunica i se ndreapt spre u:
Ei bine, s mergem! ofteaz el.
Indianul nu-l prsete dect la ua lui don
Francisco. Bate doar o singur dat cu
pumnul i mpinge ua fr s mai atepte
vreun rspuns. Gabriel trece pragul gata s
salute. Spectacolul pe care l vede l amuete.
n camer ard vreo cincizeci de candele care
o lumineaz mai puternic dect soarele
amiezii. n faa unui pat mare cu baldachin,
Francisco Pizarro, cu capul uor nclinat, st
n genunchi n faa unei icoane a Fecioarei cu
250

Prinesa soarelui

Pruncul Iisus i trandafiri. Pentru rugciune


ira pus inuta de rzboi!
n lumina luminrilor strlucesc, roase de
rugin i deformate din cauza numeroaselor
lovituri, platoa de oel, epoleii, aprtoarele
pentru pulpe. Lng genunchi, pe pardoseal,
stau plria i spada al crei mner are garda
fin lucrat n form de trefl.
Gabriel, ncremenit, aude pe lng vuietul
furtunii tot mai aproape rugciunea spus cu
o puternic ardoare de don Francisco.
Prea Sfnta Maic a lui Dumnezeu,
totdeauna m-ai ajutat! Totdeauna i-ai pus
mna pe umrul meu! Mi-ai condus navele pe
timp de furtun i mi-ai salvat viaa din toate
ambuscadele.
Prea
Sfnta
Fecioar,
mrturisesc, eti vocea care m conduce! tiu
c vrei mai mult de la mine. Vrei ca puterea i
strlucirea Ta s lumineze zidurile Perului. O,
Prea Sfnta ntre Sfini, tiu c m vei duce
ntr-acolo! F n aa fel nct regele Carol s
m primeasc i s m asculte! Pentru Tine
m trezesc n zori i nu pun zgaz rbdrii!
Maic Bun, ndur-te de mine i i voi pune
Peru n poal, ca pe un copila abia nscut.
i am s-o fac eu, cel care sunt mereu fiul Tu
iubitor Amin!
Don Francisco se nchin i srut cu
251

Antoine B. Daniel

buzele i atingnd cu barba icoana Fecioarei.


Se ridic sprinten ca un tnr. i ncinge
spada i se ndreapt spre Gabriel.
n alte mprejurri ar prea ridicol aa
nzuat n mijlocul camerei, cu obrajii scobii
puternic i cu tenul ca de cear. Un btrn
caraghios, nebun, mincinos! Poi crede c un
asemenea btrnel poate cuceri o ar aflat
la cellalt capt al lumii?
Totui, Gabriel nu se poate abine s nu-l
admire.
Te rogi vreodat, tinere? l ntreab don
Francisco mijindu-i ochii. O iubeti pe
Fecioar?
Aa Cred, da, se blbie Gabriel.
Crezi! A eu m rog n fiecare zi. Mi-a
salvat viaa de o sut de ori. Fr voina Ei a
fi fost pierdut de mult Dorete Peru mai
mult dect mine!
Vocea i este rece, aspr, nu i privirea care
i arde ca un tciune. Traverseaz ncperea,
deschide fereastra i privete un fulger care
lumineaz n noapte i face s strluceasc
pentru o clip armura din oel gri ca i barba.
Se ntoarce spre Gabriel i, n timp ce tunetul
bubuie i msoar ncruntat i rostete:
Pedro Grecul mi-a spus c faci progrese
n mnuirea armelor. E bine. Nu-i de ajuns s
252

Prinesa soarelui

tii s citeti i s scrii dac vrei s fii


conchistador! Mai spune c ai fi nsemnat pe
spate
Nu-i dect un semn din natere,
monseniore!
Hm!
Rmne tcut o clip, ntre lumina unui
fulger i bubuitul unui tunet, apoi adaug
dur:
Fratele meu Hemando nu te place,
colarule! Vrea s nu te iau cu mine.
Dar de ce? Abia dac am schimbat cteva
cuvinte.
N-are ncredere n bieii ieii din
nchisoare.
Gabriel se-nglbenete. Aadar, pentru asta
l-a chemat don Francisco n miezul nopii! Sl alunge rapid, aa cum a fcut-o i tatl su?
Cu toate aceste, privirea conchistadorului
devine aproape surztoare.
Nu te ntrista, colarule, rostete el
printre dini. i eu am ieit din nchisoare.
Hemando poate spune ce vrea, dar eu
hotrsc, nelegi? Poate c fratele meu se
teme s nu ajung i el la nchisoare?
Don Francisco face o grimas n care
Gabriel ntrezrete o urm de zmbet.
Pentru moment, rmi lng mine, l
253

Antoine B. Daniel

anun cpitanul nchiznd fereastra.


Pentru moment se hazardeaz Gabriel.
Dar atunci cnd vei pleca?
Vom vedea. Cine tie ce ne poate aduce
ziua de mine. i nenorocita asta de audien
care nu mai vine! Ce-i cu foile alea?
Este destul de aproape de Gabriel, ca s-l
prind cu putere de umr.
Raportul lui Pedro Grecul despre
descoperirile voastre, monseniore.
A! i le spune bine?
Da Cred Sunt attea!
Ia te uit cte mai sunt! i uit
Faa lui don Francisco, plin de riduri,
mcinat de vremuri i de lupte, exprim o
for att de mare, nct Gabriel abia
ndrznete s respire.
colarule, Grecul mi-a spus c l-ai vzut
pe rege de aproape.
Adevrat.
Cum arat?
Ei bine a nu-i foarte nalt. Mai puin
nalt dect Domnia voastr. Dar nici scund
Nu! Asta o tiu deja! Se glumete pe
socoteala lui, tii de ce?
Din cauza brbiei.
Brbiei?
E prea mare. Dinii maxilarului inferior i
254

Prinesa soarelui

depesc pe cei ai maxilarului superior aa de


mult, nct nu-i poate nchide bine gura.
Bietul om!
Domnia voastr va trebui s fie atent
pentru c n aceste condiii se nelege greu ce
spune. i apoi, castiliana nu este limba sa
matern. Se blbie, parc ar mnca
vorbele
Don Francisco se lovete furios peste
armur.
Iat un lucru care nu mi s-a spus!
Dac m-ai fi ntrebat, i l-a fi spus, frate!
Hemando!
Don Hemando a deschis ua fr zgomot i
l fixeaz ostil pe Gabriel.
De ce asculi neroziile acestui puti?
spune schind un gest de dispre.
nainteaz spre lumin i pe buze i apare
deodat un surs. Spre deosebire de don
Francisco este elegant, ngrijit i artos.
Tunica i pantalonii i sunt din damasc i
miros a parfum. Nasul ns i este rou, iar
ochii mici, prea mobili. l ignor pe Gabriel i,
izbucnind n rs, i deschide braele de parc
ar vrea s-l ntmpine pe don Francisco.
S-a fcut, Francisco! Gata, frate! Tocmai
am cinat cu Los Cabos, consilierul. Mine
diminea vei primi scrisoarea pentru
255

Antoine B. Daniel

audien.
Don Francisco i face semnul crucii
gemnd. Dintr-un salt se repede la icoana
Fecioarei pe care o srut brutal.
Apoi, cu faa nseninat i ntinerit se
ntoarce
ctre
Gabriel
i
Hemando,
fluturndu-le icoana pe dinainte:
Ea a vrut-o! Ea a vrut-o! Haidei,
srutai-l chipul i cdei n genunchi
naintea Ei!

256

Prinesa soarelui

22
Rimac Tambo, aprilie 1529.

n fiecare sear cometa trece pe deasupra


vii misterioase.
n fiecare sear, la apusul soarelui,
Anamaya traverseaz cancha-urile, ocolete
templul i coboar treptele ce duc spre
esplanada care se ntinde n vale.
n fiecare sear vede ncoronarea lui
Atahualpa i inima i este cuprins de o
nelinite despre care nu a pomenit nimic nici
Piticului, nici neleptului.
Temndu-se ca somnul s nu-i spulbere
sperana, st mult vreme aezat pe zid,
nconjurat de noapte, de stele i de nelinite.
I se altur Colla Topac, Motenitorul
insomniac din cauza vrstei naintate,
dovedind o afeciune reinut fa de tnra
Coya Camaquen a crei angoas o bnuiete.
Noapte de noapte, ca un btrn soldat care
a cunoscut toate btliile i toate revoltele din
nord i din sud, i povestete trecutul. n
lumina lptoas a lui Quilla i se vede faa
257

Antoine B. Daniel

brzdat ca pmntul deertului.


Poimine vom prsi Rimac Tambo, o
anun n seara aceea. A sosit vremea ca
Mumia lui Inca s sfreasc aceast
cltorie.
Btrnul Motenitor i ntinde degetul
ncovoiat de reumatism i arat spre panta
abrupt dinspre sud-estul satului. O cale
regal taie vegetaia ca o zvrlitur de pratie
i traverseaz drept povrniul.
n curnd vei vedea puma reia
Motenitorul cu glasul nfundat, dar ferm.
Puma?
Oraul pumei. Cuzco, capitala noastr,
acolo unde soarele strlucete oglindindu-se
n Templul Coricancha Oraul ntemeiat din
voina lui Viracocha de ctre Manco Capac i
Mama Occlo, n vremurile de demult. Ajuni
ntr-o bun zi pe culmea munilor dimprejur,
au vzut cmpia i aici, lng un ru, le-a
aprut forma unei pume
i iari i povestete.
Anamaya se las legnat de muzica
vorbelor sale n care se preumbl zei i
oameni, cei care au creat puterea Imperiului
celor Patru Zri.
Uneori el tace, cu gura uscat. Atunci i
pune mna btrn i bttorit peste mna
258

Prinesa soarelui

delicat a lui Anamaya, de parc aa i-ar


recpta puterile i rencepe s povesteasc.
*
Trimiii lui Huascar au sosit n zori pe o
ploaie deas.
Dimineaa, ca de obicei, preoii sacrific o
lam alb i toi Nobilii care nsoesc Mumia
se adun pentru a aduce ofrande. Sngele
curge pe piatra sacr, chicha curge pe
pmntul sacru, porumbul arde la picioarele
Mumiei lui Inca. Sunetul funebru al
trompetelor-scoici rsun peste muni.
Anamaya, ridicndu-i ochii spre cerul
plumburiu i cu nori joi, i vede trecnd
peste dealul din nord. Sunt vreo doisprezece
soldai cu manta-urile nmuiate de ploaie i de
un rou prea intens n imensitatea verde.
Ajuni n sat observ c sunt narmai:
pratii, lnci i mai ales nfricotoarele
mciuci n form de stea. Nu, n-au deloc un
aer panic. S-au grupat la poalele esplanadei
i, ca nite strini, stau deoparte nemicai,
tcui, indifereni la ceremonie.
Villa Oma se apropie i cu mare efort e
politicos, lucru care nu prea i st n obicei i
salut primul.
Bine ai venit, mesageri ai puternicului
nostru Huascar!
259

Antoine B. Daniel

Inca Huascar! corecteaz cpitanul, un


brbat tnr, cam necioplit, cu ochii att de
afundai n orbite, nct privirea abia
perceptibil pare s rmn ndrtul lor.
Am venit s-i lum, spune, artnd spre
Btrnii Legii, prosternai naintea Mumiei.
neleptul i pierde calmul imediat.
Ce vrei s spui, cpitane?
Inca ordon ca Btrnii s vin la el
nainte ca Mumia tatlui su s ajung la
Cuzco
nainte? De ce? se mir Villa Oma. Legea
n-o permite
Ar refuza ordinul dat de Inca Huascar?
replic ofierul cu un zmbet ciudat.
Ei bine, nu tiu bombne Villa Oma. Ar
trebui s-i ntrebi pe ei. Ei reprezint Legea i
tiu. ntre timp n-ai vrea s mpri bucatele
cu noi?
Soldatul refuz.
De asemenea, refuz i s aib rbdare.
Tensiunea a sporit dup sosirea lor. Femeile
se privesc i se abin s vorbeasc. Piticul s-a
apropiat de Anamaya.
Au venit pentru noi? ntreab nelinitit.
D din cap:
Nu pentru Btrnii Legii.
Sunt nebuni? optete Piticul.
260

Prinesa soarelui

Colla Topac, impasibil i demn, s-a apropiat


de ofier, ntrebnd:
De ce Prea Nobilul Huascar vrea s ne
vad atta vreme ct Legea ne cere s fim
alturi de Mumia tatlui su?
Inca
Huascar,
Motenitorule,
l
corecteaz iari ofierul cu rceal i respect.
Nu mi-a spus motivul. Ordinul este c trebuie
s m urmai, tu i ceilali btrni Nobili.
Colla Topac se ntoarce spre nelept i spre
ceilali Btrni ai Legii. n ochii lor citete
teama i confuzia.
Eti
narmat,
cpitane,
remarc
Motenitorul. Huascar se teme de noi?
Inca este nerbdtor i v vrea alturi el,
rspunde ofierul pe un ton mai conciliant.
Cred c se grbete s aib veti de la tatl
su.
Ah a vzut cometa care trecea pe cer n
nopile trecute?
De data asta ofierul i pleac fruntea.
Dorina lui Huascar este mpotriva Legii,
reia Motenitorul cu voce puternic, s-l
poat auzi fiecare. Dar nu dorim s-l
mhnim. tie c venim cu gnduri bune i
vreau s i-o dovedesc. Dac mai e nevoie s
fie linitit, a putea eventual s-i reamintesc
vitejia tatlui su, Huayna Capac?
261

Antoine B. Daniel

Ofierul se ndreapt, de parc ar fi fost


plmuit. Scruteaz faa Motenitorului a
crui voce a rmas calm i ferm, n ciuda
ironiei din vorbele sale. Nu i replic. Pe chip
nu i se citete nici o reacie. Ordon numai s
se apropie litierele Btrnilor Nobili.
Oamenii au ncremenit sub ploaia care nu
s-a oprit. Poalele munilor au disprut sub un
val gri, iar vile sunt acoperite de negur.
Anamaya vede nesigurana n privirile celor
care o nconjoar. Cu ochii aproape nchii,
Villa Oma i mestec frunzele de coca.
ntoarce capul cnd simte fixndu-l ochii
albatri ai tinerei. Anamaya se ndreapt spre
Colla Topac i se nchin, mai nainte ca
btrnul s ia loc n litier.
Motenitorule, vreau s-i mulumesc
pentru tot ce m-ai nvat.
Colla Topac i cuprinde minile ntr-ale sale,
ridicnd-o la el, zmbindu-i:
Este bine s nu dormi cnd ai ansa de a
sta cu tine, Coya Camaquen i simte minile
btrne strngndu-le puternic pe ale sale.
Ai grij de tine, Nobile Motenitor,
optete. Fii prudent!
Colla Topac plescie aruncnd o privire
ctre ofierul care i observ:
Pentru mine frica nu mai nseamn
262

Prinesa soarelui

nimic. Sunt la o vrst la care singura


cltorie pe care o atept este cea spre Lumea
de Dincolo
Dar cnd vrea s se mai plece o dat, o
trage spre el, ca i cum ar vrea s-i fac loc n
litier.
S priveti cometa ast-sear, Coya
Camaquen! optete. tiu ce ai gndit n toate
aceste nopi i nu ai ndrznit s spui.
Privete cometa i sprijin-l pe Atahualpa,
cum ai fcut-o i pn acum. Sprijin-l! Are
nevoie. i-o cere cel care deine Legea.
*
La cderea serii se pornete un vnt care
bate cu putere i vuiete n toate vile,
trimind din munte n munte zvonul furiei
lui Illapa, zeul furtunii i al fulgerului.
n templu este linite. Anamaya, cu gesturi
lente, stpnindu-i teama care o macin de
la plecarea Btrnilor Legii i a ultimelor
cuvinte rostire de Colla Topac, depune
porumb i hric n faa stelei pe care se afl
Fratele-Geamn. Apoi vars chicha n jurul ei.
ngenuncheaz, aa cum o face adesea. St
mult vreme n faa mtii de aur a lui Inca.
E atta umezeal, nct abia dac ard
jertfele.
Aude un zgomot n spatele ei i recunoate
263

Antoine B. Daniel

pasul discret al neleptului. i el simte nevoia


s se reculeag n faa mtii de aur a lui
Inca. Profilul i este mai uscat ca de obicei, iar
trsturile alungite ale feei spun multe
despre nopile sale nedormite, despre orele
lungi petrecute mpreun cu preoii n faa
oracolelor, pentru a descifra semnificaia
cometei. La colurile gurii, ca ntotdeauna,
frunzele de coca i-au lsat urma.
Azi i simte pentru prima oar neputina. i
furia care i se citete pe chip este una cauzat
de umilin.
Ce spun oracolele?
Atahualpa trebuie s devin Inca,
rspunde sec neleptul.
O tiam!
i nu mi-ai spus nimic
M gndeam c n-o s m crezi.
Villa Oma face un gest de lehamite.
La urma urmei conteaz prea puin.
Acum rzboiul ntre nord i sud este
inevitabil! Huascar nu mai respect Legea.
Vrea Sfatul Btrnilor alturi de el, dei nc
nu este vremea! Vrea s-i oblige s-l
recunoasc drept succesor al tatlui su
Colla Topac nu va accepta! protesteaz
Anamaya.
Atunci Huascar l va umili i mai mult i
264

Prinesa soarelui

nu va ine seama de prerea lui.


Nobilul Atahualpa trebuie s tie c
ghemul de foc este semnul care-l desemneaz
s fie Inca, insist Anamaya. Trebuie s-o afle,
neleptule Villa Oma!
i asta va declana rzboiul! strig
neleptul. Tu nu tii ce-i rzboiul, Coya
Camaquen! i el va distruge tot Imperiul, o
simt!
tiu ce nseamn rzboiul, neleptule,
replic ea blnd. Uii cum a venit cpitanul
Sikinchara n satul unde triam i cum l-a
ars. Toi cei dragi mi-au murit atunci. Mama
m inea de mn cnd piatra aruncat cu
pratia a lovit-o
neleptul tace iar.
Privete lumina slab a jarului reflectat pe
trupul Fratelui-Geamn i continu la fel de
calm:
tiu ce-i rzboiul. neleg de ce te
nfricoeaz. Dar tot tu m-ai nvat: nu exist
nimic n afar de voina lui Inti. n inima mea
sunt mulumit c l-a ales pe Nobilul
Atahualpa. Acum trebuie s fiu lng el.
Trebuie s afle c tatl su mi-a vorbit i mi-a
artat ghemul de foc. Trebuie s tie c nu
mai este n tcere i c cei din Lumea de
Dincolo i pun speranele n el. Trebuie s
265

Antoine B. Daniel

tie c totul l arat drept Inca, c este voina


lui Inti neleptule Villa Oma, dac va trebui
s m ntorc singur la Atahualpa ca s-l
sprijin, atunci o voi face.
De aceast dat, surpriza este cea care l
amuete.
Nu poi, rostete neleptul n cele din
urm. Trebuie s-l nsoeti pe FrateleGeamn la Cuzco, aa cum Legea o cere.
Nimic din ce se petrece acolo nu mai are
vreo legtur cu Legea, neleptule, replic
Anamaya ridicndu-se. Motenitorul nsui a
spus-o.
Villa Oma o privete ieind din templu, de
parc ar fi o strin.
Ea i las faa biciuit de ploaia care cade
n rafale. Ciudat ns, n pofida viitorului
sumbru, se simte liber i senin. Chiar
fericit. tie c a grit cu dreptate.
Traverseaz esplanada pustie tremurnd,
cci llicila prea subire nu-i ine de cald. Din
instinct ridic mna ca s se apere de ploaie
i de vnt, privind nc o dat n vale, acolo
unde se afl cometa.
Din pcate, cerul este acoperit de nori i nu
poate fi vzut. i e la fel de ntunecat i la
sud, unde au plecat Btrnii.
Un zgomot de pai n iarba ud o face s
266

Prinesa soarelui

ntoarc i nevznd nimic, abia are timp si ndrepte un gnd bun spre Colla Topac.
O mn puternic i iute i acoper gura,
nainte ca ea s apuce s ipe. Un corp se
lipete de al ei i o ridic de parc ar fi o
jucrie.

267

Antoine B. Daniel

23
Rimac Tambo, aprilie 1529.

Nici un cuvnt.
Btrnul Colla Topac i trece mna prin
prul crunt, apoi peste brbia ptrat,
voluntar, a crei simpl micare era de
ajuns cndva ca s ordone. Este furios din
cauza neputinei i, trebuie s-o recunoasc,
din cauza fricii.
De ce soldaii lui Huascar nu au scos o
vorb cnd au prsit tumbo-ul? De ce i
feresc
privirea,
stingherii,
n
ciuda
impasibilitii afiate?
Cum drumul ncepea s urce, l-a chemat pe
eful escortei, brbatul cu ochii adncii n
orbite pe care l-a umilit de diminea. Inutil:
cellalt nici n-a catadicsit s se apropie. A
simit disperarea btrnilor care-l nsoesc.
Drumul trece pe lng un torent care
vuiete i se ngusteaz. Copacii care au
crescut deasupra se mbin ntr-un arc i, cu
toate c este ziu, locul este foarte ntunecos.
Ploaia cade, se oprete, rencepe. I-au
268

Prinesa soarelui

ngheat oasele.
Noaptea, pe la mijlocul unei coline abrupte
i alunecoase, poposesc naintea unor colibe
srccioase din chirpici. n cele din urm,
comandantul escortei vine la el. De data asta
nu-i mai ntoarce privirea.
Colla Topac tie c vor muri cu toii.
Aici.
n noaptea asta.
*
Alt idee mai bun n-ai avut?
Nu voiam s ipi!
l privete ndelung prin ntunericul biciuit
de ploaie. Dei este bezn, i d seama c
trsturile feei i s-au nsprit. S-au desprit
doar de cteva sptmni, dar i se pare ca
nasul su ascuit este i mai proeminent, iar
faa seamn cu o roc smuls din munte.
Am auzit soldaii i a trebuit s m
ascund i s atept s vii
Puteai s atepi mult i bine!
Mi-am spus c tata i va vorbi.
Ce se ntmpl, Manco?
Se ntmpl c Huascar a nnebunit!
Nebun?
Nu tiu dac sunt semnele cerului sau
zvonurile despre revolta lui Atahualpa, ns la
Cuzco toi tiu c se mbat din ce n ce mai
269

Antoine B. Daniel

des, c lein n timpul orgiilor, c i insult


propria
mam
numind-o
trfa
lui
Atahualpa A fost gsit ntre turnurile
templului Sacsayhuaman urlnd ca un lup,
convins c Chanca l atacau i aruncnd
blasfemii
pietrelor,
cerndu-le
s
se
transforme n rzboinici
Dar tu? i Paullu?
Pn acum nu prea s-a interesat de noi.
Dar nu ne-a uitat i ne va bnui de nu tiu ce
trdare
El a ordonat s-i cheme pe Btrni?
Privirea lui Manco este stupefiat.
Btrnii? Nu neleg.
Adineauri a venit un cpitan dup ei!
Huascar i cheam s pregteasc sosirea
Mumiei.
Dintr-un salt, Manco e n picioare.
Anamaya l urmeaz.
Vino, s ne grbim! Mai nti trebuie s-l
cutm pe Villa Oma.
neleptul cu gura verde? Eti sigur?
n faa lor templul este luminat de tore.
Esplanada, nmuiat de ploaie, a devenit un
lac mocirlos. Anamaya alearg cu sandalele
de paie ngreunate de noroi.
neleptul va ti, spune cu convingere.
Dar, n timp ce alearg, i spune c poate
270

Prinesa soarelui

neleptul nu va ti.

*
Ce ordin ai primit?
Nu avem nici un ordin, avem o datorie:
s escortm Mumia defunctului Inca Huayna
Capac pn la templul Coricancha din Cuzco,
unde va fi confirmat nscunarea viitorului
Fiu al lui Inca.
Ce ordin ai primit de la Atahualpa?
Nici unul. Mesagerii lui fac parte din
cortegiu. Ei aduc daruri i dovada loaialitii
sale fa de Inca Huascar.
Care sunt adevratele intenii ale lui
Atahualpa?
Dac tot ne bnuieti c suntem
trdtori, de ce nu ne nsoeti la Cuzco s
fim judecai i pedepsii, de vreme ce tot
suntem vinovai? De ce ne nchizi n colibe,
aici, n creierii munilor, ca i cum aceste
crime ar trebui s rmn secrete,
necunoscute zeilor?
Colla Topac simte c puterile l prsesc,
dar, ct mai poate, pstreaz tonul ferm. E
legat de un stlp cu sfoar din fire de agav,
ntr-o colib cu pmnt pe jos, nsoitorii lui,
unul cte unul, au fost ucii o piatr de
pratie le-a gurit easta, o sgeat le-a
strpuns inima. Sngele lor curge n rul pe
271

Antoine B. Daniel

care l aude susurnd.


Doar el a mai rmas.
Cpitanul cu ochi ntunecai i-a dat afar
pe soldai ca s rmn singuri.
Le eti ef? ntreab ncet.
Nu, sunt doar ntiul n Sfatul
Btrnilor. Ei bine?
Eti trimis de trdtorul Atahualpa s
spionezi trupele lui Sapa Inca27 Huascar i
s-i raportezi informaii utile pentru rzboiul
de nesupunere pe care vrea s-l porneasc.
E absurd! Zece monegi neputincioi
spionnd ascuni n spatele unei litiere cu o
Mumie
ndoiala i face loc n ochii cpitanului. Se
apropie de Colla Topac i se ghemuiete n
faa lui, cu privirea nfipt n cea a
btrnului.
Aa mi s-a spus la Cuzco.
Privete-m,
privete
cadavrele
nsoitorilor mei, cei pe care i-ai torturat i de
la care n-ai scos dect priviri nspimntate
n pragul morii Nu crezi c ai fi putut s
obii i o informaie, orict de nensemnat?
Nu ai nimic, nimic n afar de mini ptate de
snge.
i tu vei muri. Vorbete, dac nu vrei s
27

Vezi Glosar.

272

Prinesa soarelui

fii torturat i sufletul s-i fie devorat de


puma
N-o s obii nimic de la mine, fiule! Nici
mcar un geamt.
Cpitanul nu rspunde. Se ridic tcut. i
dezleag minile i l mpinge afar din colib.
Noaptea este frumoas. Curge linitit fluviul
etern al stelelor. Colla Topac i umple
plmnii cu aerul vieii. E adevrat c acest
brbat cu ochi ntunecai ar putea s-i fie
copil. E adevrat c n viaa sa de lupttor nu
i-a iertat dumanii Dar cum de nu-i d
seama c acest ordine, dup care se ascunde
ca un ticlos, sunt rezultatul unei mini
bolnave? Cum de nu pricepe c astfel
sporete confuzia n Imperiul celor Patru
Zri? Nici un argument nu-l va putea
convinge.
Va trebui s moar.
Soldaii se apropie i l apuc zdravn, cte
doi l prind de fiecare mn i de fiecare
picior.
Deschide ct poate de tare ochii pentru ca
universul s-l absoarb i s-l liniteasc.
Chiar n acel moment, deasupra munilor,
haloul ultimilor nori se lumineaz de
strlucirea cometei.
Mini, zeci de mini l ntind i aude icnete
273

Antoine B. Daniel

i gemete. Un geamt nfricotor strbate


aerul i abia are timp s priceap c a ieit
din pieptul lui.
Ultima lui senzaie este c trupul su
btrn se sfie asemenea unei pietre
aruncate n aer i care, ciocnindu-se de o
stnc, explodeaz n mii de buci.
Piticul alearg nainte.
S-a nscut n pdure i tie s descifreze
urmele oamenilor, ale animalelor: pietre
micate din loc, ramuri rupte, tufiuri
rvite.
l urmeaz ngrijorai Anamaya, Manco i
Villa Oma.
Deodat aud un strigt.
*
Descoper cadavrele rnd pe rnd.
Unii au fost omori chiar pe marginea
drumului i sunt lungii asemenea copiilor
care se pregtesc s doarm.
Alii sunt contorsionai ca nite fantome
care au vzut demoni.
Unul a fost zdrobit de o piatr att de grea,
nct spatele i-a fost sfrmat, iar un os i-a
nit din umr.
n gura deschis a altuia au gsit seminele
unui ardei extrem de iute: nainte de a muri
fusese torturat cu acest foc care arde
274

Prinesa soarelui

mruntaiele i ntregul trup.


Pretutindeni gsesc urme de snge i
rmie de carne. Pretutindeni se aud
gemetele i ipetele agoniei care au rsunat n
zadar.
Ultimul este Colla Topac. Trupul i este
sfrtecat i gura strmbat de un rictus.
n ochi mai pstreaz un licr de via, o
ultim dovad de mndrie n ciuda tuturor
suferinelor pe care a trebuit s le ndure.
Anamaya ngenuncheaz i i ia mna ntr-a
ei, aa cum fcuse la amiaz, pe ploaie i sub
ordinele tranante ale cpitanului cu privire
ntunecoas i ochi adncii n orbite.
Ai grij de tine, copil, spune btrnul a
crui via se stinge. Pstreaz lumina n
ochii ti albatri
De ce? De ce?
Cu un ultim efort i ndreapt ochii spre
cer. Acolo pare s arate un punct ndeprtat,
spre cometa a crei strlucire plpitoare i
lumineaz.
Anamaya se ndreapt cu ochii plini de
lacrimi spre Manco.
De ce ai venit att de trziu?
Manco nu rspunde. Nu se poate
rspunde, i spune. Trebuie s procedez ca i
Piticul care adun pe poalele tunicii lui roii
275

Antoine B. Daniel

tot praful i noroiul i s dansez, s dansez


pn m prbuesc.
Trebuie s plec, spune Manco.
Anamaya se ndreapt spre nelept:
i noi ce mai avem de fcut? Pornim
ctre tambo i ateptm s ne lineze o alt
ceat?
i voi trebuie s plecai, acesta este
mesajul pe care am venit s vi-l aduc, spune
Manco.
Ce spui, neleptule?
Villa Oma pare i mai mbtrnit. Faa i s-a
alungit, iar ochii au o privire tulbure.
Spun c tnrul Manco are dreptate: a
venit momentul s te aprm.
Paullu i cu mine vom rmne la Cuzco,
dar tu trebuie s fugi s-l previi pe
Atahualpa, spune Manco grbit.
i Mumia? i Geamnul?
Orict de nebun ar fi Huascar, nu poate
s le distrug. Tu trebuie s trieti: pori n
tine cuvintele sale.
Cerul e acum senin. Ai crede c n-a plouat
niciodat, c n-a fost niciodat nnorat.
Cometa strlucete i mai tare, iar Anamaya
i adncete privirea n ea ca s gseasc
lumina.
Manco i neleptul tac. Anamaya ofteaz i
276

Prinesa soarelui

i amintete momentul n care destinul s-a


ntrupat n ea i n care a simit c accept tot
ce i se va ntmpl.
Piticul s-a aezat pe o piatr ct el de nalt.
Prines, e nevoie s-i cer i eu asta?
Anamaya surde i i ciufulete prul.
Domnule, tii c te ascult ntotdeauna.
Atunci, s ne grbim, rostete Villa Oma.
Unde mergem?
M vei urma.
Manco se pierde n noapte, spre vrful
muntelui i spre platoul de unde se poate
ajunge la Cuzco.
Piticul, neleptul i copila se grbesc.

277

Antoine B. Daniel

24
Toledo, aprilie 1529.
Iat-le! Iat-le! O, ce drgue sunt! Sire,
sunt blnde ca nite mieluele! i cu toate
acestea aa de mari! Mira, mirai Ln
adevrat, dar aa de moale c nici o oaie nu
o are mai bun. O! Drgue, drgue foc!
Vocea
bufonului
nete,
hohotete,
neateptat de puternic pentru statura lui
minuscul. i flutur mnuele prin aer,
alearg, mpodobit cu dantele i cu o plrie
enorm, n veminte mici ca de ppu, de la
o lama la alta, se strecoar pe sub ele, se
aga de ele, le sare de gt, i freac obrazul
de blana lor i opie din nou. Animalele
nfuriate i smucesc pe cei doi indieni,
Martinillo i Felipillo, care trag de sfori n
salturi dezordonate. Cei doi, cu ochii mrii de
spaim, deja intimidai i speriai de
imensitatea i de fastul ncperii, schimb
ntre ei fraze de neneles.
Hei! Dar animluele astea mai i
blmjesc ceva, Sire!
Omuleul ncepe s-i imite pe indieni
scond sunete groteti, i trage de pelerine, le
trece printre picioare sclmbindu-se. i
278

Prinesa soarelui

deodat, prefcndu-se neatent, d peste


Felipillo i cad unul peste altul pe covor.
Lama, simindu-se eliberat, galopeaz direct
spre tron. Dintr-un salt, Pedro Grecul
captureaz animalul care scoate un behit
rguit i scuip.
De ce face asta? ntreab bufonul cu o
scrb prefcut. Nu vede c e lipsit de
respect fa de rege?
Senor, lama suprat face aa mereu,
ngim Felipillo.
Lama suprat repeta caraghios piticul
scuipndu-l.
Mulimea izbucnete n rs i chiar
aplaud. ncurajat n giumbulucurile sale,
bufonul l lovete cu plria.
Sire, sta are dou picioare, dar nu tie
ce sa fac cu ele i privii, n-are ln pe
picioare, dar v-ar pate bucuros covorul!
Consternat, Gabriel l vede pe don Francisco
cum plete din cauza ofensei. Mna sa
nmnuat strnge cu putere mnerul
spadei. Nrile i freamt. Se ntoarce spre
estrada regal. Dar dac tnra regin
schieaz un surs, faa lui Carol Quintul
rmne impasibil. Brbia mare i voluntar
d chipului su un aspect greoi care dezminte
cu totul privirea luminoas. i, orict de
279

Antoine B. Daniel

neatent ar fi asistena, n gestul su scurt,


prin care-i pleac fruntea mijind ochii, se
ghicete un salut lipsit de ironie.
Inima lui don Francisco se linitete
imediat. i apleac trupul cu toat elegana
de care este n stare i mtur pardoseala cu
pana verde a plriei.
Pedro Grecul ine sfoara de care este legat
lama, iar Felipillo, calmat de un semn al
negrului Sebastian rmne n picioare.
Gabriel se destinde la rndu-i, suspinnd
discret
De douzeci de ore erau ca n prag de
rzboi. Don Francisco nu mai avusese
rbdare i i trezise la miezul nopii. De o sut
de ori a repetat aceleai recomandri, de o
sut de ori a cerut s i se tearg tunica
neagr nou-nou, s i se schimbe pana de
la plrie mai nti cu una galben, apoi cu
una alb, cu una roie, pentru ca n zori s se
hotrasc pentru una verde. De o sut de ori
a ordonat ca toi cinci: Pedro Grecul,
Sebastian, Gabriel i fratele su Hemando
mpreun cu indienii s ngenuncheze
naintea icoanei Fecioarei!
Ateptarea s-a prelungit de diminea n
Alcazar, unde cu minile umede, cu privirea
pierdut i cu stomacul fcut ghem msura
280

Prinesa soarelui

sub soarele tot mai arztor magnificele


grdini fr s le observe ns. Pe la amiaz
au fost condui n saloanele n care femeile cu
rochii bufante, mpodobite cu gulere mari din
perle, dantele de Bruges i bijuterii i cercetau
atente ca pe nite animale care vor fi curnd
devorate n aren!
Acum se apropia seara. Tocmai intraser n
sala de audiene. Pe o mas lung fuseser
aranjate toate obiectele din aur, vasele din lut
i esturile incase. Din pcate, n imensa
ncpere ticsit de obiecte: mobilier, tapiserii,
tapet, picturi, preau srcue, dei erau de o
frumusee stranie!
Sunt prezeni toi cei care nseamn ceva
pentru Spania. Vreo sut de nume i titluri
sonore, mbrcai de parc ar fi iarn, n
mtase i brocart, ncorsetai n nimicuri la
mod, cu barba pomdat sau obrajii
sulemenii cu rou, n funcie de sex.
Cuttura le este arogant, iar gura gata s
rd.
Lui Gabriel i se strnge inima de ruine, de
parc ar fi el nsui don Francisco,
descoperitorul
Perului,
umilit
de
giumbulucurile unui bufon
Printr-un gest, regele pune capt rsetelor
i l cheam pe omule ca i cum i-ar fluiera
281

Antoine B. Daniel

ogarul.
Destul, Estebanillo!
i adaug cu voce calm i destul de
limpede:
V ascultm, Cpitane Pizarro!
Un moment linitea este apstoare.
Dintr-o dat, don Francisco pare incapabil
s scoat un cuvnt. Hemando, fratele su,
nainteaz i face o reveren zmbind, ns
braul lui don Francisco l oprete printr-un
gest brutal.
Las, eu trebuie s vorbesc! bombne
ncet.
mpingndu-l pe Hemando ntr-o parte, se
repede cu un glas plin de asprime.
Maiestate, am descoperit o ar care
pentru Spania este o min de aur i care i va
oferi bogie i pentru secolele viitoare.
Regele nu se clintete. Alturi, omuleul
rnjete:
Aur! Aur! Aur! Pfuii, aur peste tot, Sire!
Ce tot spune! C oile alea mari de colo au
ln obinuit, jur!
Izbucnesc
rsete
nfundate,
oprite,
surprinztor, de vocea limpede a reginei.
Cpitane Pizarro, ne-ar plcea s auzim
din gura dumneavoastr istoria acestei
descoperiri.
282

Prinesa soarelui

E o poveste lung, Maiestate! A durat mai


bine de zece ani!
n acest caz, don Francisco, povestii-neo pe scurt!
Pe scurt e greu, Maiestate Totul a
nceput cnd am descoperit de cealalt parte
a Darien-ului, Marea din Sud, aa i spunem.
i chiar i numai asta i a fost foarte greu!
Sunt unul dintre cei care au ntemeiat oraul
Panama, mpreun cu guvernatorul de atunci
i care se numea
Don Francisco, cuprins iari de emoie,
rmne fr glas. Tensiunea este aa de
mare, nct trupul su deirat a nceput s
tremure.
Balboa, sufl Gabriel pe negndite.
Hemando l arde cu privirea, ns don
Francisco aprob.
Da. Guvernatorul Balboa.
i se linitete auzindu-l pe cpitan
relundu-i cu calm povestirea.
Fraz dup fraz. Se aprinde, vorbete cu
mai mult siguran i vioiciune. i astfel,
pre de o or, epopeea ine auditoriul cu
sufletul la gur. Cum a trebuit s fie
demontat
o
caravel
ntreag
i
transportat, bucat cu bucat, prin jungl,
de la Atlantic pn la Marea din Sud! Cum a
283

Antoine B. Daniel

trebuit s lupte mereu mpotriva insectelor,


erpilor, fiarelor slbatice, indienilor, foamei,
bolii! Cum numai cei ncpnai au
supravieuit i cum a fost nevoie de nerv i de
curaj pentru a pomi iar la drum, cnd au
auzit vorbindu-se despre o ar acoperit n
ntregime cu aur, aflat dincolo de jungl.
Cum a trebuit s-i conving pe sceptici, s
alunge nesigurana, disperarea, lipsa banilor,
s vindece cangrena ndoielii. Cum, n toi
aceti zece ani, a trebuit s nving iari
marea, s treac peste toate nenorocirile greu
de imaginat la care vitregia necunoscutului i
supunea pe copiii lui Dumnezeu.
i iat, ntr-o zi, Maiestate, am vzut de
pe corabie cum pe rm se ivete un ora!
Unul enorm Pdurea se deschisese de jur
mprejur plin de parfumuri cum numai acolo
exist! Un ora de cel puin 2 000 de case. i
tot acest ora strlucea de parc era
Ierusalimul ceresc! Ne-am apropiat i am
vzut c soarele se reflecta n aurul tot att
de strlucitor ca i el! Pe Sfnta Fecioar,
ziduri din aur! Aa este oraul Tumbes! V-o
jur! Copleit, don Francisco ngenuncheaz
brusc i se nchin. i la fel procedeaz toi
ceilali: Sebastian, Hemando, Grecul, Gabriel,
indienii.
284

Prinesa soarelui

Prin mulimea adunat n sala de audiene


trece un murmur de admiraie. Dar se aude
iari vocea proaspt i clar a reginei.
Frumoas poveste, Don Francisco. Dar ni
s-a spus c numeroi oameni a fost ucii n
timpul acestor aventuri extraordinare
Prad entuziasmului, cpitanul sare drept
n picioare. Nu ia n seam privirea reginei i
strig, fr s mai in cont de politeea
cerut de protocol, cu ochii aprini, privindu-l
direct pe rege:
S-mi fie cu iertare, Maiestate, ns acest
repro nu-i dect urmarea a o sumedenie de
mgrii! Dac ar fi fost la ndemna oricui s
gseti o ar plin de aur ca Peru,
Maiestatea voastr ar fi cinat de mult, n loc
s m asculte pe mine!
Combate bine! rde n hohote bufonul
aplaudnd.
i, cu toate acestea, nu-i mai puin
adevrat ceea ce se spune, cpitane Pizarro,
rostete regele n castiliana lui greoaie.
Au fost, vai i mori! A ndrzni s spun
c n Indii se moare adesea nainte de soroc.
Dar s-mi reproai absurditatea asta!
Totdeauna le-am lsat celor care m urmau
posibilitatea de a alege, dac voiau s se
ntoarc
285

Antoine B. Daniel

Se spune, senor Pizarro, c un an ntreg


ai fi sechestrat pe o insul o sut de oameni
i c jumtate din ei ar fi murit
Nu-i adevrat! Nu-i adevrat, Maiestate!
Ei m-au sechestrat pe mine, fiindc voiau s
m mpiedice s continuu! i n-au murit
dect douzeci, nu mai mult. tii ce am fcut
cnd, n cele din urm, ne-a venit n ajutor o
corabie? Ne adunaserm pe plaj, brcile
ateptau, trebuia ca fiecare s hotrasc: s
continue drumul spre sud sau s se ntoarc
n Panama
Don Francisco se ntrerupe, face un pas
napoi i trage spada din teac i o ridic
deasupra capului, strnind un ipt n
mulime:
Iat ce am fcut, Maiestate! Tot aa miam ridicat spada deasupra capului i am
nfipt-o n nisip
Zis i fcut: i nfige vrful spadei n
covorul gros i trage o linie bolborosind
furios
Senor don Francisco! strig tnr regin
agitnd minile, v rog! Avei grij de acest
covor, a fost adus de la turci!
Cpitanul tresare, schieaz un gest vag
drept scuz, apoi, fr s se mai ngrijoreze se
adreseaz regelui:
286

Prinesa soarelui

Maiestate, pe plaja insulei Gallo am


trasat o linie asemntoare, dei mai
adnc i le-am spus: Prieteni! Eu nu m
ntorc n Panama. Merg mai departe spre
sudul necunoscut. Cei care vor s m urmeze
s treac dincolo de linia asta. Vor alege astfel
sigur foamea, setea, boala i poate chiar
moartea Cei care nu vor trece se vor
ntoarce n Panama pentru o via tihnit. Le
voi mulumi, cci am mprit mpreun
calvarul unor suferine de necrezut i merit
s-i iubesc la fel ca pe ceilali Dar celorlali
le promit regatul Perului i fluviile sale de
aur. Nu vreau s oblig pe nimeni. ntr-o zi
ns curajul va fi rspltit. Sunt sigur de
asta! Iat ce le-am spus, Maiestate! i
adevrul este c muli s-au ntors n Panama
i n-am fcut nici cel mai mic gest ca s-i
mpiedic! Dar treisprezece au trecut linia pe
care am tras-o ca s-mi fie alturi: Maiestate,
acetia treisprezece sunt eroii unei legende ce
va fi povestit secole de acum ncolo!
Mulimea parfumat a femeilor ncepe s
aplaude, iar figurile ncruntate ale ducilor,
marchizilor, ambelanilor i consilierilor
aprob mormind.
Gabriel, cu rsuflarea tiat, vede cum
regele Carol al V-lea, mpratul Europei i cel
287

Antoine B. Daniel

mai bogat dintre suveranii ei, se ridic. Un


zmbet larg i deschide gura mare i ciudat.
Coboar de pe tron i se ndreapt spre
estrad. Asemenea unui om de rnd i arat
printr-un singur gest lamele i indienii:
Cpitane Pizarro, vorbii-mi despre aceste
animale ciudate!

288

Prinesa soarelui

25
Salcantay, mai 1529.

Unde mergem? ntreab Anamaya.


L-a ntrebat acest lucru de mai multe ori pe
nelept de cnd au prsit luminile oraului
Rimac Tambo ca s se afunde n ntuneric.
Nu-i rspunde, nchis ntr-o muenie aproape
ostil. Sunt nsoii doar de doi servitori, de
dou grzi i, la insistenele lui Anamaya, de
Pitic, care s-a oferit s o fac pe hamalul, s
se bat sau tot ce vor dori, numai s-l ia i pe
el. neleptul a aprobat bombnind.
Foarte repede, luminile oraului au rmas
n urm. Doar vuietul rului nu pare s
nceteze i le reamintete de valea pe care o
prsesc, urcnd repede pe drumul ngust, n
mijlocul unei vegetaii luxuriante.
Apa ce curge i aduce aminte de sngele
vrsat i i vine n minte mereu figura
btrnului Colla Topac, prul crunt nmuiat
de sudoare, ochii dai peste cap, dui pe
cealalt lume, mna btrn i ridat care i-o
strnge pe a ei. Strnge din dini ca s nu
289

Antoine B. Daniel

plng.
Chiar i pe ntuneric tie c trec prin
valurile de cea care ascund umbrele nopii.
Se linitete recunoscnd zgomotele fcute de
animale veverie i cprioare. Ciulete ns
urechea la fonetul venit dintr-un tufi: poate
foarte bine s fie o nevstuic sau avangarda
unei trupe trimise dup ei, ca s-i prind i
s-i tortureze ca pe btrni.
Deodat panta se asprete; calc apsat pe
pmntul moale ca s se sprijine de pietre i
s-i menin echilibrul. Din instinct tie c
se gsesc aproape de o trectoare. Vegetaia
se rrete i ajung pe un platou destul de
larg. neleptul i conduce, pe marginea
drumului, ndrtul unui tufi de tocacho28,
spre o cas ai crei perei din crmid de lut
sunt deja drpnai. Ici-colo acoperiul este
gurit. Casa este nconjurat de un zid nu
foarte nalt, ridicat din bolovani grosolan
mbinai; un firicel de ap d ocol casei i se
strecoar printre dou stnci ntr-o rigol n
form de arpe. Aici, departe de lume, simte,
dup mult vreme, puin linite.
Dup ritualul ofrandelor, neleptul rostete
primele cuvinte de cnd au plecat:
Ne vom odihni.
28

Vezi Glosar.

290

Prinesa soarelui

O s-mi spui unde mergem?


Nu conteaz numele, copil! Te duc
acolo! Aa am hotrt i poate am greit.
Unul dintre servitori vrea s aprind focul,
dar neleptul l oprete printr-un gest. E frig,
dar ntunericul i protejeaz.
Intr n singura ncpere a casei unde
paturile sunt deja pregtite i simte n ceaf
oboseala care o apas ca o piatr. Se nvelete
cu manta.
Prines?
Deschide ochii cu greu. Piticul i-a mpins
patul lng al ei, l las s-i ia mna ntr-a lui
i adoarme.
*
Soarele s-a ridicat deja pe cerul de un
albastru intens. n cteva clipe va rsri n
dreapta muntelui i va mprtia ceaa ce
acoper
vlceaua.
Anamaya
urmrete
cderea unui val de zpad, desprins din
vrful muntelui de rafalele unui vnt
puternic.
Pata de lumin brun-aurie a cobort panta
din spatele ei i primele raze de soare i
mngie
gleznele.
nchide
ochii
sub
mngierea calda.
O zi de frumusee dup una de moarte.
Nu se ntoarce, tie c neleptul este n
291

Antoine B. Daniel

spatele ei.
Dac tot nu mergem acolo, spune
artnd spre culme, poate tii s-mi spui
numele acestui munte.
tii lucruri pe care noi le ignorm, dar
asta nu-i este de ajuns
Ce vrei s spui cu asta?
Nimic, copil, nimic tii deja attea!
Muntele acesta se numete Salcantay.
Se ntoarce spre nelept, ochii i strlucesc
aproape slbatic.
Vino acum, mormie Villa Oma, trebuie
s plecm.
Trei zile au mers trecnd prin defilee, dar
stncile ngrmdite ale Salcantay-ului cu
ghearii lui eterni rmn deasupra lor. n
fiecare noapte dorm ntr-o cocioab la fel de
drpnat ca i precedenta. Ghearul se
transform n funcie de micrile luminii, de
trecerea norilor, de jocul soarelui i al umbrei.
ntoarce capul i i d seama c l-au ocolit.
Descoper lacul de un gri albicios cu striaii
albastre i urmele ntunecate ale crevaselor.
neleptul are dreptate: locul acesta nu e
pentru oameni.
Dup ultima trectoare peisajul se lrgete
dintr-o dat. n ndeprtata jungl albstruie
plonjeaz vlcele adnci. n vale se vd
292

Prinesa soarelui

arbutii care puin cte puin devin tot mai


prezeni fa de iarba mrunt. Anamaya este
contient c tocmai a ptruns ntr-o alt
lume.
Au luat-o pe un drum mai larg, construit pe
cornia muntelui i susinut de un perete de
stnci asamblate cu grij. Dalele cu care este
pietruit sunt extrem de plate i poate s
viseze fr s se team de abis. Lumina i
ntunericul alterneaz: trec fie printr-un tunel
tiat n stnc i n care susur un izvor, fie
pe sub unul de verdea, deschis ntr-un
bambus uria.
Au mers repede ore i ore. La apusul
soarelui erau frni de oboseal.
*
Nu se luminase nc de ziu cnd o trezete
mna neleptului pus pe umrul ei. Un
singur semn i l urmeaz.
Poteca este abrupt. n partea superioar a
culmii muntoase a fost amenajat o platform
pe care n-a rmas dect o singur stnc.
Ca s ajungem la locul dorit trebuie s
cerem aprobarea lui Apu, murmur Villa
Oma.
Tace. A renunat s mai ncerce s afle ceva
i asta o stnjenete. Stelele au plit, iar din
noapte muntele uria se nal maiestuos,
293

Antoine B. Daniel

masiv i nfricotor n zorii timizi. De departe


pare i mai mare.
Salcantay este unul dintre cei mai
puternici Apu ai regiunii. Nu permite nimnui
s se apropie de lamele sale. Puinii nesbuii
care s-au mai ntors pomeneau, nainte s-i
piard minile, de o femeie roie. Dar dac l
respeci, te va apra, copil!
Tace vrjit de splendoarea spectacolului.
Deodat culmea muntelui s-a aprins, flacr
incandescent adus de vnt. O clip mai
trziu ntregul ghear este cuprins de o
vlvtaie de un rou-aprins.
Privete, Villa Oma! Inti l mbrieaz
pe Apu Salcantay.
Vlurile de cea au ieit din selv, au
alunecat de-a lungul vilor i s-au strns la
poalele muntelui ntr-un nor des.
neleptul a ngenuncheat n faa stncii.
Aranjeaz ase mici vase de lut pe care le
umple cu ap proaspt, iar apoi ntinde un
covora ptrat. Anamaya abia dac observ
ritualul strvechi: n nelinitea ei teama se
amestecase cu bucuria.
Preotul i-a dus chupsa de coca la buze i,
concentrat, cu ochii nchii, sufl deasupra
ei. n timp ce psalmodiaz, scoate trei foi
ovale i de un verde intens i le aeaz cu
294

Prinesa soarelui

delicatee n colul covoraului. Repet


operaia i pentru cellalt col. Pe ndelete
aranjeaz n mijloc figurinele de Iama,
ciucuraii de ln i semine de porumb
vopsite n alb, violet i negru.
Imperceptibil norii au nceput s urce
ascunznd unul dup altul ghearii. Apu
strlucete asemenea aurului. Marginile sale,
cnd line, cnd ascuite sunt nconjurate de o
aur de lumin.
E de ajuns o privire a neleptului i fata se
aeaz n faa stncii: din locul ei vede cum
piatra reproduce perfect nfiarea lui
Salcantay.
La suprafaa micilor vase de lut plutesc
semine i pulberi care se dizolv lent n
spuma colorat. Fermentarea s-a produs. Apu
a primit ofrandele.
Atunci Villa Oma le ia una cte una. De
fiecare dat simte cum i unge prul cu ele,
rostind cuvinte din care nu distinge dect
numele ei i al muntelui. i de fiecare dat
coninutul este vrsat pe stnc.
E rndul tu.
Anamaya, atent s nu ncurce ordinea
jertfelor,
mpturete
fiecare
col
al
covoraului i, odat mpachetat, cu faa spre
munte sufl deasupra lui de trei ori.
295

Antoine B. Daniel

Villa Oma a luat iari ofranda i i-a pus


mna pe capul lui Anamaya, care i simte
cldura.
Hampu Apu Salcantay, Hampu! Hampu
Apu Salcantay, Hampu! Hampu Apu
Salcantay, Hampu!
La nceput e doar o oapt. Apoi se
transform ntr-un murmur ce crete, iar
cnd vocea neleptului se lovete de pereii
de stnc s-ar crede c toate culmile din jur
cheam, ntr-o enorm rugciune, venirea lui
Apu. Fiori calzi i inund trupul.
Un ultim ecou se prelinge n vale i se
stinge. Vrful luminos al lui Salcantay
dispare n linite dincolo de vlul cast al
norului.
Anamaya tie c este n inima muntelui i
pacea o nvluie.
*
Piticul i ateapt la poalele culmii. i
privete linitit, mpreun cu paznicii
sanctuarului lui Apu, pe servitorii care
isprvesc de ncrcat poverile pe lame. Sub o
ultim teras, o scar larg, repede nghiit
de o sumedenie de nori, plonjeaz drept n
mijlocul vegetaiei care a acoperit totul, mai
puin cteva culmi din apropiere.
Suntem pe acoperiul lumii! spune
296

Prinesa soarelui

Piticul cu ochii strlucind de ncntare.


Dar neleptul nu-i d fetei rgazul s
rspund.
S mergem. Timpul trece.
i, Lund o mn de chuno29 din manta pe
care i-o ntinde unui slujitor, ncepe lungul
drum de ntoarcere.
Din cauza ploii pietrele sunt alunecoase.
Curnd, micul grup este nghiit de ceaa
deasa. De ndat ce pdurea devine mai
luxuriant, invadat de ferigi i de flori viu
colorate, se simte o cldur umed.
Trunchiurile copacilor sunt acoperite de un
covor gros de muchi. Apa curge de-a lungul
stncilor printre liane, iar n cale se ivesc tufe
de bambus. Pmntul germineaz continuu.
Nu a mai revzut selva de la moartea mamei
sale. Miresme uitate, pe care le crezuse
disprute, i mngie nrile. Recunoate
ntreaga via ce palpit sub frunzele mari i
pline de umezeal, sub pmntul jilav, n
corolele larg deschise ale florilor roii, roz,
galbene, pe sub care miun sumedenie de
insecte i de mute. S-ar prea c trupul ei
revine la viaa dup ce a fost prins n chingile
exilului i ale luptei.
Pn i oroarea asociat cu moartea lui
29

Vezi Glosar.

297

Antoine B. Daniel

Colla Topac pare s aparin unui spaiu i


timp ndeprtate.
l privete pe Pitic: opie din piatr n
piatr, de parc ar fi un fluture. Ca i ea s-a
nscut n selv i aparine unei viei
misterioase,
strine
celor
nscui
pe
platourile muntoase i n vi.
Uneori vegetaia e aa de deas, nct, n
miezul zilei, au impresia c nainteaz n
ntunericul unui tunel scobit de natur.
Sudoarea curge pe ceafa servitorilor. Unul din
ei cnta singur aa de ncet, nct abia dac i
aud glasul trist care le strnge inima.
Treptele s-au terminat. Dalele, acoperite cu
muchi colorai, nu mai sunt lunecoase.
Uneori drumul se ngusteaz aa de mult.
nct abia are loc o singur persoan i
trebuie s respire ncetior la fiecare pas ca
s nu alunece. Un pas greit i ar zbura o
dat cu psrile.
Cnd, n cele din urm, trec pe sub stratul
de nori, prpastia se deschide ntr-un abis
nesfrit. Coboar de-a lungul unei pante
abrupte pe deasupra creia se nal perei
aproape verticali, invadai de vegetaie.
Piticul e acum n fruntea grupului. Nu mai
danseaz ca mai nainte, ci i urmrete
fiecare pas cu rsuflarea tiat din cauza
298

Prinesa soarelui

concentrrii. Deodat scoale un ipt.


irul de oameni se oprete.
Dintr-o privire nelege ce-i ateapt.
Drumul s-a ntrerupt. Sub picioarele lor,
peretele neted de stnc se pierde n abis.
*
neleptul, calm i agil ca o cprioar, i s-a
alturat Piticului, pe care l-a obligat s se
trag napoi i care l ascult bombnind i
gemnd c nu se poate mica, fiindc va
muri. S-a apropiat de Anamaya.
Pe muntele sta nfricotor am vzut
moartea cu ochii, Prines! i neleptul sta
znatic ce-mi grbea sfritul rnjind!
De partea cealalt a prpastiei se zrete o
micare. Printr-un tufi de ferigi arborescente
distinge conturul unei construcii. Doi
rzboinici se apropie.
neleptul se nclin i i nir titlurile,
apoi ntorcndu-se ctre escort mormie:
Numai ea!
Prines, nu m prsi! ip Piticul
caraghios i nduiotor n acelai timp.
Nu-i poate opri un zmbet, dei are inima
strns.
Dac nu vrei s te arunc eu n prpastie,
te vei ntoarce la Rimac Tambo mpreun cu
slujitorii i cu grzile, reia Villa Oma
299

Antoine B. Daniel

nerbdtor. Numai Coya Camaquen are


dreptul s continue drumul. Plecai!
Cei doi rzboinici au scos o duzin de
scnduri groase ct un bra i le-au ntins
deasupra hului.
Piticul i arunc o privire disperat, dar se
supune ordinului. Anamaya i pune afectuos
mna pe umr. Apoi Piticul, servitorii i
grzile dispar dup cotitura drumului.
Inima i bate cu putere. E singur cu
neleptul.
Dup ce au trecut podul, drumul se
continu sub vegetaie ntr-o pant uoar,
apoi se ntrerupe chiar n stnc. n stnga, o
scar cu trepte nalte i largi urc drept n
munte. Ridic privirea i zrete doi stlpi
masivi, ce marcheaz captul urcuului ca o
poart deschis spre cerul albastru. O
nvluie o nou exaltare, dei i este fric.
Aici este, nu?
Mereu vrei s tii, mereu vrei s afli
Rspunde-mi, neleptule!
Intrm pe trmul zeilor unde doar
civa oameni au dreptul s ptrund
Nemicat, privete cerul.
i tu trebuie s juri c nu nici un strin
nu va trece cu tine dincolo de aceast poart,
iar numele pe care l voi rosti s rmn
300

Prinesa soarelui

tainic pe veci.
Acest secret este al meu i eu sunt a lui.
Locul acesta se cheam Picchu.
Anamaya ptrunde n lumin.

301

Antoine B. Daniel

26
Toledo, octombrie 1529.

Ho! Ho!
Don Francisco se ivete dintr-un crng de
stejari i ienupr, i strunete calul din
pinteni i, ridicnd braul, i tale calea lui
Gabriel mrind:
ncotro aa grbit, biete?
Calul lui Gabriel, mnat iute, se sperie de
aceast apariie neateptat, gata s-l
rstoarne pe clre nainte de a o apuca pe o
potec ngust i de a galopa nfricoat
zgriindu-i picioarele n spinii de ienupr.
Tnrul se lipete de grumazul calului i
ncearc s-l liniteasc. i vorbete blnd, l
mngie fr s-l opreasc brusc din goan.
Revenit alturi de don Francisco, observ c
andaluzul pur snge al btrnului cpitan
nici nu s-a clintit. Conchistadorul l privete
ironic, eapn ca de obicei, mbrcat cu
aceeai tunic ponosit, pe care o purta i la
ieirea din temniele Sevillei.
Iat un flcu care tie s se in n a,
302

Prinesa soarelui

nu doar s scrie!
Clresc din copilrie! Don Francisco, era
ct pe ce s fiu aruncat din a!
De ce m urmreti? De cnd am ieit
din ora, te ii scai de mine!
Iertai-m, don Francisco, dar n
fiecare diminea v vd plecnd la
plimbare
Plimbare? Ce prostie! De treizeci de ani
meditez n timp ce galopez! O zi n care nu
clresc este ca o zi fr de rugciune!
i bodognind i smucete calul i pornete
spre ru.
Vremea este ntunecat. Norii sunt joi, iar
umiditatea las arabescuri moi de cea de-a
lungul rului Tajo, unde femei i copii adun
guliile rmase n urma arturilor fcute nu de
mult.
Gabriel d pinteni calului. Ajuns n dreptul
lui don Francisco, l ntreab cu vocea puin
aspr:
Monseniore, v rog, ascultai-m o
clip
i de ce, m rog?
Trebuie s tiu. M vei lua cu
dumneavoastr n expediia pentru cucerirea
rii de Aur? Curnd va sosi scrisoarea prin
care vei fi acreditat ca guvernator al Perului
303

Antoine B. Daniel

i
Ce tii tu?
Vei fi numit guvernator, o tiu! Am vzut
cum v privea regele n timp ce i povesteai
despre cucerire!
Privirea regelui! Ce s spun! Nu tii c
regii mint de cum deschid ochii?
Ba bine c nu, monseniore! I-ai plcut!
Sunt sigur c vei pleca din Spania cu titlul
de guvernator!
Gabriel smucete frul i se aeaz de-a
curmeziul drumului, obligndu-l pe don
Francisco s se opreasc.
Nu m mai facei s sufr degeaba,
monseniore!
Don
Hernando,
fratele
dumneavoastr, m-a asigurat ieri c nu avei
nevoie de mine i nici vorb s m mbarc
spre Indii pe navele dumneavoastr. Ceva mai
trziu, Pedro Grecul mi-a garantat contrariul.
El crede c m simpatizai puin Don
Francisco, sunt ntr-o situaie n care
Nu ndrznete s-i termine fraza.
Cpitanul i lovete calul cu cizma i l face
s mearg la pas, apoi strig cu voce aspr:
Suntei ntr-o situaie care, fr ndoial,
nu-i dintre cele mai plcute, stimate fiu al
marchizului de Talavera!
Nu sunt fiul nimnui, monseniore! strig
304

Prinesa soarelui

destul de tare, iar conchistadorul se ntoarce


privindu-l intrigat.
Mi s-a spus altceva.
Atunci ai fost nelat, monseniore! De
acum nainte nu mai sunt fiul nimnui i cine
susine contrariul vrea numai s-mi fac ru.
Sunt doar eu, trup i suflet. Ereditatea nu-mi
depete vrful cizmelor.
Pe buzele btrnului flutur un zmbet
ciudat, neobinuit.
Iat o fraz pe care, cu ani n urm, a fi
putut eu nsumi s-o rostesc!
I privete pe Gabriel ca i cum studentul
s-a ters definitiv, lsnd loc brbatului
adevrat.
Ce prostie te-a trimis n braele
Inchiziiei?
Una destul de mare de vreme ce sunt
bnuite de gnduri necurate pn i frunzele
din copaci! Derizorie, dac rmnem n
limitele realitii.
i ai fost absolvit?
Mai mult dect att, monseniore! De
acum nainte, n modul cel mai oficial posibil,
sunt doar o umbr.
Don Francisco zmbete iari, dar privirea
i devine mai dur i mai tioas.
Eti n stare s-mi juri credin? o
305

Antoine B. Daniel

credin absolut. O abnegaie care te va


obliga s mi te supui n orice mprejurare
numai mie? Asta are s te coste scump
Da, monseniore.
Fratele meu, Hemando, din motive pe
care le ignor, te urte. Va trebui s-i supori
caracterul i s cedezi uneori n faa
orgoliului su, care este mare
M voi strdui, monseniore. Singura mea
dorin este s avei ncredere n mine aa
cum am i eu n Domnia voastr! Nu am
tat, don Francisco! Dar v admir ca i cum
mi-ai fi printe! V jur pe Sfnta Fecioar
care v ocrotete: v voi fi credincios i, dac
va fi nevoie, voi muri pentru dumneavoastr!
Don Francisco, privind n zare, d ncet din
cap. Buzele i tremur. Strnge din dini i i
trece degetele prin barba rar. Scoate din
hain o scrisoare groas, mpturit, cu o
pecete pe care Gabriel o recunoate imediat.
Scrisoarea regal, monseniore!
Sosit ieri. Adus de doi paji cu tot
protocolul de rigoare. Printr-un noroc,
Hemando nu era de fa. Voiam s m rog
puin nainte s-o deschid i s aflu n sfrit.
Poate fi i un refuz Citii-mi-o, don Gabriel!
Rupe, dintr-o singur micare, pecetea.
Imediat izbucnete ntr-un rs sincer,
306

Prinesa soarelui

detensionat.
Nu v-am spus, monseniore! Suntei
numit guvernator i cpitan cu puteri depline
al Noii Castilii, numite n Indii Peru i o
rent regal de apte sute douzeci i cinci de
mii de maravedi E mai lung monseniore,
dar este semnat de regina nsi i datat
din iulie.
E vorba i de camarazii mei din Panama?
Ce titlu a primit Almagro?
O clip A, iat: Don Diego care a
participat personal la eforturile descoperirii
Noii Castilii i care i-a folosit bunurile pentru
a o plti i
Titlul!
Primar
general
al
Tumbes-ului,
monseniore! Rangul i privilegiile de cpitan
al cetii i trei sute de mii de maravedi pe an.
Mm, citii-mi totul n amnunt, don
Gabriel. De la nceput i fr s omitei un
cuvnt i nu prea repede, v rog!
Gabriel citete ncet, accentueaz pe fiecare
silab, aa cum i s-a spus. I se pare c fiecare
cuvnt i curge prin vine, nclzindu-l pn n
strfundurile sufletului, c merge prin
pdure, c urc pantele abrupte ca s
descopere orae cu zidurile acoperite de aur.
Dup ce a terminat de citit, mai rmne o
307

Antoine B. Daniel

clip cu ochii n scrisoare nainte s


ndrzneasc s-l priveasc pe cpitan.
Pizarro plnge i nu este un plns timid,
ruinat, de brbat care se teme s nu-i
dovedeasc slbiciunea unei femei Lacrimi
rotunde, calde i curg pe obraji i i se nnoad
n barb.
Nu mai spune nimic. ntr-un trziu, Pizarro
i ntoarce ctre el ochii-i strlucitori:
Totul ne este permis, fiule, totul!
Iar Gabriel, fermecat, se gndete c a
descoperit nu doar o ar, ci i d seama, cu
o uimire care l marcheaz profund, c a gsit
un tat.

308

Prinesa soarelui

27
Machu Picchu, ianuarie 1530.

Brusc, Anamaya i Villa Oma urc treptele


abrupte, ce suie printre cele dou coloane
care dau spre cer i spre lumina lui.
neleptul merge nainte. n aer plutete un
fel de moliciune ca i cum transparena
cerului, albastrul Lumii de Sus ori
nenumratele nuane de verde ale vilor ar
avea, ele nsele, un suflu unic, o rsuflare
stpnit i calm.
Odat ajuni ntre coloane, Anamaya nu
descoper dect o potec larg, att de ngrijit
dalat, nct nici un fir de iarb nu crete
printre pietre i care urc uor printre
tufiurile de bambui, printre azaleele
purpurii i orhideele mari, apoi, la vreo dou
sute de pai n faa ei, se deschide brusc o
prpastie.
Inima i bate cu atta putere, nct abia mai
poate respira. Ceafa i minile i sunt jilave de
sudoare. Dar nu din cauza efortului. Azi
urcuul nu a fost nici lung, nici greu.
309

Antoine B. Daniel

Deodat, la ivirea colinelor ndeprtate ale


munilor, neleptul care merge naintea ei
ncremenete. i ntinde palmele cu degetele
rsfirate spre pmnt. l ajunge din urm.
Cetatea interzis este acolo, la picioarele lor.
Niciodat nu i-a fost dat s vad o
asemenea splendoare. Niciodat inima ei n-a
simit atta frumusee.
Marginile sale, incrustate n amalgamul de
culmi i de vi asemenea unei uriae i
desvrite sculpturi, se ntind, din teras n
teras, pe coastele abrupte care ntlnesc
fluviul zgomotos.
Casele, strzile, templele, albiile rurilor,
zidurile i culturile sacre se mbin ntr-o
mirific estur n tonuri de brun, ocru,
verde luminos ori sumbru, la fel de fina ca un
unku purtat de Inca.
Munii, cu vrfurile nlate spre albastrul
intens al cerului senin, nconjoar Picchu de
jur mprejur i pn n zare, n deprtrile
unei lumi necunoscute oamenilor, ca nite
rzboinici vigileni. Pantele abrupte, ascuite
ca lama unui tumi, se ntretaie n lumina
catifelat a serii n verdele nesfrit, pn
departe n vrful muntelui.
Negurile nopii apar deja n zare, n valea
ngust unde fluviul galben se onduleaz
310

Prinesa soarelui

asemenea unui arpe nemuritor.


Picchu, optete Villa Oma. Picchu!
Anamaya tresare. i simte gtul uscat.
Ici-colo, dintre irurile ordonate ale
acoperiurilor galbene sau gri ale ichu30-urilor
se vd vluri de fum. Curtea interioar cu
iarba tiat la acelai nivel asemenea unui
covor, este strbtut de un grup de brbai
i femei. n lumina piezi a soarelui culorile
vii ale tunicilor i pelerinelor strlucesc, iar
podoabele de aur arunc vpi scurte, n timp
ce n vile din jur umbrele sunt dese i lungi.
Mergi la cinci pai n urma mea, i cere
neleptul relund mersul.
Dar Anamaya nelege ceea ce vede i
rmne mpietrit. Conturul vrfului ce se
ridic spre vest deasupra Cetii Sacre este
vizibil printre umbre i n lumina apusului.
Puma este naintea ei.
Muntele s-a ntins asemenea unei fiare
stule dup o vntoare izbutit. Ridicndui botul cu mndrie strnge ntre labele sale
puternice templele, strzile, casele, terasele
cu contururi fine.
Muntele este viu, murmur ea fr s-i
dea seama c vorbete singur. Muntele este
viu!
30

Vezi Glosar.

311

Antoine B. Daniel

Dar n faa ei, Villa Oma se ntoarce i i


face semn s-i continue mersul.
La o arunctur de b de primele ziduri ale
cetii se opresc iar. i arat o csu cu pori
largi, ridicat pe una din terase.
Mergi i ateapt-m acolo! i ordon. Ct
va fi nevoie. S nu cumva s te miti de acolo!
Nenumrate ntrebri i vin n minte, dar
privirea neleptului nu permite replica.
Pleac brusc fr s-i ia rmas-bun, de
parc locul l-ar fi intimidat prea mult ca s-i
mai arate afeciunea.
Nu-l pierde din ochi pn ce coboar scara
lung ce formeaz un unghi drept i care se
continu nc i mai abrupt n partea
superioar a zidului. Chiar n unghi se afl o
poart nchis printr-un gard des de bambus.
Se oprete naintea lui i l aude rostind
cuvinte pe care nu le poate nelege.
O vreme nu se ntmpl nimic, de parc i-ar
fi fost refuzat intrarea.
Deodat poarta se trage uor ndrt i
dezvluie o potec ngust printre casele
joase. Apar trei brbai narmai cu sulie,
ns pelerina le este prins de umrul stng
asemenea preoilor. Se salut ndelung.
neleptul vorbete mult nclinndu-se de mai
multe ori n semn de respect. Dispare
312

Prinesa soarelui

ndrtul preoilor, iar oblonul de bambus


este cobort.
*
St ghemuit n faa casei goale de
deasupra cetii pn la cderea serii.
Pe terasele de sub ea ranii muncesc,
profitnd din plin de lumina zilei. Unii sap
porumbul din care se va face chicha pentru
ceremonii, alii planteaz bobul sacru sau, pe
cele mai joase terase, culeg frunze de coca, pe
care brbai tineri le adun n baloturi
enorme n cetate. ncrctura este att de
mare, nct nu li se vd dect picioarele.
Nu se aude nici un ipt, iar zgomotele sunt
slabe. Pe terase merg i preoi uor de
recunoscut dup tunicile lor mtsoase i
dup cerceii grei din aur. Ei supravegheaz
curgerea apei n canalele de irigaii, verific
plantaiile, uneori psalmodiaz n faa
culturilor sau pur i simplu numr
baloturile de coca
Nu se apropie de ea nici mcar o singur
dat. Un grup de copii mnnd turmele de
lama pn la terasele ndeprtate urc
treptele din apropiere. Dar ei nici mcar nu-i
arunc o privire.
De parc nici nu ar exista. De parc nu ar fi
dect o umbr de pe Trmul Cellalt!
313

Antoine B. Daniel

Dintr-o dat vltucii de cea o pornesc


spre fluviu. Se ridic dintre coline asemenea
unor psri smintite. Umezeala rcoroas se
transform ntr-o briz ce apleac porumbul
i clatin ramurile azaleelor.
n cetate se aud cntecele femeilor. Le vede
ieind dintr-un stuc aflat mai la vale.
Traverseaz esplanada ndreptndu-se ctre
csuele spate n zidul din incint. Sunt
multe, mbrcate n alb, rou i galben i
poart pe cap bonete din aur. Urc scrile n
pas egal, n rnduri de cte trei.
Cntecul este ntrerupt, nlocuit cu sunetul
prelung al trompetei-scoici, sunet ce vine
dinspre cel mai nalt punct al cetii, acolo
unde se afl piatra ce-l primete pe Inti,
Soarele-Tat.
Pe esplanad apar acum i brbaii. Nu
merg aliniai, ci se ndreapt fiecare n alt
direcie. l recunoate pe Villa Oma. Merge
alturi de un preot cu o bonet bogat
mpodobit cu pene ale cror culori nu se
disting n ntuneric i dup ce au urcat ncet
se
afund
ntr-o
cldire
lung,
dreptunghiular.
Cteva minute mai trziu, ntunericul este
desvrit.
Munii nu sunt dect nite forme
314

Prinesa soarelui

nedesluite ce par s respire n noapte


precum nite montri adormii. Nu se vd nici
luna, nici stelele.
ncepe o ploaie uoar care, n scurt timp,
ud totul.
Se adpostete n cas. Pe pmntul
bttorit ce ine loc de podea nu exist nici o
banc de piatr mcar, o saltea de ichu sau
un pat de crmid din lut ca s se ntind
puin.
Se ghemuiete lng un perete cu faa la
una dintre ui. Simte fumul vetrelor n aerul
plin de umezeal. Uneori i mirosul unei
supe.
i este foame, dar i d seama c ast-sear
nu o s mnnce.
Privete ntunericul ct poate de mult, de
parc ar mai putea s se iveasc o tor sau
s fie strigat de vocea neleptului.
Dar n-o nconjoar dect linitea muntelui.
Copleit de emoie, adoarme fr s-i dea
seama.
Se trezete tresrind i are impresia c a
auzit rgetul unui ocelot. Crede c a aipit
doar o clip. Nu mai plou, iar pe cer
strlucesc stele.
Se coala i iese din cas. Da, norii s-au
risipit, iar n aerul ce pare suficient de dens
315

Antoine B. Daniel

ca s-l prinzi intre palme plutete o cldur


jilava. n noapte, Cetatea Sacr doarme ntre
labele pumei. Numai statuile de aur de
nlimea unui copil strlucesc sub lumina
stelelor, aliniate de-a lungul unei scri, acolo
unde le-a vzut n ajun.
Se ndeprteaz de casa pentru a vedea mai
bine stelele i umbrele Cetii Sacre. Nu-i mai
este somn deloc. Aezat pe treptele unei
scri, de parc ar fi singura pe faa
pmntului, vegheaz, ghemuit n manta sa
ce nu prea o apr de umezeal.
E cu desvrire singur.
Ar dori s aud chemarea lui Huayna
Capac, btrnul Inca. Ar dori s-i aud vocea
misterioas i odihnitoare. ns este linite.
Fara s tie de ce se teme s intre n
Cetatea Sacr. Miracolul descoperirii a trecut
i se simte doar o copil, o feti
neputincioas, fr s aib habar despre
lumea nevzut, rznd i fr team. Pe
atunci nu descoperise puma tinuit n
stncile muntelui
O dal cu prima gean de lumin a zorilor,
cnd tot corpul i este ptruns de umezeal,
poarta oraului se deschide.
Cei trei preoi care l-au primii nu de mult pe
Villa Oma urc pn la ea i, mai mult prin
316

Prinesa soarelui

gesturi dect prin vorbe, i ordon s-i


urmeze.
*
Jur Maniei Quilla c ai s-i ii pentru
totdeauna gura pecetluit, c nu vei dezvlui
nimnui drumul care te-a adus aici i nici
ceea ce vezi!
Sta ntre dou ziduri ce-i ajung pn la
talie, la captul unei platforme deasupra
prpastiei att de adnci, nct scobitura vii
pare, mult n jos, mic de poi s o cuprinzi n
palme.
n spatele ei marele preot Huilloc Topac i
ordon scurt. Gura fin este, ca i cea a
neleptului, nverzit de coca. Numai ochii au
o stranie culoare gri.
Villa Oma crede c irisul i s-a decolorat
datorit nenumratelor nopi n care a
cercetat stelele.
Privete-o pe Mama Quilla i jur!
mormie din nou Marele Preot.
Anamaya are privirea pironit pe crestele
dantelate ale celui mai nalt vrf muntos ce
brzdeaz orizontul la apus. Norii se risipesc
dezvluind succesiunea pantelor i a vilor
acoperite de vegetaie ca de o blan. i brusc
se ivete o urm albastr, ca i cum cerul,
vntul i ploaia ar asculta de Huilloc Topac.
317

Antoine B. Daniel

n mijlocul ei strlucete luna alb i pur,


rotunjit de cel de-al treilea ptrar.
Mam Quilla i jur, i jur s nu dezvlui
nimic despre Cetatea Sacr! rostete cu voce
ferm. Nu voi pomeni despre drumurile ce
duc aici i voi pstra pentru mine ceea ce vd.
Dac nu-mi voi ine jurmntul s-mi fie
smuls limba
Nici nu a terminat bine, c simte pe umr
palma grea a lui Huilloc Topac oblignd-o s
se aplece peste zidul de piatr, s-i lipeasc
pieptul de el, sprijinit anevoie n mni.
Privete hul de sub tine, copil!
Privete-l atent, cci acolo vei fi aruncat
dac vei nclca jurmntul! Nimeni,
niciodat nu trebuie s te aud vorbind
despre Picchu! Nimeni nu trebuie s tie de
existena lui. i chiar dac stpnul tu,
Atahualpa, te ntreab va trebui s-i rspunzi
prin tcere. Ai neles?
i d drumul ca s se poat ntoarce i ea i
rspunde privindu-l n ochi:
Da, Mare Preot!
neleptul st retras i cu capul plecat. n
atitudinea lui totul e umilin i dorina lui de
a fi umil.
i
acum
urmeaz-m,
copil
nemaivzut!
318

Prinesa soarelui

Vocea Marelui Preot este pe ct de ironic,


pe att de dispreuitoare.
Se rsucete pe clcie i merge pe drumul
de piatr de pe marginea prpastiei, o ia la
dreapta i urca prima scar ce duce spre zona
sacr a observatorului. l urmeaz i aude
fonetul uor al pailor lui Villa Oma.
*
Au trecut iat patru zile de cnd se afl n
incinta cetii Picchu. Patru zile de cnd este
inut ntr-o cmru cu pereii vopsii n
ocru, fr nici o alt decoraiune sau ni
pentru cea mai mrunt efigie. Patru zile n
care nimeni, brbat sau femeie nu i s-a
adresat. Nici mcar neleptul pe care l-a
ntrezrit o dat bnd chicii a mpreun cu
preoii n jurul lui Inti huatana, piatra sacr
pe care se oprete Soarele.
Uneori, cnd vrea s se apropie de zona
unde se gseau templele, fntnile de aur,
huaca Condorului, mini i ipete ascuite i
furioase i cereau s se ntoarc. O dupamiaz ntreag a stat ghemuit n pragul
atelierelor bijutierilor, privindu-i meterind
lame din aur sau cercei, cum incrustau
smaralde i pene n pieptare. Nici ei n-au
catadicsit s-o priveasc.
Copiii se izbeau de ea n fug, de parc n-ar
319

Antoine B. Daniel

fi vzut-o; zecile de femei aezate la rzboaiele


de esut i fereau ochii de ndat ce se
apropia, de parc le-ar fi ntinat doar cu
privirea minunatele esturi Cnd revenea
n cmrua ei singuratic gsea pe podea o
strachin cu chuno, mncare de cartofi. Dar
fr s vad vreodat mna care i-o aducea!
Era nevoie s juri Mamei Quilla, optete
neleptul din vrful scrii. i toate zilele astea
cerul a fost acoperit de nori.
De ce n-ai venit s m vezi? strig mirat
c-i aude, n sfrit, vocea.
Vorbete mai ncet! n prezena Marelui
Preot nu vorbim dect n oapt i n-am
venit, fiindc, nainte s juri, nimeni nu avea
dreptul s te vad ori s i se adreseze. Ca i
cum nc nu erai prezent la Picchu.
n faa lor, pe strdua ce duce la
esplanad, Huilloc Topac nainteaz repede.
Deodat o cotete la stnga, spre unul dintre
acele pasaje foarte nguste, interzise pn
atunci lui Anamaya. Vznd c ezit, Villa
Oma o mpinge uor:
Ai dreptate. i nu te ngrijora! Huilloc
Topac este un om sever i tcut, dar este
drept. Cunoate astrele ca nimeni altul.
Triete aici de douzeci de ani i i petrece
nopile vorbind cu stelele. n plus, este fratele
320

Prinesa soarelui

lui Colla Topac. El singur mai poate deine


puterea i voina de a restabili ordinea
ncperea n care ptrunde, urmndu-l pe
Marele Preot, este foarte bizar. Pereii sunt
construii din pietre perfect mbinate, cu
neregularitile polisate i ngustndu-se tot
mai mult n partea superioar. E semnul care
indic importana extrem a locului. Dou
ferestre trapezoidale se deschid spre valea
Wilcamayo i se pot vedea culmile muntoase
spre apus, la fel de bine ca i arpele galben
al rului clocotitor. Dar nu exista acoperi.
Iar pe pardoseal sunt dou bazine de granit,
nu foarte adnci, pline cu ap limpede.
Ghemuii ntr-un col, nite preoi tineri se
agit n faa unui bambus de care atrna
numeroase quipu-ri31, numr nodurile
acestor sfori ce seamn cu pianjenii.
Uneori, cu mult ndemnare i rapiditate,
mai fac un nod sau dezleag toat sfoara
Astfel este pstrat amintirea Imperiului i
faptele glorioase ale incailor de-a lungul
timpului.
Huilloc Topac le face semn s plece i, cnd
sunt singuri, se ntoarce spre ea ntrebnd-o
scurt:
Care vaszic ai vzut cometa i ai crezut
31

Vezi Glosar.

321

Antoine B. Daniel

c este un semn ca Atahualpa trebuie s fie


Inca?
E aa de uimit de brutalitatea ntrebrii,
nct nu-i rspunde imediat.
Huayna Capac i-a vorbit toat noaptea
dinaintea trecerii sale pe Trmul Cellalt,
optete neleptul stingherit. Ea a ntlnit
puma n
tiu, i taie vorba Marele Preot. Pe ea o
ntreb. Rspunde, fat cu ochii albatri!
Da, Mare Preot. Am vzut cometa i tiu
c stpnul meu, Atahualpa, trebuie s
devin Inca.
O tii!
Da!
tii, de asemenea, ce i s-a ntmplat
Nobilului Colla Topac?
L-am inut de mn nainte s moar. i
el o tia. De aceea l-au torturat i l-au ucis cu
bestialitate.
Ah!
ndurerat, Huiloc Topac se ntoarce i se
nclin deasupra bazinelor de granit. n acel
moment n ap nu se oglindete dect
trecerea norilor.
Am vzut umbre n noapte, optete. Am
vzut ntunericul din ntuneric. Stelele
dispruser, iar pe cer se iveau abisuri N322

Prinesa soarelui

am
mai
fcut
niciodat
observaii
asemntoare!
Glasul su recules i ngrijorat i d curaj
neleptului, care rostete cu fermitate:
Dac nu facem ceva, Imperiul Celor
Patru Zri se va dezmembra! Rzboiul dintre
Atahualpa i clanurile din Cuzco va pustii
totul. Iar dac forele sunt egale de fiecare
parte, Imperiul va fi distrus.
Villa Oma, mi ceri s aleg o tabr! Sunt
preot i neleg mersul stelelor. Nu-l slujesc
nici pe Atahualpa, nici pe cei din Cuzco. i
slujesc pe Inti, pe Quilla i pe toi cei din care
ne-am nscut i sub a cror protecie ne
aflm!
Tocmai, Huilloc Topac! Nu-i cer s alegi
o tabr, ci s ne salvezi pe noi toi, pe fiii
Soarelui. Suntem pe cale s rupem echilibrul!
Ne nsuim puterile Strmoilor, fr s le
napoiem ofrande. i am venit cu fata asta
fiindc Strmoii de pe Cellalt Trm au
ncredere n ea. D-i puritatea i energia s le
aud glasul! F ca Huayna Capac s-i
dezvluie voina sa nainte de a fi prea trziu!
Doar aici poate s primeasc acest har. i noi
ne rugm aici. Nu exista un alt loc mai
sfnt
Puritate i energie! Mormie Marele Preot
323

Antoine B. Daniel

privind-o. Dac este capabil s reziste mine


dup-amiaz, vom aduce o ofrand! Pn
atunci s mearg s se purifice n cele
Douzeci de Fntni! Anun femeile s o
pregteasc

324

Prinesa soarelui

28
Cadiz, ianuarie 1530.

Portul Cadiz duduie de zgomote i de ipete.


De trei zile, nc din zori, iruri de crue i
de catri mpovrai defileaz de-a lungul
corbiei San Antonio. Ca ntr-un balet
drcesc, douzeci sau treizeci de brbai
descarc saci de fin, de mazre, de carne
afumat, lemn pentru nclzit, urcioare mari
cu ulei sau vin, lzi cu grsime sau couri cu
portocale
Majoritatea sunt cu bustul gol n ciuda
frigului din ianuarie i umerii le strlucesc de
sudoare. Gabriel, n picioare, supravegheaz
acest dute-vino de pe platforma de la pupa.
i-a improvizat un fel de pupitru pe
marginea platformei. Consemneaz ntr-un
registru cu coperte din piele felul i greutatea
ncrcturilor. Din cnd n cnd l vede pe
Sebastian strecurndu-se agil prin fierria
cheiului i ridicnd o prelat, deschiznd un
sac, cntrind n mini vreun balot i chiar
numrndu-le, sub privirea nfuriat a
325

Antoine B. Daniel

cpitanului corbiei. Dac totul este n


regul, i face semn cu mna lui Gabriel care
noteaz.
De dou ori ns a artat pumnul cu
degetul mare n jos. Atunci cruii i opresc
defilarea. Un chintal de fin se dovedete a fi
amestecat cu prea mult secar. Ceva mai
trziu butoaiele cu pulbere pentru muniie au
fost aa de prost pstrate, nct pulberea s-a
umezit!
O pulbere ud e o pulbere fr valoare,
spune Sebastian zmbind. Iar o pulbere fr
valoare nseamn mai muli oameni dincolo
de btaia armelor de foc!
Cpitanul corbiei San Antonio, un brbat
usciv, cu prul crunt i pielea mslinie de
parc ar fi arab, enervat, ia aprarea
negustorilor tunnd cu glas de bas:
Ia stai, negrule! Drept cine te crezi? Doar
n-o s ascult de mofturile unui tuciuriu? Eu
sunt stpnul corbiei!
Scuzele mele, cpitane, la bordul
corbiei, cu siguran, dar nu i pe chei! Aici
el e eful, replic Sebastian calm, fapt ce-l
scoate din srite pe cpitan.
i-l arat pe Gabriel care, presimind
cearta, a i ajuns n dreptul lor. Cu o micare
la fel de hotrt ca vorbele i privirile
326

Prinesa soarelui

schimbate de cei doi, deznoad la rndu-i


sacii de fin i desface butoiaele cu pulbere.
Privirea ce-l urmrete pe la spate este mai
ntunecat dect pielea lui Sebastian. Cu o
severitate maxim confirm diagnosticul:
Domnilor,
Senor
Sebastian
are,
bineneles, dreptate. Credei c o s
acceptm nite resturi? Pulberea asta n-ar
exploda nici ntr-un cuptor. Ct despre fin,
numai grgriele ar mnca-o
Negustorii ip, iar cpitanul se enerveaz.
Dup ce l-a privit pe Sebastian al crui
zmbet ironic este i mai fi, Gabriel
rostete tios urmtoarele cuvinte care rnesc
asemenea unor cioburi de sticl:
Am spus nu, domnilor. i aa rmne.
Pierdem vremea. Luai-v sacii mai nainte ca
Senor Sebastian s-i arunce n mare.
Operaiunile de ncrcare se reiau fr nici
un alt incident. Cu o or nainte de miezul
nopii cheiul din faa corbiei San Antonio se
golete, n sfrit.
i ultimul car se ndeprteaz. Linitea nu
este acum tulburat dect de scritul
grilajelor sau al catargelor, de ipetele
pescruilor sau de rsetele marinarilor care
crpesc pnzele.
Gabriel usuc cerneala de pe notie cu
327

Antoine B. Daniel

puin nisip. O voce l ia prin surprindere:


Cred c eti mulumit, domnule consilier
al guvernatorului! Calele sunt pline aa cum
i-ai dorit
Cpitanul s-a strecurat ndrtul platformei
tiptil ca o pisic. i continu artnd spre
registrul deschis i spre pana pe care Gabriel
nc o mai ine n mn:
E prima oar cnd se verific astfel cum
ncarc Dac vrei s tii ce cred despre acest
lucru, afl, domnule, c sunt procedee
asemntoare cu ale sfintei Inchiziii!
Gabriel nu-i poate stpni rsul:
Gndirea ta, cpitane, dovedete tot
atta fantezie ct eroare. Adevrul este c
guvernatorul Pizarro mi-a dat o sarcin pe
care vreau s-o ndeplinesc ct mai bine. i m
strduiesc. Haide, nu te necji, punga doldora
de ducai pe care mi-ai smuls-o ca s nu
ntrziem ar trebui s compenseze aceast
neplcere.
Obrajii cpitanului s-au mbujorat, iar
vocea i este tare acr.
Eti cam tnr, domnule, ca s-i permii
astfel de observaii! Cu att mai mult cu ct,
dac am neles bine, e prima oar cnd faci o
astfel de cltorie! D-mi voie s-i spun c
am vzut o grmad de tineri cu ca la gur
328

Prinesa soarelui

ca tine. O pornesc spre Indii mndri de nu leajungi cu prjina la nas. Dar, vezi, se
ntmpl s nu se mai ntoarc! Seara
bun, domnule! Ridicm ancora aa cum am
hotrt, cu o or nainte de rsritul soarelui.
Imediat ce se ndreapt spre puntea
superioar, se i aude rsul vesel al lui
Sebastian.
Iat unul care n-o s-i zmbeasc n
urmtoarele dou luni!
Atta vreme ct duce corabia de cealalt
parte a oceanului, m pot lipsi de zmbetul
lui, spune Gabriel amuzat.
n timp ce-i nchide registrul i i
aranjeaz penele, zmbetul negrului nalt
dispare brusc i las loc unei stinghereli
neobinuite
i datorez mulumiri, don Gabriel
Mie?
Cu excepia lui Pedro Grecul, e drept, nu
prea se nghesuie lumea s-mi spun Senor
Sebastian atunci cnd sunt taxat drept
negru, tuciuriu, nuc de eben sau alte
asemenea drglenii!
Ezit o clip sub privirea intens a negrului,
apoi izbucnete ntr-un rs de o fals
dezinvoltur.
Pe legea mea, Senor Sebastian, de ce te
329

Antoine B. Daniel

miri?! Mergem s cucerim Peru, lumea se


lrgete: e firesc s fim de acum nainte doi
care v apreciaz compania!
Rd amndoi, ns instantaneu i ntorc
jenai privirile ctre pdurea de catarge i
brne ce se clatin ncet n roeaa soarelui.
Doar cteva minute i astrul de foc va
luneca n oceanul de form aa-zis plat,
gndete Gabriel. Cnd aici va fi noapte, va
strluci acolo, n ara de Aur! Acolo unde vom
ajunge i noi curnd i unde voi putea fi cu
adevrat eu nsumi i cine tie dac nu
cumva Pedro Grecul are dreptate i pata de
pe umrul meu e semnul adevratei mele
predestinri?
E greu de tiut ce ne ateapt, don
Gabriel, optete Sebastian ca i cum i-ar fi
citit gndurile. Uneori visez c e atta aur n
Peru, nct voi putea s fiu acolo un om liber
i cu pielea alb! Da astea-s poveti de
adormit
copiii!
Don
Francisco
este
guvernatorul Perului, dar pn una, alta, e
rege numai peste visuri. Peru e la cellalt
capt al lumii, iar incaii de care vorbete
ntruna Felipillo sunt stpni! Nu se vor da
btui doar la simpla noastr apariie. i don
Francisco n-a gsit destui oameni
tiu, l ntrerupe Gabriel. i o tie i
330

Prinesa soarelui

cpitanul, cci mi-a cerut cincizeci de ducai


n plus ca s ieim din port n toiul nopii,
mai nainte ca ofierii Consiliului Indiilor s
ne dea autorizaia respectiv! Dar i vom gsi
n Panama.
Dac mai sunt destui nebuni care s ne
urmeze! Din prietenie i spun, don Gabriel: ai
fcut tot ce-ai putut ca s devii unul de-ai
notri.
Sunt zile n care m ntreb dac, ntradevr, m consider unul de-ai lor
Adic Hemando?
Nici fraii mai tineri ai cpitanului nu
valoreaz prea mult. Dac am bgat bine de
seam, aceti Juan i Gonzalo au sngele
fierbinte i sper c sunt nite lupttori
adevrai. i-apoi Dar n noaptea asta numi pas, abia acum ncep s triesc cu
adevrat. O tiu, o simt! Da, ca i cum tot
acest cer rou de deasupra noastr m-ar
chema, ca i cum soarele ce dispare de
cealalt parte a orizontului m-ar duce cu el,
acolo!

331

Antoine B. Daniel

29
Machu Picchu, ianuarie 1530.

Toat noaptea a simit umezeala ncreindui pielea i intrndu-i n oase, n ciuda


proteciei zidurilor i a pturilor. La apusul
soarelui, nainte s adoarm, a stat mult
vreme aplecat peste fereastr; privirea i
cdea grea ca o piatr n adncul vii unde
bolborosea Wilcamayo. Abisul minunat o
cheam i, de fiecare dat cnd deschide
ochii, se vede zburnd n aerul jilav, la fel de
uor ca o pasre.
Vorbele neleptului i ale preoilor i
rtcesc prin minte, asemenea unor fluturi de
noapte; n aceste locuri unde zeii le-au dat
ntlnire oamenilor cu condiia s pstreze
bine secretul, rzboiul pare att de departe.
i totui dup cum o repet neleptul
rzboiul se apropie.
Mine n zori i-a optit nainte s o lase
s se odihneasc.
i de atunci ateapt copleit de emoiile
zilelor trecute. Mine n zori? Aude n noapte
332

Prinesa soarelui

cntecele murmurate i care seamn mai


degrab a plnsete; vocile se rotesc n jurul ei
i o invit s li se alture. Se agit degeaba,
mine n zori? De la fereastr caut, n vale, o
lumin, implor ca vocea lui Huayna Capac
s i se alture. Dar nu o lumineaz nici o
raz, n-o ajut nici o voce.
Cnd primele raze de soare se izbesc de
culmile nzpezite ale munilor ndeprtai,
doarme adnc i Villa Oma trebuie s-o
scuture ca s o trezeasc. Deschide ochii
tresrind; inima i bate cu putere. n
cmru ptrunde o lumin cenuie. Se
ridic i i aranjeaz tupu, acul ce-i prinde
manta.
E timpul, rostete simplu neleptul.
Traverseaz strduele nguste i urc spre
Templul Soarelui a crui cupol o zrete.
Fr s vrea i aintete privirile spre muni
i spre valea unde curge rul. n spatele ei
vede lumina ce invadeaz Huayna Picchu i
face s strluceasc aurul de pe stnc n
nuane crmizii.
n faa templului i ateapt Huilloc Topac.
Vemntul lui este din ln fin de vigonie i
poart boneta sacr. Un soare de aur i
acoper fruntea.
Privirea lui Anamaya este atras de micul
333

Antoine B. Daniel

grup de yanacona, servitori care ies din


templu i duc o litier rampa mult mai
modest mpodobit dect cea a Mumiei, dar
acoperit totui de un cumbi din pnz fin.
O scutur un fior. Aerul e umed, dei
soarele s-a ridicat deja pe cer. Deasupra Porii
Soarelui se adun civa nori.
Micul grup urc ncet de-a lungul casei
paznicului, de-a lungul spectaculoasei etajri
a teraselor unde sunt terenurile culturilor
sacre n culori ce au nuane variate, de la
movul lanurilor de hric, la auriul
scnteietor al porumbului. Nimeni nu
vorbete.
n fa merg Marele Preot i neleptul, apoi
servitorii cu litiera i alii care duc de sfoar
ase lame. Anamaya ncheie irul.
Cldirile rmn n urm. Merg spre Poarta
Soarelui, Inti Punku, de unde a descoperit
prima oar oraul. Drumul este perfect
acoperit cu dale i, n ciuda pantei, se poate
urca fr efort. Trec pe deasupra terenurilor
cultivate cu porumb. Ridic privirea spre
munte a crui culme se decupeaz ca o arip
de pasre pe cerul albstrui al zorilor.
Machu
Picchu.
Culmea
strveche.
Murmurnd aceste cuvinte pentru sine i
simte pieptul i stomacul strnse de o team
334

Prinesa soarelui

inexplicabil.
Deodat preotul prsete drumul ce duce
spre Inti Punku ca s o ia la dreapta, suind
treptele unei scri ce duce direct spre culme,
spre Machu Picchu. Se grbete s-i ajung
din urm pe preot i pe nelept. Mai privete
o dat n urm. Zadarnic.
Unde mergem?
Villa Oma schieaz un gest artnd spre
culme.
Ce vom face?
Tonul imperativ al vocii l enerveaz pe
Marele Preot, care se ntoarce mai nti spre
ea, apoi spre Villa Oma rostind sever:
Cum i permite copila asta s mi se
adreseze astfel?
ntreab pur i simplu ce o s facem.
O ofrand lui Inti, explic Villa Oma cu
glas obosit.
Lamele?
neleptul nu rspunde. Anamaya i
ndreapt ochii spre litier. Villa Oma i
ocolete privirea.
*
Drumul devine tot mai ngust i mai piezi.
Mai mult, au intrat ntr-o zon a selvei unde
vegetaia este att de deas, nct nu se mai
vede cerul. n oceanul de verdea apar, ici335

Antoine B. Daniel

colo, tufiuri de orhidee roii, galbene i roz.


De-a
lungul
drumului,
al
stncilor,
pretutindeni, predomin umezeala. Cnd las
n urm pdurea, Anamaya se ntoarce, iar
ocul de a vedea oraul chiar sub ea i taie
rsuflarea Parc printr-o simpl btaie de
aripi i-a luat zborul i de acolo, de sus,
descoper acum ordinea desvrit a
caselor, a teraselor i a templelor i pata
verde a esplanadei centrale.
Ridic privirea i descoper vrful Machu
Picchu profilndu-se negru pe cerul de un
albastru tot mai intens.
Nu te-am nvat din prima zi, nu te-am
fcut s nelegi?
Vocea
plngrea
a
neleptului
o
surprinde.
Nu i-am povestit despre lungul nostru
drum spre lumin i nu te-am fcut s
pricepi rzboiul al crui foc ne pustiete deja?
Voiai s m arunci pumei i mi-ai pstrat
viaa numai la porunca lui Huayna Capac.
Te-am nvat tot i te-am adus aici, n
slaul nostru cel mai secret i acum
Nu neleg, Villa Oma!
Drumul este spat n doi perei de stnc.
Inima lui Anamaya tresalt: aici muntele i
dezvluie taina.
336

Prinesa soarelui

Servitorii aeaz litiera pe pmnt. Pnza


fin se ncreete ca o boare. Din ea coboar o
feti. Nu pare s aib mai mult de zece ani.
Un firicel de coca i se prelinge pe la colurile
gurii. Poart un anaco simplu, alb cu o linie
roie n dreptul taliei. i nfige ochii negri,
inteni n privirea lui Anamaya care nu
descoper n ei nici bucurie, dar nici team.
Nimic.
De-abia atunci nelege i o cuprinde
revolta.
Asta e ceea ce voiai s m nvei? C vei
sacrifica un copil?
Taci!
Glasul neleptului a redevenit ferm.
Servitorii pleac frunile, iar lamele se agit la
captul sforilor.
Universul ntreg va fi zdruncinat,
rzboiul cuprinde i cerul, Viracocha tulbur
oceanul, o mare schimbare se pregtete i
tu mi vorbeti de viaa unui copil? Capacocha
strbunii notri practicau acest sacrificiu, la
fel i naintaii notri i astfel au devenit
incaii stpni. i tu, copil cu ochii albatri,
ai vrea s strici ordinea universului, s
mpiedici ca sngele s se ntoarc n
pmnt?
Fiecare cuvnt i sfie inima. Da, a urmat
337

Antoine B. Daniel

nvtura i popasul ei n oraul secret i-a


permis s ajung n profunzimea sufletului
inca. Da, tie c trebuie s jertfeti viei
pentru ca Viaa s continue. i totui, n faa
privirii lipsite de expresie a fetiei simte cum
ceva din strfundurile sale iese la suprafa,
ceva ngropat de luni i luni de zile.
i coboar privirea, nchide o clip ochii,
pentru a nu mai vedea lumina.
Villa Oma tace. tie c se supune.
S mergem, spune el simplu.
Se ndreapt spre feti. i mngie prul i
o ia de mn.
Vino, optete. O s stau cu tine.
i, mergnd, simte n mna sa mna cald
a fetiei, ca un animlu supus.

338

Prinesa soarelui

30
Machu Picchu, ianuarie 1530.

Drumul este mrginit de un perete de stnci


nalte ct zidul unei fortree.
Anamaya nainteaz stpnindu-i tremurul
ca s nu sperie fetia pe care o ine de mn.
Nu se oprete nici cnd o prpastie se
deschide naintea lor; ia fetia n brae i se
strecoar prin despritur. Cnd se afl de
cealalt parte se ntoarce i privete crruia
ngust care de aici ncolo erpuiete
deasupra
unui
hu
nfricotor,
n
strfundurile cruia oraul pare minuscul.
n afar de cer, nu mai e nimic, iar n
mijlocul lui planeaz o pasre, o pat ca un
fulger negru n deprtarea norilor i a
munilor.
Culmea munilor seamn cu o pan n voia
vnturilor, pierdut n nesfritul cerului.
Deasupra i dedesubt hul. Pare c
pmntul lipsete cu desvrire. n jur nu-i
dect cer i are impresia c, singur, mnua
copilei o mai leag de lume.
339

Antoine B. Daniel

Pe fia ngust de roc ce-i desparte de cer


a fost sculptat o piatr de sacrificiu. n
deprtare, dincolo de nori, Salcantay se nal
din eternitatea zpezii. Un vl de cea se
adun i se rsfrnge iar ca nite fii de
vigonie subire ce ar flutura n voia vntului.
ntr-o clip, totul este luminos, pentru ca mai
apoi s se ntunece.
Anamaya se aeaz pe o stnc i ine fetia
pe genunchi. i ia minile ntr-ale sale i, ca
ntr-un fel de trans, ncepe s se legene o
dat cu ea. Fetia care a mestecat frunze de
coca i a but chicha este indiferent la
propria sacrificare. Uneori simte cum degetele
fetiei prind capul unuia dintre erpii brrii
de aur i rmn fixate acolo.
Dac se vor ridica i vor face civa pai, vor
zbura pe aripile condorului nainte de a
plonja n fluviul al crui vuiet nu mai e dect
un zgomot vag n adncul vii.
n faa pietrei sfinte, huaca, servitorii
pregtesc rugul pentru ofrande: porumb,
hric, coca
Vor urma lamele.
Apoi fetia.
Anamaya nu se mai teme. Nu se mai
revolt.
Nu s-a supus doar neleptului, ci
340

Prinesa soarelui

universului ntreg, munilor, norilor, soarelui,


umbrei.
Privirea, devenit i ea pasre, plutete
peste imensitatea peisajului, se ridic o dat
cu norii ce freamt pe cer i coboar pn la
casele cetii secrete, micorate, de la
nlimea aceea i prnd nite pietricele,
nite fire de nisip. optete la urechea fetiei
un fel de cntec, o leagn.
Ceaa s-a adunat ntr-o mas tot mai dens,
cobornd spre vale i ascunznd, puin cte
puin, cetatea. Vzduhul azuriu a devenit
aproape alb. Pasrea s-a ndeprtat i nu se
mai aude dect uieratul vntului.
Vede puma.
Umbra ei gigantic invadeaz Huayna
Picchu, muntele care domin oraul i l
pzete cu toat fora sa de animal tnr.
Ochii le sunt dou stnci, iar gura, umbra
unei crevase. Urechile sunt ciulite ca i cum
s-ar pregti s sar, iar labele se afund ntrun ocean de cea.
Zmbete: puma i este prieten.
Nu te teme, optete, nu te teme i
privete puma
Sngele lamelor a fost adunat n vasele de
aur. Preotul i neleptul sunt n faa lor.
Se ridic inndu-i minile pe umerii fetiei
341

Antoine B. Daniel

al crui corp este, de acum nainte i al ei.


Acum, spune Villa Oma.
n clipa n care Anamaya i deschide
braele, un tunet se aude n deprtare i
strbate cerul.
Condorul, pasrea puterii i a morii, umple
cu flfitul su puternic cerul ntreg,
aducndu-i umbra chiar deasupra capetelor
lor.
S-a ntunecat.
Mna preotului n care strlucete un tumi
de argint a rmas suspendat n aer.
*
Sunt Huayna Capac, sunt Inca i am
vzut puterea Imperiului Celor Patru Zri,
rostete Anamaya cu voce puternic,
dominnd vjitul vntului i primii stropi de
ploaie. Vd totul n jur, dar voi nu m vedei.
Vd Soarele care se ascunde i Luna care
apune, vd vrtejurile ce zguduie cerul i
pmntul.
Vd haos, vd snge vrsat n zadar, vd
universul rsturnat, vd fratele care lovete
fratele, fii care ucid fii, aud ipetele femeilor
ucise i violate.
i plng cu lacrimi fierbini.
Pieptul lui Anamaya se ridic ncet i
respiraia i este gfit. Nu ndrznete s
342

Prinesa soarelui

priveasc spre condor, iar ochii i sunt


nceoai de o cea ce-i ascunde pe preot, pe
nelept, pe fetia nsi, devenii nite umbre.
Vorbete, dar cuvintele i sunt ale altcuiva.
Vd oameni plini de lcomie, vd foamea
devorndu-le carnea i sufletul, vd fntnile
secate i drumurile prin care cunoatem
universul zvorite de lumin i de ntuneric.
Vd numai durerea cobornd spre pmnt.
i-l mai vd pe Fratele meu Geamn, pe
Fratele meu ntru Soare, obligat s fug i s
se ascund la adpostul ntunericului ca,
dup ani i ani, s reapar n plin lumin ca
s anune viitorul pachacuti32.
Tace.
Nu vede cuitul cznd din mna preotului,
nici privirea ntunecat a lui Villa Oma i nici
spaima servitorilor.
Aude numai cum se ndeprteaz condorul.
Se trezete din vis numai cnd reapare
soarele arzndu-i ceafa i fcnd-o s-i
scuture capul.
Copila
Anamaya,
copil
cu
ochi
asemenea lacului, nu tiu ce ne prevesteti,
dar le cred spune neleptul.
Nu tiu nici eu.
Tocmai pentru asta le cred. Acum ai
32

Vezi Glosar.

343

Antoine B. Daniel

neles de ce revolta este inutil?


D din cap, ns nu se poate reine s nu
opteasc:
N-ai mai sacrificat fetia.
Nu fi ngmfat! S nu cumva s crezi c
tu ai fost motivul. Semnul a aprut
Asta o tiu, Villa Oma.
Servitorii duc pe umeri trupurile calde nc
ale lamelor. Ceaa se risipete i se poate
vedea oraul sclipind n mijlocul monturii sale
de smarald.
Anamaya coboar cu pai leni de-a lungul
potecii nguste dintre versani, apoi coboar
treptele i trece prin stnc
Vede oraul ale crui ziduri i acoperiuri
de paie se contureaz tot mai clar, cu fiecare
pas.
Se gndete c rzboiul va distruge ntregul
univers. Cuvintele lui Villa Oma i cele ale lui
Huayna Capac, viziunile i vocile, totul
vorbete despre snge, moarte, distrugere.
Se ntreab ce voia s-i mrturiseasc
puma, aflat naintea ei i lipit de munte.
i n tot acest rstimp simte mna fetiei n
a ei i n piept i se zbate ca o a doua inim o
fericire tcut, imposibil de povestit sau de
mprtit.
344

Prinesa soarelui

PARTEA A TREIA.

31
Insula Puna, martie 1532.

M-ai chemat, monseniore?


Instinctiv, Gabriel vorbete n oapt n
ciuda zgomotului puternic al valurilor ce
lovesc corabia i se retrag pentru a ncepe din
nou.
ntunericul nopii este deplin. Cnd i cnd,
semiluna palid se ivete dintre nori. Umbra i
se lete sfrmat i fr strlucire peste
hula
furioas.
Felinarele
corbiei
se
balanseaz scrind, de parc le-ar agita un
diavol numai ca s se amuze. Catargul
trosnete n timp ce vntul sufl printre
pnzele strnse, iar corabia trage dup sine
ancorele ale cror lanuri se ciocnesc
permanent unul de cellalt.
345

Antoine B. Daniel

Insula Puna, dei este aproape, nu se vede


nc.
Don Francisco, bine nfipt pe punte, cu
minile sprijinite de curba unui tun de la
pror i cu sabia atrnndu-i ca o coad,
privete atent ntunericul din faa lui. n
bezn, barba crunt pare la fel de
fosforescent
ca
i
spuma
oceanului
dezlnuit. Abia dac ntoarce privirea ca s-i
rspund lui Gabriel.
Dousprezece leghe! Dousprezece leghe
i trei zile de mers pe mare, iat tot ce ne
desparte de Peru, Gabriel! Acolo, n faa
noastr, este Tumbes, oraul unde am
debarcat acum cinci ani, locul unde a fost
pecetluit promisiunea rii de Aur
Rmne o clip nemicat, cu ochii pe
jumtate nchii, ca i cum ar putea s
disting templele i izvorul bogiilor.
Totul ncepe de mine, biete, optete el
att de ncet, nct Gabriel trebuie s se
apropie mult de el, gata s-l ating, ca s
aud ce spune. Sfnta Fecioar ne va apra
cuceririle, oricte piedici vom avea de
nfruntat
Monseniore, de cnd am prsit portul
Cadiz nu m-am ndoit de asta, rspunde
Gabriel la fel de ncet. Chiar dac lunile au
346

Prinesa soarelui

fost lungi ca nite ani, chiar dac drumul


pn aici a fost foarte greu i ucigtor, chiar
dac a trebuit s ateptm mult timp n
Panama,
n
mijlocul
intrigilor
i
al
nesiguranei
Am oferit mai mult promisiuni dect aur
i smaralde, spune Pizarro i glasul su are o
inflexiune ironic ce nu prea-i este specific.
Apoi l ntreab brusc: Ce crezi despre
cpitanul de Soto?
Gabriel i cntrete cuvintele:
Ei bine, mi se pare un cpitan foarte
curajos i deprins cu rzboiul
Conchistadorul, cu o micare brusc i
nervoas, i agit barba mormind:
E adevrat ce spui, dar vai
Se
ntrerupe.
Corabia
se
nclin
dezechilibrat de o lovitur a refluxului.
Gabriel alunec pe puntea ud i se prinde de
o brn. De ndat ce i revine i se adreseaz
din nou:
Dac mi permitei, monseniore, s v
spun adevrul: sunt foarte mulumit c ni s-a
alturat din Nicaragua! Gndii-v: dou
corbii, o sut de oameni, douzeci i cinci de
cai! Asta dubleaz fora expediiei noastre!
Ni s-a alturat i Benalcazar dar de el
nu m ndoiesc.
347

Antoine B. Daniel

Dar nu are dect treizeci i cinci de


oameni
Agasat,
conchistadorul
anuleaz
argumentul tind aerul cu podul palmei.
Nu cu ajutorul cifrelor vom nvinge,
biete!
Gabriel se gndete ct de exasperant poate
s fie Pizarro i ct de convins este c
protecia Fecioarei poate, n orice moment, s
nlocuiasc certitudinea.
V-am spus-o, fiindc nu m-am ndoit i
nu m ndoiesc, reia mai calm. Cu toate
acestea, de cnd am plecat din Spania am
mbtrnit cu doi ani doar ateptnd i
strecurndu-m printre certuri iscate din
proast dispoziie i printre boli
i ai fcut foarte bine!
Ajungem, n sfrit, s vedem rmurile
Perului dumneavoastr, urmeaz Gabriel fr
s se lase ntrerupt. i iat c ploile ne oblig
s rmnem ase luni pe insula asta. Iar
indienii, care ne-au ntmpinat bucuroi la
prima sosire, nu vor avea de acum alt
preocupare dect s ne omoare cu prima
ocazie. Ieri mitocanii pe care i-ai angajat ca
soldai violau fetele indiene ca i cum aa ar fi
fost firesc. Azi, cum vd un indian, se i reped
s i ia armele! Fratele dumneavoastr,
348

Prinesa soarelui

Hemando, care, n treact fie spus, s-a


comportat ca un mercenar german, nu va
putea s ncalece dou sptmni de aici
nainte din cauza unei sgei pe care nc o
mai are n coaps! Iar lui Juan i lui Gonzalo,
fraii dumneavoastr mai tineri, dup ce au
cucerit cea mai modest colib, nu le st
mintea dect la profit i la jaf S-mi fie
iertat sinceritatea, don Francisco, dar nu
vei fi niciodat guvernator al Perului fr
cpitanul de Soto!
Pizarro, n mod neateptat, n loc s fie
enervat de discursul lui Gabriel, izbucnete
ntr-un rs scurt ca o tuse.
Nu conteaz! Sunt deja guvernator.
Sfnta Fecioar o vrea, regele o vrea i eu o
vreau! Dar Soto rvnete la nite pmnturi
pentru sine i m tem s nu ne abandoneze
cu prima ocazie
Se poate, don Francisco! mormie
Gabriel. Tot ce se poate! Dar pn una, alta,
pericolul e n alt parte. Oamenii sunt obosii
nainte de a fi pus piciorul pe rmul rii de
Aur. Nu mai suport s fie att de aproape.
Sunt nfometai i bolnavi! De cnd s-a
rspndit zvonul c ngrozitoarea bubneagr care face ravagii se ia dormind, nu
mai ndrznesc s nchid un ochi. Alii spun
349

Antoine B. Daniel

c se ia din pete i din crabi! i nu mai


mnnc nimic, dei altceva nu au ce s
pun n gur
E ceva nou pentru tine, biete! rostete
don Francisco amuzat. Eti la prima cltorie
i abia deprinzi melodia Mie mi-o fredoneaz
de patruzeci de ani!
Tace o clip i st eapn n ciuda
tangajului. Apoi strnge, mai s-l zdrobeasc,
pumnul lui Gabriel i ntreab cu o politee
ceremonioas:
Don Gabriel, v mai amintii ziua n care
m-ai urmrit prin cmpia toledan pentru a
m implora s m nsoii n cltoria de
cucerire a Perului?
Ziua aceea, monseniore, rmne n
memoria mea pn la moarte!
i ce i-am rspuns?
Mi-ai cerut o abnegaie total pentru a
v sluji numai pe dumneavoastr n orice
situaie! Asta trebuie s m coste scump
Ei bine, e timpul s-i ii o parte din
promisiune. Mine n zori, corbiile noastre se
ndreapt spre rmul unde se afl oraul
Tumbes. Dar calele nu sunt destul de
ncptoare pentru oameni i cai. Am tratat
cu cpetenia indian s ne trimit nite plute
meterite dup tiina lor
350

Prinesa soarelui

Le-am
vzut
adineauri,
confirm
entuziast Gabriel. Sunt bine construite. Mai
mari i mai rezistente dect m-a fi ateptat!
Cuferele dumneavoastr i ale fratelui
dumneavoastr
Hemando
sunt
deja
instalate
Problema nu e ct de rezistente sunt
plutele. E vorba de ncrederea mea n Soto, l
ntrerupe iritat don Francisco. Sub pretext c
aceste balsa sunt mai rapide dect corbiile,
a sugerat s plece cu indienii ca s ne
pregteasc debarcarea Desigur c mi-ar
conveni s fiu primit cum se cuvine, dar n-a
vrea s pierd dintr-o dat jumtate din
oameni
Un val puternic i desparte. n spatele lor,
dinspre partea nevzut a insulei, aud ipete
i nechezat de cai. Pizarro i apuc braul i l
trage att de aproape, nct mnerul spadei
neap coastele lui Gabriel.
Supravegheaz manevrele cpitanul de
Soto la Tumbes, cnd va fi fa n fa cu
indienii.
Se spune c aceste balsa se rstoarn
uor
tii s noi, biete! Bombne don
Francisco regsindu-i familiaritatea direct.
O s-i foloseasc. i mai ales pune-i mintea
351

Antoine B. Daniel

la contribuie i deschide-i bine ochii. i nu


uita s-i ii gura.
Am nevoie de un nsoitor de ncredere.
Lsai-l pe Sebastian s vin cu mine.
Bine faci c-i pui ncrederea ntr-un
sclav negru
*
Plutele sunt, ntr-adevr, rezistente.
Cioplite n forma unei mini, ele plutesc la
suprafaa apei i drept catarg au un ru de
care este prins o pnz ce amintete de cea a
felucilor din Mediterana. Doar c la fiecare val
se umple cu ap. Sub strnsura firelor de
agav culiseaz butuci de grosimea unui
picior de bou. La o or dup ce au prsit
Insula Puna cuferele lui Hemando, aezate cu
greu, sunt deja negre din cauza umezelii.
Pe toi sfinii, n ritmul acesta o s
putrezeasc oalele lui don Hemando, geme
Bocanegra. Inclusiv frumoasele cmi de n.
i cizmele de schimb! nc o zi ca asta i vor fi
la fel de moi ca lemnul de foc. O s-l apuce
damblaua cnd o s vad!
n locul tu mi-ar psa mai puin de
damblaua ce o s-o apuce pe Excelena sa,
rnjete Sebastian. Am impresia c i tu eti
destul de afectat
Andres de Bocanegra i ntoarce faa
352

Prinesa soarelui

strmbat de durere i se ghemuiete. Bietul


de el este unul dintre cei pe care buba-neagr
l-a transformat ntr-un monstru. Pe obrazul
stng i spnzur o glm de mrimea unei
smochine. O alta, ceva mai mic, de un rou
sinistru, se blngne n vrful nasului, iar
ali negi i acoper gtul i umerii ca nite
micui roind n jurul planturoasei lor mame.
Chiar n acea diminea, cu o or nainte de
plecare, nemaiputnd suporta durerea, a
retezat glma ce-i atrna de brbie. i-a
pansat faa cu pnz ca s opreasc
sngerarea abundent. Dar pe ia amiaz i-au
aprut pe tmpla dreapt alte bube atroce
care-i mresc ochiul i l transform de-a
dreptul ntr-unul dintre acei montri de piatr
ce mpodobesc catedralele!
Urmarea e c a devenit att de respingtor,
nct Gabriel abia-l poate privi. Dar acum are
alt motiv de nelinite.
De ceva vreme, cocoat pe catarg, scruteaz
valurile.
Nimic, strig spre Sebastian. Absolut
nimic.
Prsete brna pe care se urcase i se
ghemuiete precaut n partea din spate a
brcii.
Nici o plut, reia ncruntndu-se. i
353

Antoine B. Daniel

diminea erau opt.


Din cauza curenilor, mormie Bocanegra
fr s-i priveasc. Le tiu. Chestiile astea nau chil i nainteaz greu.
Curenii marini sau voina cpitanului de
Soto! Replic Gabriel. Martinillo, tlmaciul, l
nsoete. Ar fi putut s ordone s fim ucii!
Don Francisco are dreptate s se ndoiasc de
el!
M tem c nu-i nici una, nici alta,
mormie ncet Sebastian.
i arat cu brbia pe cei patru indieni care
mnuiesc ndemnatici vslele mari ale
crmei.
Nu-mi plac. Cum i priveti, cum
zmbesc.
i?
Va trebui s nvei un lucru, don Gabriel:
cnd un indian i zmbete nseamn c i-a
pus gnd ru.
Se pregtete s-i rspund, dar un
btina i strig cuvinte de neneles i arat
ceva n faa lor.
Foarte aproape, de parc ar pluti la
suprafaa oceanului, se ivete dintre valuri o
fie de pmnt acoperit cu arbori foarte
dei, de un verde ntunecat.
Insula! strig Sebastian, deja n picioare.
354

Prinesa soarelui

Bine, spune Gabriel surznd. nsoitorii


notri nu au intenii aa de rele. tiu unde
merg i vom putea petrece noaptea pe
pmnt. Iar mine sear ne ndreptm spre
Tumbes, aa cum am hotrt.
Eu rmn pe plut, geme Bocanegra. Miam jurat c n viaa mea n-o s mai dorm
vreodat sub un copac sau pe nisip.
*
La cderea nopii, pe fia de nisip, Gabriel
i Sebastian privesc tcui i fascinai
vrfurile roiatice ale munilor. Vorbria
indienilor este o oapt ce se pierde n
freamtul valurilor.
Gabriel i-a scos cmaa i i privete
torsul i braele cu pielea uscat de attea
lipsuri.
Sebastian deseneaz pe nisip.
Ce-i?
Uit-te bine Acolo pe plaja din Tumbes,
Grecul i cu mine am vzut-o prima oar
Gabriel rde:
Pisica mare? Cea pe care o am pe umr,
nu?
Nu crezi c era timpul s-o i ntlneti?
Dintr-o singur micare Sebastian a trezit
la via toat puterea i slbticia animalului.
Privirea lui Gabriel aluneca pe deasupra
355

Antoine B. Daniel

felinei, trece peste ocean, peste plaja


nevzut, peste selv i muni; certitudinea
predestinrii sale l ameete.
*
Cam pe la miezul nopii aud primul urlet.
La cel de-al doilea, Gabriel, trezit de-a
binelea, d la o parte cuvertura i se ridic
descoperindu-l alturi pe Sebastian care este
deja n picioare.
Bocanegra, bietul de el, sufer ca un
martir, spune Gabriel. Poate c i mai taie un
neg
nc un ipt, mai puternic, strpunge
ntunericul i vibreaz deasupra valurilor.
Nu, Bocanegra nu ip pentru o bub,
nici pentru treizeci de drcii de-alea, replic
Sebastian. E altceva.
Amndoi se gndesc la acelai lucru.
Dintr-un salt ies din brlogul sinuos de
copaci unde-i gsiser adpost i alearg pe
panta nisipoas.
E mai ntuneric dect ntr-un cuptor nchis,
dar rcnetele lui Bocanegra i ndrum la fel
de bine ca lumina unui far. Cnd umiditatea
face ca nisipul s se ntreasc, Gabriel i
trage sabia cu atta for, nct lama uier
prin aer.
Strigtele devin chemri ce se aud foarte
356

Prinesa soarelui

clar.
Ajutor, prieteni! Suntem prdai! Srii,
m omoar, m omoar!
Gabriel, una cu ntunericul, distinge pnza
micat de briz a plutei. n timp ce ipetele
se intensific, pluta, deja departe de plaj, se
ridic piezi trecnd deasupra unui val mare.
Nenorociii de indieni trdtori! strig
Sebastian. Ne las aici
Cuprins de furie, Gabriel alearg n valurile
a cror spum las urme adnci n ntuneric.
ine spada deasupra capului i crede c toat
cursa l-ar putea propulsa ndrtul plutei. l
vede bine pe Bocanegra dobort de cei doi
indieni i ucis de un al treilea cu o singur
lovitur de mciuc. ipetele nceteaz. Nu se
mai aude dect vuietul oceanului. Apoi
strigtul lui Sebastian:
Gabriel,
fr
nebunii!
ntoarce-te!
ntoarce-te! O s te neci!
Dar furia lui este mai puternic. l mpinge
n larg o dat cu valurile. Trece de un val
sprgnd cu pumnul zidul de ap. Partea din
spate a plutei nu este dect la o lungime de
spad, iar ochii strlucitori ai indianului de la
crm sunt cuprini de ngrijorare.
Apoi brusc simte cum se transform ntr-o
mas de plumb, iar apa se ridic asemenea
357

Antoine B. Daniel

unei fiare ce mugete. Cizmele, pantalonii,


pn i mnecile cmii sunt pline de ap.
Un val trece peste el, l rostogolete, l
frmnt ca pe o bucat de argil.
Lama spadei i taie obrazul. S-a rsucit cu
capul n jos, iar apa e peste tot i l asurzete
cu un vuiet ce prevestete moartea. Membrele
sale ar vrea s se smulg din trup.
D cu capul de fundul oceanului, iar n
piept i explodeaz o cldur ce-l sufoc. nc
o fraciune de secund mai este suficient de
lucid, ca s-i dea seama de ironia de a muri
necat la doi pai de lumea nou.
Simte fundul oceanului sub tlpi i, printrun efort disperat, se ridic la suprafa. Pe
jumtate sufocat de apa nghiit, lovete cu
putere talazurile i ajunge lng plut. Cu un
ut, indienii ar putea s-l arunce din nou n
valuri sau s-l omoare cu o lovitur de
mciuc, la fel ca pe srmanul Bocanegra.
Dar apariia lui din ap, ca o fantom, i
ocheaz.
Rezist, don Gabriel, url Sebastian
chiar lng el.
Negrul i s-a alturat i e prea complicat
pentru cei trei indieni care sar n ap i
ncearc s se salveze notnd. Gabriel, la
captul puterilor, mai are doar fora de a
358

Prinesa soarelui

pune piciorul pe plut.


Dar Sebastian se arunc n ap ca s-l
prind pe indianul mai puin rapid. l arunc
pe plut ca pe un pachet i se urc pe el
scuipnd apa nghiit.
Numai s ncerci s fugi i te mnnc, i
spune prinzndu-l de gt.
Tnrul, un adolescent, tremur de fric.
Sebastian i Gabriel i trag sufletul.
Ce facem, don Gabriel?
Dac vrei s-l mnnci, i-l las.
Ca s spun tot ce am pe suflet: mintea
mea umezit a clocit mai curnd planul de a-l
obliga s ne duc la Tumbes. Dac nu ai
nimic mpotriv, firete.
Sebastian?
Don Gabriel?
Credeam c nu tii s noi.
Vai, trebuie s-o recunosc, de vreme ce
numeti not micrile dezordonate pe care leau
fcut
mdularele
mele
ca
s
supravieuiasc
acestei
orori,
spune
Sebastian artnd ntinderea de ape.
Hula s-a mai linitit puin. Sebastian i
arat indianului tnr rama crmei pe care
acesta o apuc dup o scurt ezitare. Sub
puzderia de stele ce lumineaz cerul, Gabriel
i umple inima de bucuria de a fi n via.
359

Antoine B. Daniel

Sebastian?
Don Gabriel?
i datorez viaa. i, ca s-mi duc gndul
pn la capt, mai vreau s-i cer o favoare
mi faci plcerea de a-mi spune, simplu,
Gabriel?
Sebastian nu rspunde. Pare cufundat n
contemplarea mrii. Se ntoarce spre Gabriel
i i strnge mna. Gabriel l trage spre el i
cei doi brbai se mbrieaz ca fraii.

360

Prinesa soarelui

32
Huamachuco, martie 1532.

Deasupra cmpiei Huamachuco cade o


ploaie fin i constant. Vluri de cea se
destram deasupra vilor din jur i nvluie
culmile munilor. Fumul ce iese prin acoperi
nu se nal i rspndete n aer mirosul
neptor al lemnului de carubier33.
Cortegiul lui Inca Atahualpa sosit n ajun
umple dintr-o dat tambo i aduce n calmul
i rutina esului ipete, rsete, cntece din
flaut i dansuri.
mi place cmpia asta, optete vistoare
Anamaya. Ar fi grozav dac ne-am putea
instala ntr-un sat ca sta pe durata
anotimpului secetos. S isprvim odat s
mai batem drumurile, s mai trecem munii i
podurile! ncep s ursc litierele
n spatele ei, Inti Palia scoate un mrit
dezaprobator, n timp ce minile agile ale
servitoarelor le spal prul cu un nmol gri
fin:
33

Arbore mediteranean ce atinge zece metri nlime (n. tr.).

361

Antoine B. Daniel

E mai bine s nu fii auzit rostind astfel


de lucruri! Nu pricepi, tu care ghiceti totul
dinainte, c Huascar e pe cale s piard
rzboiul?
tii bine c de luni de zile nu mai vd,
nici nu mai aud nimic, suspin Anamaya
nchiznd ochii i abandonndu-se mngierii
servitoarei.
A, asta o tiu, strig prinesa. Cel care
mi este aproape so ncepe s fie furios din
cauza tcerii tale Niciodat nu l-am vzut
pe Atahualpa att de nelinitit i de
preocupat. i este att de aproape de victorie,
dup attea i attea btlii E de
neneles
Ce rol mai am eu n toate astea dac nu
mai sunt cea care vede? murmur Anamaya.
Tac, iar servitoarele le cltesc prul cu ap
curat i proaspt. n colul curii fetiele ce
torc dintr-un caier enorm de ln de alpaga le
privesc cu ochi strlucitori fr s se
opreasc din lucru.
Sub o streain aflat de cealalt parte a
curii es vreo cincizeci de femei tinere. Stau
ghemuite, nconjurate de o mulime de gheme
ale cror culori vii seamn cu nite flori. Fac
aceleai micri, aa cum stau aplecate
deasupra rzboaielor de esut a cror parte
362

Prinesa soarelui

inferioar le este prins de talie printr-un soi


de curea, iar partea superioar este fixat de
un stlp. n minile lor, neobinuit de
ndemnatice, firele multicolore se leag, se
dezleag, se joac i erpuiesc n ritmul
linitit al suveicilor. Cteva pnze sunt
aproape gata. Le cunoate splendoarea i
fineea: vor fi atinse numai de Inca.
Servitoarele le usuc prul cu o alifie
amestecat cu praf de aur, iar Anamaya este
emoionat de calmul cu care lucreaz aceste
fecioare-estoare. Nu va fi niciodat una
dintre ele. Nu le va mprti niciodat pacea,
linitea
S-au ntmplat attea de cnd a poposit n
Cetatea Secret!
Azi este att de aproape de Inca Atahualpa
pe ct poate s fie cineva care nu-i este nici
soie, nici concubin. Este respectat i are
slujitoare. Capriciile sale, dac ar avea, ar fi
ndeplinite
imediat.
Cuvintele
i
sunt
respectate, chiar i de btrnii generali,
nencreztori altdat, care nu ar fi privit-o
dect pentru a o condamna s fie ars de vie!
Inti Palia, care a primit n cele din urm titlul
de Prim Concubin, i-a devenit cea mai
apropiat prieten i confident
i totui, viaa de la curte este grea,
363

Antoine B. Daniel

ngrozitor de mpovrat de constrngeri!


E adevrat c te-ai schimbat mult n
ultima vreme, spune deodat Inti Palia, de
parc i-ar fi citit gndurile.
Prinesa respinge cu un gest hotrt
servitoarele aplecate deasupra prului ei
superb i se apropie de Anamaya.
Numai ochii au rmas aceiai, mai
adaug.
Crezi? se amuz Anamaya. Obrajii mi
sunt mai buclai i sunt la fel de serioas ca
o btrn, asta vrei s spui?
Inti Palia rde i se apropie de ea
cuprinzndu-i minile cu blndee.
Da i fesele ndeosebi sunt mai rotunjite,
o ironizeaz prinesa. i ei la fel.
Prin estura fin a anaco-ului atinge uor
snii lui Anamaya care i ndeprteaz minile
printr-un gest de pudoare.
Aproape nite sni adevrai! continu
Inti Palia. Cnd te-am cunoscut nu erai dect
o feti ciudat i nfumurat! Nu-mi plceai
defel.
Mai ales c erai nnebunit de gelozie
ntr-adevr. Dar mi-am dat seama cine
eti. Ca i ceilali. i acum chiar ar trebui s
fiu geloas. Eti o femeie adevrat! Aproape
la fel de frumoas ca mine, s zicem
364

Prinesa soarelui

Aproape? rde Anamaya.


Aproape. Nu mai mult, o asigur serioas
prinesa. i mai lipsete ceva
A, da?
Cu o figur provocatoare, Inti Palia se trage
ndrt. i ridic oldurile i trage de
tocapu34 ce-i strnge talia ca s-i arate i mai
bine snii pe sub vemnt. n jurul lor
servitoarele pufnesc n rs, ducndu-i
minile la gur.
Ai mei sunt mai frumoi, nu?
Poate, consimte Anamaya roind brusc.
Nu poate. Sigur. i tii de ce?
Pentru c Mama Quilla a hotrt s-i
dea mai muli nuri dect minte, o ironizeaz
Anamaya.
Mama Quilla mi-a mai dat ceva: pe Inca
ntre picioarele mele! Iat ce le face frumoase
pe femei
Proasto!
Dar Anamaya nu mai aude nimic i devine
serioas. n captul opus al curii se ivete o
siluet escortat de patru soldai. Prinesa i
urmrete privirea i exclam pofticios:
O, nu-i frumosul cpitan Guaypar? Eroul
btliei de la Angoyacu? Ei bine. Soie a
Fratelui-Geamn, iat unul care te-ar nva
34

Vezi Glosar.

365

Antoine B. Daniel

bucuros jocul de-a tvlitul!


Guaypar s-a adresat unuia dintre eunucii
de paz care grbit de ploaie se ndreapt
imediat spre ele.
De la locul lor de sub streaina din colul
curii, estoarele i cele care torceau rmn
nemicate, curioase, de ndat ce au auzit
zdrngnitul lncilor.
Cheam-l, spune zmbind prinesa.
Abia au timp s se nfoare ntr-o manta i
s-i acopere prul nc ud c Guaypar se
ivete n prag. Rzboinicul i ridic minile
cu palmele n sus ntr-un salut plin de
respect. Dar evit s o priveasc pe Anamaya:
Prineselor!
Fie ca Inti s te protejeze, cpitane
Guaypar, rspunde Inti Palia cu glas mieros.
Sunt bucuroas s te vd printre noi. Asta
nseamn c i s-a vindecat rana.
Guaypar, cu ochii plini de mndrie, i
prinde umrul cu vrful degetelor.
Da, voi putea lupta, iar cnd Inca va
hotr viitoarea btlie
Sunt impresionat de curajul tu, reia
prinesa pe un ton glume.
Dar tnrul cpitan nu pare s o mai
asculte. Privirea lui o caut pe cea a lui
Anamaya.
366

Prinesa soarelui

Soie a Fratelui-Geamn, te cheam Inca!


Acum?
Te ateapt i eu sunt aici ca s te
conduc.
Nici n-a terminat bine de rostit cuvintele, c
Inti Palia e deja n picioare i strunete
servitoarele s o pregteasc pe Anamaya.
*
Toate privirile sunt ndreptate spre ea n
timp ce prsete cancha, soiilor, aprat de
ploaie de un baldachin purtat de slujnice, ca
s ajung n incinta palatului unde locuiete
Atahualpa.
Totui, de ndat ce au pit pragul i
escorta se retrage n prima curte, iar
servitoarele se rentorc, Guaypar schieaz un
gest prin care vrea s o rein. Se
ndeprteaz violent, refuzndu-i instinctiv
apropierea i cltinndu-i bentiele de aur i
de argint mpletite n bonet.
Stai o clip! strig Guaypar cu glasul
schimbat. Nu-i fie fric!
Tocmai se pregtete s-i rspund aspru,
dar citete n privirea cpitanului tot atta
spaim, ct dezndejde.
Ce vrei de la mine?
S m ieri!
Guaypar, eu
367

Antoine B. Daniel

Nu, las-m s spun cuvintele care-mi


stau pe buze de ani i care azi m sufoc!
Anamaya, nu eram dect un copilandru
nebun i plin de orgoliu!
Am uitat, iar Inca
Ascult-m! tiu c i aminteti noaptea
aceea de la Tumebamba noaptea huarachicului. nfrngerea m umilise, eram beat de
chicha, bntuit de spirite rele. Demonii mi
tulburau sngele, dar dar a trecut mult
vreme de atunci, foarte mult. Patru solstiii
de iarn! Eram un copil i tu la fel! Azi sunt
un soldat i Inca m-a fcut cpitan dup
btlia de la podul Angoyacu
Da, tiu c ai fost foarte curajos. Se
spune c i-ai fcut prizonieri pe doi dintre
generalii lui Huascar, consimte ea cu
blndee.
Da, aprob cu ochii strlucindu-i de
mndrie, n timp ce-i duce mna la ran. Da,
nu mai sunt pirpiriul vanitos pe care Manco,
falsul frate al lui Inca, l-a umilit n faa ta!
Anamaya trece peste acest acces de orgoliu.
Cpitanul continu pe un ton ceva mai
potolit, dar cu tot atta ardoare.
i tu te-ai schimbat. Eti eti cea mai
frumoas dintre femeile Imperiului Celor
Patru Zri! Nici o alt femeie nu e nici pe
368

Prinesa soarelui

jumtate la fel de frumoas ca tine. Nici una


nu are puterea privirii tale, nici una nu are
gura ta ferm i blnd
Guaypar, te rog
Ascult-m! Din ziua aceea blestemata
nu a trecut o singur clip n care s nu m
gndesc la tine. Erai n mintea mea chiar i n
timpul btliei de la Angoyacu! Eu am fost
primul care i-a remarcat frumuseea!
Primul i am tcut n acest rstimp. Te-am
evitat. Acum sunt aproape de Inca i pot
aranja s
Ce doreti de la mine, cpitane Guaypar?
S-mi fii soie!
Eti nebun? tii c sunt soia FrateluiGeamn!
Ah! exclam Guaypar cu un gest furios.
Nu-i dect un titlu pe care i l-a dat
Atahualpa pe cnd nici nu era Inca! Azi este
i n mare msur datorit ie. Poate s
schimbe ce-a hotrt atunci.
Copleit de emoie caut cuvintele care l-ar
putea convinge s gndeasc limpede. Totui,
descoper n privirea tnrului cpitan o
imens i sincer dezndejde care o tulbur.
Nu mai este adolescentul beat de prea mult
bere de porumb de la Tumebamba. i, cu
toate acestea, beia care a pus acum
369

Antoine B. Daniel

stpnire pe el nu-i mai puin violent. i ea


este cauza.
Anamaya, sufletul meu de pe aceast
lume nu respir dect pentru tine! geme
Guaypar. Soul tu, Fratele-Geamn, este din
aur i nu tie ce nseamn chinurile iubirii, n
timp ce eu sufr i ard. Numai gndul la tine
i mi se strng mruntaiele. Nu te mint:
torturile nscocite de nevrednicul Huascar
sunt un nimic n comparaie cu
Adevrul vorbelor sale este dublat de
tremurul buzelor, de fiorul ce-i strbate
ntregul trup.
Copleit de emoie face un pas napoi.
Niciodat nu i s-a mai fcut o astfel de
declaraie. Simte suferina tnrului brbat,
de parc ar atinge cu degetele o ran
deschis. i cu toate acestea tie c trebuie
s refuze aceast cerere.
Rostete ct poate de blnd:
Am uitat cu desvrire noaptea aceea de
la Tumebamba, cpitane Guaypar! i voi uita
i acest moment. Cci nu pot i nu vreau s-i
mai aud cuvintele. i mulumesc pentru
pentru curajul tu i sper ca Inti s te ajute
s devii cel mai mare i cel mai fericit dintre
generalii lui Inca Atahualpa. Acum trebuie s
m conduci la el, nainte s devin prea
370

Prinesa soarelui

nerbdtor.
Un rictus de durere i de furie
neputincioas
schimonosete
faa
lui
Guaypar, n timp ce Anamaya se ntoarce cu
spatele i se ndreapt deja spre patio.
Dar ea nu-l mai vede.
*
De la o vreme, de cte ori l revede pe Inca,
este uimit de schimbarea pe care o remarc.
Nu mai este brbatul zvelt i activ care cu o
privire o ncuraja i o impresiona.
Nu i-a pierdut nimic din putere,
dimpotriv. De cnd a fost ncoronat la Quito
cu borla imperial, n cadrul unei ceremonii
copleitoare, de cnd este Inca, n el totul
degaj for i autoritate. Totui, trupul i-a
devenit greoi de prea mult chicha but de-a
lungul nesfritelor ritualuri n care,
cufundat n beia sacr, ncearc cu disperare
s-i aud Strmoii.
Azi obrajii i s-au rotunjit i brbia i s-a
lsat. Talia i s-a ngroat, iar ochii i sunt mai
nroii ca niciodat, de parc inima ar lua de
acolo un surplus de energie. Asta face ca
privirea s-i fie stranie, n negru i n rou i
e greu s-i ghiceti gndurile, cci pare mereu
amenintoare i de o nesfrit tristee.
Se prosterneaz n faa lui, n genunchi, cu
371

Antoine B. Daniel

palmele sprijinite de pardoseal i cu capul


plecat. ntrebarea lui este pe ct de direct,
pe att de nerbdtoare:
i-a mai vorbit Tatl meu, Huayna
Capac?
Nu, Inca.
A! i de ce?
Poate fiindc nu are nici un motiv s o
fac
Nici un motiv? Eti nebun?
Simte toat asprimea i furia ce vibreaz n
glasul lui Atahualpa.
l ntreab fr s se ridice:
Inca pot s-i vorbesc deschis?
Ai fcut-o mereu, nu vd de ce azi ai face
altfel!
Mrite Stpn, nu i neleg teama i
nerbdarea. Ai purtat nou btlii mpotriva
fratelui tu, nebunul din Cuzco. Huascar n-a
ctigat dect dou. Ai mers la Quito i, dup
voina lui Inti, Nobilii din nord, preoii,
nelepii i strmoii i-au pus pe frunte
mascapaicha35 i pana de curiguinguer36. Eti
Stpnul nostru, Inca al Imperiului Celor
Patru zri. Mine va urma o ultim btlie
mpotriva lui Huascar i vei intra victorios n
35
36

Vezi Glosar.
Ibidem.

372

Prinesa soarelui

Cuzco, oraul sacru. Atunci vei instaura o


perioad de pace dup una de rzboaie. i nu
va mai exista n tot Imperiul vreo fptur care
s nu-i datoreze viaa
Tace, dar, cum Inca nu spune nimic, reia cu
i mai mult fermitate n glas:
Nu ai nici un motiv s te temi i s te
ndoieti. Este adevrat c Tatl tu, Huayna
Capac, nu-mi mai vorbete de mult vreme,
dar asta fiindc acum eti puternic i
autoritar. Inti i Mama Quilla i sunt alturi.
Lupi cu puterea unei pume i mergi sub
umbra condorului Este de ajuns.
Atahualpa i ordon pe un ton surd:
Ridic-te, Coya Camaquen i privetem
i descoper pe buze ceva ce aduce cu un
zmbet, pe care nu-l mai vzuse de mult
timp.
tiu c m gseti schimbat. Dar i tu ai
devenit la fel de serioas ca un preot! Da,
Villa Oma te-a nvat bine: ai vrsta la care
alte tinere i caut un so, dar tu eti
serioas i neleapt ca mamele lor!
Numai cu tine, Inca! Cci i datorez
viaa!
Nu tiu cine cui i datoreaz mai mult,
copil cu ochi albatri! Dup ce ai fost n
373

Antoine B. Daniel

Cetatea Secret, ai venit la mine. Eram


ruinat de nfrngere, prizonier ntr-o groap
n pmnt i tu ai tiut s m scoi de acolo
convingndu-m c m-am transformat ntrun arpe!
Atahualpa nu-i poate stpni un zmbet
discret amintindu-i toate acestea.
Uneori m gndesc la asta i te vd cum
ndemni arpele transformat pe crmizile
zidului, n timp ce paznicii sforie! E unul
dintre cele mai amuzante momente din viaa
mea!
Dar imediat nelinitea pune stpnire pe
chipul su. Se ridic de pe tron i se apropie
de Anamaya att de aproape, nct i simte
rsuflarea.
Da, m-ai asigurat c pot merge la Quito
i c-i pot nvinge pe generalii lui Huascar.
Dar Tatl meu a venit s te vad. La fel ca
atunci cnd ai vzut ghemul de foc sau n
Cetatea Secret sau la Tumebamba, cnd a
disprut Mumia De fiecare dat cnd trebuia
Tatl meu, Huayna Capac, i-a artat drumul!
De fiecare dat i s-a deschis Cellalt Trm.
i acum tace. De ce?
Asta se va schimba poate cnd voi ajunge
iar n Cetatea Sacr i l voi regsi pe soul
meu, Fratele-Geamn?
374

Prinesa soarelui

Pentru asta trebuie s te ntorci acolo?


l vei nfrnge pe Huascar, Inca! O tiu
Nu! explodeaz Atahualpa cu privirea-i
purpurie, brusc strlucitoare. Nu m tem de
el i nici de soldaii lui. Sunt ca i nfrni. Ci
de Cuzco! Clanurile din Cuzco stau naintea
mea ca o prpastie neagr! Niciodat nu m-au
acceptat, ca i cnd n-a fi dect fiul unei
femei din nord! Dar n venele mamei mele
curge sngele tatlui-tatlui meu. Puin le
pas c sunt fiul lui Inca! M consider
impur. Pentru ei nu sunt altceva dect un
bastard, Anamaya! O singur fiin, una
singur mi-ar putea alina suferina i aceea
este Tatl meu. Dac ar veni pn la urm la
tine Dac mi-ar spune prin gura ta c este
cu mine i mpotriva celor din Cuzco. Dar
tace Sau dac i-ai aminti mcar ce i-a
spus n noaptea trecerii sale. Dac i-ai
aminti aceste lucruri
Tnra ngenuncheaz cltinnd dezolat
din cap i nelege, n sfrit, durerea ce-l
chinuie pe Inca de attea zile:
Nu, Inca. Nu mi le-am amintit niciodat.
O privete o clip. Schieaz un gest ca i
cnd ar vrea s-o ating. n cele din urm
renun i se apropie de pragul ncperii.
Grzile i se nchin afar.
375

Antoine B. Daniel

Las s treac un moment de tcere apoi,


artnd spre culmile acoperite de cea din
jurul cmpiei Huamachuco, spune:
Acolo este un oracol cunoscut. Cataquil
tie s citeasc viitorul. Mine vom merge s-l
vedem.

376

Prinesa soarelui

33
Tumbes, martie 1532.

La stnga, pe toi sfinii! La stng,


Grecule, sau o s necm toi caii!
Strigtele lui don Francisco acoper vuietul
valurilor.
Pluta se ridic pe cresta valului, dei este
ncrcat cu vreo civa cai nnebunii de
spaim i cu vreo cinci oameni. Pnza este
cobort, iar Mele cailor sunt strns nnodate
de cataif. Gabriel, pe plaja din Tumbes, unde
de bine, de ru a reuit s debarce,
recunoate, undeva n spate, statura nalt i
boneta de bumbac a lui Pedro Grecul.
Grecul manevreaz cu toat puterea crma.
Dar, vai, orice direcie i-ar imprima, pluta se
car strmb pe curbura valului, mpins de
o putere nevzut o ia spre dreapta.
O clip nainteaz aa de repede de parc,
n ciuda mrimii i a ncrcturii, n-ar fi
dect o coaj de nuc n voia valurilor.
Atunci talazul ncepe s mugeasc pe sub
buteni. Aproape n acelai timp cu oamenii
377

Antoine B. Daniel

care neleg ce se ntmpl. Frica lor le este


transmis i cailor care, cu ochii ieii din
orbite, trag de legturi, lovesc cu picioarele
din spate i i arat dinii, ca nite balauri
nrvai.
Totul se petrece aa de repede, nct pare c
timpul se comprim. Nelinitit, Gabriel aude
exclamaia de stupefacie a lui Sebastian,
aflat lng el.
Pluta pivoteaz sub ploaia de stropi.
Speriai, caii se ngrmdesc la babord, iar
oamenii alunec pe lemnul inundat de
spum. Sub ei, scobitura valului se umfl i
se nal ntr-o jerb uria, nainte s se
sfrme cu zgomot asurzitor. n faa acestui
zid uria balsa i regsete pre de o clip un
echilibru surprinztor
Apoi creasta valului spumegnd de o furie
alb se prbuete peste buteni acoperind
oamenii pn la talie. Catargul se nclin,
partea din spate a plutei se nal la fel de
uor ca o frunz rostogolit de briz. Don
Francisco scoate spada din teac i o ridic
deasupra valurilor. Dintr-o singura lovitur
taie sforile cu care erau legai caii, n acelai
moment n care masa de ap l nghite,
rupnd corzile de agav, risipind butenii la
fel de uor ca pe nite surcele.
378

Prinesa soarelui

Au murit! se trezete Gabriel strignd.


Nu nc! spune Sebastian.
i are dreptate.
Valurile se scurg pe rm, mprtiind
spuma n apa verde i greoaie de pe plaj, iar
caii ies din mare unul cte unul. Apoi din
bulboana de spum apar capete, brbi, guri
cscate i priviri uimite
Acolo! Pedro! url Sebastian artnd spre
o scfrlie care i-a pstrat boneta roie.
Nu departe de Grec apar i pletele crunte
ale lui don Francisco, acesta ndemnnd pe
toat lumea s noate pn la rm.
Gabriel, chioptnd, ncearc s-l urmeze
pe Sebastian care se repede s-i ntmpine,
intrnd n mare pn la mijloc. Dar la primul
val ce i se izbete zgomotos de pulpe se d
napoi.
Pentru seara asta e de ajuns. Oricum,
marea este prea agitat, murmur.
Amintirea necului din ajun este prea
aproape, iar gtul l mai arde nc din cauza
vedrelor de ap pe care le-a vomitat n braele
lui Sebastian.
De altfel, nici nu prea au nevoie de el.
Fiecare dintre naufragiai izbutete s
ncalece pe caii ce se grbesc s simt nisipul
sub copite.
379

Antoine B. Daniel

Don Francisco i face o datorie de onoare


ieind din ap ncremenit n a, innd
cpstrul n mn, iroind de ap asemenea
lui Neptun, care creeaz continente sub paii
lui puternici!
*
tiam c nu se poate conta pe el!
Hemando Pizarro, lungit pe o ridictur de
nisip, spumeg de furie asemenea valurilor i
l arat cu degetul pe Gabriel. Debarcarea
ntre plaj i navele care au reuit n cele din
urm s se apropie de rm s-a ntrerupt, cci
era prea periculoas. Cei care au izbutit s
pun piciorul pe pmnt sunt o mn de
oameni i civa cai izolai de acum nainte de
corbii i de plute.
n ciuda nelinitii care l-a cuprins, don
Francisco n-a cobort din a de cnd i-a
fcut intrarea eroic. Privirea-i neobosit
scruteaz de-a lungul plajei nesfrite,
cutnd o cale de acces prin selva deas ca i
cum ar putea s vad prin ea cetatea
Tumbes.
Nu sunt dect nite haine, frioare,
spune. O s-i aducem altele
Dousprezece cmi de in, o pereche de
cizme i trei vestoane care valoreaz ct un
cal, o cma de zale de schimb Asta ai
380

Prinesa soarelui

mturat cu mult uurin, frate!


Erau s moar pentru asta, frioare, iar
eu am nevoie de fiecare dintre oamenii tia.
Dintre-tia! uier dezgustat Hemando.
Don Francisco strnge din dini de nervi i,
ud leoarc, d pinteni calului ca s se
ndeprteze de fratele su prost dispus.
Chiar atunci Sebastian se ntoarce grabnic
pe plaj i arat spre locul unde fluviul
galben de nmol taie selva n dou i se
arunc n Marea Sudului.
Alte plute! Cinci sau ase se ndreapt
spre noi
Indieni? ntreab don Francisco.
Sunt prea departe ca s-i pot vedea.
Dar ndoiala nu dureaz prea mult, cci
Grecul, plecat deja n recunoatere la gurile
fluviului, se ntoarce n galop ridicnd nori
ntunecoi de nisip i gonind sumedenia de
crabi mici care invadeaz plaja.
E Soto, guvernatorule! Soto revine, n
sfrit! strig atunci cnd e destul de
aproape.
Ne-a neles. A priceput. Vom putea s
debarcm mine mai repede mpreun cu
celelalte plute, strig Gabriel.
i ce-a neles Soto? bombne Hemando
masndu-i coapsa dureroas. Rana de la
381

Antoine B. Daniel

picior nu mi-a astupat i urechile! i eu a


vrea tare mult s pricep
Gabriel caut privirea lui don Francisco.
Guvernatorul ncuviineaz sever i o
pornete spre un grup de hidalgo care
ncearc s se usuce.
Am reuit s-l prevenim pe cpitanul de
Soto de trdarea indienilor, nainte s pun
piciorul pe pmnt, spune simplu Gabriel
artnd spre Sebastian.
Hemando ridic dintr-o sprincean, semn
de
profund
nenelegere
i
ateapt
continuarea care ns nu mai vine. Dup un
moment dezagreabil de tcere, arunc un
ah plin de lehamite.
Grecul, cu pantalonii i cmaa ude, sare
din a, i mngie calul cu blndee nainte
s-i arunce o ochead diplomatic lui Gabriel.
Povestete-mi
ce-ai
fcut
noaptea
trecut! Mi se pare c a fost plin de aventuri!
Nici eu n-am desluit bine n ce balamuc neam bgat
Gabriel, n cteva fraze i fr nflorituri
inutile, i povestete sfritul trist al lui
Bocanegra, rpit n plin noapte i ucis de
indieni.
Ct despre mine, fr Sebastian aici de
fa, la ora asta crabii s-ar fi nfruptat cu
382

Prinesa soarelui

plcere din mruntaiele mele, conchide


artnd nspre ocean.
n timp ce Grecul l privete cu prietenie pe
amicul su negru, don Hemando i strfulgera
cu privirea pe toi trei, ca i pe crabii care
ieeau din nisip i veneau, parc pentru a-l
provoca, miunnd n jurul cizmelor sale.
i aa ai lsat s se duc la fund hainele
mele.
Don Hemando, cu tot respectul pe care
vi-l datorez, eram prea ocupat s-mi salvez
pielea, ca s mai am timp i pentru
preioasele dumneavoastr veminte. tiu c
dorina dumneavoastr cea mai arztoare este
s m duc s le caut la vreo douzeci de brae
adncime. Dar, nu v fie cu suprare, asta va
fi doar ntr-o via viitoare
Civa hidalgo rd pe nfundate.
Nu-i ru, studentule, i strecoar Grecul.
Atta spaim pentru nite maimue
mormie Hemando lovit n plin.
Maimuele astea l-au rpit pe Bocanegra
i voiau s ne lase s crpm aici pe nisip.
Tot aa cum intenionau s-l cspeasc i pe
cpitanul de Soto i pe soldaii lui de ndat
ce ar fi acostat la gurile fluviului de acolo,
foarte aproape de jungl
i ai dejucat capcana asta de unul
383

Antoine B. Daniel

singur? l ironizeaz Hemando. Cum aa?


Gabriel l privete de sus n tcere. Dar
Sebastian se ntoarce spre Grec, rznd scurt.
Am dat dovad de mult putere de
convingere fa de un ghid ca s ne aduc
pn aici
Arat cu degetul spre nord, de cealalt
parte a fluviului, acolo unde se ngrmdesc
pnzele plutelor lui Soto.
Acolo plaja este nc i mai ngust, iar
jungla i mai deas. i ce descoperim? Zeci de
indieni! Zeci de zmbete! I-am spus lui don
Gabriel: S ne pzeasc Sfnta Fecioar!
tia o s ne mnnce fr sare i piper! La
care mi-a rspuns: E de ajuns s le trimitem
un mesaj!
Am tiat beregata ghidului nostru reia
Gabriel cu faa mpietrit.
i au priceput, glumete Sebastian. Cu
noroc i vnt bun am reuit s plutim pn
aici. Valurile ne-au rsturnat, ca i pe voi, dar
ne-au aruncat teferi pe plaj! i mai ales
departe de indieni, care nu pot s treac
fluviul, aa de puternic e curentul Ct
despre plut, era ntreag pn la debarcarea
noastr delicat
Ne-am ascuns n jungl i am ateptat
plutele cpitanului, reia Gabriel. i cnd s-a
384

Prinesa soarelui

apropiat, atta am ipat i am gesticulat, c sa ndeprtat de coast


Ar fi continuat, ns Hemando Pizarro s-a
ridicat chioptnd i le ntoarce spatele fr
s-i mai asculte.
Frate! strig spre don Francisco. ntr-o
or se ntunec. Ce hotrti?
Don Francisco se apropie, n pasul calului,
fr s se grbeasc. Ajuns destul de
aproape, scoate spada din teac i o face s
strluceasc sub ochii lui Hemando. Fiecare
poate s vnd picturile strlucitoare, cum
se-adun ntr-un fir subire scurgndu-se dea lungul spadei nainte de a cdea, ca i cum
ar fi secionate de vrful ascuit al acesteia.
Dup cte vd, nu suntem n stare s
intrm cum se cuvine ntr-un ora de aur,
spune privind oamenii adunai n cerc n
jurul lui. Mai ales dac indienii se dedau la
trdare. Debarcarea ne-a stors de puteri i pe
noi i caii notri. Nu e prudent s traversm
acum jungla
i adaug privind oceanul gri i plutele care
sunt foarte aproape de bancul refluxului:
Soto nu ni s-a alturat nc. E mai bine
s-l ateptm. Nu vom avea timp s
debarcm mai muli cai. Propun s petrecem
noaptea aici. i, din pruden, s dormim n
385

Antoine B. Daniel

a
Doar n-o s-i nchipui c o s stau
clare pe mroag toat noaptea, cnd abia
rezist s m in n a o jumtate de leghe!
strig Hemando.
Nu m refeream la tine, frate, rspunde
suav don Francisco cu o sclipire ironic n
privire. Te poi odihni pe nisip L-am vzut
pe prietenul nostru, aici de fa, clrind
foarte onorabil, i poi oferi calul tu. Nu va fi
prea mult ca s ai grij de linitea somnului
tu. La urma urmei, l-a meritat. A dat hainele
tale pe viaa noastr. I-o datorm!
Gabriel, artat cu mna de guvernator,
simte cum roete de plcere.
*
Cpitanul Hemando de Soto nu poate s
triasc fr cal. n loc s se alture micului
grup de pe plaj, a notat pn la Santiago,
acostat nu departe de rm i a reuit s-l
ncarce pe plut nedespritul su andaluz
gri i, dup ce a savurat deliciile unei bi n
apele tropicale, iat-l aprnd pe rm ud
leoarc i zmbind.
l salut pe guvernator, apoi face un semn
cu capul spre Gabriel.
ncntat s v revd, prieteni, spune
simplu acest brbat mai degrab tcut.
386

Prinesa soarelui

Toat noaptea rmn n a i strng cu


picioarele rebegite caii care i ei de-abia mai
rezist.
Uneori adorm. Dar scrnetul unui crab pe
nisip i trezete brusc. i nchipuie cum haite
de indieni ies urlnd din jungl. Totui, nu-i
dect critul liielor i vuietul oceanului cu
spum fosforescent.
La apus marea era aa de agitat, nct
numai ase hidalgo au ajuns la rm cu
ncrcturile lor. Acum, cam vreo zece,
inclusiv pedestraii, izolai de corbii i de
balsa, alctuiesc o floare cu petale ascuite,
fiecare nfruntnd noaptea i capriciile ei.
Unii i-au scos spada din teac i au aezato, strlucind sub lumina stelelor, pe marginea
eii.
Cu toii viseaz la oraul acoperit cu aur,
aflat n apropiere, ascuns de ntunericul
mictor al junglei, la povetile spuse de
guvernator i de Grec, la palatele cu ziduri ce
sunt tot attea bogii la ndemna lor.
Cu pleoapele grele, luptnd cu somnul i cu
teama de slbatici, viseaz aa de clar
bucile de aur, nct li se pare c cerul este
plin de pietre strlucitoare. i, o dat cu
epuizarea, totul n ntinderea tenebroas a
nopii se transform n lmpi de aur!
387

Antoine B. Daniel

Cnd zorii lumineaz ceaa la rsrit, nu


mai rezista.
n frunte cu guvernatorul, trec un bra al
mrii eliberate de maree, negru din pricina
mlului gros i mirositor. n cele din urm,
intr n jungl.
Un drum drept, uscat i bine pietruit pe
alocuri se strecoar printre trunchiurile
rsucite ale smochinilor. Mult deasupra
capetelor lor animale nevzute agit frunziul.
De dou ori caii au nechezat la apariia unor
erpi groi ct braul. i apoi nc unul dintre
acei montri solzoi, aa de asemntori cu
un trunchi de copac, dar cu maxilare
suficient de puternice ca s sfie n dou un
viel.
n desimea junglei se vede doar o pat de
cer deasupra lor, ca i cnd copacii ar fi fost
retezai de sabia unui uria.
Dar nici picior de indian.
Nici pe esurile ce se ntind dincolo de
pdurea tropical atunci cnd se ivesc
zidurile nalte ale Timpului.
i grbesc, nerbdtori, caii.
Cnd ajung la o btaie de sgeat de ora,
Grecul ncrunt din sprncene i arunc o
privire ctre don Francisco, care i-o ntoarce
impasibil.
388

Prinesa soarelui

Gabriel ateapt s vad primele reflexe de


aur n lumina soarelui ce iese, n sfrit,
dintre dealurile ndeprtate. Dar nimic.
Nici urm de indieni urlnd nfricoai sau
ipnd.
Nu trebuie s intre n ora ca s vad casele
fr acoperiuri, zidurile nnegrite de fum,
uneori gurite. Strdue ntregi pline de
drmturi, crmizi de lut, fcute noroi,
vetre prsite
Linitea ce-i nvluie este cea a rzboiului, a
jafului adevrat, a dezolrii.
Un ora ntreg devastat i abandonat!
Aa arat Tumbes.
Pe Sfnta Cruce, strig Soto smucindu-i
calul aflat naintea celui al lui don Francisco.
Ne-ai pclit? sta-i oraul vostru minunat?
Gabriel l privete pe Pizarro i pndete
furia sau mcar ndoiala pe chipul lui
orgolios. Dar nu descoper dect o vag
plictiseal.

389

Antoine B. Daniel

34
Tumbes, aprilie 1523.

Prima piatr aruncat atinge uor umrul


lui Gabriel i sfrm colul zidului din
spatele su. A doua vjie nfundat: s-a oprit
n coapsa lui Pedro Grecul, care opie de
durere i njur ca un birjar.
Dar Gabriel nu are timp s-i pun
ntrebri. Din toate colurile strduei se ivesc
vreo douzeci de oameni leampei, cu
coifurile pe cap, cmile desfcute i brbile
vlvoi i ncep s urle:
Tlharilor! Tlharilor! Grec poponar!
n minile ridicate agit alte pietre. Trei
dintre ele cad cu oarecare ncetineal ntre
Gabriel i Pedro.
Cred c nenorociii tia sunt pornii
mpotriva mea, uier printre dini Grecul, a
crui statur mthloas este inta ideal.
n aceeai clip o piatr mai mic, dar
iscusit aruncat l lovete n cap.
De n-ar fi fost venica sa bonet roie, i-ar fi
gurit easta. Totui, se clatin. Gabriel
390

Prinesa soarelui

ntinde braul ca s-l sprijine. Ploaia de pietre


se nteete o dat cu njurturile i ipetele.
Grecul, lovit n ureche, urla de durere i de
furie. Sngele nete i i se prelinge n
barb.
Gabriel simte o durere n spate. Cu spada
deja scoas din teac face un salt n lturi ca
s se fereasc de o nou salv, n timp ce
Pedro i pzete faa cu braele ridicate.
n fortrea! Du-te! Du-te! M ocup eu
de ei.
O s-i smulg mruntaiele, bombne
Grecul.
Mie nu, dar ie cu siguran dac te
ncpnezi!
Grecul, spit i chioptnd uor sub
ploaia de pietre, se retrage spre poarta
incintei al crei prag abia l-au trecut.
Ai nnebunit? url Gabriel ndreptnd
vrful spadei ctre feele descompuse de furie.
Da, nebuni c am ascultat minciunile
Grecului mpeliat!
Nu-i nimic aici! Nici n-a fost vreodat
aur!
i mai zicea c zidurile sunt acoperite cu
aur! Nu-i nici mcar ceva de-ale gurii! Nici
mcar un rahat de indian!
Pedro n-a minit. A fost aici i a vzut
391

Antoine B. Daniel

aurul!
A, da? S vezi ce bine o s-i fie cnd o
s gseti aurul la n praful de pe jos
Oraul a fost distrus de rzboiul pe care
l poart indienii ntre ei, ncearc Gabriel s
argumenteze.
Cum
putea
s-o
tie
guvernatorul?
Nu tie nimic! Habar n-are ncotro merge!
i tu, biea, ce tii? Nu tii nici mcar
dac a ajuns de-a binelea aici!
Ba tiu, am vzut obiectele pe care le-a
obinut pentru rege. Le-am vzut cu ochii
mei! Un car ntreg
Prostii! i de ce te-am crede, m rog?
Eti ca i ei, copila, faci sluj i i pupi n
fund n fiecare zi de la Dumnezeu!
N-ai ce pierde, n-ai familie, n-ai cas, un
bastard! Un smintit ca i aa-zisul
guvernator!
Regele nu-i nebun! url Gabriel scos din
mini. Consiliul Indiilor nu-i format din
nebuni! Ei l-au numit i au avut motive. Voi
ai luat-o razna! Avei mintea la fel de gurit
ca i cmile! V spun c-i din cauza
rzboiului dintre indieni
i ce propui?
Propun s avei rbdare. Credei c o
ar se cucerete ntr-o zi? nconjurai un
392

Prinesa soarelui

ora i gata?
Asta-i, rbdare! Vorbeti ca Pizarro,
flcia! Iar vorbele tale nu fac mai mult ca
ale lui
Preferai s v ntoarcei la plute?
Oamenii tac, ns Gabriel tie c
bombnelile i privirile lor furioase nu promit
nimic bun.
*
Nu mai pot! Declara sec Soto, lundu-i
ochii de la faa nsngerat a Grecului ca s
nfrunte privirea lui don Francisco. Nu mai
pot s ndure attea pentru aa de puin.
Sptmni ntregi fr mncare, bolile,
trdarea continu a indienilor, toate pentru
un ora distrus i pentru promisiuni Au
dreptate, guvernatorule! Vreau s tiu ce
intenionezi s faci. Ce ateptm?
Don Francisco nu rspunde imediat. Barba
i tremur ca i cum furia i-ar fierbe n vine i
acesta e singurul lucru care se poate observa.
Privete n jurul tu, cpitane de Soto,
rostete n cele din urm cu o voce ciudat de
calm.
ntr-adevr, de jur mprejur totul este
minunat. Ai zice c este o fortrea, protejat
de cinci ziduri nalte, aflate la cinci sute de
pai unul de cellalt. Zidurile sunt aa de
393

Antoine B. Daniel

bine construite, c au rezistat fr nici o


deteriorare atacului ce a distrus o jumtate
din ora. n centru, chiar acolo unde se
gsesc, se ridic un fel de palat. Pereii
exteriori sunt zugrvii delicat n culori vii i
cu motive extraordinare, n care se mbin
animale, stele i motive exacte, geometrice
Nu-i acesta semnul unei ri puternice i
mari? continu don Francisco.
Nu vd aur.
Aur, aur Cpitane de Soto, tiu c ai
vrea s fii n locul meu. Dar mai nti vreau
s ofer aceast ar n ntregime Sfintei
Fecioare i regelui. Dup asta vom avea aur
ct vom dori. Sfnta Fecioar ni-l va drui!
Soto, foarte elegant, dei i-a pierdut
hainele, ras la snge i cu privirea sigur a
celui care tie s comande, riposteaz plin de
dispre:
Nu-mi veni cu d-astea, Pizarro! Las-o n
pace pe Sfnta Fecioar, te rog!
Soto! url Hemando care face un pas
nainte, cu mna pe garda spadei. Vorbete-i
cuviincios guvernatorului sau o s-mi dai
socoteal
Soto l privete calm. Zmbete neglijent
mijind ochii. Privirea i trece de la Gabriel la
Pedro ca s revin iute asupra lui Hemando.
394

Prinesa soarelui

Fraii Pizarro! Ba se pare c i unul


dintre nepoi face parte din efectiv. Frai din
acelai tat, dar nu mai mult
Spada lui Hemando uier n aer o dat cu
cea a lui Soto.
Uurel, frioare, calmeaz spiritele don
Francisco
Ascult-l pe guvernator, Hemando! i
gndete un moment dac te ajut capul.
Dac m retrag eu i soldaii mei, pierdei
aurul pe care mi l-ai dat deja i Peru! Ci
suntei fr mine? 50? 60? Plus vreo 20 de
cai, care abia se mai in pe picioare.
Nici cu tine nu suntem mai muli,
mormie Hemando.
Nu prea muli, e drept, dar dublu, sigur!
i cum don Francisco vrea s cucereasc mai
nti ara i apoi aurul, v-am putea fi de folos,
nu? Chiar de mare folos! Fr mine
Excelen! Excelen!
Fray Vicente Valverde, unul din cei doi
clugri dominicani care au rezistat din
Panama pn aici, vede spadele scoase din
teac i se oprete n pragul ncperii.
Instinctiv, ridic braele ntr-un gest rugtor:
Domnii mei! Nu putei fi mcar pentru o
clip rezonabili? Nu credei c viaa merit s
fie tratat cu ceva mai mult nelepciune?
395

Antoine B. Daniel

Fray Vicente, punei capt, din fericire,


copilriilor noastre, dar nu i suprrilor
noastre spune Soto bgndu-i spada n
teac.
Ce tii voi?
Clugrul se ntoarce spre don Francisco,
i face semnul crucii i optete de parc ar
dezvlui un secret:
Azi-diminea a sosit un indian btrn. i
povestete lucruri incredibile tlmaciului
nostru Martinillo. Trebuie s-l ascultai,
Excelen! i domniile voastre, senores
*
Brbatul este mai degrab scund. Privirea i
este intens i sincer. n mod neateptat,
pare s aib o mare admiraie pentru strinii
care l nconjoar. Le atinge respectuos cu
degetul stofa hainelor, barba, metalul
stiletelor i garda spadelor i surde
mulumit. De parc ar verifica o speran, un
viitor posibil.
Nu poart dect o tunic simpl din
bumbac rou i galben-aprins. Pielea i este
bttorit, ofilit, ridat, dar minile i sunt la
fel de agile pe ct i este limba de dezgheat.
Vorbete cu uurin ntr-o limb vioaie ca
apa i care i pare lui Gabriel c seamn mai
mult cu un cntec dect cu o cuvntare.
396

Prinesa soarelui

Martinillo,
indianul
mbrcat
precum
spaniolii, traduce cu mare seriozitate ntr-o
castilian de acum foarte limpede:
Spune c s-au rzboit pentru stpnul
acestei ri, Inca, Fiul Soarelui. El a rmas
aici s-i atepte pe marii Nobili de departe,
cci i place cum poart ei rzboiul. Tumbes
numra o mie de case nainte s fie ars de
dumanii din Insula Puna, care nu-l respect
pe Inca. Au fost muli mori, iar cei care au
rmas n via au fugit cnd au aflat c
oameni cu barb i animale au ieit din mare.
El n-a fugit, fiindc tie ce-i rzboiul. Spune
c a fost la Cuzco, oraul sacru al lui Inca. Un
ora cum nu mai exist altul pe pmnt.
Strzile sunt din aur, casele, animalele i
chiar plantele sunt din aur. Oamenii cu barb
sunt foarte puternici. Crede c ar trebui s
cucereasc toat ara. De asta n-a vrut s
fug cu ceilali i cere s nu-i fie jefuit
casa
i cum indianul tace, linitea e aa de
profund, nct fiecare ar mai vrea s-l aud
vorbind. Pn i cpitanului de Soto i-a
disprut zmbetul orgolios.
Deodat, don Francisco i face semnul
crucii cu acelai gest pe care Gabriel i-l
reamintete c l-a mai fcut ntr-o sear la
397

Antoine B. Daniel

Toledo, iar cnd se ridic, pe buze i flutur


un zmbet plin de mndrie:
Cpitane de Soto, iat un om ce are mai
mult ncredere n noi dect tine, optete
artnd spre indian. Nu v-am spus? Rbdare!
Crezi ce spune? riposteaz Soto. Ziduri
de aur, animale i plante din aur? Chiar crezi
asta?
n ara asta cred n multe, cpitane. i
deja n norocul meu. i-apoi, o s mergem s
verificm, nu?
ntorcndu-se ctre Martinillo i ordon:
Spune-i c n-o s-i jefuim casa. O s
facem o cruce pe zidul ei. i s ne mai
povesteasc despre Cuzco i cum ajungem
acolo. E departe?

398

Prinesa soarelui

35
Huamachuco, aprilie 1532.

n zare cele trei stnci mbinate din vrful


colinei Porcon par nite umbre pe cerul
ntunecat, pe care se ridic, imperceptibil,
haloul unei raze de lumin.
Anamaya l privete pe nelept.
Trsturile i s-au asprit i i s-au uscat din
cauza preocuprii pe care i-o cer luptele.
Ochii adncii n orbite i strlucesc asemenea
unor pietre, pe care s-au aezat grmezi de
jratic. De la nceputul rzboiului e prezent
pe toate cmpurile de lupt, interpreteaz
semnele
alturi
de
ghicitori,
mparte
ncurajri i njurturi. La curte se optete
c trupul lui uscat i slab nu mai are nevoie
de hran i c i este de ajuns sucul frunzelor
de coca.
Dei nu s-a luminat nc de ziu, conduce
cu pas hotrt mica trup ce se ndreapt
spre colin. Anamaya merge chiar n spatele
lui, alturi de Guaypar care este tcut i
ngndurat, naintea escortei ce
car
399

Antoine B. Daniel

urcioarele cu chicha, vasele de aur i de


argint, esturile n care sunt mpturite
ofrandele destinate lui huaca. Doi bieandri
mn cele zece lame care vor fi sacrificate.
Prezena lui o tulbur. Nu-i poate uita
rugmintea ciudat i nici disperarea. Nu tie
cum s-i explice c nu-i este duman. Ar vrea
s-l liniteasc printr-o privire, dar de fiecare
dat cnd l privete, tnrul cpitan pare c
fixeaz necuprinsul cerului care abia se
lumineaz.
Casele stucului se ngrmdesc la poalele
colinei. Toi locuitorii lui l slujesc pe huaca;
toi au aflat c Inca Atahualpa trimite doi
dintre Nobilii si ca s consulte oracolul. Au
ieit din case i privesc n tcere cum trec
neleptul, Guaypar i ceilali, n privirile lor
ntunecate, aproape absente, Anamaya nu
poate descifra nimic.
Prima raz de soare lumineaz vrful colinei
i cade pe cea mai nalt dintre ele, pe care se
nal zidurile de piatr neagr ce adpostesc
idolul.
n timpul urcuului, Anamaya se ntoarce
ctre Villa Oma.
Ce dorete Inca Atahualpa?
S afle de ce tatl lui nu-i mai vorbete,
optete neleptul.
400

Prinesa soarelui

Tot mai susii c este din vina mea


Nu susin aa ceva, copil, rostete stins.
Nu am nevoie de oracol ca s m conving c
un erou cuprins de spaim nu e un semn
bun.
Tace. n sinea ei tie c are dreptate.
*
Preotul ce pzete oracolul este nfricotor,
gtul i este extrem de firav, iar n barb i-au
mai rmas cteva fire de pr crunt. Ochii iau pierdut culoarea i abia se ine pe picioare,
sprijinit ntr-un toiag a crui mciulie are
forma unui arpe ncolcit. Picioarele i sunt
respingtor de murdare. Poart o tunic ce-i
ajunge la glezne, esut din fire lungi de ln,
guanaco, fr ndoial, de care au fost prinse
o mulime de mici scoici rozalii.
n spatele lui este un mic grup de preoi
cam la fel de btrni i de murdari ca el.
Cnd Villa Oma ajunge n faa lui, Paznicul
deschide gura i Anamaya se d un pas
napoi: este complet tirb, iar vocea sa are
profunzimea unui sunet de trmbi este
glasul zeului care vorbete prin el.
tiu de ce ai venit.
Spre amiaz neleptul se ngrijete de
distribuirea ofrandelor destinate idolului, o
statuie din piatr, cu trsturi umane i de
401

Antoine B. Daniel

statura unui om. Templul care l adpostete


se compune dintr-o singur ncpere, fr
acoperi, cu fereastra orientat spre rsrit i
cu ua spre apus. Niele din perei sunt
acoperite cu tapiserii bogate i adpostesc
numeroase obiecte din aur.
Mai nti, preoii mprtie frunze de coca la
picioarele idolului. Villa Oma i Guaypar i
smulg o gean i o sufl spre el. Apoi golesc
urcioarele de chicha, rostind cuvinte de bun
augur.
Restul ofrandelor: coca, tulpini de porumb,
pene colorate sunt nmnate Paznicului care,
nainte s le aeze pe estura de ln, sufl
peste fiecare esturile sunt nnodate i
arse pe un rug nlat chiar la ieirea din
templu.
Cnd focul s-a stins, Villa Oma depune la
picioarele idolului dou vase din aur i dou
din argint. Face semn bieandrilor care
pzesc lamele: fiecare animal este priponit de
un pietroi i se nvrtete n jurul lui. Dup
ce s-au rotit astfel de vreo patru-cinci ori,
Paznicul le mplnt cuitul n piept, le
smulge inima pe care o ridic spre buze, iar
preoii le adun sngele. Un murmur surd se
ridic din rndul servitorilor.
i ntoarce privirea. Dei este iniiat n
402

Prinesa soarelui

mistere, dup trecerea prin Cetatea Secret


de care este legat prin jurmnt, tot o
dezgust sacrificiul.
Sngele se scurge pe la colurile buzelor
Paznicului, pe gt, pe tunic, se pierde printre
scoicile rozalii agate de firele lungi de ln.
Intr n templu tcut. l urmeaz numai
neleptul.
Rmne
mpreun
cu
Guaypar,
cu
servitorii, cu pstorii i cu preoii idolului. Se
strnete un vnt care le rcorete ceafa;
totui cerul este acoperit de nori i aerul este
sufocant.
Trupul descrnat al Paznicului a disprut
ndrtul statuii.
Prin deschiztura uii se vede numai
spinarea aplecat a lui Villa Oma de parc ar
implora i chipul nfricotor al lui Cataquil,
zeul rzboiului.
Ce doreti? ntreab idolul.
Stpnul meu, Inca Atahualpa, ar vrea
s tie ce viitor l ateapt.
Fr o singur clip de ezitare, vocea zeului
bubuie ca un tunet n timpul unei furtuni.
Atahualpa a vrsat prea mult snge i
zeii sunt suprai pe el. Sfritul su nefast
este aproape.
Un moment spinarea lui Villa Oma nu se
403

Antoine B. Daniel

clintete, iar grupul i ine respiraia.


Anamaya i aude btile inimii.
Sfritul su nefast se apropie, repet
vocea de tunet, n timp ce norii se deschid i
ncep s cad primele picturi de ploaie.
Villa Oma se ntoarce i iese din templu.
Faa i este precum cenua.
Coboar panta colinei tcui, aplecai sub
ploaia ce cade cu stropi mari. n vale, satul
este pustiu, ca i cum toi locuitorii si ar fi
aflat teribila profeie i s-ar fi ascuns n casele
lor.
Cnd se ivesc zidurile tambo-ului din
Hamacucho, Villa Oma se oprete i l ia de
bra pe Guaypar:
S nu vii cu mine!
De ce?
Puteam s fim mpreun cnd Atahualpa
spera ntr-o profeie favorabil, dar trebuie s
fiu singur cnd l anun c nu este aa.
Guaypar tremur de nerbdare i de
frustrare. Anamaya i pune blnd mna pe
mna lui. Apoi arat nspre zidurile bine
aliniate ale palatului curaca, unde Atahualpa
ateapt rspunsul oracolului.
tiu c nu i-e fric, i spune.
Guaypar i ndreapt spre ea privirea
ntunecat:
404

Prinesa soarelui

Numai eu tiu de ce m tem.


Destul, Guaypar, rostete neleptul.
ntoarce-te n cancha i ateapt ordinele lui
Inca.
Guaypar nu i-a luat ochii de la Anamaya.
O privete cu o intensitate nfricotoare n
care descifreaz sentimente aa de puternice,
nct i este team s le neleag. Cuvintele i
rmn nepenite n gt.
Vin cu voi, spune n cele din urm
Guaypar.
*
Auzi, Villa Oma?
n ochii lui Atahualpa sclipete un amestec
de furie i bucurie.
Huascar este nvins.
Aud.
Sikinchara, repet-i i lui, cuvnt cu
cuvnt, cum mi-ai spus i mie.
Anamaya l recunoate pe cpitan, cel care
cu ani n urm a capturat-o n selv. De cte
ori l vede nu-i poate reine spaima fetiei
care a fost i care, n sinea ei, mai este.
Trupele noastre le-au zdrobit pe cele ale
lui Huascar ntr-o victorie de al crei ecou
vuiesc
toi
munii.
Armata
sa
este
mprtiat, distrus ori trecut de partea lui
Inca.
405

Antoine B. Daniel

n cancha, de cealalt parte a zidurilor,


rsun strigte de bucurie.
Eti tcut, Villa Oma! Victoria noastr nu
te bucur?
M-ai trimis s consult oracolul lui
Cataquil, Stpne!
i i-a prezis triumful meu, nu?
Nu chiar.
Nu?
Vocea lui Atahualpa rsun de o furie
reinut.
Repet-mi ce a spus oracolul!
Nu sunt sigur c vrei s auzi.
Las-m pe mine s judec ce vreau i ce
nu!
neleptul inspir adnc:
Iat vorbele oracolului: Atahualpa a
vrsat prea mult snge i zeii sunt suprai.
Sfritul su nefast se apropie.
n sala palatului se face linite. Inca st pe
un trepied aezat pe o estrad. Poart
nsemnele imperiale: borla, boneta cu pene i
sunturpankar, sceptrul puterii. Sikinchara
este alturi, Villa Oma i Guaypar stau n faa
lui cu capetele plecate, iar Anamaya este ceva
mai retras. n prezena lui ea resimte
puterea ce o eman Inca, deintor al
fulgerului i al tunetului. Totui, primele lui
406

Prinesa soarelui

cuvinte sunt de o blndee neobinuit.


Vorbete-mi despre acest oracol
Villa Oma se conformeaz: povestete
despre mersul n noapte, despre sat, ofrande,
despre btrnul preot cu tunica de scoici
rozalii. Apoi repet cuvintele: Sfritul nefast
se apropie.
Atahualpa izbucnete n rs:
i tu crezi ce spune oracolul acesta?
Villa Oma tace.
Rspunde-mi, tu care te numeti nelept
i care, ntr-adevr, spui vorbe nelepte.
Crezi?
Nu vreau s-i rspund, stpne!
i tu, Anamaya?
Are gura ncletat.
V temei de acest huaca, de dumanul
meu, cum mi e i fratele meu Huascar.
Glasul se vrea calm, dar simte n el un
sunet distonant, de nelinite profund.
i tu, Guaypar, ce spui? l ntreab n
cele din urm.
Spun c tot ce i se opune trebuie
distrus, stpne!
Iat fratele meu! rostete Atahualpa.

407

Antoine B. Daniel

36
Porcon, iunie 1532.

La apusul soarelui, armata lui Atahualpa a


intrat n satul lui Cataquil. Guaypar i ceilali
cpitani i-au pus pe deasupra unku-lui
platoa de piele i pieptarul din metal. Pe cap
au bonete din mpletituri de trestie att de
rezistente, c nu le poate zdrobi, nici mcar
strica, vreo lovitur de piatr aruncat cu
pratia sau vreuna de ciomag. n fa flutur
unanchas, steagurile n culori strlucitoare,
iar n spate vin, n rnduri strnse, lncierii i
arcaii.
Pe strada bine pavat ce traverseaz satul
nu-i nimeni. Doar un bieel cu un cine
negru i cu prul scurt st n mijlocul
drumului, paralizat de fric.
Guaypar se apropie de el:
tii cine suntem?
Biatul clatin din cap, fr s poat scoate
un cuvnt. Guaypar l ndeprteaz cu
blndee.
n acea clip rsun trompetele-scoici i
408

Prinesa soarelui

bubuiturile tobelor al cror ecou se mprtie


pe coline.
Dinspre apus se apropie, n pasul lent al
celor care o poart, litiera lui Atahualpa,
avnd soarele drept stem. Rampa este
mpodobit cu somptuoase podoabe din aur i
argint, iar penele multicolore flutur n vnt
de parc ar fi purtat nu de o armat de
oameni, ci de psri.
Litiera se oprete. Tapiseriile delicate ale
cumbi-ului abia dac fonesc sub briza.
Suntei gata? ntreab Inca.
Da, Stpne, rspunde Guaypar. i
ateptm ordinele.
ncercuii colina pentru ca idolul
blestemat, dumanul meu, s nu poat s
scape.
Armata se pune n micare dup cteva
ordine scurte i seci.
*
n zori, Atahualpa urc singur pn n
vrful colinei. l nsoesc numai cei doi Nobili
care au mers ca s consulte oracolul: Villa
Oma i Guaypar.
Paznicul i ateapt, mai murdar i mai
respingtor ca niciodat, n tunica sa cu
scoici rozalii.
Atahualpa coboar din litier. n mn ine
409

Antoine B. Daniel

o secure din bronz placat cu aur. Paznicul


nu-i coboar privirea n pmnt, nu se
prosterneaz n faa lui Inca. St drept,
sprijinit n toiagul su cu mciulie n form
de arpe.
tii cine sunt? ntreab Atahualpa.
D din cap:
Te recunosc. Eti Nobilul Atahualpa.
Dac m recunoti de ce nu mi te
nchini?
Pentru c ali oameni au venit s ntrebe
oracolul lui Catequil i, prin glasul meu, le-a
rspuns c nu exist dect un Sapa Inca, iar
numele lui este Huascar.
Mini!
Nu-mi st n puteri nici s mint, nici s
spun adevrul. Sunt glasul zeului Catequil.
Era acolo naintea mea i va fi acolo i dup
mine.
Mini. Repet-i minciunile referitoare la
mine ca s le aud din gura ta.
Eti Nobilul Atahualpa. Ai vrsat prea
mult snge. Sfritul nefast i se apropie.
Mini! Eti prietenul dumanului meu i
deci dumanul meu. Nu tii c nimeni, om,
huaca, idol nu-i poate bate joc de mine?
Nu eti Inca. Nu ai fost ales dup Lege.
Eti fiul lui Huayna Capac, dar mama ta era
410

Prinesa soarelui

dintr-un clan modest.


Securea a uierat prin aer cu o micare att
de rapid, nct nimeni nu a putut-o zri
nainte de a-l dobor pe Paznic. Capul i
zboar de pe umeri, iar din gt i nesc
valuri de snge.
Un moment, minile btrne rmn
sprijinite de toiag, apoi se desfac i alunec o
dat cu trupul decapitat.
Guaypar privete easta rostogolit pe
pmnt, cu un zmbet dispreuitor. O
pictur din sngele Paznicului se prelinge pe
vemntul lui Inca, esut cu motivele
geometrice unice din aur ce-l desemneaz
kapak, conductor. Atahualpa o ignor i se
ndreapt spre templul n care domnete
idolul.
Nimeni nu-i bate joc de mine, i repet
lui Villa Oma i lui Guaypar, nainte s treac
pragul uii.
Ridic iar securea i lovete idolul n form
de om, decapitndu-l ca i pe Paznic. Lovitura
este aa de puternic, nct capul statuii
zboar de pe umeri i trupul i se clatin i
cade pe pmnt. O pulbere gri se depune pe
poalele tunicii lui Inca.
n pragul templului, slbatic, morocnos,
cu ochii injectai de snge sufl greu.
411

Antoine B. Daniel

Eti mulumit, Villa Oma?


Nu am de ce s fiu mulumit, Inca. Nici
nemulumit. M supun ie i Strmoilor de
pe Cellalt Trm, ie i tatlui tu, Inti.
Un chaski37 se grbete la poalele colinei. Se
oprete lng Guaypar gfind, cu muchii
puternici ai picioarelor ncordai de efort.
Cpitanul se ntoarce spre el. Mesagerul i
optete ndelung la ureche. Faa lui Guaypar
se lumineaz.
Inca! Strig.
Ce e, frate?
Uzurpatorul Huascar este prizonierul
generalului tu, Chalcuchina. Este n lanuri.
nvins! Cnd vei dori, vei putea s-i jupoi
pielea de pe oase!
Ridic-i ochii spre mine, Villa Oma,
privete-l pe Inca fr spaima asta inutil fa
de zei.
neleptul rmne cu privirea cobort n
pmnt.
O, neleptule, se pregtete o schimbare
cum n-a mai vzut Imperiul Celor Patru Zri
de la Pachacutec, nnoitorul! Eu sunt cel care
va transforma lumea din nou! Cel care
distruge zeii vechi, zeii ri, cel care
transform oamenii n pietre i pietrele n
37

Vezi Glosar.

412

Prinesa soarelui

oameni
Inca, nu poi spune asta, rostete ncet
Villa Oma. St numai n puterea lui
Viracocha, Atotputernicul.
Pot s spun asta i tot ce vreau, nelept
fr nelepciune. Guaypar?
Da, stpne!
Vreau s aduni tot lemnul pentru
sacrificiu pe care l vei gsi n casele satului
acestuia blestemat, supus unui huaca i unui
idol blestemat, s nconjori cadavrul acesta
arat cu dispre spre corpul decapitat al
Paznicului idolul i colina cum a fcut-o
armata mea i s faci un foc nalt care s
ajung pn la Soare, Tatl meu!
Guaypar ncearc s-i rein zmbetul ce i
se ivete pe buze.
Cum doreti, stpne!
Apoi vreau s se adune ce rmne din
capul idolului de piatr, s se zdrobeasc i
s fie mprtiat n vnt!
Mesagerul st tot n spatele tnrului
cpitan, respectuos, cu minile la spate i cu
capul plecat.
Ce mai este?
Mesagerul optete ndelung. Zmbetul
dispare de pe faa lui Guaypar.
Mai sunt i alte veti.
413

Antoine B. Daniel

Mai trziu, frate, cele de azi mi ajung i


nu mai vreau altele, spune Atahualpa nainte
s urce n litier.
*
Anamaya privete focul ce a cuprins casele
satului, s-a strecurat printre tufiurile de
mrcini i se apropie de cele trei stnci din
vrful colinei. E lumin ca n plin zi i o
cldur teribil. Se ntoarce spre Guaypar:
Tu ai fcut asta?
Am ascultat ordinele lui Sapa Inca.
Nu mai este nimic de adugat. Se uit la
stenii care privesc impasibili cum le ard
casele, colina, zeul.
Pari nelinitit.
Am aflat o veste ciudat
Capturarea lui Huascar?
Nu. Indienii Tallanes, de pe coast, spun
c brbai albi, cu faa acoperit de pr i
corpul mbrcat n metal, au sosit pe mare
Inima i bate cu putere.
Au prins n jurul taliei un obiect de
argint, care seamn cu suveica folosit de
femei la esut Vin i pleac pe spinarea
unor lame mai mari ca ale noastre. Tallanes iau numit viracochakuna.
n ciuda cldurii tremur aa de tare, nct
Guaypar i d seama i vrea s-i pun
414

Prinesa soarelui

braul n jurul umerilor. l respinge cu


blndee.
mi aduc aminte, spune, mi aduc
aminte Eram o feti i Marele Inca Huayna
Capac mi-a cerut s-l nclzesc. Atunci au
sosit mesagerii Vorbeau de strini, venii pe
mare, rosteau numele lui Viracocha De
atunci totul s-a schimbat n Imperiul Celor
Patru Zri.
Suntem
puternici,
strig
Guaypar.
Stpnim toate triburile!
Nu tiu de ce Inca Huayna Capac nu-mi
mai vorbete din Lumea de Jos. M tem de
tcerea lui. Mult vreme am crezut c eu nu
m purtam cum trebuie. Acum m ntreb
dac nu cumva se ascunde ca s nu vad
sfritul lumii Nefast i apropiat, cum a
spus oracolul.
Nu mai exist oracol, Anamaya.
Privete!
ntinde braul spre colin. Totul este n
flcri, dar stnc pe care se gsesc resturile
sfrmate ale idolului Catequil i templul su
nu ard. Flcrile o mpresoar, se rsucesc n
jurul ei, o fac s strluceasc n noapte ca un
templu din aur rou.
Se gndete la cuvintele lui Huayna Capac,
cele pe care le-a auzit deja, cele care se mai
415

Antoine B. Daniel

ascund n inima sa.


Guaypar, nici focul, nici apa, nici vntul
nu pot distruge cuvintele ce spun adevrul. i
nici o alt putere.

416

Prinesa soarelui

37
Cajas, octombrie 1532.
Crezi c ne vd? ntreab Gabriel.
Sebastian clatin din cap:
Cred numai ceea ce vd eu. Restul
De cnd au traversat albia rului ca s se
afunde n desiul pdurii, Gabriel nu se poate
abine s nu se ntoarc i s iscodeasc
ndrtul copacilor i al tufiurilor. Ei sunt
acolo, n umbra stncilor arse.
Sub comanda lui Soto, grupul de vreo
cincizeci de oameni i vreo zece cai a primit
ordin s se ndrepte mpreun cu ghizii spre
un ora unde, conform mrturisirilor, s-ar
gsi o important garnizoan a regelui inca.
Sptmnile petrecute la Tumbes, n acea
lume stranie cu mare i cu fluviu, cu jungla
ce mrginete plaja i-au pus amprenta
asupra mplinirii visului su: cu ct se
apropie de ceea ce caut, cu att acest lucru
devine mai insesizabil. ncetul cu ncetul zilele
ncepeau s semene cu cele fireti. Te
obinuieti uor s nu-i mai fie foame, nici
sete, s-i vindeci suferinele. Te obinuieti
417

Antoine B. Daniel

s priveti marea i pescarii care seamn, n


deprtare, cu nite puncte negre ce danseaz
pe ape, clrind acei cai de mare pe care
spaniolii i-au numit caballitos. Te obinuieti
cu sursul furi al unei femei i cu privirea
ntunecat, aproape de neptruns, ostil a
unui copila. Rutina grzilor i ateptarea
produc un soi de toropeal din care este greu
s iei.
Cnd Pizarro a ordonat ca Soto s conduc
un grup care s treac munii i s se
ndrepte ca emisar spre acel ora situat, spun
ghizii, la trei zile de mers i cnd l-a luat
deoparte ca s-i ncredineze misiunea sa, lui
Gabriel i-a venit inima la loc.
Vreau s stai aproape de cpitanul de
Soto, a spus guvernatorul. Vreau s fii umbra
lui, s m asiguri de orice surpriz neplcut
pe care ne-ar putea-o face
Surpriz neplcut? se mir Gabriel.
Nu te chinui s nelegi. l cunosc pe el i
pe oameni. n general, tiu ct valoreaz
supunerea lui. S fii acolo unde merge, s
priveti ceea ce face i s-mi povesteti totul.
Ai priceput?
i dac lucrurile iau o ntorstur
neprevzut?
Guvernatorul are un zmbet straniu:
418

Prinesa soarelui

Gabriel, suntem mai puin de dou sute.


Nu-mi voi trimite, n ciuda sfaturilor
scumpului meu frate Hemando, gata de orice
numai s scape Soto, un sfert din oameni la
moarte sigur. N-ar fi cretinete i nici o
micare deteapt. Lucrurile nu vor lua o
ntorstur neplcut. M voi ruga pentru
voi.
Lui Gabriel i revin n minte chipul
Guvernatorului, trupul lui mic i uscat ce
degaj o inepuizabil energie, privirea aceea
n care nu poi citi niciodat nimic, barba ce
pare impecabil aranjat. Ce dorete cu
adevrat? Oficial s ajung la regele
Atabailida sau cam aa ceva i s-i ofere
prietenia sa. Ofteaz: pentru propria linite
sufleteasc e mai bine s nu-i atribuie i alte
eluri. Ar nsemna s nnebuneasc.
De dou zile tot urc. Dup ce au lsat n
urm drumul din fundul vii, la nlimea a
dou roci enorme, aezate de o parte i de
alta ca nite santinele, au ptruns n mijlocul
unei vegetaii dese, tiate de poteci tot mai
nguste, dar bine pietruite. De fiecare dat
cnd ies din jungl, la apropierea vii dintre
doi versani, Gabriel se ateapt s vnd,
sub cerul senin, spectacolul odihnitor al unei
cmpii. Dar nu sunt dect muni, ndrtul
419

Antoine B. Daniel

altor muni, de parc i-ar mpresura.


Se ntoarce pentru a suta oar spre
Sebastian, care merge alturi de el.
Ci crezi c sunt?
Sebastian rde:
Don Gabriel, i-am rspuns deja la
ntrebarea asta.
tiu, crezi ceea ce vezi. Totui?
Mai cpos dect acest hidalgo Dac au
fost n stare s construiasc orae ca acela pe
care l-am vzut distrus Dac au o capital
mcar pe jumtate aa de minunat pe ct
ne-a descris-o btrnul
Gabriel privete spatele vnjos al lui Soto ce
las impresia c e lipit de cal, alctuind parc
un singur trup.
i crezi c el tie mai mult ca noi?
E ca guvernatorul. Se preface dar,
crede-m, inima i bate la fel de tare i ochii i
sunt la fel de agili.
Ochi Ziua, noaptea I se ntmpl s se
trezeasc din somn tresrind, convins c l
privete cineva, c ferit de ntuneric o privire
l cerceteaz, l observ n cele mai mici
detalii. Senzaia este curioas: se teme i n
acelai timp nu se teme pentru viaa lui. Dac
ar judeca la rece, ar sesiza fr ndoial
nebunia acestei aventuri i-ar imagina zecile
420

Prinesa soarelui

de soldai narmai cu lnci, arcuri, sulie


care-i pndesc i care, la ieirea din vale, i
vor nconjura i i vor ucide surztori i
nenduplecai. Dar privirea aceea care l
cerceteaz este cumva melancolic i sumbr
totodat i e bine s te pierzi n albastrul ei
ntunecat.
n dimineaa celei de-a treia zi au capturat
dou iscoade. n ciuda strdaniei lui Felipillo,
tlmaciul, a fost greu de aflat dac misiunea
lor era ostil i ce-i ateapt mai exact.
Rumoarea a cuprins escorta, iar Soto a
trebuit s-i potoleasc soldaii. i-au
schimbat pieptarele de piele cu armuri fine de
zale. Din timp n timp, Gabriel pipie mnerul
spadei.
E sigur c se vor bate.
Dar mpotriva cui?
*
Drumul a disprut dintr-o dat i s-a
transformat ntr-un pietri ngrozitor n care
oameni i cai se chinuie s nu alunece.
ipete, nechezat de cai, gfieli, sudoarea le
curge pe tmple i le ud cmaa.
Numai Soto nainteaz degajat. Urc, fr
s alunece mcar o dat, de parc ar avea
picioarele lipite de pmnt, straniu, ai zice c
ntr-adevr cal i clre sunt una, aua e la
421

Antoine B. Daniel

fel de gri ca i armura.


Gabriel l urmeaz ndeaproape i l ajunge
n fundul vii, cu pieptul arznd i suflnd ca
nite foaie.
Am ajuns, rostete calm Soto.
i cum nu rspunde, cpitanul l privete
cu o afeciune mascat.
i s-a ordonat i s nu-mi vorbeti? l
ntreab cu calm. Credeam c misiunea ta
este doar s-mi supraveghezi faptele i
gesturile
i evit privirea i i rspunde ridicnd
exagerat din umeri.
Nu neleg ce vrei s spunei, cpitane
de Soto!
Haida-de! Nu mini c nu te prinde! mi
placi, biete! i nu doar fiindc mi-ai salvat
viaa.
Roete, netiind ce s-i rspund.
Dar s fii sigur de un lucru: asta nu
presupune nici un fel de obligaie din parte-i,
conchide Soto mai degrab vesel.
Trectoarea ngust s-a lrgit, n sfrit, ca
s fac loc unei cmpii. Aerul este proaspt,
puin prea rece, iar salcmii se apleac sub o
briz uoar.
O turm din oile acelea despre care acum
tiu c se cheam lama nu se sinchisesc de
422

Prinesa soarelui

sosirea lor i pasc n continuare.


Ceva mai ncolo iarba este presrat de pete
galbene, ce trdeaz existena mai multor
sute de corturi cu puin timp nainte, n
vetrele prsite mai fumeg nc nite
buturugi. Lui Gabriel i st inima n loc.
Nu mai este nimeni, spune Soto. Au
plecat cu toii.
Unde?
Nu-i rspunde. n timp ce li se altur i
restul trupei, care descoper i ei spectacolul,
continu s mearg prin poian. Lamele i
ridic gturile lungi i i observ, santinele cu
privire lcrmoas, feminin. Cu simurile la
pnd, Gabriel scruteaz cerul, ascult
vntul. Se ateapt ca din moment n moment
s fie atacai de o hoard urlnd. Dar e atta
pace, atta linite pe care numai adierea
vntului o tulbur.
Traverseaz tabra. Gabriel ia din cenua
calda nc un bulgre negru pe care l
miroase.
Papa. Rostete n spatele lui o voce groas.
Se ntoarce i l vede pe Felipillo, unul din
cei doi tlmaci, cel de care nu-i prea place.
Ce sunt astea?
Mere ce cresc sub pmnt i se coc n
foc
423

Antoine B. Daniel

E bun?
Da. De ce?
Nu rspunde. Hotrt lucru: nu poate fi n
largul lui n prezena lui Felipillo. Faa
tlmaciului pare, ca s zicem aa, tiat n
dou: n partea de jos domin gura senzual,
cu buze lacome, iar partea de sus este
animat de ochii de jder, mici, neobosii.
Tlmaciul are mania de a privi n toate
prile, ca i cnd ar fi ncolit. Fr s
nceteze a fi la pnd. Este imposibil s-i
captezi privirea mai mult de o clip. i, n
plus, nu poi fi sigur de tlmcirea lui
Gabriel l urmeaz pe Soto. n jurul focului
se vd urmele unei plecri grbite i recente.
Se vd cteva ustensile, vase de lemn sau de
lut ars, urcioare i chiar rezerve de hran.
Soto l ntreab:
Ce crezi?
Le-am prins doar iscoadele, nu i pe ei
Chipul lui Soto se lumineaz. Gabriel nu se
poate abine s nu-l simpatizeze pe acest
brbat pe care trebuie s-l spioneze, care o
tie i nici mcar nu-i poart pic.
i, dup tine, cine se teme mai tare: ei
sau noi?
Noi nu ne temem, cpitane!
Aa cred i eu.
424

Prinesa soarelui

Dup ce trec de ultimele corturi descoper


pasrea. Este mai mare dect vulturii i dect
albatroii. Are penele negre ca un nor de
furtun ce ar uiera peste albastrul
desvrit al cerului. Se rotete deasupra lor
din deprtri, apropiindu-se puin cte puin.
Privirea lui Soto se ndreapt acum spre trei
copaci rsrii n faa lor, n mijlocul cmpiei.
Dumnezeule!
Gabriel abia poate s i nbue un ipt.
*
La captul esului panta se ridic i
formeaz un fel de esplanad natural. Acolo
se zresc primele case ale oraului cu perei
de lut i cu acoperiuri de paie.
Spaniolii, temndu-se de o capcan, sunt
tcui.
Mai au n minte imaginea celor trei indieni
spnzurai de picioare, legnndu-se n vnt
cu orbitele goale. E greu s nu-i pun
ntrebri stupide: cine le-a scos ochii?
Oamenii sau psrile? i cnd s-a ntmplat,
mai triau nc sau muriser?
Clreii lipesc instinctiv picioarele de a. n
aer domnete un zgomot de arme, un fonet
de ndoial i de team. i totodat,
descoper Gabriel spre propria surpriz, un
fel de ncntare veseli.
425

Antoine B. Daniel

Dei oraul nu este la fel de distrus ca


Tumbes, semnele btliilor sunt vizibile.
Unele ziduri s-au prbuit, casele sunt
ruinate i au acoperiurile arse. Dar aici se
vede c viaa continu, c n-a ncetat
niciodat
s
existe.
La
intrare
i
impresioneaz o cldire mai nalt dect
celelalte. Soto le face semn s avanseze.
Merg de-a lungul unui zid de incint gros,
prevzut cu acele pori cu form specific,
trapezoidal mai largi la baz i mai nguste
n partea superioar, deasupra crora se afl
o streain n care este sculptat un animal:
ghepard sau arpe pe care o recunoate de
acum.
Zgomotele pe care le aud n curi nu au
nimic amenintor: strigtele obinuite ale
copiilor, mutruluiala mamelor. Uneori, la
colul zidului, zresc silueta unui brbat care
dispare imediat, nfricoat.
Felipillo merge mndru alturi de Soto, ca i
cum el ar fi eful expediiei. Ca niciodat
privirea sa trece rapid de la un loc la altul.
Strada se termin cu un perete gros, cu o
zidrie ordonat i puternic, prevzut cu o
deschiztur larg. Intr ntr-o pia n
fundul creia s-a ridicat un fel de piramid cu
vrful retezat. n locul lui se afl o platform
426

Prinesa soarelui

la care se ajunge pe nite trepte nalte.


Soto ridic braul i soldaii se opresc. Pe
platform se vede un grup de brbai ale
cror siluete ncremenite, negre se reflect n
lumina tulbure a apusului.
Gabriel! strig Soto.
Fostul
student
ajunge
n
dreptul
cpitanului.
Du-te acolo, pe jos, numai cu Felipillo i
adu-mi cpetenia acestui ora Nu uita: i
suntem prieteni.
Crezi c sunt narmai?
Tu vei avea onoarea s descoperi asta.
Se pregtete s descalece.
Uurel! Uurel! Nu vrei s m pierzi, dar
nici eu nu vreau asta. La cea mai mic
ameninare strigi: Santiago!
i las calul n grija lui Sebastian. Se simte
greoi, fr vlag, cu picioarele moi. Felipillo
ncearc s mearg la pas cu el. ntinde
braul i lovete pieptul indianului care,
deodat, speriat i surprins, se d napoi.
n spatele meu, uier Gabriel. Stai n
spatele meu!
Piaa este acoperit cu pmnt fin ca
nisipul. n mijloc, ntr-o fntn ce reproduce
exact piramida, susur un singur firicel de
ap ce se scurge ntr-o rigol tiat de-a
427

Antoine B. Daniel

lungul treptelor fin cizelate. Slbatici,


maimue, cum le spune Hemando, dar pe
sufletul meu, tiu s lucreze piatra!
Ajuni n dreptul piramidei, Felipillo
pstreaz o distan prudent fa de Gabriel.
Msoar spaiul ce-i separ de protecia
linititoare a lui Soto, a cailor i a spadelor,
fr a se ntoarce. Urc foarte ncet fiecare
treapt.
n vrf, lumina soarelui pe care n-o vedea n
timpul urcuului l orbete. Curios, inima i
este uoar. ntr-o fraciune de secund i
aduce aminte de clugrul din temnia
toledan. Cum l chema? Bartolomeu!
Nu tii nimic despre tine pn n momentul
n care ei folosesc fiarele sau focul
Da, exist momente n care poi cunoate,
n fine, propriul adevr!
Nu se teme.
Brbatul din faa lui are veminte ciudate i
totodat minunate. n jurul capului are
nfurat un fel de cordon multicolor n care
sunt nfipte pene n diverse nuane. Poart o
tunic n rou i negru, lung pn la
genunchi. Pe piept sunt esute dou feline ca
dou pisici mari cu coada rsucit n spiral,
care se privesc amenintor cu boturile
cscate. n picioare are sandale de piele fin
428

Prinesa soarelui

mpletite.
Suntem
trimiii
mpratului
Carol
Quintul, ncepe Gabriel mndru. Venim din
cealalt parte a mrii ca s v aducem
prietenia regelui nostru, nvtura lui
Hristos i mesajul Lui de pace i iubire
n spatele lui aude vocea lui Felipillo, vag
dezagreabil, cu inflexiuni rguite. Oare ce
traduce? se ntreab.
n cele din urm, brbatul rostete cteva
cuvinte repezite, cu o voce grav n care
Gabriel ghicete spaima.
Ce spune?
Spune c v atepta.
*
Brbatul cu tunica pe care sunt esute cele
dou pisici mari Felipillo le-a explicat c se
numete curaca, cpetenie i-a sporit
semnele de prietenie i de respect. A dat ordin
ca spaniolii s fie gzduii n cele mai bune
condiii n locuina sa, iar servitorii s le
aduc hran: porumb, carne afumat i
plcinte. Rmne impasibil, cu excepia cailor
de care se teme grozav i pe care i-a evitat tot
timpul.
n ciuda protestelor cci promisiunea
mereu respins a rii aurului face s fiarb
sngele multora Soto a ordonat s cerceteze
429

Antoine B. Daniel

fiecare cas a oraului organizai n grupuri


de cte ase i a promis cele mai cumplite
pedepse dac vor prda, fura sau ucide.
Palatul se compune dintr-o curte interioar
n jurul creia sunt dispuse n form de
patrulater cldiri simple. La cderea nopii sau aprins tore ce lumineaz pereii cu
tapiserii esute din aceeai ln ca i tunica
lui curaca: unele au motive geometrice, altele
nfieaz flori sau animale.
S-a lsat noaptea i, o dat cu ea, un frig
ptrunztor. Servitorii le-au adus, cu fruntea
plecat, cuverturi din ln subire, dar care i
nclzete de minune.
Soto, Gabriel i Felipillo au rmas singuri
cu cpetenia. Faa i este mpietrit. Deschide
gura ca i cnd ar vrea s vorbeasc. Apoi o
nchide.
Mijete ochii i toate trsturile feei i se
schimonosesc. Plnge.

430

Prinesa soarelui

38
Cajas, noaptea de 10 octombrie 1532.
Sebastian s-a strecurat pe ntuneric lng
Gabriel, pe cuvertura a crei finee i
odihnete dup asprimea drumului.
Pe perete, o tor mai arde nc, iar ntr-un
col al ncperii jraticul mai lucete n vatr.
Gabriel e pe jumtate adormit.
Sunt i femei, spune Sebastian.
Gabriel se trezete:
Ce tot spui?
ii minte cldirea pe lng care am trecut
la intrarea n ora? Ei bine, e un fel de
mnstire pentru femei, tii, zeci, sute de
femei care mai tinere, care mai btrne,
care mai drgue, care mai urte
Se trezete de-a binelea:
i
Nimic, ce crezi? Noi respectm ordinele
Guvernatorului i pe cele ale cpitanului
Hemando de Soto!
M cam ndoiesc, amigo!
Am but numai cteva pahare din
butura aia fermentat din care au n
cantiti enorme. Gustul de porumb e cam
431

Antoine B. Daniel

scrbos, da pe toi dracii, tiu c-i nclzete


inima!
Sclipirea din ochii negri ai lui Sebastian l
face s surd.
i, n afar de asta?
Nimic, i spun. Am promis. Voi, albii, cu
brutalitatea i bestialitatea voastr, nu
pricepei c se poate vorbi i altfel cu femeile!
Noi, tialali, avem o delicatee care vou v
scap i care ne permite s
Mai scutete-m, negrule!
Spune-mi mai bine la ce activiti
serioase v-ai dedat, n timp ce eu conduceam
o misiune diplomatic important.
Am ascultat necazurile povestite de
cpetenia lor, ofteaz Gabriel.
Probleme grave, nu?
Pn i Soto care a vzut multe a fost
emoionat.
Povestete-mi!
Am nimerit n timpul unui rzboi dus
ntre doi frai care se lupt pentru a deveni
stpnul unic al rii. i curaca a ales greit.
Spnzuraii?
Asta i multe altele. Spune c oraul i-a
fost jefuit i distrus, c locuitorii i-au fost
masacrai, iar muli dintre ei au fugit n
muni c armata nvingtorului i ia fiii i
432

Prinesa soarelui

fiicele, i golete depozitele de provizii


Tabra pe care am vzut-o este a
nvingtorilor: cnd au aflat c sosim s-au
retras la dou zile de mers de aici. i e fric s
nu se ntoarc i s nu aplice alte corecii. n
lacrimile sale se gsete amintirea unor
torturi i cruzimi de nenchipuit
Sebastian tace, apoi ntreab:
Ce spune Soto?
Spune c e o veste bun.
*
Cantitatea de aur este nensemnat. Cteva
lingouri, nite vase, alte obiecte Cpetenia
pare sincer dezolat c nu le poate oferi mai
mult. St la umbra unui salcm, pe un scaun
cu trei picioare, n mijlocul esplanadei. Soto i
st alturi i se strduiete s adopte un aer
mulumit. Oamenii, mprtiai prin pia,
bombnesc. Iscoadele au fost plasate n vrful
piramidei care se numete ushnu. Felipillo
traduce mai mult dect i se cere, se agit,
ntreab, apoi se ntoarce ctre cpitanul
spaniol.
Spune c poate s v dea altceva
Ce anume?
Femei, ca buctrese pentru drum. Vrea
s fie n graiile noastre s nvee deprinderile
cretine. V cere prietenie i protecie.
433

Antoine B. Daniel

Spune-i c dac o ine tot aa nu i se va


ntmpl nimic ru din partea noastr, nici
lui, nici oamenilor lui.
Felipillo traduce. Chipul cpeteniei i-a
regsit toat nobleea stpnit. Tonul este al
cuiva obinuit s comande.
Propune ca unul dintre ai notri s
mearg cu servitorii lui la acilahuasi casa
tinerelor. Vor veni cu femeile aici n pia ca
s alegei.
Soto i face semn lui Gabriel. Civa spanioli
se apropie, ncercnd s priceap ce se
ntmpl, ce se spune.
Grbete-te, i optete. Adu-le mai
nainte ca bieii notri s mearg s le caute
ei nii
Nu ndrznete s-i spun c bieii au
fcut deja o vizit stabilimentului Numai
Dumnezeu tie cu ce urmri. ntlnete
privirea ironic a lui Sebastian.
Cnd ajunge cu servitorii n casa femeilor,
aici domnete o agitaie de nedescris. Toate sau adunat n curtea interioar: i cele mai
btrne, ce par a fi efele i cele foarte tinere,
unele abia nite copile. Sunt mbrcate n
tunici lungi, albe sau roii ce flutur uor la
fiecare micare. Cele mai n vrst au umerii
acoperii cu un fel de pelerine, prinse cu ace
434

Prinesa soarelui

de aur sau de argint, fin cizelate. Printr-o u


deschis
zrete
rzboaiele
de
esut.
Atmosfera aduce cu cea dintr-o ferm n care
izbucnesc hohote de plns i de rs nervos.
Servitorii cpeteniei rostesc scurt ordinele i
se face o linite relativ.
Cnd revin n pia, spaniolii ncep s
fluiere i s ipe. Unii dintre ei nu ezit s le
pipie, alii le smulg acele de aur ale
pelerinelor. Vacarmul este de nedescris.
Deodat, din vrful piramidei se aude un
strigt furios ce domin glgia. Pe platform,
ntre dou iscoade spaniole, se afl un indian
nalt. i depete cu un cap pe cei doi soldai,
iar nobleea lui este evident. Tunica este
esut cu fire de aur i argint n motive
geometrice de o finee incredibil, iar n
urechi are cerceii aceia de aur pe care i-au
mai vzut, dar care sunt de o mrime
impresionant.
ncetai! url Soto.
ntr-o clip se face linite.
Dai-i drumul! rostete Soto ctre
santinele.
Indianul coboar treptele cu o suplee de
felin i traverseaz piaa cu pas energic. Se
posteaz n faa cpeteniei i, vdit furios, i
adreseaz cteva cuvinte ignorndu-l total pe
435

Antoine B. Daniel

Soto. Curaca se ridic n grab i mormie


nite scuze.
Soto le face semn spaniolilor s nu se mite,
iar cpeteniei s ia loc lng el. Apoi se
ntoarce ntrebtor spre Felipillo.
Dar i tlmaciul este paralizat de prestana
nou-venitului.
n timpul dezordinei, Sebastian s-a
strecurat lng Gabriel.
N-are un aer prea blnd, Urecheatul la!
Acum indianul se adreseaz mnios lui
Felipillo.
Spune, ncepe tlmaciul, c o s murim
cu toii pentru c ai atins femeile stpnului
su. C, dac ridic vreunul din noi mna
asupra lui, armata sa o s ne omoare.
Nu m ndoiesc de puterea lui, rspunde
calm Soto, dar nu ne poate omori de dou ori.
Cine este stpnul lui?
Regele.
Cum l cheam? Unde este?
Felipillo, dei nervos, i vorbete nobilului
fr s ndrzneasc s-l priveasc. Cellalt i
rspunde calm.
l cheam Sikinchara. E trimisul regelui
lor, Atahualpa care se afl la douzeci de
leghe de aici.
Douzeci de leghe Gabriel i simte inima
436

Prinesa soarelui

btnd cu putere. Prin minte i apar imagini


fugare din timpul cltoriei: valuri ca nite
palate, furtuni, foame i acum este la
douzeci de leghe de avere sau de moarte.
Spune-i c guvernatorul, don Francisco
Pizarro, cpitanul nostru i trimisul regelui
nostru, Carol Quintul, stpn peste ntregul
pmnt, dorete s-l invite ca prieten i c am
fi onorai dac ne-ar nsoi i dac ne-ar primi
darurile i prietenia. C l respectm, c nu
am vrut s-l jignim i c ne temem de regele
lui despre care am auzit c este un principe
puternic i c am venit s dm ajutor ntr-o
lupt dreapt.
Felipillo traduce ndelung. Buzele sale
crnoase se agit, iar sudoarea i curge pe
frunte. Sikinchara l ascult privind totodat
pe furi hainele bizare ale soldailor, spadele
ce le atrna la cingtoare, caii, armurile. n
timp ce tlmaciul vorbete, zmbete de mai
multe ori vizibil satisfcut de ceea ce aude.
Rspunde la rndul lui:
Dorete s-l vad pe cpitanul nostru.
Are un mesaj important pentru el i daruri.
Spune-i c se gsete la trei zile de mers
de aici, le Seran, c-l voi nsoi ca un prieten
i c voi fi garantul proteciei sale.
Gabriel l cerceteaz pe Sikinchara:
437

Antoine B. Daniel

niciodat n-a mai vzut un chip asemntor.


S-a obinuit cu pielea de culoarea mierii i cu
pomeii nali ai indienilor, dar n-a mai vzut
asemenea ochi ce ard ca jraticul. Dintr-o
privire i judec nsoitorii: fee, haine,
prestan El arat jalnic n comparaie cu
indianul.
Capitala lui Inca este acolo unde spunea
c se afl el acum, la douzeci de leghe?
Sikinchara pare s gseasc ntrebarea
foarte nostim. i privete rnd pe rnd pe
spanioli, ca s-i dea seama dac toi sunt la
fel de netiutori ca i cel care le este ef. Apoi
explic ndelung.
Capitala lor, rostete prudent Felipillo,
este departe, n muni, la mai mult de o lun
de mers i n ea locuiesc o mulime de oameni
din toate regiunile. Acolo sunt i palatele
fotilor Inca i, de asemenea, numeroase
temple cu o sumedenie de preoi. Cel mai
nsemnat dintre temple conine numeroase
ofrande din metal preios
Evocarea acelor cldiri pardosite cu argint,
cu acoperiuri i cu ziduri placate cu aur i
argint produce o linite desvrit n pia.
Gabriel nu mai ascult.
Privirea i caut sus de tot, deasupra
esplanadei, deasupra vrfului piramidei i
438

Prinesa soarelui

dincolo de munii ce domin oraul. Plutete


peste culmile muntoase, trece peste zpezile
eterne ce sclipesc n soare ca nite plci de
aur, ptrunde n acele palate i temple
doldora de aur, n acele inuturi de vis i, n
nchipuirea lui, este primul care le descoper.
Deschide larg braele i lumea ntreag este a
lui. Nu se mai simte un om legat de pmnt,
ci un animal, o pasre, o felin puternic ce
sare, sau, mai bine, un torent ce curge
nvolburat de-a lungul colinelor i trece dintro dat peste vi
E liber.
Abia dac l aude pe Soto dnd ordinul de
plecare.

439

Antoine B. Daniel

39
Ybocan, noiembrie 1532.
Sikinchara aeaz n faa lui Atahualpa
cmaa de oland, cizmele, colierele. Cu
mult grij depune lng Inca nite cupe de
sticl.
nainte
s-mi
dea
aceste
daruri,
comandantul lor pe care l numesc uneori
capito, uneori governo, mi-a spus: Spune-i
stpnului tu c n drumul meu nu m voi
opri n nici un sat, ca s pot s-l ntlnesc
mai repede.
Atahualpa st pe o bncu, iar Anamaya,
dei curioas, rmne n umbr de parc ar fi
umbr ea nsi. Guaypar i Villa Oma
privesc obiectele, dar nu ndrznesc s le
ating. Globurile transparente sunt cele mai
uimitoare vase pe care le-au vzut vreodat.
Inca ntinde mna, le atinge cu vrful
degetelor, ridic una i privete n lumin
acea materie ciudat.
i tu i-ai oferit darurile noastre?
ntreab.
Da, Inca. Au primit machetele fortreelor
440

Prinesa soarelui

fr s spun nimic. M-au ntrebat despre


raele umplute cu ln. Le-am spus c,
frmiate, produc un fum cu miros plcut
Dar n-au ntrebat nimic despre tunicile esute
cu aur i argint.
i de unde spui c vin?
Din cealalt parte a mrii. Ascult de doi
stpni: unul care domnete peste Lumea de
Jos i altul, peste Lumea de Sus.
Tallanes spun c sunt fiine de ap i de
uscat n acelai timp, c partea de sus este de
om, iar cea de jos de lama. I-au botezat
viracochas
Sikinchara izbucnete n rs:
Fiine de pe cealalt lume! Am auzit i eu
povestea asta Crede-m, Inca, sunt oameni.
Nu seamn cu noi, fiindc au pielea alb i
pr pe fa. E adevrat c unii dintre ei s-au
urcat pe acele oi care n cmp deschis le
permit s mearg repede. Dar i imaginezi
asemenea dobitoace strbtnd drumurile
noastre? Iscoadele mele i-au vzut: abia au
reuit s ajung la Cajas!
Se mai spune c au i bastoane care
scuip foc.
E felul lor de a se distra: pun nite
pulbere n baston i asta scoate un sunet
asurzitor. Prima oar eti mirat.
441

Antoine B. Daniel

i cordoanele de care atrna


Arme ca ale noastre, ceva mai uoare. Nu
foarte eficace, de vreme ce s-au temut de
mine.
Ci sunt?
Mai puin de dou sute. Muli dintre ei
sunt slbii, bolnavi.
Vorbete-mi de conductorul lor.
Un brbat nalt, dar foarte btrn i
foarte slab. Are prul ca zpada i privirea la
fel de aspr ca pietrele de pratie. Zmbete
mult. Cpitanii lui l ascult. Mai puin unul
care i este frate i care vrea s fie la fel de
important ca i el. Un moneag, n ciuda
prului i a privirii. O singur lovitur de
mciuc ar fi de ajuns s-i crape capul. i
cred c i e fric de tine. i arat mult respect
i nu-i aici dect pentru a te ajuta.
Deodat rsun glasul lui Guaypar:
i eu am vzut fiinele acelea ciudate i,
dei nu le-am putut observa aa de aproape i
fr s am experiena sa, nu sunt de acord cu
cpitanul Sikinchara.
E adevrat, Guaypar, c nu ai experien
pe msura curajului tu, i spune Atahualpa.
Inca, oamenii tia sunt periculoi. n
fa ne zmbesc prietenos, dar prin satele pe
unde trec provoac mari pierderi cu
442

Prinesa soarelui

bastoanele alea pe care Sikinchara le crede


inofensive. Spun c vor s te ajute, dar altora
le-a spus c-l vor ajuta pe blestematul de
Huascar!
i tocmai acum ar avea nevoie de
ajutorul lor! persifleaz Sikinchara.
Ce propui, Sikinchara?
Propun s-i lsm s vin la noi.
Nebunie! strig Guaypar. Trebuie s-i
distrugem imediat, n timpul retragerii de la
Cajas trupele mele i-au ncercuit. i aveam n
mn. Ardeam de nerbdare s execut acest
ordin care nu a venit.
Sikinchara zmbete dispreuitor:
i vom distruge atunci cnd va ordona
Inca.
Te ndoieti de asta, Guaypar?
Tnrul cpitan nu are timp s rspund c
Villa Oma, tcut pn atunci, rostete:
Eu m ndoiesc.
Atahualpa ridic braul ca s se fac linite.
Anamaya l privete pe furi i n ochii lui
descoper nesiguran.
*
Un nor de ploaie se plimb ncoace i ncolo
deasupra tambo-ului. neleptul i Anamaya
au ieit n cancha, n timp ce Atahualpa a
rmas singur n palat.
443

Antoine B. Daniel

Anamaya nu se poate abine s nu admire


ordinea ce domnete n Imperiul Celor Patru
Zri. Vede, chiar la marginea primelor terase
cultivate cu gru i hric, mai jos de huaca,
ridicat n faa irului de muni ce domin
Ybocan, kallanka, irul de depozite n care
sunt pstrate proviziile. Peste cteva zile vor
ajunge la Cajamarca, unul din principalele
orae din Chinchaysuyu ca s celebreze
victoria lui Atahualpa i consolidarea
definitiv a Imperiului. Dar vede i norul ce
tot trece i mpiedic s fie timp frumos.
Ce crezi despre asta, Villa Oma?
Plec la Cuzco cu inima grea, copil.
Ce vrei s spui?
M nelinitete ce am auzit azidiminea. Sikinchara este un soldat
credincios, dar cam ngust la minte Iar
Guaypar e curajos, dar prea impulsiv
Tace.
Atahualpa crede c se pregtete un
pachacuti, o nnoire, o transformare a lumii i
el i va fi autorul Dar nu vede semnele i nu
aude oamenii
Nu-i vina lui daca oamenii l mint sau
dac au ochii legai
neleptul clatin din cap n semn de
negare:
444

Prinesa soarelui

n plus, m tem pentru soarta capitalei


Cuzco
De ce? Calcuchima a cucerit oraul, nu?
Villa Oma schieaz un zmbet amar:
Mi se pare c numai nebunia a cucerit
oraul. i eu am fost primul care l-am
ncurajat pe Atahualpa s se revolte mpotriva
lui Huascar i a smintelii lui
Asta i trebuia s faci.
Desigur Numai c ura a devenit o
buruian
otrvitoare!
Rzbunarea
lui
Atahualpa e tot att de nesbuit ca i
sminteala fratelui su. M-a nsrcinat s-i
conduc pe preoii pe care Huascar voia s-i
reformeze. Dar nu plec singur, m nsoete i
generalul Cuxi Yupanqui i are ordine stricte:
trebuie s moar toi partizanii uzurpatorului,
soiile lor, chiar i cel mai mic dintre fiii lor.
Vor tri numai fetele care nu au cunoscut
brbai, ca s ngroae rndurile concubinelor
lui Inca. Vor disprea clanuri ntregi, cum e
cel al tatlui su, Huayna Capac. Nu-mi place
asta, Anamaya. Nu e n tradiia Imperiului i
nici n nobleea incailor i a religiei
Soarelui Un ef de trib se rzbun prin
vrsare de snge
Nu a putut ordona aa ceva!
O privete cu o duioie care nu prea l
445

Antoine B. Daniel

caracterizeaz:
Ai vzut soarta idolului Catequil! ura
mpotriva lui Huascar l orbete. Iar teama
strmoilor nu-i d pace
Sunt luni de zile, neleptule, de cnd
privirile sale caut la mine un adevr pe care
nu-l am.
tiu, copil i totui ncrederea pe care o
am n tine i aminteti ct timp a durat
pn s o am este deplin i neclintit. Team dus n oraul secret, iar azi i destinui
taina inimii mele: nu el este cel care va salva
Imperiul Celor Patru Zri
Cine atunci?
iptul care i-a scpat involuntar pe buze l
sperie pe un pstor tnr care urca spre
esplanad cu turma sa de lame, trecnd
elegant peste terasele largi. Adaug ceva mai
calm:
Cine poate salva imperiul, neleptule?
Nu tiu, copil. ntre timp tu l poi ajuta
pe Atahualpa
Cum?
n tine se ncrede mai mult ca n oricine
altcineva. Tu eti cea care i-a vzut
triumful, cea care l-a salvat din nchisoare
Dac ai putea s-i vezi viitorul, s-i spui c
acesta depinde de pacea Imperiului i de
446

Prinesa soarelui

iertarea clanurilor din Cuzco


I ntrerupe fr s ridice vocea, dar ferm:
mi ceri s vd ceva ce nu vd?
O privete intens:
i cer s opreti un dezastru
Nu pot s mint, neleptule! Cred c dac
a face-o, Inca Huayna Capac ar veni din
Lumea de Jos ca s mi-o reproeze
Villa Oma ofteaz:
Trebuie s ne ajui, Coya Camaquen! i
tremur vocea, iar n ochi i lucete o nelinite
pe care n-a mai vzut-o de la moartea
Btrnilor Nobili, n drum spre Cuzco.
Atunci, ajut-m, neleptule! optete
ea.
Ce vrei s spui?
Adu-l lng mine pe Fratele-Geamn!
Imposibil! E acolo unde trebuie s fie: n
templul obriei, alturi de Mumia lui
Huayna Capac
Dac vrei s te ajut, cere s mi-l aduc.
tii ce-mi ceri? Niciodat fratele-geamn
nu a fost desprit de Stpnul su! Ce s-ar
ntmpla cu noi dac ar pi ceva?
Trebuie s fiu alturi de el, Villa Oma! Nu
pot mini. Dar puterea Fratelui-Geamn m
va ajuta, poate, ca Inca Huayna Capac s m
viziteze, s-mi vorbeasc i s m conduc la
447

Antoine B. Daniel

Cellalt Trm. Doar aa pot ca s mai fiu ca


nainte. Nu m ntreba de ce, dar o tiu
Soarele s-a ridicat pe cer i pare c nimic
nu tulbur pacea din jur.
i-l voi trimite pzit de oameni de
ncredere, de ndat ce ajung la Cuzco.
Nu trebuie s-i spunem lui Atahualpa?
Nu. E mai bine s rmn ntre noi,
copil!
Anamaya aproba dnd din cap. Totui, n
drum spre palat, nu se ine prea bine pe
picioare: i spune c a te maturiza nseamn
s pstrezi secrete prea grele pentru tine, sa
resimi emoii pe care s nu poi s le mpri
cu nimeni.
*
ntunericul acoper ncet-ncet cancha.
Anamaya se odihnete singur, ncercnd s
nu mai aud strigtele de bucurie ce vin
dinspre strzi. Berea de porumb curge din
belug: toi soldaii tiu c anul acesta,
srbtoarea Capac Ramy se suprapune
srbtoririi victoriei i c va fi de neuitat.
n pragul uii apare o siluet. Sare din
aternut i se refugiaz ntr-un col, ct pe ce
s sparg un urcior.
Nu te teme!
Este Guaypar. Poart un unku simplu alb i
448

Prinesa soarelui

o curea cu motive geometrice galbene, roii,


portocalii. nfiarea sa are un aer slbatic
reinut care o emoioneaz.
Nu te teme! repet el fr s se mite. Nu
vin nici s te amenin, nici s-i fac declaraii
de dragoste
Tristeea din glasul lui o emoioneaz i o
ncremenete. Niciodat nu a tiut cum s-i
spun c l nelege, c este flatat, chiar mai
mult poate. Alung repede acest gnd. Este
Coya Camaquen, soia lui Inca mort.
mi spun c sunt impulsiv i repezit. Dar
m-am gndit mai mult dect Sikinchara.
Cnd afirm c strinii sunt periculoi, tiu ce
spun. ns nu vor s m asculte
Srbtoresc deja victoria
Se neal, crede-m! Prin multe sate,
pentru multe triburi trecerea strinilor a trezit
furia Sunt vreo dou sute. Dar cine-i
slujete? Cine i hrnete? Cine le poart
bagajele? Cine a luat armele i a venit chiar
s lupte alturi de ei? Indieni tiu, i-am
supus prin for sau diplomaie, dar tot mai
vor s se rzbune. Pentru asta nu trebuie s
le ascultm cuvintele mincinoase, pentru asta
trebuie s terminm cu ei, fr s le
permitem s mai nainteze.
I-ai spus-o lui Inca i nu te-a ascultat.
449

Antoine B. Daniel

Pe tine te va asculta.
Guaypar, d-mi pace!
Se apropie foarte mult de ea i ridica mna.
Lui Anamaya i se taie rsuflarea.
Nu m atinge, optete.
Nu te ating.
i trece mna foarte aproape de ea, foarte
aproape, att de aproape, nct i aude
respiraia, i vede tremurul minii. Guaypar
urmeaz conturul corpului ei i, pe msur ce
l descoper, ngenuncheaz ca i cum l-ar
mngia cu o infinit delicatee. Anamaya
simte cum respiraia i se precipit. Ar vrea s
se stpneasc, dar nu poate.
Ajuns la picioarele goale n sandalele de
paie, degetele i ating uor un deget, i simte
respiraia nfiorndu-i pielea i crede c se va
prbui
Guaypar!
Se ridic brusc:
Chiar dac a vrea s te uit tot n-a
putea.
A rostit cuvintele repede, uierndu-le
printre dini, cu o violen care le anuleaz
blndeea. Iese, aproape mbrncind-o pe Inti
Palia, care o privete uimit pe Anamaya.
Ce cuta la tine?
El
450

Prinesa soarelui

i vine n fire:
Voia s-i vorbesc lui Atahualpa
La picioarele tale?
M implora.
Prinesa face o mutr nemulumit.
Anamaya nu poate s n-o admire. Anaco-ul ce
altora le vine ca un sac, i se lipete de trup i
las s i se vad formele generoase. Prul
lung i des este pieptnat cu crare pe mijloc
i prins cu dou agrafe fine de aur: una n
form de maimu i cealalt n form de
colibri.
Poate c pe tine te-ar asculta
De ce?
S-a linitit, nu insist pe subiectul
Guaypar. E clar c a venit s-i vorbeasc
despre altceva.
Abia dac se mai uit la mine, nu m
mai atinge
Problemele imperiului nu-i dau pace
Atunci de ce i petrece nopile cu Cori
Chimpu? Sau alturi de Cusi Micay?
O s se ntoarc la tine, eti mai
frumoas dect toate celelalte
Cuvintele rostite spontan sunt sincere. Inti
Palia st pe pat cu picioarele strnse sub ea
i o invit s stea alturi.
Eti singura mea prieten, i spune. i
451

Antoine B. Daniel

am fost aa de rea cu tine


Tu, rea? Nu-mi amintesc!
Prinesa o mbrieaz rznd:
Da, rea pentru c eram geloas i
credeam c vrei s mi-l iei
Eu?
E ocat. Cum ar putea o copil venit din
selv s fie o ameninare pentru o femeie
tnr, aa de desvrit ca Inti Palia?
Vino lng mine, i optete concubina.
Anamaya este tulburat, dar se supune.
Tinerele se lungesc pe pat. O adiere de vnt
se strecoar prin fereastra deschis ce d
spre cancha i face ca tapiseria de pene din
dreptul uii s tremure uor.
i trece braul dup umrul rotund al
prinesei i, pentru prima oar dup zile
ntregi, uit tensiunea continu a conflictelor
i nelinitea rzboiului.
terge cu degetul o lacrim de pe obrazul
prietenei sale.
Apoi o mngie uor i, pe ntuneric, i
optete prietenei sale vorbe fr ir ca s o
consoleze.

452

Prinesa soarelui

40
Huagayoc, 11 noiembrie 1532.

n fundul vii, unul dup cellalt, dou


fulgere traverseaz cerul plumburiu. Tunetul
se rostogolete printre pantele abrupte, ca i
cnd ar vrea s-i distrug marginile.
Linitea este ntrerupt de cinele lui
Moguer care latr la lun, de parc ar vedea
un indian pe care s-l mute. Fulgerul i
tunetul au strnit bestia, un dulu napolitan,
mare ct un viel, cu blana alb ca laptele,
dar cu ochi la fel de negri i de ncrncenai
ca i ai stpnului lui, un marinar vnjos, cu
brbie ptrat, care s-a alturat expediiei
mpreun cu Benalcazar i care, din motive
ce-i scap lui Gabriel, se ofer mereu voluntar
pentru expediii de recunoatere. Sper oare
c va fi primul care i va nfunda minile n
comorile promise?
Gabriel i privete cu un dispre greu de
stpnit.
Fac parte din avangard i devanseaz cu
un sfert de leghe grosul trupei conduse de
453

Antoine B. Daniel

guvernator. Cteva ocoluri i vor fi deasupra


ceei adunate deasupra rului i destul de
departe de coloana pestri ce se ndreapt
spre Cajamarca.
O sut aptezeci de oameni i cincizeci i
apte de cai, cum i place lui Pizarro s le
repete, nu pentru a le reaminti numrul
ridicol al celor care au pornit s cucereasc
acest imperiu puternic i vast, ci mai degrab
pentru a-i deosebi de toi cei care, zi dup zi,
li se altur, mergnd niruii naintea lor,
ctre centrul imperiului: sute de sclavi negri
sau metii venii din istm i, mai ales, miile
de indieni, Tallanes i Chimu, cei ale cror
case le-au fost arse pentru neplata tributului,
toi cei care dintr-un motiv sau altul i ursc
pe incai sau vor s se rzbune pe ei.
Drumul se ngusteaz, urc pe marginea
falezei, uneori chiar lipit de marginea ei
abrupt, acolo unde abia dac au loc s
treac un cal i un om alturi.
Mica trup merge de ceva vreme pe jos,
oamenii trag dup ei caii cu friele petrecute
pe dup umeri. nainteaz cu capul plecat i
coiful pe frunte, ca s nu-i orbeasc ploaia.
Caii sunt agitai i epuizai. nfometai cu
sptmnile, li se vd coastele, iar din cauza
curelelor eilor li se tocete prul pn la
454

Prinesa soarelui

piele. Au trecut prin defileele nalte timp de


cteva zile, iar frigul i gerul le-au ngreunat
urcuul. Alteori, n fundul vilor sufocante,
au fost atacai de lilieci carnivori cam de
mrimea unui oim, care le sfrtecau
spinarea sau crupa
Iar acum poteca ce erpuiete de-a lungul
vii
acoperite
de
tufiuri
mici
este
transformat de furtun ntr-un uvoi de
nmol glbui. Cascadele vijelioase de ml ce
fac naintarea alunecoas i primejdioas
sunt drenate de treptele de piatr tiate n
stnc. Pmntul de pe marginea drumului
se afund sub noroiul ce se scurge n iroaie
i se nruiete nsoit de un zgomot nfundat
sub copitele cailor.
Imediat dup bubuitul unui tunet, fulgerul
se strecoar printre nori ca un arpe de foc ce
trece pe deasupra munilor, ca i cum ar fi
vrut s-i uneasc.
Caii se clatin cu pasul nesigur, cu nrile
fremtnd i urechile ciulite. Gabriel trage de
cpstru, iar cu cealalt mn mngie botul
calului.
Chiar n acea clip, speriat de zgomotul
furtunii, cinele lui Moguer ncepe s urle din
rsputeri i n salturi furioase se repede spre
Pedro Grecul, aflat n fruntea grupului. Se
455

Antoine B. Daniel

oprete de-a curmeziul drumului gfind


ncordat. Cu ochi bulbucai, halucinani ca
niciodat, privete spre strfundul vii,
disprut sub ploaia abundent.
Taci odat, potaie! strig Pedro Grecul,
apoi ctre Sebastian, Gabriel i Moguer:
Strunii-v caii, c javra asta o s-i sperie!
Dulul ezit cu botul cscat n ploaie,
opie prin noroiul erpuitor i i murdrete
blana alb. Apoi se strecoar mrind printre
oameni i cai. Atinge pulpa andaluzului lui
Pedro Grecul, iar calul, ferindu-se, desprinde
o bucat din zidul pietros al drumului, cu o
lovitur de copit.
La fel de uoar ca i ploaia, piatra se
afund n adncul vii.
Pentru Dumnezeu, Moguer! explodeaz
Grecul cu barba iroindu-i ca un burete.
Potolete-i jigodia asta nenorocit! O s ne
ducem naibii cu toii! S nu zici c nu tii!
n coada grupului, cu haina de bumbac ud
leoarc n ciuda pelerinei de piele ce-i ajunge
pn la pulpe, Moguer trage greu de cal.
Animalul a fost extorcat unui biet muribund,
bolnav
de
verruga,
printr-o
aa-zis
motenire. Acum abia se ine pe picioare.
Rnile de la mucturile adnci de lilieci s-au
redeschis i supureaz puroi galben pe care
456

Prinesa soarelui

nici mcar ploaia nu-l poate dilua. Respiraia


i este fierbinte. nainteaz cu buzele
rsfrnte din cauza febrei i cu ochii larg
deschii.
Calul se sperie de cinele care, auzindu-se
strigat, alearg la stpn. Necheaz ascuit,
i clatin capul ncercnd s mute i se
cabreaz n faa dulului ce url. Moguer
scap frul din minile obosite i puin
lipsete s nu fie omort de o lovitur de
copit. Chiar atunci, pmntul susinut doar
de cteva tufe de iarb se prbuete cu
zgomot nfundat sub picioarele calului.
Moguer ip, iar calul l rstoarn din cauza
propriei
greuti.
Nefericitul
animal,
aruncndu-i picioarele nainte cade ntr-o
parte i i zdrobete burta slab de o stnc.
D pentru o ultim oar din copite,
ndeprtndu-se de falez i se prbuete n
gol boncluind de fric.
Conchistadorii l privesc mpietrii cum pare
s zboare. Crupa se lovete de un arbust i
calul se rsucete cu picioarele n sus. Se
zdrobete, inndu-i botul ridicat, de o
grmad de pietre care se prbuesc
zgomotos sub greutatea lui. i frnge gtul i
se rostogolete vreo treizeci de stnjeni,
cznd ntr-un an cu ap.
457

Antoine B. Daniel

Sfnt Fecioar, uier Grecul cltinnd


din cap.
Toi privesc animalul, ca i cnd ar atepta
s se ridice imediat.
i te prevenisem! mormie Grecul iar.
Moguer ridic din umeri, dei privirea i este
nfricoat.
Eh! Era bolnav, n-ar mai fi rezistat
mult rspunde cu un calm prefcut.
Cal repede cumprat, mroag tot att
de repede pierduta!
i tu, negroteiule replic furios Moguer,
dar nu-i termin insulta c se i aude glasul
lui Gabriel:
Privii! Privii!
Din ierburile din spatele stncilor, pe sub
arbutii iroind de ploaie, se ivesc vreo
douzeci de indieni care se apropie de
cadavrul calului i, lsnd la o parte
prudena, l ncercuiesc.
Dulul, care se linitise o vreme, cum i
vede ncepe s latre. Nemicai, indienii i
ridic feele armii spre spanioli. Dar sunt
prea departe ca s se mai team de ceva.
Cnd primul dintre btinai ntinde mna
spre trupul mort al animalului, Grecul
plescie din limb i i reia mersul:
Sigur c ne supravegheaz! Zi i noapte!
458

Prinesa soarelui

Ce credeai? V numr firele de pr din nas,


n timp ce voi sforii bine mersi! Sunt ca
mutele. Iar noi, ei bine, noi am nimerit n
borcanul cu miere.
*
Trec defileul pe la amiaz, epuizai, cu
nervii ncordai de prezena nevzut a
indienilor.
De-a lungul rului se desfoar n evantai
verdele crud al culturilor etajate n terase
curbe i susinute de ziduri ngrijite. Furtuna
a ncetat, iar albastrul cerului este la fel de
adnc i de neptruns ca i oceanul.
Cam n dou ore ajung ntr-un sat a crui
structur le este deja familiar. n jurul unei
vaste esplanade sunt reunite vreo aizeci de
case. Terasa, ea nsi ridicat, este dominat
de un fel de piramid lat, asemntoare
treptelor unui tron construit pentru un uria.
Arhitectura zidurilor este desvrit, iar
pietrele sunt aa de bine mbinate, nct lama
unui stilet, orict de subire ar fi, nu poate s
ptrund ntre ele.
Pe ultima treapt este ridicat unul dintre
acele temple n care indienii practic
ciudatele lor ritualuri pgne. Acolo ard
frunze i chiar frumoasele lor esturi,
bolborosesc limba lor de neneles, nal
459

Antoine B. Daniel

braele ctre cer i se dedau la tot felul de


baliverne de-ale necredincioilor, venernd
soarele, luna sau cine tie ce altceva.
Dar dac n sat exist aur, argint, vase de
lut fin lucrate sau chiar smaralde nu se
gsesc dect acolo, n templu!
Ca de fiecare dat, copiii sunt cei care
alearg n ntmpinarea strinilor brboi. Se
ascund ndrtul tufiurilor, al arborilor
pitici, ca s trag cu coada ochiului la cai i
la spadele ce produc o impresie puternic.
Adulii sunt de obicei nencreztori. Nu ies
din curi sau din case dect cu cea mai mare
pruden i numai n spatele cpeteniei lor.
De data asta totui, cnd Gabriel i Grecul,
clrind umr lng umr, cu spadele
ostentativ puse la vedere de-a curmeziul
peste a, ajung la marginea pieei n form de
teras, lumea e deja adunat. La baza
treptelor ce dau spre templu sunt dou litiere
acoperite cu baldachine mpodobite cu lame
de aur i pene galbene i albastre.
Ei! Nu-i maimua aia mare
de
ambasador?
ntr-adevr, Sikinchara, trimisul regelui
inca, urecheatul nobil i dispreuitor, venit
la Cajas n ntmpinarea guvernatorului, i
ateapt n faa stenilor nconjurat de o mic
460

Prinesa soarelui

trup de soldai, de lame i de servitori.


inuta sa este i mai impresionant dect la
prima ntlnire.
O pelerin larg, de un rou strlucitor, cu
motive geometrice fine i ajunge pn la
pulpe. Pe dedesubt are o tunic lung dintrun fel de mtase ciudat i strlucitoare, cu
ptrate verzi, galbene i albastre. Pieptul i
este acoperit de o plato din foi subire de
aur i argint. Fruntea i prul dispar sub o
bonet de piele n care sunt nfipte, n linie
dreapt, pene subiri i scurte, galbene i
albastre. La ncheietura minii stingi este
prins scutul, acoperit i el cu o estur
asemntoare cu cea a tunicii. n dreapta,
ine o lance cu vrf masiv de bronz.
Le zmbete. Spaniolii se apropie precaui
ncercnd s-i struneasc animalele.
Surpriz plcut sau nu prea? bombne
Grecul spre Gabriel.
E mai bine s nu desclecm pn nu
sosete guvernatorul, i rspunde acesta.
Zmbete,
bombne
Sebastian,
plasndu-i ostentativ archebuza pe bra. Numi place cnd zmbesc indienii
Ei bine, n-ai dect s le zmbeti i tu,
riposteaz Moguer. Cu dinii ti albi de
negrotei o s te ia drept un canibal!
461

Antoine B. Daniel

De jur mprejurul nobilului inca, stenii au


feele crispate de team i de respect. Totui,
apropiindu-se, Gabriel i d seama c se tem
mai degrab de trimis dect de ei. Ct despre
acesta, zmbetul lui e mai puin al unei
gazde, ct al unui stpn!
Ajuni la baza esplanadei, ambasadorul se
ndreapt spre ei. I nsoete un singur
brbat, pe care nu-l observaser. E mai tnr
dect Sikinchara, mai subire, cu faa slab,
dar cu privirea arztoare. Ca i ambasadorul
poart nsemnele Nobililor acei stranii cercei
rotunzi din aur ce le trec prin lobul alungit al
urechilor. Totui, ai si nu sunt aa de mari
precum cei ai ambasadorului. De altfel, inuta
lui este mai modest: boneta, mai puin
mpodobit de pene, iar plastronul, mai
simplu. Exist ns n atitudinea lui tot atta
noblee i orgoliu i merge cu o agresivitate
stpnit ce atrage atenia.
Pe cnd ambasadorul le adreseaz o fraz
de neneles aud strigtele copiilor care
alearg dinspre intrarea n sat i totul se
precipit.
Cinele scoate un mrit i atac. Moguer l
cheam neconvingtor printr-un fluierat.
Dulul se repede n salturi graioase la copiii
paralizai de fiic.
462

Prinesa soarelui

Din rndurile incailor se ridic un ipt.


Gabriel d pinteni calului.
Cu sabia tras rcnete un ordin pe care
dulul nu-l ascult. Pedro, n spatele lui, ip
i el. Dulul, cu colii rnjii, sare i se
npustete asupra unui copil, pe cnd ceilali
o iau la fug urlnd.
Sngele curge din piciorul copilului.
Gabriel, pe jumtate aplecat peste a, descrie
un cerc ridicnd spada. Cinele smucete
copilul, rsucindu-l aa de uor de parc ar fi
o crp i l ndreapt spre ti. n ultima
clip, Gabriel ridic braul.
i strunete calul. Dulul, copleit, i las
pre de o clip prada ca s poat s-o apuce i
mai bine de gt. Strigtul insuportabil
nceteaz brusc, necat ntr-un val de snge.
Se aude mritul feroce al dulului. Gabriel
se apleac i i strpunge pieptul, dintr-o
parte n alta, nfigndu-i spada n pmnt.
Se ridic, i trage violent spada i,
ngenuncheat nc, taie gtul cinelui dintr-o
singur lovitur, al crui corp decapitat se
rostogolete ntr-un val de snge negru.
Abia atunci botul dulului abandoneaz
copilul cioprit.
*
Nobilul Guaypar spune c don Gabriel e
463

Antoine B. Daniel

un brbat i un rzboinic curajos.


S-a lsat ntunericul i n jurul satului s-au
aprins focuri, ncercuind Huagayoc-ul cu
lumina i animaia unui ora.
Grupul condus de don Francisco s-a
instalat n mai puin de o or, ridicnd
corturile de bumbac sau strngndu-se pur i
simplu n jurul vetrelor, n timp ce
Guvernatorul, fraii i cpitanii lui sunt
invitai de ambasador la cin n palatul
cpeteniei satului.
Cnd burdihanele le sunt pline de carne de
lama fript, de plcinte de porumb coapte pe
pietre i servite cu o ciudat rdcin
rotund, cu pulp albicioas, dulce i tare i
de bere de porumb mai mult dect trebuie,
limbile se dezleag.
Primul a vorbit tnrul ce-l nsoete pe
Sikinchara. Apoi se aude vocea lui Martinillo,
cel de-al doilea tlmaci, ntr-o castilian cam
uiertoare i alunecoas, ca flcrile focului
ce danseaz deasupra jraticului.
Nobilul Guaypar i mulumete lui don
Gabriel c a omort fiara ce ucidea copiii
nc de dup-amiaz, pe cnd Sebastian l
ridica pe Gabriel ncremenit deasupra
cadavrului ngrozitor al copilului cu gtul
sfrtecat, iar Grecul l inea pe Moguer
464

Prinesa soarelui

nnebunit de furie c ntr-o singur zi i-a


pierdut i calul i cinele, privirile li s-au
ntlnit cu oarecare prietenie.
Stenii alergau spre copilul mort, plngnd
i gemnd. Nobilii incai nu se clinteau,
mulumindu-se s urmreasc cearta dintre
Gabriel i Moguer cu o curiozitate ngheat.
Dar tnrul nobil a naintat deodat cu un
pas i-a deschis braele i, cu privirea aintit
asupra lui Gabriel, a rostit o fraz de
neneles. i iat c se ridic din nou i,
foarte serios, ncepe ritualul su, i deschide
palmele i vorbete:
Nobilul Guaypar spune c el i don
Gabriel vor fi frai cnd vor ajunge pe Cellalt
Trm
Gabriel, foarte stingherit, se ridic la rndui dup ce l-a privit pe guvernator, face o
reveren ca la Toledo i l salut pe inca cu
un respect sincer. n spatele lui izbucnete un
hohot acru:
Pe
cinstea
mea,
frate,
hohotete
Hemando, artndu-l cu degetul pe Gabriel,
iat unul care nu mai este deloc bastard.
Dragul de Gabriel i-a gsit o familie
Rsetele veneau din rndul spaniolilor, iar
cei doi nobili indieni i ncrunt sprncenele.
Calmeaz-te, Hemando, replic sec don
465

Antoine B. Daniel

Francisco, ntrerupndu-l din rs. Se uit la


noi! Martinillo, ntreab-i pe aceti Nobili
despre regele Atahualpa
Gabriel se aeaz, rou la fa de afront i
abia stpnindu-se s nu-l plesneasc pe
Hemando. Cpitanul de Soto l trage de
mnec i optete:
Prietene Gabriel, nu-i bate capul cu
tmpitul sta de Hernando! Ignor-l! Nu-i
dect gura de el, iar tcerea ta l va chinui
ns ai grij, n zilele urmtoare, de ce se
ntmpl pe la spatele tu. Moguer nu uit
uor i are tot atta minte ca dulul pe care lai omort. Poi fi sigur c se va rzbuna!
O ochead a lui don Francisco i amuete,
n timp ce Martinillo se nclin de mai multe
ori n faa nobilului inca a crui atitudine i
epateaz pe toi:
Fiul Soarelui a ncheiat rzboiul pe care
l duce mpotriva fratelui su Huascar, cel
care voia s distrug Imperiul Celor Patru
Zri. L-a nvins cu ajutorul a mii i mii de
soldai. Huascar, un fiu i un frate ru, e
acum prizonier. n curnd va fi doar cenu
naintea lui Inca Atahualpa.
M bucur s aflu aceast veste i c
regele este un mare rzboinic, rostete don
Francisco avnd o expresie impasibil.
466

Prinesa soarelui

Nobilul Sikinchara spune: nu exist un


rzboinic mai mare ca Inca Atahualpa, cci e
Fiul Soarelui. L-a nvins dup ce i-a
nconjurat trei zile armata cu un cerc de foc
de la un munte la altul. Huascar i ai lui nu
mai puteau nici s lupte, nici s respire. Au
implorat s rmn n via, dar cpitanii lui
Inca i-au lsat s ard ca iarba de sub
picioarele lor. Inca Atahualpa e bun cu cei
care-l respect i fr mil cu cei care l
atac. Va fi bucuros s-i ntlneasc pe
strini n cmpia Cajamarca, la dou zile de
aici. Sper c vor ajunge curnd i le
pregtete hran i adpost.
La auzul acestor cuvinte, o linite
apstoare se las peste spanioli. ntreaga
atitudine a ambasadorului, buzele sale
subiate ntr-un rictus dispreuitor, confirm
de parc ar mai fi fost nevoie ameninarea
coninut de cuvinte.
Gabriel cerceteaz privirea lui Guaypar, dar
chipul usciv al tnrului Nobil este
impasibil i nchis.
M bucur sincer de victoria regelui
vostru, reia guvernatorul cu un glas
neobinuit de blnd. Cred c este un prin
curajos. Dar e bine s afle c regele meu este
nc i mai puternic i c stpnete peste o
467

Antoine B. Daniel

lume mult mai mare dect cea de aici.


Supuii lui sunt aa de numeroi, c nu pot fi
numrai. Eu nsumi, cu puinii soldai care
m nsoesc, am nvins deja mai muli prini
la fel de puternici ca regele Atahualpa i
apoi, mai avem un rege nc i mai mare;
regatul lui se ntinde de la pmnt pn la
cer. El domnete peste soare, lun i stele, ca
i peste oameni, plante i animale. Datorit
Domnului Dumnezeu, fiecare dintre noi poate
s se bat n acelai timp cu douzeci sau
treizeci de oameni Dar i poi spune regelui
tu c vom fi la Cajamarca n zilele
urmtoare. Dac vrea s m primeasc n
pace, i voi fi prieten. Dac vrea rzboi, m voi
bate cum am mai fcut-o cu cei care s-au
ridicat mpotriva mea, a mpratului meu i a
Dumnezeului meu.
Faa
lui
Sikinchara
nu
mai
este
dispreuitoare, ci crispat de furie. Tnrul
Guaypar se ridic i i optete o fraz scurt
pe care Martinillo nu o traduce. Apoi l caut
din priviri pe Gabriel.
O privire ostil, a unui om gata s lupte
pn la moarte fr s-i fie team de
adversar.
Gabriel nu-i ia ochii de la el. ncearc s
zmbesc, dar nu reuete dect o grimas
468

Prinesa soarelui

crispat. Pe buze i vin cuvinte pe care cellalt


nu le nelege.
Nu mi-e fric.
Dar nu este prea convins.

469

Antoine B. Daniel

PARTEA A PATRA.

41
Cajamarca, Bile lui Inca, 14 noiembrie
1532.

Bile lui Inca sunt situate n apropierea


oraului, ntr-o cmpie unde pmntul i apa
se amestec nencetat. Un strin care s-ar
abate de la calea regal s-ar rtci prin
mlatini sau mai ru n izvoarele de ap
fierbinte ce ntlnesc ruri cu ap rece.
Aici i-a ales Inca reedina. i tot aici i-a
instalat tabra armatei ale crei corturi albe
au invadat cmpia i urc spre pantele line
ale colinei ce nconjoar oraul.
Se ntunec n curtea interioar a palatului
imperial, unde Inca, n cea de a treia zi de
470

Prinesa soarelui

post, se odihnete.
Anamaya i ndreapt din cnd n cnd
privirea spre defileul pe unde vor sosi n
curnd strinii, acolo, pe deasupra palatelor
i, caselor din Cajamarca, pe drumul ale
crui trepte ordonate se zresc chiar de la
distan.
Cum sunt ei?
Zile ntregi a ascultat ce spun iscoadele,
vorbele dispreuitoare ale lui Sikinchara,
nencrederea lui Guaypar, a ascultat
descrierea ureniei lor, crimele de care sunt
capabili, lcomia i minciunile lor i totui
vrea s-i vad, s-i priveasc, s-i neleag
i poate nu-i vorba doar de curiozitatea care i
d ghes
Anamaya?
Inti Palia traverseaz curtea i, de cealalt
parte a fntnii ce se afl n centru, i face
semn. De cnd nu mai este n graiile lui Inca
concubina are chipul posomorit.
Vrea s te vad, spune pe un ton
indiferent.
*
Se odihnete pe ntuneric, n mijlocul
parfumurilor ce ard i rspndesc mirosuri
dense n aerul umed. Anamaya nainteaz cu
ochii n pmnt i aplecat.
471

Antoine B. Daniel

Ridic-te i privete-m, i spune cu voce


obosit.
Ezit. A trecut mult vreme de cnd nu a
mai auzit acest ordin prietenesc de o
intimitate care-i lega altdat i care acum
nu-i dect o amintire
Ridic-te, repet gata s-i ias din fire.
Suntem singuri!
Cum doreti, Inca!
Da, asta doresc! i vino mai aproape, aa
cum nu ezitai s-o faci, adaug pe un ton ceva
mai blnd.
Se apropie cu pai msurai, evitnd s-i
ntlneasc privirea injectat de snge.
Atunci nu erai Inca
Fr tine
Mi-ai mulumit deja. Inti, Quilla i toi
nobilii de pe Cellalt Trm sunt cei care au
vrut-o i au fcut-o posibil i nu o copil
venit din selv.
Zmbetul lui strlucete:
Privete aceast pan, copil. Ia-o
ine n mini o pan de curiguingue pe care
a smuls-o delicat din banta regal. Anamaya
nu-i poate reine un frison.
Nu te teme. Ia-o
Ia pana cu dou degete, grijulie s nu
ating mna lui Inca.
472

Prinesa soarelui

E uoar, nu?
D din cap. Nici nu simte n palm
greutatea penei n culori strlucitoare.
Att de uoar, copil i totui att de
grea pe frunte, c mi pierd somnul
Tace emoionat de tremurul sincer al vocii
lui.
I-am smuls-o n mod legitim fratelui meu,
nu? i totui nu pot uita ce se optete pe la
spatele meu, ce rostesc pn i pietrele la
Cuzco: nu eu am fost desemnat conform
legii
Dar i-ai ctigat acest drept prin curajul
tu
i pentru c am avut ncredere n
viziunile tale i pentru c m-am transformat
n arpe, nu? rde cu amrciune. i-am
spus vreodat de ce tatl meu nu m-a ales?
Mama ta
nu aparinea unui clan nobil, se tot
repet asta. Dar eu tiu, tiu bine Se
oprete i ofteaz nainte de a continua. La un
an dup ce am trecut cu succes huarachicu,
tatl meu, Inca Huayna Capac, m-a trimis n
fruntea unei armate s lupt mpotriva unui
trib revoltat i s-l supun. Am fost nfrnt i
dac tatl meu nu mi s-ar fi alturat, cine tie
dac nfrngerea n-ar fi fost un mare
473

Antoine B. Daniel

dezastru
mpotriva indienilor Canaris, lng lacul
Yaguarcocha?
O privete stupefiat:
i asta tiai?
Nu-i rspunde. i amintete de prima
noapte n care Piticul s-a furiat n camera ei,
de secretul lui O clip i amintete de cel
care, pe vremea cnd era singur, i era
unicul prieten Oare mai triete?
La urma urmei, puin conteaz. mi
amintesc
imprudena
mea,
orgoliul
nemsurat ce-mi umfla pieptul toropeala ce
m-a cuprins cnd, n vrtejul nfrngerii,
mureau din cauza mea mii i mii de
rzboinici. i mai ales ruinea n faa privirii
tatlui meu
ndrtul draperiei ce-l desparte de grzi,
servitori i concubine se aude un zgomot.
Aceast privire a rmas ndreptat
asupra mea i revine obsedant n fiecare
noapte, rostete vistor.
Inca! strig un yanacona.
Ce este?
A venit cpetenia oraului Cajamarca.
Nu vreau s-l vd acum.
I-am spus, dar insist.
O privete pe Anamaya cu oboseal
474

Prinesa soarelui

nesfrit:
Aceast pan a puterii, att de uoar i
att de grea
Curaca nainteaz cu bolovanul pe umeri i
i cere iertare c-l deranjeaz n timpul
odihnei. l ntrerupe cu un gest scurt.
Vorbete!
Inca, strinii sunt doar la o zi de mers.
Vreau s fie copleii de splendoarea
mea, rostete ferm.
Ordon
Vreau s intre ntr-un ora prsit, fr
oameni, fr femei, s li se strng inima de
nelinite,
s-i
chinuie
ntrebri
fr
rspuns
i cnd trebuie s ndeplinesc asta?
Un ipt de furie scap pe buzele lui Inca:
Cnd ai spus c sosesc? Mine? Atunci
f-o n noaptea asta, cpetenie fr minte!
n noaptea asta, repet cpetenia.
*
Trziu n noapte, Atahualpa i cere s
rmn lungit lng el. Cel mai mult se teme
s nu-i devin concubin. Dar el vorbete,
vorbete mereu, cu ncredere, cu o voce care
murmur ca un pru. i vine greu s accepte
c este acelai brbat care adineauri urla
furios, care a ordonat masacrele de la
475

Antoine B. Daniel

Cuzco
De trei ori s-a oprit pre de cteva clipe i
numai rsuflarea lui este singurul zgomot din
ntuneric i de trei ori crede c a adormit. Dar
la prima micare fcut s plece i aude
glasul calm, care i spune: Rmi, nu pleca,
cu o nelinite att de profund, att de trist,
nct i se strnge inima.
i spune c regret c nu-l mai ajut ca
altdat, c nu mai tie s rosteasc vorbele
i s vad semnele venite de pe Cellalt
Trm. O ntrerupe cu blndee.
Nu atept nimic altceva dect prezena
ta, fat cu ochi albatri ca lacul i nu te
iubesc dect pentru tine nsui, i spune.
n zori o las singur n aternut i
ngenuncheaz n faa ei. Fr s o ating,
nici mcar uor, i trece faa pe deasupra
ntregului su corp, din cretet pn la tlpi,
cu un fel de religiozitate animalic, de parc
ar cuta un secret ascuns n anaco-ul ei alb,
n brara cu erpi, n picioarele lungi sau n
oldurile nguste
Se foreaz s nu se mite. ncremenirea i
este tulburat doar de propria respiraie.
Dup ce a terminat de inspectat, Inca se
apropie de faa ei:
Ochii ti, ochii ti optete.
476

Prinesa soarelui

Simte mngierea uoar, asemenea unei


aripi de fluture, a buzelor lui peste pleoapele
ei nchise.
Cnd deschide ochii este singur.

477

Antoine B. Daniel

42
Cajamarca, vineri, 15 noiembrie 1532.
Dei e miezul zilei, cerul este de plumb.
Ajung pe podiul ce domin valea, numai la
cteva minute nainte de restul trupei. Caii
simt nervozitatea clreilor. n ciuda oboselii
i a altitudinii, fr s li se dea pinteni, se
ndeprteaz de poteca pietruit i merg la
trap prin iarba mrunt. Nici Gabriel, nici
ceilali, Pedro Grecul, Diego de Molina sau
Juan, fratele mai tnr al guvernatorului, nu
au nici cea mai mic intenie s-i struneasc.
Respir adnc aerul rece al Anzilor, aer care
l ameete puin. Deodat, d pinteni calului
printr-o micare scurt din clcie, fr ca
gestul su s aib cea mai mic und de
orgoliu sau de competiie. Corpul animalului
tresalt. Cu o micare imperceptibil ncepe
s galopeze, cu urechile uor coborte i
mucnd zbala. Gabriel aude n spatele lui
un rs i o chemare, dar nu se ntoarce,
dimpotriv se ridic i mai bine n a pentru a
da mai mult suplee galopului.
478

Prinesa soarelui

Copitele rsun pe pmntul neted, iar


tropotul lor se suprapune peste btile inimii.
Clrete de-a lungul unui gard viu format
din agave, apoi drumul se ngusteaz ntre
dou ziduri ce alctuiesc un fel de poart,
dincolo de care se ntinde o cmpie ce
coboar n pant abrupt, cu stnci masive
printre care pasc vreo cteva lame, care o rup
la fug la primul nechezat al calului.
Nu departe de rpa adnc, se trage ndrt
copleit de o team aproape religioas, i
oprete calul i descalec. Se apropie de o
stnc mare ct o cas i de acolo
mbrieaz
cu
privirea
spectacolul
nemaivzut.
La picioarele sale, valea este la fel de ntins
ca marea, erpuind printre pantele abrupte
ale unui lan de muni ce parc susin
greutatea nfricotoare a norilor. Iar de la un
capt la altul este acoperit de corturi!
Mii de corturi albe, care pe alocuri sclipesc
ntr-un reflex auriu, sunt aliniate unele lng
altele ca penele unei psri. n vrf, flutur
steaguri ce arunc un motiv n culori violente
peste imensitatea palid. Sub nori se ridic,
fr s se destrame ns, un fum dens i
galben. Din vale rzbat sunetele trompetelorscoici, ipete, chemri
479

Antoine B. Daniel

Un imens ora de corturi, plin de via!


Pe sngele lui Hristos!
Gabriel nu i-a auzit pe nsoitorii si care
tocmai s-au apropiat, iar exclamaia lui Pedro
Grecul l face s tresar.
Din nou, n partea opus vii, la poalele
muntelui ce se nal n faa lor, de-a lungul a
ceva ce seamn cu o mlatin, izbucnete o
lumin ce secioneaz ziua ntunecoas.
Tnrul Juan Pizarro este cel dinti care
reacioneaz:
E aur? E aurul care strlucete aa?
ntreab cu vocea sa ascuit.
Nici unul dintre cei trei nsoitori nu-i
rspunde. Abia pot respira. Muchii li se
contracteaz de un frison, dei sudoarea li se
prelinge pe sub hainele matlasate.
Privind mai atent, descoper c nu au
instalat corturile la ntmplare, ca ntr-o
tabr militar obinuit, ci le-au reunit sub
form de ptrate i dreptunghiuri, aliniate
aa n mod intenionat. Se contureaz astfel
adevrate zone cu strzi, piee i curi. Iar
acest ora efemer ce se ntinde la picioarele
lor reprezint o barier de netrecut spre sud!
Cte mii de soldai i ateapt acolo?
Douzeci, treizeci, patruzeci de mii?
De dou ori pe-att?
480

Prinesa soarelui

Doamne Dumnezeule! i noi suntem doar o


mn de oameni! gndete Gabriel strngnd
din dini.
Nenorocitul la de Inca i-a plasat bine
tabra, bombne Pedro, de parc i-ar fi citit
gndurile lui Gabriel. tia ce face cnd ne-a
invitat aici!
Privii oraul! Adevratul ora! strig
Diego de Molina care tocmai ddea ocol
stncii.
Oraul se afl chiar deasupra lor, ns n
partea dreapt, cocoat pe flancul din aceeai
direcie a pantei i ntins pn spre malurile
dinspre apus ale mlatinii. Construciile din
lut bttorit ca i cele din piatr sunt noi i
bine ntreinute. Totui, pare minuscul fa
de cmpia de corturi Se disting cam o
duzin de cancha destul de nghesuite.
Spre rsrit, n faa cmpiei, un zid lung
din crmizi de lut ars delimiteaz o pia.
Una foarte mare i pustie.
Acolo trebuie s ajungem, bolborosete
mainal Gabriel. Dar se pare c nu suntem
ateptai
Se aeaz pe marginea neted a stncii.
Respir iute i l doare pieptul. ncearc s
cuprind cu privirea ct mai bine imensitatea
scenei care i se ofer.
481

Antoine B. Daniel

Au ajuns, n sfrit, acolo!


Acolo, n faa aceste vi asemntoare unui
ocean i la fel de amenintoare ca un
monstru necunoscut i, cu toate acestea,
minunat.
Norii sunt destrmai de vnt, iar undeva,
n spatele su, Pedro i Alonso se grbesc
spre cai, pentru a-l preveni pe guvernator de
ceea ce-l ateapt. Soarele inund albul
corturilor i i arde ceafa.
n fundul vii, deasupra pantelor, peste
vrfuri i prpstii, peste tot se contureaz o
reea de umbre stranii care se onduleaz, i
taie drum prin pduri, erpuiesc printre
corturi, se terg i reapar ca i cum ar avea
via.
Raza de soare se retrage i se micoreaz
pn ia forma unei lnci. La baza pantei ce
duce spre ora, acolo unde Gabriel nu a
vzut, o clip mai devreme, dect un ptrat
presrat cu pietre i straturi de cartofi, se
compune o form luminoas plutind pe
deasupra straturilor i a verdelui-deschis al
plantelor. O form ale crei contururi le
recunoate! Una ce seamn foarte bine cu
desenul lui Sebastian pe plaja de la Tumbes!
Identic aproape cu semnul de pe umrul
su.
482

Prinesa soarelui

Umbra se mic ncet. I se pare c-i vede


colii, iar urechile i se deprteaz sub adierea
vntului. Dou pietre galbene i in loc de
ochi.
I se pare c ntregul cer i apas pe pleoape
i i nchide ochii. Ca un copil ce se
abandoneaz reveriei imaginaiei sale, nchide
ochii i animalul nete n visele sale.
*
l dezmeticete mna lui Pizarro care i
scutur umrul.
Se ridic tresrind.
Nu e minunat? ntreab guvernatorul.
Privirea i strlucete de orgoliu, iar Gabriel
nu desluete nici o urm de team sau de
ndoial. Degetele i strng umrul cu atta
putere, de parc ar vrea s-l zdrobeasc.
Nu i-am promis c te voi aduce aici? Nu
i-am promis? optete cu barba tremurnd
de emoie. Iat-ne, fiule! Iat-ne n sfrit!
Sunt acolo pentru noi i le vom arta cine
suntem!
Se aud zgomote, n timp ce, unii dup alii,
clreii sosesc primii, apoi fraii Pizarro,
Soto, Benalcazar, apoi pedestraii, rniii,
hamalii, sclavii indieni de pe coasta
Pacificului Ci sunt cu totul? Poate zece
mii. Api de lupt? Dou sau trei mii, cel
483

Antoine B. Daniel

mult. Iar n faa lor, de zece, de douzeci, de o


sut de ori mai muli.
Brbaii i trag rsuflarea i descoper
tcui spectacolul din faa lor. Unii se aeaz
pe stnci inndu-i capul ntre mini. Alii
rmn pur i simplu n picioare, cu barba n
vnt, privind i respirnd aerul tare al
Anzilor. Toi tac. De departe urc pn la ei
sunetul sinistru al trompetelor-scoici.
Cel dinti care ar vorbi i-ar mrturisi
teama care i strnge mruntaiele. Nici unul
nu dorete acest lucru.
Ambasadorul Sikinchara se apropie de
guvernator i l fixeaz cu ochii lui negri. Ar
vrea s se ndestuleze cu teama acestui capito
spaniol. Ar vrea s-l vnd clnnind de fric
n faa desfurrii forei i a mreiei lui
Inca. Dar don Francisco Pizarro se ndreapt
spre el i spune linitit:
S mergem la ntlnirea noastr.
*
Abia au ieit din defileu, c ploaia fin i
deas a renceput. Drumul regal este att de
abrupt, nct dalele devin periculoase pentru
cai. Clreii, fr s li se ordone, descalec i
i duc animalele de cpstru.
Cu toii se feresc s priveasc n vale. Din
cnd n cnd, dinspre imensa tabr incas
484

Prinesa soarelui

rzbat sunetele trompetelor-scoici. Ei nii


fac destul zgomot ca s nu le mai aud.
Grosul trupei de indieni a rmas n partea
superioar a defileului, doar servitorii i
hamalii i urmeaz pe spanioli. Don Hemando
a cerut privilegiul ca, mpreun cu o duzin
de pedestrai i cinci clrei de ncredere, s
mearg nainte i s-l nsoeasc pe
Sikinchara, ambasadorul incailor. Pedro
Grecul i Sebastian fac parte din aceast
avangard, ca i vnjosul Moguer, fr cal i
fr cine. Gabriel nu a putut refuza
propunerea de a le fi alturi, cci nu i-a fost
fcut. Nu conteaz, este fericit s mearg
alturi de guvernator, la dou-trei sute de
pai n spatele lor.
Pe marginea dramului colibele de trestie i
de chirpici ale pstorilor sunt goale.
Cmpurile sunt pustii. Nici un strigt de
femeie sau de copil. Tulpinile violete ale unor
culturi de hric se apleac pn la pmnt
sub ploaie.
Mai jos, drumul regal devine foarte ngust i
foarte abrupt, nct s-a recurs la scri. Aici
colibele au fost nlocuite cu case din crmizi
de lut ars i uneori din piatr, goale i ele.
Vuietul rului este obsedant. O brum
groas ca un fum se ridic brusc din
485

Antoine B. Daniel

mlatinile ce mrginesc la nord colina i se


ntind pn la cldirile bilor lui Inca. Toi
privesc nencreztori, nainte s priceap c
este vorba de vaporii fierbini n contact cu
aerul dintr-o dat rece.
Gabriel i d seama c guvernatorul nu ia luat ochii de la oraul indian, mai mare
dect le pruse de la nlimea defileului.
Deodat, ntr-un pliu al vii, ndrtul
strzilor i al caselor ghemuite ntr-o pia
enorm, descoper fortreaa.
Instinctiv trupa ncetinete, iar don
Francisco se ntoarce spre Gabriel, rostind
destul de tare ca s fie auzit i de ceilali:
Nu-i dect o stnc.
i ntr-adevr este o stnc perfect
circular, de un galben ntunecat i negru
sub ploaie, n care a fost tiat un drum n
spiral.
La urma urmei seamn cu cochilia unui
melc! n vrf strjuiete o construcie ngust.
Don Francisco o arat cu degetul nmnuat:
Iat unde vom nla Crucea lui Hristos
i vom sdi un cmp de trandafiri pentru
Preacurata!
Cteva hohote scurte. Fray Vicente Valverde
i face semnul crucii i optete:
S v aud Dumnezeu!
486

Prinesa soarelui

M aude, zmbete don Francisco.


*
De ndat ce intr n ora i potcoavele
cailor rsun pe dalele de piatr, ploaia se
transform brusc n chiciur. Pmntul este
acoperit de o ptur format din mii de ace
fine i albe de ghea, care bat darabana sub
copitele cailor i nghea nasul i obrajii.
Piaa n care ajung n cele din urm este de
un alb imaculat, fr vreo urm de pai. Este
imens, mai mare dect toate pieele sacre ale
incailor pe care le-au vzut pn acum i
dect orice alt Piaza Real, gndete Gabriel
drdind de frig.
Are o form neregulat de parc ar fi fost un
dreptunghi ciuntit transformat n trapez, iar
apoi n triunghi.
Pe latura de sud, o mrginete un zid mai
nalt dect un om i lung de cel puin cinci
sute de pai, care o izoleaz de mlatin. Pe
celelalte laturi sunt ridicate cldiri splendide,
cu numeroase pori. Fiecare dintre ele sunt
foarte lungi, mai bine de dou sute de pai,
lucru ce dovedete din nou lrgimea pieei,
mpins spre stnga este piramida n trepte,
nelipsit, locul unde incaii i preaslvesc
zeii i se dedau la ritualuri pgne.
Chiciura nceteaz la fel de brusc dup cum
487

Antoine B. Daniel

ncepuse. Se opresc toi. Nici don Hemando i


nici avangarda sa nu au naintat. Se aude
numai rugciunea pe care fray Vicente
Valverde o optete mecanic pentru sine.
n captul opus al pieei, aproape de o u
mare, trapezoidal, ce d spre valea uria,
latr un cine. Un cine inca, mic i slab
asemenea unei corcituri de ogar, ns cu
blana mai scurt de parc nici n-ar avea-o.
Rspunsul dulilor napolitani l reduc imediat
la tcere.
E ora vecerniei. Totui, cerul e att de
acoperit de nori, nct pare s fie momentul
apusului, aa e de ntuneric.
Feele sunt ncruntate i severe i nu doar
de fric. Gabriel recunoate bine feele
nfricoate. Ceea ce descoper n jurul su
este mai degrab angoas.
Desigur c nici unul nu a uitat de prezena
zecilor de mii de soldai incai dincolo de
ziduri, n valea unde a rupt-o la fug cinele,
fr s se opreasc din ltrat. Dar n sinea
lor, n sngele pe care l simt pulsnd pn n
vrful degetelor, fiecare tie c este o zi
hotrtoare.
Da, aceast zi de noiembrie care aici este o
ciudat zi de var, va fi ziua adevrului. O zi
dup care nimic nu va mai fi la fel n viaa
488

Prinesa soarelui

oamenilor i nici n lumea lui Dumnezeu.


Numai chipul guvernatorului nu se
schimb.
Dup ce a contemplat piaa, se ntoarce
spre ambasadorul Sikinchara, ca i cum ar
atepta din partea lui un cuvnt, un semn.
Dar nimic. Buzele dispreuitoare ale nobilului
inca nu freamt, nici mcar nu clipete.
Merge cu pas egal i hotrt, cu faa calm
pe care nici un muchi nu tresare. Ca i
fratele guvernatorului, oricare alt hidalgo l
poate gsi arogant sau ridicol, i spune
Gabriel impresionat. i periculos, fr
ndoial, ca tnrul nobil cu faa tras care
probabil c s-a ntors deja n tabra regelui
inca, pentru a-l informa despre ntlnirea
din ajun.
Don Francisco d pinteni calului i se
ndreapt spre baza piramidei. Copitele
scrie uor pe covorul de chiciur n care i
las urmele. Ajuns n dreptul treptelor,
smucete frul i, printr-o micare ampl de
rotaie se ntoarce cu faa la trup strignd:
Excelena voastr, nobile ambasador,
prevenii-l pe prinul Atahualpa c trimisul
Maiestii sale Carol Quintul l ateapt aici.
S ne spun unde s ne adpostim.
*
489

Antoine B. Daniel

Inca Atahualpa are pielea nroit dup


baia fierbinte pe care a fcut-o n timpul
chiciurei. Se afl ntr-o camer ce d spre
curtea interioar i se odihnete ntr-un
hamac de pnz fin, prins ntre doi piloni de
lemn sculptat. Cu ochii pe jumtate nchii,
privete cum se topete chiciura i cum se
transform n aburi apa fierbinte din fntni.
Inti Palia i face vnt cu evantaiul pentru a-l
proteja de cldura sufocant ce a revenit
imediat dup furtuna de chiciur.
Anamaya, mai retras, alturi de Soii, se
ntreab dac moie sau dac se gndete ca
i ea la ceea ce tocmai a vzut de cealalt
partea vii.
Lumina era prea slab i distana prea
mare ca s-i poat vedea bine pe strini.
Totui, pe versantul abrupt al muntelui, pe
drumul regal aflat ntre culturile de hric i
cartofi, se zrea cobornd alaiul lor.
Nu era unul foarte lung, nici mcar o trup
compact, dup cum au spus Sikinchara i
Guaypar, mai degrab un cordon negru i gri
erpuind prin verdele crud al ierburilor din
jur. O procesiune fr nici una dintre culorile
preferate de Fiii Soarelui. Un cortegiu negru i
gri, tem, asemenea unui vierme lung, ce se
trte pn n josul vii.
490

Prinesa soarelui

Poate c Inca doarme, cci nu i se mic


nici un muchi pe fa cnd se aud zgomotele
din patio i cnd Guaypar se prosterneaz
naintea hamacului.
Tnrul nobil rmne nemicat ateptnd
ntrebarea lui Atahualpa care ns tace.
Inca, a sosit mesagerul lui Sikinchara.
Strinii au intrat n pia
Suveranul mai las s treac o vreme
nainte s ntrebe:
Ce fac?
Sunt la poalele unshu-ului, adunai lng
capito. Unii merg ncoace i ncolo, intr prin
case, ca i cum ar cuta soldai ascuni.
Sikinchara crede c se tem.
De data asta deschide ochii i i zmbete
lui Guaypar:
Nu ntotdeauna ceea ce pare fric este
chiar frica, frate Guaypar. Ruminahui a fcut
ce trebuia?
nc din zori, Inca. Douzeci de mii de
soldai nconjoar oraul. Nu se vd, ascuni
fiind dup dealuri, copaci, ierburi nalte.
Strinii sunt prini n capcan. E de ajuns un
ordin i chiar n noaptea aceasta i vom arde
de vii ca pe nite obolani.
i-e sete de rzboi Guaypar! Dar tii ce
am hotrt. Mama Lun nu dorete s m
491

Antoine B. Daniel

vnd luptnd noaptea, iar Inti vrea s-mi


isprvesc postul. O vom face mine. Va fi o
srbtoare mare i o zi nsemnat pentru Fiii
lui Inti.
Vom face precum spui, Inca, admite cu
regret Guaypar.
Sikinchara s le spun strinilor s
rmn n noaptea asta n pia. S-i anune
c vor putea s mi se nchine minediminea.
Pe cnd Guaypar se retrage, o pan din
evantaiul lui Inti Palia abia dac atinge
obrazul suveranului. Se ridic n coate cu
privirea arznd i mormind furios. Inti Palia
ip, ngenuncheaz i se retrage n prip.
Ochii nc i mai injectai ntlnesc privirea
lui Anamaya, iar o alt concubin se grbete
s o nlocuiasc pe Inti Palia.
Sunt simpli oameni, nu-i aa Coya
Camaquen? Viracocha nu trimite pe nimeni
ca s m susin cnd va trebui s merg la
Cuzco s-mi salut Strmoii
Vocea i este plin de amrciune. Nu
gsete cuvinte pentru a-i rspunde. Se
gndete cu mirare la noaptea petrecut
alturi de el; poate c a visat
*
Gabriel d la o parte tapiseria cu vrful
492

Prinesa soarelui

spadei. n ncperea lat i cldu, mirosind


a iarb i pmnt, ptrunde puin lumin.
Pare pustie.
Se pregtete s coboare tapiseria cnd
aude un guiat slab. Un porc spinos. Apoi un
altul. Apoi zece risipii care ncotro, ca nite
obolani.
Abia atunci, n colul opus, de dup o
legtur de vreascuri, vede doi ochi
strlucind. i trece spada n mna stng i
se nclin optind:
Bun ziua, biete!
Copilul rmne intuit locului, cu ochii larg
deschii. E frumos: are obraji catifelai i buze
bine conturate, asemeni unei femei. Prul
negru i des i ncadreaz faa cu trsturi
armonioase i delicate.
Gabriel se ls pe vine i i pocnete
cizmele i lovete lama spadei de pinteni. i
scoate mnua dreapt i ntinde mna:
Nu te teme, micuule, spune ct se poate
de blnd.
Vocea i sun ciudat n propriile urechi. Nu
are vreme s reflecteze la nfiarea sa: haina
matlasat murdar i mbibat de ap, coiful,
spada, barba ce-i acoper obrazul pn la
ochi.
Porcii spinoi gui tot mai tare i se
493

Antoine B. Daniel

risipesc n toate prile.


Nu te teme, copile, repet. i sunt
prieten
Cum biatul nu se clintete, Gabriel se
ridic i d s nainteze cu mna ntins.
Biatul sare n partea cealalt a ncperii ca
o pisic.
Biete!
Prea ocat ca s mai reacioneze, Gabriel l
vede cum mijete ochii, strnge pumnii i cu
o ultim zvcnire de curaj nete spre el,
evitndu-l de aproape i o terge pe u.
Alearg deja n curtea interioar, sare peste o
grmad de lemne i se arunc peste zidul de
incint disprnd.
Sebastian, n pragul uii, rde scurt:
Nu voiam s-i fac nici un ru,
protesteaz Gabriel punndu-i mnua.
Sebastian nu mai rde. Se privesc ochi n
ochi:
i eu cnd eram puti fugeam din calea
spaniolilor i, prietene Gabriel, bine fceam!
*
Deci? i ntreab guvernatorul cnd ajung
n pia.
Nu sunt soldai, informeaz Gabriel.
Civa copii, nite btrni, cteva femei.
Nici brbai, nici rzboinici. Doar nite
494

Prinesa soarelui

paznici n faa depozitelor alea cu de toate,


insist Sebastian.
Sunt linitii. Femeile es de parc nici
nu am fi aici.
Cte? ntreab guvernatorul.
Patru sau cinci sute, cel mult.
Sebastian arat spre un zid nalt i frumos
ce se nal n faa lor, la stnga.
Ala e palatul, explic. Sunt servitori i
curtea interioar nu seamn cu altele.
Zidurile sunt pictate i are erpi sculptai n
piatr.
Ce ne pas nou de erpi, rnjete don
Hemando, al crui cal este foarte nervos.
Monseniorul Gabriel a descoperit locuri
pentru aprare?
Da, don Hemando, acolo sus, rostete
Gabriel ignorndu-i sarcasmul. Din vrful
stncii se vede perfect totul: oraul, cmpia i
chiar drumul ce duce spre corturi i bile lui
Inca. Drumul pn la mlatin este larg,
pavat i chiar mrginit cu arbori. Nu pot face
nici o micare spre noi fr s nu ne dm
seama.
Bnuiam c de acolo totul se vede foarte
bine, nu era nevoie s urci pn acolo ca s-i
dai seama de asta, bombne Moguer.
Don Francisco, asta nu-mi place,
495

Antoine B. Daniel

intervine cpitanul de Soto artnd spre


Sikinchara, cruia i s-au alturat i curierii
indieni.
Ah!
Soto i ndreapt privirea spre Sikinchara,
pe care iscoadele indienilor l nsoesc.
Dup mine seamn prea mult a
capcan, mormie Soto. Nici un rzboinic n
cetate! Un ora ntreg doar pentru noi. Ni se
pune la dispoziie un excelent post de
observaie ca s nu vedem nimic, ziduri care
ne nchid i zeci de soldai n jur. Asta nu-mi
place, guvernatorule! Or fi indieni sau ce-or
mai fi ei, da tia tiu s poarte rzboaie i
tiu cum s ctige Nu-i dispreui!
Soto are dreptate, confirm cu regret
Hemando. tim ct valoreaz toate balivernele
lor. Nite mecheri i nite mincinoi.
Monseniore, putem instala tunul acolo,
sus, intervine Pedro Grecul artnd spre
platforma piramidei. O s avem un spaiu
bun de manevr.
Toi privesc piramida i treptele abrupte ce
duc pn n vrf.
Da, spune n cele din urm don
Francisco. Ia cu tine ci oameni ai nevoie ca
s-l instalezi nainte de cderea nopii
Dar asta nu-i de ajuns, bombne
496

Prinesa soarelui

Hemando ncruntndu-se la Gabriel. Cretinul


sta nu-i n stare s vnd ce trebuie vzut.
Uitai-v cum este construit oraul: ghemuit
pe pant. Pot s ne atace prin spate. S
umple strzile, fr ca noi s ne dm mcar
seama.
Ei bine, frate, dac asta te linitete, de
ce nu urci tu nsui pn acolo, ca s fii sigur,
rspunde calm don Francisco, n timp ce
Gabriel nu rspunde insultei.
Don Hemando ezit, smucete frul, iar
calul se agit artndu-i dinii. Gabriel,
zmbind ironic, l privete drept n ochi.
Fratele guvernatorului face un semn ctre ali
trei clrei. Traverseaz piaa ntr-un galop
forat, n zgomotul puternic de copite.
De jur mprejur oamenii au privirile
ncruntate.
Nervozitatea
cpitanilor
e
asemenea nisipului ce le scrnete printre
dini. Numai fray Vicente s-a ndeprtat i o
pornete spre grupul de hamali, s verifice
cuferele cu marele crucifix, apa sfinit i
vemintele de ceremonie.
Abia au disprut don Hemando i nsoitorii
lui, c Martinillo, tlmaciul, se apropie de
calul lui don Fernando, nclinndu-se
respectuos:
Nobilul Sikinchara a primit un mesaj din
497

Antoine B. Daniel

partea lui Inca Atahualpa.


Ah! Ce mesaj?
Inca Atahualpa l ntiineaz pe
guvernator c poate s stea la noapte n pia
i c va veni mine
Gabriel surprinde ezitarea lui Martinillo, dar
tlmaciul conchide plecnd ochii:
Inca Atahualpa spune c postete pentru
a mulumi Soarelui, Tatl su, pentru
victoriile obinute i nu poate prsi bile
sacre. Spune c va veni mine pentru
Cnd l privete pe ambasador, furia lui don
Francisco nu este poate dect prefcut, dar
n strlucirea ochilor si Gabriel descoper tot
atta furie, ct amuzament.
S rmn peste noapte n pia! Sub
cerul nnorat, aductor de ploaie? Nu aa se
procedeaz,
ambasadorule!
Trimisul
Maiestii sale nu doarme sub cerul liber
cnd exist attea cldiri frumoase i bune
pentru el. i nu-i place nici s atepte inutil!
Cpitanul de Soto intervine, n timp ce
Martinillo traduce.
Don Francisco, lsai-m s merg n
tabra lui Inca i s aflu ce vrea de la noi.
E riscant, Soto. O s fii la mna lui.
Nu mai puin riscant dect s stm cu
toii aici ca nite turai nchii ntr-un arc.
498

Prinesa soarelui

i apoi vom ti, n fine, cum e tabra aia i


acest Atahualpa! Iau cu mine douzeci de
cavaleri i o s le fie fric de noi.
Ai grij s nu cumva s descaleci cnd
vorbeti. Dar s fii respectuoi. Nu trebuie
s-l bruschezi, Soto, doar s fii ferm. Luai-l
i pe ambasador cu voi, nu-mi place s stea
aici tot timpul. i pe Felipillo, tlmaciul, e mai
necinstit, dar mai ascuit la minte dect
Martinillo. Trebuie s-l mblnzii pe Inca i
s-l impresionai totodat, s-i dai de neles
c totul se poate face n pace!
Soto d din cap aprobator, eliberat deja prin
aciune. Pe urm i desemneaz pe cei care l
vor nsoi. Gabriel se apropie de guvernator:
Monseniore, cretinul care sunt v cere
onoarea s-o dovedeasc. Poate vor fi lucruri
pe care voi ti s le vd
Don Francisco l msoar ncruntat:
S nu m faci s pierd un cal. i nu
uitai s-i spunei lui Inca faptul c nu dorm
sub cerul liber. in la asta, adaug el ironic,
ntorcndu-se ctre Soto.
Nu-i pentru prima oar, guvernatorule,
tiu cum s procedez
E prima oar, cpitane, cnd suntei
singur i fr aprare n mijlocul a treizeci de
mii de incai, spune don Francisco strngnd
499

Antoine B. Daniel

frul i privind int n cei ai cpitanului, cu


barba acoperindu-i cuvintele. Dumnezeu s te
pzeasc, prietene!
tiu, dorii s m ntorc mereu la
dumneavoastr, don Francisco! rspunde
Soto.
Gabriel i pstreaz zmbetul pentru sine.

500

Prinesa soarelui

43
Cajamarca, 15 noiembrie 1532.

Spre amiaz cerul s-a luminat la apus. Sub


mngierea lui Inti valea strlucete dup
ploaie. Culmea muntelui se drapeaz ntr-o
lumin blnd i fin, ce inund pn i
umbrele. Ciocrliile i gaiele zboar deasupra
stufului din mlatin i prind insectele.
n aezarea de corturi femeile nteesc focul
ca s nclzeasc supele i s coac plcintele
de mlai.
Atahualpa a but mult chicha n timpul
ultimei ceremonii a zilei. Numai femeile i-au
rmas alturi. Cpetenia din Cajamarca i
Nobilii au prsit curtea interioar n care
servitorii i fac de lucru. Totul este linitit.
Dar un charki38 sosete alergnd i Guaypar
vestete c un cpitan strin i o ntreag
trup de lupttori vin s-l salute pe Inca.
Sikinchara este cu ei.
De data asta Atahualpa iese din cldirile
bilor, merge pn n dreptul movilei marilor
38

Vezi Glosar.

501

Antoine B. Daniel

bazine i privete spre ora.


i ia ceva timp ca s-i repereze. Deodat,
plescind din limb, i arat punctele negre ce
nainteaz pe drum, la marginea mlatinii.
Privete, i spune lui Anamaya cu o
blndee neateptat, parc ar fi nite colibe
mictoare.
Zmbete cald i blajin. O clip pare un
printe fericit s fie singur cu fiica lui.
Frate Guaypar, cheam-mi garda n
patio. i pe toi Nobilii i preoii. Spune-le
fiecruia n parte c Inca nu vrea s simt
nici un fior de fric.
*
Drumul care trece printre mlatini drept
spre captul opus al cmpiei, spre mulimea
de corturi este suficient de larg ca s mearg
aliniai cte cinci. Nici nu mai trebuie s-i
atepte pe incai, fiindc se ngrmdesc spre
parapetul drumului ca s-i vad trecnd. De
data asta nici nu mai fac efortul de a se
ascunde.
Toi au privirile aintite spre ei, feele
ngheate, lipsite parc de orice sentiment i
curiozitate.
Soto
se
ntoarce
spre
Gabriel
i,
strmbndu-se, d glas acestui gnd:
Au mereu aerul c tiu mai multe ca noi,
502

Prinesa soarelui

nu?
n ciuda nervozitii merg la pas, cu
mnerul lncii fixat de vrful cizmelor,
ncetinii de mersul ambasadorului. Cam
dup o jumtate de leghe de mers n acelai
ritm, drumul se nfund brusc ntr-o mocirl.
Nu exist dect un drumeag ce taie drept prin
ppuri. Gabriel d pinteni calului, apoi l
oprete imediat:
E prea mltinos. Riscm s afundm
caii n mocirl i s ne umplem de jeg, i
explic lui Soto.
Sau s le rupem picioarele replic
acesta.
Nobilul ambasador spune c putem s
trecem pe drumul de acolo, intervine Felipillo.
Sikinchara le zmbete i le arat un loc
printre trestii pe unde apa este puin adnc
i plin de pietre.
Nenorocitul sta ne-a lsat intenionat s
ne umplem de noroi, bombne Soto dnd
ordin s fie urmat.
De-acum ne tie i punctul slab, se
gndete Gabriel. Dac va trebui s fugim sau
dac ne sperie caii, suntem tocmai buni de o
baie din care n-o s mai ieim!
Este ultimul care trece apa puin adnc i
aa de limpede, c vede suprafaa neted a
503

Antoine B. Daniel

pietrelor strlucind ca nite giuvaiere.


Soto revine lng el, privirile li se ntlnesc
fr o vorb.
Amndoi se gndesc la acelai lucru.
*
Slujitoarele au isprvit cu mbrcatul lui
Inca.
n patio se aude vacarmul soldailor care se
instaleaz n jurul bazinului cu ap cald.
ntreaga tabr vuiete de ordinele lui Inca.
Cpitanii i zoresc pe soldai s se alinieze
n rnduri strnse, cu pratiile i cu
mciucile n mini, ca la rzboi. Cei aflai la
marginea drumului regal, pe malul rului
fierbinte i al mlatinilor, arunc priviri furie
spre nord. Dincolo de gardul viu i mictor
de papur, vd oameni al cror cap este
acoperit de o cup de argint, chipul li se
pierde sub pr i sunt suficient de nali ca s
nainteze clare pe deasupra trestiilor
Femeile au abandonat pregtirea supei i a
plcintelor. ip nu departe de corturi, i
mngie sau i plesnesc odraslele, ca s nu
alerge pe uliele taberei. Copiii plng. i ei vor
s-i vnd pe strini.
Atahualpa cere s se lege n vrful unei
prjini cmaa oferit n dar de strini i s
fie ridicat deasupra zidurilor palatului
504

Prinesa soarelui

asemenea unui stindard al dumanului


nvins. Apoi observnd c Anamaya a rmas
mult vreme tcut i spune:
Stai aproape de mine, Coya Camaquen i
fii ochii mei. Privete atent chipurile
strinilor. Poate c, descoperind culoarea
ochilor ti, vor nelege c ei nu nseamn
nimic.
Anamaya i d seama c vorbele sale nu
conin nici o ironie, doar oboseal i
singurtate.
*
Dup ce au trecut de un ru, sunt destul de
aproape de palatele lui Inca. Nu mai zresc
dect ciudatul con de stnc, deoarece
corturile incailor alctuiesc de la un capt la
cellalt al cmpiei un fel de zid alb ce se
pierde n zare.
Cpitane, strig unul dintre soldaii
escortei, privete! Privete steagul ce flutur
deasupra palatului unde st Inca!
Gabriel, ca i ceilali, se uit n direcia
cerut. n vrful unei prjini, uor micat de
o boare de vnt, vede cmaa oferit de
guvernator regelui inca.
Soto njur. Ridicnd lancea uor oprete
naintarea. l cheam pe Felipillo i i cere ca
ambasadorul s mearg singur la stpnul lui
505

Antoine B. Daniel

pentru a anuna sosirea Nobililor strini.


Felipillo ezit.
Ce-i? Tradu odat, animalule! se
enerveaz Soto ridicnd glasul.
Ca de obicei, Sikinchara l ascult pe
tlmaci fr a-l scpa ns din ochi pe
cpitan.
Cnd tlmaciul a tcut, ambasadorul
zmbete larg, artndu-i dinii albi. Fr s
se formalizeze ridic mna n semn de rmasbun i ordon ceva cruilor.
De ce se hlizea aa? l ntreab Soto pe
Felipillo dup ce ambasadorul s-a ndeprtat
puin.
O, fiindc este foarte mndru s-l anune
pe Inca de venirea noastr, zmbete trist
tlmaciul.
nc o dat privirea lui Soto o ntlnete pe
cea a lui Gabriel.
n curnd vom ti cine minte mai bine:
noi sau el, suspin Gabriel.
*
Sikinchara se nchin de ndat ce trece
poarta curii. Traverseaz grdina cu capul n
pmnt i cu spinarea ndoit, face
nconjurul bazinului, trece prin faa soldailor
i a Nobililor aflai n galerie i se posteaz
ndrtul lui Inca, aezat pe un tron cu trei
506

Prinesa soarelui

picioare.
Dei i pleac fruntea pn la pmnt,
simte toate privirile aintite asupra lui i
freamt de mndrie.
nainteaz,
Sikinchara,
i
ordon
Atahualpa. Cine sunt strinii care vin aici?
Un cpitan al lui capito, cu treizeci de
oameni, rspunde Sikinchara. Merg cocoai
pe animalele alea ale lor, cu lncile n mini i
scuturile prinse sub scaunele alea. Asta
nseamn c sunt ateni i c se tem de tine,
Inca.
Ce vor?
S-i fac o invitaie din partea marelui
capito rmas n piaa din Cajamarca. i-o vor
spune prin glasul indianului ce le vorbete
limba.
Atahualpa nu mai ntreab nimic. Tace.
Ochii lui nroii sunt i mai iritai de vaporii
de sulf i de bile repetate.
Anamaya simte c o parte din nelinitea lui
Inca i cuprinde i pe Nobili. Cerul deasupra
curii interioare este impregnat de roea. E
momentul n care Inti ncepe s se transforme
n snge.
Adevrul e c nu Inca e strbtut de
nelinite, ci ea, ea simte cum frigul i
cuprinde mijlocul i i apas pieptul, ea
507

Antoine B. Daniel

tremur de parc nu s-a topit chiciura de la


amiaz, ci i-a rmas ei n oase.
De ce?
Ah, mcar dac ar fi Fratele-Geamn lng
ea
De ce simte c o sufoc apropierea
strinilor? Ei sunt doar civa, iar n patio se
afl mai bine de o sut de soldai i n tabr
sunt cu miile!
Sikinchara ntreab cu voce relaxat i
mndr:
Ce ordoni, Inca?
O s-i ascultm, iar mine i vom ucide.
Uite aa!
Ridic palma, o rotete n aer i nchide
pumnul de parc ar fi prins o insect. Gestul
i place. Zmbind, l reia cu repeziciune.
Aa!
n patio izbucnete un prim hohot de rs.
Apoi un altul. i nc unul. i altele. Inca
rde. Un imens hohot de rs zdruncin
piepturile Nobililor i le agit cerceii de aur.
Soldaii, concubinele, servitorii rid cu gura
pn la urechi, cu capul dat pe spate pentru
ca hohotele s se nale spre cerul nroit,
asemenea aburului apei fierbini.
Inca repet a treia oar gestul cu ochii roii,
nlcrimai de rs.
508

Prinesa soarelui

Aa!

*
Drumul se ntrerupe brusc n faa lor. l
continu un pod ngust de bambus, ridicat
peste ru. Dar apa acestuia este aa de
fierbinte, nct pe alocuri clocotete.
Pe malul opus, la vreo zece pai, ncepe
tabra de corturi. Soldai dispui ntr-o
ordine desvrit, n ptrate de cte
cincizeci, narmai ca pentru rzboi, cu lncile
cu vrful nfipt n pmnt i observ.
Ca de obicei, pe feele lor nu se poate citi
nimic. Nici cea mai nensemnat und de
surpriz, iar de team, nici vorb.
Gabriel se apleac peste grumazul calului i
rupe vrful a dou trestii. Le arunc n apa
clocotit i plantele se chircesc n dou mici
gheme negricioase i dispar ntr-o clipit.
Soto, care l-a privit n tot acest timp, fluier
printre dini.
Un soldat din escort arat spre podul din
ramuri acoperit cu pmnt i mormie:
Imposibil de trecut. N-o s reziste sub
greutatea cailor i vom fi fieri de-a binelea.
Pe malul cellalt se apropie un Nobil btrn
cu gtul i urechile acoperite de cerceii
enormi. Ca i ceilali, Gabriel i stpnete
cu greu uimirea. Btrnul, n afar de penele
509

Antoine B. Daniel

multicolore care i mpodobesc capul, are


bustul i ncheieturile minilor acoperite cu
aur, iar degetele cu care indic avalul rului
au inele grele, tot din aur!
Felipillo traduce repede:
Nobilul spune c putei trece i mai la
vale. Acolo e un loc unde oamenii pot trece
rul cu piciorul.
Soto i face semn lui Gabriel i altor trei
clrei.
Urmai-m Iar voi, le spune celor care
rmn, nu v lsai impresionai de aur.
Supravegheai-i pe soldaii din faa corturilor.
Dac se mic, strigai i venii dup noi
Locul cu ap mai puin adnc se afl la
confluena cu un ru cu ap rece. Dac apa
nu-i clocotit, e destul de cald ca s scoat
aburi.
Pe malul cellalt cteva trepte de piatr duc
spre palatul lui Inca. Intrarea este pzit de
soldai aliniai n dou ptrate perfecte.
nspimntai de bulboan i de mirosul de
sulf, caii se dau ndrt i tropotesc. Apar
nite Nobili incai, la fel de plini de aur ca i
primul, care i privesc.
Calul lui Soto nu vrea s treac, se
cabreaz iritat scond un nechezat furios.
Gabriel i aeaz lancea la oblnc i i
510

Prinesa soarelui

linitete calul. Se gndete la don Francisco:


ntr-o asemenea mprejurare, el ar fi dat
pinteni calului fr s clipeasc. Din trei
salturi ar fi fost pe malul cellalt!
n clipa n care se hotrte s fac la fel,
un puternic hohot de rs izbucnete acolo, n
palatul lui Inca.
Un rs ce rsun n aer ca o insult.
Atunci, zbiernd ceva lui Felipillo, innduse drept pe crupa calului, Gabriel nfige
pintenii pn la snge. Soto, dintr-o pornire
asemntoare, procedeaz la fel. i ceilali i
urmeaz. La contactul cu apa cald animalele
sar ca peste nite ziduri. Lovesc cu picioarele,
zvcnesc, dar trec. Cnd ies la mal tropind,
potcoavele lor arunc scntei.
Gabriel
citete
pentru
prima
oar
stupefacia pe feele indienilor care au rmas
cu gura cscat i clipesc des.
Se uit la Soto. Cpitanul a vzut i el. D
din cap i ncepe s rd.
*
Intr n curtea lui Inca mnndu-i caii la
pas.
Se lipesc de grumazul animalelor, ca s
treac pe sub arcada porticului. Dar se ridic
imediat ce au trecut dincolo, innd ferm
lancea n dreapta i cu stnga cpstrul
511

Antoine B. Daniel

ntins lng spada ce se leagn ntre


suporturile pistoalelor.
n timp ce traverseaz grdina printre
rndurile de soldai nemicai li se pare c i
caii au dobndit deodat simul ceremoniei:
ciulesc urechile i muc zbala rotind ochii.
n apropiere de bazinul cu ap aburind, caii
pstreaz ceva din mnia din ajun i fornie
lovind dalele de piatr ca nite dragoni venii
din cer.
Aici ns nici un inca nu se arat
impresionat.
Inca este uor de recunoscut: e singurul
care st pe tron. l nconjoar cel puin zece
femei, n picioare i cu ochii n pmnt.
Poart o tunic fr mneci, croit din aur.
Antebraele i sunt acoperite cu aur. Faa nu i
se vede. n faa lui, dou femei in o pnz
lat, esut cu fire de argint, care i acoper
chipul ca un vl. Nu se disting nici ochii, nici
trsturile feei, dar el i poate observa pe
ceilali.
Pe ct poate Gabriel s-i dea seama are
fruntea nconjurat de o bant, cu un ciucure
de ln fin roie, cu franjuri din fire subiri
de aur i o pan, la fel de colorat ca un
curcubeu i cu sclipiri de diamant.
Pare o statuie de cear.
512

Prinesa soarelui

Nici un freamt. Nimic. Nu tii dac e viu


sau mort. Totui, n dreptul buzelor, vlul se
mic n ritmul respiraiei sale.
Tot nimic. Aceeai ncremenire, dei caii
aflai foarte aproape de el se agit, i deschid
buzele printre zbale i i arat dinii.
Dar aceast neclintire impune o demnitate
extraordinar, o putere ce le face spaniolilor
pielea de gin. Gabriel simte cum frica pe
care izbutise s i-o stpneasc i strnge
alele.
Se ndreapt n a trecndu-i ochii peste
chipurile celor din jurul lui Inca. Descoper
privirea plin de orgoliu a ambasadorului
Sikinchara. I recunoate alturi pe tnrul
rzboinic sumbru, cel care i-a mulumit c a
ucis cinele lui Moguer.
l salut nclinnd capul. Cellalt se
mulumete doar s-l fixeze mpietrit.
Soto nainteaz un pas, iar Felipillo scoate
un strigt de protest.
Nu aa de aproape, strig. Nu aa de
aproape!
A ngenuncheat printre cai, cu palmele
sprijinite pe pardoseal i are capul plecat.
Soto i arunc o ochead lui Gabriel pe care
l gsete cam palid, dar vocea este ferm
atunci cnd vorbete:
513

Antoine B. Daniel

Sunt unul dintre cpitanii guvernatorului


Francisco Pizarro, trimis prin voia lui
Dumnezeu i a Maiestii sale, mpratul
Carol Quintul al Spaniei, s cunoasc aceste
inuturi i s propovduiasc aici credina n
Iisus Hristos
Se oprete, iar linitea este att de
profund, nct se aude clocotul apei din
bazin.
Gabriel simte o durere surd n piept. l
lovete aa de nervos pe Felipillo cu lancea,
c e gata s-l rstoarne.
Tradu! Tradu odat, imbecilule!
Felipillo, cu ochii n pmnt i cu vocea
sugrumat de emoie, traduce, iar Gabriel nu
se poate mpiedica s se ntrebe ce anume
traduce!
Soto i-a regsit stpnirea de sine, i
smucete calul ntr-o parte i face o reveren
adugnd:
Nobilul guvernator v invit s luai
masa mpreun ca s pecetluii prietenia
dintre voi i v ofer ajutorul su, pentru c
tie c ndrgii cuceririle
Nu se mic dect vlul pe faa lui Inca.
Peste puin timp, cnd linitea devine
insuportabil, btrnul care i-a ntmpinat la
ru spune cteva cuvinte.
514

Prinesa soarelui

Bine, traduce Felipillo.


Cum bine? ntreab Soto.
Nobilul care vorbete n numele lui Inca a
spus bine.
Cpitanul de Soto, dup ce l-a privit n
treact pe Gabriel, i scoate ncet, cu
nobleea-i fireasc, mnua stng, iar de pe
inelar un inel fin de aur pe care l ine cu
dou degete ale minii drepte. Se apleac spre
Inca i i-l ntinde.
De data aceasta vlul palpit sub efectul
unui sunet. Btrnul Nobil din spatele lui
Inca se apropie de mna lui Soto, care i
strnge imediat degetele.
Nu! strig el enervat. Nu ie! Vreau ca
stpnul tu s ia acest inel!
Felipillo s-a fcut mic de tot i tace. Dar
sensul cuvintelor este la fel de limpede, ca i
enervarea cpitanului.
Soto i aduce calul att de aproape de vlul
din faa lui Inca, nct rsuflarea animalului
unduiete pnza i agit panaul regal.
Ca i cum gesturile sale ar fi trebuit s fie
mai lente dect ale altor oameni, Inca se
mic, n sfrit.
ntinde la rndu-i braul cu palma deschis
n care primete inelul. i retrage braul i cu
aceleai gesturi lente i rsucete mna i o
515

Antoine B. Daniel

deschide larg.
Inelul cade pe dalele de piatr i se
rostogolete cu un sunet ascuit.
Dar Gabriel deja nu-l mai aude.
*
De ce a vrut Inca s fie ea ochii lui?
Ceea ce vede i nghea sngele, i arde
privirea.
Au intrat n patio plini de nverunare.
Animalele care le prelungesc trupul ca nite
picioare monstruoase au ochi mari, labe cu
capete de lemn i argint, cu care lovesc dalele
de parc ar vrea s le zdrobeasc.
Poart nite veminte care le strng corpul,
de parc ar fi goi. Pulpele i picioarele sunt
acoperite cu piele. Aceeai ca i pe mini. Dar
le vede coapsele puternice, oldurile nguste,
umerii mai largi dect ai indienilor.
i feele lor
Sunt acoperite cu pr negru, la majoritatea,
uneori i cu fire albe. Totui, unul dintre ei
are prul blai ca prima lumin a zorilor.
Buzele le sunt subiri i mobile. Iar sub casca
de argint ochii le sclipesc plini de vioiciune.
i plimb privirile de la un chip la altul,
uitndu-se nepoliticoi chiar i la Atahualpa,
chiar i la femei, caut n ochii celorlali de
parc le-ar ptrunde n suflet printr-o singur
516

Prinesa soarelui

privire.
i nu sunt uri.
Nu, nici vorb de hidoenia de care vorbeau
Sikinchara i Guaypar, doar c sunt albi.
Cel cu obrajii acoperii cu pr auriu are n
el ceva duios i delicat, chiar i n freamtul
nrilor n care i se citete frica. Nasul este
delicat, buzele roii, lungi i subiri, pielea
alb, alb ca laptele de alpaga
Dar aceste fee o ngrozesc.
Ceea ce vede e mai ru dect s fii sfiat
de puma.
Ceea ce vede n aceste fiine i n aceste
chipuri aparine trecutului su, memoriei
sale.
i amintete de copila Anamaya, prea nalt
pentru cei zece ani ai si, despre care se
spunea c are pielea prea deschis la culoare
i
care
strnea
rsul
printre
fetele
Chiriguanos n salul din selv.
Cea ironizat pentru fruntea prea lat i
buzele prea subiri i lungi.
Cea care, mai apoi, la Quito provoca
repulsie Mamelor i fetelor din acilahuasi din
cauza ochilor si
Atunci, n clipa n care Inca las s cad
inelul, n care sunetul ascuit umple tcerea
apstoare din patio, Anamaya i ridic
517

Antoine B. Daniel

privirea ctre strinul cu barb aurie i-l


privete aa cum nu a mai privit pe nimeni.
tie.
*
Gabriel nu mai aude clinchetul inelului de
aur cznd din mna dispreuitoare a lui
Inca.
Vede i l cuprinde ameeala.
Ochi albatri.
Incredibilii ochi albatri.
Printre tinerele incase somptuos mbrcate
n tunici albe i pelerine viu colorate se afl
una, ceva mai nalt dect ele i mbrcat
toat n alb. Spre deosebire de celelalte care
au pletele grele de un negru intens, ngrijit
desprite printr-o crare, ale ei sunt
vaporoase, czndu-i pe umeri n bucle fine
cu uvie strnse cu fire de aur, iar pe frunte
poart o diadem cu un smarald n care sunt
nfipte trei pene scurte: una roie, o alta
albastr i o a treia galben.
Are ochi albatri
i este frumoas.
Nu att frumuseea ei aparte i stranie i
strnge inima, ct prezena ei.
Ca i cum ar fi fcut tot acest drum de la
Sevilla pn aici, n valea unei lumi
necunoscute, numai ca s poat sta n faa ei!
518

Prinesa soarelui

Ca i cum toate ncercrile din drumul lui,


hrzite de Dumnezeu, soart sau hazard nar fi nsemnat nimic altceva. Ca i cum
ruinea de a fi bastard, umilina n faa
Inchiziiei i nebunia lui don Francisco n-ar fi
avut alt scop dect acest moment. S fie aici,
acum, n faa acestei necunoscute. naintea
acestei femei dintr-o alt lume, cu ochii mari,
albatri precum cerul, cu privirea asemenea
apei unui lac.
Ameeala e aa de puternic, nct trebuie
s se prind de coama calului ca s nu cad,
s strng din dini, ca s nu geam ca un
copil cuprins de team.
Tot ce-l nconjoar nu-i dect un abis ce-l
desparte de ea.
l desparte de promisiunea i deja de
dorina acestei femei.
Aude numai inima ei, vede numai ochii ei.
E cu putin s i fie dor, s i doreti un
chip imediat ce l-ai vzut? S tii, dintr-o
privire, c nu mai poi respira fr suflarea
lui? Fr fierbineala buzelor lui?
l ia cu frig i tie c nu se va putea nclzi
dect atingnd-o.
*
Dup ce inelul s-a oprit din rostogolirea lui
a nceput vacarmul: strigte, tropituri de
519

Antoine B. Daniel

copite. Vocea ascuit i brutal a lui don


Hemando care ntreab i cere totodat:
Soto, ce se petrece?
mpeliatul de Inca nu vrea s vorbeasc.
Nu vrea s se adreseze dect guvernatorului.
i voi? Ce-i cu voi aici?
Gabriel nu se clintete. Nu poate i nu vrea.
La intrarea lui don Hemando n patio, tnra
a cobort privirea. Ochii lui rmn pironii
asupra pletelor dese, a penelor din diadem.
tie, tie! Trebuie s tie i ea! Nu se poate
altfel
Am venit n ajutor, se roiete don
Hemando. M temeam s nu fii surprini
ntr-o postur delicat. Dac nu i-a vorbit
ie, poate mie o s-mi vorbeasc
Gabriel abia dac aude cuvintele, vocea lui
Felipillo care traduce nu se tie ce. Apoi
tcere. Tcere i abis, fiindc ea nu mai ridic
privirea.
Pare extrem de uimit, poate c tremur
fiindc degetele i vibreaz, se crispeaz i se
mpletesc de parc ar fi ngrozit. Nu, tie!
Nu trebuie s se team! Nu trebuie s-i fie
team de mine ca unui copil! i repet
Gabriel.
E gata s se mite, s strige poate, cnd l
aude pe don Hernando rostind aspru:
520

Prinesa soarelui

Spune cinelui stuia s-i ridice mutra


de cine i s rspund atunci cnd i se
vorbete!
Felipillo nu traduce. Dar tonul frazei nu mai
are nevoie de acest lucru. Inca nu s-a clintit,
dar n jurul lor Nobilii s-au crispat din cauza
insultei i se uit la spanioli ca la un muuroi
de furnici nainte de a fi distrus.
Gabriel, fr s-i dea seama, a tras de
cpstru i ajunge alturi de don Hemando.
Mna strnge deja mnerul spadei, iar faa i
exprim
atta
furie,
nct
fratele
guvernatorului schieaz o strmbtur
ironic i bombne:
Era doar o glum ca s te trezeti,
studentule! Mi s-a prut c-ai ngheat de
fric! Trebuie s le artm cine este mai
tare! Felipillo, spune-i regelui Atahualpa c
nu sunt doar un simplu cpitan, ci fratele
guvernatorului don Francisco Pizarro care
este prietenul lui i l invit la cin. l
ateapt la Cajamarca i nu va mnca i nu
va bea pn ce nu va avea un rspuns.
Cnd Gabriel se ntoarce spre Inca, tnra l
privete iari.
n ochii ei albatri citete uimire.
l privete cum nu l-a mai privit niciodat
vreo femeie. Nici mcar dona Francisca,
521

Antoine B. Daniel

demult, la Sevilla.
Se uit la ea i ar vrea s-i mngie
tmplele, s-i ating uor buzele.
Ar putea s se aplece, s ntind minile, so ridice n a i s sar peste rul clocotitor
strngnd-o n brae
Muchii i se contract, iar n vintre l
fichiuiete o durere de parc l-ar apuca un
delir.
Un val de duioie i inund pieptul.
nchide ochii pentru o clip ca s alunge
ameeala dorinei, valul de nebunie ce pune
stpnire pe el.
Redeschide ochii i vede c cele dou femei
care ineau vlul de aur naintea lui Inca l
ridic extrem de prudent. Li se arat faa lui
Atahualpa,
de
o
frumusee
stranie,
impuntoare, puternic
Nasul are ceva dintr-o pasre de prad.
Gura, uor rotunjit de dispre este perfect
conturat precum cea a statuilor. Privirea
ocheaz ns. Sub pleoapele obosite, pupilele
sunt nconjurate de snge! De parc faa lui
ar fi masca splendid a cruzimii i a durerii
totodat.
Sesizeaz, de asemenea, uimirea lui Soto i
a lui don Hernando. Dar cnd ncepe s
vorbeasc cu voce lent i limpede, tnra cu
522

Prinesa soarelui

ochi albatri a disprut.


*
Inca nu se adreseaz strinilor, ci unuia
dintre btrnii Nobili care i este alturi i
care i retransmite cuvintele.
Pretutindeni n drumul vostru mi-ai
maltratat Nobilii. Ai maltratat cpeteniile
satelor, i-ai pus n lanuri, i-ai btut,
ofensndu-m pe mine, Fiul Soarelui, Inca al
acestui inut care nu este al vostru. Plini de
necuviin ai intrat n Casele Fecioarelor i
le-ai luat. Ai furat aurul i argintul din
temple. Ai intrat n palatul unde se odihnea
n timpul vieii tatl meu, Huayna Capac i
ai furat aternuturile scumpe. n drumul
vostru de pe rmul mrii i pn aici ai
mncat ce nu vi s-a oferit, iar cinii votri au
tbrt asupra copiilor ca s-i omoare
Vorbete mult despre cruzimea strinilor.
Le spune despre furia sa care tulbur pacea
Imperiului Celor Patru Zri.
Cnd tace, don Hemando spune cu glas
curajos i arogant c sunt numai minciuni:
Guvernatorul este un bun cretin. Nu
vrea s fac ru nimnui i nu s-a luptat
dect cu cei care i s-au opus. Cnd am fost
ntmpinai cu pace, zmbete i daruri am
rspuns i noi la fel. Cnd am fost atacai,
523

Antoine B. Daniel

atunci, da, am atacat i i-am nvins pe toi cei


care nu ni s-au supus. Am fcut-o i o vom
face, ori de cte ori va fi nevoie. Fr s ne
temem, fiindc un clre de-al nostru face
ct o armat de-a voastr!
Inca rde ca i cum i-ar scuipa tot
dispreul:
Cobori de pe animalele voastre s v
odihnii i s v refacei puterile.
Postim, rspunde cu aplomb don
Hemando i am fcut legmnt s nu punem
piciorul pe pmnt nainte s ne ntoarcem la
casele noastre Curnd se ntunec i
trebuie s-i ducem rspunsul guvernatorului,
fratele meu. Venii s mprii hrana cu el?
Ochii lui Inca, dei injectai, par a mai rde
nc.
Astzi i mulumesc Soarelui, Tatl meu
i Lunii, Mama mea i Tunetului Illapa pentru
c mi-au dat puterea s-l nfrng pe fratele
meu Huascar, care nu a vrut s respecte
Legea. Azi postesc i eu, fiindc rzboinicii
mei, care sunt cu miile i care nu se mic
dect la ordinul meu, au ieit victorioi n
btlii Mine postul se termin. Atunci voi
sosi la Cajamarca mpreun cu civa dintre
Nobilii mei. Peste noapte putei s stai n
marile palate din pia. Numai n cel
524

Prinesa soarelui

mpodobit cu erpi s nu intrai: este numai


al meu.
Dei curios, examineaz caii n tcere, apoi
adaug:
nainte s plecai trebuie s bem berea
sacr. Aa mi art prietenia, mai puin
dumanilor.
Imediat se apropie dou femei tinere, cu
cte un vas rotund din aur desvrit lucrat.
Inca bea din fiecare, nainte ca una din ele si ofere lui don Hemando.
La fel procedeaz i cu Soto.
Atunci se apropie fata cu ochi albatri i
ngenuncheaz. Inca o privete ncruntat,
totui fr s spun ceva i nmoaie buzele n
spuma alb i acr. Apoi tnra se ndreapt
spre Gabriel i i ntinde vasul de aur
privindu-l adnc n ochi.
Anamaya a vzut dezgustul de pe faa lui
Inti Palia n timp ce-i oferea strinului de
but.
A vzut dispreul lui Sikinchara, ura
slbatic a lui Guaypar i pofta lui de rzboi
i de snge. A surprins interesul lui Inca
pentru animalele mari i plcerea pe care ar
avea-o posednd cteva.
A neles din tonul lui Atahualpa furia i
viclenia lui, dar i dispreul. Simte ct de
525

Antoine B. Daniel

convins este c i-a nfricoat pe strini, ct de


sigur este de puterea lui, a miilor de
rzboinici i de sprijinul lui Inti, Soarele,
Tatl Su.
Cu toate acestea se neal. O tie.
i nu din vorbele arogante ale celui care a
vorbit, eful strinilor. n glasul lui se ghicea
cu uurin demagogia i minciuna.
O tie din tcerea i din privirea brbatului
cu barb aurie. Din hotrrea cu care i-a
dus mna la spad, n timp ce eful strinilor
rostea insulte pe care tlmaciul nu ndrznea
s le traduc.
ndrzneala lui pare s fie ignorat de
ceilali strini, iar nobleea sa greu de sesizat
chiar i de ctre Atahualpa. Are adunat n el
puterea unei lumi necunoscute.
l simte ca i cum l-ar atinge, ca i cum l-ar
strnge n brae pn s-ar sufoca smulgndul de pe animalul lui.
Aici par s-l ignore cu toii.
i aceast ignoran l orbete pe Inca!
Cnd i-a dat seama c nici unul din vasele
cu bere nu erau pentru el, a adus unul cu de
la sine putere fr s se team de mnia lui
Atahualpa care nu-i poruncise acest lucru.
I-a vzut uimirea cnd i-a ntins vasul s
bea.
526

Prinesa soarelui

i-a scos pielea dubl de pe mini, iar


degetele albe, lungi i subiri i tremurau. S-a
aplecat spre ea i, o clip, a crezut c-i va
cdea n brae.
Au evitat cu grij s li se ating degetele.
Ce palid era!
Da i el i-a spus c n acel moment i-ar
putea cdea n brae.
Gabriel s-a strduit s nu arate c nu-i
place gustul acru al buturii. n timp ce bea,
incapabil s-i ia ochii de la Anamaya, i se
prea c i soarbe privirea i o dat cu ea
sufletul. i a sfrit prin a-i plcea berea
dulce-acrioar. Era lng el, nemicat i
deloc nspimntat, foarte aproape de cal.
Snii i sunt n dreptul genunchilor lui i,
dac i-ar fi micat puin calul, ar fi putut si ating.
Berea i-a nclzit stomacul strns. Toi ochii
sunt aintii asupra lor. Gabriel a simit
povara privirii nsngerate a lui Inca.
n cele din urm, i-a nmnat vasul gol. A
ntins braele dndu-i capul pe spate, de
parc i oferea toat inocena, de parc ar fi
vrut ca el s-o descopere n toat puritatea ei.
n spatele su, don Hemando a anunat:
Acum trebuie s ne desprim. V
ateptm mine.
527

Antoine B. Daniel

Inca a nclinat puin capul, zmbind parc:


Unul dintre voi s rmn n seara asta
aici, s fie invitatul meu. i a artat cu
toporul de aur spre Gabriel.
Nu! a protestat grabnic don Hemando.
Guvernatorul nu permite! Trebuie s ne
ntoarcem cu toii la Cajamarca unde ne
ateapt. Ar fi foarte suprat dac ai reine
pe unul dintre noi
Inca zmbete. Toi Nobilii ngrmdii n
patio zmbesc. Cu toii au simit teama
strinilor. Ironia se citea pe feele lor dintr-o
dat destinse: Uitai-v la aceti mari
rzboinici, se tem aa de tare de noi c o mp
la fug ca nite porci spinoi!
Totui, pe cnd don Hemando se pregtea
s plece, cpitanul de Soto a strigat:
Ateapt! Nu trebuie s-i mulumim
pentru ospitalitate? Eu cred c totui i
intereseaz caii notri i-apoi, de ce s cread
c suntem lai
i dintr-o micare hotrt de pinteni a
nceput s nconjoare piaa. Are un cal bine
dresat pe care, din pinteni i din fru l-a fcut
s nainteze i s se dea napoi la pas, urmat
de galop. Copitele tropiau zgomotos pe dalele
de piatr. L-a fcut s se nvrt tot mai
repede, aa nct servitorii i grzile s-au
528

Prinesa soarelui

speriat. Calul sufla greu i necheza,


murdrind zbala cu o spum fin. n cele
din urm Soto, ipnd, a reuit s-l cabreze.
Incaii s-au tras ngrozii ndrt, unii au
czut n fund sau au rupt-o la fug.
Don Hemando a rs i a pornit n galop.
Gabriel s-a ntors pentru o ultim oar, dar
nu a mai regsit ochii albatri, ci doar
sursul amuzat al lui Inca.
*
Atahualpa a ordonat furios ca soiile,
servitorii i grzile s prseasc imediat
curtea.
Sikinchara voind s-i pstreze buna
dispoziie a spus:
i ucidem, dar le pstrm animalele. Ca
i pe strinul care le pune pe labe fierul ce
scoate scntei pe pietre.
Ar fi trebuit s-i ucidem de mult, a
replicat sumbru Guaypar. Chiar i animalele.
Printr-o privire Inca le impune tcere:
De ce i-ai oferit strinului tcut vasul de
bere, Coya Camaquen! Nu-i ordonasem.
Cade n genunchi:
Iart-m, Inca!
Atahualpa s-a ncruntat.
Inca, el este cel care la Huagayoc a ucis
cinele uria ce devora copilul, rostete
529

Antoine B. Daniel

Guaypar, ca i cum ar regreta.


Sikinchara
i-a
pstrat
figura
dispreuitoare, dar Atahualpa clatin ncet
din cap:
mi plac animalele lor, dar ei, ei sunt
oameni care nu pot fi nelei.
Apoi,
ridicndu-se,
s-a
adresat
lui
Sikinchara:
Gsete-i pe cei care s-au temut de
animale. Du-i n faa soldailor i taie-le
capul! Aici nimeni nu trebuie s se team de
strini.

530

Prinesa soarelui

44
Cajamarca, noaptea de 15 noiembrie 1532.
E aproape miezul nopii cnd cei care l-au
ntlnit pe Inca Atahualpa revin n galop n
piaa din Cajamarca. Guvernatorul Francisco
Pizarro nu s-a clintit de acolo, st eapn pe
cal, de parc ar fi rmas ngheat de chiciura
de dup-amiaz.
Tropotul cailor i scoate pe oameni din case
cu tore n mini. La lumina srccioas
feele par mcinate de umbre.
Francisco, Inca nu a vrut s ne
nsoeasc, dar a acceptat invitaia ta pentru
mine.
Guvernatorul aprob printr-o micare a
capului, iar apoi ntreab:
Cum este?
Un mare prin, rspunde Soto.
Un fel de sultan: st pe tron, iar ceilali
n picioare, tempereaz lucrurile Hemando.
Are ochii roii de snge, de parc i-ar fi
ronit de vii dumanii. i, ca toi indienii,
este plin de arogan.
531

Antoine B. Daniel

Dar i de demnitate, adaug Soto. i


cunoate rangul.
Don Hemando bombne avnd aerul c a
neles pe deplin:
Soto vede aici demnitate. Adevrul este
c, nainte de venirea mea, Inca nu i-a
adresat vreun cuvnt. Numai cnd a aflat c
sunt fratele guvernatorului a nceput s
vorbeasc
Soto nu replic, iar don Francisco ntreab
scurt:
Ci sunt?
Muli, suspin Hemando schind un
gest vag. i narmai: lnci, mciuci i pratii.
Nu cine tie ce!
Privirea guvernatorului se oprete asupra
lui Soto, care spune:
Patruzeci de mii, cred. i sunt deprini
cu rzboiul. Mciucile ascuite n form de
stea sunt periculoase.
Un murmur se isc n rndurile spaniolilor.
Cifra este repetat. Patruzeci de mii! Nici unul
dintre ei n-a mai vzut o armat aa de
numeroas.
Fray Vicente se apropie de calul lui Gabriel
i ntreab:
I-ai spus regelui incailor c Dumnezeu
ne-a condus pn la el?
532

Prinesa soarelui

Don Hemando izbucnete ntr-un rs ironic:


I-am spus, Fray Vicente. I-am repetat-o
chiar, dar era ca i cnd le-am fi vorbit despre
Hristos unor porci n cocina lor. Inca ne-a
declarat c tatl su e Soarele i mama sa e
Luna
Fray Vicente d din cap i i face semnul
crucii.
O aduntur de pgni, continu don
Hemando. i s nu sperai c vei putea s-i
convertii prin vorb bun.
Brbai i femei ca toi ceilali, intervine
Gabriel cu glas ferm, cutnd n ntuneric
privirea lui don Francisco.
Studentul a but din berea lor ca un
brbat, rde don Hemando. I s-a urcat la cap!
Gluma nu prea strnete rsul. n pia e
din nou linite, iar frigul le nghea cefele. O
dat cu ntunericul s-a iscat un vnt
ptrunztor, iar torele trosnesc i plpie.
Guvernatorul se mic n cele din urm,
ndreptndu-i calul spre cea mai mare dintre
cldirile din pia i spune cu glas optit,
auzit doar de cei din preajm:
Nu te iluziona, frate! Gabriel are dreptate.
Sunt ca i noi: curajoi i le merge mintea. De
acest lucru va trebui s inem seama.
*
533

Antoine B. Daniel

Sunetul trompetelor-scoici i bubuiturile


tobelor se rspndesc pn departe n vntul
serii.
Ghemuii n corturi, fr somn, ntrtai i
nfricoai totodat, copiii i povestesc n
oapt cum strinii, pe jumtate oameni, pe
jumtate animale, mai mari ca lamele, vin i
pleac srind ndrzne peste ziduri i
aruncnd scntei din picioarele lor de argint.
n cancha, Inca s-a retras n camera i a
cerut s nu fie deranjat. Bile sunt pustii.
Pretutindeni plutete un calm neobinuit.
Anamaya, la fel ca i celelalte femei care nu
stau aproape de patul lui Inca pe durata
nopii, s-a prosternat naintea lui, apoi a ieit
de-a-ndrtelea n penumbra curii. N-a
privit-o. Numeroasele vase de bere de porumb
bute, postul i tensiunea ntlnirii cu strinii
par s-l fi epuizat. Pupilele nici nu i se mai
disting n ochii prea injectai.
Anamaya se hotrte s mearg la micul
templu, ridicat nu departe de izvorul cu ap
fierbinte. Dar nici nu trece bine pragul curii
interioare, c Inti Palia i rsare nainte.
n ntuneric ochii i strlucesc, iar dinii
sclipesc asemenea unor coli. O prinde cu
brutalitate de bra.
Unde alergi? S fii alturi de ei?
534

Prinesa soarelui

S m altur strinilor? Eti nebun?


S nu mini! Am neles tot, uier Inti
Palia.
ncearc s se elibereze din strnsoare, dar
degetele prinesei o strng i mai tare i i
nfig brara n carne.
Am vzut cum l priveai
D-mi drumul, spune Anamaya simind
cum se nfurie.
Dar Inti Palia, cu faa schimonosit de furie,
i prinde i cellalt bra i i adun puterile
ca s-o izbeasc de zid.
Am tiut dintotdeauna c eti nefast.
Inca nu m-a luat niciodat n seam, dar
acum o va face!
Nu tiu despre ce vorbeti, optete.
Inti Palia o mpinge iar n patio. Anamaya se
crispeaz sub fora mbrncelii, dar nu se
las supus. n piept parc are foc, iar
mruntaiele o ard de parc ar fi but ap
clocotit din bazin. tie deja ce va auzi.
O, nu mai face pe marea i nobila Coya
Camaquen! strig prinesa. Am vzut cum l
priveai pe strin. O femeie tie ce nseamn
asta: l doreai.
Taci!
M-am prefcut atia ani c-i sunt
prieten numai fiindc te proteja Inca. Dar m535

Antoine B. Daniel

ai dezgustat nc din prima zi n care te-am


vzut. i am tiut dintotdeauna c o s ne
trdezi
Nu-i
adevrat,
geme
Anamaya
respingnd-o.
Inti Palia ntinde braul i o plmuiete. Se
clatin i puin a lipsit s-i izbeasc tmpla
de partea inferioar a bazinului. Respir
adnc aburul arztor.
i tiu i de ce! mormie furioas Inti
Palia.
n timp ce se ridic, prin minte i se perinda
imagini i senzaii: ntr-un vrtej apar
zmbetul mamei sale i buzele ce-i optesc
dragostea, pielea ridat a btrnului Inca,
faa i prul blai al strinului care o
fixeaz
i eu tiu de ce! rcnete n cele din
urm.
Stupefiata, prinesa i d drumul. Pe buze i
apare un surs bizar i un calm neobinuit
pune stpnire pe ea. Ceva din privirea
albastr o sperie pe Inti Palia care se trage un
pas napoi.
Este prima oar cnd i privete falsa
prieten fr team i fr admiraie. O vede
schimonosit de gelozie i de ur, o vede aa
cum este de fapt.
536

Prinesa soarelui

tiu, repet. i nu mi-e fric de asta. tiu


de unde vin i drumul pe care l-am fcut.
tiu c un strin un brbat asemenea
acelor oameni este tatl meu.
i aude cuvintele rsunnd n noapte.
Sunt doar imagini ce-mi trec pe dinaintea
ochilor, o nfiorare a pielii, vorbe aruncate de
copiii din sat un strin cu faa acoperit de
pr, venit din selv i disprnd tot acolo
Eti ca ei! Eti la fel de respingtoare ca
ei!
Dar mai tiu, continu fr s in
seam de ntreruperea prinesei, c toat
viaa am urmat voina pe care Inca Huayna
Capac i-a pus-o n inima mea n noaptea
morii sale cnd a promis c va veghea
asupra mea
Tace privind cu dispre chipul descompus al
lui Inti Palia.
Mai ii minte cum m ntrebai la Quito de
ce sunt aa urt? Nu te ntreb: tiu de ce
eti tu aa de urt. tiu i de ce Inca nu mai
vrea s te ating, de ce i este sil s-i
mngie pielea i de ce l dezgust trupul
tu
Eti nebun! ip Inti Palia cu ochii n
lacrimi.
Inti Palia, sufletul tu se rsfrnge n
537

Antoine B. Daniel

vorbele tale. Sub pielea ta fin nu se gsete


dect ur i cea mai meschin rutate. n
ochi i strlucete tot putregaiul pe care l ai
n inim
Eti o vrjitoare venit din Lumea de Jos
ca s ne distrugi, strig prinesa ntre dou
hohote de plns, ntinznd minile ca i cum
s-ar pzi de foc. Eti o strin i o s ne vinzi
lor, cum te-ai vndut deja Vrei s vin aici
cu animalele lor s ne calce n picioare!
Inti Palia se repede la ea rcnind. Anamaya
nainteaz ncercnd s-i ndeprteze minile.
Prinesa se trage ndrt spre bazinul cu ap
clocotit.
Ur, optete. Valuri de ur, de minciuni
ngrozitoare
Nu eti ca noi! Ne vrei moartea!
Fr s ezite prinde, cu un gest rapid,
ncheieturile minilor ntinse ale prinesei. Le
strnge aa de tare, c ar putea s le
zdrobeasc.
Inti Palia geme cu ochii mrii de spaim.
Privirea ei nu mai arat dect frica, iar pe
chip i se amestec lacrimi i sudoare, o dat
cu aerul umed i fierbinte.
Ca ntr-un dans nebunesc o trage spre
bazin de parc ar vrea s-o nece. Prinesa
rezist din toate puterile. Cade n genunchi
538

Prinesa soarelui

zdrelindu-i pielea fin i senzual a pulpelor


de colurile dalelor de piatr. Sngele se
mbib de praf i de sudoare. Apa clocotit
este att de aproape, nct simt cum le arde
obrajii, iar vaporii de sulf le irit gtul.
Strngnd i mai tare braele prinesei care
se schimonosete de durere, Anamaya se
ghemuiete lng ea izbind-o de marginea
bazinului.
Asta voiai? optete. S m arunci n apa
clocotit? S scapi de mine? Rspunde-mi!
Inti Palia nu se poate opri din plns,
ncuviineaz printr-o micare a capului.
Privete cu atenie!
i d drumul la mini i cu o micare aa de
violent, nct i zgrie pielea, scoate brara
de aur, brara cu ce doi erpi oferit cu ani
n urm de prines i i-o flutur prin faa
ochilor.
i aminteti? Nu eram dect o feti
speriat, o creatur din selv, urt i
diform, care merita numai batjocura
Credeam c eti ca i ceilali ntr-o bun zi
ai venit la mine i, cu vorbe dulci i zmbete
prefcute, mi-ai dat brara, mi-ai spus c
eti prietena mea Erai aa de frumoas i
doream aa de mult s te cred Da i eu
doream s fiu prietena ta.
539

Antoine B. Daniel

Arunca brara n bazin. Bijuteria nu


produce dect un sunet slab, ca i cum ar fi o
pietricic sau o pictur de ploaie. Alunec
sclipind purtat o clip de clocotul apei i
dispare ntre florile roii i brune ale sulfului
ce acoper fundul bazinului.
Se ridic ncet. Odat moart prietenia,
inima ei nu mai tresare nici ct freamtul
bijuteriei disprute. i aranjeaz tunica i,
fr s arunce mcar o privire prinesei
ghemuite i plngnd n hohote, se
ndeprteaz n noapte.
*
Jupne Francisco?
Francisco Lopez, zis Pancho, brbier i
spier i-a instalat ca toi ceilali spanioli
lucrurile ntr-una dintre cldirile din pia. Pe
cufrul din piele i-a aranjat lighenaele de
cositor, bisturiul pentru luat snge, pensetele
i
ciocnelele
pentru
dini,
bricele,
borcnaele de pomda i ierburi medicinale.
La strigtul lui Gabriel, se ntoarce
zmbind.
Cu ce pot s-i fiu de folos, Gabriel?
A vrea s-mi razi barba.
Brbierul scruteaz faa lui Gabriel, apoi
mutra zmbrea a lui Sebastian.
Dup vizita fcut lui Inca a luat-o razna!
540

Prinesa soarelui

conchide spierul.
i mai vrea s-l i tunzi, gngurete
Sebastian clipind cu subneles.
Brbierul clatin din cap:
Gabriel, e trziu, iar guvernatorul ne-a
convocat n mai puin de o or
Deci, ai timp!
Ba nu! i la urm, o s ai mine toate
ocaziile s fii tiat, cioprit i crestat, tot ce
vrei!
Iat o observaie de om curajos, replic
ironic Sebastian.
i de ce vrei s dai jos barba? ntreab
Pancho pe un ton serios. i st foarte bine.
Ca s-mi mngie obrajii aerul acestei
zile.
Tu chiar ai luat-o razna sau doar te
prefaci?
Pancho! Mine vreau s fiu curat ca un
bnu nou. M razi i m tunzi. Apoi o s
merg s-mi spl jegul la ru.
Madre de Dios! n plin noapte? Cu
patruzeci de mii de slbatici care url n jur!
Se repede la una dintre sticluele sale i i-o
ntinde ca pe Sfintele Daruri.
Iei trei picturi din elixirul acesta care te
va liniti i te va mbia la somn. Asta o s faci!
Sebastian izbucnete n rs:
541

Antoine B. Daniel

Nu te-ai prins, brbierule? Mine Senor


Gabriel are ntlnire cu o femeie!
Gabriel arunc o privire bnuitoare negrului
deirat.
tiu cu cine seamn femeia asta, strig
brbierul imitnd micarea unui cosa. Da te
asigur don Gabriel c puin i pas dac
purtm barb sau mirosim a hoit!
Terminai amndoi cu prostiile! spune
Gabriel lund un brici.
l desface, i pipie tiul pe podul palmei i
l ndreapt spre burta lui Francisco,
ordonndu-i cu voce joas i grav care terge
zmbetele celorlali:
Te rog s m razi, Pancho, sau n-o s
mai ai niciodat parte de aurul din Peru!
*
Anamaya a alergat descul pn la izvor.
Trebuia s se curee de toat impuritatea, de
toate vorbele care au pngrit-o, de toat
violena care a trecut prin ea.
Trebuia s se nasc iar.
Anamaya iese din apa aproape clocotit.
Trupul gol i e nvluit n aburi n lumina
palid a lunii i n aerul rece al nopii. Dar
baia n-a ters lacrimile care i iroiesc pe
obraji. i pune anaco-ul su alb, dar fr s
adauge vreo alt bijuterie. A aruncat brara
542

Prinesa soarelui

oferit de Inti Palia, dar i-a mai rmas pe bra


urma nsngerat.
De cealalt parte a vii, pe versantul
muntelui, pe drumul regal ce duce la
Cajamarca, acolo unde de diminea erpuia
ciudatul vierme de pmnt negru i gri al
strinilor, se afl acum un imens cordon de
foc. Sunt fcliile a mii de indieni rzvrtii
care i nsoesc pe brboi. Toi cei pe care
Atahualpa i-a cucerit i i-a pierdut. Toi cei
care i-au jurat credin lui Huascar i care
astzi se rzbun oferindu-i ranchiuna i
armele puterii strinilor.
Cordonul de foc se strecoar n bezna nopii
ca o raz de aur pn n ora, luminndu-i
zidurile.
Cajamarca e att de departe i totui att
de aproape!
Vor muri cu toii, rostete o voce n
ntuneric.
Guaypar!
Tnrul rzboinic i face apariia. Poart
doar hurara, torsul i picioarele i sunt goale.
i admir trupul vnjos, cu muchii asemenea
unor uvoaie pe culmile munilor.
Am auzit tot, spune. Cunosc rutatea din
inima acestei femei. i tiu c nu ne-ai trdat
niciodat
543

Antoine B. Daniel

Mulumesc, Guaypar.
i mai tiu c nu-l priveai pe strin ca pe
un printe
Glasul i este plin de amrciune:
i vreau s-i spun c va muri.
nchide
ochii. Durerea
i
amorete
membrele i i strpunge alele. Amintirea
chipului acelui strin este n ea. Tot aa cum
sunt n ea, ca un pietri fierbinte ce-i mistuie
mruntaiele, privirea i ameeala lui de atunci
cnd era gata s-i cad n brae.
l dorete i dorina i strpunge pieptul ca
un pumnal de speran i duioie.
Acum este n ea i teama c el va muri.
Du-te, Guaypar, optete.
Va muri. i el i ceilali, repet linitit
rzboinicul i se pierde n ntuneric.
Anamaya se ridic i se ntoarce cu spatele
la ora. Privirea scotocete printre colinele
ntunecate de la apus pe unde va sosi FrateleGeamn, dac nu a uitat Villa Oma.
Vino! murmur. Vino, Frate-Geamn, te
implor, vino i ajut-m!
*
Fray Vicente a ordonat s se nlture toate
vasele de lut, toate ppuile, toate figurile
pgne care tronau n firidele pereilor. n
locul lor ard lumnri de seu care dau
544

Prinesa soarelui

ncperii vaste, cu grinzi de aur, aerul unei


caverne n care ntlnesc nite fantome.
n fa, vreo duzin de ui se deschid Spre
pia. Cei care nu au mai gsit loc nuntru
s-au ngrmdit aici. n oraul pustiu n-au
mai rmas dect santinelele care vegheaz
drumul spre fortrea i cele din vrful
piramidei, care vor da alarma printr-un sunet
de corn.
Atunci cnd guvernatorul se urc pe o mic
scen improvizat la repezeal din cufere, se
face linite. Don Hemando i cpitanii sunt
alturi de el.
Fray Vicente ridic crucea de aur pe care a
nfipt-o n vrful unei prjini. O nclin de trei
ori spre oamenii care i-au scos plriile,
coifurile, bonetele. Apoi se ntoarce spre don
Francisco i mai nclin o dat crucea destul
de aproape de buzele guvernatorului, care o
srut pios. Toi i fac semnul crucii.
Dumnezeu hotrte dup voia Lui ce
trebuie s se mplineasc n cer i pe pmnt,
ncepe don Francisco cu voce limpede. S
rmnem sub paza Sa sfnt i fie ca Maica
Binecuvntat a lui Hristos s ne pzeasc i
ea
Feele se crispeaz, ochii nu mai clipesc.
Pare c don Francisco i privete pe fiecare n
545

Antoine B. Daniel

parte. Ochii, la fel de gri ca i barba, sunt mai


strlucitori dect torele nfipte n urcioare,
ntinde mna nmnuat i continu cu un
glas puternic:
Credei c indienii care ne nconjoar de
la un capt la cellalt al cmpiei sunt n
numr de patruzeci de mii? Ei bine, nu!
Tace.
Sunt mai muli dect att. Mai mult ca
sigur de dou ori pe att, optzeci de mii!
Se oprete ca i cum ar vrea s aud un
geamt care nu se mai aude.
Optzeci de mii! Unul mpotriva a patru
sute! Un spaniol mpotriva a patru sute de
incai! Ci erau la Puna? Cteva sute! i la
Tumbes? Nu mai mult. Regele Atahualpa m-a
asigurat de prietenia lui i mi-a oferit daruri
frumoase. Ne-a primit n aceast pia
magnific. Dar e o capcan. Ne vrea aici ca s
ne poat cspi mai uor. i v este fric. V
temei ca nite copii care privesc ntunericul
i imaginaia le-o ia razna! V este fric
pentru c nu avei destul credin n
Dumnezeu! Unul mpotriva a patru sute! Da,
fiindc Dumnezeu o vrea i Dumnezeu vrea
asta pentru a-i arta puterea celor care nc
nu-L cunosc, fiilor! Dumnezeu dorete ca
indienii de aici s i se nchine asemenea
546

Prinesa soarelui

tuturor oamenilor de pe pmnt! Dumnezeu a


spus: Unul mpotriva a patru sute, iat ce
trebuie s nfruni tu, Pedro Grecul, tu,
Alonso, tu, Juan i Benalcazar i Mena i voi
toi
i arat cu degetul de parc i-ar lua de gt.
i vocea i tun:
Toi! Dumnezeu o dorete fiindc El
vrea s i artm credina, prieteni!
Dumnezeu ne-a ajutat s ajungem pn aici,
n pofida tuturor greutilor ndurate, fiindc
dorete s fim instrumentul desvririi
puterii i slavei Sale! Companeros, frailor!
Dumnezeu ne-a ales i ne-a binecuvntat cci
nu vrea s ne temem, ci s ne bucurm c
sporim
mpria
Sa
Companeros,
deschidei-v bine ochii, judecai limpede! Cei
optzeci de mii de incai au venit aici, n
aceast cmpie, pentru c de fapt se tem de
noi! Tocmai pentru asta fac trboiul ce ne
sparge timpanele i nu ne las s dormim
Tace. Zmbete se zresc prin brbi. Se aud
dou sau trei hohote. La rndul su,
guvernatorul ncuviineaz din cap i rde.
Apoi adaug cu calm:
Mine diminea, regele lor va fi aici. Va
intra n aceast pia agasat de servitori, de
soii i de tot felul de mofturi. l voi lua de
547

Antoine B. Daniel

mn i nu-i voi mai da drumul. i vei vedea


c cei optzeci de mii de incai nu vor ndrzni
s ridice mcar un deget. Asta se va
ntmpla
*
Pmntul, munii i cerul vuiesc de sunetul
trompetelor-scoici i de bubuiturile tobelor,
care nu s-au oprit nici mcar o clip.
Cmpia este presrat de vlvti ce ard
ncontinuu. Luminat astfel, tabra de corturi
pare i mai ntins dect n timpul zilei. Nu
mai bate vntul, dar a nceput o ploaie fin
care nu mpiedic limbile de foc s danseze.
Dar Anamaya nu mai vede nimic, nu mai
aude.
nc de la miezul nopii st ghemuit n
mirosul ierburilor pe care le-a pregtit
singur fr ajutorul nici unui preot. A adus
pe furi coca i chicha i s-a aezat n spatele
templului, ferit de priviri curioase.
A but i a inspirat mireasma tare.
Acum i mic bustul fr s-i dea seama
i ateapt.
E singur. Niciodat, de cnd a fost
capturata de cpitanul Sikinchara, nu s-a
mai simit att de singur i de pierdut.
Niciodat, de cnd Inca Huayna Capac i-a
ntins mna bolnav, nu s-a mai simit att
548

Prinesa soarelui

de vulnerabil i de prsit.
Totui, mai sper nc. Ateapt ca n
aceast noapte care nu seamn cu nici o
alta s vin i s o ajute. S o ajute pe ea, cea
al crei sprijin l-a cerut i l-a avut n toi
aceti ani.
O, ajut-m! Ajut-m!
Ploaia fin i mpodobete prul cu mii de
perle minuscule, ud frunzele de coca i face
ca fumul s fie mai greu i mai acru. Iar
dinspre Trmul Cellalt nu vine dect
rsuflarea ngheat a tcerii.
*
Pe strzi bntuie umbre narmate care
uotesc.
Pretutindeni
n
Cajamarca
vuiete
hrmlaia infernal fcut de indienii din
cmpie. Nu se opresc nici mcar o or, nici
mcar un minut pe tot timpul nopii. Pn i
caii rmn treji.
Au aprins mii de focuri ce lucesc de parc
cerul i-a cobort stelele pe pmnt.
Dar spaniolii nu-i ndreapt privirile spre
cmpie.
Don Francisco le-a ordonat:
Nu-i privii! Nu-i ascultai! Nu sunt dect
fleacuri! Dac e nevoie, acoperii-v urechile
cu cmile ca s nu mai auzii nimic!
549

Antoine B. Daniel

Guvernatorul trece de la un grup la altul, i


pune mna pe umerii umezii de burni ai
soldailor.
Pzii-v spadele! i sftuiete. Lustruiiv cizmele i coifurile. Asta v ocup i
minile i mintea.
Trece de la pedestrai la clrei i la
cpitani. Se intereseaz cum au fost turtele
de porumb pregtite de btinaele sosite la
sfritul zilei cu grosul trupelor de Tallanes.
Rde i i ntreab dac minile le vor fi i pe
viitor la fel de calde ca supa de bob. Rde
abia artndu-i buzele subiri pe sub barb
i, cum privirile mirate i nsoesc gesturile de
bonomie, adaug:
n noaptea asta, fiii mei, nu mai exista
ranguri, cavalerie sau infanterie. Suntem n
mna lui Dumnezeu, companeros, iar toi cei
care m nsoesc sunt nobili!
Urc pn n vrful piramidei, lovind cu
sabia treptele, ca s verifice dac tunul poate
s ating poarta cea mare din captul zidului
ce d spre cmpie
Gabriel, o s am nevoie de tine jos, n
pia
Vede la lumina palid a torelor faa spn
i neted a lui Gabriel i rde:
Ei! Iat o idee bun! S te purifici nainte
550

Prinesa soarelui

de ziua cea mare.


O lumin blajin sclipete n ochii abia
mijii i, lovind umrul lui Gabriel, adaug:
Mine o s te artm aa incailor. O s-i
ochezi, o s cread c vd un nger!
*
Deodat totul a devenit alb i o voce de copil
a strigat-o:
Anamaya!
Nu vede nimic. Totul nu este dect un abis
nesfrit, alb i blnd, fr form, de parc
zpada venit din neant ar fi acoperit ntreaga
lume.
Vocea copilului o mai strig o dat:
Anamaya!
Vrea s-i rspund, ns nu-i mai aude
vocea.
Sunt cel care este cu tine i nu te va
prsi. Sunt cel pe care l susii n Lumea
Oamenilor.
Se gndete c asta nu se poate, c cel pe
care l susine este un btrn deja plecat n
cltoria de dincolo de moarte. Copilul rde i
adaug:
Eu sunt acela. i sunt la vrsta copilriei
fiindc lumea e pe cale s se nnoiasc. E
vremea unui mare pachacuti. Ceea ce a fost
nu va mai fi. Ceea ce urmeaz e ca un copil n
551

Antoine B. Daniel

pntecele mamei sale.


Tremur la gndul rzboiului de a doua zi.
Copilul i spune:
Ceea ce este nvechit moare, ceea ce este
prea mare se prbuete, ceea ce este prea
puternic va fi slab Asta nseamn marele
pachacuti. Nodurile strnse de pe quipu duc
spre nodul unic. Dincolo de asta firele se
ndreapt spre deprtri, libere i lungi,
deznodate. Lumea se comprim i renate.
Totul este schimbat.
Atunci o s murim cu toii, i spune.
Strinii ne vor ucide.
Copilul reia cu glas foarte blnd:
Unii mor, alii devin puternici. Nu-i face
griji pentru tine. Dar ajut-l pe fiul meu pe
care l-ai transformat n arpe, cci este
ultimul nod al prezentului i pe fiul meu pe
care l-ai salvat de arpe, fiindc este primul
nod pe firul viitorului.
Se ntreab cum ar putea s o fac, ea care
nici mcar nu este o incas adevrat. Simte
mngierea copilului n timp ce-i optete:
Eti cea care trebuie s fii. Nu te teme,
puma te va nsoi n vremurile ce vor veni!
*
Guvernatorul a vorbit bine ieri-sear,
spune Grecul. mi place cnd vorbete aa.
552

Prinesa soarelui

Dar nu erau dect vorbe, lucrurile serioase


de-abia acum ncep.
Arat nspre munii de la rsrit unde cerul,
dei nnorat, ncepe s se lumineze.
Sunt ghemuii toi trei la baza tunului mic,
rebegii de frig i de ploaie. De o or larma din
tabra indienilor a ncetat n chip miraculos.
Cum au tiut c zorii sunt aproape? Miile de
focuri au scos atta fum, nct, de la un lan
muntos la altul, a format un strat brun, la fel
de gros ca i norii, al crui miros neplcut i
irit gtul i ochii.
Unul contra patru sute, reia grecul
oftnd. O s vedem ce are s nsemne asta.
Daca o s mai ai timp, glumete
Sebastian. Pcat c nenorociii tia nu atac
noaptea, a fi avut o ans!
Tac ndelung, ncercnd s ghiceasc cea
mai mic micare dinspre bile lui Inca.
De ce nu spui nimic? l ntreab n cele
din urm Grecul pe Gabriel. De obicei, frica te
face s vorbeti.
Gabriel l privete zmbind.
Mi-e fric, ns nu de ceea ce crezi,
rspunde cu glas rguit.
Atunci, de ce anume i-e fric?
Tcut i pstreaz pe buze un surs
misterios. Cnd Grecul i Sebastian l las n
553

Antoine B. Daniel

pace, ridic ochii spre stele: Visul meu


ascundea un altul, dar n-o tiam, optete
pentru sine.

554

Prinesa soarelui

45
Cajamarca, 16 noiembrie 1532.

O dat cu zorile ncepe i ateptarea.


Frica este n strfundul inimilor, dar nimeni
nu ndrznete s-o mrturiseasc. Sngele
mai lucete pe tiul de bronz. Este preul pe
care l pltesc cei care s-au nfricoat de calul
strinului.
Cine sunt ei cu adevrat dincolo de prul
care le acoper feele, de pieile ce-i nvelesc,
de jegul respingtor. Nu, cu siguran c nu
sunt zei, ceva mai puin dect oamenii i mai
ru dect fiarele De ce vorbele lor sunt dulci
ca mierea i pe urm aspre ca pietrele de
pratie? Ce vor?
Astfel de ntrebri te condamn la moarte i
de aceea nu le ajung nici pe vrful limbii. Se
ascund n sngele servitorilor i al Nobililor
cnd i mbrac tunicile din piele de
cprioar, cnd i pun plastroanele de aur i
argint, cnd rsun primele rsete ca
promisiune a srbtorii unei zile de neuitat i
i nelinitesc pe curajoi i i paralizeaz pe
555

Antoine B. Daniel

lai.
Guaypar i privete cu dispre, dar
neputina i face sngele s clocoteasc n
vine.
*
Ateptarea ncepe nc din zori.
S-a trezit cu inima btnd s-i sparg
pieptul.
N-a nchis un ochi i o doare tot corpul.
Glasul copilului din noaptea trecut vine
dintr-un vis al crui sens l-a pierdut. Mult
vreme a crezut c tie. Acum i d seama c
nu
Se teme.
Nu de Inti Palia i de ameninrile ei. Una
mult mai profund i mai dureroas.
Teama c Soarele va disprea pentru
totdeauna. Spaima de lumea nou i de
vacarmul ei pe care deja l aude.
Teama de cuvintele copilului i de evidena
misterului lor Ai grij de fiul meu pe care l-ai
transformat n arpe, cci este ultimul nod al
prezentului. Este Atahualpa. Cum s uite ziua
n care l-a eliberat de soldaii lui Huascar,
fcndu-l s cread c este un arpe? Ai grij
de fiul meu pe care l-ai pzit de arpe
i cel mai mult se teme de strinul cu
privire ntunecat i cu pr de aur, cel care
556

Prinesa soarelui

vorbete o limb neneleas pentru urechile


ei, ci numai pentru ochii i corpul ei, de parc
l ateptau dintotdeauna.
*
Ateptarea ncepe din zori.
Se isprvete postul lui Inca Atahualpa.
Se trezete i cere s mnnce i s bea.
Ascult rumoarea taberei ce se pregtete s-l
nsoeasc spre strinii care l ateapt la
Cajamarca.
Sikinchara, Guaypar i generalii i se
nchina i l asigur c totul este gata pregtit
pentru vntoare.
Inca, strinii nu au pe unde fugi. Sunt la
fel de bine nchii ntre zidurile pieei, cum a
fost fratele tu, Huascar, prins de cordonul de
foc. N-au pe unde s ias nici ei, nici
trdtorii care i nsoesc.
Acum ce fac?
Nimic. Se ascund ntr-o cldire mare din
pia i n jurul lor totul miroase a fric.
Inca mai cere de but pentru el i pentru
Nobili.
Vom merge nenarmai, spune.
Vede mirarea lui Guaypar i repet:
Vom merge doar cu armele necesare unei
vntori.
Nobilii ncuviineaz. i ndreapt privirile
557

Antoine B. Daniel

dincolo de Cajamarca, dincolo de ppuriul ce


nconjoar bile lui Inca. Beau chicha i rid
cu toii de oamenii aceia stranii, care nc nu
tiu c vor fi la fel de uor capturai ca nite
iezi speriai n timpul unei chaco!
*
Ateptarea ncepe din zori.
l aud pe fray Vicente slujind. Se
ngrmdesc unii n alii ca s uite de frig, de
team, de acea noapte n care au dormit aa
de puin i n care au rostit rugciuni de mult
uitate.
Cnd l aud spunnd Prea Sfnt Mrie,
Maica lui Dumnezeu i ntorc privirile spre
Pizarro ai crui ochi plini de ncredere i de
exaltare s-au ridicat spre cer. Nimeni nu
ndrznete s se gndeasc la vreo ironie.
Dar agitaia i nervozitatea nu-i mpiedic
s se scape n pantaloni.
*
Ateptarea ncepe din zori.
n vrful piramidei Pedro Grecul aranjeaz
toat artileria spaniolilor: trei bombarde i un
tun mic pregtit din ajun. O jumtate de
duzin de archebuzieri a urcat de cum s-a
luminat de ziu i usuc praful de puc
umezit n timpul nopii.
Jos, de jur mprejurul pieei, don Francisco
558

Prinesa soarelui

nsui a organizat aezarea n cldiri a


fiecruia, pedestra ori clre. Acum nu mai
au dect s atepte bunvoina lui Inca.
Gabriel s-a aezat pe parapetul ce
mrginete terasa nalt a piramidei.
De cum s-a fcut ziu, ncearc s-i
reaminteasc figura tinerei cu ochi albatri.
Se imagineaz cum, pe un drum mrginit de
umbre i lumini, s-ar ndrepta linitii unul
spre cellalt. Ca i cum ntr-o dup-amiaz
linitit ar putea s se apropie unul de
cellalt zmbind Ea n-ar avea dect s
ntind braul ca s se sprijine de el, iar
plimbarea nu ar cunoate alt sfrit dect
mngierile iubirii.
Aerul ce-i arde obrajii este umed i rece.
Ochii si fici i ntristai vd numai agitaia
din tabra incas. Fumul rugurilor rmne
nemicat sub norii care totui se mprtie.
i, cum Sebastian i Pedro stau lng el,
optete:
Am vzut o stea care a czut din cer pe
pmnt. i i s-a dat cheia fntnilor adncului.
i a deschis-o i un fum s-a ridicat precum cel
de la nite flcri imense i s-au ntunecat
soarele i aerul.
Ce tot bombni acolo? mormie Grecul
strmbndu-se.
559

Antoine B. Daniel

Nimic. O amintire de demult. Cuvintele


Bibliei
Atunci pstreaz-le pentru tine! bombne
Grecul. Ne ajunge, fray Vicente. Ct despre
flcrile infernului, avem tot ce ne trebuie
acolo, chiar n faa noastr.
Hei! Privii! strig Sebastian artnd cu
degetul spre palatele lui Inca. Se mic!
Privii, numai! Vin!
*
n tot oraul se agit i femeile i brbaii.
Alergnd, au strns baloturile cu haine,
ultimele legturi de lemne. n corturi
servitoarele au nhat din grinzi sferturile de
carne de lama afumat i raele jumulite
Bieandrii alearg printre soldaii i printre
Nobilii care aproape au isprvit cu
mbrcatul,
ajutndu-i
s-i
pun
plastroanele de aur sau coifurile cu pene
strlucitoare.
Apoi s-au format rndurile. Zecile de
oameni s-au transformat n sute, sutele n mii
i mii. Din vacarmul cmpiei, care nu pare
destul de vast pentru o asemenea armat, se
ridic straturi de praf pe cnd soarele
risipete norii i le nclzete feele.
Sunetul trompetelor-scoici are ca efect
imediat alinierea batalioanelor n jurul bilor.
560

Prinesa soarelui

n patio apare marea litier a lui Inca.


Optzeci de alei, nvemntai n albastru,
au onoarea de a purta pe umerii lor greutatea
enorm a litierei cu tronul de aur al lui Inca.
i urmeaz altele: cea a guvernatorului
provinciei i a lui curaca din Cajamarca, apoi
dou hamace ale unchilor consilieri ai lui
Atahualpa.
Din toat aceast agitaie, Anamaya nu
vede i nu aude mai nimic.
n dimineaa asta are ochii aproape la fel de
roii ca i cei ai lui Inca, este mai palid ca
niciodat,
obrajii
scoflcii
i
buzele
decolorate. Fumul ierburilor i-a iritat
pleoapele, iar chicha i las un gust amar n
gur.
n minte i rtcesc vorbele copilului
asemenea unui vnt ameitor. n ciuda
tonului linititor, teama de a nelege este mai
tot timpul la fel de intens.
tie nc din zori c trebuie s-i
mrturiseasc lui Atahualpa c tatl lui a
venit la ea sub forma unui glas de copil. Dar
cum s-i spun c este ultimul nod al
prezentului? C, n timp ce i nchipuie c i
vneaz pe strini la fel de uor ca pe nite
lame slbatice, aceasta este poate ziua n care
prezentul
nceteaz
i
ncepe
viitorul
561

Antoine B. Daniel

Imperiului Celor Patru Zri?


Cum s-i spun c figura strinului cruia
i-a oferit de but o urmrete, ca i vorbele
copilului de pe Cellalt Trm?
Cum s-i spun c-l dorete chiar dac se
ruineaz teribil de asta? Da, n ciuda
spaimei, nelege c ziua aceasta i va aduce o
speran care i arde inima!
Dar cum s mai spere cnd vocea copilului
a prezis c prezentul se sfrete azi?
St mai deoparte i l vede pe Inca
instalndu-se pe tronul aezat pe litier. Pe
cnd secretul din ea a amuit, coloana se
pune n micare cu pas lent i ritmat.
Dintr-o privire i-a reperat pe Guaypar i pe
Inti Palia. Amndoi au grij s-i evite privirea.
*
Sebastian se ntoarce spre Gabriel:
Auzi? l ntreab.
Sunetul ce vine dinspre cortegiu e sinistru,
ca i cum o ntreag aezare i-ar boci morii,
un murmur ce urc din strfundurile
pmntului, n care vocile oamenilor i
rezonana trompetelor-scoici nu alctuiesc
dect un singur sunet, uor prelungit i
ngrozitor de trist.
i totui danseaz optete Gabriel.
A vrea att de mult s se opreasc!
562

Prinesa soarelui

Gabriel se ntoarce spre faa negrului de


obicei ironic, dar nici urm de aa ceva
acum.
Doar n-o s faci n pantaloni de fric,
precum ceilali?
ncercnd s zmbeasc, Sebastian nu face
dect s-i arate albul dinilor.
Ceea ce se vrea un zmbet e de fapt un
rnjet prin care Sebastian i etaleaz
dantura.
Visai, visai mereu, nlimea voastr!
Cnd o s fii n rahat, tot o s-mi auzii
rsetul venind pn n cele mai adnci vi ale
rii steia blestemate.
Numai c rsul i nghea pe buze.
*
Pizarro i cpitanii s-au urcat n vrful
piramidei pentru a analiza mai bine situaia.
Rsufl greu i i duc mna la frunte, ca s
se fereasc de soarele ce a aprut risipind
brusc negura i fumul ce acopereau cerul.
Pare c ntreaga cmpie a pornit-o spre
ora. Pe drum, n faa lor, vd sute de siluete
n tunici de piele de cprioar vopsite n alb i
rou, care se agit maturnd calea ce a mai
suferit aceeai operaiune de dou ori. Praful
se ridic deasupra drumului ca un abur
ezitant, nainte de a fi mprtiat de o briz
563

Antoine B. Daniel

capricioas.
Prin el strlucete aurul ce acoper
piepturile soldailor, fruntea i braele
Nobililor, aurul lncilor, al securilor i al
mciucilor, aurul din diademele femeilor i, n
sfrit, aurul litierei lui Inca.
Cortegiul
nainteaz
cu
o
lentoare
insuportabil i pare un fluture uria cu aripi
n culori vii, ce se ntind de-o parte i de alta
a litierei regale. Batalioanele lui Inca acoper
cmpia de la nord la sud cu zecile de mii de
oameni. Se ndreapt inexorabil spre ora,
ntr-o ordine desvrit, n ritmul lent al
celor optzeci de alei ce poarta litiera lui Inca.
Gabriel i ine respiraia, fascinat de
frumuseea aceasta nfricotoare.
Poart armuri! strig Candia.
Frica se rspndete. Don Hemando i
cpitanul de Soto i asigur c pieptarele lor
de aur i de argint sunt doar de ornament i
nu armuri adevrate.
Nu termin bine don Francisco de mprit
ordinele, c Pedro Grecul, n picioare lng
tun i ncepe s urle:
Se
opresc!
Pe
Dumnezeul
meu,
monseniore: nu mai nainteaz. Litiera se
oprete i s-ar zice c ridic o tabr!
Rahat! exclam Pizarro.
564

Prinesa soarelui

Pentru prima oar ei l aud rostind un


cuvnt vulgar.
*
Au instalat un cort pentru ca Inca s se
poat retrage la umbr. Aa cum se
obinuiete, cere berea sacr ca s-i
mulumeasc Soarelui, Tatl su, pentru
plcerea i jocul oferite.
Bea ndelung, iar preoii, la fiecare vas pe
care l golete, vars chicha pe pmntul care
o nghite la fel de lacom.
Lui Anamaya i se pare c o mare dezordine
domnete peste o bun parte din dupamiaz.
Iscoadele se ntorc vesele povestind c
strinii cu brbi i animale se ascund ca nite
obolani n cldirile din jurul pieei.
Inca, pentru plcerea jocului, cere ca un
strin s se prezinte naintea lui. n inima lui
Anamaya ncolete sperana c acela care va
veni o s fie strinul cu barb aurie.
*
Cine accept s mearg singur?
Tlmacii au refuzat vehement s se ntoarc
n tabra lui Inca. Groaza lor depete orice
nchipuire. Privirea ntunecat a lui Pizarro
trece de la unul la cellalt, dar spaniolii
ncearc s i-o evite.
565

Antoine B. Daniel

Nu vreau s se opreasc. Trebuie s vin.


Dac nu-l capturm n seara asta suntem
mori. Aadar, cine?
Aerul freamt brusc ncrcat de toate
spaimele i de foarte puine sperane.
Dumnezeule, ct de ntunecat este cerul, ct
de nali sunt munii, ct de mare este frica
Eu, spune Gabriel.
Le vorbeti limba?
O s merg cu el.
Cel care a vorbit e Aldana, un brbat din
Extramadura. Buza superioar i este
strpuns i, dei zgrcit la vorb n spaniol,
a petrecut mult vreme n preajma tlmacilor
i a lui Sikinchara nsui, nct nelege limba
aspr a incailor.
Pizarro se ntoarce spre Gabriel:
De ce vrei s mergi?
D-aia, don Francisco.
Ochii mici ai conchistadorului l sfredelesc
pn n strfundul sufletului.
Ai grij de tine, frioare.
n vreme ce ncalec i traverseaz
mpreun cu Aldana piaa sub privirile
celorlali, acel cuvnt, hermanito, rsun n
mintea lui Gabriel.
Ca prin cea aude oapta dispreuitoare a
lui
don
Hemando.
Dou
cadavre
566

Prinesa soarelui

ambulante
Dar zmbete calm i de neneles pentru
ceilali, fiindc se ndreapt vesel spre cel mai
ciudat dintre destine.
*
Anamaya l vede pe cel dinti dintre strini:
un omule slab, cu barba neagr i deas ce
nu-i acoper ntru totul buza superioar
strpuns. Apoi l vede pe el. Dintr-o privire
descoper fineea i armonia trsturilor,
nobleea i blndeea privirii, curba gtului ce
nu mai este acoperit de barb
nchide ochii ca s-i revin din ameeal.
Cnd i redeschide, i impune s stea cu
fruntea plecat.
Monseniorul guvernator dorete s cineze
cu Domnia voastr, optete strinul
nclinndu-se stngaci i ezitnd asupra
cuvintelor. Nu va mnca nimic fr Domnia
voastr. V transmite respectul su i c vine
cu pace naintea Domniei voastre
Aude vocea de plumb a lui Atahualpa:
ntoarce-te la ai ti. Spune-le c voi veni
nainte de cderea nopii fr arme. De ce a
avea nevoie de arme? Doar sunt la mine
acas.
Rsetele umplu aerul.
i ce face brbatul cu prul ca aurul, cel
567

Antoine B. Daniel

care i-a pierdut barba din cauza fricii? reia


dispreuitor: V nsoete mereu ca un paznic
tcut, n vreme ce voi risipii vorbele?
Ct vorbete Inca, lui Anamaya i se pare c
sngele i se scurge din vine, c o mn
puternic i smulge inima din piept.
Nu nelegi, dar vd frica din ochii ti,
mormie Atahualpa. Fii pe pace, nu i se va
face nici un ru pentru moment!
Anamaya ridic n cele din urm privirea.
Inca este n picioare. Se apropie cu pas greoi
de brbatul cu pr blai i ncearc s-i ia
bastonul de argint. Strinul rezist i se
ferete printr-o micare agil. Simte freamtul
mulimii repede linitit de un gest al lui
Atahualpa care se va aeza pe tron surznd,
prefcndu-se indiferent la un joc pe care
deja nu-l mai gsete amuzant.
n mijlocul zeflemelei, strinul scund i slab
a pornit-o deja spre ora, dar brbatul cu pr
auriu a rmas nemicat n faa lui Inca.
Rostete cteva cuvinte cu voce hotrt,
aproape blnd.
Apoi o privete.
Zmbete.
Iar n timp ce se ndeprteaz calm,
asemenea unui vizitator prietenos, nelege
c-i va fi cu neputin s triasc fr acest
568

Prinesa soarelui

zmbet care i nclzete inima.


*
Lui Gabriel i tremur picioarele.
Am crezut c nu ne vom mai ntoarce,
spune Aldana cu voce seac.
i vine s rspund: i eu am crezut la fel.
Tace. i d seama c de fapt era acolo
dintotdeauna, acolo, mpreun cu ea, n
mijlocul acelor fiine stranii care i vor
moartea.
Pe buze i vin cuvinte pe care nu le
pronun, ca s le pstreze n adncul inimii
sale.
O iubesc.
O iubesc, repet pentru nori, pentru vnt,
pentru spiritul munilor. i nu este auzit de
oameni, din fericire.
*
O s terminm cu ei chiar n seara asta,
spune Atahualpa cu voce groas.
A but prea mult chicha. Gesturile i sunt
la fel de greoaie i de lente ca i vocea, iar
ochii nu mai au strlucirea obinuit. Pare
domol, ameit de bile fierbini din timpul
postului i de berea sacr but de
diminea.
Dar, pe cnd hohote de rs izbucnesc n
jurul lui, descoper pe faa schimonosit de
569

Antoine B. Daniel

un rictus nu ameeala beiei, ci o nesfrit


tristee.
i simte gtul uscat. O copleete un val de
afeciune pentru Inca i e gata s alerge s se
arunce la picioarele lui, dar i ncleteaz
degetele pe bra.
Se ntoarce tresrind. Lng ea este
Guaypar.
Te-am vzut, i spune cu blndee
prefcut.
Nu neleg.
Te-am vzut, repet. Nu e nevoie s-i
spun mai multe. i aminteti ce i-am spus
ieri?
Roete i i coboar ochii n pmnt.
Acum plec s m altur lui Ruminahui
pe drumul regal, continu rzboinicul. Inca
pare s ia lucrurile uor, dar numai n
aparen. Curnd vei lua drumul spre
Cajamarca i vei intra n pia. Strinilor li
se va face aa de fric, nct o vor lua la
goan, iar noi i vom atepta. Vom strpi rasa
asta, ca s nu mai vin s cotropeasc aici
sau n alt parte Ai grij, Coya Camaquen!
Ai grij! Fie ca ochii ti s nu le spun
strinilor ceea ce nu trebuie s tie!
*
Unii sunt narmai cu arcuri, alii cu
570

Prinesa soarelui

sulie de cinci picioare cu vrful clit n foc.


tim deja, spune Pizarro.
i ascund armele i armurile pe sub
tunic, mai adaug Aldana.
Ce arme?
Mai mult ca sigur c pratii, mciuci
Pizarro
zmbete
dispreuitor.
i
ndeprteaz frica printr-un gest fcut n
podul palmei.
Regele lor vine? Asta m intereseaz.
Mi-a spus c da, rspunde Aldana cu
voce ezitant.
Pentru mai mult siguran, guvernatorul
d noi ordine: caii i clreii vor sta nchii n
cldirile din jurul pieei i s aib salbe de
clopoei.
Pedestraii se vor ascunde n celelalte
cldiri, ca s poat ni de pretutindeni i
toi s-i pun haina de bumbac matlasat,
s in armele la ndemn
i mai ales, strig ca s se fac bine
auzit, trebuie s-l capturm viu. Piaa trebuie
s rmn goal ca podul palmei. Nici mcar
santinelele. Iar voi, acolo sus, pe piramid, s
v ascundei dup parapet. S-i lsm s
intre fr s bnuiasc nimic. Iar cnd vor fi
aici s nu se trag nici un foc de archebuz,
nici o sgeat nainte de semnalul meu. Care
571

Antoine B. Daniel

va fi Santiago

*
Venind pe drumul dinspre bi nu se poate
intra n pia dect printr-o poart de
lrgimea unei litiere. Dar cortegiul nu se
oprete. nti intr servitorii, apoi aleii care l
poart pe Inca, dup ei litierele cpeteniilor,
urmeaz hamacele i femeile.
Rzboinicii cu suliele, halebardele i
securile au rmas de cealalt parte a zidului.
Odat ajuni n pia, se opresc i
trompetele-scoici i tobele care nu au rsunat
pn atunci.
Inca ridic braul i doar prin acest gest
reduce la tcere glasurile, oaptele, chiar i
vntul.
n pia nu este nici un strin.
Unde sunt? ntreab.
Nu ne temem. Asta a spus brbatul cu pr
auriu, e sigur. Vrea s se apropie de litiera
lui Atahualpa s-i spun c de la nceput
cuvintele lui Sikinchara au fost mincinoase.
Dar mulimea e aa de numeroas, nct nu
reuete s treac.
Deschide gura, ns strigtul ei este
acoperit de cntecele care rsun din nou.
*
Trebuie s v transformai inima ntr-o
572

Prinesa soarelui

fortrea, cci alt pavz nu avei


optete Pizarro, dar toi l aud.
Aici, n palat, repet aceleai cuvinte pe
care le-a rostit ceva mai devreme n fiecare
dintre cldirile din pia, acolo unde clrei
i pedestrai, nghesuii unii n ceilali se bat
pe umr, rid nervos ori tac pur i simplu, cu
privirea pierdut, gndindu-se, deodat
nostalgici, la vreun col din Spania cea
ndeprtat, unde s-au nscut.
S nu ateptai alt ajutor dect de la
Dumnezeu Care tie s-i ajute n cele mai
grele momente pe cei care l slujesc. Vei gsi
curajul de care avei nevoie: Dumnezeu Se va
bate pentru noi.
Unii lcrimeaz, dar, n mnui, pumnii se
strng.
Avei grij, atunci cnd va veni
momentul, s atacai dumanul cu ndrjire
i cu ncredere, adaug la fel de ncet.
Cavaleria s deschid drumul direct spre
litier i fii ateni s nu se mpiedice caii unii
de ceilali. Eu i infanteria v urmm
Nimeni s nu-l atace pe regele lor naintea
mea.
Privirea lui Gabriel se ndeprteaz de cea
hipnotic a guvernatorului. Printr-o crptur
vede strlucirea cortegiului oprit, litiera lui
573

Antoine B. Daniel

Inca ce pare a pluti peste o mare de oameni.


i din nou acele cntece precum vuietul ce
strbate din adncurile pmntului.
Unde este? S o iau n brae i s o duc de
aici..
Frioare!
Este vocea serioas a guvernatorului.
Don Francisco?
Nu-i vreme de visat.
i ncleteaz furios mna pe spad.
Nu visez, don Francisco.
Stai lng mine.
oapta guvernatorului a fost aa de
discret, de rapid, c nu e sigur c a auzit-o.
Totui, nu se poate s se fi nelat: de
mndrie inima i bate mai repede.
*
Unde sunt? ntreab Atahualpa, n timp
ce batalioanele continu s invadeze piaa.
Sikinchara se apropie cu fruntea plecat:
S-au ascuns n kallankas, Inca, unde
mai nti mor de fric i apoi de moartea pe
care le-o vei ordona.
Vreau s-i vd, repet Atahualpa.
*
Acum, i spune Pizarro lui Fray Vicente.
Felipillo l privete nfricoat pe Gabriel. Nu
are de ales: trebuie s-l urmeze pe
574

Prinesa soarelui

dominicanul care strnge la piept crucifixul i


Biblia. Peste anteriul mov i-a pus etola
presrat cu stele aurii. Privete fix, dar
buzele optesc nencetat o rugciune.
n timp ce clugrul se ndeprteaz n
curte, Gabriel ca i ceilali este
impresionat de spatele lui masiv. Toi i in
rsuflarea.
Anamaya l vede ieind din palat pe strinul
ciudat mbrcat, urmat de tlmaciul mrunel
care fusese i ieri cu ei.
Strinul poart un fel de unku, asemenea
lor, dar mai lung i este ncins cu un quipu.
Spre deosebire de ceilali, nu are pr nici pe
fa, nici pe cap.
n mini ine o cutie i un baston pe care le
srut din cnd n cnd.
Inima i bate cu putere din cauza
ameninrii ce planeaz asupra lui Inca. Dar
buzele i rmn pecetluite i, dei este
aproape, rzboinicii din jurul litierei sunt prea
numeroi ca s ajung la el.
Cntecele nceteaz.
Mulimea i face loc, iar el se ndreapt
chiar spre litiera lui Inca.
Aude glasul lui ascuit i neplcut i ar vrea
s-i astupe urechile, ca s nu-l mai
perceap.
575

Antoine B. Daniel

Rostete cuvinte stranii.


*
Nici un inca nu ndrznete s calce pe
drumul urmat de Fray Vicente pn la Inca,
de parc ar fi o dr de foc prin piatr.
Gabriel l vede pe dominican oprindu-se n
faa litierei i i aude clar cuvintele:
Sunt un preot al lui Dumnezeu i i nv
pe cretini cuvintele Lui. Dumnezeu cere ca
ntre supuii si s fie doar pace i nu rzboi
sau zavistie. n numele Lui te rog s fii
prietenul cretinilor, tot aa cum i ei i vor fi
prieteni, cci asta vrea i Dumnezeu i este
spre binele tu. Ne-am neles s ne ntlnim
n pace, de ce ai venit cu atia rzboinici?
Inca nu rspunde, nici mcar nu se
clintete. naintea ochilor lui Gabriel trece o
imagine: ca s ajung la corabia stpnului,
clugrul a desprit apele. Un singur gest il vor nghii. i pe ei toi o dat cu el.
Excelena sa, guvernatorul, are mult
consideraie pentru tine i te ateapt n
cldirea lui i vrea s te vad. Du-te, te rog i
vorbete-i, cci fr tine nu se va atinge de
hran.
De data asta Felipillo abia are timp s
traduc pentru c Inca rspunde cu o voce
tern, abia optit.
576

Prinesa soarelui

Dar vorbele sunt furioase.


*
Din mulimea de incai rzbate un murmur:
furia lui Inca este i a lor. Ceea ce spune iese
parc din piepturile tuturor: le reproeaz
strinilor jafurile i omorurile, furturile i
violurile nu, a trecut timpul jocului de-a
vntoarea.
E timpul rzbunrii.
Nu m voi mica de aici pn ce nu-mi
restituii totul. Apoi voi hotr eu nsumi ce
voi face i cum vei pieri. Cine ar ndrzni smi ordone ceva?
Prin gura tlmaciului strinul spune vorbe
de neneles despre Dumnezeul su, despre
un om care este Fiul Dumnezeului su i
despre nc un altul care i este stpn. Ce
confuzie bolnav domnete n mintea acestor
strini!
Cine este acest Dumnezeu? tun
Atahualpa. Cine este Inca al vostru? Ce
ordine avei?
Iat-L pe Dumnezeu, spune strinul i
ridic bastonul cu patru brae. Ordinele Sale
sunt nscrise aici.
i ntinde lui Inca un obiect ciudat.
*
Inca nu reuete s deschid cartea. O
577

Antoine B. Daniel

sucete pe toate feele de parc ar fi o cutie.


Gabriel l vede pe fray Vicente ntinznd
braul ca s-l ajute, dar este respins brutal.
n cele din urm, izbutete s deschid
Biblia pe care o frunzrete grbit, apoi
scoate un strigt n care se desluesc furia i
dispreul.
Din mulime rzbate mai nti un murmur,
apoi un mormit.
Pregtii-v, domnilor, a sosit vremea,
rostete calm Pizarro.
*
i eu sunt fiul unui Dumnezeu, sunt fiul
Soarelui, ip Atahualpa.
Mulimea exaltat ncuviineaz:
Aa este, Inca!
Norii s-au risipit, iar Inti se arata n
ntreaga lui splendoare. Cum poate s existe o
ndoial asupra celui care stpnete
universul?
Anamaya vede lumina arztoare din
strfundul ochilor lui Atahualpa. tie c
acum ar trebui s se grbeasc spre el, dar i
simte ochii aa de grei de lacrimi, nct o dor.
Toate certitudinile ivite de cu noapte i pe
care nu a ndrznit s le mrturiseasc,
fiindc se temea i fiindc strinul cu pr
auriu a privit-o, i taie rsuflarea, de parc ar
578

Prinesa soarelui

strnge-o un la.
Inca zvrle cutia i pare c sute de aripi
albe ies din ea i zboar n vnt. Se aeaz pe
tron i repet plin de furie i de orgoliu:
i eu sunt fiul unui Dumnezeu: sunt Fiul
Soarelui!
Aa este, Inca, url din nou mulimea
care se ofer Soarelui.
Anamaya s-a smuls din amorire i se
apropie. O mai despart de litier doar cteva
grzi.
n acel moment se aud dou bubuituri.
ns nu din cer.
*
Cnd Inca a aruncat Biblia, toi l-au vzut
pe Felipillo grbindu-se s-o ridice.
n mintea lor s-a fcut deodat linite, iar
strigtul lui fray Vicente a rsunat pn n
piepturile lor:
Ieii, ieii cretinilor! Atacai-i pe cinii
de necredincioi care resping cuvntul lui
Dumnezeu: acesta a aruncat n tin cartea
Sfintei Noastre Legi!
Acum fray Vicente alearg spre palat
vocifernd i fcndu-i loc prin mulimea de
incai care, ciudat, nu schieaz nici un gest
s-l mpiedice i l las s treac, de parc ar
fi de neatins.
579

Antoine B. Daniel

Nu mai ateptai! url fray Vicente ajuns


la zece pai de guvernator. Nu vedei cum se
umplu cmpurile de slbatici? Ocup-te de
acel ticlos, guvernatorule! V dezleg de
pcate dinainte!
Ceva mai devreme i-a prins extrem de
linitit armura strlucitoare de argint i uns
cu slnin peste haina de bumbac. Ridic
mna protejat de mnua groas spre fray
Vicente, al crui piept este gata s explodeze:
Linitii-v, acum, don Valverde! Avei
episcopia voastr.
Gabriel a nclecat ultimul. Don Francisco
se ntoarce spre el.
O s merg pe jos. Cnd voi ajunge lng
Inca vreau s fii alturi de mine, mormie.
nesc toi n acelai timp din palatele i
din cldirile din pia. Steagul guvernatorului
flutur n vnt i buzele tuturor rostesc ntrun singur strigt: Santiago! Atunci apar i
pedestraii cu suliele ridicate i urlnd din
rsputeri.
n secundele urmtoare, dou bubuituri
asurzitoare nvluie piramida ntr-un fum alb.
Dou i nu patru cum stabiliser, dar Gabriel
nu mai are timp s se gndeasc la pudra
umed care le-a jucat o fest. Un strigt
imens de uimire rzbate din mulimea
580

Prinesa soarelui

incailor. Abia au timp s urmreasc


traiectoria lent a ghiulelelor ce ating intrarea
n pia i zdrobesc este i piepturi, strnind
groaza n toi. Gaura fcut este roie de
snge i n jur se aud gemete de durere.
Deodat, cerul se ntunec.
Gabriel, asurzit de zgomotul clopoeilor
nnodai de harnaamentul cailor, nu trebuie
s loveasc. Mulimea compact de fee ce-l
nconjoar se retrage singur dinaintea
animalelor. Guvernatorul nainteaz cu pas
larg ca de parad, cu mna dreapt pe
mnerul spadei, fr s lase impresia c o va
trage din teac.
Totui, n faa lui Juan Pizarro i
stpnete cu greu calul nervos, innd cu o
mn frul, iar cealalt fiind ncletat pe
lance ca pe rampa unei scri abrupte.
Gabriel i vede cu coada ochiului, sub
piramid, pe ceilali clrei care ptrund n
mulime, pe cnd ei sunt deja foarte aproape
de litiera lui Inca. n spatele lor pedestraii cu
spadele picurnd de snge, url: Santiago!
Santiago!, iar cavaleria nvlete cu suliele
n poziie de atac.
Atunci, ca o mare ce se nchide, un val de
incai se lipete de litiera lui Inca. Se
nghesuie unii n alii, se mping i se
581

Antoine B. Daniel

mbrncesc pentru a scpa de loviturile


crora, fr vreo explicaie, nu le rspund.
Gabriel vede capetele i trupurile alctuind
o spum neagr. Pre de cteva secunde,
amintirea fetei cu ochi albatri i ntunec
privirea. n ciuda voinei sale se roag s nu
fie printre femeile masate ndrtul litierei
regale, cu feele mutilate de fric, cu braele
ridicate spre cer de parc de acolo ar veni
primejdia.
Apoi, cnd este destul de aproape ca s
observe ochii att de injectai i gura
dispreuitoare, descoper c vreo zece incai
se prbuesc naintea cailor lui Juan i
Cristobal i sunt clcai n picioare. Ochii
privesc uimii, iar gurile rmn deschise ntrun urlet mut, n timp ce copitele le frmnt
piepturile.
Nu se ateptau la aa ceva! Gndete
Gabriel plin de o ncrncenare amar, vecin
cu cruzimea. Imbecilii tia n-au vrut s ne
cread! n curnd n-o s mai rmn nici
unul n picioare i n-apuc s mai lupte! De
ce? De ce toat nebunia asta?
Ca un rspuns, o salv de archebuze
comandat de Pedro mprtie la ntmplare
creierii incailor. n spatele lor drumul spre
litier se nchide ca un nisip mictor. Diego
582

Prinesa soarelui

de Molina i Juan Pizarro, ridicai n scri,


rcnesc, mpart n dreapta i n stnga pumni
grei, rotindu-i spadele i ncercnd s-i
croiasc drum prin masa de carne care se
reface de ndat ce s-a fcut o bre n ea.
Gabriel cruia i vuiete capul se
mulumete s loveasc cu mnerul suliei.
Dar alt salv de archebuze sporete i mai
mult panica. ncep s fug. nainte de a fi
nghiite de restul mulimii i clcate n
picioare, trupurile se ridic deasupra
capetelor.
Presiunea e aa de mare, nct Gabriel i
simte calul tremurnd de spaim. Animalul
se cabreaz i cu un nechezat disperat d din
copite pisnd capetele celor din apropiere. Un
inca cu urechile mpodobite cu cercei uriai
smulge o suli i ncearc s-l doboare. Din
reflex, arunc sulia i smucete cpstrul ca
s-i trag calul spre stnga. Plin de bale,
animalul se nvrte ca un titirez, fcndu-i
loc. Gabriel, de ndat ce i s-a mai potolit
calul, i scoate spada din teac i din trei
salturi este lng litiera lui Inca, ciocnindu-se
de ceilali i strecurndu-se cu ajutorul
scutului.
Don Francisco, pe jumtate cocoat pe
litier, izbutete s prind braul stng al lui
583

Antoine B. Daniel

Inca i s-l trag spre el. Dar, dup o clip de


uimire, Atahualpa se prinde cu minile de
marginea tronului, n timp ce, sub podul din
lemn de balsa, vreo sut de incai l poart
deasupra acelui mcel nebun fr s
clinteasc.
La mine! rcnete don Francisco. Pentru
Dumnezeu, ajutai-m s-l dau jos de acolo!
Aplecai n ei, zbiernd ca fiarele slbatice,
Diego, Juan i Cristobal ncep s taie minile
celor care poart litiera.
Gabriel este ocat de ceea ce vede printre
picturile de sudoare ce i se preling pe fa.
Spadele taie mini, secioneaz brae,
mprtie degete nsngerate, dar cei care duc
litiera se ghemuiesc fr s crcneasc,
continu s o poarte, n timp ce sngele li se
scurge din membrele amputate.
Juan, nnebunit de furie n faa acestei
ncpnri, url ca un lup i ncepe s
reteze capete. Iar i iar, ca ntr-un cerc al
infernului, unde nimic nu se sfrete, ali
incai vin i iau locul celor mori, oferindu-i
trupurile ascuiului spadelor!
Pe litiera gata s se rstoarne, Inca lupt i
rezist. Somptuoasele lui veminte sunt
zdrenuite. Ambasadorul Sikinchara sare
lng el s-l mbrnceasc pe guvernator, dar
584

Prinesa soarelui

lancea lui Molina i gurete plastronul de


aur. Vrful de fier, n form de floare de crin,
i strpunge pieptul, iar cnd se prbuete
se nfige n lemnul podelei.
n cele din urm, ali Nobili indieni ridic
securile de bronz. Spada lui Gabriel taie aerul
duhnind de snge i reteaz un bra. Simte
vibraia osului zdrobit pn n creier i pare
s se fi trezit n mijlocul unui comar greu de
descris.
Un inca l prinde de picior i trage de el cu
toat puterea. Ridic spada i lovete cu un
hohot furios care l sufoc.
Ridicat n scri, lovete urlnd ca toi
ceilali.
Dar n zgomotul infernal din pia, iptul
lui nu este dect suflul tcerii.
*
Soarele a disprut.
Deasupra braelor ridicate ale femeilor care
ip, Anamaya vede cum strinii taie braele
servitorilor i ale Nobililor de parc ar fi nite
tulpini de porumb.
i vede pe Nobilii incai cum se reped spre
Atahualpa i fr s clinteasc i ofer
braele, capetele, sngele i vieile. Dar cad
mereu, sngele li se scurge inutil, iar strinii
atac furioi.
585

Antoine B. Daniel

Pratiile ascunse parc ar fi jucrii pentru


copii, iar mciucile i arcurile arme pentru
neputincioi.
Sunt Fiul Soarelui! a strigat Atahualpa n
picioare.
Dar nu a dat ordin ca miile de rzboinici s
atace!
Nu a ordonat, iar ei toi, supui,
ncpnai, lupt pn la moarte i se las
masacrai i cioprii pentru nimic!
Este prea ameit de berea sacr, prea orbit
de
furie
mpotriva
strinilor
ca
s
porunceasc atacul?
Soarele a disprut, iar fata l vede pe cel
care a fost Inca luptndu-se ca un simplu
muritor, ca s nu fie capturat de strinii care
mprtie moartea.
n jur nu aude dect ipete i gemete. Este
mpins, tras cnd ntr-o parte, cnd n alta.
Ceilali se aga de ea, i sfie tunica, o
mbrncesc. Un fluviu de trupuri o poart, o
neac, o ridic iar. Pare c vntul Celuilalt
Trm vuiete dezlnuind o furtun
neateptat.
Atunci i amintete vocea copilului: Ce a
fost nu va mai fi.
De ce nu are curajul s-l previn pe
Atahualpa? Nu ndrznete s priveasc spre
586

Prinesa soarelui

litier, cci ar fi ca i cum l-ar vedea murind.


Nu este ea, mai mult dect strinii, originea
nfrngerii lui?
A tcut din pricina strinului?
Chiar dac Inca Huayna Capac a dorit acest
moment atroce, ea nu-l poate suporta.
Este pe punctul de a se abandona nebuniei
care o nconjoar i o sufoc, gata s alunece
sub miile de picioare ce tropie n curte,
cnd, dinspre apus, de cealalt parte a
cmpiei, n umbra ntunecat a colinelor
scnteiaz o raz de aur. Da, ntre norii de
acolo, o raz de soare lumineaz pdurea i
se reflect n ea.
Acolo, spre apus, pe drumul dinspre Cuzco.
O raz de soare asemenea unei stele
aductoare de pace, czute n nebunia
masacrului.
tie, nelege.
O simte: Fratele-Geamn!
Cel pe care l atepta.
*
Molina, Juan i Cristobal l-au nconjurat pe
guvernator i ncearc n zadar, plasndu-i
caii lng litier, s o rstoarne. Acum este
chiar mai nalt fiindc cei care o poart s-au
urcat pe cadavrele celor de dinainte.
Sosete cavaleria i aceasta seamn cu
587

Antoine B. Daniel

strigtul hitailor. Cu vrful lncii i smulg


lui Inca nsemnele puterii. i arunc diadema
de pene, pelerina aurit, colierul
Moguer spintec mulimea i se apropie de
litier, reteznd n dreapta i n stnga, cu
rcnete zgomotoase. Smulge plastronul de
aur al lui Inca i l rupe dintr-o lovitur, apoi
l ridic deasupra capului. Un nobil inca
ncearc s i-l smulg, dar spada lui Moguer
i despic pntecele vrsndu-i mruntaiele.
S nu-l rneasc nimeni pe indian
repet don Francisco.
Totui, Gabriel nelege nebunia ce lete
un zmbet pe faa lui Moguer care url ca o
fiar. i face loc printre numeroii servitori ai
lui Inca, strunindu-i calul printre mori i
printre vii, n timp ce Moguer ridic spada.
Prima lovitur cade n partea superioar a
tronului. Cu aceeai micare hotrt, spada
taie mnua ce protejeaz mna lui Pizarro,
ncletat
pe
braul
lui
Atahualpa.
Guvernatorul njur furios, dar nu-i retrage
mna.
Gabriel i mn calul n apropierea litierei
i, rsucindu-se, biciuiete spinarea lui
Moguer, care alunec i coboar spada.
S nu-l atingi pe indian! rcnete ca scos
din mini, fixndu-i vrful spadei de pieptul
588

Prinesa soarelui

lui Moguer. Monument de prostie, n-ai auzit


ce-a spus guvernatorul? S nu-l atingi!
Att de mare i este furia, urletul att de
puternic nct, pentru o clip, gestul su pare
c oprete totul n jur.
Faa grosolan a lui Moguer este deformat
de mnie i Gabriel descoper n acest loc
toat dorina de mcel din lume.
Pizarro profit de aceast ntrerupere i
izbutete s-l smulg pe Inca de pe tron. l
trage spre el cu o micare puternic ce clatin
litiera, punndu-i braul stng n jurul
gtului i aprndu-l cu scutul.
Ai salvat situaia, fiule! Strig fericit spre
Gabriel. Stai lng mine s-l ducem pe
nemernicul acesta la palat!
Atunci, pe cnd i ntorcea calul n mijlocul
incailor nmrmurii, o vede.
Cu
ochii
mari,
albatri,
nemicai,
mpietrit n nvlmeal.
i nu pe Inca l privete, ci pe el.
n mijlocul mcelului l-a vzut pe strinul
cu prul auriu apropiindu-se.
Raza de sperana a Fratelui-Geamn a apus
deja ndrtul colinei.
n jurul ei femeile fug, implor, cad pe
snge i pe rmiele de carne. Unele se
aga de ea nnebunite. Le respinge,
589

Antoine B. Daniel

incapabila s fac un pas.


Pe jos ori pe animalele lor, strinii sunt
furie dezlnuit.
Vede tiul spadei deasupra capului lui
Atahualpa.
l vede pe strin ndeprtndu-l pe uciga.
Dei are spada nroit de snge, nu
omoar precum ceilali.
l aude urlnd furios mpotriva morii.
i acum o privete.
n ea s-a deschis ua ce duce dincolo de
haos.
Ceea ce gndete n-are sens.
Dar spune aproape cu glas tare:
Ia-m cu tine! Nu m lsa n sngele i n
groaza de aici.
*
Gabriel, incapabil s evite privirea albastr
ce-i arde creierul, i simte capul cuprins de
fierbineal. Merge naintea guvernatorului i
a lui Inca, fcndu-i loc prin mulimea
nnebunit a lupttorilor. Guvernatorul
continu s rcneasc:
Dac i se ntmpl cel mai mic ru, vei
plti cu capul!
n cele din urm, l mping pe Inca ntr-o
cldire, iar Pizarro le mai spune o dat
paznicilor:
590

Prinesa soarelui

Dac i se ntmpl cel mai mic ru, vei


plti cu capul!
i scoate mnua i i privete mna din
care curge puin snge. Cu ochii sclipind de
bucurie i spune lui Gabriel:
Btlia este ctigat, fiule!
Btlia?
Privirea i rtcete peste spaima ce
domnete nc n pia i se ntinde pn
departe, n cmpie.
O btlie care nici mcar nu a nceput. E
nevoie de doi ca s te bai. N-a fost dect un
masacru, un mcel, iar acum o fug disperat
pentru incaii care mai au ansa s o fac.
Deschide
gura
s-i
rspund
guvernatorului. Dar o certitudine prima i
singura n toat aceast confuzie i nchide
buzele. Acum e momentul s-o salveze pe ea.
Btlia, adevrata btlie este ca ea s poat
s triasc n noaptea asta i mine i mereu.
Singura, unica btlie dincolo de lege, de
Dumnezeu i de rege i, fie ce-o fi, de don
Francisco, cel care i-a spus cu nesfrit
blndee acel nume tandru de fiu.
Fr o vorb trage de cpstru i d pinteni
calului, ndreptndu-se ctre vrtej.
*
mpins de miile de trupuri, zidul curii a
591

Antoine B. Daniel

cedat, prbuindu-se ntr-un nor de praf, n


nvlmeala creat la baza zidului morii.
Este tot acolo. l ateapt.
Abia dac i ncetinete calul, ntinde
braele i o ridic fr nici o ezitare, lund-o
de umeri. n mod neateptat i se aga de gt
fr s se opun i se las ridicat. Este
uoar, iar cnd o aeaz n a, se adapteaz
imediat la micrile lui i ale calului.
Mai sunt cincisprezece pai pn la brea
din zid pe unde mulimea fuge n valuri
frnte.
n jurul lui spaniolii continu s ucid cu
hohote smintite, mbtai de violen, scond
la iveal cruzimea pe care frica o inuse
ascuns.
l zrete pe Sebastian care, din vrful
piramidei, i se pare c-i strig ceva. Minile
tinerei i s-au pus de piept, iar trupul i s-a lipit
de-al lui. n salturile calului sunt asemenea
ierbii aplecate de vnt.
i simte parfumul pielii, cldura gtului
aproape de buzele sale. n ciuda hainei de
bumbac impregnate de jeg, suflul corpului
tnr iradiaz n trupul lui.
De sus Sebastian tot strig. ns nu
pricepe, ncercnd s-i croiasc drum printre
fugari.
592

Prinesa soarelui

optete sau geme ceva n limba ei de


neneles. Gura lui Gabriel se apropie de
tmpla ei atunci cnd trec dintr-un salt peste
bucile de zid presrate cu cadavre. Simte pe
buze savoare pielii, iar cnd i le umezete cu
limba l cuprinde ameeala.
O arsur i sfredelete mruntaiele. O
lovitur de clci i i ndeprteaz calul. Se
ntoarce i vede figura ilar a lui Moguer carei rotete lancea:
Am s te omor! Am s-i scot maele,
scrnvie mic!
i nvrte sulia, dar fr prea mult putere
i aceasta se lovete de crmizi.
Gabriel simte cum sngele vscos i se
prelinge pe old. Ochii albatri nelinitii i
caut pe ai si. Se mulumete s zmbeasc
i, fr s-i dea seama, o strnge aa de tare
lng el, nct i se face ru.
Copiii alearg goi spre mlatin, trnd
dup ei o cunun de pene multicolore i
murdare. n jurul lor toi alearg: Nobili sau
servitori, lame sau cini, plastroane de aur
sau tunici albe mnjite de snge. i aceeai
nedumerire le schimonosete feele.
n cele din urm, ajung n cmpia cu iarb
mrunt.
Gabriel se apleac s culeag raza de
593

Antoine B. Daniel

lumin i de neputin din ochii albatri. Dar


sunt plini de lacrimi.
ncepe s tremure.
i ea tremur.
i pune minile fine, brune peste ale sale i
aa tremur amndoi, n timp ce calul merge
liber la pas.
Aerul duhnete a moarte i a haos. ns ei
se nfioar de o iubire la fel de nentinat ca
n prima zi de via.

594

Prinesa soarelui

46
Cajamarca, 16 noiembrie 1532.

O colib simpl din stuf, ridicat la


confluena unui ru cu un izvor de ap
fierbinte al crui abur se rspndete printre
trestii.
nuntru se afl numai o saltea, direct pe
pmnt, dou castroane srccioase de lemn
i un urcior prfuit i cu gtul spart. Cenua
a acoperit focul de mult vreme.
Gabriel se linitete: nimeni nu a dormit
aici noaptea trecut, nici o fantom nu va
veni s-i tulbure.
Se ntunec ncet.
i trece mna prin pr ca s alunge o
musc. i-o retrage plin de snge.
Era aa de puternic i iat-l aa de
neputincios Gndete: o s moar acum?
Nu, desigur, dar e att de obosit, iar minile
i picioarele i sunt ca de plumb
Anamaya iese afar din caban i se
ntoarce cu cteva frunze pe care le rupe i le
595

Antoine B. Daniel

mestec ndelung. i apas degetele pe locul


unde i curge snge.
Cu ochii nchii se abandoneaz ei i
blndeii gestului ei.
Cnd i redeschide, ea i zmbete. i
mngie obrazul, dar i scap atunci cnd
vrea s-o rein. i spune ceva ce bineneles c
nu pricepe i fuge.
*
Merge prin ntuneric, n mijlocul gemetelor
i al lacrimilor ce se ridic din pmnt ca un
abur. Merge cu pas hotrt, dei pmntul
este mocirlos i mltinos, dei apele sunt
fierbini: soarele a apus, dar luna nc o mai
protejeaz.
n curtea interioar a palatului lui Inca
plutete o dezolare de nenchipuit: clreii au
trecut i pe aici i au devastat, au jefuit, au
violat tot ce a fost din aur a disprut, toate
fiinele au fost pngrite. Uneori, se mai aud
ipete, strinii dau trcoale cu moartea la
bra.
Hamacul prins ntre doi piloni de aur, n
care de diminea se odihnea Inca, plutete n
baia cu cele dou izvoare ca o bucat veche
de pnz abandonat.
N-ai murit
Recunoate glasul lui Inti Palia. Se ntoarce
596

Prinesa soarelui

spre ea: are faa roie, vemintele rupte. N-a


rmas dect umbra mndriei sale. i i-a fost
aa de fric de ea
N-am murit, Inti Palia i nici nu m-am
ntors din iad ca s mplinesc ceea ce trebuie.
Tu eti cauza tuturor acestor distrugeri.
Taci, eti o imbecil. Din cauza unora ca
tine, fr minte i de nimic, Inca este acum
prizonier
Prinesa tace. Nu mai poate s spun nimic:
plnge cu lacrimi amare. i agit braele ca o
pasre rnit de sgeat.
Nu mai este soare, nu mai este nimic
hohotete.
Mai este o lume i un copil care o s fac
s apar rostete Anamaya mai mult pentru
sine n timp ce se deprteaz.
Trebuie s fugim, geme prinesa.
Trebuie s trim.
Ai dreptate surioar, trebuie s trim, i
replic o voce cunoscut.
i brae puternice o strng mai s-o sufoce.
*
Dumnezeule, ce cald este n noaptea asta,
Dumnezeule, ce repede apar frica i
singurtatea i cum devin amenintoare
pn i cele mai nensemnate umbre
Din cnd n cnd, Gabriel i pipie capul
597

Antoine B. Daniel

ca s verifice dac mai triete. Durerea este


acolo, teribil i tot acolo i leacul pus de ea
nainte s dispar.
Se va ntoarce.
i-a repetat-o de mai multe ori, ns acum
orele trec fr s le mai in socoteala i
sigurana i dispare o dat cu fiecare secund
trecut.
Adineauri existau cldura pielii sale,
blndeea minilor, ameeala privirii. Dar
acum?
Numai salteaua pe care zace, durerea
ngrozitoare din spate, vertijul
i dac vin fantomele: reproul pe care l-a
vzut pe buzele lui Sebastian, furia lui Pizarro
abandonat, trdat poate ntr-un moment
crucial.
Ce vor nsemna toate astea? Moartea.
i d seama c se gndete la moarte fr
team: Ei bine, nu era moartea prezent n
temniele Inchiziiei? Nu-i tot moarte ceea ce
mi-a furat tatl meu? i nu bntuia tot ea n
jurul meu ceva mai devreme? Curios, dar nu
m vd murind ntr-o caban de stuf, undeva
n mlatini, la o jumtate de leghe de
Cajamarca.
i ascult inflexiunile vocii al crei ecou i
mai mngie nc urechile. Ateapt-m,
598

Prinesa soarelui

asta a spus.
Iar ateptarea aduce pacea n inima lui.
*
Cnd Villa Oma mi-a spus c-l cereai pe
Fratele-Geamn, a fost ca i cnd m-ai fi
chemat pe mine spune Manco.
Stau ghemuii unul lng cellalt n ceea ce
pn diminea fusese camera lui Atahualpa.
N-a mai rmas dect haosul, urmele unei
plecri precipitate dup jaf.
El mi-a vorbit despre tine, optete
Anamaya.
Cine?
Noapte de noapte l rugam s-mi
vorbeasc, iar el tcea. Mi se spunea tot Coya
Camaquen, din obinuin cred, dar nu
vedeam nimic i nici un mesaj nelept nu
ajungea de la tatl tu, Huayna Capac, la
mine abia dac mi aminteam c mi-a
promis s vegheze asupra mea de pe Cellalt
Trm
Eram pe lungul drum de la Cuzco,
ascunzndu-ne de ndat ce aprea o trup,
cci fratele meu Atahualpa a jurat s se
rzbune o rzbunare cumplit pe toate
clanurile din capital. Am vzut
Tace brusc. Anamaya i strnge cu duioie
mna.
599

Antoine B. Daniel

Am vzut ceea ce nici un om n-ar vrea s


vad femei cu beregata tiat i copii nc
vii la snul lor
i Villa Oma?
S-a ascuns la preoi.
Piticul?
ntrebarea i-a nit din inim. Manco se
uit la ea mirat.
Piticul? De ce m ntrebi despre el?
E o poveste lung i nu pentru noaptea
asta. Spune-mi doar ce tii.
L-am vzut intrnd nlnuit n Cuzco.
i apoi?
Nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Palatele
celor mai vechi panaca39 au fost jefuite,
templele profanate, fratele meu Paullu a
scpat ca prin minune Am vzut toat
cruzimea lumii i asta m-a fcut brbat mai
mult dect huarachicu n acest haos, nu mam mai putut interesa de Pitic
Atahualpa era nconjurat de minciuni, de
fali prezictori, de lai
inea cont de ce spun ei De acum
nainte nu mai exist clanuri Nu conteaz,
mi-e indiferent. Spui c au ridicat mna
asupra lui, c l-au i atins?
Atins, prins, capturat
39

Vezi Glosar.

600

Prinesa soarelui

Cine sunt aceti strini? Sunt zei?


Doar oameni, rspunde ea cu buzele
uscate.
Manco tace iar. Simte n el o gravitate nou
n care persist, ghemuit, mnia.
n timp ce veneai cu fratele-geamn,
noaptea trecut, mi-a vorbit, n cele din
urm, prin glasul unui copil. Ai grij de fiul
meu pe care l-ai scpat de arpe, cci el este
primul nod din firul viitorul lui mi-a spus.
Era chiar naintea zorilor, rostete
Manco. n cort ne aflam doar noi doi. M-am
trezit tresrind. Un arpe trecea peste
ncheietura de aur a minii lui, unul ce
semna cu cel de care m-ai salvat, demult
Am ieit s privesc zorii ce se iveau dintre
coline. Rzboiul era pretutindeni. Totui, o
for a pus stpnire pe mine i s-a artat
naintea ochilor mei o lumin ce umplea
ntreg orizontul.
Tu eti, Manco. Numai tu ai rmas.
Nu-i rspunde. O ia n brae optind:
mi amintesc de ziua n care ai spus c
nu ne vom despari niciodat De dimineaa
n care eu i Paullu ne ntrebam dac eti
frumoas ori urt
Instinctiv trupul i se crispeaz sub
mbriare.
601

Antoine B. Daniel

Ce este? ntreab.
E rndul ei s tac. n umbr desluete
privirea care o caut pe a ei. i simte puterea
de felin tnr
Manco, trebuie s pleci la Cuzco
mpreun cu fratele-geamn
tiu. Dar de ce crezi c am venit aici,
scpnd
din
ncletarea
trupelor
lui
Ruminahui, evitndu-i pe strini?
De ce?
S te caut.
Voi fi mpreun cu tine, Manco, dar nu
plec, rspunde ea cu rsuflarea tiat.
Nu neleg.
S-a ntmplat
Vrea s-i spun adevrul, fiindc n lumina
nou pe care o simte nu este loc pentru
minciun, dar o imens oboseal pune
stpnire pe ea. i apoi trebuie s foloseasc
vorbe acolo unde nu exist dect respiraie,
priviri, o speran aa de nesigur. Mai bine
i pecetluiete buzele.
i aude respiraia greoaie i n ochi ar putea
s-i sclipeasc mnia Dar Manco tace.
Ateapt. Apoi nu mai ateapt nimic. Se
ridic n picioare.
i-am spus c sunt brbat. Accept ce-mi
oferi i respect ceea ce nu-mi poi da. Viitorul
602

Prinesa soarelui

meu se contureaz ntr-o lumin nsngerat


i misterul ce s-a dezvluit e acoperit de un
altul Mine voi fi n muni i-l voi nsoi pe
Fratele-Geamn i voi lua puterea ce-mi vine
de la el. Dar nu voi uita c prin tine
Nici eu nu voi uita, Manco.
Ai grij de tine, surioar.
I-a mngiat uor obrazul i apoi l-a nghiit
noaptea. O cuprinde un tremur imposibil de
oprit. Cu inima btndu-i cu putere, se
afund n pdure spre cel din care i-a fcut
un destin.
*
Simte c arde. Mai nti i-a scos haina
matlasat, apoi cmaa. Sudoarea i s-a
zvntat pe trup o dat cu praful i sngele. i
lipete buzele de brae i le simte gustul srat
i acru totodat, l doare n tot corpul
muctura loviturilor primite. l cuprinde o
somnolen, o toropeal din care nu reuete
s se smulg.
S-a strecurat n colib fr nici un zgomot,
dar el nu s-a micat. ine ochii nchii ca s
prelungeasc momentul n care n-o vede, cu
toate c ea este acolo.
Strigtele i gemetele au ncetat, iar noaptea
este copleit de tcere.
n jur nu-i dect rsuflarea lor i aceast
603

Antoine B. Daniel

linite, aceast etern nesiguran care i


unete.
Vine o vreme cnd o simpl noapte e egal
cu eternitatea, o or fierbinte i ntunecat,
calm
S-a aplecat asupra lui cu o blndee
tulburat. i trece mna peste buze, peste
obraji, descriind mici semne, zgrieturi
uoare, i impune s stea nemicat, s-i
reprime dorina de a o mbria.
Mna i se plimb pe piept, jucndu-se cu
muchii, cu puful moale ce-i nconjoar
sfrcurile. Ajunge la umr i-l atinge de parc
i-ar descoperi pentru prima dat rotunjimea.
l mpinge cu gesturi mici. Gabriel nelege c
vrea s se ntoarc i se lungete pe burt cu
un suspin n care se amestec durerea
loviturilor cu plcerea mngierii.
Scoate un ipt.
*
Oameni, desigur. Asta i-a rspuns lui
Manco. Dar sensul vorbelor este descoperit
acum de mini: puterea, duioia, rnile
acestui brbat i frisonul ce-i tulbur pielea
cnd l atinge.
i amintete, desigur i toate barierele
emoiilor sale se nltur ca mprtiate de
vnt, tot ce s-a strduit s ascund n inima
604

Prinesa soarelui

sa, toate spaimele, toate lacrimile, toi aceti


ani dispar ca prin minune i totul devine
foarte simplu.
Nu-i o viziune, cci nu i-o aduce fratelegeamn, de pe Cellalt Trm i nu i-a fost
explicat de nici un preot, de nici un nelept.
Este din ea.
i este ceva mai puternic i mai teribil dect
tot ceea ce a cunoscut.
Dac este frica, atunci vine de dincolo de
fric.
Dac este un zeu, atunci este ceva mai
misterios i mai raional dect zeii.
Este ceva ce te face s rzi i s plngi, ce te
face s alergi i s te opreti, s ipi i s taci.
Se abandoneaz minilor ei i i ofer
imaginea rnit a spatelui su.
Atunci vede pata ntunecat n form de
puma, ascuns sub umr, ghemuit, gata s
sar.
ip uor.
i amintete vorbele de demult ale lui Inca
Huayna Capac. Ai ncredere n puma i
amintete de piatra strbunilor unde o
ateptau ochii galbeni ai pumei. De vocea
copilului care, n noaptea trecut, spunea:
Eti cea care trebuie s fii. Nu te teme: puma
va fi alturi de tine de aici nainte.
605

Antoine B. Daniel

Urmrete cu degetele forma felinei i o


simte puternic, liber sub umrul brbatului
a crui piele freamt sub atingerea ei.
Se apleac ncetior.
Nu-i mai rmne dect s-i pun buzele pe
dulceaa senzual a celui care i era
dintotdeauna promis.

606

Prinesa soarelui

47
Cajamarca, n zorii zilei de 17 noiembrie.

Zorii i gsesc singuri n cmpia ce fumeg:


ceaa coboar pe dealuri i se nfoar n
vluri ca nite fuioare de bumbac; aburul
urc din izvoarele fierbini i nvluie drumul,
mlatina, bltoacele i cele care erau ultimele
puteri fug spre lumea cealalt.
Nu sunt dect ei.
O ajut pe Anamaya s urce n a, apoi se
cocoa la spatele ei. i sprijin capul de
gtul ei privind spre ora, acolo unde moartea
i viaa i ateapt.
Curnd va trebui s vorbeasc, s dea
socoteal de loialitatea i de trdrile sale, s
supravieuiasc n aceast lume ciudat care
este preziua schimbrii.
Curnd va trebui s accepte c lumea nu va
fi mereu aceast colivie sumbr unde nu
trebuie dect s vezi, s atingi i s iubeti
fr s o spui.
Curnd, dar nu chiar acum.
607

Antoine B. Daniel

GLOSAR.
Acilahuasi, Casa femeilor alese (acilas).
Anaco, tunic dreapt, lung pn la
glezne, purtat de femei.
Ayllos, arm de aruncat alctuit din trei
fii de piele, avnd fiecare la capt cte o
piatr. Aruncate, se nfoar n jurul
picioarelor.
Balsa, plut din lemnul cu acelai nume.
Borla (n spaniol) sau mascapaicha
(quechua), un fel de ciucure de ln ce atrn
pe frunte; mpreun cu llanlu i cu penele de
cuiiguingue formeaz coroana lui Sapa Inca.
Cancha, patio; prin extensiune ansamblu
de trei sau patru cldiri ce o mrginesc i
alctuiesc un singur corp de cldire.
Chaco, vntoare cu hitai.
Chaski,
alergtori
nsrcinai
cu
transmiterea mesajelor printr-un sistem de
tafet.
Chicha, butur sacr; bere fermentat, cel
mai adesea din porumb.
Chuno, cartofi uscai pentru a putea fi
conservai timp ndelungat.
608

Prinesa soarelui

Cumbi, estur foarte fin, cel mai adesea


din ln de vigonie.
Curiguingue, pasre mic, din ordinul
falconiforme, ale crei pene, albe i negre,
mpodobeau coroana lui Sapa Inca.
Gacha, sup sau fiertur pe baz de cereale
sau amidon, component importanta a
alimentaiei medievale.
Huaca, sacru; prin extensie, orice
sanctuar sau templu al unei diviniti.
Huara, pantaloni; un tnr i primea cu
prilejul unui ritual de iniiere, intitulat
Huarachicu.
Ichu, iarb slbatic ce crete la mari
altitudini, a crei tulpin este folosit n
special pentru acoperiuri.
Intirayml, una dintre srbtorile cele mai
importante ale calendarului inca, ocazionat
de solstiiul de var.
Kapak, ef.
Llautu, bant din fire de lin colorat,
nfurat n jurul capului pentru a forma o
cunun.
Manta, cuvnt spaniol care nseamn
ptur, dar i pelerina purtat de brbai
(llacolla) i de femei (llicila).
Mascapaicha, v. Borla.
Pachacuti, schimbare radical ce prilejuiete
609

Antoine B. Daniel

nceputul unei ere noi.


Panaca, descenden; urmaii lui Inca.
Quipu, ansamblu din fire cu noduri
colorate, folosit drept suport mnemotehnic
pentru inventariere.
Sapa Inca, literal: Unicul Stpn, titlu al
suveranului inca.
Tocacho, arbore nalt de cinci-opt metri,
care rezist la frig.
Tocapu, motiv geometric cu semnificaie
simbolic, ce mpodobete esturile incae.
Tumi, cuit de ceremonie a crei lam de
bronz este perpendicular pe mner.
Unku, tunic fr mneci, pn la
genunchi, purtat de brbai.
Ushnu,
mic
piramida
rezervat
deintorilor puterii, situat n piaa unei
aezri incase.

610

Prinesa soarelui

MULUMIRI.

Adresm mulumirile noastre ntregii echipe


de la XO, Anne Gallimard, Edith Leblond,
Cathrine de Lazouriere i Chantal Theolas,
Veronique Podevin i Julia Cavanna.
i suntem recunosctori lui Susanne Lea
pentru c ne-a dat aripi i i-a permis acestei
poveti s cltoreasc n lumea ntreag. Le
mulumim i felicitm ntreaga sa echip, mai
ales pe Katrin Hodapp i pe Pauline Guena.
Reperele noastre n Peru au fost facilitate de
Enrique Kike Polack (Agenia Kantu la
Cuzco) i de echipa lui. Mulumim lui Marvin
pentru ajutorul su i lui Rene, care ne-a dus
peste tot. Cunotinele i pasiunea ghizilor,
Manuel Portal Cabellos la Cajamarca i Roger
Valencia la Cuzco, au fost veritabile surse de
inspiraie pentru refleciile noastre.
Ne-au fost foarte utile observaiile lui Alex
Gilly, cel care a fcut traducerea textului n
611

Antoine B. Daniel

englez.
Mulumim, n sfrit, cititorilor notri
ateni, al cror sprijin i ale cror remarce neau nsoit permanent: Edica, Melanie i
Carolina Houette, Alexandre Audouard i
Guillaume Fixot.
Antoine B. Daniel.

CUPRINS.

PRIMA PARTE.............................................................. 7
612

Prinesa soarelui

1. n apropiere de Pocona, decembrie 1526. ... 7


2. Quito, octombrie 1527. ................................... 23
3. Quito, noiembrie 1527. ................................... 38
4. Quito, decembrie 1527................................... 57
5. Quito, ianuarie 1528. ...................................... 74
6. Quito, februarie 1528. .................................... 84
7. Tumebamba, decembrie 1528. ..................... 98
8. Tumebamba, decembrie 1528. ................... 110
9. Tumebamba, decembrie 1528. .................. 123
10. Tumebamba, decembrie 1528. ................ 138
11. Tumebamba, februarie 1529.................... 150
PARTEA A DOUA. .................................................... 159
12. Sevilla, Spania, februarie 1529................ 159
13. Sevilla, februarie 1529. ............................. 168
14. Tumebamba, februarie 1529.................... 179
15. Sevilla, februarie 1529. .............................. 190
16. Tumebamba, februarie 1529. .................. 201
17. Tumebamba, martie 1529. ....................... 208
18. Drumul spre Toledo, martie 1529. ......... 223
613

Antoine B. Daniel

19. Rimac Tambo, aprilie 1529. ...................... 233


20. Toledo, aprilie 1529. ................................... 241
21. Toledo, aprilie 1529. ................................... 248
22. Rimac Tambo, aprilie 1529. ...................... 257
23. Rimac Tambo, aprilie 1529. ...................... 268
25. Salcantay, mai 1529. .................................. 289
26.T oledo, octombrie 1529. ............................ 302
27. Machu Picchu, ianuarie 1530.................. 309
28. Cadiz, ianuarie 1530. ................................. 325
29. Machu Picchu, ianuarie 1530.................. 332
30. Machu Picchu, ianuarie 1530.................. 339
PARTEA A TREIA. .................................................... 345
31. Insula Puna, martie 1532. ........................ 345
32. Huamachuco, martie 1532. ...................... 361
33. Tumbes, martie 1532. ................................ 377
34. Tumbes, aprilie 1523. ................................ 390
35. Huamachuco, aprilie 1532. ...................... 399
36. Porcon, iunie 1532. ..................................... 408
37. Cajas, octombrie 1532. .............................. 417
614

Prinesa soarelui

39. Ybocan, noiembrie 1532. .......................... 440


40. Huagayoc, 11 noiembrie 1532. ................ 453
PARTEA A PATRA.................................................... 470
41. Cajamarca, Bile lui Inca, 14 noiembrie
1532........................................................................ 470
42. Cajamarca, vineri, 15 noiembrie 1532. . 478
43. Cajamarca, 15 noiembrie 1532. .............. 501
44. Cajamarca, noaptea de 15 noiembrie
1532........................................................................ 531
45. Cajamarca, 16 noiembrie 1532. .............. 555
46. Cajamarca, 16 noiembrie 1532. .............. 595
47. Cajamarca, n zorii zilei de 17 noiembrie.
.................................................................................. 607
GLOSAR. ................................................................... 608
MULUMIRI. ............................................................ 611
CUPRINS. ................................................................. 612

615

Antoine B. Daniel

616

Prinesa soarelui

617