Sunteți pe pagina 1din 18

Damian/Studia Theologica Doctoralia

NOI MICRI RELIGIOASE DELIMITRI


CONCEPTUALE, DEFINIII, CONTROVERSE
Constantin-Iulian DAMIAN
Prep.Drd.
Facultatea de Teologie Ortodox Dumitru Stniloae din Iai
Abstract:
The present article explores the transition from the terms cult and sect to new religious
movement. Because the religious groups that appeared since the 60s did not fit the traditional ideal
types of sect and cult, finding a new concept was essential especially for sociologists, psychologists
and historians of religion. Although the origin of new religious movement concept isnt very clear, it
is a fact that it proved to be very useful for researchers of the phenomenon. The second part of the
article explores the controversies concerning the definition of this concept, to which groups it can be
applied, what is new or religious in these movements etc. The final part explores the theological
relevancy of the term, concluding that although it presents some difficulties, it is the best we have.
Keywords: New religious movements, sect, cult

Explozia religioas din anii 60 i 70 ai secolului trecut ndrznim s


afirmm c fr precedent n istoria religioas a omenirii a constituit o provocare
att pentru teologi, ct i pentru istoricii i sociologii religiilor. Noile doctrine,
noile forme de manifestare i organizare religioas i chiar modul original n care
societatea s-a raportat la fenomen n ansamblul su ori la anumite grupri n
particular au sfidat teoriile anterioare, au depit tipologiile ideale unanim
acceptate i au fcut impropriu limbajul de cercetare consacrat. n consecin,
concomitent cu studiul fenomenului neoreligios, cercettorii din diferite domenii
umaniste i sociale s-au vzut nevoii s elaboreze noi cadre teoretice i
metodologice, care s permit dezvoltarea obiectiv, tiinific i coerent a
studiului gruprilor religioase nou aprute. 1 n aceste circumstane, un demers
foarte dificil s-a dovedit a fi elaborarea unei terminologii adecvate noilor realiti,
demers ce a presupus inclusiv identificarea unui termen generic care s
denumeasc micrile religioase aprute dup anii 60, dar nu numai, i care s fie
un concept suficient de cuprinztor nct s poat circumscrie diversitatea acestor
grupri, suficient de neutru nct s nu implice nici un fel de evaluare pozitiv sau
1
Cf. Reinhart HUMMEL, Contemporary New Religions in the West, n: New Religious
Movements and the Churches, Allan R. BROCKWAY, J. Paul RAJASHEKAR (eds.), WCC Publications,
Geneva, 1987, pp. 18-19.

134

Damian/Studia Theologica Doctoralia

negativ, dar i suficient de precis pentru a fi utilizabil din punct de vedere


tiinific.2

1. De la secte i culte la noi micri religioase


Dac pn la sfritul anilor 70 au fcut carier vechile concepte de sect
i cult, n urma unei analize mai atente s-a observat c nou-aprutele grupri
religioase nu corespundeau nici din punct de vedere sociologic i nici teologic
acestor tipuri ideale de structur religioas. La aceasta s-a adugat i faptul c
att mass-media, ct i asociaiile anti-cult (sau anti-secte, n Europa) abuzaser n
aa msur de cei doi termeni, nct sect i cult au ncetat a mai fi concepte
obiective, transformndu-se n limbajul curent n judeci de valoare cu o
semnificativ ncrctur negativ i peiorativ, ce invocau imaginea unor grupri
religioase autoritare, cu organizare comunitar i totalitarist, agresive n
prozelitism, cu un program sistematic de ndoctrinare a adepilor etc. 3 O alt
raiune pentru care nici termenul de sect i nici cel de cult nu reprezint cele
mai fericite variante terminologice este dat de faptul c au cunoscut dezvoltri
diferite n Europa i Statele Unite. n Europa i mai ales n spaiul latin, sect
este n prezent sinonim cu termenul depreciativ de cult din spaiul lingvistic
anglo-saxon, n timp ce cult i-a pstrat sensul neutru i tiinific. n SUA, n
schimb, termenul sect este neles n general n sens sociologic, dicionarele
nemenionnd nici o nuan evaluativ negativ, n timp ce etichetarea unei grupri
drept cult invoc imaginea creat de mass-media prin aplicarea apelativului de
culte unor grupri controversate, precum Templul Popoarelor, Heavens Gate,
Scientologia .a. Avnd n vedere aceste diferene de sens, comunicarea i
cooperarea tiinific ntre cercettorii fenomenul neoreligios de pe cele dou
2

Pentru importana i implicaiile terminologiei vezi i Nicolae ACHIMESCU, Noile micri


religioase, Ed. Limes, Cluj-Napoca, 2002, p. 11.
3
Pentru sensurile termenului cult a se vedea mai pe larg: James T. RICHARDSON, Definitions
of Cult: From Sociological-Technical to Popular-Negative, n: Cults in Context: Readings in the
Study of New Religious Movements, Lorne L. DAWSON (ed.), Transaction Publishers, New Brunswick,
1998, pp. 33-37; cf. Douglas E. COWAN, David G. BROMLEY, Cults and New Religions: A Brief
History, Blackwell Publishing, Malden, 2008, pp. 1-5; Daniel COHEN, Cults, The Millbrook Press,
Brookfield, 1994, pp. 31-33; Thomas ROBBINS, Dick ANTHONY, Deprogramming, Brainwashing and
the Medicalization of Deviant Religious Groups, n: Social Problems, vol. 29, nr. 3, 1982, p. 283;
Lorne L. DAWSON, New Religious Movements, n: The Blackwell Companion to the Study of
Religion, Robert A. SEGAL (ed.), Blackwell Publishing, Malden, 2006, p. 374. Pentru spaiul european
(n special n Frana), exemplificm cu modul n care Raportul Gest-Guyard, susinut n Parlamentul
Francez de ctre comisia de resort n anul 1995, definete secta, respectiv ca un grup care vizeaz,
prin metode de destabilizare psihologic, s obin o supunere necondiionat din partea adepilor, o
diminuare a spiritului critic, o ruptur de sistemele de referin comun acceptate (etice, tiinifice,
civice, educative), antrennd pericole pentru libertile individuale, sntate, educaie, instituiile
democratice i care utilizeaz mti filosofice, religioase sau terapeutice pentru a disimula
influena, izolarea i exploatarea adepilor. Assemble Nationale, Rapport fait au nom de la
commission denqute sur les sectes, 22 dec. 1995, http://www.assemblee-nationale.fr/11/rapenq/r2468.asp. (20.12.2010).

135

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

continente a devenit dificil, de multe ori conducnd la interpretri eronate ale unor
cercetri sau luri de poziie.4
n consecin, sociologi i istorici ai religiilor au sesizat c, cel puin pentru
spaiul academic, este necesar renunarea la folosirea termenilor de cult i
sect n contextul fenomenului neoreligios. n acest sens au fost propuse mai
multe variante, precum micri religioase alternative, religii emergente,
micri religioase marginale, religii juvenile, micri para-religioase, noi
religii, noi micri religioase . a., fiecare nou concept suscitnd, la rndul su,
alte dezbateri i imprecizii. Dintre toate acestea, de cea mai larg acceptare i
circulaie n mediile academice se bucur n prezent denumirea de noi micri
religioase, cu varianta noi religii. 5 La baza rapidei diseminri a acestui termen
au stat o serie de avantaje pe care acesta le ofer: n primul rnd, poate fi considerat
un substitut non-peiorativ pentru sect i cult, fiind neutru i lipsit de conotaii
negative; n al doilea rnd, pentru sociologia religiilor este mult mai cuprinztor i
poate descrie i acele grupri distincte de tipurile ideale de sect i cult; n ultimul
rnd, prin folosirea apelativului de noi micri religioase, cercettorii exprim
atitudinea tiinific, neutr, fa de gruprile la care fac referire. 6
n ciuda extinsei acceptri a termenului de nou micare religioas, trebuie
s avem n vedere c, n spaiul academic, acesta a suscitat o serie de discuii i
contestri care privesc dificultile definirii, elementul de noutate pe care l indic,
faptul c multe dintre gruprile catalogate astfel nu sunt propriu-zis religioase sau
c termenul este att de cuprinztor, nct devine prea evaziv pentru a constitui un
concept teoretic funcional. Asupra acestor aspecte vom insista mai jos, ncercnd
s precizm, att ct este cu putin, sensurile, dar, totodat, s semnalm i
deficienele pe care le prezint termenul de nou micare religioas.

Elisabeth ARWECK, Researching New Religious Movements: Responses and Redefinitions,


Routledge, London, 2006, pp. 27-28. n privina diferenelor terminologice a se vedea: Massimo
INTROVIGNE, Cults and Sects, n: Encyclopedia of Religion, Second Edition, Lindsay JONES (ed.),
Thomson Gale, 2005, vol. 3, p. 2084; Thomas ROBBINS, Cults, Converts, and Charisma: The
Sociology of New Religious Movements, n: Current Sociology (publicat integral), vol. 36, nr. 1,
1988, pp. 19-20; Sectes et Nouveaux Mouvements Religieux. Anthologie de textes de lglise
catholique 1986-1994, Prface de Jean Vernette, Pierre Tequi, Paris, 1994, pp. 48-49; Massimo
INTROVIGNE, Jean-Franois MAYER, Ernesto ZUCCHINI, I nuovi movimenti religiosi. Stte cristiane e
nuovi culti, Editrice Elle Di Ci, Torino, 1990, p. 16.
5
M. INTROVIGNE, Cults and Sects, p. 2085; cf. J. T. RICHARDSON, Definitions of Cult,
p. 37; cf. Paul J. OLSON, The Public Perception of Cults and New Religious Movements, n:
Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 45, nr. 1, 2006, p. 97; D. E. COWAN, D. G. BROMLEY,
Cults and New Religions, p. 6.

Dei nou micare religioas este o construcie sau un termen compus, din raiuni stilistice
l vom desemna prin termen sau concept.
6
Elisabeth ARWECK, Researching New Religious Movements, p. 28; cf. M. INTROVIGNE,
Cults and Sects, p. 2085.

136

Damian/Studia Theologica Doctoralia

2. Origine i ncercri de definire


n privina originii sale, termenul noi micri religioase deriv din noi
religii, ns traseul pe care acesta l-a urmat pn s ajung s denumeasc
ansamblul de grupri aprute n Occident, n a doua jumtate a secolului al XX-lea,
este destul de sinuos. n acest sens exist dou teorii. Conform primeia, noi
religii a fost preluat din spaiul religios japonez, unde gruprile religioase aprute
dup jumtatea secolului al XIX-lea i n special cele nscute din efervescena
religioas ante i postbelic au fost numite generic shin shky (noi religii).7
Conform celei de a doua teorii, nsuirea termenului de noi religii de ctre
cercettorii din domeniul sociologiei religiilor se datoreaz lui Jacob Needleman,
care, n 1970, n urma cercetrii fenomenului religios din zona Golfului San
Francisco, public lucrarea The New Religions (Noile religii), n care face
referire la grupri precum Zen, Meher Baba, Subud, Meditaia Transcendental,
Krishnamurti .a., grupri anterior numite culte. Ulterior, termenul a fost preluat
i de ali cercettori ai fenomenului i folosit pentru a denumi toate gruprile
religioase care s-au nscut din contra-cultura anilor 60 i sunt diferite de cultura i
tradiia religioas occidentale. Cu acest sens, pn la sfritul anilor 70 noi
religii a ajuns destul de uzitat mai ales n domeniul sociologiei religiilor.8
Concomitent cu generalizarea sa n privina utilizrii, acest concept a
cunoscut o expansiune progresiv i n privina realitilor pe care le denumea.
Dac, sub influena lui Jacob Needleman, iniial au fost numite noi micri
religioase acele grupri religioase rezultate n urma ntlnirii dintre religiile tribale
i religiile universale superioare (cretinismul, budismul sau islamul) care au luat
7
John G. MELTON, New Religious Movements: History of Study, n: Encyclopedia of
Religion, Second Edition, Lindsay JONES (ed.), Thomson Gale, 2005, vol. 10, pp. 6521-6522; cf.
IDEM, An Introduction to New Religions, n: Oxford Handbook of New Religious Movements,
James R. LEWIS (ed.), Oxford University Press, New York, 2004, p. 19. Menionm c termenul de
noi religii a fost folosit n Japonia pentru a face distincie ntre religiile tradiionale, recunoscute de
stat (shintoismul, budismul i cretinismul), patronate de mprat, i religiile de dat mai recent, care
au aprut ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XIX-lea. Faptul c pn n anul 1945 guvernul
le-a aplicat eticheta de quasi-religii (ruiji shky), false (jaky) sau eretice a condus la
discreditarea lor, iar termenul de noi religii a dobndit o conotaie peiorativ, ca denumind religii de
mna a doua, neautentice, sinonim cu sensul european al termenului sect. Desigur, dup cum
subliniaz Ian Reader, atributul de noi se refer, n contextul japonez, att la faptul c aceste religii
sunt de dat recent (recent nsemnnd ultimii 150 de ani), ct i la inovaiile doctrinare, pe care
acestea le prezint, comparativ cu religiile japoneze istorice. Dup cel de al doilea Rzboi Mondial,
noile religii au ncercat s-i dovedeasc origini mult mai vechi pentru a scpa de apelativul
denigrator de noi. Observm de aici c, n mod ironic, nici termenul nou religie nu este universal
lipsit de nuane negative. Cf. Shigeyoshi MURAKAMI, Les religions nouvelles au Japon, n: Social
Compass, vol. 17, nr. 1, 1970, p. 138; H. Byron EARHART, Toward a Theory of the Formation of the
Japanese New Religions: A Case Study of Gedatsu-Kai, n: History of Religions, vol. 20, nr. 1-2,
1980, pp. 177-181; Ian READER, Perspective: Chronologies, Commonalities and Alternative Status in
Japanese New Religious Movements, n: Nova Religio, vol. 9, nr. 2, 2005, pp. 85-88.
8
J.G. MELTON, New Religious Movements: History of Study, p. 6522; IDEM, An
Introduction, pp. 19-20.

137

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

natere fie n spaiul de contact, fie n rndul imigranilor (erau considerate noi
micri religioase cultele cargo-boatului, micrile mesianice, micrile nativiste,
micrile de rennoire spiritual etc.), sensul termenului a fost extins ulterior, astfel
nct s cuprind i alte tipuri de grupri religioase, precum cele de inspiraie
occidental sau cele care, dup cum vom vedea mai jos, doar cu maxim
condescenden pot fi considerate religioase. 9
n urma acestui proces, termenul de noi micri religioase a ajuns s
denumeasc grupri dintre cele mai variate. Sociologul Catherine Wessinger
reuete, ntructva, o sistematizare a acestora. n opinia sa, intr sub incidena
titulaturii generice de noi micri religioase (1) religiile care au fost introduse
ntr-o cultur de ctre misionari ai religiilor din afara spaiului cultural respectiv
(ex. ISKCON, Meditaia Transcendental, Soka Gakkai, dar i gruprile cretine
din Orient), (2) gruprile religioase aduse ntr-un context cultural de ctre
imigrani, (3) gruprile care s-au scindat din ceea ce Yinger numea established
sects, precum Ramura Davidienilor, care s-a rupt din Adventitii de Ziua a aptea,
(4) reconfigurarea temelor religioase n interiorul religiilor tradiionale, precum
Kurozumiko sau Tenriko n Japonia, (5) renvierea tradiiilor religioase
disprute, precum micrile neo-pgne din Europa, (6) amalgamrile creative ale
9

Aceast evoluie a termenului poate fi observat n primul rnd prin consultarea dicionarelor
de specialitate, care, mai ales cele mai vechi, menioneaz ca prim sens pe acela de micare nativist,
de revitalizare, culte ale crizei i micri sincretiste. Vezi Jonathan Z. SMITH (ed.), The Harper
Collins Dictionary of Religion, Harper, San Francisco, 1995, p. 771, 774; cf. James A. BECKFORD,
New Religions: An Overview, n: The Encyclopedia of Religion, Mircea ELIADE (ed.), Simon and
Schuster, London, 1987, vol. 9, pp. 390-391. n dicionarele i enciclopediile de dat mai recent,
primul sens menionat este cel de substitut al termenului cult. Cf. Catherine WESSINGER, New
Religious Movements: An Overview, n: Encyclopedia of Religion, Second Edition, Lindsay JONES
(ed.), Thomson Gale, 2005, vol. 10, p. 6513. Aceast evoluie este evident i la autorii care au
abordat problematica noilor micri religioase. De pild, ntr-o lucrare mai veche, Bryan Wilson face
referire la noile micri religioase de origine tribal fr a aduce n discuie i vreun alt sens al
termenului (cf. Bryan WILSON, Magic and the Millennium: A Sociological Study of Religious
Movements of Protest among Tribal and Third-World Peoples, Harper & Row, New York, 1973, pp.
17-18, 26-30). Acelai autor, dup nici zece ani, se refer la noile micri religioase avnd n vedere
sensul mai cuprinztor al termenului, menionnd Scientologia, ISKCON, Divine Light Mission etc.
(cf. IDEM, Religia din perspectiv sociologic, trad. de Dara Maria STRINU, Ed. Trei, Bucureti,
2000 [1981], pp. 141-170, iar mai trziu n The Social Dimensions of Sectarianism: Sects and New
Religious Movements in Contemporary Society, Clarendon Press, Oxford, 1992, p. 203 sq.; cf. Eileen
BARKER, Bryan Wilsons Contribution to the Study of the New Religious Movements, n: Social
Compass, vol. 53, nr. 2, 2006, pp. 147-151). Un alt autor, Harold W. Turner, teoreticianul termenului
de nou micare religioas, dei l folosete preponderent cu referire la religiile tribale (cf. Harold
W. TURNER, Africa, n: The Worlds Religions, Steward SUTHERLAND et. al. (eds.), Routledge,
London, 1988, pp. 945-947; IDEM, The Relationship Between Development and New Religious
Movements in the Tribal Societies of the Third World, n: God and Global Justice: Religion and
Poverty in an Unequal World, Frederick FERR, Rita H. MATARAGNON, Paragon Press, New York,
1985, pp. 87-88), sesizeaz plurivalena termenului i realizeaz o necesar distincie terminologic,
numind sincretismele tribale cu acronimul PRINERM (primal new religions), pentru a le deosebi n
cadrul categoriei extinse de noi micri religioase (vezi Harold W. TURNER, A Global
Phenomenon, n: New Religious Movements and the Churches, Allan R. BROCKWAY, J. Paul
RAJASHEKAR (eds.), WCC Publications, Geneva, 1987, pp. 4-8).

138

Damian/Studia Theologica Doctoralia

diferitelor tradiii religioase, fie ale celor tribale cu elemente din religiile
universale, fie sincretismul de tip New Age, (7) recrerile fanteziste i sincretiste
ale unor tradiii religioase preexistente, precum religiile nativiste din America de
Nord, (8) organizaiile care fuzioneaz n jurul reformulrii doctrinelor diferitelor
tradiii religioase, precum Societatea Teosofic i (9) micrile milenariste, formate
ca reacie la condiiile culturale sau la opresiune. 10
Avnd n vedere varietatea excesiv de grupri considerate noi micri
religioase, elaborarea unei definiii cuprinztoare i unanim acceptate constituie o
real provocare. Grupri binecunoscute, precum Biserica Unificrii, Scientologia,
ISKCON, gruprile religioase mai vechi, cum sunt Martorii lui Iehova sau
Teosofia, ori grupri diferite, precum Sufismul, Societile Vedanta, Wicca,
Biserica Celest a lui Hristos .a. ar trebui s poat fi circumscrise acestei definiii.
Apoi, definiia ar trebui s in seama de relaiile noilor religii cu tradiiile
religioase mai vechi, avnd n vedere c acest raport poate fi unul extrem de variat:
multe dintre noile religii se inspir ideologic din cele mai vechi, unele nu fac dect
s le importe ideile n alte spaii culturale, altele renvie sau revalorizeaz idei din
religii occidentale prea puin cunoscute sau demult disprute .a.m.d. 11
n principal, putem considera c exist trei tipuri de definiii ale noilor
micri religioase: cele care adopt o abordare cronologic, gravitnd n jurul
noutii istorice a micrilor, cele care au n vedere caracteristicile intrinseci,
ncercnd identificarea unor elemente definitorii comune tuturor acestor grupri, i,
n fine, cele care propun o abordare relaional, definind noile micri religioase
prin raportarea lor la contextul cultural i religios n care acestea activeaz. 12
Pentru a exemplifica abordarea cronologic, pe care o considerm ca fiind
cea mai facil, dar i superficial, ne oprim asupra definiiei sociologului Jean-Paul
Willaime, care afirm c putem reine [] termenul de noi micri religioase
pentru a desemna, la modul general, un ansamblu foarte divers de realiti socioreligioase care s-au dezvoltat n ultimele decenii n mai multe societi. 13
Avantajul acestui tip de definiie este concizia, ns nu lmurete efectiv ce sunt
noile micri religioase i se fundamenteaz pe un aspect foarte relativ i
controversat, respectiv factorul de noutate al gruprilor avute n vedere, factor
asupra cruia vom reveni n cele ce urmeaz.

10

Catherine WESSINGER, New Religious Movements, p. 6513; cf. Summary Statement


and Recommendations, n: New Religious Movements and the Churches, pp. 171-172; Franoise
CHAMPION, Spirit religios difuz, eclectism i sincretisme, n: Religiile lumii, Jean DELUMEAU (ed.),
Humanitas, Bucureti, 1996, p. 702;
11
John G. MELTON, Introducind and Defining the Concept of a New Religion, n: Teaching
New Religious Movements, D. G. BROMLEY (ed.), Oxford University Press, New York, 2007, pp.
30-31.
12
Cf. Thomas ROBBINS, New Religions and Alternative Religions, n: Nova Religio: The
Journal of Alternative and Emergent Religions, vol. 8, nr. 3, pp. 105-107.
13
Jean-Paul WILLAIME, Sociologia religiilor, Ediia a doua revzut, trad. de Felicia DUMAS,
Institutul European, Iai, 2001, p. 78.

139

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

n privina perspectivei intrinseci, mai muli autori au subliniat i, totodat,


avertizat c o definiie succint este imposibil de elaborat, astfel nct ncercrile de
definire sunt mai curnd descrieri sau liste, mai lungi sau mai scurte, de
caracteristici. Eileen Barker a sintetizat, ntr-o astfel de list, elementele definitorii
pe care o grupare ar trebui s le prezinte pentru a fi considerat nou micare
religioas. Acestea sunt: (1) dimensiune redus; (2) reprezentare atipic a
populaiei, existnd tendina de a atrage adepi dintr-un singur segment de vrst,
ras, posibiliti financiare i educaie; (3) aflarea la prima generaie de membri;
(4) lidership charismatic, conductorul fiind cel mai adesea i fondatorul, cruia i
se acord reveren i supunere; (5) noi sisteme de credin lipsite de orice echivoc;
(6) tendina de a trasa granie clare n diviziunea noi/ei, interior/exterior; (7)
resimirea unei ostiliti venite din exterior, n principal din partea societii n care
activeaz.14 Acestor apte criterii le mai putem aduga alte cinci, identificate de ali
sociologi, care apropie noua micare religioas de categoria sociologic de cult: (8)
accentuarea experienei personale (form de meditaie sau o alt practic); (9)
oferirea unei mntuiri mai apropiate dect n religiile tradiionale; (10)
predominana inclusivitii, marea lor majoritate nepretinznd din partea adepilor
exclusivitate, ci admind apartenena simultan la o Biseric; (11) adaptarea la
aspiraiile omului contemporan, afind ambiia de a reconcilia tiina cu religia;
(12) atacarea elitismului spiritual.15 Observm c, dac acceptm aceste
caracteristici crora probabil c n timp li se vor aduga i altele, avnd n vedere
diversitatea fenomenului ca ndeplinind rolul unei definiii, se pierde tocmai rolul
definiiei, respectiv cel de a surprinde, n mod clar i concis, esena termenului
definit. Pe de alt parte, considerm c, prin intermediul lor, este descris tipul
ideal de nou micare religioas, n practic acestea fiind prezente numai n
diferite combinaii i niciodat concomitent pe parcursul dezvoltrii unei grupri
religioase.
Gordon Melton, dup ce are n vedere c o definiie trebuie s fie suficient
de cuprinztoare pentru a acoperi ntregul spectru de noi religii, susine c
identificarea unei caracteristici sau a unui set de caracteristici comune tuturor
noilor religii este imposibil. ns, consider acesta, ceea ce noile micri religioase
au efectiv n comun este poziia marginal pe care o ocup n societate, faptul c
sunt percepute ca diferite sau deviante de ctre societatea i cultura religioas
dominant. Mai mult, acestea i asum rolul de competitori pentru religiile mai
vechi din societatea gazd. Din aceast perspectiv, Gordon Melton ofer
urmtoarea definiie: Noile religii sunt grupri religioase marginale din punct de
vedere social i cultural, care difer semnificativ n ceea ce privete credina i
practicile de instituiile religioase dominante ale culturii n care activeaz i au
minime legturi cu i susinere din partea structurilor guvernamentale, religioase
14

Eileen BARKER, Plus a change , n: Social Compass, vol. 42, nr. 2, 1995, pp. 166-167.
B. WILSON, The Social Dimensions of Sectarianism, p. 210; Jean-Franois MAYER, Les
sectes et vous. Petit manuel dinformation pratique, Editions Saint-Paul, Paris, 1989, p. 17; cf. J.-P.
WILLAIME, Sociologia religiilor, pp. 83-84.
15

140

Damian/Studia Theologica Doctoralia

sau intelectuale dominante ale societii n care opereaz. 16 Observm n aceast


definiie o deplasare a accentului de la aspectele cronologic i intrinsec spre cel
relaional, n care noile micri religioase sunt definite prin raportul lor cu
societatea n care activeaz. Aceast perspectiv, consider Thomas Robbins, ofer
avantajul posibilitii nuanrii n ceea ce privete cronologia, organizarea i
doctrina17 tocmai pentru c nu circumscrie n definiie aceste aspecte extrem de
dinamice. Dezavantajul definiiei de tip relaional oferit de Gordon Melton este
c, n definitiv, tot nu explic ce este de fapt o nou religie sau micare religioas.
Lista ncercrilor de definire ar putea continua, dar cu siguran nu vom
ajunge la un enun unanim acceptat. Totui, chiar i n lipsa unei definiii
incontestabile, conceptul n sine este utilizabil, oferind avantajul de a-i revela
sensul din chiar termenii din care este compus, anume nou i religie sau
micare religioas. Trebuie ns s avem n vedere c, aa cum subliniaz
Thomas Robbins i David Bromley, fiecare termen al acestui construct tripartit
prezint anumite ambiguiti18.

3. Ce este nou n noile micri religioase?


De departe, cel mai problematic i supus dezbaterii este elementul de noutate
sugerat de termenul nou micare religioas, respectiv de ce sunt noi noile
micri religioase?
Peter Clarke propune folosirea adjectivului nou n sens cronologic i
sugereaz alegerea unei date care a marcat un punct de cotitur, astfel nct toate
micrile religioase care au aprut ntr-un anumit spaiu dup acea dat s fie
considerate noi, indiferent dac acestea prezint sau nu elemente alogene spaiului
religios n care activeaz. Un avantaj al acestei propuneri ar fi acela c data aleas
poate diferi de la o ar la alta i de la un spaiu cultural la altul. Spre exemplu, n
SUA, ncepnd cu 1965, imigranii din Asia s-au bucurat de aceleai drepturi ca i
cei din Europa, ceea ce, pn n 1967, a condus la un val de imigrani care au adus
cu ei i idei religioase orientale, concretizate n multe cazuri n naterea unor noi
micri religioase. Astfel, pentru spaiul american, anul 1965 reprezint acel punct
de cotitur, iar gruprile religioase aprute ulterior pot fi numite noi micri
religioase. ns, dac e s ne referim la alte spaii culturale, n Japonia, de pild,
noile religii au nceput s apar de la jumtatea secolului al XIX-lea, cele aprute
n anii 70 ai secolului trecut fiind deja considerate noile noi religii. 19 Mai mult,
16

J.G. MELTON, Introducing and Defining the Concept, p. 33; cf. IDEM, An
Introduction, p. 25, 27 sq.
17
T. ROBBINS, New Religions and Alternative, p. 106.
18
Thomas ROBBINS, David G. BROMLEY, New Religious Movements in the United States,
n: Archives des sciences sociales des religions, vol. 83, nr. 1, 1993, p. 91.
19
Elisabeth ARWECK, Peter B. CLARKE, New Religious Movements in Western Europe: An
Annotated Bibliography, Greenwood Press, Westport, 1997, p. XXVII; cf. F. CHAMPION, Spirit
religios difuz, eclectism, p. 702, 723; B. WILSON, The Social Dimensions of Sectarianism, p.
203. Conform acestei propuneri, ar nsemna c n spaiul romnesc numim noi micri religioase

141

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

n lucrrile consacrate noilor micri religioase din Occident sunt incluse n aceast
categorie i Teosofia sau Antroposofia, care au aprut la sfritul secolului al
XIX-lea, iar Bahai, de asemenea menionat, i are originile la nceputul aceluiai
secol. Apoi, ce autoritate stabilete respectivul punct de cotitur? n Europa
Occidental, ce a preluat multe noi micri religioase din SUA, care poate fi
considerat punctul de cotitur? Iar n Romnia sau n Europa de Est, poate fi
considerat astfel anul 1990? Prin urmare, n determinarea noutii acestor micri,
factorul cronologic este prea relativ, subiectiv i diferit n funcie de spaiul
geografic la care facem referire.
Dac raportm noutatea la doctrin, ntr-adevr, multe noi micri religioase
n special orientale sunt percepute ca noi nu doar n Occident, ci chiar i de
ctre religiile de la care se revendic. De pild, Hare Krishna a fost privit n India
ca fiind nou, iar Biserica Unificrii nu a fost niciodat recunoscut ca fcnd parte
din cadrul cretinismului, dei se proclam astfel. Dac facem referire la
Scientologie sau la New Age, noutatea este i mai pregnant. Cu toate acestea,
dup cum afirm Reinhart Hummel, abia dac exist noi religii printre noile
religii din Occident. Exist ramuri ale unora dintre noile religii japoneze,
Biserica Unificrii ar putea fi catalogat drept o grupare cretin, Scientologia cu
greu poate fi considerat religie, i abia rajneeshismul dac a putut emite pretenii
la statutul de nou religie timp de civa ani, pentru ca apoi s se apropie din nou
de hinduism.20 Mai intervine un element generator de erori n privina stabilirii
noutii acestor grupri, respectiv evaluarea ca original a doctrinelor care, de fapt,
sunt doar exotice, distincia dintre noutate i exotism dovedindu-se a fi foarte
dificil, mai ales n cazul gruprilor religioase orientale. Avnd n vedere acestea,
subscriem la afirmaia printelui Teofil Tia, potrivit cruia suntem n
imposibilitatea de a indica n ce const autentica noutate (s. n.) de care aceste
micri sunt purttoare21.
Privind altfel lucrurile, putem considera un element de noutate dezvoltrile
originale pe care aceste micri le aduc unor tradiii religioase mai vechi, precum
conferirea unui rol central laicilor, diminuarea rolului clerului, popularitatea, faptul
c ofer o form de spiritualitate mai relevant pentru omul contemporan, pretenia
la o legitimare exclusiv, liderul charismatic i legitimarea mesajului acestuia pe o
revelaie secret sau surs de iluminare, mesajul urgent pe care l au de transmis .
a.22 n acelai sens, i religiile sinelui (self-religions), aa cum le numea Heelas,
pot fi considerate noi, dei sunt doar expresie a manifestrii religiilor orientale n
contextul occidental. Elementul de noutate pe care acestea l aduc este mbinarea a
gruprile care au luat natere sau au ptruns n Romnia dup anul 1990, odat cu deschiderea
granielor i ctigarea libertii religioase.
20
Elisabeth ARWECK, P. B. CLARKE, New Religious Movements, p. XXVI; R. HUMMEL,
Contemporary New Religions in the West, p. 17.
21
Arhimandrit Teofil TIA, Rencretinarea Europei? Teologia religiei n pastorala i
misiologia occidental contemporan, Editura Rentregirea, Alba Iulia, 2003, p. 38.
22
Elisabeth ARWECK, P. B. CLARKE, New Religious Movements, p. XXVII; Peter B.
CLARKE (ed.), Encyclopedia of New Religious Movements, Routledge, London, 2006, pp. 452-453.

142

Damian/Studia Theologica Doctoralia

dou domenii percepute de obicei ca antagonice, respectiv religia i psihologia.


Ceea ce rezult nou din acest melanj este ieirea din parametrii religiei, aa cum
este aceasta conceput n Occident, dar i depirea cadrelor clasice ale
psihanalizei i psihoterapiei. Tot elemente de noutate le reprezint i folosirea
metodelor tiinifice pentru diagnosticarea problemelor spirituale (ex.
Scientologia), organizarea mult mai secular (seminar n loc de biseric, punctul
central este individul) sau afirmarea ethosului consumerist. 23
James Beckford propune o alt perspectiv asupra noutii noilor micri
religioase, considernd c elementul de noutate rezid n aspectul cantitativ al
apariiei i rspndirii acestor micri. Ceea ce face nou actuala situaie, afirm
sociologul britanic, este dezvoltarea simultan a unui numr exagerat de micri
religioase24. Aceast perspectiv, ct se poate de simpl i cuprinztoare, ofer
avantajul evitrii dezbaterilor privind originalitatea doctrinar sau noutatea
cronologic a noilor micri religioase, ns prezint inconvenientul reducerii
acestora doar la aspectul lor cantitativ. Dac avem n vedere c valul
neoreligiozitii anilor 60 n mare parte a pierdut din intensitate, aceasta nu
nseamn c nu continu s apar noi micri religioase. Dar, conform afirmaiei
lui James Beckford, acestea, dac nu ating proporiile unui fenomen, nu mai pot fi
numite astfel.
Apropiindu-se mai mult de perspectiva relaional a lui Gordon Melton sau
mai curnd de modul de a fi n lume al acestor micri, Elisabeth Arweck
sintetizeaz, dintr-o perspectiv multipl, noutatea noilor micri religioase. Astfel,
poate fi considerat nou apetitul pentru sincretism, respectiv modul n care aceste
grupri au combinat ideile i practicile i cum le-au aplicat n propria lor
dezvoltare. Sunt noi i prin profilul adepilor, cci, contrar opiniei generale,
conform creia membrii gruprilor deviante sau majoritatea lor sunt doar cei
defavorizai social i economic, membrii noilor micri religioase sunt, de fapt,
relativ tineri, cu educaie, interesai de religie i spiritualitate i provenind din clasa
de mijloc. Un alt factor de noutate l constituie i vizibilitatea de care se bucur,
folosind toate mijloacele de comunicaie i mass-media pentru a dobndi o
audien ct mai larg. Sunt noi i prin opoziia i reaciile pe care le-au provocat
n societate, fiecare micare crend o contra-micare care i s-a mpotrivit. i faptul
c au strnit atenia mediilor academice oferind sociologilor, psihologilor i
teologilor ansa de a studia procesele de convertire, structura, coeziunea de grup
.a.m.d., lucru ce a dus la schimbarea multor teorii n domeniu reprezint tot un
factor de noutate. n fine, sunt noi pentru c membrii lor nu s-au comportat ca
subieci care pot fi studiai, precum membrii unui trib, ci au folosit mecanisme

23

Paul HEELAS, Western Europe: Self-Religions, n: The Worlds Religions, S.


SUTHERLAND et. al. (eds.), p. 925, 928; Elisabeth ARWECK, P. B. CLARKE, New Religious
Movements, p. XXIX.
24
James A. BECKFORD (ed.), Nuove forme del sacro. Movimenti religiosi e mutamenti sociali,
Il Mulino, Bologna, 1990, p. 28, apud T. TIA, Rencretinarea Europei?..., p. 38, 97.

143

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

moderne de comunicare ctre lume a opiniei lor n privina acuzelor ce li se


aduceau, deseori prin purttori de cuvnt, luri de poziie oficiale etc. 25
Tot n ceea ce privete raporturile cu mediul social, noile micri religioase
sunt noi i prin faptul c opereaz n dou moduri originale. n primul rnd, acestea
nu ncearc s dubleze vechile biserici (altar against altar) din fiecare ora sau
cartier i nici nu urmresc s nlocuiasc slujba de duminic, ci instituie noi centre
(coli, comuniti, mnstiri, sli de meditaie), care s ofere o experien mai
intens dect ofer parohia. n al doilea rnd, printr-o serie de mijloace, precum
conferine, cri, periodice, cursuri, coresponden, radio i televiziune, acestea
prefer s exercite o influen difuz mai ales asupra non-membrilor. Astfel,
impactul difuz este mai mare dect al oricrei Biserici tradiionale, ajungndu-se
frecvent la situaia n care o persoan face parte dintre-o Biseric tradiional
oficial, dar particip i la o nou micare religioas (Meditaia Transcendental,
yoga etc.).26
Controversa n jurul noutii probabil c va continua att timp ct va
continua i cea n jurul definirii termenului de nou micare religioas. Cert este
faptul c, din mai multe puncte de vedere, micrile religioase aprute ncepnd cu
sfritul secolului al XIX-lea i care nu se ncadreaz n tipologia clasic a sectei,
cel puin n spaiul religios occidental, pot fi considerate noi.

4. Religii sau micri religioase?


Tot la fel de problematic este i aplicarea etichetei de religii multora dintre
gruprile considerate noi micri religioase. Este evident c, n ceea ce privete
credinele i practicile, acestea posed numeroase trsturi asociate cu religia i
ndeplinesc o serie de scopuri religioase. ns, n timp ce unele astfel de micri nu
doresc nicidecum s fie considerate religii (ex. Meditaia Transcendental), altele
au devenit religii dup o perioad de timp (ex. Scientologia), altele sunt religii ntrun anume context, dar n altul nu, n timp ce unele au pretins c sunt un anumit tip
de religie ntr-un context i alt tip de religie ntr-un alt context. Rezult de aici c
statutul religios al acestor noi micri este foarte fluid, iar diversitatea i
rspndirea lor n attea culturi face clasificarea lor ca religii la fel de problematic
pe ct este de problematic i definirea religiei. 27
Avnd n vedere aceast fluiditate religioas, este mai potrivit apelativul de
micri religioase, dect noi religii, cu toate c i n termenul micare se afl o
oarecare ambiguitate: se refer acesta la un grup organizat sau la o comunitate?
25
Elisabeth ARWECK, Researching New Religious Movements, pp. 30-34; cf. Summary
Statement and Recommendations, pp. 172-173.
26
Robert S. ELLWOOD, Introduction, n: New Religious Movements in the United States and
Canada: A Critical Assessment and Annotated Bibliography, Diane CHOQUETTE, Greenwood Press,
Westport, 1985, p. 5.
27
T. ROBBINS, D. BROMLEY, New Religious Movements in the United States, p. 92;
Elisabeth ARWECK, P. B. CLARKE, New Religious Movements in Western, p. XXXI.

144

Damian/Studia Theologica Doctoralia

Este noiunea de micare aplicabil noilor curente teologice sau mediului subcultural difuz, precum Micarea New Age sau Micarea pentru Dezvoltarea
Potenialului Uman?28
Oprindu-ne asupra valenelor noiunii de micare n sociologia religiilor,
micrile religioase pot fi nelese, n principiu, ca o sub-categorie a micrilor
sociale, definite de Stark i Bainbridge ca eforturile organizate pentru a cauza sau
preveni o schimbare. 29 Spaiul sociologic identific trei tipuri de micri
religioase, respectiv micri religioase endogene, ce constau n efortul de a
schimba caracterul intern al unei religii, micri religioase exogene, care ncearc
s schimbe mediul n care activeaz religia respectiv, i micri religioase
generatoare, care ncearc s introduc noi religii ntr-o cultur sau mediu. Cea
dinti categorie cuprinde acele micri care ncearc s schimbe, din interior,
credina, sistemul de simboluri, practicile sau organizarea unei religii. Unele astfel
de micri endogene au avut un impact uria asupra istoriei i culturii umanitii
(spre exemplu, Schisma din 1054 sau Reforma din secolul al XVI-lea), n timp ce
altele, cu o semnificaie cultural mai redus, au trecut aproape neobservate. n
principiu, acestea constituie cel mai adesea schisme n cadrul unei religii, iar noile
entiti formate n urma schismei sunt catalogate cel puin n faza lor iniial
drept secte.30 Micrile religioase exogene, respectiv cele care caut s schimbe
mediul n care activeaz, sunt n general Bisericile i denominaiunile. 31 Acest lucru
este explicabil, avnd n vedere c schimbarea intenionat presupune colaborarea
cu puterea secular (stat, partide politice), iar cele dou forme de organizare
religioas manifest o tensiune minim n raport cu societatea. n fine, micrile
generatoare sunt cele care depun un efort deliberat pentru a produce o nou religie
ntr-o cultur, fie prin introducerea acesteia din exterior, apelnd la misionari, fie
inventnd-o din interior.32 Iar n aceast ultim situaie se afl acele grupri numite
generic noi micri religioase.
Dac este s coroborm cu acestea afirmaia lui James Beckford, potrivit
creia o micare religioas induce o schimbare, iar schimbarea creeaz tensiune i
conflict ntre micarea religioas respectiv i competitorii sau oponenii si 33, ne
apropiem de perspectiva lui Gordon Melton privind tensiunea cu lumea ca trstur
definitorie a noilor micri religioase, astfel nct putem afirma c nsi titulatura
28

T. ROBBINS, D. BROMLEY, New Religious Movements in the United States, p. 92.


Rodney STARK, William S. BAINBRIDGE, A Theory of Religion, Peter Lang, New York,
1987, p 126.
30
Ibidem, p. 126-127; cf. Jeffrey K. HADDEN, Religious Movements, n: Encyclopedia of
Sociology, Second Edition, vol. 4, Edgar F. BORGATTA, Rhonda J. V. MONTGOMERY (eds.),
Macmillan, 2000, p. 2364. Aici trebuie s avem n vedere c nu ntotdeauna, din punct de vedere
teologic, schisma implic i secta, n timp ce secta este o schism produs pe fondul unei erezii sau
abateri doctrinare majore.
31
J. K. HADDEN, Religious Movements, p. 2365.
32
Ibidem, p. 2366.
33
James A. BECKFORD (ed.), New Religious Movements and Rapid Social Change, Sage,
London, 1986, p. X.
29

145

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

de nou micare religioas aplicat unei grupri implic un anume grad de


tensiune n relaia acesteia cu societatea.

5. Relevana termenului noi micri religioase n spaiul teologic


Spre deosebire de Biserica Ortodox, Biserica Romano-Catolic s-a
confruntat cu fenomenul neoreligios de peste 40 de ani, astfel nct a putut
experimenta dificultile provocate de absena unei terminologii adecvate.
Documentul Fenomenul sectelor sau al noilor micri religioase sesizeaz, pe de o
parte, c rspunsurile la chestionarul trimis conferinelor episcopale i
organismelor de rspundere vdesc o mare imprecizie n terminologie i c
exist o dificultate cu privire la concepte, definiii i terminologie. Pe de alt
parte, consider c termenii de sect i cult sunt destul de dispreuitori i par
s implice o judecat de valoare mai curnd negativ, propunnd termeni mai
neutri, cum ar fi noi micri religioase sau noi grupri religioase. Totodat,
ns, dei recomand folosirea lor, acelai document subliniaz c este greu s
definim aceste noi micri sau grupri, deosebindu-le de Biserici i de
comuniti ecleziale sau de micri legitime n cadrul unei Biserici. 34
Concluzionm de aici c Biserica Catolic a adoptat, relativ repede, noua
terminologie din domeniul sociologiei religiilor, a gsit-o util i
a i
implementat-o n vocabularul apologetic i misionar.
Dac facem referire la Biserica Ortodox Romn, fenomenul neoreligios a
constituit o provocare real doar ncepnd cu anul 1990, ns problema identificrii
unor concepte potrivite pentru a defini noile realiti este aceeai ca i n cazul
Bisericii Catolice. Tendina care se pstreaz este utilizarea excesiv a apelativului
de sect, ca reminiscen a vremurilor cnd principala provocare la adresa
ortodoxiei o constituiau gruprile neoprotestante. ns noile realiti impun o
nuanare, iar exemplul cel mai la ndemn este Micarea de Integrare Spiritual n
Absolut (MISA), frecvent catalogat drept sect de ctre Biseric, mass-media i
public. Din punct de vedere tehnic, MISA nu este o sect, avnd n vedere c nu
a rezultat n urma unei schisme, ci este expresia inventivitii religioase a lui
Gregorian Bivolaru. Chiar extinznd i la spaiul hindus din care MISA i
revendic ideile accepiunea categoriei de sect, nu avem nici un indiciu al unei
reale filiaii doctrinare hinduse. Pe de alt parte, nu trebuie s pierdem din vedere
un alt aspect important: n limba romn, termenul sect poart i o puternic
ncrctur negativ. n consecin, apelativele de sect i sectar risc s
anuleze orice eforturi pastorale i s blocheze nu doar dialogul teologic, ci i pe cel
interuman. Prin urmare, mult mai potrivit ar fi pentru MISA apelativul de nou
micare religioas, care corespunde att rigorilor tiinifice, ct i celor pastorale. 35
34
SECRETARIATUL PENTRU UNIREA CRETINILOR, SECRETARIATUL PENTRU NECRETINI,
SECRETARIATUL PENTRU NECREDINCIOI, CONSILIUL PONTIFICAL PENTRU CULTUR, Fenomenul
sectelor sau al noilor micri religioase, Ed. Presa Bun, Iai, 2004, p. 5.

146

Damian/Studia Theologica Doctoralia

Concluzii
ntr-adevr, termenul de noi micri religioase are avantajul de a fi relativ
liber de conotaiile peiorative i depite ale termenilor de sect, cult sau
religie minoritar, ns prezint dezavantajul c, fiind prea cuprinztor, devine
vag i relativ.36 O alt dificultate o constituie absena unui raport clar stabilit ntre
sect, cult i nou micare religioas. n timp ce pentru unii sunt termeni
sinonimi, pentru alii nou micare religioas exclude ceea ce, sociologic, se
nelege prin sect, ns se suprapune cu ceea ce denumete termenul cult. 37
Pentru ali cercettori, diferena dintre cult i nou micare religioas este una de
scal. Atunci cnd cultele depesc un anumit numr de membri i au o anumit
organizare ar trebui numite noi micri religioase. Astfel, numeroase noi micri
religioase ncep ca i culte, dar se dezvolt, ajungnd s aib zeci de mii de
membri, o structur organizatoric stabil i reprezentativitate n numeroase ri. 38
n fine, pentru alii, termenul de cult nu este sinonim cu mai nou propusul
concept de nou micare religioas, avnd n vedere faptul c, ca i categorie
ideal, cultele nu sunt n mod necesar noi sau religioase. 39 Cu toate acestea,
accepiunea general, la care subscriem, este aceea a depirii sinonimiei cu
americanul cult i europeanul sect i denumirea unui nou tip ideal n
sociologia i istoria religiilor, mai cuprinztor i adaptat noilor realiti religioase.
Trebuie s avem n vedere i faptul c procesul nlocuirii apelativelor de
cult sau sect cu nou micare religioas nu s-a realizat instantaneu, nct i
35

Din mai multe raiuni nu mprtim opinia printelui Viorel Georgescu, conform creia n
discursul intern al Bisericii, adresat credincioilor, poate fi folosit noiunea de sect, iar atunci
cnd e necesar o atitudine diplomatic s se fac uz de apelative mai neutre. (Pr. dr. Viorel
GEORGESCU, Prozelitismul, piedic n calea unitii cretine n trecut i azi, Editura Paralela 45,
Piteti, 2002, pp. 92-93). n primul rnd, aceast atitudine poate fi catalogat drept duplicitar; n al
doilea rnd, dincolo de a nspimnta credincioii, acest termen nu este corect din punct de vedere
tiinific; catalogarea membrilor unor grupri religioase drept sectari poate crea reale bariere de
comunicare i conduce la fundamentalizarea atitudinii cretinilor ortodoci; n ultimul rnd, ar fi de
preferat o mai bun informare a credincioilor n privina doctrinelor, practicilor i consecinelor
negative ale aderrii la astfel de grupri dect atitudinea mai facil, de trezire a unei repulsii
iraionale, prin folosirea unei terminologii incorecte i ncrcate de conotaii negative.
36
James A. BECKFORD, States, Governments, and Management of Controversial New
Religious Movements, n: Eileen BARKER, James A. BECKFORD, Karel DOBBELAERE (eds.),
Secularization, Rationalism, and Sectarianism: Essays in Honour of Bryan R. Wilson, Clarendon
Press, Oxford, 1993, p. 127; cf. B. WILSON, The Social Dimensions of Sectarianism, p. 216.
37
De pild, Barend van Driel i James T. Richardson consider c termenul de nou micare
religioas se refer mai curnd la insuficiena puterii descriptive a conceptelor anterioare [i.e.
sect i cult], dect la o nou categorie sociologic. Barend VAN DRIEL, James T. RICHARDSON,
Research Note: Categorization of New Religious Movements in American Print Media, n:
Sociological Analysis, vol. 49, nr. 2, 1988, p. 172.
38
Stephen J. HUNT, Alternative Religions: A Sociological Introduction, Ashgate, Hampshire,
2003, pp. 19-20.
39
Vezi Annabelle MOONEY, The Rethoric of Religious 'Cults': Terms of Use and Abuse,
Palgrave Macmillan, Hampshire, 2005, p. 156 sq.

147

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse

n prezent numeroi autori continu s-i foloseasc interanjabil, numind aceleai


grupri cnd culte (sau secte n literatura de specialitate european), cnd noi
micri religioase, ns este evident tendina general de renunare la vechii
termeni.40 Oricum, cert este c nou micare religioas i-a atins scopul i a reuit
s se impun ca alternativ, fiind perceput ca neutru i liber de orice conotaie
peiorativ sau negativ.41 De asemenea, acest termen se poate dovedi util i n
spaiul teologic, conferind discursului Bisericii privind anumite grupri religioase
corectitudine tehnic, corectitudine politic i corectitudine n abordarea
pastoral.
Totui, trebuie s avem n vedere c, dei noi micri religioase se bucur
n momentul de fa de cea mai larg rspndire, nu nseamn c este i singurul
sau c ncercrile de gsire a unui termen mai potrivit au ncetat, fiind posibil ca, n
viitor, s fie elaborat un alt concept, la fel de util, dar poate mai puin problematic.
Bibliografie:
-

ACHIMESCU, Nicolae, Noile micri religioase, Ed. Limes, Cluj-Napoca, 2002.


ARWECK, Elisabeth; Peter B. CLARKE, New Religious Movements in Western Europe:
An Annotated Bibliography, Greenwood Press, Westport, 1997.
IDEM, Researching New Religious Movements: Responses and Redefinitions,
Routledge, London, 2006.
Assemble Nationale, Rapport fait au nom de la commission denqute sur les sectes,
22 dec. 1995, http://www.assemblee-nationale.fr/11/rap-enq/r2468.asp
BARKER, Eileen, Bryan Wilsons Contribution to the Study of the New Religious
Movements, n: Social Compass, vol. 53, nr. 2, 2006.
IDEM, Plus a change , n: Social Compass, vol. 42, nr. 2, 1995.
BECKFORD, James A. (ed.), New Religious Movements and Rapid Social Change, Sage,
London, 1986.
IDEM, States, Governments, and Management of Controversial New Religious
Movements, n: Secularization, Rationalism, and Sectarianism: Essays in
Honour of Bryan R. Wilson, Eileen BARKER, James A. BECKFORD, Karel
DOBBELAERE (eds.), Clarendon Press, Oxford, 1993.
BORGATTA, Edgar F.; Rhonda J.V. MONTGOMERY (eds.), Encyclopedia of Sociology,
Second Edition, vol. 4, Macmillan, 2000.

40
A se vedea, de pild, John SALIBA, The Christian Church and the New Religious
Movements: Towards Theological Understanding, n: Theological Studies, vol. 43, nr. 3, 1982, p.
468-485. Trebuie s avem n vedere c folosirea unuia sau altuia dintre termeni denot atitudinea fa
de aceste grupri. Atunci cnd sunt numite secte sau culte n general de ctre autori provenind
din spaiul bisericesc sau al organizaiilor anti-cult este indicat atitudinea critic fa de aceste
grupri. Apelativul noi micri religioase utilizat mai ales n spaiul academic evideniaz n
schimb o atitudine neutr, necombativ, a cercettorului obiectiv al fenomenului.
41
Este relevant n acest sens cercetarea desfurat de Paul J. Olson. Vezi P. J. OLSON, The
Public Perception, pp. 99-105.

148

Damian/Studia Theologica Doctoralia


-

CHAMPION, Franoise, Spirit religios difuz, eclectism i sincretisme, n: Religiile


lumii, Jean DELUMEAU (ed.), Humanitas, Bucureti, 1996.
CHOQUETTE, Diane, New Religious Movements in the United States and Canada: A
Critical Assessment and Annotated Bibliography, Greenwood Press, Westport,
1985.
CLARKE, Peter B. (ed.), Encyclopedia of New Religious Movements, Routledge,
London, 2006.
COHEN, Daniel, Cults, The Millbrook Press, Brookfield, 1994.
COWAN, Douglas E.; David G. BROMLEY, Cults and New Religions: A Brief History,
Blackwell Publishing, Malden, 2008.
DAWSON, Lorne L., New Religious Movements, n: The Blackwell Companion to the
Study of Religion, Robert A. SEGAL (ed.), Blackwell Publishing, Malden, 2006.
EARHART, H. Byron, Toward a Theory of the Formation of the Japanese New
Religions: A Case Study of Gedatsu-Kai, n: History of Religions, vol. 20, nr. 12, 1980.
ELIADE, Mircea (ed.), The Encyclopedia of Religion, vol. 9, Simon and Schuster,
London, 1987.
GEORGESCU, Pr. dr., Viorel, Prozelitismul, piedic n calea unitii cretine n trecut i
azi, Editura Paralela 45, Piteti, 2002.
HEELAS, Paul, Western Europe: Self-Religions, n: The Worlds Religions, Steward
SUTHERLAND et. al. (eds.), Routledge, London, 1988.
HUMMEL, Reinhart, Contemporary New Religions in the West, n: New Religious
Movements and the Churches, Allan R. BROCKWAY, J. Paul RAJASHEKAR (eds.),
WCC Publications, Geneva, 1987.
HUNT, Stephen J., Alternative Religions: A Sociological Introduction, Ashgate,
Hampshire, 2003.
INTROVIGNE, Massimo;, Jean-Franois MAYER; Ernesto ZUCCHINI, I nuovi movimenti
religiosi. Stte cristiane e nuovi culti, Editrice Elle Di Ci, Torino, 1990.
JONES, Lindsay (ed.), Encyclopedia of Religion, Second Edition, vol. 10, Thomson
Gale, 2005.
MAYER, Jean-Franois, Les sectes et vous. Petit manuel dinformation pratique,
Editions Saint-Paul, Paris, 1989.
MELTON, John G., An Introduction to New Religions, n: Oxford Handbook of New
Religious Movements, James R. LEWIS (ed.), Oxford University Press, New
York, 2004.
IDEM, Introducing and Defining the Concept of a New Religion, n: Teaching New
Religious Movements, D. G. BROMLEY (ed.), Oxford University Press, New
York, 2007.
MOONEY, Annabelle, The Rethoric of Religious 'Cults': Terms of Use and Abuse,
Palgrave Macmillan, Hampshire, 2005.
MURAKAMI, Shigeyoshi, Les religions nouvelles au Japon, n: Social Compass, vol.
17, nr. 1, 1970.
OLSON, Paul J., The Public Perception of Cults and New Religious Movements,
n: Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 45, nr. 1, 2006.
READER, Ian, Perspective: Chronologies, Commonalities and Alternative Status in
Japanese New Religious Movements, n: Nova Religio, vol. 9, nr. 2, 2005.

149

Noi micri religioase delimitri conceptuale, definiii, controverse


-

RICHARDSON, James T., Definitions of Cult: From Sociological-Technical to PopularNegative, n: Cults in Context: Readings in the Study of New Religious
Movements, Lorne L. DAWSON (ed.), Transaction Publishers, New Brunswick,
1998.
ROBBINS, Thomas, New Religions and Alternative Religions, n: Nova Religio: The
Journal of Alternative and Emergent Religions, vol. 8, nr. 3.
IDEM, Cults, Converts, and Charisma: The Sociology of New Religious Movements, n:
Current Sociology (publicat integral), vol. 36, nr. 1, 1988.
ROBBINS, Thomas; Dick ANTHONY, Deprogramming, Brainwashing and the
Medicalization of Deviant Religious Groups, n: Social Problems, vol. 29, nr. 3,
1982.
ROBBINS, Thomas, David G. BROMLEY, New Religious Movements in the United
States, n: Archives des sciences sociales des religions, vol. 83, nr. 1, 1993.
SALIBA, John, The Christian Church and the New Religious Movements: Towards
Theological Understanding, n: Theological Studies, vol. 43, nr. 3, 1982.
SECRETARIATUL PENTRU UNIREA CRETINILOR, SECRETARIATUL PENTRU NECRETINI,
SECRETARIATUL PENTRU NECREDINCIOI, CONSILIUL PONTIFICAL PENTRU
CULTUR, Fenomenul sectelor sau al noilor micri religioase, Ed. Presa Bun,
Iai.
Sectes et Nouveaux Mouvements Religieux. Anthologie de textes de lglise catholique
1986-1994, Prface de Jean Vernette, Pierre Tequi, Paris, 1994.
SMITH, Jonathan Z. (ed.), The Harper Collins Dictionary of Religion, Harper, San
Francisco, 1995.
STARK, Rodney; William S. BAINBRIDGE, A Theory of Religion, Peter Lang, New York,
1987.
TIA, Teofil, Rencretinarea Europei? Teologia religiei n pastorala i misiologia
occidental contemporan, Editura Rentregirea, Alba Iulia, 2003.
TURNER, Harold W., A Global Phenomenon, n: New Religious Movements and the
Churches, Allan R. BROCKWAY, J. Paul RAJASHEKAR (eds.), WCC Publications,
Geneva, 1987.
IDEM, Africa, n: The Worlds Religions, Steward SUTHERLAND et. al. (eds.),
Routledge, London, 1988.
IDEM, The Relationship Between Development and New Religious Movements in the
Tribal Societies of the Third World, n: God and Global Justice: Religion and
Poverty in an Unequal World, Frederick FERR, Rita H. MATARAGNON, Paragon
Press, New York, 1985.
VAN DRIEL, Barend; James T. RICHARDSON, Research Note: Categorization of New
Religious Movements in American Print Media, n: Sociological Analysis, vol.
49, nr. 2, 1988.
WILLAIME, Jean-Paul, Sociologia religiilor, ediia a doua revzut, trad. de Felicia
DUMAS, Institutul European, Iai, 2001.
WILSON, Bryan, Magic and the Millennium: A Sociological Study of Religious
Movements of Protest among Tribal and Third-World Peoples, Harper & Row,
New York, 1973.
IDEM, Religia din perspectiv sociologic, trad. de Dara Maria STRINU, Ed. Trei,
Bucureti, 2000 [1981].

150

Damian/Studia Theologica Doctoralia


-

IDEM, The Social Dimensions of Sectarianism: Sects and New Religious Movements in
Contemporary Society, Clarendon Press, Oxford, 1992.

151