Sunteți pe pagina 1din 409

COLECIE COORDONAT DE

Magdalena Mrculescu

Mark Allen Smith

Inchizitorul
Traducere din englez i note de
Laureniu Dulman

Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (Ioan Olteanu)
Foto copert: Adrianna Williams/Corbis
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Domnica Drumea
Dtp:
Eugenia Ursu
Corectur:
Roxana Samoilescu
Eugenia Ursu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
SMITH, MARK ALLEN
Inchizitorul / Mark Allen Smith ;
trad.: Laureniu Dulman. - Bucureti : Editura Trei, 2012
ISBN 978-973-707-555-0
I. Dulman, Laureniu (trad.)
821.111-31=135.1
Titlul original: The Inquisitor
Autor: Mark Allen Smith

Copyright 2012 by Mark Allen Smith


Copyright Editura Trei, 2012
pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro
www.edituratrei.ro
ISBN 978-973-707-555-0

Pentru Cathy

PROLOG

Clientul sttea ntr-o camer ptrat cu latura de doi


metri i jumtate, uitndu-se printr-un geam reflectorizant dincolo de care nu se vedea dect ntunericul uniform i catifelat. Din difuzoarele de pe perei se mprtia un rs nervos, ntrerupt frecvent de o tuse uscat, dar
deja nu-l mai auzea, pentru c-i pusese dopurile antifonice care i fuseser lsate la ndemn.
S-a uitat la ceas. Douzeci i trei i douzeci de minute. Sttea acolo de trei ore i deja ajunsese la al doilea
scotch. Camera avea un mobilier elegant, iar pereii erau
acoperii cu lambriuri vechi, cu un luciu cenuiu. Un scaun proiectat de Arne Jacobson1 i un covor persan foarte vechi. Barul cromat era plin cu trii scumpe, un pinot
noir i un vin de Sancerre ntr-o frapier. De tavan atrnau patru lmpi conice din metal nichelat, iar muchiile
paharului de scotch le captau lumina i o rsfrngeau sub
forma unor stelue. Pe raftul de jos al barului, ochiul rou
al unui DVD recorder clipea discret.
1

Arne Jacobson (19021971): arhitect i designer danez.


7

Mark Allen Smith

Clientul era responsabilul cu securitatea al unei importante companii de produse electronice din Statele
Unite. Nu ctiga att de mult nct s fie familiarizat cu
un astfel de lux, ns oamenii pentru care lucra aveau suficieni bani, iar acum ateptau ca el s-i sune. Avusese
nevoie de o sptmn de cercetri i discuii cu oamenii lui de legtur ca s aranjeze o ntlnire ntr-un restaurant din Mica Italie cu un ef mafiot mbrcat impecabil i foarte manierat pe nume Carmine
Delanotte, care, cu o sticl de Bartolo i dou espresso
duble pe mas, i-a pus o mulime de ntrebri nainte s-i
dea parola de internet i numele lui Geiger, dei nu ncpea niciun dubiu c era un nume fictiv. Parola l dusese la site-ul lui Geiger DoYouMisterJones.com i, folosindu-se de numele lui Delanotte, reuise s pun
lucrurile n micare. n seara aceea, cu ceva timp nainte, i rpise inta adic pe Matthew Gant, unul dintre
angajaii de la departamentul de cercetare i dezvoltare
al companiei pe cnd acesta se afla ntr-un garaj i, potrivit instruciunilor, l adusese n cldirea cu etaj, cufundat n linite, de pe strada Ludlow.
Cnd, n cele din urm, clientul se ntlnise cu Geiger chiar n camera unde se afla acum , primul lucru pe care l observase la el era c nu clipea aproape niciodat. Clientul se mndrea c era un tip cu snge rece,
dar Geiger reuise s-i dea fiori. Vocea catifelat i monoton a acestuia i faptul c sttea perfect nemicat contribuiser la acest efect. Avea ochi migdalai i cenuii, o
fa prelung i coluroas, i un trup suplu i vnos
poate pentru c fcea jogging sau arte mariale. i sttea
un pic nclinat, ca i cnd scheletul lui s-ar fi adaptat la
gravitaie ntr-un fel aparte.
8
fiction connection

Inchizitorul

Era un tip cu adevrat ciudat dar la ce te puteai


atepta de la cineva care lucra n domeniul lui Geiger?
Clientului i ajunseser la urechi tot felul de poveti: c
Geiger era bolnav cu capul i c fcuse pucrie; c era
un nemernic de la Agenia Naional de Securitate; c
era un pervers care motenise o avere considerabil i c
nu lucra n brana asta pentru bani, ci pentru senzaii
tari. Singurul fir care unea toate aceste zvonuri era c
Geiger n-avea egal. Cnd dduse mna cu el, clientul i
spusese:
Se zice c suntei cel mai bun, i sperm s fie adevrat. Specificaiile tehnice pe care credem c le-a furat
Matthew valoreaz cteva milioane.
Geiger l privise cu o min inexpresiv.
Domeniul meu nu sunt speranele, i spusese el, apoi
ieise din camer.
n prima or, camera de dincolo de geamul reflectorizant rmsese cufundat n ntuneric. Singurele zgomote erau izbucnirile pline de bravur i indignare ale lui
Matthew. Apoi, din difuzoarele de pe perei s-a auzit vocea optit a lui Geiger, asemenea chemrii unui strigoi.
Taci, Matthew. Nu mai ai voie s deschizi gura.
Clientul nu mai auzise niciodat o oapt att de autoritar. Apoi s-au aprins luminile i, dincolo de geamul
reflectorizant, clientul l-a vzut pe Geiger sprijinit de un
perete n camera aceea auster, mbrcat cu un pulover
negru i nite pantaloni cu dung tot negri , care i
erau un pic mari. Podeaua camerei era acoperit cu linoleum, iar zecile de becuri de apteopt centimetri ncastrate n perei i tavan fceau ca totul s strluceasc. Pe
pereii dinspre nord i sud, montate la vreo treizeci de
centimetri sub tavan, erau mai multe camere video. Dup
9

Mark Allen Smith

o vreme, strlucirea aceea intens a nceput s joace feste


privirii clientului, unghiurile camerei disprnd ncetul
cu ncetul, pn cnd Geiger a ajuns s par suspendat
n aer, asemenea unei zibeline ngheate n mijlocul unui
decor de alabastru scldat n lumin.
Matthew sttea n mijlocul camerei, pe un scaun de
frizerie vechi piele roie, crom lucios i porelan ,
iar n jurul taliei, pieptului, gleznelor i ncheieturilor
minilor avea centuri ntreesute cu fire metalice care,
la fiecare micare, mprtiau stelue orbitoare. Faa i
era palid, iar pe obraji avea pete roii. Era descul i la
bustul gol.
Timp de jumtate de or, Geiger s-a uitat n tcere
la Matthew, iar la fiecare zece minute ddea o tur camerei. chiopta uor, dar reuise s ncorporeze cumva acest mic defect n mecanica trupului su, astfel nct nu prea o infirmitate, ci un lucru natural. Ochii
ngrijorai ai lui Matthew l urmreau la fiecare tur pe
care o fcea.
Geiger a mpins scaunul de frizer, fcndu-l s se nvrt. Apoi a ieit din camer, iar dup ce luminile s-au
stins din nou att n camera clientului, ct i n cea a
lui Matthew , au nceput s se aud nite nregistrri
scurte, fiecare de doar cteva minute: hrmlaia unei intersecii blocate, cu claxoane asurzitoare i scrit de roi,
dup aceea o femeie fredonnd fals o melodie, zdrngnitul unei chitare dezacordate, un telefon care suna, apoi
se oprea i iari ncepea s sune i, n cele din urm, rsul nervos ntrerupt de accesele de tuse. La nceput, Matthew strigase: Ce dracu mai e i asta?, dar apoi nu mai
spusese nimic. Pe la jumtatea succesiunii de nregistrri,
clientul i pusese dopurile n urechi.
10
fiction connection

Inchizitorul

Acum, luminile s-au aprins din nou, iar Geiger a revenit n camer i s-a postat alturi de Matthew, care l privea cu o furie fi. Clientul i-a scos dopurile antifonice.
Matthew, a zis Geiger, nchide ochii.
Matthew s-a ncruntat, dar a fcut ce i s-a cerut.
Iar acum, imagineaz-i c ai czut ntr-o fntn goal. n jurul tu e ntuneric. Nu vezi nimic. Nu auzi dect
uieratul propriei tale respiraii. Simi dureri n tot trupul. Poate c i-ai rupt o glezn sau o ncheietur.
Geiger a tcut pre de cteva secunde, ca i cnd ar
fi vrut s se asigure c Matthew chiar se aude respirnd
n bezna nchisorii lui.
Din pricina durerii, ncepi s vezi tot felul de luminie n spatele pleoapelor, a continuat el. Simi gust de
snge. Pereii sunt reci i umezi. i netezi. Nicio crptur sau scobitur de care s te agi. i imaginezi cum ar
fi s te afli pe fundul acelei fntni?
Clientul a simit un fior rece pe ceaf el, unul, deja
i-l nchipuia acolo pe Matthew.
ncerci s rmi calm. ncepi s strigi dup ajutor.
Sigur o s m aud cineva, i spui n sinea ta. Dar,
dup o vreme, i dai seama c probabil o s mori acolo.
i, n clipa n care contientizezi lucrul sta, ceva din tine
ncepe s moar. Nu ceva din trupul tu, ci chiar sufletul tu. nelegi ce spun, Matthew?
i-am zis de nu tiu cte ori: habar n-am ce vrei de
la mine!
Matthew, i-am explicat c n-ai voie s vorbeti. N-ai
voie dect s ncuviinezi sau s negi dnd din cap. i
aminteti c i-am zis asta?
Matthew a ncuviinat din cap, uitndu-se n ochii
lui fici, iar Geiger s-a dus n spatele scaunului de frizerie
11

Mark Allen Smith

i a luat un microfon fr fir i o pereche de cti, pe care


i le-a potrivit pe urechi.
Sennheiser 650, a zis el. mi plac mai mult dect cele
marca AKG, pentru c-i ofer o experien auditiv mai
complex. nchide ochii, Matthew.
Matthew a scos un oftat hrit i s-a conformat, globii oculari micndu-i-se repede sub pleoape.
Geiger a dus microfonul la gur i a nceput s se
plimbe prin camer, vorbind pe un ton blnd, care i-a
amintit clientului de unul dintre acei guru ai dezvoltrii
personale care apreau la televiziunea public atta
doar c audiena lui era alctuit dintr-o singur persoan.
M auzi limpede? l-a ntrebat Geiger.
Matthew a ncuviinat din cap.
Bine. Iar acum, napoi n fntn, Matthew. Eti
acolo?
Matthew a nghiit n sec mrul lui Adam i s-a
micat vizibil n sus i-n jos , apoi a ncuviinat iari
din cap.
Bine, a zis Geiger, iar cuvntul acesta i-a sunat clientului ca o rugciunea blnd. E important s crezi c te
afli n fntn, Matthew, pentru c nu e vorba de un joc
mental. Eti pe fundul fntnii, iar eu sunt singurul tu
mijloc de-a iei de acolo. Eu sunt funia care i poate fi
aruncat de la gura fntnii i minile care te pot scoate
afar.
A pus mna uor pe umrul lui, iar Matthew s-a
crispat.
i singurul lucru care poate face ca funia s coboare
este adevrul.
Clientul s-a apropiat de geamul reflectorizant.
12
fiction connection

Inchizitorul

Adevrul e un lucru frumos. Singura creaie perfect


a omului. Iar eu recunosc adevrul atunci cnd l aud. Nu
pentru c-a fi foarte perspicace sau intuitiv, ci pentru c
am auzit att de multe minciuni, nct mi dau seama
foarte uor atunci cnd adevrul iese la iveal.
Geiger i-a apropiat faa de a lui Matthew, iar clientul a vzut maxilarul angajatului crispndu-se de spaim.
Toscanini2 spunea c era n stare s-i dea seama dac
una dintre viorile orchestrei era dezacordat. Nu avea o
ureche muzical perfect, dar ascultase attea milioane
de note, nct recunotea imediat ce era veritabil i ce nu.
Geiger a inspirat adnc, apoi a adugat:
Aa c s nu m mini, Matthew.
Nrile angajatului s-au umflat ca ale unui mnz care
simte miros de fum. Geiger s-a apropiat i mai mult de
el, pn cnd doar microfonul le mai desprea buzele.
Ai auzit ce-am spus? S nu m mini!
Asaltul acustic prin intermediul ctilor l-a fcut pe
Matthew s dea capul pe spate cu atta putere, nct
clientul a crezut c o s-i rup gtul. Angajatul a deschis
ochii i a rotunjit buzele, transformndu-i gura ntr-o
mic peter din care a ieit un urlet de vreo cinci secunde, ncheiat cu o inspiraie ca un geamt.
Geiger a ntors capul ntr-o parte, iar clientul i-a auzit
trosnetul vertebrelor cervicale. Apoi Geiger a ntors capul
n cealalt parte. nc un trosnet. Clientul a ncercat s-i
descifreze expresia, dar n-a reuit s disting nicio emoie.
Matthew, a zis Geiger. Vreau s stai cu ochii nchii,
s nu mai gemi i s fii atent. D din cap dac eti n stare s faci asta.
2

Arturo Toscanini (18671957): dirijor italian.


13

Mark Allen Smith

Lui Matthew i s-a frnt geamtul n gt. A ridicat capul i l-a lsat s cad n piept, precum o marionet, apoi
a nchis ochii.
Ei bine, s tii c exist numeroase moduri n care
poi provoca durere cuiva durere fizic, psihic i emoional. Aceste trei categorii au multe subcategorii. Una
dintre durerile fizice este cea auditiv
Spunnd asta, Geiger a izbit microfonul cu degetele,
iar Matthew a dat iari capul pe spate, deschiznd ochii.
Ochii nchii!
Matthew a scos nc un urlet, iar Geiger a pus cu grij cte un deget pe fiecare dintre pleoapele tremurtoare
ale angajatului i i le-a nchis la loc, apoi l-a mpuns cu
degetul mare n piept, la vreo cinci centimetri n stnga
sternului.
Apoi durerea provocat prin apsare
Geiger i-a ncordat degetul i, aproape fr s par
c face vreun efort, l-a nfipt n pieptul lui Matthew, care
a scos un ipt hrit, strmbndu-se i dezvelindu-i dinii. Clientului i s-a prut ceva foarte surprinztor, aa c
i-a dat un ghiont n coaste, ca s vad cum este.
Apoi fora brut
Geiger a ridicat braul, cu cotul ndoit la nouzeci de
grade, dup care antebraul i s-a rotit ca o prghie acionat de un arc i s-a izbit de pieptul lui Matthew, lsndu-l
fr aer i cu gura cscat, disperat s trag aer n plmni.
i spintecarea, tierea crnii
Geiger a fcut o pauz, apoi a adugat:
Dar e o chestie prea medieval pentru mine. i totui
A dus mna n spatele urechii, unde inea un obiect
argintiu i strlucitor, de vreo zece centimetri, extraordinar de subire.
14
fiction connection

Inchizitorul

Deschide ochii!
Pleoapele lui Matthew s-au ridicat, dnd la iveal nite ochi cprui i injectai.
tii ce-i asta?
Matthew s-a uitat chior spre obiectul dintre degetul mare i arttorul lui Geiger, apoi a cltinat din cap.
Dar clientul s-a trezit ncuviinnd din cap. Odat, fcuse o hernie de disc i ncercase toate remediile ca s scape de dureri. De aceea tia ce era acel obiect.
E un ac de acupunctur. Principala sa funcie este s
blocheze impulsurile dureroase s circule de-a lungul traseelor nervoase. Dar poate s i provoace durere, a adugat el, iar acul i-a strlucit ntre degete precum sabia minuscul a unui erou de jucrie. n meseria mea, exist
nite contradicii tare ciudate, pe care n-ai cum s nu le
observi.
Geiger a rostit aceast ultim remarc pe un ton n
care nu se distingea nicio und de umor sau de ameninare, iar clientul a simit c i se ridic prul pe ceaf.
Mna liber a lui Geiger l-a nhat pe Matthew de pr.
Angajatului i-a scpat un geamt scurt nu era un rspuns la durere, ci un icnet care vdea c nelesese ce avea
s se ntmple , iar Geiger i-a nfipt acul cu mult ndemnare ntre vertebrele cervicale. Matthew nici mcar
n-a tresrit, iar privirea lui a rmas aintit asupra chipului nendurtor al lui Geiger.
Adevrul e c omul este o fptur extraordinar de
vulnerabil. Acul sta e mai uor dect o pan de vrabie,
Matthew. O lacrim de copil atrnat la unul dintre capetele lui l-ar ndoi.
Geiger a rsucit acul uor, declannd o suit de
ipete foarte ascuite, iar dup cteva clipe l-a scos, iar
15

Mark Allen Smith

urletele au ncetat. Lacrimile iroiau pe obrajii lui Matthew, care acum respira foarte repede.
Pe urm poi s rsuceti ncheieturile, s aplici pe
piele un obiect foarte ncins sau unul foarte rece, s torni
pe gt lichide cu fora. Adevrul, Matthew, e c a putea
s-mi fac de lucru cu tine cteva zile, fr s aplic de dou
ori acelai procedeu.
Geiger i-a luat ctile de pe urechi, apoi le-a pus pe
podea, mpreun cu microfonul.
Ct privete durerea psihic, cred c, dat fiind sensibilitatea ta la stimulii fizici, n-are niciun rost s-o explorm. Iar n ceea ce privete durerea emoional Ei bine,
potrivit dosarului tu, eti burlac i nu ai iubit, eti copil unic, iar prinii ti nu mai sunt n via, aa c n-a
obine mare lucru dac a recurge la acest tip de durere.
N-o s-i vin s crezi, Matthew, dar eti un tip extrem
de norocos.
Clientul voia ca Geiger s-l chinuiasc n continuare pe Matthew, astfel nct s smulg de la el o mrturisire i s pun capt acelei poveti. Apoi clientul ar fi putut s dea nite telefoane i s plece acas. Dar, n clipa
cnd fcuse cunotin cu Geiger, simise c nu avea s
fie att de simplu.
N-am s te ntreb acum, Matthew, pentru c-mi dau
seama c nu eti pregtit s spui adevrul i nu vreau s
te determin s mini.
ntreab-m ce naiba vrei. Nu pot Nu pot s-i spun
lucruri pe care n-am de unde dracu s le tiu.
E adevrat, a zis Geiger. Irelevant, dar adevrat.
Clientului i-a trecut prin minte un gnd care i-a
strns stomacul. Oare Matthew chiar spunea adevrul?
Nu cumva altcineva furase specificaiile tehnice? Toate
16
fiction connection

Inchizitorul

indiciile ddeau de neles c el era vinovatul, i


totui
Fntna, Matthew, a continuat Geiger. Eti pe fundul fntnii, aa c nchide ochii.
Apoi a ridicat minile, dnd ritmic din degete, ceea
l-a fcut pe client s se ntrebe dac nu cumva succesiunea micrilor lui avea un sens ascuns prea c Geiger
repeta o pies pentru pian.
Bine. Ai stat acolo destul de mult, iar mintea are de suferit atunci cnd trupul nu se poate mica o perioad mai
ndelungat. ntunericul i claustrofobia afecteaz felul n
care vezi lucrurile, percepia timpului i percepia de sine.
Creeaz un mediu n care frontierele emoionale se estompeaz. Durerea trece pe planul doi i face loc fricii. Sperana dispare treptat, iar disperarea se cuibrete n suflet. Iar
n momentul acela, ncepi s vezi cine eti cu adevrat
ct de puternic eti de fapt i care i sunt limitele.
Geiger s-a aezat pe vine n faa lui Matthew.
i atunci te schimbi, Matthew. Totul n tine se reorganizeaz, pn la nivel molecular. E cea mai intens revelaie.
Geiger a nchis ochii, apoi i i-a masat cu degetele
micrile lui erau ritmice i precise.
Acum, o s lum o scurt pauz. Tu rmi n fntn,
a zis el, scond o bucat de mtase neagr cu care l-a legat
la ochi pe angajat. i nc ceva, Matthew. Mi-am dat seama c, dup ce simi anumite tipuri de durere, anticiparea
unor dureri viitoare este aproape la fel de intens ca senzaia nsi. Cred c, dup o vreme, ai s-mi dai dreptate.
Geiger a ieit din camer, iar luminile s-au stins din
nou. Dup cteva secunde, ua camerei n care se afla
clientul s-a deschis i a intrat Geiger. Fr s se uite la
17

Mark Allen Smith

client, acesta s-a apropiat de bar, i-a umplut un pahar


cu ap i l-a dus la gur.
Sunt puin ngrijorat, a zis clientul. Oare am pus
mna pe cine trebuie?
Geiger a ncuviinat din cap.
Suntei sigur?
Geiger a dat iari din cap.
De unde tii?
I-am explicat lucrul sta lui Matthew, a zis Geiger,
punnd jos paharul gol. Ai ascultat ce i-am zis, nu?
Da, i-ai dat exemplul lui Toscanini. Dar de ce n-a
mrturisit nc?
nc n-a ajuns n punctul n care o s cedeze. Dar nu
mai are mult.
Punctul n care o s cedeze?
Geiger iari a aprobat din cap, dar avea aerul c nu
voia s fie nevoit s repete acest gest:
Matthew nc este mai ngrozit de ce s-ar putea ntmpla n caz c mrturisete dect de ce o s se ntmple dac n-o face. Deocamdat, din punctul lui de vedere, tortura e preferabil posibilitii de-a muri. Dar asta o
s se schimbe.
Clientul s-a ntrebat cum arta Geiger atunci cnd
zmbea dac zmbea vreodat.
N-o s punem s fie omort, a spus clientul. Nu vrem
dect s tim cui a vndut informaiile.
Geiger l-a fixat cu privirea:
Dar nu tie lucrul sta.
Apoi l-a lsat singur. Clientul a oftat i s-a uitat iari spre bezna din spatele geamului reflectorizant. Difuzoarele i aduceau vocea blnd a lui Geiger pe aripi tremurtoare de nger.
18
fiction connection

Inchizitorul

Matthew, eti n fntn? Poi s-mi rspunzi cu glas


tare.
Vocea angajatului suna precum mirghelul frecat pe
o bucat aspr de lemn:
Da, sunt n fntn.
Bine.
Apoi Matthew a nceput s ipe. Urletele erau att de
puternice, nct se auzeau distorsionat n difuzoare. ngerii s-au mprtiat, iar clientul a ntins mna dup dopurile antifonice.

19

PARTEA I

La ora patru dimineaa, stnd pe platforma din spatele casei sale, Geiger urmrea un pianjen esndu-i
pnza.
Ploua. Cerul, noros i cenuiu, se strnsese la orizont
ca o plapum veche. O pictur de ap atrna de firul
unei noi pnze, care se ntindea ntre marchiz i balustrada de lemn a platformei, aflat un metru i jumtate
mai jos. Vntul cltina firul ca pe o coard de chitar, iar
pictura tremura, ns nu cdea. Apoi a aprut pianjenul, legnndu-i pntecele umflat, i a nceput s eas
un nou fir.
Geiger tocmai i introdusese n computer nsemnrile cu privire la edina cu Matthew, ascultnd Sgt.
Pepper3 la boxele sale marca Hyperion, de un metru i
optzeci de centimetri nlime: basul superb i fidelitatea
cu care difuzoarele reproduceau sunetul chitarei lui
McCartney i ncntau auzul. Ca de obicei, motanul sttea pe birou, tolnit lng captul din dreapta al tastaturii,
3

Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band: album din 1967 a formaiei The
Beatles.
23

Mark Allen Smith

ntinznd laba din fa i lovindu-l uor pe Geiger ori de


cte ori treceau prea multe minute fr s fie scrpinat.
Torcea mai tare atunci cnd Geiger i scrpina cicatricea
de deasupra ochiului lips. Geiger nu tia cum se rnise:
ntr-o bun zi, cu vreo trei ani n urm, motanul se oploise aa, cu ochiul scos, pe pragul uii din spate. Geiger
habar n-avea nici cum l chema, nici de unde venea
deci semna cu el ntr-o oarecare msur.
Geiger ntotdeauna fcea nsemnri despre edinele
sale chiar n noaptea n care aveau loc, ct vreme nc
avea proaspete n minte att aciunile sale, ct i reaciile
subiectului care i era dat pe mn. I se prea c i cteva
ore de somn ar fi putut deforma amintirile. A doua zi,
Harry partenerul su avea s-i trimit un e-mail cu
transcrierea nregistrrii video a edinei, iar el urma s-o
parcurg i s insereze comentarii n locurile relevante.
Lucra stnd pe un scaun ergonomic de birou, construit special pentru el. Dar, chiar i-aa, tot trebuia s se
ridice la fiecare sfert de or s se plimbe, altminteri piciorul stng i-ar fi amorit pn n vrful degetelor. De-a lungul anilor, consultase trei medici n legtur cu aceast
problem unul dintre ei i spusese c stngul lui e un
picior mort , ns cu toii fuseser de aceeai prere:
singurul remediu era chirurgia reconstructiv. Geiger le
spusese c n-avea de gnd s se lase tiat de doctori, sub
niciun motiv, i, dat fiind c l consultaser i i vzuser
picioarele, doctorii i nelegeau perfect atitudinea.
Geiger ieise pe platforma din spate tocmai ca s-i
mai dezmoreasc piciorul i s fumeze o igar. Nu fuma
n cas, deoarece i se prea c mirosul de fum sttut dintr-o camer i putea afecta concentrarea. n urm cu cteva luni, cnd abia ncepuse s fac terapie, doctorul
24
fiction connection

Inchizitorul

Corley legase aceast impresie de tatl lui Geiger i de


venicele lui igri Camel. Pn n prezent, aceea era singura imagine cu tatl su pe care Corley reuise s-o scoat de la el: ntr-un vis, Geiger vzuse chipul ca de piatr
al tatlui su privindu-l de sus n jos, cu o igar nfipt
ntre buzele groase i cu fuioare de fum ieindu-i din nas.
Geiger i amintise i ce gndea n clipele acelea: Aa arat i Dumnezeu. Atta doar c-i mai nalt.
Dintr-odat, a simit motanul gudurndu-se la picioarele lui. L-a luat n brae i l-a pus cu burta pe
umr dup tblia biroului, acesta era cel de-al doilea
loc preferat al motanului.
Geiger a aprins o igar Lucky Strike i iari s-a uitat la pianjenul care, plin de hotrre, i ducea la ndeplinire proiectul bizar, cu nenumrate micri perfecte.
Cum ar fi s vezi un dulgher care s scuipe cuie furite
n propriul su stomac i s-i foloseasc minile drept
ciocane. Sau un muzician al crui instrument s fie propriul su trup. Oare o fi existnd alt fptur att de harnic i de inventiv cnd vine vorba de construirea unui
dispozitiv de ucis n afar de om?, s-a ntrebat Geiger.

*
Geiger era un apostol, ba chiar un sclav al amnuntului. ntotdeauna descompunea, distila i definea prile ntregului, pentru c n recuperarea de informaii detaliile erau eseniale. Scopul lui era s rafineze aceast
ndeletnicire i s-o transforme ntr-o art, i tocmai de
aceea fiecare lucru care se ntmpla din momentul n care
Geiger intra n camera de edine avea o semnificaie
precis, care trebuia descifrat. Fiecare expresie facial,
25

Mark Allen Smith

fiecare cuvnt i fiecare tcere, fiecare tic, privire sau micare. Dac l lsai cincisprezece minute n camer cu un
individ oarecare, n nou din zece ori putea ghici cum
avea s reacioneze subiectul respectiv la intimidare
nainte s cedeze: fric, sfidare, disperare, bravur, negare. Existau modele, cicluri i refrene comportamentale.
Nu trebuia dect s fii foarte atent ca s le observi pe toate. nvase asta ascultnd muzic: ajunsese s neleag
c fiecare not joac un rol n ntreg, c fiecare sunet le
modific i le completeaz pe celelalte. Putea s fredoneze fiecare not dintr-o mie de melodii. Le avea pe toate
n cap. n muzic, la fel ca n recuperarea de informaii,
totul conta.
i totui, n ciuda puzderiei de elemente pe care le
presupunea, viziunea lui Geiger asupra activitii lui era
relativ simpl. Clientul i subiectul de care trebuia s se
ocupe ntotdeauna i ofereau una dintre urmtoarele trei
opiuni.
1. Furt: subiectul furase un lucru de la client, iar
clientul l voia napoi.
2. Trdare: subiectul comisese o aciune care vdea
lips de loialitate sau intenia de a comite o nelciune,
iar clientul voia s afle identitatea complicilor i amploarea eventualelor consecine.
3. Nevoie: subiectul poseda informaii pe care clientul voia s le afle.
Toi oamenii sunt diferii. i difer n multe feluri.
Transcrierile lui Geiger o dovedeau din plin. De cnd ncepuse s lucreze n acest domeniu, umpluse douzeci i
ase de dosare groase de zece centimetri, care acum erau
aliniate pe biroul su. Putea compara subiecii de care se
ocupase n funcie de profesie, vrst, religie, avere i
26
fiction connection

Inchizitorul

lucrul cel mai important n funcie de afirmaiile lor.


Dosarele lui erau o enciclopedie de informaii despre rspunsurile i reaciile oamenilor la intimidare, ameninare, fric i durere. Dar nu i n faa morii iminente
niciodat n unsprezece ani de activitate. Dup cum zicea Carmine, Geiger avea o carier perfect.
Clienii lui Geiger veneau din sectorul privat, din corporaii, din lumea crimei organizate, dar i din cadrul
instituiilor guvernamentale. Ba chiar, cu patru ani nainte, fusese chemat de nite tipi de la o agenie de informaii s se ocupe de un subiect deinut ntr-o baz secret. Indivizii ia i nchipuiau c metodele lor erau
ultimul rcnet, dar Geiger i dduse imediat seama c rmseser mult n urm: vorbeau tot timpul de salvarea
lumii, dar tot ce fceau era s smulg aripile ctorva mute. n domeniul recuperrii de informaii, expertiza nu
putea fi nlocuit de nimic. Patriotismul, religia, convingerile ferme cu privire la ce e ru i ce e bine toate astea trebuiau lsate deoparte. La urma urmelor, aveai de-a
face cu minciuni i adevruri, iar grania dintre ele putea
fi att de fin, nct nu mai rmnea niciun pic de loc
pentru talme-balmeul convingerilor i corectitudinii.
Indivizii de la baza secret sttuser deoparte i l urmriser cum lucreaz pentru Geiger, erau ca nite oameni ai cavernelor care se uitau la el n timp ce aprindea
un foc cu o brichet Zippo.
Geiger era un tipicar n meseria sa, un adevrat istoric al recuperrii de informaii. Nu numai c-i arhivase
activitatea n dosarele negre de pe birou, dar era i o adevrat enciclopedie a acestei ndeletniciri. tia c oamenii foloseau tortura fr niciun scrupul ncepnd din
1252, cnd Papa Inoceniu al IV-lea a ngduit folosirea
27

Mark Allen Smith

ei n cazul ereticilor. Dup ce a fost acceptat n mod oficial, s-au fcut mari eforturi i s-a cheltuit foarte mult
timp pentru inventarea i perfecionarea metodelor de a
provoca durere, cu scopul de a obine ceea ce pentru
o anumit persoan sau un anumit grup era considerat a fi o informaie sau un adevr indispensabil. Practica
torturii nu era influenat de etnie, cultur sau geografie.
Istoria era dovada limpede c dac aveai instrumente rudimentare un ciocan, un fierstru, o pil i cteva
materiale de baz lemn, fier, funie, foc , nu-i mai
trebuia mare lucru. Dac adugai fie i cea mai elementar cunoatere a legilor fizicii i a normelor de construcie, deja te puteai apuca de treab.
Geiger i ncepuse pregtirea pentru aceast ocupaie studiind intuiiile i deciziile fondatoare ale pionierilor. Anumite metode i tehnici erau foarte eficace:
Obiectele ascuite. Scaunul lui Iuda avusese un succes
att de mare n timpul Inchiziiei, nct cele mai multe
ri europene ncepuser s pun la punct propriile lor
versiuni ale acestui instrument Culla di Giuda, Judaswiege , dar, orice nume i-ar fi dat, ntotdeauna era vorba de un scaun n form de piramid pe care subiectul,
atrnat de-o funie, era cobort ncetul cu ncetul.
ncarcerarea i presiunea. Fecioara de fier era un sarcofag de oel aezat n picioare, care avea cuie pe dinuntru i mai multe orificii prin care, n timpul interogatoriilor, erau introduse tot felul de instrumente
ascuite sau cu epi. ntr-o anumit msur, a fost
precursoarea deprivrii4. Cizma spaniol i presa pentru
4

Deprivare: situaie clinic sau experimental n care bolnavul ntrerupe


contactele senzoriale cu mediul ambiant.

28
fiction connection

Inchizitorul

picior malaez erau instrumente folosite pentru presarea i, n cele din urm, ruperea picioarelor, ns existau i presele pentru degete, cu ajutorul crora un interogator itinerant putea transforma orice loc ntr-o
camer de tortur.
nctuarea i ntinderea. Masa de tortur a reprezentat un important progres tehnologic, ntruct folosea cilindri de lemn, roi dinate i manivele care permiteau
modificarea rapid i subtil a intensitii durerii aplicate asupra subiectului.
Tortura cu ap pe scndur5 a fost o idee nscocit
tot de interogatorii Inchiziiei. Acetia au neles c, spre
deosebire de scufundarea subiectului n ap, care se poate dovedi eficient dup cteva minute, tortura cu ap
declana senzaia de necare aproape instantaneu, sporind teama de moarte.
Cldura intens a fost dintotdeauna un ingredient
fundamental n meseria torionarului gndii-v la expresia a pune pe cineva pe foc , la fel ca sfierea i
jupuirea pielii. Foarte utile au fost i numeroase alte unelte, de la cele mai simple, precum cletele pentru smuls
unghii, la cele mai complexe, precum para, o unealt
alctuit din dou buci de tabl rotunjit, prinse cu o
mic balama i, de multe ori, foarte frumos gravate
care se introducea n vaginul sau n anusul celui torturat
i era deschis cu ajutorul unui urub cu mner. Catalogul metodelor i uneltelor era foarte variat: roata de tortur, atrnarea cu minile nctuate la spate, presa pentru cap, laba de pisic, tubul cu dini de crocodil,
5

n tortura cu ap pe scndur, torionarul toarn ap pe faa celui


interogat, care este imobilizat pe o scndur.
29

Mark Allen Smith

atrnarea n ru.6 Toate acestea i multe altele fuseser


inventate nainte de Revoluia Industrial, iar Geiger
ajunsese s-i dea seama c practica torturii nu era o anomalie. n numele eficacitii i n scopul de-a dobndi informaii, omul a fost ntotdeauna dispus s-i eludeze legile i s-i trdeze credinele pentru a legitima folosirea
torturii n cazul celor care nu mprteau aceste legi i
credine.
Dup studii i meditaii ndelungate, Geiger pusese
la punct o procedur standard. Nu lucra dect pe baz de
recomandri. Dac o companie sau o persoan privat
avea nevoie de serviciile lui, erau direcionai ctre site-ul
su i li se ddea o parol. Harry, partenerul su, analiza
imediat cererea i, dac nu identifica niciun pericol, i cerea potenialului client s trimit nite informaii preliminare n legtur cu persoana-int. Apoi, Harry ncepea s fac cercetri i, n cteva zile, ntocmea un profil
detaliat. Partenerul su era un tip destul de dificil, dar nimeni nu se pricepea mai bine dect el la treaba asta. Putea s afle despre individul vizat ce nu tiau nici soia i
nici prietenul lui cel mai bun, ce nu tia nici guvernul i,
uneori, nici mcar el. Dup ce studia dosarul, Geiger i
spunea lui Harry dac avea s preia cazul.

Laba de pisic era un fel de ghear metalic folosit pentru sfrtecarea


crnii. Tubul cu dini de crocodil consta dintr-un cilindru tiat pe
lungime, ale crui jumti erau prinse pe o parte cu balamale i care avea
pe partea interioar epi metalici; victima era introdus n acest tub, iar
torionarul l nclzea fcnd focul sub el. Tortura prin metoda ruului
presupunea nfigerea unui ru bont n pmnt, deasupra cruia era
atrnat victima cu ajutorul unei funii legate de degetul mare sau de
ncheietura minii; cel torturat avea de ales ntre a se sprijini pe ruul
bont sau a-i lsa toat greutatea n degetul mare sau ncheietur.

30
fiction connection

Inchizitorul

Geiger avea trei reguli de baz. Nu lucra niciodat cu


copii, cu toate c Harry nu primise niciodat o asemenea
cerere. Nu lucra niciodat cu persoane care aveau la activ accidente cardiace. i nu lucra niciodat cu persoane
de peste aptezeci i doi de ani Geiger citise nite studii potrivit crora, dup aceast vrst, riscul de stop cardiac i atac vascular cerebral devenea inacceptabil de
mare.
n plus, nu-i plceau cazurile din categoria urgene. Corolarul lui Geiger la Totul conteaz era: Un subiect nu este suma perfect a prilor sale. Deci, dac
un client voia s se ocupe de un individ n regim de urgen, de multe ori Geiger refuza. Trebuia s ia n calcul
foarte multe lucruri limbajul trupului, rspunsurile
verbale, tonul i expresiile faciale ale subiectului, pe
scurt, un uvoi continuu de informaii care modelau deciziile lui Geiger, sugerndu-i metodele cele mai indicate , iar o evaluare eronat sau o concluzie greit, orict de mrunt, putea nu doar s distrug o edin, ci
i s-i pericliteze viaa privat. Tocmai de aceea Geiger
prefera s lucreze dinspre interior spre exterior, adic
pornind de la documentarea realizat de Harry i urmnd pas cu pas scenariul pus la punct pe baza acesteia. Unii profesioniti din domeniul recuperrii de informaii precum Dalton porneau dinspre exterior spre
interior, bazndu-se mai degrab pe aplicarea forei brute nc de la nceput. Dar, n cazul acestei abordri, clientul nu putea fi sigur de felul n care avea s arate subiectul la sfritul edinei cu toate c, n unele cazuri,
asta nu era o problem.
La fel ca toi cei care lucrau n bran, Geiger auzise
tot felul de poveti despre Dalton. Cea mai faimoas data
31

Mark Allen Smith

de pe vremea Furtunii n Deert7, cnd poliitii kuweitieni prinseser un agent al lui Saddam chiar cnd acesta ncerca s treac grania. Kuweitienii l-au prelucrat pe
irakian timp de o sptmn, dar n-au scos nimic de la
el, aa c l-au chemat pe Dalton i i-au dat mn liber.
O astfel de edin era cunoscut i sub numele de
Elimp, de la eliberare improbabil, ceea ce nsemna
c n-ar fi fost tocmai nelept ca lumea s-l vad pe subiect dup ncheierea interogatoriului. La prima ntrebare, irakianul a zmbit, iar Dalton i-a retezat o buz cu un
cuit rotativ. Apoi i-a continuat treaba cu un capsator
pneumatic, iar n scurt vreme subiectul i-a zis tot ce voia
s afle. Se prea poate ca povestea s nu fi fost real, dar
cert este c pe ea se baza cariera lui Dalton. n recuperarea de informaii, nu strica deloc s ai o astfel de reputaie anume c erai capabil de orice , pentru c cei mai
muli clieni i considerau inta drept duman i, ntr-adevr, nu urmreau s obin de la el doar compensaii
sau informaii, ci, precum negutorul din Veneia, voiau i o livr din carnea lui.
n viziunea lui Geiger, politica, afacerile i religia erau
cele trei degete rmase dintr-un pumn care purta cicatricele a numeroase secole de lupte. Iar adevrul era o arm
pe care pn i un pumn cioprit o putea nha i mnui n interesul su. Era o marf cu numeroase ntrebuinri putea fi vndut i cumprat, putea fi pus n
slujba unui scop sau putea chiar s aduc profituri. Dar
era un element instabil, cu o perioad de njumtire
scurt, aa c trebuia folosit repede, nainte s explodeze
7

Furtuna n Deert: numele sub care mai este cunoscut Rzboiul din Golf
(19901991).

32
fiction connection

Inchizitorul

n minile clientului. Geiger i dduse seama de mult


vreme c adevrul nu mai era sacru, ci, pur i simplu, devenise cea mai rvnit marf de pe pia, iar toi recuperatorii de informaii care credeau c acionau n limitele
impuse de cine tie ce cod deontologic erau, n cel mai
bun caz, nite naivi.
Motanul a srit de pe umrul lui Geiger pe balustrada de lemn i a pornit n expediia sa nocturn. Ca de
obicei, avea s se ntoarc n jurul orei cinci dimineaa
avea un ceas interior aproape perfect.
Pianjenul i terminase treaba, iar o molie mare, cu
aripile dungate, era deja imobilizat n centrul pnzei,
zbtndu-se cu furie, netiind c eforturile ei de a se elibera nu fceau dect s-i strng ctuele. naintnd fr
grab, pianjenul a cobort din colul drept al pnzei. Nu
ddea niciun semn de agitaie, ca i cnd scopul ar fi fost
secundar fa de mijloace, ca i cnd hrana ar fi fost un
simplu produs rezidual al iretlicului prin care fusese
prins.
Geiger i-a aprins nc o igar Lucky Strike, iar cnd
a vzut c pianjenul a ajuns lng trofeul su, a pus flacra brichetei sub unul dintre firele care serveau drept
ancor: pnza, molia i pianjenul au disprut ntr-o mic
vlvtaie portocalie.
Geiger a hotrt s nu se gndeasc la gestul lui i s-a
ntors n cas. Avea s vorbeasc despre asta cu Corley a
doua zi.

33

Doctorul Martin Corley sttea ncruntat lng grilajul balconului su de la etajul al optsprezecelea i, aa
cum obinuia ntre edine, trgea dintr-o igar Marlboro Light. De cnd renunase la igrile tari, fumatul devenise cel mai recent dintr-o serie de acte de autonegare
care dei nesatisfctoare aveau drept scop s-i ndeprteze gndul de la moarte. Devenise mai precaut i
renunase la vechile obiceiuri nu pentru c mplinise de
curnd aizeci de ani, ci pentru c se desprise de soia
lui. Mariajul lor lung, cu nenumratele sale tabieturi
orict de uzate i plicticoase , i oferise sentimentul linititor al continuitii, o stabilitate care masca trecerea
timpului. Iar de cnd plecase Sara, singurtatea i amintea zi de zi c era n vrst i c sntatea putea s i se
deterioreze. Mai nti, renunase la frica din cafea, nlocuind-o cu lapte cu doar unu la sut grsime. Apoi trecuse la cola dietetic e drept c nu-i plcea gustul chimic pe care i-l lsa n gur, dar mcar avea parte de
aroma produsului original i la Amstel Light, cu care
se autoiluziona c bea bere. Iar acum, trgea fr plcere
din igara aceea subire i atepta s-i creasc pulsul, dei
34
fiction connection

Inchizitorul

tia foarte bine c lucrul acesta n-avea s se mai ntmple. Fr plcerea care l nsoea de obicei, fumatul nu
mai era dect o dependen perpetuat de o minte devenit prea indolent pentru a se explora pe sine cu aceeai
srguin pe care reuea s-o sdeasc n sufletele pacienilor si.
Privind n jos spre West 88th Street, Corley l-a vzut
pe Geiger aprnd de dup col i apropiindu-se de intrarea secundar a imobilului. Geiger l sunase n urm cu
opt luni, dup ce dduse peste numele lui pe un site de
psihiatrie. La prima edin, i dezvluise motivul pentru
care apelase la serviciile lui: cu dou luni nainte, avusese un vis complex i tulburtor, urmat de o migren teribil. ncepnd de atunci, o dat la doutrei sptmni,
visul se tot repeta n versiuni uor diferite pe scena
minii lui, i, de fiecare dat, al doilea act al acestei piese era cte o migren nfiortoare. n toate edinele lor,
Geiger i vorbise n termeni foarte exaci, fr nicio nfloritur stilistic prea un fel de reporter complet lipsit de emoii. Lui Corley i se prea c noul su pacient
era o contradicie uimitoare, un fel de piatr inteligent.
La sfritul primei edine, cnd Geiger a hotrt s
continue terapia, a pus dou condiii. n primul rnd,
n-aveau s discute dect despre vis: nu voia s povesteasc nimic despre trecutul lui sau despre viaa pe care o ducea dincolo de pereii acelui cabinet. n al doilea rnd,
avea nevoie de o cheie de la intrarea de serviciu, astfel
nct s nu fie nevoit s treac prin holul de la intrare al
imobilului. Corley se sprijinise pe speteaza scaunului,
scrpinndu-i barba nspicat i l ntrebase de ce.
Pentru c tiu ce e mai bine pentru mine, i rspunsese Geiger.
35

Mark Allen Smith

A fost prima dintre multele di n care Corley rmnea surprins de un anumit ton al lui Geiger; dei calm i
fr modulaii, tonul acesta era ancorat ntr-o certitudine care fcea ca orice discuie s fie de prisos. Prima condiie a lui Geiger s se limiteze doar la evenimentele
din vis presupunea ngustarea considerabil a domeniului terapiei, iar dorina lui de a primi o cheie se ndeprta foarte mult de regulile ncetenite: niciun alt pacient nu-i mai ceruse aa ceva. Dar Corley le acceptase pe
amndou. Visul lui Geiger dovada unui conflict interior foarte puternic, de care, n mod evident, nu era
contient fusese ca o can de benzin turnat peste
crbunii aproape stini ai pasiunii lui Corley pentru meseria sa. i dorise ca Geiger s revin.
De la balconul su, Corley l-a urmrit pe Geiger descuind ua de serviciu i intrnd n cldire. Dup ce a
aruncat chitocul ntr-un ghiveci de argil gol, Corley s-a
ntors n cabinetul su.

*
Corley se uita la agenda din poala sa. ncepuse s-i
ia notie n timpul edinelor doar de puin vreme.
nainte, i fcea cteva nsemnri fugare n pauzele dintre edine, iar seara le detalia. Apoi a nceput s constate c, pe sear, memoria i juca feste: i era greu s-i
aminteasc unele detalii ale conversaiilor. ncercase nite pastile cu ginkgo biloba, dar renunase, pentru c uita
ntruna s le ia.
Deci, a zis el, pnza era terminat, iar o molie se prinsese n ea. i tu ai dat foc la tot. Ce crezi c te-a determinat s faci asta?
36
fiction connection

Inchizitorul

Geiger sttea ntins pe canapea i se uita int la bibliotec. tia pe de rost cotoarele tuturor crilor fiecare titlu, autor, culoare i corp de liter. n mijlocul unui
raft din partea de jos se afla o fotografie nrmat care nfia o cas mare, cu o form neregulat, aflat pe o pajite frumos tuns, ntre civa copaci impozani. i plceau arhitectura ei neobinuit i acoperiul cu multe ape.
n edinele anterioare, l ntrebase pe Corley despre casa
aceea, dar nu primise dect rspunsuri scurte. Geiger aflase doar c avea o sut de ani i se afla n Cold Spring
o localitate din statul New York , cam la o or de mers
cu maina.
Ce cred c m-a determinat s fac asta? a repetat Geiger. Nu tiu ce s zic. Tu ce crezi?
Pi, a zis Corley, s-ar putea s fie vorba de control.
De putere.
Geiger btea darabana pe canapea, schimbnd ntr-una combinaiile, viteza i ritmul micrilor. Pentru
Corley, zgomotul acela devenise parte integrant a edinelor, un discret acompaniament de percuie al vorbelor. n primele patru luni de terapie, Geiger l sunase
pentru cte o edin de fiecare dat cnd reveneau visul i migrena de-a doua zi i acestea erau singurele
lucruri despre care discutau. Dar, ncetul cu ncetul, edinele neregulate se transformaser n vizite sptmnale, iar n ultima vreme, Geiger prea mai puin strict
n legtur cu prima lui condiie. Uneori, aa cum se ntmplase n ziua aceea, chiar povestea cte o ntmplare din viaa real.
Sau poate c-a fost o ncheiere, a zis Geiger.
Interesant.
Serios?
37

Mark Allen Smith

Da, a rspuns Corley, i cred c ai fi putut foarte bine


s spui distrugere care, ntr-un sens, e opusul ncheierii.
Bine punctat, Martin.
naintea lui Geiger, n cei treizeci de ani de carier,
niciun alt pacient nu i se mai adresase lui Corley cu numele de botez. Prima oar cnd se ntmplase, lucrul acesta strnise mici unde pe suprafaa calm dintre ei, tulburndu-l pe Corley i fcndu-l s se rsuceasc n scaun.
Fusese rscolit de aceast familiaritate deloc forat, dar
att de strin de firea nchis a lui Geiger. Corley nu pusese niciodat n discuie acest detaliu i, n cele din
urm, l acceptase ca pe o component a relaiei lor neobinuite.
Totul e un proces, a zis Geiger. nceput, mijloc, sfrit. i tii bine c asta mi se potrivete cel mai bine: ncheierea.
Geiger i-a mutat privirea n tavan. Cu ani n urm,
avusese loc o inundaie. Atenia lui ntotdeauna era atras de modificrile subtile ale texturii unui perete, aprute dup efectuarea unor lucrri de reparaie. tia exact
pas cu pas cum procedaser muncitorii, pentru c i
el fcuse astfel de lucrri de sute de ori.
De ce crezi c stm de vorb despre pianjen? a ntrebat Corley.
Geiger i-a ndoit genunchiul drept i a ridicat uor
piciorul la piept, iar Corley a ateptat s aud trosnetul
uor al ncheieturii oldului.
Pianjenul tocmai i terminase pnza, a zis Geiger.
Deci, de ce i-am dat foc? Nu-mi dau seama. Poate pentru
c se afla pe teritoriul meu?
i doar tu hotrti cnd se termin ceva pe teritoriul tu?
38
fiction connection

Inchizitorul

Regele a tot ce cuprind cu privirea? a zis Geiger, apoi


a scos un sunet discret, care poate c era un oftat. E un
citat din ceva, nu-i aa?
Richard al III-lea? Sau estoasta Yertle?
Poftim?
E o carte pentru copii.
Apoi Corley a tcut, mngindu-i pe rnd obrajii
acoperii de barb. Dar tcerea lui Geiger semna cu zgomotul unei ui trntite.
i aminteti vreo carte pentru copii? a ntrebat Corley. Sau vreun cntec? i vine ceva n minte? Poate nite jucrii sau
Nu, nu-mi vine nimic n minte.
De-a lungul edinelor, terapeutul ajunsese s se gndeasc la Geiger ca la un biat rtcit i mpresurat de pericole, dar care reuete cumva s-i pstreze curajul. ntruct visele lui erau singurele date cu care putea lucra,
Corley nu tia aproape nimic despre Geiger i nu putea
dect s bnuiasc ce fel de via ducea n afara edinelor. Dar, chiar i aa, relatarea lui despre pianjen i conversaiile ca aceea pe care o purtau atunci l convinseser de un lucru: copilul din Geiger era ngropat sub att
de mult moloz traumatic, nct era mai mult o stafie dect o realitate. Uneori, Corley se simea ca un medium la
o edin de spiritism, care ncearc s ia legtur cu sufletele morilor.
Corley a aruncat o privire la ceas. Era ultimul cadou
pe care l primise de la soia lui, iar pe capac avea gravate urmtoarele cuvinte: Unde se duce timpul? Cu dragoste, Sara.
Ne apropiem de sfritul edinei, a zis psihiatrul, aa
c d-mi voie s-i spun ceva la care s te gndeti. n
39

Mark Allen Smith

legtur cu pianjenul, a adugat el, apoi i-a ndreptat


agenda pe genunchi i a notat cuvntul empatic?. Poate c nu e vorba nici de-o ncheiere, nici de dorina de
a-i controla teritoriul.
A observat c degetele pacientului su au devenit mai
alerte.
Ci poate c nu voiai ca pianjenul s omoare molia.
Geiger a ncetat s mai bat darabana i s-a ridicat n
capul oaselor, iar Corley i-a observat trapezii supradezvoltai ncordndu-se sub cma. Pacientul su purta ntotdeauna cmi negre din bumbac, cu mnec lung,
ncheiate pn la gt.
Geiger s-a ridicat n picioare, apoi i-a rsucit capul
n stnga i n dreapta. Terapeutul a auzit dou trosnituri.
Hran pentru minte, a zis pacientul, apoi a adugat:
Spune-mi ceva, Martin.
Corley atepta n tcere cererea lui Geiger. Ajunsese
o component nelipsit a edinelor cu el, o parte a ritualului su de ieire din cabinet. De obicei, ncepea cu
Spune-mi ceva, dup care i punea o ntrebare, sau C
tot veni vorba, iar apoi i spunea o tire aparent lipsit
de importan. Corley tia c aceste ultime replici l ajutau pe Geiger s pun punct unui proces care, prin nsi
natura sa, era deschis; aceste ncheieri i ofereau n
funcie de coninutul edinei sentimentul c deinea
un anumit control asupra situaiei.
Mergi des la casa din Cold Spring? l-a ntrebat Geiger.
Nu.
De ce?
Iar acum trebuie s ne oprim, a spus Corley, punndu-i agenda pe birou.
40
fiction connection

Inchizitorul

*
Pentru Geiger, plimbarea de diminea spre i dinspre
biroul lui Corley era ntotdeauna o adevrat desftare
pentru simuri. Bulevardul Central Park West oferea o minunat privelite caleidoscopic: taxiuri leinate n trafic
asemenea unor lupttori de la categoria mijlocie cu pielea galben, autobuze mthloase pufnind i huruind,
cini n les amuinnd i uitndu-se unii la alii, alergtori ntinzndu-i voluptuos tendoanele la cte un semafor rou, ateptnd s intre n parc, brbai cu pielea mslinie trind picioarele pe marginea strzii i trnd dup
ei crucioare cu hotdogi i frigrui ca nite peniteni sleii
de puteri. Pentru Geiger, era o ploaie de stimuli, un asalt
al culorilor, formelor, sunetelor i micrilor. Nu-i scpa
nici cel mai subtil ton sau gest, dar nu avea nicio reacie
mai complex, de ordin secund, la toate acestea. Primea
nuntrul su totul, dar nu pstra nimic. Era, n acelai
timp, un spaiu gol i un pu fr fund.
Locuia la New York de cincisprezece ani, iar venirea
lui n acest ora marcase nceputul singurei viei de care
i putea aminti. Pe 6 septembrie 1995, Geiger venise pe
lume ca un om aproape complet maturizat dar fr o
vrst precis , atunci cnd oferul unui autobuz l scuturase uor de umr: Geiger dormea pe un scaun din ultimul rnd al autobuzului care tocmai oprise n ultima
staie, lng Autoritatea Portuar a New Yorkului, la intersecia dintre 42nd Street i Eigth Avenue. Tnrul
sau brbatul trezit din somn bnuia c avea n jur de
optsprezece ani, dar n rest, i era la fel de strin pe ct
i erau oamenii pe lng care trecea pe trotuarele oraului. Nu era dect un trup dureros, plin de cicatrice, cu
41

Mark Allen Smith

mintea perfect goal o mainrie uman fr card de


memorie. Se baza numai pe instinct.
A doua zi, n timp ce strbtea strzile din Harlem,
s-a oprit n faa unei cldiri drpnate, cu faad din
plci de gresie, i a urmrit cu atenie un muncitor dintr-o echip de renovare care tia cu fierstrul nite scnduri pentru un toc de fereastr. Cteva clipe mai trziu,
a intrat pe ua fr toc a cldirii i a cerut o slujb. A fost
un act pur, complet lipsit de premeditare, iar cnd eful
echipei l-a ntrebat dac se pricepea la dulgherie, a zis da,
fr s tie de ce.
Apoi muncise n domeniul renovrilor timp de patru ani nu rmnea niciodat foarte mult n aceeai
companie i lucra mai ales n turele de noapte, alturi de
muncitori nenscrii n sindicat, cu precdere n Harlem,
Brooklyn i Soho, dormind pe furi n subsolurile cldirilor n care muncea, ca s pun bani deoparte. Toate firmele l plteau la negru fr carte de identitate, fr
taxe, fr acte doveditoare. La nceput, folosise mai nti
numele Gray, iar apoi Black. ntr-o bun zi, trecnd prin
faa unei librrii Barnes & Noble, a vzut un album cu reproduceri dup H.R. Giger8. L-au captivat imaginile acelea ciudate, la fel ca i numele cu doi G al artistului, cruia, pentru simetrie vizual, i-a adugat un e,
obinndu-i astfel numele Geiger.
ntr-o noapte, dup ce-i terminase lucrul ntr-o cas
cu faad de gresie din Williamsburg, se culcase n pivnia cu tavan jos a cldirii. A fost trezit n jurul orei trei
dimineaa de zgomotul unor pai care coborau spre pivni, dar a rmas nemicat, urmrind razele lanternelor
8

Hans Rudolf Ruedi Giger (n. 1940): pictor i sculptor suedez.

42
fiction connection

Inchizitorul

care dansau printre scnduri i ascultnd dou voci de


brbat n timp ce discutau despre ce aveau de fcut
s monteze nite cabluri pentru un microfon n spatele
unor perei de rigips: urmau s nregistreze nite conversaii incriminatoare n legtur cu un anume Carmine
Delanotte.
Am auzit c Delanotte are vreo zece case dintr-astea,
a zis unul dintre ei.
Cumnatu-meu lucreaz n imobiliare, i-a rspuns cellalt. Zice c toate cldirile de pe-aici or s valoreze o
avere dup ce-or s fie dai afar toi sud-americanii i negrii. Le cumperi la pre mic, le renovezi, apoi le vinzi la
pre mare.
Microfonul sta mi se pare o pierdere de timp. Delanotte e prea detept.
Da, se poate. Dar am auzit c-au nhat pe unul dintre locotenenii lui.
Mda, nu tiu ce s zic. Au nhat pe muli pn
acum, dar majoritatea refuz s vorbeasc. Au ncercat
toate tertipurile cu ei jocuri mentale, antaj, ba chiar
i bti. Nenorociii tia pur i simplu nu scot o vorb.
mi nchipui c au o slujb tare ciudat.
La cine te referi?
La tipii care ncearc s-i fac pe bandii s vorbeasc. mi nchipui c e greu s le dea de cap acestor ndrtnici. C doar nu poi s-i bai pn se cac pe ei, nu?
Trebuie s fii mai subtil, m-nelegi.
Pi sunt tipi care se pricep la treaba asta. Interogatorii tiu cum s smulg mrturisiri de la tia mai cpoi.
n timp ce indivizii doi tehnicieni de la FBI, probabil i fceau treaba plvrgind, Geiger sttea nemicat n ntuneric, simind cum se nate ceva n el. Era
43

Mark Allen Smith

un lucru uor, care plutea n sufletul su, dar, n acelai


timp, suficient de puternic nct s-i ndrume instinctele ntr-o anumit direcie i s-i sugereze anumite aciuni.
Mai avusese cndva o pornire asemntoare: atunci cnd
sttea n faa casei drpnate din Harlem, simise cum
ia natere n el un imbold ce prea nrdcinat n chiar
moleculele trupului su. n clipele acelea, n bezna pivniei, era animat de acelai imbold un fel de impuls
genetic, un instinct la fel de puternic i de natural precum o avalan ce distruge totul n calea ei.

44
fiction connection

Harry Boddicker a aruncat o privire spre cablurile puternic luminate ale Podului Brooklyn, apoi a urmrit un
elicopter care plutea peste East River, bzind pe cerul indigo al verii ca un licurici uria.
A ntors capul i s-a uitat la duba albastru-nchis
parcat sub bulevardul Franklin D. Roosevelt. Subiectul
era nchis nuntru: legat la mini i la picioare, cu clu n gur, nchis ntr-un cufr metalic. Era unul dintre curierii lui Carmine. Cu un sfert de or nainte, trei
dintre oamenii lui veniser s i-l predea lui Harry i i
spuseser c, atunci cnd l rpiser l nhaser n
timp ce i-o trgea cu iubita n apartamentul lui , trebuiser s-l ciomgeasc zdravn: i nvineiser amndoi ochii, i rupseser vreo dou coaste i i sprseser
nasul.
Acum, Harry trebuia s-l sune pe Geiger. Ultima
oar cnd primiser un subiect avariat un director
din Providence , Geiger i inuse o mic prelegere despre condiiile indispensabile, premise compromise i
potenial diminuat, fr ca vocea lui blnd s urce sau
s coboare vreun pic, iar n cele din urm i spusese c
45

Mark Allen Smith

renun la acel caz. ntruct, ca de obicei, Carmine avea


s beneficieze de o reducere, era o afacere de doar dousprezece mii de dolari, dar gndul c i-ar putea pierde
partea trei mii i-a trecut lui Harry din creier direct
n stomac, pompndu-i prin esofag o bul de gaz. Nu
mai primiser niciun caz de cinci zile. A mai nghiit
dou tablete de Pepcid Complete9. Orice ar fi adugat
productorul acelor tablete ca de cret formula nou
i mbuntit, cum suna reclama , nu prea s se
simt n stomacul lui, care bolborosea i chioria ca de
obicei.
S-a ndeprtat un pic mai mult de dub i a scos telefonul mobil. Geiger avea s rspund dup al treilea sunet de apel. Nu dup primul sau al doilea, nici dup al
patrulea. ntotdeauna dup al treilea.
Ce s-a ntmplat, Harry? i-a rspuns Geiger.
n legtur cu disear. E o problem. Marf avariat.
Detalii, Harry.
Harry a oftat:
Un ochi nvineit de nici nu se mai poate deschide.
Nasul spart i nite coaste rupte.
Dup o scurt pauz, Geiger a zis:
Schimbm locul, Harry. Du-l n Bronx.
Bine, a zis Harry, apoi a nchis ochii, simindu-se uurat: deci Geiger era dispus s accepte cazul.
i folosete Propofol n loc de Brevital. Doi centimetri
cubi.
Am neles. Propofol. Doi centimetri cubi.

*
9

Pepcid Complete: medicament pentru combaterea hiperaciditii.

46
fiction connection

Inchizitorul

Cnd l sunase Harry, Geiger se afla n curtea din spatele casei, fcnd flotri ntr-o mn cincizeci n stnga, cincizeci n dreapta, apoi patruzeci, apoi treizeci, apoi
briza care avea s-i usuce transpiraia de pe trupul gol.
Grdina era o oaz verde de ase pe patru metri i jumtate, aflat n mijlocul hiului urban alctuit din beton
n forme geometrice, crmizi i asfalt. Peticul acela de
iarb, cu o banc de stejar i un mic mesteacn, era nconjurat pe trei laturi de un gard nalt de trei metri, pe
care Geiger l construise din peste o sut de scnduri. Latura cea mai lung a gardului, cea aflat vizavi de ua din
spate, se ntindea de la est la vest, iar Geiger tiase capetele de sus ale scndurilor la nlimi diferite, apoi le lefuise i le sculptase, astfel nct, privite din cadrul uii
din spate, reproduceau perfect la scar cldirile nalte care se nlau dincolo de gard.
nainte s ias n grdin, Geiger studiase dosarul subiectului i i construise un scenariu n minte. John
Jackie Pisici Massimo unul dintre oamenii lui Carmine i, din toate punctele de vedere, un caz dificil
era corpolent, dar musculos, avea patruzeci i doi de ani
i era familiarizat cu violena fizic. Pe cnd era mai tnr, fusese njunghiat n piept i ncasase un glon n
coaps. i era mare iubitor de pisici: avea ase acas. Dar
acum, Massimo avea dureri i probabil c nu mai vedea
bine, aa c Geiger trebuia s regndeasc totul: tactica,
metodologia, camera n care avea s se desfoare edina. Dar nici nu-i trecea prin cap s renune la acel caz, pentru c nu i-ar fi putut face una ca asta lui Carmine.
Cu unsprezece ani n urm, dup ce Geiger hotrse
s intre n brana recuperatorilor de informaii, Carmine
fusese cel care i fcuse rost de primul caz. A doua zi dup
47

Mark Allen Smith

ce trsese cu urechea la conversaia dintre cei doi tehnicieni de la FBI, se dusese la o sal de internet i gsise o
fotografie a lui Carmine Vincente Delanotte, faimos ef
mafiot, precum i adresa restaurantului su din Mica Italie La Bella Ristorante. Geiger a citit cteva articole despre Carmine i a aflat c era un fel de vizionar. La nceputul anilor 1980, ncepuse s cumpere la preuri extrem
de mici cldiri drpnate de prin cartierele New Yorkului. Luase n calcul toate avantajele acestora imobilele i ofereau un camuflaj legal pentru afacerile lui, posibilitatea de a spla bani i de-a obine contracte cu
autoritile , iar cincisprezece ani mai trziu, ncepuse
s obin o cru de bani de pe urma vnzrii lor. Unul
dintre aceste articole cita o surs din FBI care susinea c,
n ultima vreme, Carmine fcuse mai muli bani din imobiliare dect din cmtrie i jocuri de noroc la un loc.
n seara acelei zilei, Geiger se dusese n restaurantul
lui Carmine i i nmnase chelnerului-ef un plic sigilat.
D-i scrisoarea asta domnului Delanotte, i-a cerut
Geiger.
Poate c atitudinea lui a fost foarte convingtoare,
sau poate c chelnerul era obinuit s livreze plicuri, dar
cert e c acesta a luat plicul fr s scoat o vorb i a plecat. Geiger s-a uitat prin restaurant i l-a recunoscut imediat pe Carmine, care sttea la o mas slab luminat, mpreun cu ali trei brbai. n ciuda penumbrei, ochii lui
albatri i prul ncrunit i strluceau la fiecare micare a capului, ca i cnd trupul su ar fi fost strbtut de
curent alternativ.
Chelnerul s-a aplecat spre eful lui, i-a optit ceva la
ureche i i-a ntins scrisoarea. Carmine s-a uitat la plic,
dup care i-a aruncat o privire nou-venitului, msurndu-l
48
fiction connection

Inchizitorul

din cap pn-n picioare cu un aer calm. Geiger a descifrat n ochii lui mari i azurii o expresie neutr semn
c nu-l recunotea , care apoi a fcut loc unui licr de
curiozitate. Carmine a deschis plicul cu unghia lustruit
a degetului mare, a scos foaia din el i a citit-o. Dup ce
a terminat, a mpturit-o meticulos i a rupt-o n dou,
apoi a rupt-o nc o dat i nc o dat. A pus bucelele
ntr-o ceac de porelan de pe mas, a aprins un chibrit
i le-a dat foc.
Buzele i s-au micat, iar vorbele sale au pus n micare trupurile din jur: chelnerul-ef s-a ndeprtat, iar cei
trei tipi de la masa lui Carmine s-au ridicat n picioare i
s-au aezat n spatele su, lng un perete tapetat cu brocart sngeriu. Carmine s-a uitat iari la Geiger, a ridicat
n aer dou degete groase i a dat uor din ele, poruncindu-i cu un aer imperial s se apropie de mas.
Cnd Geiger a ajuns la un metru de el, Carmine a ridicat arttorul. Geiger s-a oprit. Carmine s-a aplecat spre
hrtiuele arznde i a stins flcrile dintr-o suflare. Din
ceac s-au nlat cteva fuioare lenee, iar Carmine i-a
micat uor palma, mpingnd fumul spre el i trgndu-l
n piept cu voluptate. Apoi a ridicat privirea spre Geiger.
Nu mai am voie s fumez, a zis el cu o voce vibrant, n care se auzea ecoul a mii de igri fumate cu sete,
apoi a ridicat din umeri cu un aer resemnat i s-a sprijinit pe speteaz. Biei, le-a spus el celor din spatele su,
iar cele trei santinele au pornit spre bar.
Ia loc, l-a ndemnat Carmine.
Geiger s-a aezat pe un scaun, iar Carmine i-a turnat trei degete de Chivas, dup care a pus sticla n faa
nou-venitului.
Nu beau, a zis Geiger.
49

Mark Allen Smith

Carmine a ridicat paharul i a luat o gur mic.


Au trecut trei ani i tot nu m-am obinuit s beau
Chivas fr s-mi aprind o Lucky Strike, a spus el, punnd paharul pe mas. Ct ctigi n tura de noapte? Cu
ct de pltesc?
O sut cincizeci de dolari pe noapte.
Bani n mn, pe care-i primeti la negru. Deci, de
fapt, primeti de la mine cam dou sute douzeci pe zi.
Da.
E mai mult dect suficient ca s nchiriezi o camer,
nu-i aa?
Aa-i.
Dar dormi ntr-una din casele mele. Asta nu e permis, domnule Geiger.
tiu.
i atunci, de ce-o faci?
n felul sta, economisesc foarte muli bani.
Colurile gurii late a lui Carmine s-au ridicat uor:
i bai joc de mine, Geiger?
Nu.
tii cine sunt, nu?
Da, domnule Delanotte. Am citit despre dumneavoastr.
n cele din urm, buzele lui Carmine s-au arcuit sub
forma un zmbet larg:
Bine. n primul rnd, s nu mai dormi n casele mele.
n al doilea rnd, apreciez c m-ai avertizat n legtur cu
agenii federali. O s m ocup de chestia asta.
A vrt mna n buzunarul sacoului i a scos un portofel din piele cenuie.
Cinci sute i se pare o sum corect?
Nu vreau s-mi dai bani, a zis Geiger.
50
fiction connection

Inchizitorul

Nu? Te-ai mbogit dormind n casele mele, iar acuma n-ai nevoie de banii mei?
Am o ntrebare.
ntreab-m.
n legtur cu locotenenii dumneavoastr. Cum o
s aflai care dintre ei o s v trdeze?
Carmine s-a ncruntat:
Am n minte cinciase oameni. Ar putea fi oricare
dintre ei. Dar tiu un tip care o s afle cine e.
A putea s fac eu asta, a zis Geiger.
Ce anume ai putea s faci?
S aflu ce vrei s tii.
i cum ai proceda, Geiger?
Am s le pun ntrebri locotenenilor dumneavoastr, iar ei or s-mi spun adevrul.
Vaszic, atunci cnd nu te ocupi de renovri, lucrezi
n industria adevrului.
Se cheam recuperare de informaii.
Carmine a nclinat capul precum un cine care aude
un fluierat ndeprtat. ncerca s evalueze tonul nou-venitului: Geiger vorbise fr cea mai vag urm de ironie
sau sarcasm.
Recuperare de informaii? a ntrebat Carmine. Gata,
m-am prins. Atunci ia zi, la ce m gndesc acuma?
Nu pot s citesc gndurile, domnule Delanotte, i-a
rspuns Geiger, ntorcnd capul spre dreapta dintr-acolo se auzise un clic aproape imperceptibil. Dar probabil c v ntrebai dac nu cumva sunt nebun sau retardat.
Un rnjet s-a furiat o clip pe chipul lui Carmine,
asemenea unui rechin ce-i ridic nottoarea deasupra
apei:
51

Mark Allen Smith

Presupun c nu-i pot cere s-mi ari un CV, nu? Dar


mi nchipui c ai experien n recuperarea de informaii? n industria adevrului
mi dau seama cnd cineva minte. Pot spune multe
despre un om doar uitndu-m la el, a continuat Geiger,
ntorcnd capul spre stnga nc un clic. Suntei stngaci, a adugat el.
Aa-i. Cum i-ai dat seama?
Dup sprncene.
Dup sprncene, zici. Iar acuma o s-mi citeti n palm i-o s-mi zici viitorul?
Nu tiu s fac asta. Dar v pot spune c vedei mai
bine cu ochiul drept dect cu stngul. i c, n urm cu
mult timp, ai avut dislocate dou sau trei degete de la
mna dreapt. Care nc v dor. Probabil c avei artrit.
Carmine a ndoit involuntar degetele de la mna
dreapt, apoi s-a aplecat spre Geiger pn cnd feele lor
nu mai erau desprite dect de civa centimetri:
i-a mai zis cineva c eti un individ ct se poate de
ciudat?
Da, mai multe persoane, i-a rspuns Geiger, lovind
uor tblia cu degetele. Dai-mi voie s asist la primul interogatoriu.
Carmine s-a ncruntat, apoi i-a turnat nc trei degete de Chivas. S-a uitat int la pahar i, pre de cteva
clipe, a rmas perfect nemicat, ca i cnd ar fi ascultat
cu atenie un cor alctuit din cteva mii de bnuieli
toat viaa sa era construit pe ele , iar n cele din
urm, n ochii lui a aprut licrul unei intuiii.
Geiger, ai telefon mobil? a ntrebat el.
Nu.
Cumpr-i unul.
52
fiction connection

Inchizitorul

*
Dup ce i-a terminat programul zilnic de flotri,
Geiger a intrat n cas i s-a oprit n faa etajerei n care
i pstra colecia lui enorm de CD-uri. O proiectase i
o construise singur avea forma unui ptrat cu latura
de un metru i optzeci de centimetri, era fcut din scnduri de lemn de cire fr absolut niciun nod, avea zece
sertare deschise prevzute cu rotile i adpostea o mie
opt sute de CD-uri. S-a uitat peste carcasele frumos aranjate i, n cele din urm, a scos concertul Dumbarton
Oaks de Stravinski, a pornit amplificatorul i a introdus
discul n CD player. Din boxele Hyperion de un metru
i optzeci de centimetri s-a revrsat o cascad diafan de
viori.
S-a apropiat de o u i a deschis-o. Ddea spre o cmru ptrat, cu latura de un metru i douzeci de centimetri, ai crei perei erau acoperii cu oglinzi de sus
pn jos. Muzica ajungea acolo prin dou boxe mici,
marca Bose.
Geiger, care nc era gol, s-a uitat la reflecia lui tripl: la muchii proemineni care i se vedeau pe sub pielea ntins, la rotulele bombate i la ieiturile osoase de
la exteriorul gleznelor. S-a ntors cu spatele, rsucindu-i
gtul ca s vad uoara curbur scoliotic din partea superioar a coloanei i oasele iliace turtite n mod ciudat.
i, ca de obicei, s-a uitat cu deosebit interes la nenumratele cicatrice ca de brici care se ntindeau sub forma
unor coloane orizontale pe partea din spate a picioarelor, de sub fese pn la tendoanele lui Ahile. Semnau cu
scrijeliturile meticuloase i pline de rbdare fcute de un
pucria pe peretele celulei sale.
53

Mark Allen Smith

Geiger a intrat n cmru i s-a ntins pe-o parte,


fcndu-se covrig ca s ncap. A ntins mna i a tras
ua. Dup care a nchis ochii. Muzica se revrsa peste el,
iar fiecare not i exploda n minte sub forma unei picturi radiante de lumin colorat, care lsa n urma sa o
dr ce se tergea treptat, precum o stea ce cade de pe cerul nopii. Putea chiar s i simt gustul sunetelor fiecare instrument i fiecare ton i lsau o arom diferit.
Violoncelul desena n mintea lui dre lungi, de culoarea
acvmarinului, care aveau un gust dulce i rcoros, iar viorile mprtiau linii roii, cu gust de scorioar.
Acum era n bezn. Trebuia s gndeasc.

54
fiction connection

Jackie Pisici s-a trezit la auzul unui mieunat tnguitor. Ochii l dureau, i nu-l putea deschide dect pe unul.
i-a amintit c fusese smuls din pat; i-a amintit c i se
bgase un clu n gur i i se lipise o band adeziv pe
buze, apoi fusese legat i vrt ntr-o lad mare de aluminiu, asemenea unui cociug; i-a amintit i c, mai apoi,
un individ deschisese lada i i nfipsese un ac n gt.
Nu-i mai amintea nimic din ce se ntmplase dup
aceea. Iar acum, se trezise.
Se afla ntr-un loc ntunecat, ale crui dimensiuni nu
le putea aprecia. Sttea n poziie vertical, cu picioarele
deprtate i minile desfcute, n mijlocul unei construcii geometrice confecionate din bare de oel mbinate la
nouzeci de grade, astfel nct alctuiau un cub gol cu latura de vreo trei metri. A vzut c era complet dezbrcat
i c avea minile i picioarele desfcute n unghiuri de
patruzeci i cinci de grade, gleznele i ncheieturile minilor fiindu-i legate cu nite curele din piele de barele orizontale din partea de sus i de jos a cubului. Sub el, pe
podea, se afla un grilaj metalic rotund, cu diametrul de
un metru i vreo douzeci de centimetri.
55

Mark Allen Smith

Trupul su plin de vnti era scldat n lumina a patru spoturi mici fixate n cele opt coluri ale construciei
metalice. Nu se vedea nicio alt surs de lumin, iar dincolo de cub, podeaua i tavanul de culoare neagr se contopeau cu ntunericul. Nu tia unde se afl, dar tia de ce
i ce avea s urmeze. A tras de curelele de piele, ncercnd
legturile. Dar nu s-au slbit deloc.
n cele din urm, tnguitul care l-a trezit s-a transformat n miorlitul gutural al unei feline furioase i,
dup cteva clipe, i s-a alturat un mieunat cu inflexiuni
agresive care vdea prezena unei a doua pisici.
Tcei dracu din gur! a urlat Jackie Pisici.
Nu-i venea s cread ct de prost fusese. Un mischio10
ne nenorocit! Ateptase ani de zile lovitura aceea: ndurase mgriile lui Carmine, strnsese o echip de ncredere i pusese totul la punct fr s ntmpine nicio
dificultate. Ar fi putut fi liber, curat i bogat. Dac s-ar fi
inut de plan, acum s-ar fi aflat la zece mii de metri altitudine, cu ase sticlue de Chivas pe msua rabatabil,
ascultnd un curs de portughez la iPod. Dar se dusese la
Niki s i-o mai trag i, pn la urm, i-o trsese lui nsui. A dat din cap cu un aer necjit, ceea ce a fcut s-i
zvcneasc ochii.
Ce bou sunt!
Miorliturile s-au transformat n ssituri i urlete guturale, iar n cele din urm pisicile nevzute s-au ncierat. Zgomotele acelor trupuri mici care se izbeau unul de
altul i de podea, mriturile feroce i ipetele ca de cret pe tabl se nvlmeau ntr-o cacofonie strident.
Zarva aceea insuportabil l-a fcut pe Jackie Pisici s
10

n italian, n original: idiot.

56
fiction connection

Inchizitorul

strng iari din dini, ceea ce i-a pricinuit noi dureri n


globii oculari.
La un moment dat, mriturile au ncetat, iar n jurul su s-a lsat o linite dens i pulsatil. La marginea
sferei de lumin n mijlocul creia se afla, a vzut doi
ochi fici plutind n bezn, uitndu-se int la el.
Vino-ncoace, pisi, pisi, a zis el rznd.
Se mpcase cu frica de mult vreme. Privise int n
eava unui pistol, simise un pumnal n propria-i carne,
sttuse cinci ani jumate la Attica11, mpreun cu toi ciudaii i descreieraii imaginabili. i avea o teorie n legtur cu frica. Totul inea de regret. Dac faci ce vrei cu
viaa ta i nu te mini pe tine nsui n legtur cu alegerile pe care le faci, atunci n-o s ai niciun regret, iar unui
om fr regrete nu-i este fric de nimic.
i totui, i dorea s nu-i fi fcut acea ultim vizit
lui Nicki
Ochii din bezn s-au apropiat de el, i, n clipa imediat urmtoare, un obiect lung a aprut brusc n lumin
cu un uierat era o vsl de lemn i l-a izbit cu poriunea lat peste stern. n mod reflex, trupul lui a ncercat s se ndoaie, dar curelele de piele l-au mpiedicat, aa
c s-a crispat tot i s-a zbtut ca un pete uria prins n
crligul undiei, iar n cele din urm s-a linitit i a rmas
nemicat.
Pizda m-tii! s-a desprins de pe buzele lui.
Durerea i s-a crat pe gtlej i i-a umplut ochii de
lacrimi. Lng cubul metalic se afla cineva mbrcat n
negru, cu mnui i o cagul. Jackie Pisici i-a dat seama
11

Attica: nchisoare de maxim securitate din localitatea cu acelai nume,


aflat n statul New York.
57

Mark Allen Smith

imediat c nu era nici Carmine, nici vreunul dintre tovarii si. l duseser la un profesionist. i-a amintit c-l
auzise odat pe Carmine vorbind despre doi indivizi specializai n aa ceva. Numele unuia dintre ei ncepea cu
D Denton, Dubrin, sau ceva de genu sta , dar pe
al celuilalt l uitase.
Doamne ferete! a zis el. Ce dracu ai n mn, o vsl?
Partea lat a vslei l-a izbit peste ale. Trupul su a
ncercat s se arcuiasc n fa, dar vsla l-a izbit peste abdomen. Loviturile i zpceau reflexele involuntare. nainte ca muchii s-i termine spasmul violent, erau asaltai de unul nou. Simea c se zvrcolete pe dinuntru,
c pri din el erau smulse din ni, iar fierea i se ridica n gtlej precum lava ntr-un vulcan.
i-ai ales o slujb pe cinste, icnitu dracului! Cre c
faci o mulime de bani! Te deranjeaz dac vomit?
n clip urmtoare, i-a mprocat prnzul pe podea.
I-a trecut prin minte c probabil aceea era ultima lui mas
i nici mcar nu se bucurase de ea. Carnea de viel fusese destul de tare. Dup ce-a vrsat, a tras aer n piept cu
nesa.
Nu dau n gt pe nimeni, dobitocule! a zis el.
John, i-a zis vocea din spatele lui, am nevoie de numele celor care te-au ajutat s furi banii.
Jackie Pisici a ntors capul ct de mult a putut. Individul era acolo, dar nu-l putea distinge n bezn.
Ai auzit ce-am zis? a urlat el.
John, am nevoie de numele celor care te-au ajutat s
furi banii.
Eti surd sau?
Muchia prii late a vslei i s-a izbit de piept cu un
prit, iar Jackie Pisici s-a rsucit imediat, surprinznd
58
fiction connection

Inchizitorul

momentul n care vsla a disprut. Vocea se auzea din


spate, deci cum putea tipul s fie n faa lui? Oare erau
mai muli?
Zi-i lu Carmine c i-a recuperat banii i c-a pus
mna pe mine, aa c s-o lase balt. Nu dau n gt pe nimeni. Iar tu n-ai dect s-mi sugi pula!
S-a auzit un clic, dup care un iroi de lichid cldu
i-a czut pe cap i pe umeri, prelingndu-i-se pe trup i,
n cele din urm, scurgndu-se prin grilaj.
Ce dracu?
iroiul s-a subiat, s-a transformat ntr-o suit de picturi i, n cele din urm, s-a ntrerupt, iar lumina micilor spoturi din colurile cubului s-a intensificat. l usturau ochii din cauza acelui lichid cu gust amar, ca i cnd
ar fi intrat ntr-un bazin cu ap cu prea mult clor.
E un amestec de ap i trei substane chimice, i-a explicat vocea. Din pricina luminii, va ncepe s se usuce
i s i se nclzeasc pe trup, ceea ce, la nceput, o s fie
plcut.

*
i, pre de cteva minute, chiar a fost. Jackie Pisici
i-a amintit de vremea cnd, copil fiind, sttea pe acoperiul de smoal al casei lor de pe bulevardul Flatbush: razele soarelui i mngiau faa, iar cldura smoalei ncinse strbtea prosopul pe care era ntins, gdilndu-i plcut
spatele. Dar acum, simea c-i arde pielea, ca i cnd ar
fi fost un cotlet pus la frigare. Aproape c auzea cum i
sfrie carnea.
i ia zi, cum merge treaba? a ntrebat el bezna. Nu eti
pltit dect dac i spun numele? Cam asta-i mecheria?
59

Mark Allen Smith

C dac-i pe-aa, te ocupi de mine gratis. Ascult bine


ce-i zic: poi s-atepi pn m fac scrum, c Jackie Pisici
n-o s vorbeasc.
i-am zis de ce am nevoie, John, dar deocamdat
nu-i cer nimic. nc n-a venit momentul.
i tu cine eti? Denton sau cellalt individ?
l cheam Dalton.
Cum zici tu.
Jackie Pisici simea c i se strnge pielea, c i se ntinde pe oase, iar minile i amoriser. ncepuse s se
simt ciudat: suspendat n aer cum era, nu-i mai ddea
seama unde ncepea i unde se termina trupul su. Dac
ar fi putut atinge ceva
Uite ce, s vorbim ca de la un icnit la altul. Crede-m cnd i spun c n-o s dau n gt pe nimeni, aa
c ce-ai zice dac am sri peste porcriile astea i-am ajunge direct la final? Hai s terminm treaba ct mai repede.
A auzit uieratul chiar nainte ca vsla s-i izbeasc
rotula stng. A scos un urlet hrit, care i se prea nefamiliar.
Asta a fost un nu? a izbucnit el n rs dar chiar
i rsul lui era diferit acum: metalic i strident. Uite cum
facem, atunci. O s-i explic ceva. O s-ncerc s te fac s
nelegi de ce-ar fi bine s-mi faci felul chiar acuma.
nc un uierat, i vsla i s-a izbit de rotula dreapt.
Dinii i s-au nfipt n buza de jos. A simit gust de snge.
Dintr-odat, pe perei i pe tavan s-au aprins nite lumini
puternice. Aceast schimbare optic l-a fcut s tresar
att de puternic, nct trupul i s-a chircit ca i cnd ar fi
fost lovit nc o dat.
Camera era destul de mare: avea cam ase pe ase
metri. n ea nu se afla nimic altceva n afar de un brbat
60
fiction connection

Inchizitorul

care sttea n faa lui, dincolo de cadrul de oel. Era mbrcat complet n negru i inea lopata n mn.
ncntat de cunotin, jigodie! a zis Jackie Pisici.
Geiger i-a dat jos cagula. Era mulumit de felul n
care mergeau lucrurile. Folosise o for moderat, dar suficient ct s menin treze simurile lui Massimo, n
timp ce cubul i soluia de hidroxid de sodiu i fceau
efectul ncetul cu ncetul. n scurt vreme, contiina de
sine avea s se altereze i s se diminueze, afectndu-i n
cele din urm mintea i slbindu-i hotrrea, prioritile
i loialitile. Massimo i spunea ct de rezistent era, explicndu-i de ce nu se putea scoate nimic de la el. Era un
semn bun.
Continu, John. Spune-mi de ce-ar trebui s scurtm
edina asta. Te ascult.
n regul. Din punctul meu de vedere, dac eti obligat s alegi ntre via i moarte, orice ai alege, n-ai cum
s pierzi. Gndesc aa de treizeci de ani i-am s gndesc
la fel indiferent de ccaturile pe care-o s mi le faci. i tii
de ce?
Geiger a nceput s se plimbe ncet n jurul cubului,
cu vsla n mn.
Spune-mi, John.
Uite de ce. La modul de via pe care-l am, nu-i de
mirare c se gsete cte unul care vrea s-mi fac felu.
n regul. ndreapt pistolul spre mine i ncearc s m
dobori. Dac reueti, n-am nicio problem, c oricum
am murit, aa c m doare fix n cur. Nu-mi pas c mi-ai
venit de hac, nici c te fui cu nevast-mea, nici c vii
dup-aia s te pii pe mormntul meu. Deci poi s faci ce
vrei, mi-e totuna. M urmreti, domnule X?
Continu, John.
61

Mark Allen Smith

Dar dac ncerci s-mi faci felu i nu reueti Ei


bine, s tii c-o s vin dup tine i-o s parchez la tine-n
faa casei un camion plin cu rzbunare. Pentru c, dup
ce-am scpat, m simt ca Dumnezeu ntr-un weekend
care nu se mai termin, fr nimic altceva de fcut n afar de necazuri al dracului de mari. Iar nainte s termin
cu tine, o s-i spui lu nevast-ta s se pun-n genunchi
i s mi-o sug pn se sufoc. i ca s nu te mai chinui
pe tine, o s m implori s-i fac lucruri pe care nici mcar n-ai visat vreodat s le faci cu cea mai distrus curv
n care ai putea s-i bagi pula vreodat. Ai neles?
Geiger tia c n-avea s mai dureze mult.
Deci, a continuat Jackie Pisici, oricum ar fi viu sau
mort , o s-mi fie bine, m-nelegi? Viaa sau moartea
e o alegere din care n-ai cum s iei n pagub. E ca o
mncare servit pe o tav de argint. i nu-s genu care d
n gt! Niciodat.
Am o ntrebare, John.
Mda?
Dac ai fi cellalt tip?
Care tip?
Cel pe care-l pedepseti n povestea ta, cel care alege
degradarea sexual a soiei sale, ca s nu mai fie torturat
fizic. Vrei s spui c, dac ai fi n locul lui, n-ai face
aceeai alegere?
Exact! Ce dracu, nu asta i-am tot zis pn acuma?
i prin ce te deosebeti tu de el, John? l-a ntrebat
Geiger, pind n cub.
Fiind att de aproape de el, simea mirosul soluiei
de hidroxid de sodiu. n curnd, avea s-i aplice o nou
doz.
Spune-mi, John, prin ce te deosebeti tu de el?
62
fiction connection

Inchizitorul

Faa stacojie a lui Jackie Pisici s-a ncruntat cu un aer


confuz i furios:
Ce dracu tot spui acolo?
De ce nu te-ai cobor la nivelul la? Ce ai tu n plus?
Cumva for fizic? Eti mai rezistent?
Geiger a ridicat vsla i i-a izbit-o de partea exterioar a gleznei drepte impactul a produs un pocnet strident.
Ai un prag al durerii mai ridicat?
I-a pocnit i glezna stng, iar Jackie Pisici a scos un
geamt.
Eti mai curajos?
A rsucit vsla i l-a lovit n clavicula dreapt cu captul rotunjit, iar Jackie Pisici a scos un icnet printre buzele lui nsngerate.
Sau mai nobil? Mai loial?
Apoi l-a izbit peste clavicula stng, alegnd punctul
de impact n aa fel, nct s-i provoace o durere intens, dar fr s-i rup nimic.
Sau mai iubitor?
Geiger a ridicat vsla ca pe o suli, lundu-i la int
rdcina nasului, iar cnd a mpins-o ctre el, Jackie Pisici s-a crispat tot din pricina loviturii iminente ns
vsla s-a oprit la civa centimetri de el. A dat ochii peste
cap i a lsat capul ntr-o parte.
John, ceea ce urmeaz s-i spun este important, aa
c ncuviineaz din cap dac m nelegi.
Du-te-n. pizda. m-tii.
Degetele lui Geiger i-au nceput dansul pe lng
coapse.
n camera asta, John, ncercm s aflm adevrul, i
rmnem aici pn l descoperim. Acum, din cte mi pot
63

Mark Allen Smith

da seama, tu chiar crezi c ce mi-ai zis despre tine e adevrat. neleg c tu crezi c eti aa cum zici, dar nu sunt
de acord cu tine.
A ieit din cub, apoi a continuat:
John, meseria mea e s recuperez informaii, dar uneori, ca s reuesc asta, trebuie s-l ajut pe cel din faa mea
s devin mai contient de puterile i slbiciunile lui, s
descopere ce e n stare s fac i ce nu. l ajut s-i descopere adevratul sine despre asta e vorba de fapt.
Geiger s-a apropiat de peretele din faa lui Jackie
Pisici.
Aa c ncearc s-i dai seama cine eti cu adevrat,
dac lai deoparte toate poreclele i mtile pe care i le-ai
luat. ncearc, John, iar apoi o s stm iari de vorb, s
vedem ce obinem. S-ar putea chiar s-i cer informaia
de care am nevoie.
Geiger a ntins mna spre un panou de comand negru montat pe perete i a apsat pe un buton, dup care
un nou iroi de lichid s-a abtut asupra lui Jackie Pisici,
care a mormit ceva printre dini, dar a rmas aproape
nemicat. Geiger a apsat pe un alt buton i toate luminile s-au stins, mai puin spoturile din colurile cubului.
tiu manevra, cretinule, a ngimat Jackie Pisici. Am
folosit-o i eu.
Pisicile i-au reluat ssiturile i miorliturile, dup
care vocea lui Geiger a renceput s vorbeasc din ntuneric:
Am nevoie de numele celor care te-au ajutat s furi
banii, John.
Fraza aceasta a devenit un fel de refren. Suprapunndu-se peste hrjoneala pisicilor, vocea repeta iar i iar
aceleai cuvinte: Am nevoie de numele celor care te-au
64
fiction connection

Inchizitorul

ajutat s furi banii, John. Am nevoie de numele celor care


te-au ajutat s furi banii, John. Am nevoie de numele
n cele din urm, Jackie Pisici a scos un sunet. Chiar
i n starea n care se afla, sunetul l-a uluit. Era un
scncet.

65

Harry sttea la birou n livingul apartamentului su


din Brooklyn Heights, sorbindu-i cafeaua de diminea
i privind spre East River. A vrt mna n pantalonii de
trening, pipindu-i pielea cu grij, iar pe faa lui neras
a aprut o ncrunttur care aducea cu o potcoav. Noaptea trecut, n timpul unuia dintre duurile lui interminabile, descoperise ceva care l fcuse s se nfioare sub
jetul de ap cald n zona inghinal, avea sub piele ceva mic. Umfltura era semidur i avea mrimea unui bob
de strugure.
n anii petrecui la secia de necrologuri de la The
New York Times acolo lucrase nainte s-l cunoasc pe
Geiger , Harry dobndise convingerea c, dac treceai
de patruzeci de ani, mai devreme sau mai trziu fceai
cancer. Micul procent al celor care nu ajungeau la patruzeci care mureau ntr-un accident de main, erau
omori sau fceau atac de cord cu siguran ar fi fcut cancer, dac ar fi trit mai mult. Harry avea patruzeci
i patru de ani, iar trupul lui pe vremuri, un tovar
de ndejde n lupta cu lumea nu mai era demn de
ncredere. Vieile pe care le rezumase n necrologuri l
66
fiction connection

Inchizitorul

nvaser c, n fiecare om, slluiete un Cezar i un


Brutus, iar pentru el venise vremea n care propria-i carne l-ar fi putut trda n orice clip. Momentul lui Et tu12
urma s vin nu sub forma unui pumnal nfipt n spate,
ci ca un nodul simit n gt ntr-o bun zi, sau ca un iris
lrgit zrit n oglind, sau ca o glm ct un bob de strugure peste care dai cu degetul n timpul unui du
n astfel de momente, Harry l invidia pe Geiger.
Desigur, n-ar fi vrut s fie n locul lui era limpede c
n el se agitau mai muli demoni dect ntr-un tablou
de Hieronymus Bosch , dar inima lui de piatr i mintea lui limpede l atrgeau foarte mult. Pentru Geiger,
nimic nu prea ieit din comun. Ai fi zis c-i un inginer
mistic ce descoperise mijlocul prin care s reduc impactul asupra sa al tuturor ntmplrilor neprevzute.
La nceputul colaborrii lor, Harry ajunsese la concluzia c Geiger folosea un stabilizator de stare, unul dintre acele medicamente care lefuiau muchiile aspre ale
tririlor de zi cu zi. Dar, n cele din urm, Harry i
schimbase prerea. Dac Geiger lua vreun medicament,
atunci era ceva secretat de nsui creierul lui i, orice ar
fi fost acel cocteil neurochimic, Harry i-l dorea din toat inima.
l cunoscuse pe Geiger cu unsprezece ani n urm,
la ora trei dimineaa, n Central Park. Harry era beat
pe vremea aceea, avea obiceiul s bea noapte de noapte i fusese luat la btaie de doi golani neonaziti. De
civa ani, devenise un om fr visuri; nu n sensul c
nu mai visa noaptea, ci c se transformase ntr-un om
12

Citare parial a faimoasei replici a lui Cezar: Et tu, Brute? (i tu,


Brutus?).
67

Mark Allen Smith

care renunase la orice proiect, la orice promisiune a ceva


nou i diferit, la orice speran c va avea parte de altceva pe lumea asta. Visurile tinereii lui erau la fel de moarte ca i oamenii despre care scria oale i ulcele , aa
c loviturile de bocanc pe care le ncasa peste oase i
muchi, durerile care i tiau respiraia i gndul c s-ar
putea s-i ia adio de la via aproape c i se preau o binecuvntare. Eecul i devenise prieten apropiat: ntotdeauna era undeva pe-aproape, trndu-se la civa pai
n urm lui. Gndul de a-i lua, n sfrit, rmas-bun de
la el arcuia buzele umflate ale lui Harry sub forma unui
zmbet care i dezvelea dinii spari. Dar, dintr-odat, a
aprut Geiger, care i-a ntrerupt alergarea de noapte
doar att ct s abat asupra celor doi golani o ploaie de
picioare i pumni letali, dup care i-a continuat cursa,
nainte ca Harry s-i trag suflarea i s poat ngima
ceva.
Dou sptmni mai trziu, cu treizeci de copci i doi
dini noi n gur, Harry a nceput s stea de veghe n locul umilinei sale. N-a trebuit s atepte mult: n cea de-a
doua noapte, pe o ploaie torenial, Geiger a aprut pe
alee mbrcat cu un tricou i nite pantaloni de trening,
iar Harry i-a ainut calea. Geiger s-a oprit, alergnd pe loc.
Ce vrei? l-a ntrebat el.
Vreau doar s-i mulumesc, a zis Harry.
Prul negru i ud al lui Geiger strlucea de parc ar
fi fost lcuit. Picturile de ploaie i alunecau de pe sprncene n ochi, dar nu preau s-l deranjeze. Harry a observat c nu clipea aproape deloc.
Eu sunt Harry. Harry Boddicker.
A ntins mna, dar Geiger nici mcar nu s-a uitat la ea.
i fac cinste cu ceva de but? l-a ntrebat Harry.
68
fiction connection

Inchizitorul

Nu beau.
n fine, m gndeam c, din moment ce mi-ai salvat
viaa
A fost o ntmplare, Harry. N-a avut nicio legtur
cu tine. Dac golanii ia ar fi btut un cine, a fi procedat la fel.
Dar ce zici de-o cafea? Bei cafea, nu?
Pre de cteva clipe, Geiger l-a fixat pe Harry fr s
clipeasc i fr s spun nimic. Dintr-odat, Harry nu se
mai simea n largul lui; omul din faa sa prea s-l studieze i s-l judece. n cele din urm, Geiger a ncuviinat din cap:
Bine, Harry.
S-au dus la un bar de pe Broadway n care domnea
mirosul de amoniac13 i s-au aezat ntr-un separeu cufundat n semintuneric. Ct timp Geiger a but o cafea,
Harry a dat pe gt trei pahare de whisky Wild Turkey. n
cele trei ore pe care le-au petrecut acolo, Harry i-a inut
salvatorului su un lung monolog autobiografic parte
o punere a sufletului pe mas, parte o ncercare de reafirmare de sine, ca i cnd legturile sale cu trecutul erau
n pericol s se rup, iar povestirea lui ar fi reuit s-i reafirme locul n prezent.
Ritmul relatrii sale s-a iuit atunci cnd i-a povestit
lui Geiger cum a obinut o slujb de documentarist la The
New York Times imediat dup ce-i terminase studiile la
City College.
Atunci am descoperit c am talent la fcut spturi.
Mi se zicea Lopat. E ciudat ct de mult i ia uneori
s-i dai seama c eti bun la ceva.
13

Hidroxidul de amoniac este folosit ca dezinfectant.


69

Mark Allen Smith

I-a povestit lui Geiger despre nopile pe care le petrecuse furindu-se n reelele de computere cu ajutorul
unui software conceput de el nsui, despre cum i folosise abilitile ca s dezgroape secrete i s fac legtura
ntre informaii disparate, despre cum scrisese un excelent articol referitor la profilurile rasiale, care i stabilise
reputaia de reporter talentat.
ntr-o bun zi, mi-am gsit articolul publicat n seciunea a doua, pe prima pagin. De Harry Boddicker.
Mi-am zis: Uau! sta-s eu!
Ct timp a vorbit Harry, Geiger n-a spus mare lucru
n afar de da sau nu la cteva ntrebri. A ncuviinat sau a cltinat din cap la alte cteva ntrebri i, cu toate c la att s-a limitat participarea lui activ la conversaie, n-a simit nici mcar o clip imboldul de-a pleca.
A observat c, pe msur ce alcoolul i fcea efectul, Harry era din ce n ce mai melancolic, iar amintirile lui deveneau mai puin detaliate i mai dezlnate. Geiger a observat i c Harry lsa deoparte un capitol important:
vorbea despre viaa lui ca i cnd ar fi fost mprit n
dou perioade distincte, dar n-a pomenit niciodat evenimentul care pusese capt uneia i reprezentase nceputul celeilalte. Iniial, relatarea era plin de entuziasm i
de mndria propriilor realizri, dar apoi a virat ntr-o
zon cenuie. Harry i-a spus c, de la un punct ncolo,
pasiunea lui pentru munc a plit, calitatea articolelor pe
care le scria a sczut vertiginos, faptele pe care le prezenta nu mai erau exacte, i nu mai reuea s respecte termenele. Butura s-a transformat din hobby n obicei.
Dup cteva luni de admonestri, The New York Times i
dduse o ultim ans i un birou n departamentul de
necrologuri
70
fiction connection

Inchizitorul

Poate cunoti senzaia c ai ajuns la fund, a zis Harry. i i dai seama c eti exact n locul pe care-l merii.
I-a spus lui Geiger c mutarea la departamentul de
necrologuri fusese ca un fel de ntoarcere acas: acum tria printre stafii, cufundat n faptele i declinul lor. Dar,
pe de alt parte, noua lui ocupaie l impulsionase s creeze programe de cutare din ce n ce mai sofisticate i mai
viclene. Umplerea golurilor i ordonarea haosului au devenit o adevrat obsesie pentru el o ciudat revenire
la via.
Ascultarea acestei povestiri de proporii uriae a fost
o experien unic pentru Geiger. n cele trei ore ct a
durat, a aflat despre Harry mai mult dect aflase vreodat despre oricine altcineva i, n timp ce alerga spre cas
n lumina zorilor, i-a trecut prin minte un gnd, ca i
cnd i-ar fi fost vrt n cap de o mn nevzut: nu era
ultima oar cnd l vedea pe Harry Boddicker.

*
Soneria care s-a auzit din boxele computerului i-a
semnalat lui Harry c avea un vizitator pe site. Sunetul
acela l binedispunea ntotdeauna, pentru c prevestea
un nou caz, provocarea de a reconstitui puzzle-ul vieii
unui om i, nu n ultimul rnd, promisiunea unei sume
de bani. Harry descoperise plcerea de a avea bani numai
dup ce ncepuse s lucreze cu Geiger i ctigase sume
mari. Banii erau utili, desigur, dar erau i un balsam pentru modul ruinos n care i ctiga.
Harry nu luase parte niciodat la o edin, dar ajunsese s-i dea seama c Geiger nu fcea treaba asta pentru bani. Dumnezeu tie pentru ce o fcea, dar Harry nu-l
71

Mark Allen Smith

ntrebase niciodat. Ar fi fost ca i cnd l-ai fi ntrebat pe


Van Gogh de ce picteaz, sau pe Jack Spintectorul de ce
iese la vntoare pe nserat. Cu timpul, Harry i dduse
seama c Geiger trebuia s-o fac. Iar lucrul acesta la fel
ca tot ce inea de Geiger i strnea interesul. Druirea
lui Geiger i amintea vag de perioada n care i el era plin
de entuziasm, de bucuria de-a te lsa n seama unui puternic curent subteran care te poate duce n mijlocul unei
mri nvolburate. Iar Geiger, n ciuda austeritii i bizareriilor sale, i amintea lui Harry pasiunea care l animase i pe el cndva.
Harry s-a uitat pe ecran. Nouzeci i cinci la sut dintre cei care accesau DoYouMisterJones.com14 erau fani al
lui Bob Dylan, a crui poz aprea pe prima pagin, dar
soneria nsemna c cineva apsase pe butonul Parol,
vrnd s se aventureze mai mult n site. Parola trebuia s
fie o succesiune de opt cuvinte din ale cror iniiale s
rezulte cuvntul cantalup fructul preferat al lui
Harry. Dac introduceau parola corect, nsemna c
aveau o recomandare valabil.
Harry a luat o gur de cafea i a zmbit cnd a vzut
c vizitatorul cu pricina a introdus urmtoarele cuvinte:
Cineva are nou telefoane albastre la ua pivniei. Nu-i ru
deloc, i-a zis Harry n sinea lui. Desigur, nimeni nu reuise s introduc o combinaie la fel de inspirat ca prima, pe care o introdusese Carmine n 1999: Caracati,
ananas, nuga, telemea, antricot, lptuc, urzic, pizza. O
succesiune de alimente ce culmina cu o mncare tipic italian, de la un om ale crui apetit i sim al umorului
14

Do You, Mister Jones (Nu-i aa, domnule Jones?) este un vers din piesa
Ballad of a Thin Man (Balada unui slab), compus de Bob Dylan n
1965.

72
fiction connection

Inchizitorul

erau la fel de dezvoltate precum pofta de rzbunare, i


care i tria viaa la fel cum folosea puterea la maximum.
Site-ul a acceptat parola i a cerut recomandarea.
Cnd vizitatorul a introdus numele, Harry l-a recunoscut
imediat: Colicos era un baron al fierului vechi care, n
trecut, apelase de dou ori la serviciile lui Geiger. Harry
a ateptat ca vizitatorul s urmeze instruciunile, iar n
scurt vreme, i-au aprut pe ecran numele i numrul lui
de telefon, identitatea intei i motivul pentru care avea
nevoie de serviciile lui Geiger.
Harry a bgat iari mna n pantaloni i a apsat
uor pe umfltura din zona inghinal, spunndu-i c ar
fi fost bine s mearg la un consult. Dar i era la fel de
neplcut s mearg la doctor pe ct i era s tie c avea
motive s fac asta. Geiger l nvase cum s creeze identiti false, dar asigurrile de sntate erau prea riscante
pentru cei care triau n afara legii, aa c, ori de cte ori
avea nevoie de servicii medicale, pltea cu bani ghea.
i nu-i fcea nicio plcere gndul c trebuia s scoat din
buzunar o grmad de bani pentru consultaii, teste, biopsii i tot tacmul.
Pagina de pe ecran s-a umplut cu informaiile necesare, iar apoi un alt semnal sonor l-a avertizat c vizitatorul ieise de pe site. Harry a scos datele la imprimant
i s-a uitat la ceas. n scurt vreme, avea s vin Lily.
Privirea i-a zburat spre fotografia ei aezat pe msua din col: sttea ghemuit pe o canapea i se uita la el
cu un zmbet maliios i complice. Dar sora lui nu mai
artase aa de mult vreme. Cu cincisprezece ani n urm,
o internase la un azil i, ncepnd de atunci, o dat la
dou duminici fcea un drum pn la New Rochelle s-o
73

Mark Allen Smith

viziteze. Cnd ajungea acolo, sttea alturi de ea, care de


cele mai multe ori se uita n gol, fredonnd din cnd n
cnd frnturi de melodii vechi. Uneori, sora lui ncepea
s vorbeasc, iar vocea ei prea s vin din alte vremuri
Harry avea impresia c asculta un om care trise zece
viei. Lily se transformase ntr-un soi de fptur smuls
dintr-un film science-fiction; prea c o vietate extraterestr pusese stpnire pe mintea i trupul ei: sora lui avea
micri stngace, o vorbire ciudat i fr noim, motivaii indescifrabile.
Dar, chiar i-aa, Harry era convins c Lily i ddea
seama c viaa ei era absurd, iar struina ei l bntuia tot
timpul. Harry se strduise s nu se mai gndeasc la ea,
dar Lilly ptrunsese cu fora n contiina lui aproape goal i nu se lsa evacuat. Sentimentul lui de vinovie nu
era pricinuit de faptul c o internase la azil pltea o
avere s-o in acolo , ci de adevrul dureros care i se cuibrise n suflet de mult vreme. Nu scotea din buzunar
mai bine de o sut de mii de dolari pe an pentru c o iubea, ci pentru c-i dorea s fi murit. Vinovia marca Boddicker ajunsese s se vnd doar cu preuri din ase cifre.
Dintr-odat, s-a auzit soneria interfonului, iar Harry
s-a ridicat i a apsat pe butonul care deschidea ua de la
intrare. Cu patru luni nainte, ntr-un acces de cin, aranjase ca, ntr-una din zilele ei libere, o asistent de la azil
s-o aduc pe Lily la el acas, i descoperise c, prin comparaie cu vizitele n deertul alb al camerei de la azil, venirea surorii lui la el n apartament i domolea temporar
remucrile. De curnd, aranjase ca sora lui s-i fac o nou
vizit de-o noapte trebuia s vin chiar n ziua aceea.
Harry a deschis ua i s-a dat un pic n spate, ascultnd paii care urcau pe scar. O tnr de douzeci i
74
fiction connection

Inchizitorul

ceva de ani, cu pr negru, ca de sperietoare de ciori, cu o


fust-pantalon de culoare verde i tenii nali, a aprut
n pragul uii, innd n mn o mic geant de pnz.
Bun ziua, domnule Jones.
Bun, Melissa.
Tnra s-a ntors i a ntins mna spre partea de coridor care nu se vedea:
Hai, Lily. S intrm.
Da, a venit vremea s intrm, s-a auzit o voce optit i catifelat.
Aa-i, a zis asistenta, trgnd-o uor pe Lily n apartament.
Medicamentele i nebunia o transformaser pe sora
lui ntr-o femeie mic i crunt. Ca de fiecare dat cnd
o vedea, Harry trebuia s-i aduc aminte c era cu ase
ani mai mic dect el. Purta bluza azurie cu mnec
scurt, ncheiat cu trei nasturi, i perechea de pantaloni
trei sferturi, de culoare liliachie, pe care i le cumprase el
cu civa ani n urm. Coatele, ncheieturile minilor i
pomeii i ieeau n eviden de sub pielea strvezie, iar
cnd ochii ei albatri, adncii n fundul capului, s-au fixat asupra chipului su, Harry n-a vzut n ei niciun licr de recunoatere.
Cum se mai simte? a ntrebat-o Harry pe asistent.
La fel, a zis Melissa. Adic bine. Nu-i aa, Lily?
Harry a fcut un pas ctre sora lui. Privirea lui Lily i
s-a fixat asupra micii adncituri de sub mrul lui Adam,
iar el a ridicat o mn i a ciocnit-o uor n cap de trei
ori. Buzele surorii lui s-au curbat aproape imperceptibil.
E cineva acas? a ntrebat-o el.
Apoi s-a ntors spre Melissa:
Fceam aa cnd eram mici.
75

Mark Allen Smith

Sora lui s-a apropiat de fereastra larg, fr cercevele.


mi place aici, a zis ea. Totul se mic att de repede.
mi place s vd lucrurile micndu-se foarte repede.
East River, a crui suprafa nu era tulburat de nicio
und, oferea o reflexie perfect a cldirilor nalte din
Manhattan. n zilele de var ca aceea, oraul prea s aib
un geamn strlucitor, care se ntindea imediat sub luciul apei.
Lily i-a sprijinit fruntea de geam, apoi i-a lipit i
palmele de el. A nceput s fredoneze ovielnic o melodie, nirnd silabe diafane, asemenea unor pai de dans.
n adncuri sub apele oceanului
Harry i s-a alturat:
Unde-a vrea s fiu, unde poate c e i ea
Dar Lily prea s nu-l aud.
tii cntecul sta, Melissa? a ntrebat Harry. Se numete Atlantis15.
Ah, nu, a zis asistenta. Avei nite cafea?
Da, mai e n cafetier. Dac vrei, poi s-i faci una
proaspt.
Harry s-a aezat iari la birou, iar pieptul i s-a ridicat i a cobort: a inspirat adnc i a expirat i mai adnc.
A luat din imprimant foaia cu datele noului client i, n
timp ce citea, a nceput s ncuviineze din cap. i plcea
ce vedea.
Melissa, s-ar putea s plec un pic.
Bine. O s ne descurcm: Lily se simte bine.
Harry a ridicat privirea, cu un zmbet ters pe buze:
Da. Lily se simte bine.

15

Pies din 1968 a interpretului scoian Donovan.

76
fiction connection

Au intrat ntr-un restaurant de pe bulevardul Columbus i au luat loc ntr-un separeu. Harry venea acolo ncepnd din anii optzeci, cnd el i sora lui locuiau
undeva n apropiere. Acum, mergea acolo cu Geiger de
dou ori pe sptmn, s ia micul dejun. Harry comanda o omlet cu bacon i brnz maturat, iar Geiger,
doar o cafea fr lapte. Harry i povestea despre tot felul de detalii tehnice o baz de date pe care reuise
s-o sparg, un antivirus personalizat, un pont n legtur cu un cont de e-mail , iar Geiger l asculta, rspunznd uneori cu o remarc foarte scurt. Harry aducea The New York Times, iar dup ce termina tot ce avea
de zis, citeau amndoi ziarul. Harry nu lua niciodat prima seciune, pentru c Geiger nu citea dect scrisorile
ctre director.
Harry i-a turnat cea de-a treia cutiu de fric n cafea, ca s-i protejeze stomacul, iar Geiger a deschis dosarul pe care l avea n fa i a scos trei foi. Prima coninea datele potenialului client care intrase pe site n ziua
aceea. l chema Richard Hall, iar numrul lui de mobil
era urmat de aceast cerere:
77

Mark Allen Smith

Reprezint un colecionar de art privat. Cu dou zile n


urm, a fost furat un tablou un De Kooning16, mai exact.
Credem c houl este un proprietar de galerie care a servit drept
intermediar pentru mai multe achiziii realizate de clientul
meu. Cel pe care l reprezint consider c anunarea autoritilor nu va ajuta la recuperarea tabloului, i, de aceea, am
luat legtura cu dumneavoastr.
Harry a urmrit cum Geiger i-a ngustat ochii cenuii de mai multe ori. Dei lucra cu Geiger de peste un deceniu, Harry tia puine despre el. Reuise s creioneze
un profil srccios din cteva remarci rzlee nu era
din New York, nu avea televizor, locuia undeva n centru, era meloman i vegetarian , dar ncetase de mult
s-i mai pun fie i cea mai nevinovat ntrebare personal. Toate lucrurile mai concrete pe care le tia despre
Geiger le aflase din felul n care nclina capul n timp ce
asculta, din viteza i ritmul cu care i se micau degetele
sau din comentariile pe care le fcea n legtur cu vreun
caz. Harry ajunsese s-i dea seama c relaia lor se baza
pe ceva ct se poate simplu pe nevoie. Pentru motive
pe care nu le nelegea, Geiger i ncredina o parte semnificativ din via lui, iar Harry pusese sarcina de a-l sluji
n chiar centrul gol al fiinei sale. Erau nite parteneri extrem de ciudai lucrau mn-n mn i totui erau desprii de ani lumin.
Explicaia lui Richard Hall continua aa:
Galeristul n cauz este David Matheson. Are 34 de ani,
iar numrul lui de asigurri sociale este: 379 11 6047.
16

Willem de Kooning (19041997): pictor american de origine olandez,


figur important a expresionismului abstract.

78
fiction connection

Inchizitorul

Locuiete n Manhattan, pe West 75th Street, nr. 64. l in


sub urmrire i a putea s vi-l predau cnd dorii, ntruct am neles c aa se procedeaz. E posibil ca Matheson s
fi gsit un cumprtor nainte de furtul tabloului, de aceea
este extrem de important ca problema s fie rezolvat ct mai
repede. Am fost mputernicit s v pltesc o sum suplimentar de dou sute de mii de dolari dac vei obine informaii care vor duce la recuperarea tabloului. V rog s m contactai n jurul orei paisprezece, altminteri voi fi nevoit s
apelez la altcineva.
Al dumneavoastr,
Richard Hall
Geiger a pus jos prima foaie.
Nu-i ru, nu? a zmbit Harry. Ai fi dispus s te ocupi
de-o urgen?
Toate la timpul lor, Harry. tii c facem lucrurile
dup un anumit tipic.
Harry a ncuviinat din cap, reinndu-i o ncrunttur i un rgit.
Celelalte dou pagini conineau date despre Richard
Hall i despre int. Spnd dup informaii despre David Matheson, Harry dduse peste vreo zece filoane, cum
i plcea lui s spun. Matheson avea o licen n relaii
internaionale i un masterat n istoria artei, iar de zece
ani, lucra ca evaluator, consultant i cumprtor de art.
Era inut sub observaie de poliiile din Grecia i Egipt,
pentru c se ntlnea cu persoane suspectate c vindeau
antichiti la negru. Locuia la New York de treisprezece
ani i era divorat; singurul su copil un biat locuia cu mama lui n California. Harry reuise s afle destul
de puine despre Hall: data de natere i numrul de
79

Mark Allen Smith

asigurri sociale, precum i faptul c, n 1996, plecase din


Garda Naional cu referine excelente, iar dup aceea,
pltise taxe la stat n calitate de angajat la Elite Services
S.A., o firm de investigaii din Philadelphia.
Rita, chelneria cu pr platinat care i servea de obicei, s-a apropiat de mas innd n mn cafetiera. nvase c n-avea niciun rost s-l ntrebe ceva pe Geiger. Comanda lui era mereu aceeai: dou ceti de cafea fr
lapte. i nu spunea nimic aproape niciodat. Uneori, privirea lui o ntlnea pe a ei, dar n ochii lui nu se citea
niciun ndemn la conversaie. La nceput, Rita i interpretase felul de-a se purta ca fiind rceal, dar cu timpul
i-a dat seama c fcuse o greeal: interpretase lipsa lui
de cldur ca fiind exact opusul, cnd, de fapt, nu era
vorba de nicio emoie. A tras ceaca lui Geiger i a umplut-o, apoi i-a pus-o la loc n fa i s-a uitat la Harry.
Tu mai vrei?
Harry a refuzat-o cu un gest al minii:
Deja mi-am depit limita, Rita, i simt consecinele.
Vrei micul dejun obinuit, Harry?
Astzi nu mnnc nimic, scumpo.
Rita s-a ndeprtat, iar Geiger a pus foile napoi n
dosar.
Ei, ce prere ai? l-a ntrebat Harry.
Nu-s suficiente date.
Harry s-a ncruntat:
N-am avut mult timp la dispoziie.
Nu te critic.
Harry a ncuviinat din cap. ntr-adevr, tonul lui nu
coninea nicio und de repro de fapt, aa era ntotdeauna. Vocea neutr a lui Geiger era un fel de test
Rorschach auditiv. Harry identifica n ea ce voia el s
80
fiction connection

Inchizitorul

aud, n funcie de starea pe care o avea. Uneori, tonul


egal al lui Geiger l scotea din mini.
E destul de probabil ca acest client al lui Hall s nu
fi achiziionat tabloul n mod legal, a zis Geiger. i de-aia
nu vor s apeleze la poliie.
M-am gndit i eu la asta. Dar, oricum, n-are nicio
importan, nu?
Ai aflat cumva dac, n ultimii cincizeci de ani, s-a
furat sau a disprut vreun De Kooning?
h. Dou: unul n 79 i unul n 83.
Degetele lui Geiger dansau pe mas.
Harry, chiar dac i fac rost lui Hall de informaiile
de care are nevoie, n-o s putem afla dac clientul lui i
va recupera sau nu tabloul. Aa ca n-o s primim niciodat suma suplimentar.
Am putea cere ca lucrul sta s fie parte din nelegerea noastr. Dac Matheson mrturisete, a putea s-l nsoesc pe Hall atunci cnd merge s recupereze tabloul.
n felul sta, o s tim.
Nu. Treaba noastr se termin atunci cnd se termin edina. Nu trecem niciodat grania asta. tii bine c
ntotdeauna pstrm grania dintre interior i exterior.
Harry a plecat uor capul, dnd din umerii si ascuii.
tiu, tiu. Atta doar c-i vorba de o cru de bani.
Geiger a ridicat ceaca de cafea, a suflat n ea i a luat
o gur. Ca de multe ori nainte, Harry a observat c pn
i aceast micare simpl era executat cu fineea unui
dansator de balet.
Harry, ci bani am fcut anul trecut?
Peste un milion.
Ct nseamn douzeci i cinci la sut din suma asta?
81

Mark Allen Smith

Dou sute cincizeci de mii.


Iar dac ar fi trebuit s plteti taxe, ct ar fi nsemnat c ai ctigat?
Patru sute douzeci de mii Da, tiu, ai dreptate
Geiger inea ceaca n dreptul brbiei. Cnd avea de-a
face cu o urgen, subiectul era, n bun msur, o necunoscut, i, n plus, trebuia s lucreze contra cronometru. De obicei, lui Geiger nu-i plcea s se bazeze pe noroc, dar, atunci cnd clientul era grbit, nu avea de ales:
era nevoit s spere c subiectul avea s fac o eroare. ntr-un timp ct mai scurt, individul trebuia s dea ceva la
iveal o slbiciune, o fobie, un demon , iar apoi Geiger avea s profite de ea la maximum. Urgenele erau ntotdeauna dificile, dar, n acelai timp, reprezentau o adevrat provocare.
Geiger a pus ceaca jos, fr s fac niciun zgomot.
Spune-i lui Hall c-i prelum cazul.
Buzele lui Harry s-au arcuit ntr-un zmbet care voia
s spun: Slav Domnului!
Cere-i s-l nhae pe Matheson ct mai repede. edina o s aib loc la miezul nopii, pe strada Ludlow. Pregtete toate cele necesare.

*
n dup-amiaza aceea, Geiger avea programat o
nou edin cu psihiatrul, dar mai nti voia s treac
pe la Muzeul de Art Modern, ntruct Harry i spusese
c acolo erau expuse cteva pnze ale lui De Kooning.
Nu intrase niciodat ntr-un muzeu. Carmine care era
un mare colecionar de art l dusese cndva la o galerie din Soho, dar nu fusese impresionat. Tablourile,
82
fiction connection

Inchizitorul

sculpturile i fotografiile nu erau la fel ca muzica. Erau


imagini neschimbtoare, iar pentru el, privitul lor era o
experien static. Dar a-i face o idee despre pasiunea subiectului care i se ddea pe mn era un lucru foarte important n recuperarea de informaii, de aceea, avea de
gnd s vad dup ce se ddea n vnt Matheson.
A pornit pe jos prin Central Park. Soarele semn cu
un abibild galben lipit de cer, iar de-a lungul drumului
a vzut cteva echipe de softball17 n echipament complet. n parcul acela ncepuse Geiger s studieze veveriele, pe care le considera adevrate minunii ale economiei de energie, fiecare reflex i micare a lor fiind
guvernat de fric. Uneori, urmrea cte o veveri care
se oprea brusc i ridica o lbu n aer pre de treizeci de
secunde, evalund eventualele pericole.
La scurt vreme dup ce se mutase n casa n care
locuia acum, ncepuse un experiment prin care ncerca
s-i dea seama dac le putea modifica i controla comportamentul. Timp de o sptmn, a pus o grmjoar
de semine de floarea soarelui lng mesteacnul din grdina lui i, stnd n pragul uii, a urmrit veveriele care
veneau s le mnnce. Apoi, ntr-o diminea, s-a aezat
lng copac, innd n poal o mn plin cu semine.
Timp de o or, a rmas absolut nemicat. Trei diminei
la rnd, cte o veveri se apropia la vreo doi metri de
el, rmnea nemicat, apoi fugea. Geiger i-a dat seama
c, pe msur ce veveriele veneau mai aproape de el, ateptarea lui nerbdtoare i provoca modificri somatice creterea pulsului, intensificarea privirii, iuirea
17

Softball: un fel de baseball, care se joac pe un teren mai mic, cu o minge


ceva mai mare i mai moale.
83

Mark Allen Smith

respiraiei care le declanau alarmele interne. Ca s le


poat controla comportamentul, trebuia ca mai nti s-l
schimbe pe al su.
n urmtoarea diminea, s-a aezat lng mesteacn
cu ochii nchii, reproducnd n minte o simfonie sau un
album i strduindu-se din rsputeri s nu ia n seam
stimulii externi. Dup dou zile, veveriele au nceput s-i
mnnce semine din palm, iar dup patru zile, au nceput s i se cocoae pe gamb sau pe coaps.
Dup aceea, Geiger a nceput s foloseasc concluziile acelui experiment n timpul edinelor: a nvat s-i
schimbe comportamentul n aa fel nct s se potriveasc scenariului conceput pentru un anumit subiect, i s-i
induc acestuia un sentiment de groaz care s-i permit, totui, s gndeasc i s ia decizii. Dac veveria avea
o structur care nu-i permitea s-i suspende frica dect
atunci cnd se afla ntr-un copac, scopul lui Geiger era
nu s-l fac pe subiect s se team c nu va mai urca niciodat n copac, ci, pur i simplu, s-l fac s uite c exist copaci.
De curnd, i spusese lui Corley povestea cu veveriele. Fusese una dintre puinele ocazii n care povestise
din proprie iniiativ un episod recent din viaa lui, iar
terapeutul l ntrebase dac nu cumva simea c legturile lui cu oamenii erau tiate. La care Geiger i-a rspuns:
Martin, dac n-ai avut niciodat o legtur cu cineva, n-ai ce s tai.
Geiger tia foarte bine c era diferit de ceilali. Din
cele o sut nouzeci i ase de ore ale unei sptmni, i
petrecea aproximativ cinci cu Harry, una cu terapeutul
i, n medie, cincisprezece cu subiecii. Faptul c-i tria
restul timpului singur nu era o alegere, ci era consecina
84
fiction connection

Inchizitorul

organic a naturii sale. Lucrurile pe care le tia despre sine


le tia ct se poate de bine, dar cele pe care nu le tia nu
le tia absolut deloc. Viaa lui dinainte s ajung la New
York i era complet necunoscut o camer ntunecat , iar cnd se uita n ea, bezna i oferea doar rspunsuri foarte vagi. ns cnd ncepea visul acela, era ca i
cnd camera ar fi fost brzdat de un fulger, i vedea c
spaiul era nesfrit, c nu avea granie. Visul i oferea o
privire de o jumtate de secund asupra a ceea ce se afla
n camer: nenumrate chipuri, trupuri, copaci i forme
imposibil de recunoscut. Pentru asta avea nevoie de Corley. Geiger i povestise terapeutului visul acela, cu toate
versiunile lui, ntruct avea nevoie de ochii lui Corley ca
s poat vedea n camera ntunecat i s descopere cine
era el nsui i ce fcuse nainte de viaa pe care i-o cunotea. Geiger hotrse s mearg la el deoarece, cu ct
afla mai multe despre sine, cu att putea s-i fac mai
bine meseria. Deci tot ce voia era s-i mbunteasc
metodele de recuperare a informaiilor.
Visul revenise cu o noapte nainte, iar consecinele
lui erau aceleai. Se trezise la ora patru dimineaa i vzuse flashurile premergtoare unei migrene puternice,
care deja ncepuse s-i acopere partea stng a creierului,
asemenea unui front atmosferic. Detaliile visului se modificau, dar structura lui era mereu aceeai: Geiger era
mic nc nu ajunsese la pubertate i, dup ce ieea
cu vitez dintr-un loc nchis, pornea spre o destinaie care
nu era niciodat limpede. n timpul cltoriei sale presrate cu obstacole, mai devreme sau mai trziu ncepea s
se descompun la propriu: mai nti i cdeau degetele, apoi minile i picioarele. Iar n clipa cnd urma s-i
cad capul, se trezea brusc.
85

Mark Allen Smith

Cnd Corley auzise c avea migrene a doua zi dup


vis, i prescrisese nite Imitrex18, dar Geiger refuzase reeta. Nu voia s ia medicamente pentru a-i domoli durerea, pentru c ar fi nsemnat s-o atace dinspre exterior.
ntotdeauna i aborda durerile dinspre interior i, la fel
ca toate activitile sale zilnice, metoda lui era simpl i
ritualizat.
Atunci cnd l lovea o migren, Geiger i punea muzic ntotdeauna bogat i complex , dup care se
ghemuia pe podeaua cmruei cu oglinzi. nchidea ua,
i punea ctile marca Sennheiser i se lsa n voia ntunericului i a muzicii. Apoi se cufunda n adncul su i
i cuprindea durerea n brae, iar cnd nu mai simea nimic altceva n afar de propria-i durere, devenea la fel de
puternic ca i ea. n clipa aceea, i nfca durerea de gt
i o ucidea.
ntr-o crevas a creierului su era cuibrit convingerea c existau mai multe ci de a aborda durerea. Geiger i petrecuse mare parte din via strbtndu-le
uneori era clreul, alteori calul , i ceea ce puin
lume nelegea era potenialul dublu al durerii. Aceasta
putea fi folosit nu doar de ctre cel care o aplica, ci i
de ctre cel care o suporta, iar senzaia primar de durere putea fi folosit i ca o surs de for. Cu ct e mai intens durerea, cu att e mai mare puterea tia bine
asta. nelegea vag i c durerea l fcuse ceea ce era.

18

Imitrex: medicament pe baz de sumatripan folosit pentru ndeprtarea


cefaleei.

86
fiction connection

Iari am avut visul la, a zis Geiger, btnd darabana pe canapea.


Corley i-a notat n agend: Frecven sporit a visului. Visul cu pricina era precum harta nesat cu detalii a unei comori i, n plus, reprezenta o potenial cale
de acces ctre sinele su cel mai adnc. n afar de cteva frnturi rzlee de imagini, Geiger nu-i amintea nimic din viaa lui de dinainte s vin la New York, dar n
relatrile visului i ale variaiunilor sale, Corley putea ntrezri umbre ale catastrofelor din trecutul pacientului
su. Visele acestea erau nite adevrate furtuni de ambivalen, n care nevoia imperioas a lui Geiger de a aciona se lupta cu nevoia lui disperat de a nu aciona. Aceste
impulsuri contradictorii ddeau natere unei furtuni extrem de violente nuntrul pacientului su, care, n visul
cu pricina, pur i simplu l rupea n buci la propriu.
n nsemnrile sale, Corley botezase acest vis jocul final i, dei nc nu-l nelegea n ntregime, era sigur de
unul dintre semnificaiile sale: cnd era mic, Geiger se
strduise cu disperare s ias dintr-o situaie intolerabil,
dar efortul acesta i provocase dezintegrarea psihologic
87

Mark Allen Smith

sau, cel puin, moartea acelei pri din el capabil s se


bucure de libertate.
Acum, visul revine mai des, a zis Corley. De trei ori
n ultimele cinci sptmni.
De patru ori, l-a corectat Geiger.
Corley a simit n piept un fior discret, dar extrem
de neplcut:
De patru ori? Bicicleta, motocicleta, maina combi
i skateboardul.
Corley i-a nbuit un bombnit i a pus vrful pixului pe hrtie.
Aud pixul, Martin. Ce scrii?
C am uitat unul dintre visele tale. Ce prere ai de
asta? l-a ntrebat Corley.
Adic? Vrei s tii dac te consider mai puin imperfect dect pe ceilali oameni?
Pi, cred c pacientul se bazeaz pe faptul c-o s in
minte ce se discut n acest cabinet. E vorba de ncredere.
ncredere, a repetat Geiger. Tu ai ncredere n mine,
Martin?
Geiger vorbise pe tonul lui caracteristic uniform
ca suprafaa unei oglinzi i complet lipsit de orice
afect , care l obliga pe asculttor s-i deconstruiasc
afirmaiile i s descopere atitudinea nchis n ele sau
intenia din spatele lor. Ai ncredere n mine, Martin?
Ai ncredere n mine, Martin? Ai ncredere n mine,
Martin?
Corley a pus agenda pe covor i s-a sprijinit iari de
speteaz.
Povestete-mi despre vis, l-a ndemnat el.
Geiger s-a oprit din btut darabana, apoi i-a aezat
minile pe abdomen:
88
fiction connection

Inchizitorul

Alerg printr-un tunel ntunecat. E vechi i, din loc n


loc, se vd brne de lemn. Seamn cu o min abandonat. n faa mea se vede o lumin.
Ci ani ai? Zece, unsprezece?
Cam aa. Din spatele meu se aude vuietul unei prbuiri. Seamn cu mugetul unei vieti, al unei bestii furioase. Ies la lumin chiar n clipa cnd se prbuete intrarea n tunel i simt c trebuie s ajung undeva, cu toate
c nu tiu unde m duc. Apoi sunt pe un trotuar n
New Orleans, cred , dar nu pot s trec strada din pricina unui cortegiu funerar alctuit din sute de oameni care
bat din palme i strig: Aleluia!, n timp ce o orchestr
cnt dixieland19. Cociugul mic i negru se apropie pe
un dric tras de patru cai de jucrie.
Adic ponei de Shetland?
Nu, cai de jucrie: cai de lemn pe roi. Minunat sculptai. Trebuie neaprat s trec strada, aa c sar peste cociug. Dar piciorul mi se aga de capac i cad pe burt,
iar sicriul se rstoarn i din el se rostogolete un biat.
E de vrsta mea, e mbrcat cu un costum albastru i are
pantofi bine lustruii. Nu seamn cu mine, dar mi dau
seama imediat c sunt eu nsumi. Versiunea mea moart este att de linitit, nct a vrea s rmn ntins alturi de ea, dar nevoia de a pleca spre locul unde trebuie
s ajung e mai puternic, aa c m ridic n picioare i o
iau la fug.
Corley s-a aplecat s-i ia agenda i a fcut urmtoarea nsemnare: Doliu pentru cine? Sau pentru ce?
n scurt vreme, ajung la un fluviu unde vd o barc cu motor legat de doc. nha demarorul i trag, i trag,
19

Dixieland: stil ritmat, bazat pe almuri, n jazzul american.


89

Mark Allen Smith

dar motorul nu pornete. Ca de obicei, salopeta pe care


o port e plin cu tot felul de scule i scot o cheie ca s
desfac capacul de protecie. Pun cheia pe capul unui urub, dar se nvrte n gol Degetele ncep s-mi cad
unul cte unul, apoi gambele, coapsele. n cele din urm,
simt c i capul ncepe s mi se slbeasc i m trezesc.
Corley i-a fcut o nou nsemnare, dup care a zis:
Ai zis c vuietul prbuirii seamn cu mugetul unei
bestii furioase. De ce crezi c e furioas?
Pentru c e prins sub drmturi.
Am neles. Ar putea fi furioas i din alt pricin?
Cum ar fi?
Poate c e furioas pe tine.
De ce?
Pentru c iei din peter.
Aadar, e posibil s nu fug doar afar din peter, ci
i de bestie?
n clipa aceea, Corley a simit nuntrul su o cldur familiar, imboldul de-a liniti i mngia, de a-l proteja pe bieelul prins ntotdeauna pe undeva ntr-o
cldire n flcri, ntr-o camer ntunecat a crei u n-are mner, acum ntr-o peter. n clipa aceea, l irita adevrul terapeutic aproape absurd c, pentru a elibera copilul din pacient, trebuia s desctueze chinurile acestuia
i s-l lase s i le triasc iar i iar.
Corley tia c edina se apropia de sfrit, dar nu
voia s se opreasc:
Ceea ce m surprinde la visele tale este absena fricii.
Nu vorbeti niciodat despre trecutul tu, dar cu siguran ai trit cndva sentimentul sta. n vis treci prin nite
ntmplri ngrozitoare, i totui, niciodat nu i-e fric.
Te-ai ntrebat vreodat de ce?
90
fiction connection

Inchizitorul

Pentru c nu mai am de ce s m tem.


n vis?
Nici n vis, nici n viaa real.
Ai spus c nu mai ai de ce s te temi.
Degetele lui Geiger loveau uor pielea moale a canapelei:
Ne apropiem de sfrit, Martin, nu-i aa?
Corley i-a fcut o ultim nsemnare: Ce s-a ntmplat cu tati?

*
De cnd divorase, ori de cte ori venea weekendul,
Corley avea impresia c timpul se oprea, ca i cnd nite zei poznai ar fi aruncat nite chei ntre roile dinate
ale ceasului universal. Cele dou zile libere de la sfritul
sptmnii fuseser rezervate ntotdeauna mariajului
pentru el i pentru Sara, erau rgazul de care aveau nevoie ca s stea mpreun, s discute, s se distreze. Acum,
orele aveau nouzeci de minute, iar semaforului i lua jumtate de or ca s treac de la rou la verde.
Sttea ntins pe canapeaua pentru pacieni, parcurgndu-i nsemnrile despre Geiger, pe care le pstra ntr-o map de piele. n cele din urm, a aprins o veioz
soarele apusese deja, dar i luase ceva timp s observe c
se fcuse ntuneric n camer. Dup ce se desprise de
Sara, i petrecea mare parte din timp n cabinet. Sufrageria i dormitorul rmseser decorate cu relicvele csniciei sale defuncte, aa c intra rareori n ele. Cnd soia l
anunase c vrea s plece, i spusese c putea pstra tot,
ceea ce l tulburase nespus: Sara i ddea de neles n mod
limpede c singurul lucru pe care i-l dorea era s plece.
91

Mark Allen Smith

Corley i petrecea o parte din weekend citind nsemnrile pe care le fcea n timpul edinelor, iar n ultima
vreme, era absorbit de cele n legtur cu Geiger. Corley
analiza ore n ir puinele informaii pe care reuise s le
afle despre el, alctuind o enigm a crei dezlegare i ale
crei revelaii le atepta cu nerbdare. Dup cum vdeau
nsemnrile sale, mersese de multe ori mpotriva regulilor ncetenite ale terapiei dar nu i mpotriva instinctelor sale , mai ales pentru c Geiger inea ascunse att
de multe lucruri. Corley nu tia de unde era pacientul
su, unde locuia i nici mcar ce meserie avea.
De afar s-a auzit un zgomot ascuit i neplcut, care
devenea din ce n ce mai puternic. Corley s-a ridicat n
picioare i a ieit pe balcon chiar n clipa n care un stol
mare de mierle s-a ridicat de pe acoperiuri i a plonjat
abrupt. Psrile se rsuceau i se nvlmeau, structura
stolului modificndu-se precum modelele perfect simetrice dintr-un caleidoscop. Mierlele l-au fcut pe Corley
s se gndeasc la Geiger un brbat-copil mutilat, al
crui psihic fusese plsmuit de o cruzime nfiortoare.
Printr-o voin de fier, pacientul su reuea cumva s-i
sincronizeze toate prile sufletului. Timp de cteva sptmni, Corley simise c, n interiorul lui Geiger, aveau
loc prefaceri emoionale de anvergur era ca i cnd,
asemenea unui tonomat, pacientul su i-ar fi schimbat
plcile sufleteti. i, din cte i putea da seama, Geiger
nu nelegea c visul acela constituia dovada unor coninuturi reprimate care ncepeau s ias la lumin. Dar demonul ciocnea la u, i nu i se putea refuza accesul.
Corley a urmrit stolul de mierle disprnd printre frunzele copacilor de pe trotuar. Era stul de rutin, de trecerea inexorabil de la pasiune la obinuin,
92
fiction connection

Inchizitorul

de nelepciunea dobndit cu preul optimismului. Era


stul de peniteni, de pacienii obsedai de vinovie, de
anti-Geigerii care stteau ntini pe canapea, dependeni
de propriile lor imperfeciuni. i era la fel de stul de
complicitatea lui, de dozele de cte cincizeci de minute
de atenie i rbdare pe care le oferea pacienilor pentru
a-i ajuta s zmbeasc i s verse o lacrim nainte s-i
trimit napoi n lume.
A intrat n cas, s-a dus n buctrie i a aprins lumina. Faiana azurie de deasupra blatului de gtit nc i
aducea aminte de ochii Sarei. Prea multe dintre gndurile lui erau declanate de amintiri, i se simea mpovrat
de convingerea c viitorul su nu avea s difere foarte
mult de viaa lui de acum.
Corley i-a pus o cana de cafea i s-a aezat la mas.
Avea n fa un exemplar din The New York Times, iar titlurile de pe prima pagin semnau cu nite sloganuri reciclate. Groap comun descoperit lng Kabul, Un
terorist sinuciga a fcut 56 de victime n Cecenia, ntr-o fabric din Cairo au fost gsite cadavre care prezint
urme de tortur. Articolul despre Egipt era nsoit de fotografia unui buncr fr ferestre. Podeaua era acoperit
cu bli ntunecate, iar pereii erau mprocai cu pete mici
i dre arcuite erau pnzele unui pictor sngeros. Corley a luat o gur de cafea, ncercnd s-i dea seama dac
nu cumva lumea devenise mai barbar sau dac nu cumva televiziunea prin cablu, bloggerii neobosii i site-urile care dezvluiau ilegalitile comise de stat fceau ca tot
mai puine lucruri s rmn ascunse opiniei publice.
A putea, pur i simplu, s renun, i-a zis Corley n
sinea lui. S pun punct. S-a gndit la casa din Cold
Spring. Dintre toate posesiunile pe care reuiser s le
93

Mark Allen Smith

strng el i Sara, era singura pe care i-o dorea cu adevrat. Dup divor, drumurile sale la Cold Spring deveniser din ce n ce mai rare, i, cu toate c nici nu-i trecea prin cap s-o vnd, nu voia s se gndeasc de ce era
att de ferm n aceast privin. Poate c cel mai bine ar
fi fost s-i ia concediu pentru tot restul verii i s-i petreac zilele n hamac, cu un carton de Guinness i un
pachet de Camel, citind romane unul dup altul n timp
ce i cretea burta, iar ficatul i plmnii i se fceau praf.
Corley a pufnit ca pentru sine. Nu avea s plece
era caraghios chiar i s-i imagineze asta. Urma s stea
n cabinet cu Geiger pn cnd avea s fac lumin n cazul lui, pn cnd pereii psihicului su aveau s se prbueasc i groaza avea s ias la lumin apoi avea s
ncerce din rsputeri s-l scoat din noroi pe bieelul
Geiger i s-l spele din cap pn-n picioare.
Dintr-odat, un cor furios i din ce n ce mai puternic l-a fcut pe Corley s se ntoarc spre fereastr. Stolul de mierle. Pleca.

94
fiction connection

Harry se uita prin parbrizul dubei la un stol zgomotos care venea dinspre centru i se ndrepta ctre sud. Stolul a virat ctre East River asemenea unei aripi gigantice era att de negru, nct se distingea cu uurin pe
fundalul cerului nocturn , dup care s-a descompus
printre cablurile Podului Brooklyn, care se nlau de o
parte i de alta a mainii.
Cu cteva ore nainte, cnd ieise din restaurant, Harry se ntorsese n Brooklyn s ia duba nchiriat. n noaptea aceea, Richard Hall avea s-l aduc pe colecionar cu
o main, ns, potrivit procedurilor standard impuse de
Geiger, Harry trebuia s aib tot timpul la dispoziie un
vehicul propriu nc una dintre nenumratele precauii pe care i le lua Geiger pentru a avea un control ct
mai bun asupra haosului care domnea n lumea din jurul su. Apoi Harry se dusese acas, i dduse Melissei
vreo zece dintre CD-urile preferate ale lui Lily i i petrecuse cteva ore pe canapea, uitndu-se la sora lui, care
sttea pe un fotoliu picior peste picior i se juca cu un
nasture de la bluz. i pusese cteva ntrebri Lily, vrei
s mnnci ceva?, E o zi frumoas, nu-i aa? i i
95

Mark Allen Smith

aduci aminte cum m cheam, surioar? , dar ea nu-i


rspunsese dect la ultima:
mi amintesc toate numele. Le tiu pe toate.
Harry a virat pe rampa care cobora de pe pod, apoi
a pornit spre strada Ludlow. i plcea foarte mult acea
parte a oraului. Aerul mirosea altfel dect n centru
era mai nmiresmat, mai exotic. Murmurul strzii era mai
melodios, lumina prea mai catifelat, iar dup ce se termina edina, putea s mearg dou strzi mai ncolo, la
restaurantul chinezesc de pe Division Street i s mnnce pe sturate cu douzeci de dolari. Cea mai bun ofert din ora.
Cu o sptmn nainte, primise un e-mail prin care
era informat c factura pentru icneala lui Lily avea s
creasc la o sut zece mii de dolari pe an, aa c urgena
din noaptea aceea era man cereasc. n plus, negociase
un onorariu foarte bun cu Richard Hall treizeci i cinci
de mii de dolari. ntotdeauna Geiger lsa acest aspect n
grija lui, iar Harry devenise un adevrat expert n tratative financiare. Cine i-ar fi nchipuit una ca asta n urm
cu un deceniu?
n 1999, n ziua de iunie cnd ieise din cldirea n
care i avea sediul The New York Times i l gsise pe Geiger ateptndu-l pe trotuar cu o propunere de afacere,
Harry habar n-avea n ce urma s se bage i n-ar fi avut
cum s decid pe baza unei estimri financiare. n cele
din urm, a luat o hotrre care avea s-i schimbe viaa
bizuindu-se doar pe rspunsul su instinctiv la prezentarea onest a lui Geiger. Am de gnd s m lansez ntr-un
nou domeniu de activitate, i explicase acesta. E o activitate ilegal. i am nevoie de un partener. Ai s primeti
douzeci i cinci la sut din profituri. n timp ce Geiger
96
fiction connection

Inchizitorul

i descria ocupaia lui, Harry se ntreba cam ci bani ieeau din tortur i cum i puteai face o clientel n acest
domeniu. Partea de cercetare avea s fie floare la ureche doar era punctul lui forte , ns transportul subiecilor putea fi foarte dificil. Lsnd la o parte aspectele morale i legale ale afacerii, oare putea s fac aa ceva?
Treaba asta chiar era pentru el? Rspunsul i l-a oferit imediat fiorul de ncntare pe care l-a simit n piept.
Harry a parcat duba la poarta casei pentru edine aflat pe strada Ludlow i i-a verificat ceasul. Hall trebuia s-l
aduc pe Matheson ntr-un sfert de or. Harry s-a dat jos
din main, a descuiat poarta nalt i grea, apoi a deschis-o.
Cnd a dat s se ntoarc la dub, a simit prezena cuiva
care se apropia din spate. A nlemnit i s-a blestemat n
gnd pentru neglijena de care dduse dovad cum de
lsase bta de baseball marca Louisville Slugger pe podeaua
dubei? n cele din urm, s-a ntors uor cu spatele.
n faa lui se afla un negru slinos, cu tenul maroniu-rocat, mbrcat cu o bluz de trening ferfeniit pe
care scria NY KNICKS20 i nite pantaloni ptai, a cror
culoare iniial nu mai putea fi distins. Hainele atrnau
pe nite oase groase i lungi, iar Harry a citit n ochii lui
licrul jalnic al hmeselii. A estimat cam ci pai erau
pn la dub. apte, poate chiar opt. I-ar fi fost destul de
greu s strbat aceast distan i s scoat bta de baseball n timp util pentru o lovitur n plin. I-ar fi fost
nc i mai greu dac individul era agil Harry nu reuea niciodat s loveasc o minge cu efect. Dar, la nevoie, i-ar fi ncercat norocul. N-avea s-l mai bat nimeni
niciodat.
20

New York Knicks: echip de baschet din New York, nfiinat n 1946.
97

Mark Allen Smith

Negrul a scos de la spate o mn ct o mnu de buctrie i a ntors-o cu palma n sus era uscat i avea
crestturi adnci.
D-mi ceva, frate, a zis individul, cu o voce cavernoas. Cinci dolari.
Harry i-a dat seama c nu mai respira, aa c a tras
aer n piept.
Nu-i n regul s te furiezi pe la spatele oamenilor,
frate, i-a rspuns el.
Data viitoare, o s-i trimit o scrisoare s te-anun.
Da acuma d-mi dracu ceva! l-a somat negrul, cu ochii
clocotind de nerbdare. Hai, nenorocitule!
Nenorocitule? Ia zi, i datorez ceva?
Individul l-a nhat cu labele lui enorme i l-a tras
lng el. Nrile lui Harry s-au crispat simindu-i duhoarea acr a transpiraiei.
Auzi, ia mai d-te-n pizda m-tii! a zis negrul.
De undeva din apropiere s-a auzit un chicotit cristalin, dup care, din spatele picioarelor ct trunchiurile
de copaci ale negrului, a aprut o feioar cu ochi strlucitori. Fetia purta o salopet ptat de culoare portocalie i nite tenii ale cror vrfuri erau lipite cu band
adeziv tocit, iar cnd a zmbit, Harry a vzut c avea
strungrea. Sigur nu avea mai mult de cinci ani. Dac
ar fi crezut n Dumnezeu, Harry ar fi putut jura c era
un nger.
Fetia s-a uitat la el i a zis:
Da, mai d-te-n pizda m-tii!
Nu njura, Laneesha! a mustrat-o individul, fr s-i
ia ochii de la Harry, care nu i-a putut stpni un
zmbet.
Ce nseamn Laneesha? a ntrebat el.
98
fiction connection

Inchizitorul

S-mi bag pula dac tiu.


Frumos nume.
i place? Scoate cinci dolari i e al tu.
Bine, a zis Harry.
Auzind rspunsul, negrul a mijit ochii i i-a dat drumul lui Harry.
Zu? a zis el.
Da, sigur, i-a rspuns Harry.
Apoi a bgat mna n buzunar i a scos nite bancnote ndoite prinse cu o clam, le-a rsfoit cu atenie, iar
n cele din urm s-a ncruntat:
N-am de cinci. Va trebui s iei una de douzeci.
A scos o bancnot i i-a ntins-o, iar individul a
prins-o ntre arttor i degetul mare, a vrt-o adnc n
buzunar, dup care s-a uitat int la binefctorul lui, reconsiderndu-i prerea despre el.
Mersi.
Cu plcere, i-a rspuns Harry.
Eti cam ciudat. Un tip pe cinste, da ciudat.
N-a zice c-s tocmai un tip pe cinste, a zis Harry,
apoi s-a uitat la feti: tu i cu mine avem acelai nume.
Pe fruntea ei au aprut trei riduri erpuitoare de nedumerire:
Da pe tine nu te cheam Laneesha!
Ba da, i-a rspuns Harry zmbind. Tocmai mi-am
cumprat numele sta.
Fetia a ridicat mna, iar negrul i-a cuprins-o cu palma lui uria, apoi s-au ntors cu spatele i au luat-o din
loc. ncepuse s plou mrunt, iar stlpii de iluminat proiectau umbre n toate direciile, acoperind betonul umed
al strzii cu o plas uria alctuit din modele geometrice neregulate.
99

Mark Allen Smith

Harry a urcat n dub, a intrat n curte i a oprit lng peretele casei pentru edine. A parcat aproape de tenda lat de doi metri i jumtate montat pentru a-i mpiedica pe trectori i pe cei din cldirile vecine s vad
ferestrele i ua de la intrare.
Picturile de ploaie de pe parbriz au strlucit pre de
o clip n btaia unor faruri. Harry a ntors capul i a vzut o dub verde nchis parcnd uor n faa porii deschise. Harry s-a dat jos din main, a pit n lumina farurilor i i-a fcut semn oferului din cellalt vehicul s
nainteze, ndrumndu-l asemenea unui dirijor de trafic
aerian care ghideaz un avion pe pist. L-a ndrumat s
parcheze chiar sub tend. Motorul dubei s-a oprit, portiera s-a deschis, iar brbatul de la volan a cobort cu o serviet diplomat n mn i s-a apropiat de Harry, lumina
farurilor nvluindu-i silueta robust ntr-o aur glbuie.
Harry? a ntrebat el.
Exact. Domnul Hall?
Da.
Cnd a ajuns aproape de el, Harry a reuit s disting detaliile acelei siluete. Hall purta un costum gri care
prea proaspt luat de pe umera. Trsturile lui aveau
blndeea unui american din clasa de mijloc era genul
de chip pe care l ntlneti ntr-un restaurant din
Wichita sau ntr-un birou din Des Moines21. Nu l-ai fi remarcat ntr-o mulime, dar, stnd fa n fa cu el, Harry
i-a observat ochii vioi i preocupai. Hall era unul dintre
acei oameni care pot s se uite int la tine i, n acelai
timp, s vad tot ce se ntmpl n jurul tu: privirea lui
21

Wichita e cel mai mare ora din statul Kansas, iar Des Moines e capitala
statului Iowa.

100
fiction connection

Inchizitorul

i modifica unghiul puin cte puin, examinnd i reexaminnd mprejurimile asemenea unor detectoare coordonate dintr-un centru de comand intern.
A ntins o mn pe care nu se vedea niciun inel, iar
Harry i-a strns-o, simind, totodat, c degetele i-au fost
prinse ntr-o menghin.
Totul e gata? a ntrebat Hall.
Da.
Bine. S-i dm drumul.
Apoi s-au apropiat mpreun de duba verde-nchis.
Era limpede c Hall nu avea niciun chef s fac o conversaie de complezen, ceea ce-i convenea de minune lui
Harry. ntotdeauna i se prea absurd s poarte o discuie
despre trafic sau despre New York Mets22 ca preludiu la o
edin de tortur. Cei mai nesuferii oameni de legtur
i se preau aceia care voiau s stea de vorb despre Geiger, despre ce i cum fcea. Harry i petrecea mult timp
construind un zid n jurul lucrurilor pe care le tia despre
natura ocupaiei lor, astfel nct s fie cu sufletul mai mpcat i s se simt ca un adevrat om de afaceri. Dar ntrebrile despre Geiger erau ca nite uoare bti pe umr,
ca nite oapte complice la ureche care l fceau s se uite
n interiorul su, iar n momentele acelea, zidul cu ajutorul cruia ncerca s se protejeze se transforma ntr-o simpl plac de rigips ce nu mai putea ascunde capul de Meduz care i crescuse pe dinuntru n ultimii zece ani.
Harry a deschis ua metalic aflat pe o latur a cldirii, dnd la iveal un hol spaios, bine luminat. Pe
mijlocul podelei erau ncastrate patru iruri de rotile de
oel late de cinci centimetri, montate pentru a uura
22

New York Mets: echip de baseball nfiinat n 1962.


101

Mark Allen Smith

mpingerea unor greuti mari. Hall a tras rampa de sub


uile din spate ale camionetei i a sprijinit-o pe podea, la
captul irurilor de rotile. Apoi a nhat mnerul cufrului aflat n dub i l-a tras pe ramp. Cnd cufrul a
ajuns pe rotile, Hall i Harry s-au opintit n el i l-au mpins pn la liftul aflat n captul holului.
Excelent amenajare, a zis Hall.
Mda, i-a rspuns Harry.
Au vrt cufrul n lift, apoi au urcat i ei n cabin.
Harry a tras grilajul metalic n form de acordeon i a
apsat pe o manet, dup care liftul s-a pus n micare cu
un zngnit, apoi i-a continuat urcuul cu un uor
huruit.
N-am mai urcat de mult ntr-un lift ca sta, a zis Hall.
Harry a aruncat o privire spre cufrul argintiu de la
picioarele lor. Exact modelul pe care l folosea i el: avea
un metru optzeci i cinci de centimetri lungime i era fcut din plci de aluminiu ionizat mbinate prin sudur.
Marca Zarges. Harry i dduse toate detaliile ntr-un
e-mail.
V-a fost greu s gsii cufrul?
Nu, deloc, i-a rspuns Hall, apoi a deschis servieta i
i-a artat ce se afla n ea. Treizeci i cinci de mii, n bancnote de o sut i de cincizeci, aa cum ai cerut.
Harry a apsat iari pe manet, iar cabina s-a oprit
la etajul al doilea. Camera de edine era mai mare dect
cea amenajat n centru era un ptrat cu latura de
nou metri i avea o nlime de trei metri i jumtate,
iar pe pereii de un negru lucios erau montate difuzoare
din trei n trei metri. Cnd Harry a deschis ua liftului,
zngnitul ei metalic s-a rsfrnt n perei ca o mn de
monede aruncate pe jos.
102
fiction connection

Inchizitorul

n centrul camerei se afla un scaun cu rotile motorizat, iar barele de oel i pielea neagr cu care era tapisat
strluceau n lumina puternic a becurilor din tavan. Speteaza, braele i suporturile pentru picioare erau prevzute cu nite curele de piele. n rest, camera era goal.
Hall i-a aruncat o privire lui Harry:
Un scaun cu rotile?
Harry a ncuviinat din cap.
E i el aici? a continuat Hall.
Da.
n timp ce scoteau cufrul din lift, un gnd ca un
viermior a prins via sub o piatr din creierul lui Harry. Ceva nu era n regul. Geiger a intrat n camer tocmai cnd Harry se pregtea s dea piatra la o parte ca s
arunce o privire sub ea.
Domnul Geiger? a ntrebat Hall, ntinzndu-i o
mn.
Geiger s-a apropiat de ei, ncuviinnd din cap o singur dat, dar i-a pstrat minile pe lng corp. Era mbrcat cu o salopet de doc negru, iar n picioare avea
nite tenii nali. Hall a pus servieta jos.
Domnule Geiger, a zis el, planul a suferit o modificare.
Harry era probabil singura persoan din lume care
i-ar fi putut da seama c acea contracie aproape imperceptibil de pe faa lui Geiger putea fi o ncruntare.
Ce fel de modificare? a ntrebat Geiger.
Matheson ne-a scpat printre degete. A reuit s fug.
Chiar n clipa aceea, Harry a ridicat piatra din mintea lui i s-a crispat. Cnd craser cufrul n camer, i se
pruse uor. Mult prea uor.
Atunci cine e n cufr? a ntrebat Geiger.
103

Mark Allen Smith

Cineva care sunt sigur c tie unde se afl Matheson,


a zis Hall, trgnd de zvoarele cufrului. Fiul lui.
Hall a dat s deschid capacul, dar Geiger a pus mna
pe el i l-a oprit dup doar civa centimetri:
Ci ani are?
Doipe, i-a rspuns Hall.
Geiger a nchis capacul cu un gest relaxat, dar ferm.
Nu lucrez cu copii, domnule Hall.
Nu?
n timp ce Geiger btea darabana pe coapse, Hall a
bgat mna n buzunarul hainei i a scos un plic din hrtie de manila23 i l-a aruncat pe capacul cufrului.
Alte cinci mii v-ar putea convinge s facei o excepie?
Ar fi trebuit s-l informai pe Harry n legtur cu
aceast problem. V-ar fi explicat care e politica noastr:
fr excepii.
Bineneles, avei dreptate, a zis Hall, ncuviinnd
repede din cap, dar n-am mai auzit pn acuma ca cineva din brana asta s nu accepte excepii.
Apoi i-a aruncat o privire lui Harry, care se uita cu
un aer ndoliat la serviet, ca i cnd ar fi contemplat un
sicriu acum, bancnotele de o sut i de cincizeci dinuntrul ei erau ca i moarte pentru el.
Ascultai-m puin, domnule Geiger, a continuat
Hall. Dat fiind c tot suntem aici, haidei s discutm un
pic despre problema asta. n ultimele sptmni, biatul
a locuit cu taic-su, i suntem aproape siguri c tie unde
23

Manila este o fibr textil extras din frunzele unei plante exotice (Musa
textilis), folosit la fabricarea frnghiilor, a sforilor i a unor pnzeturi,
precum i a unei hrtii groase i aspre, de culoare cafenie.

104
fiction connection

Inchizitorul

e Matheson sau, cel puin, ncotro a plecat. Ei bine, domnul de la care am primit recomandarea mi-a dat dou
nume pe al dumneavoastr i pe al domnului Dalton.
Am apelat la dumneavoastr pentru c, din cte am neles, metodele dumneavoastr sunt mai subtile, n timp
ce domnul Dalton are reputaia de-a se lsa n voia impulsurilor sale. Nu vreau ca biatul s fie rnit, domnule
Geiger, ns vreau s aflu ce tie. Iar n clipa asta, chiar
suntem contra cronometru. Deci ce vreau s spun este
c, dac nu v ocupai de biat, o s apelm la Dalton.
Aa c de ce s nu v ncasai onorariul? a conchis el, ridicnd minile cu palmele deschise, ca i cnd tocmai ar
fi fcut o propunere la o licitaie. Plus cele cinci mii suplimentare, desigur.
Harry a observat c Geiger intrase n starea pe care,
n sinea lui, o botezase modul cataleptic: pre de cteva secunde, nu mai respira, privea n gol i sttea complet nemicat. Intra n starea asta ori de cte ori prea s
se gndeasc pe ndelete la ceva. n cele din urm, un singur clipit l readucea la via.
Punei copilul pe scaun, a zis Geiger.
Hall i-a arcuit sprncenele sub forma unor semne de
ntrebare, apoi s-a ntors spre Harry ca i cnd Geiger vorbise ntr-o limb strin, iar Harry era translatorul lui oficial. La rndul su, asistentul lui Geiger se uita int la
Hall. Nu transportase niciodat un minor nici mcar
nu-i trecuse prin cap c ar fi putut face aa ceva. Trecuse
mult timp de cnd Geiger l surprinsese ultima oar.
Bine, a zis Hall n cele din urm. Excelent!
Apoi s-a lsat pe vine i a ridicat capacul cufrului,
iar Harry s-a aplecat i el, prinznd repede plicul de manila care pornise spre podea.
105

Mark Allen Smith

Geiger a aruncat o privire nuntru. Fiul lui Matheson era ntins pe-o parte, legat de mini i de picioare cu
nite cabluri subiri de plastic. Avea capul nfurat cu
trei benzi de scotch lat una n jurul ochilor i alte dou
n jurul gurii , iar prul su lung i ondulat era ud i i
se lipea de frunte i de obraji asemenea algelor mprtiate pe mal. Era mbrcat cu un tricou albastru, un ort
argintiu i o pereche de adidai Nike Air Lebron, colorai
n negru i rou. Pielea de pe minile i picioarele lui subiri era bronzat, iar capul i se sprijinea pe o cutie de vioar. Prea adormit. Sau n com
Cum l cheam? a ntrebat Geiger.
Ezra.
I-ai administrat ceva?
Nu. Dar mi-a dat mari bti de cap.
Geiger a ngenuncheat lng cufr lui Harry i s-a
prut c gestul lui aducea cu al unui om care se pregtea
s spun o rugciune.
Ezra, a zis Geiger n oapt, asemenea unui printe care i trezete copilul din somn, ns copilul legat la
gur i la ochi n-a reacionat n niciun fel la numele su.
Ezra, trebuie s te scoli.
Geiger a dat s se ridice n picioare i, n acelai timp,
a nhat mnerul de la un capt al cufrului i l-a sltat
brusc, aezndu-l n picioare. Biatul i cutia viorii s-au
prvlit pe podea. n mod reflex, Harry a fcut doi pai
n spate, uitndu-se int la trupul dinspre care s-a auzit
un geamt.
Geiger a nhat cablul de plastic cu care i erau legate gleznele i l-a trt pe podea. Biatul se zbtea cu furie, ca un pete-sabie ntr-un harpon, i scotea scncete
nbuite. Cnd a ajuns lng scaunul cu rotile, Geiger
106
fiction connection

Inchizitorul

l-a luat de subsuori i l-a trntit brutal n el, dup care i-a
legat minile, gleznele i pieptul cu cordoanele de piele.
Hall urmrea operaiunea cu un discret zmbet admirativ.
Ezra, i-a spus Geiger biatului n timp ce-l lega, urmeaz s faci o cltorie. N-ai s te zbai, ci ai s stai nemicat pe scaunul sta. n scurt vreme, am s-i pun nite ntrebri despre tatl tu, iar tu o s-mi spui tot ce
vreau s aflu.
Dup ce a terminat de legat curelele de piele, Geiger
i-a trosnit uor gtul stnga, dreapta.
Eu i spun adevrul, Ezra, a continuat el, iar tu o s
faci la fel: o s-mi spui adevrul. De aceea ne aflm aici.
Dac o s-mi dai un rspuns neadevrat, am s-i fac ru.
Nu conteaz c eti doar un copil. Odat intrat n camera asta, nu mai ai vrst. Aa merg lucrurile. ncuviineaz din cap dac nelegi ce-i spun.
Din gtlejul biatului s-a auzit un zgomot prelung
ceva ntre un suspin i un glgit , iar capul i s-a micat cu iueal n sus i-n jos. Harry i-a dres glasul n mod
reflex.
Bine, a zis Geiger.
Apoi a apsat pe un buton de pe scaunul cu rotile,
iar dup ce acesta s-a pus n micare pe gresia neagr, s-a
apropiat de un perete i a apsat pe un ntreruptor. Din
difuzoarele montate pe perei a nceput s se aud zgomotul prelung i tnguitor al unei sirene pentru cea, al
crei volum cretea i descretea ntr-o succesiune aleatorie. Cnd a ajuns aproape de un perete, scaunul a virat
uor spre stnga, stabilizndu-i ruta: se nvrtea n jurul
camerei, trecnd la doar civa centimetri de perei.
Zgomotul din difuzoare l asalta pe biat ba ca o siren
107

Mark Allen Smith

supus efectului Doppler24, ba ca o prezen din ce n ce


mai intens, ba sub forma unor bubuituri laterale care l
fceau s zvcneasc n scaun.
n timp ce Harry i Hall urmreau acest spectacol,
Geiger s-a apropiat de ei.
Harry, a zis el, aproape n oapt.
Harry a luat servieta diplomat, a urcat n cabina liftului, a nchis grilajul pliant, avnd grij s nu fac mult
zgomot, dup care a cobort. Geiger a fcut un semn
spre ua aflat lng o oglind ptrat, iar Hall l-a urmat
n camera de observaie care avea un decor i un coninut identice cu cele din camera similar aflat n centru. S-au apropiat de fereastra reflectorizant i, cteva
momente, au urmrit n tcere ritualul circular al scaunului cu rotile.
Dezorientare? a ntrebat Hall.
Da. Scaunul are ncorporat un temporizator, i-a explicat Geiger. O s ncep peste cinci minute. Vrei ceva
de but?
Hall a aruncat o privire spre barul cromat:
Nite vin. Rou.
Geiger s-a apropiat de bar i i-a turnat nite Pinot
Noir.
Clientul dumneavoastr tie c l-ai rpit pe fiul colecionarului? a ntrebat el.
24

Efectul Doppler const n variaia frecvenei unei unde emise de o surs


de oscilaii, dac aceasta se afl n micare fa de receptor. Efectul
Doppler poate fi constatat att n cazul undelor electromagnetice (inclusiv
lumina), ct i n cazul undelor elastice (inclusiv sunetul). Frecvena
msurat crete atunci cnd sursa se apropie de receptor i scade cnd
sursa se deprteaz de receptor. Aa se explic variaiile sirenei de la o
main de salvare sau de poliie care se apropie, apoi se ndeprteaz de
noi.

108
fiction connection

Inchizitorul

Clientul meu vrea neaprat s-i recupereze tabloul.


Sunt liber s procedez cum cred de cuviin.
Geiger i-a ntins paharul, iar butura purpurie a strlucit n lumina becurilor. Hall a luat o gur mare i a inut vinul n gur cteva clipe nainte s nghit, dup
care a dat din cap cu un aer satisfcut.
Mai tii ceva despre biat, domnule Hall? n afar de
ce mi-ai spus deja?
Nu mare lucru. Cea mai mare parte a anului, locuiete cu maic-sa. Am pus mna pe mobilul lui i am vzut
c, n ultimele douzeci i patru de ore, a primit dou
apeluri: unul cu prefix de New Hampshire i unul cu prefix de Manhattan cred c al doilea e de la Matheson.
Vioara am gsit-o n camera biatului din apartamentul
lui Matheson. M-am gndit c v-ar putea fi de folos.
Ce altceva mai era n camera lui?
Nu tiu. Conteaz?
Totul conteaz, domnule Hall.

*
Harry sttea la volanul dubei cu care venise. ncepuse s numere banii, dar, la un moment dat, s-a oprit, simind c, odat cu aerul nbuitor al nopii, l copleete
un sentiment de melancolie. n clipa cnd Geiger l-a rsturnat pe biat din cufr, Harry a simit c era ceva profund n neregul cu privelitea aceea. Cu toate c putea
s-i nbue scrupulele morale, era o sarcin mult mai
dificil s se mpace cu ideea c Geiger i nclcase regulile pe care le respectase cu strictee n trecut. Harry devenise un satelit pe o orbit foarte stabil n jurul lui Geiger,
fiind dependent de fora sa gravitaional i simindu-se
109

Mark Allen Smith

n siguran n raza ei de aciune. De aceea, n clipa cnd


a vzut c axul principiilor lui Geiger se nclin, a simit
c lumea i se clatin. Faptul c Geiger fcuse un lucru neateptat l debusolase pe Harry era ca i cnd ar fi zrit Statuia Libertii fcndu-i cu ochiul.
Harry a oftat, apoi a revenit la numratul banilor.

*
Scaunul cu rotile i pasagerul su legat la ochi continuau s se nvrt n cerc, n timp ce mugetul prelung
al sirenei pentru cea se revrsa din perei. Hall s-a uitat
iari la ceas.
nc un pic, a zis Geiger. Un nespecialist ar putea
crede c e mai uor s scoi informaii de la un minor,
dar nu e neaprat aa. n mprejurri care i provoac o
fric foarte intens, un copil poate s se nchid n sine
i s nu mai scoat o vorb sau s mint, s spun orice i trece prin cap, i s fie convingtor.
i-a turnat ap ntr-un pahar, apoi a adugat:
Domnule Hall, vd c suntei foarte ngrijorat din
pricina timpului. Dac mi spunei despre ce e vorba de
fapt, o s-mi uurai treaba. i am s-o termin mai repede.
Depinde numai de dumneavoastr.
Ce vrei s spunei? l-a ntrebat Hall, urmrindu-l
cum i bea paharul cu ap.
Vreau s spun c minii. Cu asta m ocup, domnule Hall: stabilesc dac cineva mi spune adevrul sau nu.
Hall a mai luat o gur de vin:
Singura dumneavoastr grij e s-l facei pe biat s
vorbeasc.
Bine. ncercam doar s v fiu de ajutor.
110
fiction connection

Inchizitorul

Geiger a aruncat o privire spre biat. Pre de o clip,


natura timpului i percepia lui Geiger asupra lui s-au
schimbat. Timpul a ncetat s mai fie fluid i continuu,
transformndu-se n clipe solidificate i precis delimitate: fiecare moment avea propriul su nceput i sfrit
era ca i cnd ar fi distins unul cte unul cadrele plpitoare ale unui film, chiar n timp ce i se succedau cu repeziciune prin faa ochilor.
Cred c-a sosit timpul, a zis el.
n clipa urmtoare, pumnul lui drept s-a npustit n
fa. ncheieturile degetelor sale s-au izbit de pieptul lui
Hall, chiar sub stern, tindu-i respiraia. Hall a scos un
geamt puternic i exploziv, s-a izbit de peretele din spatele su i a czut n genunchi, cu pieptul bombat i cu
minile sprijinite pe coapse. Un zgomot ca de fierstru
tind o eav de cupru i s-a crat pe gtlej n timp ce
diafragma lui se strduia s se elibereze de spasme i s
aspire un pic de aer.
Geiger s-a aezat pe vine lng Hall, ntre ale crui
buze apruser mici bule de saliv colorat n roz de la
cele dou guri de Pinoit Noir. Buzele lui Hall s-au ntredeschis, ca un preludiu pentru cteva vorbe.
Uuuffff uuufff, a fost tot ce-a putut articula.
Alarma pentru cea s-a oprit, iar Geiger s-a ridicat
n picioare i a aruncat o privire pe fereastr. Scaunul cu
rotile se oprise i el, iar biatul sttea nemicat. Geiger s-a
lsat iari pe vine. Hall prea c nu poate s-i mite capul, dar ochii lui umezi au reuit s se rsuceasc n orbite pn au dat de privirea inexpresiv a lui Geiger.
Domnule Hall, a zis Geiger.
Lacrimile care se prelingeau pe obrajii lui Hall i ddeau un aer profund nefericit, ca i cnd nfiarea de
111

Mark Allen Smith

dur n-ar fi fost dect o masc, iar Geiger i spusese ceva


urt, care l rnise.
Ccccc ccat! a reuit Hall s ngaime n cele din
urm.
Nu tiu cine eti, domnule Hall. Dar tiu sigur cine
nu eti.
Sonoritatea vorbelor lui Geiger cptase o uoar asprime lucru neobinuit la el , iar asta l irita uor.
Accesul neateptat de violen i ridicase un pic pulsul i
i accelerase respiraia, modificndu-i vocea.
Vrei s-mi spui cine eti de fapt? a continuat Geiger.
Hall a plecat i mai mult capul, ngustndu-i umerii trupul lui ncerca s se acomodeze la consecinele
ocului, s gseasc un mijloc de-a respira. Apoi a ridicat
capul, a clipit, a tuit i a clipit nc o dat, ca i cnd ar
fi rspuns ntr-un cod secret pe care presupunea c Geiger l cunotea foarte bine.
Geiger i-a lipit palma cu degetele rchirate pe faa
lui Hall i l-a izbit cu ceafa de perete. Trosnetul care s-a
auzit ddea de neles c tocmai se rupsese ceva osul,
lambriul sau amndou , iar ochii lui Hall s-au deschis
larg, cu un aer i mai uluit, dup care s-au nchis.
Geiger i-a inut capul cu mna, urmrind cu atenie
fiecare clip care trecea. O anomalie temporar a sistemului su optic diminua profunzimea imaginilor care i
ajungeau la creier, fcndu-le mai plate dect de obicei,
asemenea unor fotografii Polaroid. n cele din urm, i-a
luat mna de pe faa lui Hall, iar acesta s-a prvlit ntr-o
parte, dnd la iveal o adncitur n perete cam de mrimea unui grepfrut: avea vreo doi centimetri adncime,
iar fibrele zdrobite ale lemnului erau amestecate cu picturi de culoarea carminului.
112
fiction connection

Inchizitorul

Buzunarele pantalonilor lui Hall conineau ce era


de ateptat: un portofel cu carduri American Express i
Diners Club, vreo ase sute de dolari, un permis de conducere emis n statul Pennsylvania i o asigurare auto
emis de State Farm Insurance n 2006 pentru o main sport marca Lexus. n buzunarele hainei a dat peste
un pachet de Camel, o brichet i dou telefoane mobile: un Blackberry i un Motorola Droid Geiger a
presupus c acesta din urm era al biatului. De cureaua
lui Hall era prins un toc n care se afla un pistol automat Taurus Millennium Pro, cu calibru de nou milimetri.
Geiger i-a vrt telefoanele n buzunare i s-a ridicat n picioare. Simea c-i zvcnesc ochii din pricina pulsului ridicat: privirea i tremura aproape imperceptibil,
iar formele obiectelor i suprafeele plane erau uor ncovoiate. A pus pistolul pe bar i s-a ntors n camera de
edine, unde a simit n nri un iz ca de fum. Respiraia
i era puternic i prelung, ca a unui alergtor care se
strduiete s i-o controleze n primele etape ale unui
maraton.
S-a apropiat de biat, avnd contiina acut a faptului c aciunile lui nu mai erau premeditate, lucru care,
din cte i putea aminti, nu i se mai ntmplase niciodat. Dincolo de toate gndurile i sentimentele, avea
senzaia limpede i intens c se ndrepta spre o destinaie necunoscut. Era un sentiment strin contiinei
lui, dar care i se prea familiar din alt parte. l tia din
vise.
Biatul sttea inert pe scaun, cu brbia sprijinit n
piept. Dei Geiger setase temperatura camerei la optsprezece grade, biatul transpirase abundent: tricoul i
113

Mark Allen Smith

pantalonii umezi i se lipiser de trup, iar pielea i era acoperit cu luciul fricii. Geiger i-a vzut carotida umflndu-se i subiindu-se n ritmul pulsului su accelerat.
Ezra
Trupul biatului s-a crispat imediat, asemenea unui
soldat care se supune ordinului primit de la un sergent.
Ezra, nu mai trebuie s rspunzi la nicio ntrebare.
Gtlejul biatului a nghiit cu un zgomot strident.
Geiger i-a scos mobilul din buzunar i a apsat pe o tast. Harry a rspuns nainte s se termine primul sunet de
apel.
Ai terminat foarte repede, a zis el.
Vino sus. Adu i banii.
Tcerea de la cellalt capt al liniei telefonice avea
un semn de ntrebare la sfrit.
Banii? a zis Harry n cele din urm. Bine.
Geiger s-a ntors n camera de observaie. Hall nu se
micase deloc. Zcea pe partea dreapt, ntr-o poziie asemntoare celei fetale. Pe perete se vedea brazda arcuit
pe care o desenase capul su cnd alunecase de la locul
impactului pn pe podea.
Geiger a auzit o melodie discret nlndu-se din
adncul su. A vzut flashuri de lumin violet i un sunet galben-verzui a nceput s-i unduiasc ritmat n spatele pleoapelor, apoi a auzit scritul unei ui deschizndu-se i o fie de lumin prfuit a invadat nucleul
negru ca smoala al fiinei sale. Dintr-odat, a simit o durere surd n glezne. Ridicndu-se pe vrfuri ca un balerin, i-a ntins tendoanele lui Ahile i muchii gambelor.
Durerea i melodia au ncetat odat cu ele, a disprut
i raza de lumin.
Apoi s-a auzit zngnitul grilajului pliant al liftului.
114
fiction connection

Inchizitorul

Geiger?
Vocea lui Harry a ajuns la el ca i cnd mai nti ar
fi trebuit s strbat un canion. Geiger s-a ntors i l-a vzut pe partenerul su lng ua camerei de observaie, cu
chipul deformat de o min perplex.
Dumnezeule! a zis Harry. Ce s-a ntmplat?
Geiger a ntors iari privirea spre Hall.
Plecm, a zis el, ca i cnd ar fi dat vestea nu lui
Harry, ci trupului ghemuit pe podea.
La dracu! a zis Harry, punnd servieta jos. Ce i-ai fcut? A a murit?
Nu. Trebuie s plecm imediat.
Geiger a dat s ias pe u, dar Harry a ridicat minile ca un agent de circulaie. Geiger s-a oprit, uitndu-se
int la palmele ridicate ale partenerului su.
Stai un pic, a zis Harry. Stai un pic, pentru numele
lui Dumnezeu!
i-a lipit palmele de obraji i a adugat:
Ce naiba se ntmpl cu tine?
Trebuie s plecm.
Nu putem s stm un pic de vorb despre ce s-a ntmplat?
n clipa asta, Harry, e mai important s plecm.
Nu-s de acord, omule! Asta-i nebunie curat, m-nelegi?
Harry, i-a rspuns Geiger, e destul de probabil dac
nu chiar sigur ca unul dintre oamenii lui Hall s atepte undeva prin apropiere, nu crezi?
N-am nici cea mai vag idee.
i tocmai de-aia trebuie s plecm. Acum. Cu ct ne
prelungim ederea aici, cu att or s se complice lucrurile mai mult.
115

Mark Allen Smith

Or s se complice? Pi tocmai ai pus la pmnt un


client!
Harry a aruncat o privire spre bar, la irul multicolor
de sticle. Nu mai buse niciun strop de alcool din ziua n
care acceptase oferta lui Geiger. Aceasta fusese singura
condiie pe care i-o pusese Geiger s se lase de but
i, contient sau nu, faptul c nu mai bea devenise un alt
motiv pentru care l considera salvatorul lui. Dar, chiar
i dup unsprezece ani, nc i mai aducea aminte de
gustul whisky-ului n gtlej. ncepea s neleag ce nsemna trupul care zcea pe podea i c, ncepnd din momentul acela, viaa lui probabil avea s se schimbe radical de aceea avea nevoie de o trie chiar n clipa aceea,
ca s-i domoleasc pulsul pe care l simea duduindu-i
n urechi.
Plecm chiar acum, Harry. Ieim prin spate.
Unde plecm?
Geiger a scos un oftat. Harry era uluit: i-a dat seama
imediat c nu-l mai vzuse niciodat oftnd. N-ar fi fost
mai surprins nici dac l-ar fi auzit ipnd.
i lsm banii aici, a adugat Geiger.
La auzul acestor cuvinte, Harry a simit un junghi surd
n piept, dei presimise c lucrurile nu aveau s se termine cu bine. n cele din urm, a ncuviinat trist din cap:
Dac lsm banii, crezi c lucrurile or s se rezolve?
Nu, nu cred.
De ce?
Pentru c nu cred c pe Hall l intereseaz banii. i
pentru c iau biatul cu mine.
Cu tine?
Harry a aruncat o privire spre camera de edine. Uitase
de biat. Cnd l-a vzut pe scaun tcut i nemicat , a
116
fiction connection

Inchizitorul

simit n stomac un fior de furie care l-a fcut s realizeze


cu i mai mult claritate n ce situaia se aflau.
Asta-i nebunie curat, ce dracu! a zis el, ntorcndu-se spre Geiger. i zici lu Hall c nu te ocupi de copii,
apoi te suceti i zici da. Dup care i dai un pumn i-l
faci grmad. De ce, omule?
Avem nevoie de-o main, Harry. Iei din cas
Ce se ntmpl, de fapt, Geiger?
i iei un taxi pn la Thrifty e o firm de nchiriat
maini care are program pn trziu n noapte
Geiger
nchiriezi o main, te ntorci aici, parchezi pe strdua din spate, apoi m suni. O s
Dintr-odat, Hall a tuit nfundat, iar Geiger i Harry s-au ntors spre el i l-au vzut micnd un picior de
la un unghi de nouzeci de grade la unul de patruzeci i
cinci. Geiger s-a lsat pe vine lng el.
Geiger, a zis Harry, i dai seama n ce situaie suntem?
Dar Geiger nu i-a rspuns, ci a desfcut cravata de la
gtul lui Hall i a nceput s-i lege picioarele cu ea.
nti de toate, a continuat Harry, i-ai nclcat prima
regul: S nu lai exteriorul s influeneze interiorul.
Nu spun c n-ai procedat bine n fond, e doar un copil , dar habar n-am unde or s duc toate astea.
Geiger a terminat de legat picioarele lui Hall i a fcut un nod strns.
n al doilea rnd, poate c nc mai putem s ndreptm lucrurile repet: poate , dar dac rpeti copilul,
atunci e ca i cnd te-ai retrage din bran. i dai seama,
nu? Pentru c-o s se afle, omule, i atunci s-a zis cu noi!
S-a terminat! Nici Carmine n-o s mai vrea s aib de-a
face cu noi. Dumnezeule, te-ai gndit la chestiile astea?
117

Mark Allen Smith

Geiger s-a ridicat n picioare i s-a uitat n ochii lui


Harry:
Nu, nu m-am gndit la chestiile astea.
Pi, poate ar fi bine s te gndeti
Harry, ascult-m cu atenie
Nu pot s-neleg cum dracu ai putut s
Geiger i-a nhat partenerul i l-a izbit cu spatele
de tocul uii:
Nu m asculi, Harry. Taci din gur, inspir adnc i
ascult-m.
Harry nu se simea n stare s inspire adnc, dar a ncuviinat din cap.
Bine, a zis el. Bine.
Pupilele lui Geiger erau foarte dilatate. Semnau cu
dou evi de pistol nvluite n cea, ndreptate spre
ochii lui Harry.
Cazul sta, i-a zis Geiger, n-are nicio legtur cu
vreun tablou.
Apoi i-a dat drumul, s-a apropiat de bar, i-a turnat
nc un pahar de ap i l-a dus la gur. Pe Harry l dureau
omoplaii din pricina impactului cu tocul uii. Era prima
oar cnd Geiger punea mna pe el. i nu ncpea ndoial c avea s fie o noapte plin de prime i probabil
ultime di. Harry a ateptat ca Geiger s termine de
but, urmrindu-i mrul lui Adam, care se ridica i cobora ritmic.
Domnul Hall, a spus Geiger dup ce a pus paharul pe
mas, nu e un detectiv privat care lucreaz pentru un bogta cu o colecie de art.
De unde tii?
A zis c-a apelat la mine pentru c, din cte a auzit, am
metode mai subtile dect Dalton, i c, dac a refuza
118
fiction connection

Inchizitorul

cazul, l-ar duce pe Ezra la Dalton, tiind bine c totul s-ar


fi putut termina ntr-o baie de snge adic s-ar fi ajuns
la un Elimp. Tu ai fi fcut aa ceva, dac ai fi vrut s
gseti un tablou furat?
Atunci cine e?
Nu tiu, dar, oricine-ar fi, nu cred c-o s se opreasc i s-ar putea ca n fia postului su s figureze ca opiune acceptabil chiar i crima.
Pot s te mai ntreb ceva?
Geiger n-a spus nimic, iar degetele au renceput s i
se mite n dreptul coapselor.
Ce s-a ntmplat, Geiger?
Adic?
Ce s-a ntmplat cu tine? E limpede c ai pit ceva.
Nu-mi dau seama la ce te referi, a zis Geiger.
Harry a cltinat din cap:
Mda, pi Nici eu nu prea mi dau seama.
i cu asta, basta, i-a zis Harry n sinea lui. Gata cu
ntrebrile, pentru c Geiger nu avea niciun rspuns de
dat. n camera aceea, se produsese o schimbare major,
asemenea unei furtuni pe ocean, iar Harry era n larg, reuind cu greu s-i in capul la suprafa, fr s vad niciun petic de pmnt la orizont, fr s aib habar n ce direcie ar fi fost bine s noate, fr nicio garanie c
de-ar fi avut noroc s ajung la mal , nu va ncerca nimeni s-i zboare creierii. Dar era sigur de un lucru: odat ajuns pe uscat, nu avea s-l mai atepte nicio serviet
diplomat plin cu bani ghea. Dup ce i-a revenit ct
de ct din ocul provocat de aceste gnduri c poate
se pregtea o schimbare de proporii cosmice, c cine tie
ce sentiment retrezit la via din adncul lui Geiger i provocase o revelaie , Harry a zmbit cu un aer trist, ca
119

Mark Allen Smith

atunci cnd, fcnd ordine pe un birou foarte aglomerat,


dai peste fotografia cuiva drag, care a murit demult.
Zmbeti, Harry. De ce?
Nimic important.
Atunci du-te s nchiriezi o main.
Imediat.
Harry a aruncat o ultim privire servietei lui Hall i
a ieit din camer.
Geiger l-a urmrit urcnd n lift i cobornd. Interaciunea cu Harry l ajutase s-i recapete controlul. Faptul c l ascultase i i rspunsese la ntrebri fusese ca un
fel de bandaj care se nfurase n jurul lui, acoperindu-i
fisurile i ancorndu-l iari n timp.
Pe msur ce Hall i recpta cunotina, membrele
lui fceau din ce n de mai des micri mici i domoale.
Geiger s-a ntors n camera de edine i s-a apropiat de
biat.
Ezra?
Biatul a ntors puin capul, de parc intervalul petrecut pe scaun i anchilozase ncheieturile, transformnd
ntr-un efort uria chiar i cea mai simpl micare.
n scurt vreme, o s plecm de-aici i o s mergem
ntr-un loc sigur.
Biatul a ncuviinat uor din cap.
N-o s-i desfac scotchul dect dup ce o s ajungem
acolo, a adugat Geiger.
Dar de data asta biatul n-a mai ncuviinat din cap,
ci a scos un scurt suspin.
Geiger s-a apropiat de un perete, s-a sprijinit cu spatele de el i a nchis ochii. Se simea ca un ofer care conducea de mult timp pe un drum fr capt. Ca i cnd ar
fi urmrit acest ofer de la mare distan, Geiger i-a zis
120
fiction connection

Inchizitorul

n sinea lui: Stai la volan de atta timp, nct vibraiile


lui i-au amorit simurile. Capul i se apleac pn cnd,
la un moment dat, te fur somnul, iar dintr-odat tresari
i calci frna. Tragi pe dreapta, te uii prin parbriz, apoi
n oglinda retrovizoare, apoi pe geamurile portierelor i
descoperi c eti ntr-un punct mort, n care copacii, dealurile nalte, serpentinele din fa i din spate i blocheaz orice perspectiv. Nu tii cnd ai aipit, nici pentru ct
timp, dar tii sigur c habar n-ai unde te afli.
Ai putea fi oriunde.

121

Dup ce l-a sunat Harry s-i spun c s-a ntors, Geiger s-a dus nc o dat n camera de observaie, s vad
cum se simte Richard Hall: era semicontient, dar avea
pulsul stabil. Geiger a bgat n lift scaunul n care se afla
biatul, apoi a tras grilajul, dar, imediat dup aceea, a zrit printre zbrele cutia viorii, care rmsese pe podea. A
ieit din lift, a luat cutia de jos, s-a ntors n lift i a cobort la subsol, dup care s-a ndreptat spre ua care ddea n strdua din stnga casei. Pusese s fie montat
pentru cazul n care ar fi avut nevoie de o plecare clandestin era o u solid din oel, care se deschidea spre
interior i care pe partea exterioar nu avea nici clan,
nici broasc, iar pe cea dinuntru avea mai multe zvoare i un mner.
nainte s ias din cldire, i-a spus biatului la ce s
se atepte: urma s se ntind pe bancheta din spate a
unei maini i avea s fac un drum de vreo jumtate de
or. La urcarea i la coborrea din main nu trebuia s
ncerce s scape n-ar fi fost pedepsit dac ar fi ncercat, dar ar fi fost o simpl pierdere de vreme, iar fiecare
clip era foarte preioas.
122
fiction connection

Inchizitorul

Geiger a tras zvoarele i a deschis ua. Un Ford Taurus atepta cu motorul pornit pe strdua neluminat.
Alturi de main, silueta lui Harry strlucea uor din pricina mantiei de stropi fini care se aezase pe el.
Pot s zic ceva? l-a ntrebat Harry.
Despre ce-i vorba?
Am putea s-l lsm la o secie de poliie. C doar nu
ne-a vzut. l lsm cu banda la ochi i la gur, oprim n
faa unei secii, l punem cu faa spre u, apoi plecm.
O idee proast, Harry. Fr poliie.
Doar ncercam s dau o mn de ajutor.
Povestea asta n-are nicio legtur cu tine.
Harry a simit c-l cuprinde un val de cldur:
Nu? Cum naiba ai ajuns la concluzia asta?
Harry, gata cu discuiile. Acuma du-te acas.
Nu vin cu tine?
Nu. i las duba aici cine tie, poate Hall chiar are
un partener care l ateapt undeva prin apropiere. i ine-te departe de strada Ludlow.
i dac Hall ncearc s ia legtura cu mine?
Chiar m atept s fac asta. Nu cred c domnul Hall
este genul care s lase balt o treab. Cel mai sigur e s
te duci acas i s rmi acolo. Ateptm s vedem ce se
ntmpl. Iar dac domnul Hall ncearc s ia legtura cu
tine pe site, nu-i rspunde.
Geiger a intrat iari n cas. Harry avea senzaia deconcertant c poziia lui n lumea fizic devenea din ce
n mai strmb: fie mprejurimile se ndeprtau de el, fie
el devenea mai mic, intra la ap.
Geiger a ieit pe u, inndu-l de o mn pe biatul
legat la ochi. Cablul de plastic cu care i erau legate picioarele fusese ndeprtat. Geiger a deschis portiera din
123

Mark Allen Smith

spate a mainii nchiriate i a azvrlit cutia viorii pe


podea.
Apleac-te, Ezra, i ntinde-te pe banchet.
Ducnd n fa minile legate, biatul a fcut exact
ce i s-a cerut, fr s ovie vreun pic i fr s scoat un
sunet. Geiger a nchis portiera, apoi a nchis i ua de la
cas. A ocolit maina, trecnd pe lng Harry, dup care
s-a aezat pe scaunul oferului. S-a ndreptat de spate i
a pus uor minile pe volan, perfect paralele. Lui Harry i
se prea c poziia lui Geiger avea ceva copilresc i
nu era prima oar cnd i trecea asta prin minte.
Poi s conduci? l-a ntrebat el.
Geiger a aruncat o privire pe bord i a ncuviinat din
cap, apoi s-a ntors spre bancheta din spate i a vzut c
biatul sttea ghemuit.
O lum din loc, Ezra.
Biatul a scos un sunet gutural ca s-i dea de neles
c a auzit.
Geiger a ntors capul spre Harry:
S nu m suni. Te sun eu.
Ba n-ai s m suni, i-a spus Harry n sinea lui, apoi
a fcut un pas n spate, urmrind cu privirea maina care
se ndeprta ncet pe strdu.

*
Geiger a intrat pe Tenth Avenue, lund-o spre nord.
A trecut pe lng dou maini de poliie care patrulau cu
vitez mic pe banda dreapt, dar n rest, traficul era
foarte redus aproape numai taxiuri. Mergea cu mai puin de aizeci de kilometri pe or, i trecea de apteopt
intersecii nainte s prind rou la semafor. i luase
124
fiction connection

Inchizitorul

permisul de conducere n urm cu cinci ani i, ncepnd


de atunci, ca s nu-i piard reflexele, nchiria o main
n fiecare aprilie i fcea cte o plimbare de o or pe West
Side Highway, urmnd acelai traseu de fiecare dat. De
la firma de nchirieri de pe 57th Street, o lua spre vest i,
dup ce trecea de dou intersecii, intra pe rampa autostrzii, mergea spre nord, dup care cobora pe rampa care
ddea n 96th Street, o lua pe sub autostrad, urca iari
pe ea i o traversa spre sud, apoi cobora n 56th Street. Repeta acest circuit de cinci ori. n noaptea aceasta, n care
lucrurile scpaser de sub control, era pentru prima oar
cnd mergea ntr-un anumit loc i avea pe cineva n main.
Vedea bine la distan, dar ct privete vederea de
aproape, nc i era bruiat din cnd n cnd de scurte
impulsuri luminoase, aa c, dei burnia se transformase ntr-o ploaie destul de puternic, dup ce a trecut de
vreo dousprezece intersecii, a redus viteza tergtoarelor, ntruct micarea lor continu accentua problema vizual. Pe parbriz se prelingeau picturi de ap colorate n
luminile traficului, iar trotuarele erau aproape pustii: trebuia s mearg cteva sute de metri pn s zreasc un
suflet de om.
Cnd a ajuns la intersecia cu 60th Street, semaforul
s-a fcut galben. A oprit i s-a uitat n spate. Acum, biatul sttea ntins cu faa la speteaza banchetei, iar umerii
i tremurau uor.
Nu mai avem mult, i-a spus Geiger.
Biatul a ncuviinat, dnd din cap, iar Geiger s-a ntors spre volan. i simea pulsul vibrnd n vene, cu toate
c inima nu-i btea mai repede, ci doar mai puternic dect
de obicei. tia c trebuie s se ndeprteze de freamtul i
125

Mark Allen Smith

zgomotele lumii. Avea nevoie de muzic i de bezn ca


s-i revin. n viaa lui, totul era echilibrat, calibrat, controlat pn n cel mai mic detaliu. Trebuia s-i reseteze
sistemul de autoreglare.
Cnd semaforul s-a fcut verde, a apsat pe pedala
de acceleraie i abia atunci a vzut pata difuz a unui biciclist intrnd cu vitez n intersecie. Geiger a virat la
dreapta, dar a auzit bara din fa lovind roata din spate
a bicicletei, dup care a urmat un scrnet de metal frecat de asfalt. A clcat frna cu putere, rsturnnd biatul
pe podeaua din spate.
Biciclistul se oprise ntr-o main parcat, prins sub
cursiera lui ndoit. Era nemicat. Geiger s-a ntors spre
bancheta din spate s vad cum se simea biatul era
ntins pe-o parte, cu faa spre scaunele din fa, gemnd
surd prin banda de scotch care i acoperea gura.
Geiger s-a aplecat i l-a ridicat pe banchet:
Te simi bine?
Dar n clipa urmtoare, o bufnitur puternic l-a fcut pe Geiger s se ntoarc imediat spre geamul din stnga lui. Afar, chiar lng portier, sttea biciclistul inea strns n pumn o pomp de umflat roi, pe care o
ridicase mult deasupra capului. n lumina ceoas a stlpilor de iluminat, Geiger nu-i putea da seama dac petele ntunecate de pe faa lui ncruntat erau de snge sau
de noroi.
Iei din main, dobitocule! i-a strigat biciclistul prin
geam.
Era nalt i bine fcut, muchii alungii ieindu-i n
relief prin tricoul i ortul mulate. Ambele antebrae i erau
acoperite cu tatuaje n form de spirale presrate cu
ghimpi. Dup ce a tras de portier i a vzut c era ncuiat,
126
fiction connection

Inchizitorul

a izbit nc o dat geamul cu pompa pe care o inea n


mn. Pe suprafaa sticlei a aprut o pnz de pianjen
ct o moned de cinci ceni.
Iei dracu din main!
Lui Geiger i iuiau urechile, i simea c-i plesnete
easta, ca i cnd creierul i se mrise i devenise prea
mare pentru craniul su. i-a luat privirea de la biciclist
i s-a uitat n fa, nregistrnd simultan ce era dincolo
de parbriz i ce se vedea n retrovizoare, n timp ce chipul i era luminat de farurile mainilor care treceau ncet pe lng el.
Iei din main sau intru eu n ea? a zbierat biciclistul.
Geiger s-a ntors iari spre biciclist, i, n locul lui,
chiar lng portier, a vzut un brbat cu salopet. Fruntea lui lat i neted strlucea de sudoare, iar n mn
avea ceva subire i strlucitor. Pre de o clip, l-a avut n
faa ochilor pe tatl lui. Apoi a disprut.
Pompa s-a izbit nc o dat de geam, iar sticla s-a
spart ntr-o puzderie de mici diamante. Biciclistul a vrt minile n main i l-a nhat pe Geiger de hain.
Iei din main, dobitocule!
Dreapta lui Geiger a ieit prin cadrul portierei, s-a nfipt n prul biciclistului i l-a tras n main. Mrind de
furie, individul a ncercat s loveasc cu minile, ns degetele de la mna stng a lui Geiger i s-au nfipt n cavitatea moale de deasupra uneia dintre clavicule, iar mriturile s-au transformat n ipete.
Apoi Geiger i-a apropiat foarte mult faa de a biciclistului, slbind strnsoarea minii stngi, iar ipetele au
ncetat.
Pleac de-aici imediat, i-a zis Geiger.
127

Mark Allen Smith

Individul se uita int la el, cu respiraia tiat i cu


ochi larg deschii, n timp ce pe fa i se prelingeau din
pr picturi de ploaie.
Ai neles? a adugat Geiger.
Biciclistul a ncuviinat din cap. Geiger i-a dat drumul, iar individul a scos capul afar din main i s-a ndeprtat cltinndu-se, ducnd minile la gt.
Piciorul lui Geiger a gsit pedala de acceleraie, dup
care a pus maina n micare, avnd grij ca acul vitezometrului s rmn exact la cincizeci i cinci de kilometri.

*
Pe strada lui Geiger era linite. Nu se mica nimic, n
afar de apa de ploaie care se scurgea prin rigole. Erau puine cldiri de locuit n zon, iar magazinul de uniforme
i cel de vinuri se deschideau abia la ase, n timp ce prvlia de cosmeticale i minimarketul ridicau obloanele o
or mai trziu. Casa cu etaj n care locuia Geiger se afla
ntre un magazin de instalaii sanitare i un spaiu comercial temporar neutilizat. Era construit din crmid
roie, avea o faad lat de ase metri i o lungime de vreo
zece, iar toate ferestrele erau de mult vreme acoperite
cu scnduri.
Cu ani n urm, cldirea aceea aparinuse unui srb
cu care Geiger lucrase n renovri. Cnd nu prea era de
lucru, srbul i chema la el prietenii i colegii de munc
s-l ajute s-i repare casa, dup care i ospta cu mncare chinezeasc. nainte s se lanseze n noul lui domeniu
de activitate, Geiger petrecuse acolo vreo zece nopi, curnd perei mucegii i punnd podele noi. Cinci ani
mai trziu, se ntorsese acolo. Ferestrele erau acoperite cu
128
fiction connection

Inchizitorul

scnduri, iar lada de gunoi din faa casei era plin cu buci de rigips att de mucegit, nct era limpede c nu
mai fusese golit de luni de zile. Dar srbul nc locuia
acolo. L-a invitat pe Geiger nuntru i i-a povestit c i
se terminaser banii i c se alesese praful de visul su.
Chiar n dup-amiaza aceea, Geiger i srbul au btut palma, iar dou zile mai trziu, Geiger l-a pltit cu bani
ghea: avea pus deoparte o sum care acoperea dou
treimi din pre, iar restul l-a mprumutat pe ncredere de
la Carmine.
Geiger a fcut singur toate lucrrile de renovare. A
separat parterul de etaj, i-a schimbat evria i instalaia
electric, dup care a mprejmuit grdina din spate cu un
gard de lemn. nainte s pun rigips pe perei, i-a cptuit pe toi cu un strat de bolari, apoi a introdus n fiecare al patrulea bolar un amestec de nitroglicerin i
RDX25, sub forma unor ncrcturi care aveau s fac implozie. Iar la urm, a dat pereii cu vopsea de un cenuiu
deschis botezat alizeu , pe care o cumprase de la
Sherwin-Williams.
Apoi a nceput s se ocupe de podea.
Avea modelul n minte de ani de zile. De treipatru
ori pe sptmn, fcea turul caselor care se renovau n
Brooklyn i Harlem cldiri cu faada de gresie, case
mici, fabrici , cutnd i cumprnd podele vechi, pe
care proprietarii hotrser s le nlocuiasc. Uneori, se
ntorcea acas cu o scndur de castan lung de doi
metri, alteori, cu o bucat de tsuga26 de doar cteva zeci
25 RDX: exploziv folosit pe scar larg n industrie.
26 Tsuga: conifer de talie mare rspndit n America de Nord i n Asia, cu
coronament conic, ramuri lungi i subiri.
129

Mark Allen Smith

de centimetri ptrai. Angajaii de la firmele de cherestea


i de la cele de reciclare din aceste cartiere ajunseser s-i
atepte vizitele pe care Geiger le fcea de dou ori pe sptmn, n cutarea unor soiuri i mai ciudate de lemn.
Oricare ar fi fost varietatea lemnului i oricare ar fi
fost forma i starea scndurii, procesul era ntotdeauna
acelai. Geiger o tia, o netezea cu rindeaua i o cioplea
uneori din instinct, alteori fcnd msurtori precise
pn obinea forma pe care o avea n minte. Urmau trei
edine ndelungate de lefuire cu glaspapir din ce n ce
mai fin, pn obinea suprafaa natural, originar a lemnului respectiv. Apoi, dup ce i ungea toate laturile cu
un amestec preparat de el din cear de albine i ulei de
Vernicia fordii27, o lipea la ntreg. Una dup alta, bucile acestea era ncorporate n puzzle-ul uria al podelei,
care se ntindea pe aizeci de metri ptrai.
Pornise de lng perei, naintnd spre interior, i
folosise peste apte sute de buci, dintre care unele
aveau un metru jumate lungime i zece centimetri lime, iar altele erau ct un dop de bere. Esenele erau dintre cele mai variate: tec, lemn tigrat28, stejar, mahon, frasin, tsuga, ulm, castan, pin. Geiger a avut nevoie de
apte luni ca s termine acest mozaic extraordinar, o
creaie care ar fi lsat mut de ncntare pe orice vizitator. De fapt, biatul era primul strin care avea s pun
piciorul n casa lui.
Geiger a parcat la vreo ase metri de ua casei sale. A
aruncat o privire n oglinda retrovizoare, studiindu-i
27 Vernicia fordii: arbust originar din China, ale crui fructe conin semine
oleaginoase.
28 Lemn tigrat: lemn rocat cu dungi maronii obinut din dou specii de
arbori originari din Brazilia: Astronium fraxinifolium i Astronium graveolens.
130
fiction connection

Inchizitorul

chipul. Simea c fruntea i se umple de riduri dinspre


orizontul ndeprtat al minii lui, se apropia o furtun.
A ntors capul i s-a uitat la biatul care sttea ntins
pe bancheta din spate.
Acum o s mergem nuntru. Facem ase metri pe
trotuar, urcm trei trepte i am ajuns.
Apoi s-a dat jos din main i a deschis portiera din
spate. S-a aplecat nuntru, l-a apucat de mini i l-a aezat n capul oaselor.
Eti gata?
Capul nfurat n scotch a ncuviinat cu greu. Biatul era att de obosit, nct abia mai putea s in brbia ridicat. Banda care i acoperea gura avea o adncitur orizontal produs de ncercrile de a inspira pe care
le fcuse n ultimele ore. Geiger a luat cutia viorii, apoi
s-a uitat n susul i n josul strzii: nu se vedea nimeni.
O s mergem repede. Ai grij la cap.
L-a inut de mini, ajutndu-l s se apropie de marginea banchetei din spate. Biatul a scos picioarele afar,
dup care s-a ridicat, inndu-se de Geiger, iar cnd a simit asfaltul sub picioare, a ridicat capul spre cer, ca i cnd
ar fi vrut s se purifice prin ploaie.
S mergem, a zis Geiger.
L-a luat pe dup bra i l-a dus spre cas.
Trei trepte, l-a avertizat el.
Le-au urcat mpreun fr nicio problem i au ajuns
n faa uii care, la fel ca cea de pe strada Ludlow, era fcut din oel gros i nu avea la exterior nici clan, nici
broasc. Pe perete, chiar lng u, era montat o mic
tastatur. Geiger a introdus codul, dup care s-a auzit un
piuit slab, urmat de un clic ceva mai puternic, semn c
sistemul de nchidere se dezactivase. Dup ce s-a crpat
131

Mark Allen Smith

civa centimetri, Geiger a deschis-o de tot i l-a condus


pe biat nuntru. Ua s-a nchis n spatele lor, iar ncuietorile au fcut iari clic, nchizndu-se automat.
Geiger tia c aciunile sale declanaser un fel de
seism i c locul lui n univers avea s fie redefinit, dar,
pre de cteva clipe, linitea dinuntru a fost pentru el
un paliativ, o urare de bun venit acas. A pus jos vioara,
a scos dintr-un buzunar un cuit din dotarea Armatei Elveiene i a tiat cablul cu care erau legate minile biatului.
Acuma o s-i dau jos scotchul.
Geiger a ncercat s prind cu degetele colul uneia
dintre benzi, aflat chiar sub urechea stng a biatului.
Transpiraia i apa de ploaie impregnaser scotchul i
nmuiaser adezivul, aa c avea s se desprind foarte
greu.
O s te doar.
Biatul a scos un mormit care prea s-l fi sleit de
ultimele puteri, pentru c imediat dup aceea s-a cltinat
ca un adolescent care se mbat pentru prima oar. Geiger l-a sprijinit i l-a condus pn la canapea.
Ia loc, i-a zis el, ajutndu-l s se aplece pe canapeaua moale, capitonat cu piele maro. M duc s aduc nite spirt c s dezlipesc scotchul mai uor. Iar dup ce o
s i-l dau jos, o s stm de vorb despre mama i tatl
tu.
A ieit pe hol i s-a dus n baia prevzut cu o cabin de du, un closet i o chiuvet cu picior, deasupra creia se afla o oglind oval, cam ct o fa de om. S-a
aplecat lng o mic etajer din metal cromat, ngenunchind pe podeaua alctuit din buci de frasin i tec
aranjate n form de diamant, i s-a uitat pe raftul de jos.
132
fiction connection

Inchizitorul

I-a trecut prin minte c vocea lui sunase ca a unui


strin. Cu excepia convorbirilor telefonice cu Harry i a
cuvintelor pe care i le adresa motanului, nu avea niciodat vreun motiv s vorbeasc atunci cnd se afla acas.
Pcla din capul su i ntrea acest sentiment ciudat, dnd
natere unui zumzet discret n urechi, care prea s-i nsoeasc vorbele asemenea siajului unei nave.
A gsit spirtul medicinal, a luat cteva erveele dintr-o cutie i s-a ntors pe hol.
Rezolvm problema imediat. Trebuie s avem grij
cum
Dar s-a ntrerupt, dnd cu ochii de Ezra, care sttea
ntins pe o parte: respira linitit, adormise.
Geiger s-a dus la ua din spate, a descuiat-o i a ieit
pe platforma cu balustrad de lemn. Becul senzorului de
micare fixat deasupra capului s-a aprins imediat la
vreo ase metri n faa lui, o veveri insomniac a rmas
mpietrit pe iarb, n ateptarea unei catastrofe.

133

PARTEA A DOUA

10

Acele fierbini ale duului domoleau nelinitea clocotitoare a lui Harry i l purtau ntr-un loc n care gndurile lui i puteau trage sufletul, ajutndu-l s ntrezreasc viitorul.
Ajunsese acas pe jos, strbtnd strzile nguste ale
Cartierului Chinezesc i Podul Brooklyn, imaginndu-i
scenariile cele mai prpstioase. Avea aptezeci de mii de
dolari pui deoparte la o banc, ntr-o cutie de valori. i,
la nevoie, nu i-ar fi fost deloc greu s-i vnd apartamentul. Dar trebuia s procedeze cu mult discreie, iar dac
voia s primeasc bani ghea, cel mai bine ar fi fost s
apeleze la Carmine, care probabil urma s-i trag i el
un procent. Oricum, Carmine cunotea foarte bine piaa imobiliar i tia cam ct face un apartament cu trei
camere i cu o frumoas privelite spre ora dintr-un
imobil cu faad de gresie din Brooklyn Heights, de aceea
Harry putea fi sigur c, apelnd la el, avea s obin un
pre cu treipatru mii mai mare dect la orice agenie.
Acesta era scenariul numrul unu, care se baza pe premisa c nu avea s mai lucreze niciodat. Pentru c nu se
vedea gsindu-i o alt slujb. Dat fiind c, potrivit crii
137

Mark Allen Smith

de munc, nu lucrase pe nicieri de mai bine de zece ani


i, n plus, nici n-avea de unde s fac rost de recomandri, cine ar fi fost dispus s-l angajeze? i ce-ar fi putut
s lucreze? S monteze plci de baz n atelierul unui magazin de computere? S se fac taximetrist? n niciun caz!
Dar, timp de apteopt ani, putea duce o via de omer
cu bani la saltea. Din punctul de vedere al administraiei
statului, Harry Boddicker ncetase s mai existe. Factura
de curent de la Con Ed29 i facturile telefonice erau trimise la adresa fictiv a unui individ inventat de el Thomas Jones. Deci nu mai pltise nicio tax de un deceniu,
aa c putea foarte bine s dispar fr urm.
Dar avea n minte i scenariul numrul doi, care o
includea n ecuaie i pe sora lui. Dac nu renuna la locul ei din autobuzul ciudailor sau dac umfltura perfid din zona inghinal nu-l cura n scurt vreme ,
Lily avea s-l usuce de bani n vreo patru ani, fr ca mcar s fie contient de existena lui.
Cnd Harry ajunsese acas, ideea c trebuia s stea de
vorb cu cineva pur i simplu l dezgusta. A trezit-o pe
asistent, i-a dat cincizeci de dolari n plus fa de ce-i pltise deja i i-a cerut s plece, spunndu-i c avea s-o sune
a doua zi, cnd trebuia s vin s-o ia pe Lily. Apoi a aruncat o privire n dormitorul de la captul holului i a vzut-o pe sora lui dormind direct pe cuvertur, ncovrigat ca un ft n burta mamei. ntotdeauna dormea aa.
Acum, Harry a nchis robinetele i a ieit de sub du.
CD-ul cu Ray Charles pe care i-l pusese, setnd playerul
s-l repete, ajunsese deja la jumtatea celui de-al doilea
29

Consolidated Edison: una dintre cele mai mari companii de energie din
SUA.

138
fiction connection

Inchizitorul

ciclu, iar vocea aceea purificatoare l fcea s se simt mai


bine. i-a stpnit impulsul de-a se pipi n zona inghinal atunci cnd s-a ters cu un prosop enorm, marca
Frette, pe care l cumprase de la un magazin Bed, Bath
& Beyond. A zmbit uor, gndindu-se c n-avea s mai
dea niciodat patruzeci de dolari pe un prosop, i s-a ntors n living. Nu aprinsese luminile cnd se ntorsese
acas, iar zorii abia prevesteau ziua care avea s vin, aa
c n-a observat silueta de pe canapea dect n clipa cnd
a ajuns chiar n faa ei.
Ia loc, Harry.
Vorbele lui Hall erau o treime invitaie, dou treimi
ordin, iar vocea sa rguit ddea de neles c era chinuit de dureri puternice. Dei foarte surprins, Harry era
n acelai timp jenat de goliciunea lui.
Pot s-mi iau ceva pe mine?
Ia loc, Harry. Acum.
Harry a luat loc pe un fotoliu capitonat cu piele
preferatul lui , simindu-l cald i lipicios pe spate, coapse i fese, iar apoi, mimnd un aer indiferent, i-a pus
minile n poal, ascunzndu-i organele genitale.
Partenerul tu e un tip foarte ciudat, a zis Hall. Plin
de surprize.
Mie-mi spui?
A fcut o mare greeal, Harry.
Da, aa i-am zis i eu.
A fost de acord cu tine?
Geiger i cu mine nu purtm discuii de genu sta,
a rspuns Harry.
Apoi s-a micat uor, iar pielea lui umed s-a dezlipit
de fotoliu cu un sunet ca de scotch desfcut de pe rol.
Pot mcar s-mi iau bluza?
139

Mark Allen Smith

Harry a fcut un semn spre bluza de trening pe care


o azvrlise pe canapea dup ce se ntorsese acas. Hall a
luat-o n mn i i-a aruncat-o, iar Harry i-a acoperit cu
ea mijlocul.
Vreau biatul, Harry. Imediat.
i-ai primit banii napoi. i cred c n-ai s poi obine mai mult de-att.
Hall s-a aplecat n fa, sprijinindu-i antebraele pe
coapse.
Nu m intereseaz banii, Harry.
A inspirat adnc, iar buzele i s-au crispat de durere.
A dus repede mna n dreptul sternului, pipindu-i zona
lovit.
Nenorocitu dracului, a zis el printre dini. Ai ceva de
but?
mi pare ru, m-am lsat. Dar i io a bea ceva acum.
Hall s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de fereastr
i a aruncat o privire spre East River. n lumina slab a
zorilor, Harry a observat c pe gulerul i spatele cmii
lui Hall se ntindea o pat lung, de culoare roie, i c
pe ceaf avea o bucat mic de tifon. Ray Charles mai
avea un pic i termina de cntat Georgia, iar refleciile
stlpilor de iluminat de pe pod pluteau pe suprafaa apei
asemenea unor pete de ulei auriu.
Excepional voce, a zis Hall.
ntr-adevr.
Unde sunt Geiger i biatul?
Nu tiu.
Unde locuiete Geiger?
Nu tiu nici asta.
De ct vreme lucrai mpreun?
De unpe ani.
140
fiction connection

Inchizitorul

i nu tii unde st?


N-am fost niciodat la el acas. Dup cum ai zis i tu,
e un tip foarte ciudat.
Harry se strduia din rsputeri s stea nemicat i s
vorbeasc pe un ton calm, pentru c deja ncepuse s-i
fie foarte fric. Nu era teama visceral care-i face inima ct un purice c n scurt vreme avea s fie supus
violenei. l nelinitea mai degrab ceva din felul de-a fi
al lui Hall, ceva din atmosfera care domnea n living,
ceva n legtur cu tot i toate, iar dezorientarea i bnuielile vagi se adunau nuntrul su precum iasca, arznd cu
putere i nteindu-i spaima.
Harry, te-am lsat s-i termini duul pentru c voiam s fii relaxat i s gndeti limpede, a zis Hall, apoi
s-a ntors cu faa spre el. Ce crezi c simt eu acuma,
Harry?
Dureri foarte puternice?
Altceva?
Simi c-i pierzi rbdarea?
Exact! a rspuns Hall, apoi a vrt mna n buzunar
i a scos mobilul lui Harry. M-am uitat n telefonul tu
i-am vzut c n-ai sunat pe nimeni i nici nu te-a sunat
nimeni.
E programat s nu pstreze apelurile n memorie.
Nu m intereseaz. Ceea ce vreau e s-l suni pe
Geiger chiar acum i s-i spui c, dac nu-mi aduce putiul imediat, o s ai foarte mult de suferit. Poate chiar o
s te duc la Dalton Ce zici, poi s faci asta?
Harry a simit cum l cuprinde panica, dar n clipa
urmtoare s-a trezit mucndu-i limba ca s nu izbucneasc n rs. Nu se ndoia de sinceritatea lui Hall, ns
detaliile acelei mici drame goliciunea lui ridicol,
141

Mark Allen Smith

vocea melancolic a lui Ray Charles, lumina zorilor de


var revrsndu-se asupra fluviului alctuiau un ambalaj de prost gust pentru momentele acelea de groaz,
dndu-le un aer de parodie. Orict s-ar fi strduit, Harry
nu putea s nu ia n calcul c poate soarta hotrse s-i
nsceneze sfritul n felul acesta numai ca s se amuze.
A inspirat adnc i s-a strduit s-i vin n fire.
Geiger n-o s rspund. Mi-a cerut s nu-l sun i mi-a
zis c-o s m caute el, dac are nevoie de mine. Chiar
dac i-a trimite un mesaj n care s-i explic ce-ai de gnd
s faci, nu cred c i-ar schimba planurile oricare ar fi
ele. i oricum, nu l-a suna.
Nu? Sigur nu-mi niri gogoi?
Sigur. Jur.
Chiar cnd Ray Charles a ajuns a doua oar la Ia-i
tlpia, Jack, i s nu te mai ntorci niciodat, niciodat30 , Hall s-a rsucit pe clcie i s-a apropiat de ledurile roii ale CD-playerului, l-a nhat cu o mn i l-a
izbit de perete. Carcasa aparatului s-a fcut ndri, iar
muzica s-a oprit.
Ursc melodia asta, a zis Hall printre dini.
i eu. Mersi.
Hall s-a ntors lng canapea i a luat loc, scond un
geamt uor, iar Harry a observat c n tocul prins de curea avea un pistol. i el avea un pistol un Beretta Tomcat de 7,6 milimetri, cu magazie de apte cartue , pe
care l inea ntr-un toc agat sub birou. l cumprase
prin intermediul lui Carmine cu un an nainte, dup ce
auzise c, o strad mai ncolo, avuseser loc mai multe
spargeri. Nu trsese niciodat cu el i l scosese din toc
30

Refrenul faimoasei piese Hit the Road, Jack.

142
fiction connection

Inchizitorul

doar de cteva ori, ca s-l curee, respectnd ntocmai instruciunile lui Carmine.
Cele treizeci i cinci de mii de dolari sunt la mine n
dub, Harry. Ia banii i d-i un telefon.
Nu m tenteaz. Nu mi-ar ajunge pentru mult
timp am nite obligaii foarte costisitoare.
Cu toii avem, i-a rspuns Hall.
Apoi a oftat, a deschis clapeta mobilului lui Harry i
a format un numr. Dup primul sunet de apel, n difuzor s-a auzit o voce.
Urc, a zis el, dup care a nchis clapeta.
Harry se uita int la monitorul de pe birou. Setase
ca screen saver un fragment dintr-o lucrare a lui Jackson
Pollock nite pete negre i roii pe un fond maro-rocat, care te trimiteau cu gndul la o fotografie de la NASA
nfind suprafaa unei alte planete. i-ar fi dorit s se
afle acolo: era sigur c pe Marte sau pe Venus nu existau
ucigai pltii care nu ateptau dect un telefon s urce
scrile i s-i trag un glon n cap.
Hall i-a aruncat o privire i a cltinat din cap.
Eti dispus s intri n bucluc pentru Geiger i pentru
un puti pe care nici mcar nu-l cunoti?
N-are nicio legtur cu ei, domnule Hall sau cum
te-o fi chemnd.
Harry s-a ntrebat dac vecinul lui era acas. La parterul casei locuia un broker guraliv, i, n urm cu ceva
vreme, sttuser la taclale pe trotuar, iar acesta i povestise c avea de gnd s plece cu soia n Europa, s-i petreac acolo o parte din var, dar Harry nu-i putea
aminti cnd spusese c voia s plece. Dac ei ar fi fost
acas i Harry ar fi nceput s ipe, l-ar fi putut auzi. Dar,
i-a dat seama c oricum n-ar fi fcut-o nc din clipa
143

Mark Allen Smith

cnd i-a trecut prin minte. Nu voia s-i termine viaa ca


un om de nimic, dei exact asta fusese o mare parte din
viaa lui. Pre de cteva clipe, i-a amintit de noaptea
aceea nefast din Central Park, cnd zcea pe alee, scuipnd snge i dini n timp ce btuii erau aplecai deasupra lui, ntrebndu-l nc o dat: Zi, m, ne dai codu
PIN? Se uitase la cei doi golani i le spusese: Se ntmpl ceva aici, dar nu-i dai seama ce, nu-i aa, domnule
Jones?31, iar ei rencepuser s-l izbeasc cu bocancii
pn cnd, n cele din urm, apruse Geiger
Ua de la intrare s-a deschis dintr-odat, iar Harry i
Hall au ntors capul la unison i au vzut n holul ntunecat o siluet nalt.
Nu vrea? a ntrebat nou-venitul.
Harry tia vocea aceea a recunoscut-o aa cum zreti un chip familiar n mulime, dar nu-i poi aminti
unde l-ai mai vzut.
Nu vrea, i-a rspuns Hall.
Cnd silueta a pornit spre sufragerie, Harry s-a ntins
spre msua de lng canapea i a aprins veioza.
Dumnezeule! a zis Harry, trgnnd silabele.
Ceretorul cruia noaptea trecut i dduse douzeci
de dolari pe strada Ludlow sttea n faa lui i l privea cu
un aer ncruntat.
Harry, a zis Hall, el e Ray.
Bun, Ray, l-a ntmpinat Harry.
n dormitorul din captul culoarului se afl o femeie, i-a zis Hall lui Ray. Du-te i adu-o.
Harry a simit n palme furnicturi de groaz uitase cu desvrire de Lily.
31

Versuri din piesa Ballad of a Thin Man de Bob Dylan.

144
fiction connection

Inchizitorul

Ray a pornit cu pai grei spre dormitor, iar Hall s-a


ntors spre Harry.
E iubita sau soia ta?
Sor-mea.
Ray a adus-o pe Lily n living i a aezat-o pe un fotoliu. nc pe jumtate adormit, sora lui Harry se legna uor de la stnga la dreapta.
Nu-i face asta, Harry, a zis Hall.
Harry s-a uitat la Hall, iar pe chipul su s-a ivit un
rnjet.
Ce i se pare amuzant, Harry?
S-mi zici dac am neles bine. i nchipui c sor-mea
e asul tu din mnec, nu-i aa? a zis Harry, apoi s-a ridicat n picioare, legndu-i mnecile bluzei de trening n
jurul brului ca s nu-i dezveleasc organele genitale.
Ce faci, Harry? a ntrebat Hall.
Fii atent la mine, da? a zis Harry, apropiindu-se de
sora lui i ciocnindu-i uor n cap de trei ori. E cineva
acas?
Ieim la plimbare? a ntrebat Lily.
Cum m cheam, surioar?
Unde s mergem? a continuat ea.
Harry s-a ntors spre cei doi i a chicotit scurt i gutural.
Biei, v-o prezint pe surioara mea, Lily. E schizofren. St internat ntr-un azil i, de cele mai multe ori, e
catatonic. Nu mai tie cine sunt de peste un deceniu i,
dat fiind c m cost mai mult de o sut de mii pe an, e
o piatr de moar agat de gtul meu. Adic, a adugat
el, cltinnd din cap, s nu credei c-a vrea s-o vd suferind, dar dac v nchipuii c asta o s m fac s m
rzgndesc
145

Mark Allen Smith

A chicotit nc o dat, dup care a continuat:


Oameni buni, s v vorbesc pe leau. n fiecare noapte, m aez n genunchi i m rog s moar. Aa c ne-ai
face amndurora o mare favoare dac i-ai veni de hac.
Hall i Ray au schimbat o privire inexpresiv.
Harry, a zis Ray, se prea poate s fie nebun de legat,
da asta nu nseamn c nu e n stare s simt durere.
A venit momentul s dai telefonul la, a adugat Hall.
i-am mai zis c Geiger n-o s rspund.
Tu d telefon, c de restul ne ocupm noi.
Dintr-odat, Harry a zrit marginea soarelui ridicndu-se dintre dou cldiri de peste fluviu pmntul se
nvrtea cu o vitez incredibil de mare. De restul ne ocupm noi. Dac Harry ar fi putut s-l localizeze pe Geiger cu ajutorul unui apel telefonic la care acesta nu i-ar
fi rspuns, ar fi nsemnat c avea acces la o tehnologie
ultrasofisticat.
Deci, a zis Harry, m gndesc c, pn la urm, nu-i
vorba de un tablou furat, nu-i aa?
Hai, d-te-n pizda m-tii! a strigat Ray.
Apoi a nhat-o pe Lily i a mbrncit-o cu putere,
iar ea s-a izbit de podea ca un manechin de crpe, aproape fr s scoat niciun sunet. A rmas ntins pe burt,
cu minile i picioarele rchirate, i a nceput s plng
n hohote scurte. Uitndu-se la ea, Harry i-a imaginat
dintr-odat c tristeea care se umfla n el avea s-i zdrobeasc inima de coaste, omorndu-l pe loc.
Ray s-a ntors spre Harry, lovindu-i uor tmpla cu
un deget ct un crnat.
Despre asta-i vorba, Harry.
tii ceva, Ray? Nu eti dect imitaia de ccat a unui
dur veritabil.
146
fiction connection

Inchizitorul

Mna uria a lui Ray a nit spre el i l-a nhat de


gt.
i, a adugat Harry cu vocea gtuit, mi datorezi
douzeci de dolari, dobitocule!
Buzele lui Ray s-au deprtat uor, arcuindu-se sub forma unui rnjet maliios i, pre de o clip, Harry a crezut
c mucase momeala.
ine-te de plan, Ray, a intervenit Hall. Ridic-o n picioare. O s vedem imediat ct de mpietrit e de fapt inima fratelui mai mare.
Cnd Ray i-a dat drumul, Harry a fcut o ultim ncercare cea decisiv, dup prerea lui.
Te-ai descurcat de minune pe strad, Ray. Da ia zi,
mai ai i alte costume sau stpnul Hall te pune ntotdeauna s joci rolul de cioroi vagabond?
Braul lui Ray s-a ridicat n diagonal, pregtindu-se
de un dos de palm perfect. n clipa urmtoare, antebraul lui s-a izbit de easta lui Harry n dreptul urechii, azvrlindu-l ct colo. Harry a aterizat pe podea un pic mai
departe de locul unde i-ar fi dorit, dar s-a rostogolit imediat cu micri stngace, rugndu-se s par ct mai naturale. n cele din urm, s-a oprit cu faa n sus lng
unul dintre picioarele biroului. Avea un iuit puternic n
urechi, lacrimi n ochi i o perspectiv nceoat, dar fr
obstacole, asupra tocului n care se afla pistolul Beretta.
Hall s-a ridicat n picioare.
Doamne ferete, Ray! Ce naiba, doar nu eti un rnoi!
mi pare ru, a ngimat Ray.
Harry a nchis ochii. n momentul impactului, rotula stng i preluase ntreaga greutate, iar acum i zvcnea
cu putere. Pe sub pleoape i roiau mnunchiuri de scntei colorate i i-a trecut prin minte c ar fi putut s leine
147

Mark Allen Smith

din pricina durerii, blestemndu-se c nu se gndise dinainte la aceast posibilitate. Acum, c arma era doar la
o lungime de bra, simea mici pianjeni de panic plimbndu-i-se n sus i n jos pe coloan. Nu se gndise la
cum avea s procedeze odat ajuns n punctul acela.
Harry a auzit-o iari pe Lily scncind i a simit cum
i izvorsc lacrimile de sub pleoape. Spectacolul de artificii din capul su a fost ntrerupt violent de o viziune
tremurtoare, doar n alb i negru. Era n apartamentul
lor de pe 94th Street, sttea n cad i citea despre ultimele aventuri ale ndrgitului su Inel Verde32. Ua de
la baie s-a deschis i a intrat Lily, care sigur nu avea mai
mult de apte ani. A dat la o parte capacul closetului, i-a
ridicat fustia cu carouri, dup care s-a aezat s fac pipi.
S-a ntors spre el, cu chipul luminat de un zmbet minunat.
Auzi cum rie? l-a ntrebat ea. Iar la sfrit face
pic-pic. Cred c de-aia i i zice pipi. Pot s m bag i io
lng tine?
Nu.
De ce?
De-aia.
nainte m lsai.
Am zis nu, eti surd?
Prostule, cum s fiu surd, din moment ce-i rspund? a zis ea, apoi s-a aplecat spre el i l-a ciocnit uor
n cap de trei ori: E cineva acas?
Acum, ntins sub birou, partea cea mai trist i mai
furioas din el i dorea s smulg Beretta din toc i s
32 Inelul Verde: numele mai multor personaje de benzi desenate care au n
comun faptul ca posed un inel magic, ce le confer puteri supranaturale.
148
fiction connection

Inchizitorul

umple camera de gloane, pn cnd avea s goleasc magazia, iar inimile din piepturile celor doi indivizi s-ar fi
oprit.
Harry? s-a auzit vocea lui Hall. Harry, ridic-te.
Harry a rmas nemicat, iar prin nrile lui Hall s-a revrsat un oftat. Harry tia foarte bine c Hall nu avea
niciun chef de aceast activitate, care nu figura n fia
postului su era genul de om cruia i plceau informaiile, precizia, lucrurile limpezi. l enerva c trebuia
s-i piard timpul cu aa ceva.
Ray, a zis Hall, jur n faa lui Dumnezeu c, dac i-a
dat duhu
Te-am auzit, a zis Harry.
Atunci ridic-te n picioare i aaz-te pe fotoliu. Ray,
pune-o pe Lily pe canapea, ca s-o vad Harry ct mai
bine.
Harry a deschis ochii. Dup ce avea s-o ridice pe Lily,
Ray urma s treac pe lng el ca s ajung la canapea.
Harry s-a ntors pe burt, apoi s-a ridicat n patru labe,
inspirnd cu putere ca s-i domoleasc ameeala. L-a urmrit pe Ray aplecndu-se spre Lily, nhnd-o de spatele bluzei i trnd-o pe podea n direcia canapelei
sora lui prea un manechin purtat spre o vitrin.
Ridic-te i bucur-te, Harry, i-a spus Ray.
Dreapta lui Harry s-a ridicat i s-a sprijinit de tblia biroului. Aceast micare i-a oferit ocazia s arunce nc o
privire cu coada ochiului la Hall, care continua s stea n
picioare lng canapea. Harry a vrt mna stng sub birou i, chiar n clipa cnd Ray a ajuns n dreptul lui, a nhat mnerul de cauciuc presrat cu striaii al pistolului.
Ray s-a oprit un pic i i-a zis cu un uor rnjet:
Spectacolul st s-nceap, amice.
149

Mark Allen Smith

Harry a tras pistolul din toc i l-a lipit fulgertor de


fruntea lat i neted a lui Ray.
Dac faci fie i cea mai mic micare, jur pe ce-am
mai sfnt c asta o s fie ultima idioenie pe care ai spus-o
n viaa ta.
Lui Harry i-a plcut cum i-a ieit i-a plcut chiar
i intonaia cu care o spusese. A urmrit pleoapele lui Ray
ridicndu-se la maximum i dezvelindu-i irisurile de culoarea mahonului, dilatate de furie.
Doamne, Dumnezeule! a zis Hall. Nu-mi vine s cred!
Harry a apsat i mai tare eava pistolului n pielea
subire de pe fruntea lui Ray.
Minile sus!
Ray i-a ncordat maxilarul i s-a ncruntat de parc
ar fi mucat ceva extrem de amar, apoi i-a dat drumul lui
Lily i a ridicat minile deasupra capului.
Rsucete-te nouzeci de grade odat cu mine, i-a cerut Harry, astfel nct s-l am pe domnul Hall n vizor,
n spatele tu. Pai mici. i leni.
Cei doi s-au ntors n jurul axului lor comun, iar
acum, Harry se putea uita la Ray, avndu-l n fa i pe
Hall, care sttea n picioare la trei metri de el.
Domnule Hall, scoate-i pistolul i arunc-l n direcia uii de la baie.
Calmeaz-te, Harry, a zis Hall. Pari foarte nervos.
Sunt nervos. Foarte.
Hai s nu omorm pe nimeni, da?
Tu mi-ai zis c-o s m omori pe mine.
n via se ntmpl tot felul de chestii neprevzute,
iar lucrurile se mai i schimb. i faci un plan, apoi eti
nevoit s te adaptezi din mers. Aa c relaxeaz-te: tu eti
cel care are un pistol n mn.
150
fiction connection

Inchizitorul

Scoate-l pe al tu i arunc-l, aa cum i-am cerut.


Harry
F-o acuma! nainte s m nfurii suficient de tare nct s mpuc pe cineva!
Hall a ridicat brbia i a zmbit.
Harry, uneori, ai un mod foarte original de-a pune
problema.
Stnga lui Hall a cobort uor spre tocul de la bru,
a nhat pistolul cu degetul mare i arttorul, l-a ridicat uor i l-a aruncat prin ua de la baie. Arma a czut cu un zgomot puternic i a alunecat pe plcile de
gresie.
Acuma, ia loc pe canapea, a continuat Harry.
Hall s-a conformat, fr ca zmbetul s-i fi disprut
cu totul din colul gurii.
Harry a fcut un pas n spate, pstrnd eava ndreptat spre mica adncitur dintre sprncenele lui Ray
att Harry, ct i Ray au observat c mna care inea pistolul ncepuse s tremure.
i-e fric, dobitocule? a zis Ray.
Nu, am Parkinson i-am uitat s-mi iau medicamentele, i-a rspuns Harry, apoi a apucat mnerul pistolului
i cu cealalt mn, i tremurul s-a mai potolit. Iar acum,
aaz-te n genunchi.
Ray a cltinat din cap:
Nu, omule. Nici n-o s m mputi, nici n-o s m
aez n genunchi.
Harry a vzut c Hall a cobort brbia n piept.
Ray, a intervenit el, n-avem timp de aa ceva. F ce-i
cere Harry.
Nu intr n atribuiile mele.
Ray, a insistat Hall, aaz-te dracului n genunchi!
151

Mark Allen Smith

n timp ce Ray ngenunchea, Harry a fost aproape sigur c-a vzut scntei de furie jucnd n ochii lui.
Acum scoate i tu pistolul, Ray. La fel ca Hall.
Pizda m-tii de, a nceput Ray, ns restul gndului s-a transformat ntr-un mormit indescifrabil, dup
care i-a scos revolverul cu eav scurt i l-a azvrlit n
spatele lui Harry.
Harry nu putea s se uite la cei doi i, n acelai timp,
s-o vad pe Lily, dar nici nu avea suficient ncredere n
atenia i rapiditatea sa, nct s arunce o privire n direcia ei.
Lily, a zis el. Poi s te ridici n picioare, Lily?
Normal c poate, a intervenit Ray. Apoi o s recite
Jurmntul de Credin33.
Harry avea capul uor nclinat ntr-o parte i i simea genunchiul umflat i ncins.
tii ceva, Ray? a zis el.
Ce?
Harry se uita int la el i, dintr-odat, i-a simit
capul gol. Voia s-i dea o replic istea, dar, cnd i-a
dat seama c nu-i vine nimic n minte, i-a ridicat ambele brae ct de sus i ct de repede a putut. Pistolul i-a
izbit moaca batjocoritoare cu o asemenea for, nct
Ray s-a dat pe spate i a aterizat pe podea n timp ce
sngele care-i nise din gur nc era suspendat n
aer dup o fraciune de secund, o mic rafal de
stropi purpurii a czut pe bluza de trening i pe pantalonii lui Ray.
33

Jurmntul de Credin al Statelor Unite e un jurmnt de loialitate fa


de drapel i stat compus n 1892 de Francis Bellamy i adoptat de
Congres ca jurmnt naional n 1942.

152
fiction connection

Inchizitorul

Hall s-a ridicat imediat de pe canapea, alarmat de


micrile reflexe asemntoare unor bolboroseli pe
care le fcea partenerul su n ncercarea de a respira.
Harry a ntors arma spre Hall.
Stai pe loc!
Harry a aruncat o privire spre Ray, care se rsucise
pe-o parte ca s nu se sufoce, scond un geamt ca o bolboroseal i inea minile strnse n jurul feei, iar
sngele i iroia printre degete.
Pijda m-cii, a bolborosit el.
Acum, lumina soarelui sclda aproape toat camera,
iar Harry i-a plimbat privirea prin ea pre de cteva clipe, dndu-i seama c pierduse locul acela cminul i
sanctuarul su. Dar ceea ce-l durea cu adevrat era recunoaterea faptului c trebuia s lase n urm toate lucrurile acelea din pricina domeniului n care alesese s lucreze.
Glgitul care venea din spatele palmelor lui Ray se
auzea din ce n ce mai tare. n cele din urm, subalternul
lui Hall a reuit s se ridice n capul oaselor fr ajutorul
minilor. Harry a fcut un pas n spate.
Ccat! a zis Harry. N-am vrut s fac asta.
Hall a pufnit i s-a aezat iari pe canapea.
Ba da, Harry. Iar bnuiala mea e c voiai s faci asta
de mult vreme. ns i-ai dat seama abia acum.
Spre dezamgirea lui, Harry a simit c, ntr-adevr,
avea o senzaie de destindere n articulaii, un sentiment
de eliberare purificatoare. A ntors capul i s-a uitat la
Lily. Sttea n capul oaselor, cu minile n pr, rsucindu-i cu degetele o uvi lung, ca i cnd ar fi ndeplinit un ritual tcut, a crui semnificaie n-o cunotea
dect ea.
153

Mark Allen Smith

M duc s-mi pun nite pantaloni pe mine, a zis Harry.


A luat de jos arma lui Ray i s-a dus n baie, fr
s-i mute privirea de la Hall. A pus revolverul cu eav
scurt n chiuvet, i-a desfcut bluza de trening din jurul coapselor, apoi i-a luat pantalonii de pe capacul closetului. n timp ce i-i trgea pe el, l-a auzit pe Ray scuipnd ceva vscos, dar a ncercat s nu se gndeasc ce-ar
fi putut fi.
A fuma o igar, a zis Hall. Pot s bag mna n buzunar?
Dup ce s-a mbrcat cu un tricou i cu bluza de trening, trecndu-i pistolul dintr-o mn n alta, Harry s-a
ntors n living i a zis:
Da, te rog.
Hall a scos din buzunar un pachet de Camel i o brichet.
Harry, de ce-ar face Geiger una ca asta? a ntrebat el,
aprinzndu-i o igar.
S-a gndit c, din moment ce erai dispus s-l duci pe
puti la Dalton, nseamn c nu conta. i poate c nici
noi nu contam, a adugat el. Iar acum, o s ies din apartament mpreun cu sor-mea. E nevoie s iau cu mine
toate pistoalele?
Adic vrei s tii dac o s cobor dup tine pe strad,
trgnd ca apucatul, nu-i aa? Ei bine, nu, nu-i nevoie s
iei toate pistoalele.
Harry i-a vrt picioarele n pantofii fr iret, s-a
dus s ia un prosop din baie, dup care s-a ntors n living. Deja se obinuise cu pistolul n mn, dar, n
schimb, ncepea s se simt ca un strin n propria-i cas.
A dat s se apropie de Lily, dar s-a oprit, s-a ntors
spre Hall i a ntins mna spre el.
154
fiction connection

Inchizitorul

Mobilul meu.
Hall i l-a aruncat, dup care Harry a ridicat-o pe Lily
i a cuprins-o cu braul liber, simindu-i pe piept btile
puternice ale inimii. Sora lui a nceput s fredoneze ceva
n oapt, fcnd pauze la intervale regulate. Linia melodic i se prea vag familiar, dar n-ar fi putut spune ce
pies era.
De ct vreme e aa? a zis Hall.
De prea mult timp, i-a rspuns Harry. Hall, trebuie
s-i pun o ntrebare: dac v omor pe amndoi, o s se
termine povestea asta?
Crezi c-ai putea face aa ceva?
Strict ipotetic vorbind. S-ar termina sau nu?
Tablourile lui De Kooning sunt foarte rare, Harry.
Harry a ncuviinat din cap, apoi a aruncat o privire
spre Ray.
Hei!
Ray a ridicat capul, fr s-i dezlipeasc de pe fa
minile mari, nclite de snge. Harry i-a aruncat prosopul, care i-a aterizat lng genunchi, iar Ray l-a luat de
jos cu ambele mini.
Harry a vzut c pistolul Beretta fcuse mari stricciuni pe faa lui Ray. Nasul lui acvilin i mndru era turtit i descentrat, iar buza de sus era zdrobit i sngera
abundent. Dinii nevzui de sub carnea tumefiat erau
spari sau poate chiar smuli din alveole.
Harry i-a dat drumul lui Lily, s-a ntors cu spatele la
ea i a vomitat. Urmrise nregistrri ale edinelor lui
Geiger cu privirea curioas i ptrunztoare a unui analist, dar asta era propria lui oper. i-a trecut limba peste
cei trei dini fali din fa, aducndu-i aminte noaptea
n care fusese snopit n btaie, limpezimea mistuitoare a
155

Mark Allen Smith

durerii i a oaselor rupte, contiina dramatic a faptului


c era la un pas de moarte. n cele din urm, s-a ndreptat de spate.
Ray inea prosopul la gur, iar privirea lui l intuia
pe Harry asemenea unui vntor care i fixeaz prada n
ctarea putii. A ngimat ceva indescifrabil, dar promisiunea rzbunrii era ct se poate de limpede. Harry a
luat-o pe sora lui de mn.
Haide, Lily. Trebuie s plecm.
Trebuie s plecm de-aici, a fredonat ea, i de-ar fi ultimul lucru pe care-l vom face pe lumea asta.34
Harry a condus-o spre u, mergnd cu spatele i innd pistolul n mn, la nivelul taliei.
Adio, a zis el.
Hall a ncuviinat din cap.
Transmite-i lui Geiger c-o s ne mai ntlnim.

*
Hall avea dureri din talie i pn n cretetul capului. Nu-i era greu s le suporte, ns l fceau s se simt
ca un prost, pentru c, n meseria lui, durerea nsemna
c o ddusei n bar. ntr-adevr, ntotdeauna i spunea
c s-ar putea s ias ru, ntotdeauna se gndea c o cheie st atrnat pe undeva, ateptnd clipa n care s cad
ntre roile dinate ale angrenajului pe care l pusese la
cale. ns ultimele douzeci i patru de ore abtuser asupra lui o triad de nenorociri: Matheson le scpase printre degete, Geiger hotrse dintr-odat s aib scrupule,
34

Versuri din piesa We Gotta Get out of This Place (Trebuie s plecm
de-aici) a formaiei The Animals.

156
fiction connection

Inchizitorul

iar un informatician jigrit se transformase brusc n Rambo. Hall a tras un ultim fum din igar, a stins-o pe tblia msuei de cafea i s-a apropiat de Ray.
D-mi mobilul tu.
Ray a scuipat o flegm uria de snge, a scos telefonul din buzunar i i l-a ntins lui Hall, care a format imediat un numr.
Fii pe faz, Mitch. Boddicker iese din cas cu sor-sa.
Cu sor-sa? s-a mirat Mitch. Pi, ce s-a ntmplat?
Boddicker i Ray s-au luat la har, dar i povestesc
mai ncolo cum a fost. Acum trebuie s-l duc pe Ray la
cineva s-i coas faa.
Aa de ru a fost? Doamne, Richie! Ce dracu, vd c
ne transformm n cei trei oareci orbi35.
ine-te dup ei, Mitch, dar ai grij s nu te observe.
i nu cumva s le faci ceva. Doar tii c Harry e cel mai
bun mijloc de-a ajunge la Geiger.
Vrei s tii ce cred? Cred c cineva care face alegeri
greite una dup alta ar trebui s nu mai vorbeasc tot
timpul ca i cnd ar ti exact ce face.
Hall voia s-i dea un pumn n moac de muli ani,
dar i-a stpnit oftatul i a nchis. De cnd preluase ccatu la de caz, i spusese de mai multe ori c, dac lucrurile ar fi ieit prost, el i cei doi parteneri ai si ar fi srit unul la beregata celuilalt dar nc nu putea permite
s se ntmple una ca asta. Trebuia s mai sune pe cineva, ns, pentru acest al doilea telefon, s-a aezat pe fotoliul lui Harry i a inspirat adnc, dup care a eliberat
35

Aluzie la un cntec pentru copii, ale crui versuri sun aa: Trei oareci
orbi, trei oareci orbi,/ Ia uite cum fug, ia uite cum fug!/ Fug dup soia
fermierului,/ Care le-a tiat cozile cu un cuit. / Ai mai vzut vreodat
aa ceva,/ Trei oareci orbi?
157

Mark Allen Smith

aerul pe ndelete. A format numrul i i s-a rspuns chiar


la primul sunet de apel.
Da?
Sunt eu, Hall. Avem o problem, domnule.
Problem e unul dintre cuvintele pe care nu le suport. Care e problema noastr?
Am pierdut putiul. nainte s obinem vreo informaie de la el. Acum e la Geiger.
E la Geiger?
L-a luat cu el.
Atunci gsete-l pe Geiger.
Da, acesta e planul, dar n-am aflat unde e Geiger
Nu nc.
Hall.
V rog.
M ntreb dac nu cumva e cazul s ncep s-mi fac
griji. Ieri mi-ai zis c Matheson i-a scpat printre degete, iar acuma mi vii cu asta.
V neleg, dar nu avei de ce s
Gsete-l pe Geiger.
Am neles.
i ine-m la curent. Nu-mi place s aflu despre probleme abia dup ce au aprut. Dac prevezi vreo nou
complicaie, vreau s-mi spui despre ea nainte s apar.
Am neles.
Conversaia s-a terminat. Hall simea c-i cade cerul
n cap i tia c, dac nu ducea cazul la bun sfrit, chiar
avea s se prbueasc peste el. Cu un geamt puternic,
Ray s-a ridicat n picioare cu chiu, cu vai, sprijinindu-se
de un perete.
Pijda m-ii
Ray, taci n pula mea din gur!
158
fiction connection

11

Biatul n-a dormit mult. Somnul i fusese presrat cu


nenumrate tresriri i mormituri, iar n cele din urm,
un monstru din vis l readusese brutal la realitate. Geiger
a luat loc lng el cu spirtul i un prosop de buctrie,
punnd un pahar de ap pe podea.
Acum o s-i scot scotchul. S-mi spui dac te doare
prea tare.
Ezra a ncuviinat din cap, iar Geiger a nceput s
dezlipeasc uor captul uneia dintre benzile care i acopereau ochii, tamponnd pielea cu prosopul dup fiecare jumtate de centimetru. Biatul a tresrit de cteva
ori, dar n-a scos niciun sunet. Dup ce i-a descoperit un
ochi stngul , restul scotchului s-a dezlipit mai uor.
Irisurile lui aveau o nuan de un verde luminos, ca nite cioburi de pe plaj. n ochii lui erau cuibrite frica i
confuzia, care nu lsau niciun pic de loc pentru ncredere.
Apoi Geiger s-a apucat s dezlipeasc cele dou benzi
parial suprapuse care i acopereau gura, n timp ce Ezra
se uita int la el cu un aer precaut. Dup ce le-a dezlipit,
pe tmplele i pe obrajii biatului au rmas dou urme
159

Mark Allen Smith

roii. Ezra i-a plimbat limba peste buze de cteva ori, iar
n cele din urm, a zis cu glas rguit:
Mi-e sete
Geiger i-a ntins paharul cu ap, iar biatul l-a golit
imediat. Apoi, cteva momente, s-au studiat din priviri,
ca doi strini care aveau s fac mpreun o cltorie foarte lung.
Vrei s-mi faci ru? l-a ntrebat Ezra.
Vocea biatului nu era nici subire, nici groas, iar
Geiger a desluit n ea nu doar inflexiunile tipice pubertii, ci i un tremolo grav, care l-a surprins timbrul
biatului i se prea ciudat de linititor, asemenea unui
violoncel n mijlocul unui cvartet de coarde.
Nu, i-a rspuns Geiger.
Ezra i-a ters fruntea lipicioas cu dosul palmei.
E foarte cald aici. Poi s dai drumul la aerul condiionat?
N-am aer condiionat.
Ah, nu? Atunci poi s porneti un ventilator?
N-am nici ventilator.
i nu i se face cald?
Ba da.
Biatul a ncercat s descifreze expresia lui Geiger,
cutnd un ct de mic semn de ironie n trsturile lui
coluroase i n ochii si aspri, cenuii. Ezra simea imediat sarcasmul. Tonul preferat al prinilor lui era cel
sarcastic, pe care l foloseau aproape tot timpul: cnd
mustrau sau tachinau, cnd stteau la taclale sau se
certau de mama focului. ns Geiger prea s fie foarte
sincer.
Bine, atunci pot s fac un du?
Da.
160
fiction connection

Inchizitorul

Ezra a ridicat o mn, i-a atins uor obrajii i a tresrit. Pentru Geiger, gestul acela i prezena fizic a unei
alte persoane preau s aib un efect magic, modificnd
forma casei i micorndu-i dimensiunile. Biatul i-a
sprijinit palmele pe pielea canapelei, aproape de coapse,
ca i cnd ar fi avut nevoie de sprijin suplimentar s nu
cad ntr-o parte. A lsat capul pe speteaza canapelei i a
cobort pleoapele.
De ce o faci? a ntrebat el.
Ce anume?
Meseria asta, a zis Ezra, deschiznd ochii. Cu asta te
ocupi, nu? Faci ru oamenilor.
Geiger a luat paharul gol i s-a ridicat n picioare,
apoi i-a dat seama c nu voia s plece ntr-un loc anume, aa c s-a ntors iari spre biat.
Ezra, tii c toate astea au legtur cu tatl tu? C
oamenii ia voiau s afle dac tii unde e?
h.
tii unde e tatl tu?
Biatul a ridicat brbia, ntorcndu-i ntr-o parte trupul usciv.
De unde tiu eu c nu eti din gaca lor? Poate c te
pori frumos tocmai ca s scoi de la mine ce vrei s afli.
Ua din dosul casei se afla pe peretele dinspre nord,
din buctrie. Geiger s-a apropiat de ea, a format un cod
i a deschis-o.
Unde te duci? l-a ntrebat biatul.
S fumez o igar.
Geiger a iei pe teras, apoi a cobort n grdin. De
dincolo de gard venea un miros de ulei de main. i-a
aprins igara i a tras fumul adnc n plmni. Ct a durat primul fum, a avut n faa ochilor chipul tatlui su,
161

Mark Allen Smith

privindu-l de sus n jos, cu fuioare sidefii de fum erpuindu-i din nri. nainte de drumul cu maina nchiriat pe
care l fcuse n dimineaa aceea, nainte de rsritul zorilor, aceasta fusese singura imagine cu tatl lui pe care
o purtase n albumul su mental. Acum tia c aveau s
urmeze i altele. Paginile aveau s se umple, independent
de voina i dorinele lui.
Pot s ies i eu? a ntrebat biatul din pragul uii.
Geiger a dat fumul afar, iar imaginea tatlui a disprut.
Nu, a zis el. Rmi acolo.
Lumea exterioar avea s se infiltreze n continuare
prin crpturile vieii sale, iar trecutul avea s-i uzurpe
prezentul, prelund treptat controlul asupra sa. Geiger i
simea btile puternice ale inimii de parc ar fi avut pe
dinuntru nite tobe care bubuiau din ce n ce mai tare,
iar sngele i organele sale ar fi fost asemenea ciocanului
i nicovalei. A nceput s umble prin grdin cu mersul
lui ciudat, agitndu-i degetele n dreptul coapselor.
Hei, pot s te ntreb cum te cheam? a zis Ezra.
Geiger.
La fel ca detectorul la36?
Da, la fel ca detectorul la. Iar acuma, nu mai spune
nimic. Trebuie s m gndesc la cteva lucruri.
Geiger a mai tras un fum din igar, apoi a aruncat-o
pe jos, urmrind ultima dr de fum ridicndu-se i pornind nspre sud. Voia s-i mai aprind una.

*
36

Este vorba despre detectorul Geiger, care se folosete pentru identificarea


diferitelor tipuri de radiaii.

162
fiction connection

Inchizitorul

Harry apsa cu putere receptorul telefonului pe ureche ca s aud vocea metalic a robotului, bruiat de vacarmul din spltorie. Cu cealalt mn o inea pe Lily,
care ncepuse s se legene uor, prnd s fi descoperit
un ritm n hrmlaia mainilor de splat i a usctoarelor rotative. nc simea furnicturile care i se mprtiaser n tot braul atunci cnd l izbise pe Ray cu pistolul,
zdrobindu-i faa.
Sunt eu, a zis Harry, dup bipul robotului. Trebuie s
stm de vorb. E ceva foarte, foarte important. n legtur cu Hall, Matheson, putiul i toat porcria asta. Sunt
ntr-o spltorie din Flatbush37. Nu tiu cum a aflat unde
stau, dar Hall a venit la mine acas cu nc un tip, ca s
afle cum s dea de tine, pentru c voia s recupereze putiul. Cu indivizii tia nu-i de glum. Hall era ca nebun.
Te sun de la un telefon public, pentru c e posibil ca Hall
s-mi intercepteze apelurile, aa c nu m suna pe mobil. L-am nchis. Te mai sun eu. Sau sun-m tu. Te rog!
Dup ce a nchis, a observat c unii dintre clieni se
opriser din separat i mpturit haine ca s se uite la tipul care urla n receptor. Nu-i dduse seama c ncepuse s strige. A condus-o pe Lily la un ir de scaune de lng perete i a luat loc. i simea genunchiul rnit ca pe
un balon cu ap.
Ia loc, Lily.
A tras-o uor, dar ea a rmas n picioare, legnndu-se de pe un picior pe altul n ritmul hrmlaiei. Dup
ce ieise din cas, trebuise s-o trasc dup el trei strzi
mai ncolo nainte s dea de un taxi. Cnd oferul l-a
ntrebat unde voia s mearg, n-a fost n stare s spun
37

Flatbush: zon din cartierul Brooklyn.


163

Mark Allen Smith

nimic timp de zece secunde. ntr-un ora cu nenumrate destinaii posibile, Harry a amuit n clipa cnd i-a dat
seama c nu avea unde s se duc. n cele din urm, i-a
spus taximetristului c avea nevoie de un telefon cu fise,
aa c au pornit cu vitez mic pe bulevardul Flatbush,
pn cnd neoanele stridente ale spltoriei i-au atras
atenia oferului.
Harry a czut pe gnduri, uitndu-se absent la tamburii mainilor din faa lui. David Matheson avea ceva
sau tia ceva, iar Hall voia cu disperare s obin sau s
afle acel ceva. n mod evident, Hall era un tip care se pricepea la tehnic i prea s aib acces la cele mai sofisticate dispozitive de urmrire. i nici nu se ddea n lturi
de la rpiri i violen. Individul avea mn liber ntr-un
domeniu n care orice mijloc era permis. i totui, Harry
nu-i putea da seama cum aflaser unde locuia, pentru
c avusese grij s-i tearg toate urmele, astfel nct s
nu poat fi localizat de nimeni. Deci cum ajunsese Hall
s stea pe canapeaua lui din living, ateptndu-l s ias
de la du? Harry i-a curat gura cu limba, pentru c tocmai sfrmase ntre dini dou tablete de Pepcid ca s scape de gustul de vom, dar n-a mers.
Lily i-a desfcut mna dintr-a lui i, cu o micare
lent, a nceput s-i plimbe degetul mijlociu pe obrazul
drept, de la pomete la marginea maxilarului i napoi, ca
i cnd ar fi avut nevoie de un acompaniament ritmic
pentru melodia pe care o cnta.
Salut, ntuneric, vechiul meu prieten. Iari am venit s
stau de vorb cu tine38
38

Versuri din piesa The Sound of Silence (Sunetul tcerii), compus de


Simon & Garfunkel n 1964.

164
fiction connection

Inchizitorul

Azi eti al naibii de vorbrea, Lil. Ce te-a fcut s


cni piesa asta? Lumina strident?
Apoi s-a sprijinit pe speteaz i a nchis ochii. Lily
s-a apropiat de un bieel de treipatru ani aezat turcete pe podea, la picioarele mamei lui, care mpturea
nite cearafuri cu Spiderman plutind agat de un fir
printre Poc!-uri i Bum!-uri scrise cu litere foarte
mari.
Harry a plutit prin pereii transpareni ai memoriei
lui pn n apartamentul din University Heights39 n
care locuia n anii 1990; rotiele din capul surorii lui deja
ncepuser s se gripeze, i o luase la el, punndu-i la dispoziie dormitorul lui. n cele mai linitite ore ale nopii, cnd el moia pe canapea, Lily venea n living, se
apleca deasupra lui i l striga n oapt: Harry? Dar nu
era o ntrebare, ci mai degrab o invitaie de a lua parte
la aventurile imaginate de mintea ei n curs de dezmembrare. Dup o vreme, vizitele au ncetat, iar n unele
nopi, Harry arunca o privire n dormitor i o gsea stnd
pe bncua de lng fereastr i vorbind cu oraul de dincolo de geam descoperise un nou asculttor pe care
nu-l putea vedea nimeni n afar de ea.
Harry a deschis ochii i a srit n picioare. Lily tocmai se aezase n genunchi lng bieel. Copilul i-a luat
privirea de la grmada de supereroi din plastic pe care i
inea n poal i s-a uitat la ea.
Bun, a zis bieelul.
Minunat, i-a rspuns Lily, uitndu-se la el ca i cnd
ar fi fost Copernic i tocmai ar fi descoperit adevratul
loc al Pmntului n cosmos.
39 University Heights: zon din cartierul Brooklyn.
165

Mark Allen Smith

Harry a ajuns lng ei chiar n clipa cnd Lily a cuprins minile bieelului ntr-ale ei.
Hei! a strigat mama copilului, cobornd privirea spre
ei.
Totul e-n regul, a zis Harry. Nu voia dect s
Aparta los manos!40 a continuat femeia. Nu atinge!
Harry i-a luat sora de mn i a tras-o spre el, iar cellalt bra al lui Lily a rmas ntins spre biat.
Scuze, a zis Harry. E un pic ciudat.
Que?
Excentrico. Muy excentrico.41
Femeia a dat uor capul pe spate i, uitndu-se la chipul lui Harry, mina ei dispreuitoare s-a transformat ntr-un zmbet relaxat i comptimitor.
Harry a dus-o napoi la irul de scaune, apoi a luat
loc. i-a sprijinit capul n mini, dar micarea aceasta i-a
declanat o pulsaie fierbinte i dureroas efectul loviturii lui Ray , aa c s-a ndreptat de spate.
Ce m fac cu tine, surioar?
Minunat! a zis ea, cu ochii ei strlucitori aintii asupra bieelului, care se ntorsese la figurinele lui, relund
eterna lupt dintre bine i ru.

*
n timp ce Geiger se plimba prin grdin, Ezra i urmrea cu privirea micrile ciudate, dar precise. Cele mai
solicitate preau s fie oldurile i gleznele. Micrile preau aproape naturale, dar nu erau: se vedea limpede c
40
41

n spaniol, n original: Ia mna de pe el!.


n spaniol, n original: Ciudat. Foarte ciudat.

166
fiction connection

Inchizitorul

ncerca s corecteze o infirmitate sau o boal. Ezra s-a ntrebat dac nu cumva suferise un accident ngrozitor
poate un accident de main sau ceva n timpul unui
rzboi.
Geiger, mi-e foarte foame.
O s-i pregtesc ceva de mncare.
Geiger a traversat grdina, dup care au intrat amndoi n buctrie. Dou dintre laturile ei erau prevzute
pe toat lungimea cu blaturi din lemn de nuc. n unul
dintre ele cel pe care stteau cafetiera i o rni de
cafea erau montate o chiuvet i un aragaz cu dou
ochiuri marca Viking, iar sub el, un frigider de mici dimensiuni, a crui u era cptuit cu lemn de mahon.
Pe cellalt blat se vedeau un suport de lemn n care erau
nfipte dou cuite i un grilaj pentru vesel, confecionat tot din lemn, pe care erau aezate linguri, furculie i
cuite cte dou din fiecare i dou boluri mari de
inox, dintre care unul era plin cu fructe i legume. n crligele montate pe perete atrnau o tigaie de tuci i o oal
de inox, iar ntr-un col era montat o main de splat
cu usctor. Totul strlucea n lumina celor patru becuri
cu abajur care atrnau din tavan. O buctrie frumoas
i minimalist nimic nu era n plus.
Geiger a dat drumul la ap, a pus nite broccoli i
sparanghel pe un blat i a luat un cuit din suportul de
lemn.
Ciudat, a zis biatul.
Ce anume?
C n-ai nici dulapuri, nici sertare.
Singura ocazie cnd Geiger sttuse n prezena unui
copil fusese ntr-o dup-amiaz, cu ani n urm, cnd se
dusese la restaurantul La Bella, ca s-i plteasc lui
167

Mark Allen Smith

Carmine rata lunar pentru mprumutul luat de la el, iar


acesta i ceruse s rmn la prnz cu el i nepotul su.
Ca de obicei, propunerea lui fusese un ordin zmbitor deghizat sub forma unei invitaii. Geiger sttuse la mas tcut, n timp ce Carmine i regala pe el i nepotul su capricios care avea cam vrsta de acum a lui Ezra cu
povestiri din vremurile cnd fusese n armat i lucrase
pentru Teamsters42. La un moment dat, Carmine se aplecase spre el i i spusese:
Cnd ai intrat pe u, nepotul meu, Michael, a zis
ceva. Michael, spune-i lui Geiger ce-ai zis.
Biatul a plecat capul spre farfuria de paste cu legume.
Nu-mi aduc aminte, a zis el, aruncndu-i lui Carmine o privire n care se citea o ntrebare mbufnat: De
ce m pui s fac asta?
Michael, spune-i i lui Geiger ce-ai zis, a insistat
Carmine cu un zmbet benign dar zmbetul lui ntotdeauna era aa.
Am zis, a biguit biatul, uitndu-se la Geiger. Am
zis c pari un ciudat.
Fii mai explicit, Michael, l-a ndemnat Carmine.
Cu un aer resemnat, biatul a continuat:
Am zis: Ia uite-l pe tipu la. Pun pariu c-i icnit sau
retardat.
Bravo! a exclamat Carmine, ciufulindu-i uor nepotul, apoi s-a sprijinit de speteaz, asemenea unui nelept
ce se pregtete s rosteasc nite aforisme. Michael, s tii
c nu degeaba te-am pus s faci asta, ci pentru c vreau
s ii minte leciile pe care trebuie s le nvei din povestea
42 International Brotherhood of Teamsters: sindicat care reunete muncitori
din Statele Unite i Canada.
168
fiction connection

Inchizitorul

asta. Lecia numrul unu: s nu insuli niciodat de fa


cu o alt persoan un om pe care nu-l cunoti, pentru c
persoana cu care stai de vorb s-ar putea s-l respecte pe
omul la sau s in la el, aa cum in eu la Geiger iar
n cazul sta, i-ai insultat pe amndoi. nelegi?
Nepotul a ncuviinat din cap, mucndu-i buzele.
i lecia numrul doi: dac mai vorbeti aa, s-ar putea s ajungi un terchea-berchea alintat care ia palme. Iar
acuma, du-te acas.
Dar Ezra era nvluit ntr-o aur de blndee avea
starea aceea care uneori e interpretat ca fiind tristee.
Geiger a observat i c trupul biatului era dominat de linite cu excepia aciunilor deliberate i necesare, abia
dac se mica. Nu avea gesturile de nerbdare i nici neastmprul tipice copiilor de vrsta lui.
Cu un mieunat discret, prin care i anuna ntoarcerea acas, motanul a dat la o parte capacul rabatabil
montat n partea de jos a uii din spate, apoi a rmas
nemicat vreo cinci secunde, uitndu-se cu atenie la
musafir.
Ezra s-a aezat pe vine.
Hei, a zis el ntinznd mna. Mi, da ru mai arat motanul sta. E al tu?
Locuiete cu mine. Se duce pe unde vrea, dar ntotdeauna se ntoarce aici.
tii c e i o melodie pe tema asta?
Nu.
Pisica s-a ntors, nu putea s stea departe de cas.
N-o tii?
Motanul a srit fr niciun efort pe blatul pentru gtit i a nceput s-i frece capul vtmat de antebraul lui
Geiger.
169

Mark Allen Smith

Cum l cheam?
Motan.
Aa l strigi, Motan?
Geiger l-a scrpinat pe cap cu micri iui i puternice, apoi i-a umplut bolul cu ap, iar motanul s-a aplecat s bea. Biatul i-a uguiat buzele cu un aer nemulumit cnd l-a vzut pe Geiger aliniind ase tulpini de
sparanghel i tindu-le capetele glbui dintr-o singur
micare.
Chestiile astea-s pentru mine? a ntrebat el, iar Geiger
a ncuviinat din cap. Pentru micul dejun? N-ai i tu nite mncare normal? Gen cereale, sticksuri sau chipsuri?
Nu.
Of, a zis biatul pe un ton trist, pronunnd fiecare liter separat, ca i cnd ar fi fost dou silabe. Nu putem merge s cumprm ceva?
Nu. Nu ieim din cas acum. Mai am mere i pere.
O s mnnc o par, a zis Ezra cu un aer mohort,
apoi s-a apropiat de bolul cu fructe i legume, a luat o
par i a mucat adnc din ea. E bun, a zis el, dnd aprobator din cap, apoi a luat nc o muctur, fr s-o nghit pe cea dinainte.
n timp ce mesteca, a ntins mna spre motan i l-a
mngiat cu un deget pe ira spinrii, fcndu-l s-i ridice coada i picioarele din spate.
Geiger
Da?
Cred c tata e undeva n ora, a zis Ezra, iar Geiger a
pus restul legumelor napoi n bol. Mi-a lsat un bilet.
Mi-a zis c are nite treab n ora, dar c o s se ntoarc acas mai trziu. i mi-a cerut s stau cu ua ncuiat.
Dar nu tii de ce l caut oamenii ia?
170
fiction connection

Inchizitorul

Nu, a zis biatul, ridicnd din umeri, iar cnd i-a cobort, a scos un oftat, ca i cnd s-ar fi dezumflat. Pot s-o
sun pe mama?
Da. n curnd. E acas?
Nu. A plecat ntr-un fel de vacan. S-a dus ntr-o pdure din New Hampshire, ntr-un loc care se cheam Refugiul oaptelor, sau aa ceva. M sun pe mobil n fiecare diminea, n jurul orei zece. Apoi i se ia telefonul
pn a doua zi
n clipa urmtoare, Ezra a dat cu pumnul n blat, iar
pisica a ridicat imediat capul spre el.
Ccat! a zis biatul. Indivizii ia mi-au luat mobilul.
Ba nu, e la mine.
Geiger a scos telefonul din buzunar, l-a pornit i l-a
pus pe blat. i nchipuia cum aveau s decurg lucrurile: mama lui Ezra urma s sune, iar el trebuia s stea de
vorb cu ea desigur, avea s fie o conversaie destul de
ciudat: M numesc Geiger. Fostul dumneavoastr so
a disprut, iar fiul v-a fost rpit, ns acuma e cu mine.
Trebuie s v ntoarcei de urgen la New York
O s fie destul de greu pentru mama ta, a zis Geiger
n cele din urm. Cred c-ar fi mai bine s ateptm s
sune ea, aa cum face de obicei. Ce zici?
Mda, poate c-i mai bine aa, a rspuns Ezra, mngind iari motanul. Pot s-l iau n brae?
Sigur. Scarpin-l pe cicatrice. i place foarte mult.
Biatul a luat motanul de pe blat, legnndu-l uor,
dup care arttorul lui a nceput s-i scarpine cicatricea
veche, de culoare cenuie, iar animalul a nceput s toarc zgomotos.
Uau, i-auzi cum face!
Ezra, ci oameni au venit acas la tatl tu?
171

Mark Allen Smith

Cel puin doi: ia care m-au nhat. i cred c-am mai


auzit unul n living, dar nu-s sigur.
La mine n-a venit dect un tip.
i te-a lsat s pleci cu mine aa, pur i simplu?
Nu, l-am pus la pmnt.
Ochii lui Ezra s-au mrit instantaneu, vdind un
amestec copilros de team i admiraie:
Serios? Gen l-ai lovit cu ceva?
Cu pumnul.
Pe Geiger l irita faptul c trebuia s discute cu biatul. Trebuia s aib grij de prea multe lucruri, aflate la
niveluri diferite: s se acomodeze cu prezena, vocea i
nenumratele lui ntrebri, s asculte i s rspund, s
hotrasc ce-ar fi fost cel mai bine s fac.
Unul dintre ei era o namil de negru, a continuat
Ezra. Mi-a zis c, dac ip, m omoar.
ncerca s te sperie.
Vocea biatului s-a ncordat de furie, iar buzele i s-au
crispat:
Sper c pe el l-ai dobort. i sper c l-ai btut de s-a
ccat pe el!
Apoi s-a rsucit pe clcie i a pornit spre canapeaua
de piele, cu noul su prieten n brae.
n clipa aceea, un gnd s-a desfurat n mintea lui
Geiger asemenea unei pancarte uriae care anun o premier: Nimic nu mai e cum era. Totul s-a schimbat. Se simea de parc cineva i-ar fi dat drumul n lume i avea contiina intens a faptului c pierduse ceva, iar acel ceva
rmsese n urma sa era ca un soldat care nc simte
fantoma unui membru amputat.
Mobilul tu a scos un bip! a strigat Ezra de pe canapea.
172
fiction connection

Inchizitorul

Geiger s-a apropiat de birou i a vzut c pe ecranul


telefonului su era scris: 1 mesaj. L-a luat n mn, a
apsat pe o tast i, n loc de H sau C, a vzut numrul: 212 429 8668. Din pricina fontului foarte mic, cifrele i literele i jucau n faa ochilor, provocndu-i dureri
n globii oculari. Nu primise niciodat vreun apel de la
altcineva n afar de Harry sau Carmine nici mcar un
apel greit. A deschis meniul din dreptul mesajului i a
ales opiunea Ascult. Era Harry, a crui voce rzbtea
printr-un vlmag de zgomote stridente.
n timp ce asculta mesajul partenerului su, Geiger
a nchis ochii, iar n spatele pleoapelor i-a aprut un cer
care se acoperea cu nori ntunecai i amenintori. A ncercat s-i imagineze un zeu umflndu-i obrajii i mprocnd o pal puternic de vnt care s ndeprteze norii, dar n-a reuit.
Ce tare! s-a auzit vocea biatului.
Geiger a deschis ochii i l-a vzut pe Ezra stnd lng etajera cu CD-uri i explornd irurile vastei sale colecii de muzic. Biatul s-a aplecat un pic i a scos un
mic strigt de ncntare:
Uau, sta e concertul Dumbarton Oaks sub bagheta
lui Stravinski, nu?
Da.
Cte CD-uri ai?
O mie opt sute douzeci i trei.
Ce multe!
Cu telefonul n mn, Geiger a pornit iari spre ua
din spate:
M ntorc imediat.
Pot s pun nite muzic? l-a ntrebat Ezra.
Da.
173

Mark Allen Smith

Afar, cldura din ce n ce mai puternic a zilei ndeprta norii i pcla umed. Viorile de la nceputul Cvartetului pentru coarde n cinci micri al lui Webern au ajuns
la el ca o uoar btaie pe umr, iar Geiger a ntors capul
asemenea cuiva care d peste un vechi prieten ntr-un loc
neateptat. Apoi a plecat privirea spre telefon i a apsat
pe butonul corespunztor comenzii Apelai numrul.
Harry i-a rspuns dup primul sunet de apel:
Alo?
Sunt eu.
Uau! Ce bine-mi pare s te-aud!
n ciuda zgomotului de fond, Geiger a auzit oftatul
lui Harry nindu-i printre buze.
Spune-mi ce s-a ntmplat, Harry.
Cererea lui Geiger a fost ca un peraclu care i-a deschis lui Harry zgazurile sufletului.
A deraiat un tren, asta s-a ntmplat! a zis el. Doamne, Geiger, ce ntrebri mi pui i tu! Am avut parte de
pistoale i ameninri cu moartea!
Harry vorbea din ce n ce mai repede, ca i cnd fiecare cuvnt i-ar fi dat un mic surplus de vitez care l mpingea la urmtorul.
Trupuri azvrlite de colo-colo. i snge, omule! Al
dracului de mult snge!
Harry, calmeaz-te. Vreau faptele.
Geiger tia foarte bine cum arta Harry cnd vorbea,
i cunotea tonul i cadena, ba chiar i putea imagina
ncruntarea lui din clipele acelea, nervozitatea din gesturile lui. Dintr-odat, i-a dat seama c Harry era singura
persoan pe care o cunotea cu adevrat.
Bine, atunci faptele. M-am dus acas, m-am bgat la
du, iar cnd am ieit, l-am gsit pe Hall stnd pe canapea.
174
fiction connection

Inchizitorul

Mi-a cerut s te sun, iar eu i-am spus nu. Apoi mi-a zis c,
dac nu te sun, m omoar, dar i-am spus tot nu.
n timp ce Harry i povestea cele ntmplate, Geiger
s-a lsat o clip n voia propriilor sale gnduri: nc un
om care fcea un sacrificiu pentru el. Dar a ndeprtat repede acest gnd.
Harry i-a terminat relatarea i a inspirat adnc:
Dumnezeule, aproape c-am omort un om n dimineaa asta!
Cum a reuit Hall s dea de tine?
Nu tiu, dar a zis o chestie ce m face s cred c are
acces la o tehnologie care permite localizarea semnalului
de mobil. De-aia i-am zis s nu m suni pe celular.
Cumva era i un al treilea om? Biatul crede c, de
fapt, au venit s-l rpeasc trei indivizi.
La mine n apartament n-au venit dect doi.
Geiger a auzit o vioar suprapunnd o melodie strident peste cvartetul pentru coarde al lui Webern. Sunetul viorii era mai puternic dect al celorlalte instrumente, dar Geiger a avut nevoie de o msur ntreag ca s-i
dea seama c era un fragment din a doua simfonie a lui
Mozart. A fugit napoi n cas i a dat cu ochii de mobilul biatului, care suna pe blatul de gtit. Ezra a pus mna
pe el chiar n clipa cnd melodia ncepea a doua oar.
Nu rspunde! a ipat Geiger.
Biatul a tresrit i s-a ntors spre el.
Nu m lovi! Te rog! a zis biatul, aplecndu-se deasupra blatului. Nu m lovi!
Geiger i-a smuls telefonul din mn i a apsat imediat pe butonul de ntrerupere a apelului. Dar sunetul de
apel s-a auzit din nou, aa c l-a izbit de perete, fcndu-l
ndri.
175

Mark Allen Smith

Apoi s-a uitat la biat:


Nu voiam s-i fac ru.
Ezra avea ochii umezi i, cu toate c a ncuviinat din
cap, lacrimile au nceput s i se preling pe obraji. n clipa cnd a izbucnit ntr-un hohot de plns, a zbughit-o
din buctrie, iar Geiger a auzit trntindu-se ua de la
baie.
Geiger? s-a auzit vocea lui Harry.
A plecat privirea spre mobilul din mn.
Geiger! Ce naiba se ntmpl?
Harry, a zis el, ducnd telefonul la ureche, cum pot
fi localizate celularele?
Prin ceea ce se cheam triangulaie43. Antenele de telefonie mobil i recepioneaz n permanen semnalul, direcionndu-l de la una la alta pe msur ce te deplasezi, astfel nct s ai tot timpul o conexiune ct mai
bun.
Geiger i-a adus aminte c, atunci cnd se afla n camera de observaie din strada Ludlow, a luat mobilul lui
Ezra din buzunarul hainei lui Hall deci Hall tia numrul biatului. A inspirat adnc, ncercnd s-i stpneasc valul de adrenalin. Dintr-odat, s-a auzit un zgomot, i a avut nevoie de cteva secunde s-i dea seama
c era jetul duului, pentru c, pn n dimineaa aceea,
nu-l auzise dect atunci cnd era el nsui n cabin.
Spune-mi, Harry, cumva trebuie s dai un telefon sau
s rspunzi la un apel ca s poi fi localizat?
Nu. Ct vreme mobilul e pornit, e suficient s fii sunat, chiar dac nu rspunzi.
43

Triangulaie: ansamblu de operaii geodezice prin care pot fi determinate


suprafee i distane, mprind terenul ntr-o reea de triunghiuri
echilaterale n vederea stabilirii coordonatelor punctelor de pe teren.

176
fiction connection

Inchizitorul

Ct de exact e localizarea?
Destul de precis: se poate stabili un perimetru de cteva strzi, ba chiar i mai restrns.
Ce a zis Hall de te-a fcut s crezi c are acces la tehnologia asta?
Mi-a cerut s te sun, iar eu i-am spus nu, dup care
am adugat c, i dac te-a suna, nu mi-ai rspunde. La
care el a zis: Tu d telefon, c de restul ne ocupm noi.
Ce zici de chestia asta?
Harry, mobilul biatului tocmai a sunat.
Ccat! i ce-ai de gnd s faci?
Nu tiu, Harry.
Vorbele lui preau s fi rmas suspendate n aer,
chiar n faa lui Geiger, lundu-l peste picior. Un motto
pentru o nou epoc: Nu tiu.
Trebuie s-l duc la maic-sa, a continuat Geiger. Acuma e n New Hampshire.
Harry a bombnit ceva, dup care a zis cu voce tare:
Lily, vino napoi! Lily! La naiba Geiger, tre
s-nchid. Te sun eu mai ncolo.
Harry, stai!
Dar, n loc de rspuns, s-a auzit bzitul liniei telefonice. Geiger a stat pe gnduri cteva clipe: oare ce-ar fi
vrut s-i mai spun? Apoi, cu acordurile concertului n
fundal, s-a apropiat de ua bii i a ciocnit:
Ezra?
Duul s-a oprit.
Da?
Nu te puteam lsa s rspunzi la telefon.
De ce nu? a ntrebat biatul pe un ton rugtor.
Dac ai fi rspuns, indivizii ia i-ar fi putut da seama unde eti.
177

Mark Allen Smith

i cum o s mai vorbesc cu mama acuma?


O s gsim noi o soluie.
Ua s-a ntredeschis.
Poi s-mi dai ceva de mbrcat? Cnd eram n cufr,
am fcut pipi pe mine.
Umilirea din glasul lui atrna n aer.
M duc s-i aduc nite haine. D-mi-le pe alea murdare. O s le pun la splat.
Mulumesc.
Ezra a scos prin crptura uii o mn n care inea
hainele murdare, iar Geiger le-a pus la splat, dup care
s-a dus la ifonier. Atunci, o imagine ca un ecou a nit
din adncul su. Sttea n bezn i, la un moment dat,
s-a deschis o u, dup care o siluet i-a vorbit cu o voce
aspr:
Ai fcut pipi pe tine, biete?
Nu, tati. M-am inut.
Bine.
Geiger a luat din sertare nite chiloi, un ort i un
tricou, dup care s-a ntors la baie.

178
fiction connection

12

Cu ct Harry se gndea mai mult la Hall, cu att anxietatea lui se apropia mai mult de paranoia, aa c, dup
ce a oprit un taxi n faa spltoriei i a aezat-o pe Lily
pe bancheta din spate, alturi de el, i-a cerut oferului s-i
duc n Manhattan, la intersecia dintre 76th Street i bulevardul Columbus, pentru c locul cel mai sigur la care
s-a putut gndi n clipa aceea era restaurantul unde mergea cu Geiger. I-a trecut prin minte i s mearg la un hotel, dar i-a dat seama c nu era o idee bun. Nu avea
muli bani la el se blestema n gnd pentru c uitase
s ia mai muli cnd plecase de acas i, ntruct nu
avea niciun card, trebuia s cheltuiasc cu mare grij ce
gsise n portofel. n plus, recepionerii te in minte
atunci cnd te cazezi, mai ales dac ai jumtate de fa
umflat i vnt, iar singurul bagaj pe care l cari dup
tine e o nebun. Dar n restaurante nu se holbeaz nimeni la tine: intri, iei loc i mnnci. Citeti un ziar sau,
dac mai eti cu cineva, pori o discuie, dar nu st nimeni s te urmreasc.
Taxiul mirosea a transpiraie i a parfum cu arom
de pin, iar radioul revrsa asupra lor melodii country.
179

Mark Allen Smith

Ajunseser pe Podul Manhattan, iar oferul care purta apca cu cozorocul ntors la spate btea cu palmele
n volan pe ritmul loviturilor aspre ale tobei, criticnd
benzile nguste i aglomerate ale podului.
Lily sttea linitit alturi de Harry. Mai slbise de
cnd i cumprase bluza azurie, ceea ce o fcea s semene i mai mult cu un copil. Harry i-a dat seama c trebuia s aib mare grij de ea pn s-o duc napoi la azil.
nti de toate, trebuia s-i dea de mncare. Dar, ct privete pastilele, habar n-avea ce trebuia s-i dea desigur, presupunnd c lua medicamente.
I-a cuprins mna ntr-a lui.
ntotdeauna m ineai de mn, mai ii minte? a ntrebat-o el, fr s atepte vreun rspuns. Chiar i dup
ce ne-am fcut mari, cnd mergeam la un restaurant sau
la film, m luai de mn. Mai ii minte?
I-a strns degetele un pic mai tare, dar ea nu i-a rspuns n niciun fel, ci a continuat s se uite int n fa.
i totui, Harry se simea un pic mai uurat, amintindu-i
legtura lor strns de pe vremea cnd erau doi oameni
foarte diferii.
Zvcnetul din capul lui Harry se transformase ntr-un
duduit anost, aa c s-a aplecat spre deschiztura din panoul de plastic care i desprea de ofer i i-a spus:
Auzi, frate, n-ai putea s opreti muzica un pic?
Nu-i place muzica country? l-a ntrebat oferul pe
un ton blnd, de biat de treab, care l-a surprins pe
Harry.
Am nevoie de puin linite, c m doare capu.
Da, efu, se face, a zis taximetristul.
Apoi a apsat pe un buton, i muzica s-a oprit, iar
cnd Harry s-a lsat iari pe speteaza banchetei, Lily a
180
fiction connection

Inchizitorul

revenit la via i l-a nhat cu minile ei mici de reverele bluzei de trening, zglindu-l cu o for surprinztoare, ca un copil ntr-un acces de furie. A nceput s
scnceasc, scond gemete de om chinuit, care l-au fcut pe ofer s se ntoarc spre ei.
Harry a apucat-o de ncheieturile minilor:
Lily! Ce-i? Ce s-a ntmplat?
Nu face asta! a urlat ea. Nu face asta!
Lily, nceteaz!
Nu! Nu! Nuuuu!
ipetele ei erau insuportabile pentru Harry o siren a nebuniei i a debusolrii.
Dumnezeule mare! a intervenit taximetristul. Ce vrea,
frate?
n cele din urm, Harry a neles:
D drumul la radio!
oferul a ntins mna spre bord, iar acordurile vesele de chitar au revenit, dup care ipetele lui Lily s-au
potolit asemenea unei jucrii cu chei a crei melodie a
ajuns la capt.
Ei, aa mai merge! a strigat taximetristul, brusc nveselit. Asta da muzic! a chicotit el, claxonnd rapid de
patru ori nainte s vireze pe rampa care cobora de pe
pod.
Harry a strns-o uor de ncheieturi pe Lily, iar pumnii ei ncletai s-au desfcut i au dat drumul bluzei de
trening. Chiar n clipa aceea, lui Harry i-a czut ceva n
poal. Era un disc negru asemntor cu un nasture, cu
diametrul cam de doi centimetri i grosimea de vreo jumtate de centimetru. Harry l-a luat n mn i a vzut
c era fcut dintr-un fel de plastic pe o parte era strlucitor i neted, pe cealalt, lipicios. Harry a aezat-o pe
181

Mark Allen Smith

Lily la locul ei, dup care s-a sprijinit i el pe banchet,


nvrtind dispozitivul de urmrire ntre degetul mare i
arttor ca pe o moned norocoas.
Nenorocitu naibii! a optit el ca pentru sine.
n faa ochilor i s-a derulat un episod ca o scen de
trei secunde din reclama unui film. Noapte. Strada Ludlow. Ray, mbrcat ca un vagabond, se apropie de el, l
nha de bluz cu ambele mini i l trage lng el.
Harry i-a rsucit reverele bluzei i, pe unul dintre
ele, a zrit o mic pat lipicioas n form de disc. A dat
din cap cu un aer uluit, dar i cu admiraie. De-aia le fusese att de uor s afle unde locuia: Ray i lipise microfonul de bluz. Vaszic puseser la cale o mic reprezentaie nainte de edina propriu-zis, pentru cazul n care
lucrurile n-ar fi mers conform planului. n cele din urm,
Harry a hotrt s lipeasc dispozitivul de urmrire pe
spatele scaunului din dreapta oferului.
Cnd au ajuns la baza rampei care cobora de pe pod,
oferul a oprit la culoarea galben a semaforului, la intersecia cu Canal Street, dup care a ntors iari capul
spre Lily i i-a zmbit. Avea o musta rocat tuns scurt,
iar strungreaa dintre incisivii superiori i accentua aerul de biat bun.
Te simi mai bine acum, frumoaso? a ntrebat-o el.
Lily sttea cu capul ntors spre geamul din stnga.
Pufnind i zngnind, un autobuz a oprit chiar lng
taxi. Lily nu i-a rspuns oferului.
Harry a ntins mna i i-a dat prul din ochi, mngind-o uor pe obraz, dar ea prea c nici mcar nu-i observase gestul.
S-i zic ceva, frate, a continuat taximetristul, ntorcndu-se spre el. Dup cum ai grij de ea, mi dau seama
182
fiction connection

Inchizitorul

c eti un biat cu suflet mare. n ziua de azi, oamenii nu


se mai poart aa frumos cu rudele lor.
i-a dat jos apca, trecndu-i mna prin prul rocat
i des, apoi a continuat:
Toat lumea se teme de nclzirea global, da dup
prerea mea, cu ct se-nclzete mai mult afar, cu att
oamenii se rcesc mai mult pe dinuntru. Ce dracu, uit-te la mine! i eu am o sor e divorat i st n Baton Rouge44 , da n-am mai vzut-o de patru ani.
Apoi s-a ntors spre parbriz i a adugat:
S tii c m-ai fcut s-mi fie ruine, frate. Uite, cnd
o s-mi iau nite zile libere, o s-i dau un telefon.
Harry s-a uitat n spate i a mijit ochii spre irul de
vehicule care leneveau sub stropii mruni ai burniei. La
cteva zeci de metri mai ncolo, mainile i taxiurile se
pierdeau ntr-un fluviu de cea groas. Harry avea impresia c, dintr-odat, lumea devenise foarte mic.
S-a ntors iari spre taximetrist.
Auzi, vreau s te ntreb ceva.
D-i drumu!
Dac-i dau douzeci de dolari n plus, poi s calci
niel mai tare pe acceleraie? S coteti ba la stnga, ba la
dreapta i s treci niel pe rou?
Te urmrete cineva, efu? a zis oferul zmbind.
Nu tiu, s-ar putea.
M rog, nu-i treaba mea. Dac vrei vitez, i-ai gsit
omu.
Semaforul s-a fcut verde, iar taxiul a nit de pe loc,
virnd strns pe banda urmtoare. n spatele lor, s-a auzit un claxon.
44

Baton Rouge: capitala statului Louisiana.


183

Mark Allen Smith

Harry a nchis ochii.


De Kooning pe dracu!

*
Ezra a deschis ua de la baie. ortul pe care i-l adusese Geiger i ajungea pn la genunchi, atrnndu-i n jurul picioarelor ca o fust. Pe pieptul i minile goale avea
vreo ase vnti de la mbrnciturile de cu o zi nainte,
iar dungile care i rmseser pe fa deveniser i mai
roii.
M doare peste tot. Ai cumva nite Advil45?
N-am, i-a rspuns Geiger.
Tylenol46?
Nu in droguri n cas.
Droguri? Advil nu e cocain, dac nu tiai.
S-a mbrcat cu tricoul lui Geiger, gemnd uor din
pricina efortului, iar marginea de jos i-a cobort pn la
jumtatea coapselor. Noile lui haine l fceau s par i
mai mic, asemenea unui copil mbrcat cu hainele lui taic-su. S-a aezat pe capacul closetului s-i pun adidaii
n picioare.
i acuma ce-o s se ntmple? a ntrebat el, legndu-se la ireturi. Dac nu eti din gaca lor, ce-ai de gnd
s faci cu mine?
Ai vreo rud n ora?
Nu.
Bunici?
Au murit.
45
46

Advil: medicament antiinflamator i analgezic asemntor Ibuprofenului.


Tylenol: medicament analgezic i antipiretic.

184
fiction connection

Inchizitorul

Unchi, mtui?
Nu.
Geiger i urmrea degetele lungi i subiri, care mnuiau ireturile cu mult precizie, fcnd noduri perfecte, cu bucle egale.
Tati tia, nu? a ntrebat biatul. Cnd a plecat, tia c
indivizii ia l urmresc, nu-i aa?
Nu tiu, Ezra.
Geiger a fcut un pas ntr-o parte atunci cnd Ezra
s-a ridicat n picioare i a ieit din baie, dup care l-a urmat pn la canapea.
Chestia asta mi se mare napa ru. Adic n-am niciun
chef s fiu aici. Vreau s m duc acas la mama i s
dorm n patul meu.
S-a uitat la bucile mobilului su, care erau mprtiate pe jos, i a adugat:
Mami o s-i ias din mini.
O s-o sunm. Cutm o cabin telefonic i o sunm
pe mobil.
Da nu poi s-o suni chiar acuma, de pe mobilul tu?
Nu vreau s-mi tie numrul. Nu vreau s mi-l tie
nimeni, a zis Geiger, care i-o imagina pe mama biatului formnd din nou numrul lui Ezra i devenind un pic
agitat.
Biatul s-a aezat pe canapea, lundu-i capul n
mini. Concertul lui Webern ajunsese la nite acorduri
intense i melancolice, iar degetele minii stngi a lui
Ezra au nceput s se agite la nivelul tmplei, reproducnd micrile unuia dintre violonitii cvartetului, nhnd parc notele din aer.
Bucata asta e nemaipomenit. Chiar aici, unde urc
foarte mult, a zis el. Parc ar plnge cineva, nu i se pare?
185

Mark Allen Smith

Pre de cteva clipe, a fredonat cu entuziasm, dar vocea l-a lsat chiar n punctul culminant al melodiei, dup
care i-a pierdut concentrarea i s-a aplecat spre podea,
ca i cnd abia atunci ar fi observat-o. A ntins o mn i
a mngiat cu un deget modelul complicat.
Uau, ce mito e podeaua asta! Unde ai gsit aa ceva?
Eu am fcut-o.
Ezra a ridicat uor capul spre Geiger, uitndu-se la el
ca la un copil retardat:
Ai fcut podeaua cu minile tale?
Geiger a ncuviinat din cap, simindu-i muchii cefei ncordai i rigizi.
Ezra s-a ridicat n picioare i a nceput s se plimbe pe suprafaa lucioas, cercetnd cu atenie puzzle-ul
podelei alctuite din stele, discuri i semiluni, cltinnd din cap de parc ar fi dat peste o creaie imposibil.
E nemaipomenit! a zis el n cele din urm. i-au mai
zis i alii chestia asta, nu-i aa?
Eti primul care o vede.
Biatul a ridicat privirea.
Adic pn acum n-a mai fost nimeni pe-aici?
Nu.
Niciodat, niciodat? De ct vreme stai aici?
De aproape apte ani.
i nu te vezi cu nimeni?
Nu. Aa e cel mai bine pentru mine. S fiu singur.
Ezra a zmbit pentru prima oar. Era un zmbet discret, vistor i melancolic. Geiger a fost tulburat s vad
un astfel de zmbet pe un chip att de tnr.
Mda, a zis biatul n cele din urm. i eu sunt Mr.
Calm.
186
fiction connection

Inchizitorul

Percepia lui Geiger era bruiat ncontinuu de mici


ntreruperi sunetele, imaginile, ba chiar i micrile
preau s se poticneasc. Era ca i cnd ar fi citit o carte,
o poveste despre el i Ezra, i, odat la cteva secunde,
totul s-ar fi oprit stnd n echilibru pe un pisc al timpului, pn cnd ddea pagina dup care povestea se
relua. Era contient c aceste sincope aveau ecou i n starea lui fizic: fiecare astfel de ntrerupere era nsoit de
o mic ezitare n respiraie i n btile inimii.
La fiecare civa pai, Ezra se oprea din turul su pe
podeaua lucioas, ntorcndu-se de jur mprejur s admire miestria cu care fusese lucrat.
Se modific, a zis el. De fiecare dat cnd i schimbi
locul, arat altfel.
n cele din urm, s-a sprijinit de un perete cu minile la piept:
tii cu ce seamn? Cu un caleidoscop.
Da, ntr-adevr.
Lu tati sigur i-ar plcea. Se pricepe la art.
Cumpr i vinde opere de art?
h. Umbl prin toat lumea. De-aia am i fost ncredinat mamei: pentru c tata nu prea st pe-acas. Cred
c sta e i motivul pentru care au divorat. M rog, poate c n-a fost numai sta, a zis el, ridicnd din umeri
tricoul de pe el era att de larg, nct gestul a trecut
aproape neobservat.
Ezra arta ca supravieuitorul unui dezastru: hainele
mult prea mari, pielea palid de pe fa i de pe mini,
aerul ocat, dar solemn.
Dintr-odat, obrajii lui au nceput s se coloreze n
rou, ca i cnd i-ar fi ntins vopsea pe fa.
De ce nu m-a sunat? a ntrebat el n cele din urm.
187

Mark Allen Smith

Furia i sugruma vocea, transformnd-o ntr-un strigt rnit, ca i cnd o mn invizibil l-ar fi nhat de
gt.
Unde e? De ce nu m-a sunat?
Scncetul biatului rsuna n urechile lui Geiger la
fel ca bzitul unor insecte. i-a rsucit gtul spre stnga, dar nu s-a auzit trosnetul obinuit i ar fi vrut s-l
aud. Avea nevoie de sunetul i senzaia unei reaezri, a
unor componente care revin la locul lor obinuit. A rsucit capul i spre dreapta, dar vertebrele tot nu i-au dat
ascultare.
l ursc! a zis Ezra cu glas nbuit, lovind cu palmele peretele din spatele lui, gest care a prut s-l energizeze i s-l propulseze spre Geiger pe o traiectorie nesigur. M-a lsat n urm, asta a fcut, nu?
S-a oprit la civa centimetri de Geiger, iar furia deja
i se mai domolise, fiind copleit de o tristee profund.
Cum a putut s fac una ca asta?
Nu era o ntrebare nscut din confuzie sau nedumerire, ci expresia unei profunde uimiri. S-a ntors la canapea i s-a aezat, cu privirea aintit n podea.
Nu-mi vine s cred ct de ru m simt. Nu m-am simit niciodat att de ru.
Pn atunci, Ezra suportase tot felul de trdri, mai
mici sau mai mari: un prieten care se rcise i se distanase de el, un profesor de vioar care l nepase cu o insult, un btu care l mbrncise n vestiarul de la
coal. Iar divorul prinilor lui fusese o dubl trdare n fond, nici maic-sa, nici taic-su nu-l iubeau suficient de mult n ct s-l pun mai presus de nenelegerile lor , ns acum se afla pe un teritoriu emoional
cu totul nou.
188
fiction connection

Inchizitorul

Motanul s-a apropiat de Geiger, s-a ridicat pe picioarele din spate i a nceput s foloseasc pantalonul lui ca
pe un stlp pentru scrpinat. Geiger l-a nhat de ceaf,
punndu-l pe umr, i, n ciuda tristeii, pe chipul biatul s-a aternut un zmbet.
i place acolo, nu-i aa?
Ezra, vrei s mergi la poliie?
Ai vrea s m duci la poliie?
Nu pot s merg cu tine, dar pot s te las lng o secie, dac vrei. E una n apropiere.
i ce-or s fac poliitii cu mine?
Or s te duc undeva i or s aib grij de tine pn
se ntoarce mama ta.
n mintea biatului s-au strecurat imagini respingtoare: camere nghesuite, brbai cu ctue la centur, ferestre cu zbrele.
Unde or s m duc?
ntr-un loc special amenajat pentru copii. Un loc
sigur.
Aici sunt n siguran, nu-i aa?
Cred c da.
Cum adic? Indivizii ia tiu unde locuieti?
Nu, dar ce ncerc s spun, a nceput Geiger, dup
care a fcut o pauz ca s gseasc cea mai bun formulare. Nu tiu cine sunt oamenii ia. i nu tiu ct de multe lucruri sunt n stare s afle.
Pentru Ezra, aceste cuvinte aveau un aer amenintor. Nu reuise s vad bine dect pe unul dintre rpitori,
dar i fusese de ajuns. n dimineaa aceea, cnd se trezise, tatl lui plecase deja. i lsase un bilet: Trebuie s
ajung la o ntlnire. ine ua ncuiat de dou ori, cu lanul pus. Te sunt mai trziu. Tati. Mncase un biscuit cu
189

Mark Allen Smith

crem Eggo, se ntorsese n camera lui i i ncepuse exerciiile de vioar. Uitase s pun lanul i era att de absorbit de muzic, nct nu-i auzise pe atacatori sprgnd
ua cu ranga. nainte ca ochii s-i fie acoperii cu o band lat de scotch, reuise s arunce o privire spre negrul
care se npustise asupra lui.
ntregul episod i se pruse ireal, ca i cnd, dintr-odat, ar fi devenit un personaj din acele poveti n care
cineva este smuls din viaa lui i dus pe un trm vrjit,
unde inamicii binelui i folosesc superputerile ca s abat rul asupra lumii. i-a amintit c, atunci cnd l-au bgat n cufr, a crezut c-o s moar nu imediat, dar destul de curnd. Era o idee complet nou pentru el, o idee
care l schimbase.
Vreau s stau aici, cu tine, pn vine mama.
Bine.
Putem s cumprm nite pastile pentru dureri?
Da. Ce?
Nu tiu, orice.
Bine, dar rmi aici. M duc doar eu.
Geiger i-a luat motanul de pe umr i, dup ce l-a
pus pe canapea, animalul s-a ghemuit n poala lui Ezra,
nchiznd ochiul teafr. Geiger a bgat mna n buzunar
s vad dac are bani la el, apoi luat-o din loc.
O s ncui uile, dar s nu atingi butoanele de lng
tocuri. Nu cumva s declanezi ceva.
Cum ar fi?
Cel mai bine ar fi s nu atingi nimic.
Bine.
Promii?
Am zis bine, nu? N-am s plec nicieri. Pot s m uit
la televizor?
190
fiction connection

Inchizitorul

N-am televizor.
N-ai televizor? Pe bune?
Da, pe bune.
Iar cnd iei pastilele, ia i nite mncare normal, da?
Bine, i nite mncare normal.

*
De obicei, Harry mergea cu Geiger s ia micul dejun
acolo ceva mai devreme. Acum, cnd s-a aezat n separeu mpreun cu Lily, a observat c soarele era mai sus
pe cer, iar razele lui bteau n ferestrele mari. i simea
stomacul de parc ar fi fost locul unei grmezi de rugby
pe un teren mocirlos. Mirosul de la buctrie i strni pofta de mncare i, n timp ce sttea cu Lily alturi, chiorielile stomacului su erau att de puternice, nct cele
dou adolescente din separeul alturat rdeau pe nfundate.
Zgomotele scoase de stomacul lui i fceau praf capacitatea de concentrare, mpiedicndu-l s se gndeasc la ntrebarea lui Butch Cassidy ctre Sundance Kid:
Cine sunt indivizii ia?47 Unde mai pui c habar n-avea ce voiau, ceea ce fcea i mai dificil ncercarea de a-i
pcli. i totui, avea o consolare: n clipa aceea, Hall urmrea pe un ecran un mic semnal luminos care traversa
strzile New York-ului cel puin o vreme, dispozitivul
de urmrire din taxi ar fi trebuit s-l in ocupat.
Lily se uita pe fereastr, fixndu-se asupra cte unui
trector, urmrindu-l cu privirea pn disprea din cmpul
47

Aluzie la o replic din Butch Cassidy i Sundance Kid, regizat de George


Roy Hill n 1969.
191

Mark Allen Smith

ei vizual. n weekenduri, cnd veneau acolo mpreun,


narmai cu un numr din The New York Times, Lily citea
cu voce tare necrologurile lui Harry, de parc ar fi fost
monologuri shakespeariene, infuzndu-le cu pasiune i
dram.
Harry i-a pus o mn pe umr, simindu-i oasele rotunjite pe sub pielea subire, i s-a apropiat de urechea ei.
Auzi, Lily, i aduci aminte de locul sta? i aduci
aminte cum citeai
Dumnezeule, ce-ai pit? s-a auzit dintr-odat o voce.
Era Rita, chelneria, care i-a pus n fa o cafea aburind, uitndu-se la tmpla lui umflat i vnt. Harry
era att de distrat, nct uitase complet de rnile lui de
rzboi.
N-am pit nimic.
Da, clar, iar eu sunt blond natural, i-a rspuns Rita,
aplecndu-se spre el. Zu, Harry, ce naiba s-a ntmplat?
i s nu-mi spui: S vezi cum arat la cu care m-am btut.
Harry a zmbit, ceea ce l-a fcut s se crispeze de
durere.
De fapt, chiar asta voiam s zic, ppu. i jur c individul la chiar arat mai ru.
Trebuie s pui nite ghea la tmpl.
Ai dreptate. Ai cumva i nite Advil?
Rita a ncuviinat din cap i s-a dus n spatele tejghelei, iar Harry a dus mna la fa. Avea impresia c nu era
a lui, iar acum, c se gndea mai bine, doar o mic parte din trupul i creierul su mai semna cu cel care fusese atta timp: easta i zvcnea, avea dureri n vintre,
privirea i era nceoat, iar inima, slbit. Se simea ca
la rspntia dintre dou vrste, plutind ntr-o mlatin
192
fiction connection

Inchizitorul

temporal aflat n continu micare. A luat ceaca de cafea, a inspirat vaporii calzi i a savurat prima nghiitur.
Rita s-a ntors i i-a ntins o pung cu ghea i un
flacon de Advil.
Poftim.
Mersi, a zis el, lipindu-i punga de fa era o senzaie nemaipomenit.
i pe cine avem noi aici? a ntrebat ea, fcnd un
semn cu capul spre Lily.
Ea e Lily, surioara mea.
ncntat de cunotin, scumpo, a zis Rita.
Vznd c Lily nu-i rspunde, Rita a ridicat o sprncean, dar, dintr-odat, i-a revenit o amintire i pe chip
i s-a aternut un aer uluit.
Sora ta? Cea cu care veneai aici cu mult timp n
urm? a ntrebat, uitndu-se mai cu atenie la ea. Da, da,
mi-aduc aminte. Lily Doamne, Harry, dar ce s-a ntmplat? a adugat ea cu o min trist.
S-a stricat, a oftat Harry. i i-a expirat termenul de
garanie.
Apoi a azvrlit n gur cinci pastile i le-a nghiit cu
cafea.
Nu prea mai vorbete. i e internat ntr-un azil de
mult vreme.
Biata de ea, a zis Rita cu duioie n glas i a cltinat
din cap.
Am luat-o la mine azi.
Disear o duci s vad focurile de artificii?
Doamne Azi e 4 iulie. Am uitat complet. Dar nu,
n-o s mergem la artificii.
Mnnci ceva? a ntrebat Rita.
Da, pn o s lein sau o s vrs.
193

Mark Allen Smith

ncnttor i surioara?
Nu tiu. O s ncerc s-i dau eu de mncare.
Rita a ridicat uor nasul, s-a apropiat de Lily i a adulmecat.
Cred c are nevoie la baie. Cnd a fost ultima oar?
Nu mai in minte, a zis Harry, adulmecnd i el.
Doamne, nici mcar n-am bgat de seam.
Se duce singur?
Harry a ridicat din umeri cu un aer stnjenit:
Nu tiu.
Ce naiba, Harry, vd c-s o mulime de lucruri pe care
nu le tii. Nu i-au dat o list sau ceva de genu sta?
Cine?
ia de la azil.
Ah, nu, eram cam grbit. Rita, mi faci, te rog, o favoare? Te duci la toalet s vezi dac e liber la femei, ca
s-o duc pe Lily?
Nu poi s intri acolo, Harry. E un trafic mai intens
dect prin tunelul Holland48.
S-au uitat amndoi la Lily. O vrabie se aezase pe pervazul exterior, iar Lily se uita int la ea, n timp ce pasrea o fixa i ea cu privirea. De fiecare dat cnd vrabia
i nclina cporul, Lily fcea la fel, ca i cnd ar fi comunicat pe mutete cu ajutorul unui limbaj psresc.
Of, o duc eu, a zis chelneria n cele din urm.
Eti o comoar, Rita.
Harry a luat mna chelneriei i a strns-o uor.
Strngerea aceea i fcea bine, dar dintr-odat i-a dat seama c i venea s plng habar n-avea de ce.
48

Tunelul Holland trece pe sub fluviul Hudson, fcnd legtura ntre


Manhattan i Jersey City.

194
fiction connection

Inchizitorul

Harry, a zis Rita. Nu pot s-o duc dac nu-mi dai drumul.
Scuze, a zis el, retrgndu-i mna, dup care a luat-o
pe Lily de bra. Hai, fetio, a ndemnat-o el, ieind din separeu i ajutnd-o s se ridice.
Psrile, a optit Lily.
S mergem, draga mea, a zis chelneria, cuprinzndu-i talia cu braul.
n timp ce o conducea spre un hol ngust, Rita a strigat spre tejghea:
Manny! O omlet cu brnz maturat i bacon bine
prjit. Repede! Carla, ai tu grij de mesele mele un pic,
te rog.
Rita i Lily au disprut n umbra holului, iar Harry a
luat iari loc. Cafeaua deja ncepea s-i calmeze durerile de cap, aa c a ncercat s-i desclceasc gndurile,
fcndu-i n minte o list cu problemele pe care trebuia s le rezolve.
Unu. Hall reuise s treac de dispozitivul de protecie al site-ului i, din cte i putea da seama, lucrul sta
nu era posibil fr o recomandare, aa c ar fi fost bine
s ncerce s-l contacteze pe cel care i-o dduse poate
obinea nite informaii despre el i partenerii lui. Dar
Hall fusese recomandat de Colicos, baronul fierului vechi,
i i-ar fi fost al naibii de greu s-l gseasc.
Doi. Putea Hall s localizeze o persoan pe baza semnalului de la telefonul mobil? Dac avea pe cineva la Verizon, la Sprint sau la cine tie ce alt companie de telefonie mobil, putea obine foarte uor informaii de
genul sta n schimbul unei sume rezonabile.
Trei. Ce naiba s fac cu Lily? Nu avea suficieni bani
ct s nchirieze o main sau s ia un taxi i s-o duc la
195

Mark Allen Smith

azilul din New Rochelle, i nici n-avea numrul asistentei


care venise cu ea, deci n-o putea chema s-o ia pe Lily. Aa
c, pn una-alta, aveau s fie doar ei doi, frate i sor.
Misiune ndeplinit.
Era Rita. A aezat-o pe Lily n separeu, dup care a
pus o farfurie n faa lui Harry.
Avea un scutec, a zis Rita. Pe care acum nu-l mai
are Poate i mai cumperi cteva. i s tii c-a zis ceva.
Harry a dus la gur o bucat de omlet, dar, nainte
s nghit, i-a rspuns:
Mda, i place s fredoneze tot felul de melodii.
Rita a cltinat din cap:
Nu, Harry, a zis ceva. A zis: pipi.
Trecutul i toate visele lui diafane l-au copleit ca un
cmp de fore. A pus furculia la loc n farfurie i s-a uitat n ochii negri ai surorii lui erau ca dou fntni ale
dorinelor.
Aa a spus? Pipi?
Da, cnd era pe closet i se uura.
Harry a simit mna Ritei pe umr, iar n clipa urmtoare i-a simit lacrimile care i se prelingeau pe obraji. A
ntins mna peste mas i a mngiat uor braul surorii
lui.
Doamne, Lily! nseamn c nc eti pe-acolo, pe undeva, nu-i aa?
Rita l-a strns uor de umr.
S-i spun ceva, Harry. Eti un om tare bun la suflet.
La starea n care e, nu muli ar avea grij de ea.
Harry s-a sprijinit de speteaz, tergndu-i lacrimile
cu palma.
Nu-i adevrat, Rita, dar mersi oricum.
Apoi a luat iari furculia n mn i a adugat:
196
fiction connection

Inchizitorul

Ciudat, totui: eti a doua persoan care mi zice


chestia asta pe ziua de azi.
Deci suntem doi contra unu, aa c probabil e adevrat.
Da, cum a putea s m pun cu tine i cu un taximetrist din Louisiana?
A bgat n gur o bucat de omlet, dar, nainte s
termine de mestecat, s-a oprit brusc, amintindu-i vocea
blnd a oferului: i eu am o sor. Ct timp memoria
lui Harry a derulat ntreg episodul cu taximetristul, mintea i-a srit de mai multe ori de la incertitudine la paranoia i napoi, asemenea unei mingi de ping-pong, dar,
dup cteva clipe, n-a mai avut niciun dubiu: nu-i spusese taximetristului c Lily era sora lui.
Acum, el i sora lui nu mai semnau deloc, dar oare
era posibil ca oferul s fi tras cu urechea la o parte din conversaia lor i s fi fcut o deducie cu privire la identitatea
lui Lily? Sau mai probabil taximetristul tia cine erau
Harry i Lily nainte ca ei s se fi urcat n main? i-a
amintit i ce-i spusese Geiger, anume c, din cte i putuse da seama biatul, rpitorii fuseser trei la numr. Harry
a trebuit s fac un efort ca s-i alunece mncarea pe gt.
Rita, restaurantul sta are cumva o ieire secundar?
Parc ziceai c eti mort de foame.
Chiar sunt. Deci are sau n-are?
Da, la captul holului. D n strdua pentru aprovizionare.
Harry s-a ridicat de la mas, apoi a ridicat-o i pe Lily,
a scos cteva bancnote din buzunar i le-a pus pe mas.
Dac vine un tip rocat cu musta, nu ne-ai vzut.
S-ar putea s aib i un accent din sud.
M-ai bgat n speriei, Harry.
197

Mark Allen Smith

nseamn c suntem doi n aceeai situaie.


Harry a cuprins cu palmele faa uluit a Ritei i a srutat-o scurt i apsat.
Pe curnd, a zis el, apoi a pornit spre hol, trgnd-o
pe Lily dup el.
Cnd au ajuns pe strdua din spatele restaurantului, cldura dimineii deja ncinsese stratul de jeg care
acoperea asfaltul. Harry a apucat-o pe Lily de antebraul
ei usciv i s-a uitat de dup colul cldirii ca un oarece care inspecteaz un teritoriu stpnit de pisici. Mainile accelerau ca s prind galbenul de la semafor, prin
fereastra unui rocker nvleau acorduri puternice de chitar, iar dou femei cocoate pe nite pantofi argintii, cu
tocuri foarte nalte, i plimbau potile n lese cu strasuri.
Totul era zgomotos, aglomerat i n micare, dar, n cele
din urm, Harry a zrit un taxi parcat la vreo cinci maini de colul dup care sttea ascuns. Umbrele copacilor
estompau profilul oferului. Harry a vzut c taximetristul ddea uor din cap vorbea, fredona o melodie de
la radio sau mesteca ceva , dar nu-i putea da seama
dac era biatul de treab cu prul rocat.
S-a retras dup col i s-a ntors spre Lily, care sttea
lipit de perete cu ochii nchii.
Ce zici, surioar? Crezi c rnoiu la e unul dintre
bieii ri?
Te vd, dragul meu, a zis ea, fr s deschid ochii,
apoi a zmbit.
Harry a oftat att de puternic, nct l-a surprins i pe
el zgomotul aerului ieindu-i din plmni.
Pipi. Nu-mi vine s cred c-ai zis asta.
Pe trotuar trecea un drogat cu o igar ntre buze,
scrpinndu-i barba neras de cteva zile.
198
fiction connection

Inchizitorul

Auzi? a zis Harry.


Adolescentul s-a ntors spre el. Avea un tricou pe care
scria: Bag la greu i ia-o de la capt.
Mda?
Vrei s faci repede douzeci de dolari? l-a ntrebat
Harry.
Adolescentul a ridicat imediat degetul mijlociu.
Mar de-aici, perversule! i-a zis el, apoi a aruncat chitocul spre Harry, vzndu-i de drum.
Stai, nu-i vorba de ce-i nchipui tu! Treizeci de dolari!
Drogatul s-a oprit i a ntors capul.
S fac ce?
Vezi taxiu parcat acolo? Vreau s treci strada i s te
uii niel la ofer. Apoi mergi pn la intersecie, te ntorci aici i-mi zici cum arat.
Da cine eti, James Bond?
M-ai ghicit! Sunt James Bond. Batem palma?
Da, ce pana mea!
Cnd adolescentul a dat s treac strada, Harry i-a
optit:
i ai grij s nu fii observat.
Drogatul a ncuviinat din cap i a pornit spre taxi.
Harry l-a urmrit cu privirea, iar cnd a ajuns lng main, adolescentul i-a scos o igar i s-a aplecat s-o aprind chiar n dreptul parbrizului. Profilul ntunecat al oferului s-a ntors spre el, iar Harry a distins nite reflexe
armii.
Dumnezeule! a zis el cu voce tare.
Apoi s-a ascuns iari dup col, ateptnd s se ntoarc drogatul. Cnd a vzut c nu mai apare, Harry a
scos iari capul i a dat nas n nas cu el. A tresrit i a
simit un fior fierbinte de durere strbtndu-i faa.
199

Mark Allen Smith

Ia zi, zero-zero-apte, care-i treaba? l-a ntmpinat


adolescentul.
Cum arat oferul?
Mai nti, banii.
Harry i-a scos portofelul, a luat trei hrtii de zece dolari i le-a pus n palma ntins a biatului:
Deci?
Rocat, musta deas i bine tuns, apc.
Harry a simit o ciudat satisfacie ipoteza lui era
corect i s-a amuzat gndindu-se la dispozitivul de urmrire pe care l lipise de speteaza scaunului din dreapta oferului. Dar simea i nite furnicturi neplcute n
mini ar fi vrut s-l strng de gt pe taximetrist.
Ia zi, e tipul pe care-l caui? a ntrebat adolescentul.
Mersi de ajutor, putiule.
N-ai pentru ce, frate. Pace ie! i-a urat el, fcnd semnul victoriei.
Dar faptul c gsise rspunsul la ntrebarea aceea n-a
fcut dect s declaneze o avalan de alte ntrebri. Tot
nu aflase cu cine avea de-a face i nici mcar nu tia ci
oameni l urmreau. Dar toate astea mai puteau atepta.
Pentru moment, un singur lucru conta. A cuprins-o pe
Lily pe dup umeri i au luat-o din loc.
Hai, surioar. Trebuie s-l gsim pe Geiger.

*
Mitch parcase la cteva maini distan, astfel nct
s aib o bun perspectiv asupra intrrii n restaurant,
dar s nu poat fi vzut dinuntru. n timp ce atepta ca
Boddicker i sora lui s ias pe trotuar, se uita din cnd
n cnd la o lumini albstruie i plpitoare aflat n
200
fiction connection

Inchizitorul

mijlocul reelei afiate de un dispozitiv negru, de mrimea unui PDA49.


La un moment dat, i-a sunat mobilul.
Alo?
Unde e? s-a auzit vocea lui Hall.
Tot n restaurant, a rspuns el cu un glas din care dispruser blndeea i calmul. Tu unde eti?
n Upper West Side50. Suntem n main. Am recepionat un semnal de la telefonul putiului.
Ray cum se simte?
Are rnile cusute i, una peste alta, a zice c arat
mult mai bine. Cnd o s se vindece o s rmn cu un
fel de buz de iepure femeile or s se dea n vnt
dup el.
Pe Mitch l-a surprins sarcasmul crud, fr menajamente, al lui Hall, care ddea de neles c era ngrijorat.
Nu doar stresat, ci extrem de nelinitit. Nu era o veste
bun, dar era bine de tiut.
Dup ce au terminat de vorbit, Mitch a continuat
s supravegheze intrarea n restaurant, ns mintea lui
deja ncepuse s elaboreze un set de msuri strategice
pentru cazul n care operaiunea s-ar fi dus de rp. n
urm cu o sptmn, totul pruse floare la ureche, dar
altfel stteau lucrurile acum. Mitch se gndea c nc
aveau sori de izbnd, dar, dat fiind situaia, trebuia
s pun la punct un plan pentru cazul n care ar fi
dat chix. Intrase n ceea ce el numea i-o tragi sau i-o
49

50

Acronim de la Personal Digital Assistant (Asistent digital personal)


computer de mici dimensiuni care poate fi folosit, ntre altele, pentru
navigarea pe internet i pentru convorbiri telefonice.
Upper West Side: zon din Manhattan, aflat ntre Central Park i fluviul
Hudson.
201

Mark Allen Smith

trage, iar ideea era s fii tot timpul cu civa pai naintea dumanului, oricine ar fi fost el. n cazul cel mai
fericit, Hall ar fi continuat s conduc operaiunile
era un tip detept, inventiv i nemilos. n plus, Mitch
ntotdeauna lucrase bine cu Ray, care mai degrab ar fi
trecut printr-un zid dect s-l ocoleasc. Dar dac povestea aceea avea s sfreasc ru de tot i s-ar fi ajuns
la cadavre, trebuia s se asigure c el va fi cel care le va
numra.

202
fiction connection

13

Locul acela prea de pe alt lume semna mai degrab cu iadul dect cu raiul. Culori iptoare, un talme-balme de arome i un amestec schimbtor de sunete: nuane strlucitoare de portocaliu, rou i maro, voci,
muzic i zumzete mecanice, miros de ulei i scorioar,
de pete i carne toate se izbeau unele de altele i se
amestecau ntre ele.
Geiger rmsese n u, uluit de acel asalt asupra simurilor sale. Nu mai intrase niciodat ntr-un Burger King
sau n vreun alt fast-food. Fusese n restaurantul lui Carmine i n cel unde se ntlnea cu Harry, dar localul n
care tocmai pise i oferea o experien complet diferit din toate punctele de vedere. A fcut civa pai spre
tejgheaua n faa creia se sttea la coad pe trei rnduri.
Pentru el, a studia meniurile de pe perei, nesate cu imagini, cuvinte i numere, era ca i cnd ar fi ncercat s
descifreze o hart a galaxiei.
Auzi, omule, stai la coad sau nu?
Din spatele lui Geiger a rsrit capul unui copil cu
basma pe cap i cu vreo ase lanuri ieftine la gt, de care
atrnau nenumrate pandantive i brelocuri.
203

Mark Allen Smith

Geiger s-a uitat la el cu o min inexpresiv, avnd


impresia c rmsese suspendat, c i se gripaser mecanismele, ca i cnd ar fi uitat s respire. i vzul prea
s-i fie afectat i era greu s identifice sursele zgomotelor.
Vizitezi des planeta asta, btrne? a adugat copilul,
depindu-l pe Geiger i apropiindu-se de tejghea.
Geiger s-a aezat la o coad i, n timp ce atepta, i
repeta n gnd ce-i spusese Ezra s cumpere.
Cnd, n cele din urm, i-a venit rndul, femeia de
la tejghea l-a ntrebat:
Ce dorii?
Pe cozorocul cu emblema Burger King, pe partea
stng cum se uita la el, Geiger a observat o pat ct
buricul unui deget, pe care femeia o fcuse atingndu-i apca de mii de ori cu degetele murdare de grsime.
Dai-mi un hamburger, nite cartofi prjii i o cola.
Deci vrei un meniu?
Da, vreau un meniu, a rspuns el, studiind faa ncruntat a vnztoarei ce alt motiv ar fi putut avea, el
sau oricine altcineva, s intre acolo?
Pe care?
Un hamburger, cartofi prjii i o cola.
Ce meniu, domnul meu? a ntrebat femeia, artnd
spre meniurile luminate de neoane de deasupra i din
spatele ei. Unu, doi, trei, pe care?
Nu-mi pas, a zis Geiger.
Atunci alegei unul.
Meniul numrul unu.
n regul. Mutar, ketchup, murturi, ceap?
Poftim?
204
fiction connection

Inchizitorul

Ce vrei n hamburger? Mutar, ketchup, murturi,


ceap?
ntrebarea i fusese recitat pe negndite, asemenea
unei litanii la fel de automat precum respiraia sau clipitul. Dar, pentru Geiger, vorbele acelea au fcut ca suprafaa lucrurilor s se vlureasc n mod absurd. Mutar, ketchup, murturi, ceap? Nu i le mai putea scoate
din minte. S-au transformat ntr-o adevrat band auditiv a lui Moebius, n nite versuri de copii lipsite de
sens. Geiger i-a dat seama c muchii maxilarului i erau
tari ca oelul.
Ce s fie, domnul meu?
Tot, a zis Geiger. Vreau tot.

*
Ezra sttea pe scaunul lui Geiger, la biroul lui Geiger.
Motanul era tolnit n locul su preferat, chiar n dreapta tastaturii, dndu-i la iveal abdomenul cenuiu i mtsos ori de cte ori trecea mai mult de un minut de
la ultimul scrpinat, l ateniona pe biat cu o lovitur a
labei din fa.
Ezra se uita la dosarele negre, cu cte trei inele, nirate n faa lui. Erau etichetate n mod cronologic, ncepnd cu Ianiun 1999 i continund pn n prezent. Avea impresia c dosarele l mbiau, fiecare n parte
optindu-i: Deschide-m. n cele din urm, a dat tastatura la o parte, a tras spre el unul dintre dosare i l-a
culcat pe mas. Biatul a vzut c partea din dreapta era
nesat cu vreo douzeci i cinci de semne a ales unul
la ntmplare, a deschis la pagina cu pricina i a nceput
s citeasc.
205

Mark Allen Smith

DATA / ORA: 22.05.2004 / 03 AM


LOC: Str. Ludlow
CLIENT: detectiv Departamentul de Poliie New York
RECOMANDARE: Carmine / urgen
PROBLEM: fata de 24 de ani a detectivului a disprut
SUBIECT: fostul iubit al fetei, 25 de ani
DATE: fata lipsete de 3 zile. Detectivul are mari bnuieli
n ceea ce-l privete pe fostul iubit i, n loc s-l aresteze,
a preferat s-i cear o favoare lui Carmine.
DECOR: Subiectul e legat de un scaun de frizerie, mbrcat doar cu o pereche de boxeri. Musculos. Ras n cap.
Camer complet luminat. Msu mobil cu un brici, un
spray i o crp de legat la ochi.

Ezra a dat cteva pagini, parcurgndu-le n diagonal, pn cnd atenia i-a fost atras de cuvntul brici.
S-a ntors la nceputul paginii cu pricina i a citit pe ndelete.
G: tii unde e Lisa, Victor?
Subiect: i-am zis deja, omule: nu tiu unde e! Crezi c i-am fcut ceva pentru c s-a desprit de mine?
G: Victor, tiu ce mi-ai zis, dar cred c mini i, de obicei, nu
m nel n privina asta.
____G ia briciul de pe mas i l deschide.
G: Victor, fii foarte atent la ce-i spun acum, pentru c e esenial s-i dai seama ce urmeaz. Am ascuit briciul sta foarte
bine, aa c tieturile fcute cu el sunt att de fine, nct aproape c nu provoac nicio durere.
Subiect: Ccat! Nu-mi vine s cred c mi se-ntmpl aa
ceva!
____G ia sprayul cu substan congelant de pe msu.
206
fiction connection

Inchizitorul

G: Victor, spray-ul sta acioneaz imediat, iar efectul se duce repede.


____G ia unul dintre degetele subiectului i i pulverizeaz substan congelant pe vrf. Subiectul tresare, apoi se crispeaz.
Subiect: Pizda m-sii! Ce rece e ccatu la!
____G pune jos spray-ul, apoi taie cu briciul buricul degetului mijlociu al subiectului. Din tietur iese un pic de snge.
Subiect: Ce dracu, omule! M-ai tiat!
G: Dar nu te-a durut, nu-i aa, Victor?
____G e gata s-l mai taie odat.
Subiect: Nu, nu m-a durut!
G: Victor, te afli aici doar ca s-mi spui adevrul. Pentru nimic
altceva. Am s te leg la ochi i am s te ntreb iari despre
Lisa unde e, dac mai e n via , dup care am s ncep s
te tai
____Subiectul devine i mai agitat.
Subiect: Nu, nu, nu! S nu
G: dar mai nti am s dau cu spray i, dat fiind c briciul e
foarte ascuit, o s simi apsarea lamei, dar nu i durerea.
Subiect: Doamne, tu chiar eti srit de pe fix, omule?
G: Victor, sngele este cel care poart oxigenul prin corp. Dac
sngerarea este treptat, poi s pierzi pn la douzeci i cinci
la sut din snge adic aproximativ un litru i un sfert nainte ca organele s-i nceteze funcionarea din cauza privrii de
oxigen
Subiect: Nu m tia! Dumnezeule! Nu m tia!
G: deci cu ct sngerarea e mai abundent, cu att dureaz
mai puin pn mori. Dar n-o s tii ct de mult sngerezi, deci
nici ct timp mai ai de trit.
____G ia crpa de pe mas i leag subiectul la ochi. i pulverizeaz substan congelant pe fa, pe piept, pe brae i ntre picioare. Subiectul tresare i scncete.
207

Mark Allen Smith

G: Acum o s ncep s te tai, Victor.


Subiect: Nu, omule! Ateapt! E o porcrie ce vrei s faci! Oprete-te!
____G bag lama la loc ntre plsele, apoi trece muchia briciului peste
braul drept al subiectului, iar acesta se zvrcolete n chingi.
Subiect: Nu!
G: Unde e Lisa?
Subiect: i-am zis, omule! Nu tiu!
G: Pierzi timp i snge, Victor.
____G i d jos boxerii, iar subiectul se agit slbatic.
Subiect: Nu, nu! Ce dracu, omule! Nu-mi tia
G l nfac de gt.
G: Urmtoarea ntrebare, Victor: vrei s rmi fr scul sau fr
inim?

Ezra a trntit repede coperta dosarului, ca i cnd ar fi


ncuiat un monstru nainte s ajung la el i s-l nhae.
Motanul s-a ridicat imediat n picioare i a srit de pe birou.
Biatul s-a sprijinit pe speteaza scaunului. Trebuia s-i
petreac restul vieii pstrnd ascuns ntr-un buzunar al
memoriei ziua aceea, care, cu timpul, avea s se transforme ntr-un fel de chitan nglbenit cuprinznd costurile a ceea ce pierduse n ultimele douzeci i patru de ore.
Iar n capul chitanei, avea s fie mzglit ntrebarea pe
care i-o punea cu voce tare chiar n clipa aceea:
De ce m-ai salvat?

*
Bulevardul Amsterdam era un talme-balme de zgomote. Geiger se simea vulnerabil, aproape lipsit de
aprare, i nc ncerca s-i revin nu doar dup primul
208
fiction connection

Inchizitorul

contact cu Burger King, ci i dup vizita la farmacie. Nici


ntr-o farmacie nu mai fusese niciodat, iar experiena de
a sta fa-n fa cu zidul de flacoane viu colorate deasupra cruia scria Dureri i somn fusese aproape paralizant. Preau s existe remedii pentru orice gen de durere i doze concepute pentru fiecare persoan i fiecare
situaie n parte. i luase vreo zece minute s se hotrasc asupra unui mic flacon de Advil.
Apoi a ajuns pe strada unde locuia. n faa lui, pe trotuar, aezat pe un scaun pliant cu bastonul su zgriat la
picioare, se afla brbatul pe care toat lumea din cartier
l cunotea drept Domnul Memz. Ultimul lucru pe care
clcase piciorul lui drept fusese o min din jungla vietnamez, aa c Domnul Memz se ntorsese acas doar cu
jumtate din el. Sntatea lui mental era deseori pus la
ndoial de cei care treceau prin faa lui, dar capacitatea
sa de a memora texte de foarte mari dimensiuni l transformase ntr-o adevrat vedet local.
Pentru a-i rotunji veniturile primea pensie de veteran , Domnul Memz sttea n avanpostul lui i fcea
pariu cu trectorii c putea recita cuvnt cu cuvnt
orice pagin din cele ase cri pe care le avea expuse. Pariorul stabilea miza, lua o carte, alegea la ntmplare o
pagin i citea cu voce tare primele patru cuvinte ale unei
fraze, iar apoi Domnul Memz ncepea s recite pagina cu
pricina, folosind un ton plin de dramatism, umor sau nflcrare, dup cum gsea de cuviin. Nu fcea aproape
niciodat erori, iar cnd se ntmpla s recite greit, cei
mai muli dintre muterii nu-i atrgeau atenia.
Ca de obicei, Domnul Memz era mbrcat ntr-o uniform militar de camuflaj, iar cnd Geiger s-a apropiat
de el, tocmai stingea chitocul unei igri Newport.
209

Mark Allen Smith

Ce mai faci, MP? l-a ntrebat Domnul Memz.


MP, iniialele de la mare palavragiu, era porecla
pe care veteranul i-o dduse lui Geiger cu civa ani n
urm.
Azi nu am timp, i-a rspuns Geiger, trecnd pe lng el.
Uau! a exclamat Domnul Memz zmbind. Azi nu
am timp. Ce dracu, omule, tocmai ai rostit patru cuvinte ntregi! Pn acum, nu cred s te fi auzit vreodat rostind trei cuvinte la rnd. Dac turui aa, n-o s mai am
loc de gura ta.
Geiger s-a oprit. Zrise ceva pe msua din faa veteranului, iar imaginea aceea l intuise locului asemenea
unui harpon nfipt n spate. S-a ntors la avanpostul
Domnului Memz.
Pe ct pui pariu azi, MP?
Pe doi dolari.
Doi dolari? i nchipui c m in numai pe bomboane? Ai idee ce pensie primete de la stat un infanterist
olog? i i-am explicat vreodat ce nsemn s fii veteran
din Vietnam?
Da.
nseamn c nu pleci niciodat n vacan!
Bine, cinci dolari.
Asta e o sum care ar putea s-mi plac, MP.
Geiger a aezat pe mas punga de la Burger King i
pe cea de la farmacie, dup care a pus mna pe un exemplar ferfeniit din Lupul de mare de Jack London.
Mito alegere, MP, a zis Domnul Memz, lsndu-se
pe spate. D-mi o igar.
Geiger a scos un pachet de Lucky Strike i l-a scuturat uor, fcnd s ias o igar. Domnul Memz i-a
210
fiction connection

Inchizitorul

nfipt-o ntre buze, iar Geiger i-a oferit bricheta lui din
plastic, marca Bic, ns veteranul l-a refuzat cu un gest
al minii.
Ce dracu, omule, respect-te i tu un pic! Dac tot
te omori cu mna ta, f-o cu stil! a zis Domnul Memz,
lundu-i de pe mas bricheta Zippo, al crei strat de
crom ncepuse s se tearg. Mititica asta m nsoete de
pe vremea cnd am fost n Vietnam. Ct am stat n jungl, o foloseam de patruzeci de ori pe zi. i mergea de fiecare dat, chiar i n ccatu la de ploaie care prea c
n-o s se mai termine niciodat.
A deschis capacul brichetei i, auzindu-i clicul, pe
chip i s-a aternut un zmbet:
Un sunet al dracului de plcut!
Dintre toi oamenii pe care i cunoscuse Geiger,
Domnul Memz vorbea cel mai mult, dar i plcea s-i asculte recitalurile. i i plcea s urmreasc micrile veteranului, s observe cum se adaptase unei lumi concepute pentru oameni cu dou picioare. Deceniile de fumat
i de whisky i afectaser vocea, dndu-i timbrul aspru al
unei sirene pentru cea. Uneori, cnd avea alcool n snge, Domnul Memz i mngia uor prul prins n coad
i vorbea despre prietenia dintre durerea fizic i trupul
su, iar n clipele acelea, Geiger era foarte atent veteranul tia totul despre durere.
Domnul Memz i-a aprins igara i a lsat-o s ard
ncet n colul gurii:
S-i dm drumul.
Geiger a rsfoit cartea. Fr s-i dea seama cum, tia
exact ce cuta, i, cu toate c literele mici forfoteau pe
pagin asemenea unor furnici agitate, a gsit pasajul cu
pricina aproape imediat.
211

Mark Allen Smith

S-a npustit spre mine cu un rcnet, nhndu-m


de bra, a citit Geiger, nc neobinuit cu zgomotul
vibrant al vocii sale n urechi.
Domnul Memz l-a privit n ochi, apoi a nceput s
recite, cuvintele i fumul nindu-i din gur precum o
salv de puc:
S-a aruncat spre mine cu un rcnet, nhndu-m
de bra. M pregtisem sufletete s-l nfrunt cu drzenie,
dei n adncul meu tremuram
dei n adncul meu tremuram, citea din carte bieelul de nou ani.
Tatl lui sttea n faa emineului de piatr trupul robust i era acoperit cu o salopet de doc decolorat i i trecea mna dreapt prin barba deas. Trgea adnc din igar, iar cnd expira, flcrile colorau fumul ntr-o nuan
discret de chihlimbariu.
Cabana era opera unui dulgher foarte priceput. Acoperiul n dou ape i pereii fuseser construii din buteni masivi despicai n dou. Ferestrele erau amplasate foarte sus,
astfel nct dinuntru nu se vedeau dect vrfurile coroanelor bogate ale copacilor i cerul nesfrit. Podeaua era o oper de art uluitoare, o reproducere minuioas a Grdinii deliciilor de Bosch miile de incrustaii de lemn erau mrturia
unei virtuoziti i a unei obsesii ieite din comun.
M nhase de biceps, iar cnd strnsoarea s-a nteit,
m-am pierdut cu firea i am scos un ipt puternic. Am simit c mi se nmoaie picioarele. Pur i simplu, nu-mi mai puteam ndura agonia stnd n picioare.
Oprete-te aici, fiule. Acuma e copleit de durere, dar ntrebarea e: de ce?
Pentru c pentru c e slab?
212
fiction connection

Inchizitorul

Da, slab. Dar nu slab la trup. Adevrata putere n-are


nicio legtur cu muchii. Mintea lui e cea slab, pentru c
nu cunoate durerea iar nou, oamenilor, ne e team de
lucrurile pe care nu le cunoatem. i frica este cea care ne face
slabi, a adugat el, trgnd din igar. Fii atent la mine.
Tatl a suflat n vrful igrii, mprtiind scrumul i
dnd la iveal jarul incandescent. Apoi a cobort igara i a
lipit-o de dosul palmei, fr s tresar i fr s scoat un
sunet.
Vezi, fiule? Nu trupul e slab. Ci mintea.
Geiger i-a dat seama c Domnul Memz terminase de
recitat pagina, iar acum sttea sprijinit pe speteaza scaunului pliant. Uitndu-se int la el, veteranul a azvrlit
chitocul pe trotuar i a afiat un zmbet de icnit armant. Geiger a scos din buzunar o bancnot de cinci dolari i i-a ntins-o Domnului Memz, care a luat hrtia i
a srutat-o.
O ntrebare, MP.
Ce anume?
n timpul minunatei mele reprezentaii, n-ai stat cu
privirea n carte s urmreti textul. Deci de unde tii c
l-am recitat corect?
L-am mai citit. De multe ori.
De ce n-ai zis aa, omule?
Pentru c uitasem.
Apoi a luat-o din loc. Mergea la vale, iar pmntul se
nvrtea n jurul lui, trgndu-l uor ntr-o parte. Cldura care se ridica din asfalt transforma mprejurimile ntr-o
perdea topit i unduitoare. Doi mecanici de la atelierul
auto mnuiau nite unelte pneumatice zgomotoase, desfcnd uruburile de la jantele unui Magnum sngeriu,
213

Mark Allen Smith

iar n btaia soarelui, transpiraia de pe spinrile lor armii prea un strat de lac.
Privirea lui Geiger a fost atras de un reflex luminos.
A ntors capul i a vzut un Lexus cu geamuri fumurii
naintnd uor pe strad. Geiger s-a ghemuit n spatele
unei maini parcate i a urmrit Lexus-ul trecnd prin
dreptul lui i oprindu-se la avanpostul Domnului Memz.
Geamul oferului a cobort, elibernd un norior de fum
din interiorul mainii. Apoi a ieit o mn care inea o
bucat de hrtie lucioas, cu latura de vreo cincisprezece
centimetri. Domnul Memz s-a aplecat n fa i s-a uitat
cu atenie la hrtia care strlucea n soare. Buzele veteranului s-au micat, dar Geiger n-a auzit ce-a spus.
Geamul fumuriu s-a ridicat, iar Lexus-ul a luat-o din
loc. Geiger i-a amintit c n asigurarea auto din portofelul
lui Hall scria c avea un Lexus, dar nu mai inea minte ce
culoare. Memoria pur i simplu nu-i putea livra informaia. A urmrit maina virnd pe bulevardul Amsterdam i
disprnd din cmpul lui vizual, dup care s-a ntors repede la veteran, aplecndu-se la urechea lui pe la spate.
Domnule Memz.
Veteranul a tresrit de parc ar fi auzit pe cineva strignd: Bomb!
D-o-n pizda m-sii de treab, omule! a zis el, ntorcndu-se. S nu mi te mai furiezi pe la spate!
Trebuie s te ntreb ceva, a zis Geiger.
Spinarea Domnului Memz s-a ridicat i a cobort:
MP, cred c-mi placi mai mult atunci cnd i ii gura.
Lexus-ul. Ce voia oferul?
Mi-a artat o fotografie cu cineva care semna grozav cu tine. M-a ntrebat dac l-am vzut prin zon i
mi-a zis c-l cheam Geiger. Aa te cheam, MP? Geiger?
214
fiction connection

Inchizitorul

De unde fcuser rost de o fotografie cu el? Geiger a


simit c iari i sunt puse la ncercare custurile i-aa
ubrezite cu ct lumea ptrundea mai mult nuntrul
su, cu att acestea se lrgeau mai mult.
Ce i-ai zis?
Domnul Memz i-a scrpinat brbia cu unghia degetului mare:
N-am s ofer nicio informaie i n-am s iau parte
la nicio aciune care ar putea duna camarazilor mei.
Poftim?
Articolul patru din codul de conduit, omule. S nu-i
trdezi camarazii, i-a zmbit veteranul. I-am zis individului c nu te-am vzut niciodat.
Cnd s-a ndreptat de spate, Geiger a vzut n faa
ochilor o imagine dubl, cu margini estompate, a Domnului Memz. tia ce nsemna asta i ce avea s urmeze.
Mulumesc, a zis el, apoi a pornit spre cas.
Auzi, MP! l-a strigat veteranul. S tii c individul are
ochi de trgtor de elit! i recunosc imediat, omule, aa
c ai grij de curu la al tu de slbnog!

*
Primul lucru pe care l-a vzut dup ce a format codul de la intrare i a pit n cas a fost c biatul sttea
la biroul su i c avea deschise n fa trei dintre dosarele negre.
Ezra s-a ntors uor spre el, cu ochii scnteind.
Cu asta te ocupi? Cu asta?
Presiunea din capul lui Geiger devenise aproape insuportabil, dar a avut suficient prezen de spirit ct s
activeze alarma.
215

Mark Allen Smith

Ce-i n neregul cu tine? a strigat biatul, ridicndu-se de pe scaun.


i ieise din mini i avea un aer nfricoat trupul i minile i se blbneau ca o ppu cu resort care
tocmai a nit dintr-o cutie de cadouri. Micrile biatului lsau dre tremurtoare n cmpul vizual al lui
Geiger.
Nu mai spune nimic acum, i-a cerut Geiger, auzindu-i vocea ca i cnd ar fi venit de foarte departe.
Simea cum se apropie. Deja i apruser luminiele
n faa ochilor. Crile de specialitate numeau acest fenomen aur o form rar de prevestire a unei migrene, cu efect deformant asupra vederii.
Dac cu asta te ocupi, pe mine de ce m-ai cruat?
Biatul deja ipa, vocea devenindu-i i mai ascuit
din pricina volumului ridicat. Vorbele lui spintecau asemenea unui cuit.
Nu mai vorbi, a repetat Geiger.
Apoi a dat s se apropie de el, dar micarea i-a provocat o ameeal foarte puternic i s-a oprit. i auzea
propria respiraie vuindu-i n urechi de parc ar fi fost a
unui strin ce sttea n spatele su. A lsat pungile pe podea i s-a ntors spre etajera cu CD-uri: trebuia s pun
nite muzic nainte s intre n cmru. A ncercat s
se concentreze asupra nenumratelor carcase strlucitoare, dar cea mai mic rsucirea a ochilor n orbite fcea ca
titlurile de pe cotoarele lor s devin indescifrabile. Intensitatea aurei o depea pe a tuturor celor de pn
atunci toate particularitile acestei stri erau exacerbate: gradul de deformare, descompunerea luminii sub
forma unor stelue, transformarea simetriei n haos i flux
continuu. Cnd a ntins mna spre etajer, asaltul a
216
fiction connection

Inchizitorul

nceput n craniu, chiar lng calot, i s-a declanat


un dispozitiv incendiar ce mprtia tentacule subiri i
incandescente nspre partea din spatele globilor oculari.
Dar Ezra, a crui fric scpase de sub control, nc nu
terminase.
De ce m-ai salvat? a ipat el.
nceteaz! a strigat i Geiger, apoi migrena l-a izbit cu
toat fora.
A scos un urlet nfiortor i a czut n genunchi, ca
i cnd ar fi fost lovit n moalele capului.
Ezra a fcut un pas n spate, sprijinindu-se de birou:
Ce Ce-ai pit?
Geiger a nceput s se legene, strngndu-i tmplele ntre palme, dup care a scos nite sunete care ar fi putut fi un cuvnt.
mi pare ru! a zis biatul. mi pare ru! Te rog, nu-i
vrsa furia pe mine!
Geiger a pornit de-a builea spre micul su sanctuar
cu oglinzi, simind cu buricele degetelor incrustaiile fine
ale podelei i strngnd pleoapele cu putere ca s se fereasc de lumin. A ntins mna dreapt pn la ua cmruei, a rsucit clana rece de alam i s-a trt nuntru. Apoi a nchis ua n urma lui i s-a lsat copleit de
bezn.
ncetul cu ncetul, a reuit s-i dea seama c l striga Ezra.
Geiger! Zi ceva!
Muzic, a reuit el s spun cu glas rguit. Pune nite muzic.
Sttea ghemuit n ntuneric, cu braul drept ndoit sub
cap, iar cu cel stng strngndu-i genunchii la piept. Simea c-i arde creierul. Ceva cedase. Durerea era nfiortoare,
217

Mark Allen Smith

iar acum avea un chip. Geiger o putea vedea: era o fantom care, ncetul cu ncetul, cpta trup.
Apoi s-a auzit muzica. O succesiune de note elegante, melancolice i consolatoare. A nchis ochii i a nceput
s vad petele colorate ale sunetelor, simindu-le gustul
pe msur ce se revrsau peste el ca o ploaie rece, rcorindu-i focul din minte.

*
Cnd Ezra l auzise pe Geiger cerndu-i s pun muzic, primul lui impuls fusese s se apropie de etajera cu
CD-uri, dar, zrindu-i vioara, a virat brusc spre canapea.
Acum sttea lng ua cmruei, plimbnd arcuul pe
deasupra corzilor cu degete tremurnde. Cuibrit sub
brbie, vioara era mai mult dect o consolare pentru
el era un balast esenial, greutatea unui lucru benefic
i familiar, care i putea oferi siguran n mijlocul furtunii strnite n jurul su. A nchis ochii i, n timp ce
cnta, i-a dat seama c i el avea nevoie de muzic pentru a-i calma durerea i pentru a-i redobndi pacea interioar.

218
fiction connection

14

Harry se ferise ntotdeauna de slile de internet. Nu


voia s aib alturi pe cineva care ar fi putut arunca un
ochi la ce fcea. i nici nu avea ncredere n reelele din
astfel de sli, chiar dac erau prevzute cu sisteme de protecie. Dar ajunsese ntr-o situaie disperat, aa c acum
sttea pe un scaun din Charlottes Web Caf, avnd n
fa un laptop. Lily era n stnga lui, scond cu degetele ei fusiforme bucele de nuc dintr-o brio i ducnd-o pe fiecare n dreptul ochilor, asemenea unui cuttor de aur ce i admir pepita strlucitoare de curnd
gsit.
Afar, soarele era ca o ostie alb i fierbinte ce transforma oraul ntr-un adevrat creuzet. Era genul de cldur care transform claxonul unui ofer ntr-o insult i
o ncrunttur, ntr-o ameninare. Dar sala era prevzut cu aer condiionat, ceea ce-l fcea pe Harry s treac
cu vederea jazzul anemic ce se prelingea din difuzoarele
montate pe perei. Iar cafeaua pe care o cumprase de la
asiaticul din spatele tejghelei nu era deloc rea.
Harry a sorbit din cafea i a inut-o n gur, gndindu-se la cum s-i formuleze rugmintea ctre Geiger.
219

Mark Allen Smith

Se conectase la AOL Messenger cu numele de utilizator


CARCOTAS i verificase statutul lui GGGG. Geiger era
online. Ce s-i scrie? O variant ar fi fost: Simt c-o iau
razna, omule. Am dureri peste tot i car dup mine o
nebun, iar ccaii ia sunt pe urmele mele. Spune-mi
unde stai. Cum de era posibil aa ceva? Nici mcar nu
tia unde locuia singurul om pe care l considera tovarul lui.
Se gndise s-l sune pe Carmine s-i cear o mn
de ajutor, sau mcar un loc unde s se ascund, dar individul i ddea fiori. Ultima oar l vzuse cu un an n
urm, n timpul unei edine. Subiectul pe care i-l adusese lui Geiger i furniza lui Carmine corpuri sanitare
pentru bile ctorva cldiri aflate n proprietatea sa, iar
Carmine aflase de la cineva c dup cum i explicase
el nsui lui Harry ticlosului i place ca n loc de recondiionat s zic nou. Subiectul cedase dup doar
cteva minute, timp n care Carmine urmrise edina
sorbind nite chartreuse verde VEP51 o sticl costa nu
mai puin de o sut optzeci i cinci de dolari. Dup ce
Harry rempachetase subiectul pentru a fi transportat
napoi la una dintre casele pe care Carmine le folosea
drept ascunztori, acesta venise la el, l btuse uor pe
umr i i spusese:
Harry, Harry. Geiger al nostru e o minunie, nu-i
aa? E ca i cnd ai urmri o partid de ah pe un ring de
box.
51

Sort de lichior obinut prin macerarea n alcool etilic a unui amestec de


plante, care apoi se distileaz, se amestec cu sirop de zahr, se
mbuteliaz i se pstreaz mai mult timp pentru desvrirea aromei.
Acronimul VEP vine de la Vieillissement Exceptionnellement Prolong
(nvechire extrem de lung).

220
fiction connection

Inchizitorul

Frumos zis.
Kasparov i Muhammad Ali ntr-o singur persoan.
Un adevrat geniu!
Harry nc i amintea chicotitul cu care Carmine ncheiase schimbul acela de replici era la fel de catifelat
i de minuios gndit precum batista care i ieea din buzunarul de la piept. Pentru Harry, Carmine era dovada
vie c unii oamenii fceau exact ce voiau i obineau tot
ce-i doreau, de obicei pentru c aveau un ochi n ceaf,
o rezerv aparent inepuizabil de iuri i ai n mnec
i niciun scrupul n a le folosi.
n clipa aceea, singura persoan la care putea apela
Harry era Geiger. n ciuda ieirii lui ciudate de cu o zi
nainte, care azvrlise lumea lui Harry de pe axa ei obinuit, Geiger nc era singura lui speran, singura mn
care l putea opri din cderea liber pe care o ncepuse.
Nu-l mai avea dect pe Geiger.
Degetele lui Harry s-au apropiat de tastatur.

*
Ezra era n continuare att de speriat, nct nu putea
sta locului. Se plimba prin apartamentul lui Geiger, uitndu-se la modelul alambicat al podelei ca s-i controleze panica. Geiger sttea n cmru de mult vreme:
CD playerul deja terminase o sonat de Honegger i ajunsese la jumtatea Sonatei n mi minor a lui Faur. Dar biatul habar n-avea dac muzica l ajuta n vreun fel pe
Geiger: atacul fusese att de brusc i de violent, nct i se
prea foarte probabil ca rezultatul su s fie moartea.
Ezra a deschis ua cmruei. Poziia fetal n care
sttea Geiger l mpiedica s vad dac mai respira, aa c
221

Mark Allen Smith

biatul l-a atins uor cu vrful adidasului pe fluierul piciorului. Braul stng al lui Geiger s-a ncordat imediat,
strngndu-i i mai mult genunchii la piept s-a ghemuit ca un gndac ce ateapt un atac iminent.
Dormi? a ntrebat Ezra n oapt.
A pit nuntru i s-a aezat lng Geiger. S-a sprijinit de perete i s-a uitat la propria sa reflexie n oglind.
Aa era i tatl lui o imagine vizibil, dar imposibil de
atins. O prezen de dou sptmni pe an, o voce la telefon sau un partener de conversaii pe messenger. Ezra
a simit pe spate un puseu de cldur, pricinuit parte de
furie, parte de team. S-a ntrebat unde era tatl su. i
dorea s fi murit, dar, n acelai timp, se ruga s fie teafr. l ura pentru egoismul de care dduse dovad. Tocmai egoismul tatlui su l vrse n acea cmru i trimisese pe strzi montrii care i adulmecau mirosul.
Ezra s-a ridicat n picioare, avnd grij s nu-l mite
pe Geiger, apoi s-a dus iari la biroul lui i s-a aezat n
faa computerului. Iconul de la AOL Messenger i-a fcut
cu ochiul din josul ecranului. A dat clic pe el, s-a conectat ca musafir i i-a trimis un mesaj lui SefuCelMare,
numele de utilizator pe care l folosea tatl su.
Ezra a aruncat o privire spre silueta ghemuit i ntunecat a lui Geiger, apoi a tastat:
MUSAFIR: sunt eu, baiatuEZ. unde esti?
A dat clic pe butonul trimite i s-a lsat pe spate,
uitndu-se int la ferestrele acoperite cu scnduri din
faa lui. Nicio raz de soare nu trecea printre ele, i doar
stafiile celor mai stridente sunete de afar reueau s treac prin izolaia care cptuea pereii.
222
fiction connection

Inchizitorul

Bipul unui mesaj proaspt primit l-a fcut pe Ezra s


se ndrepte de spate. A inspirat adnc i s-a uitat pe ecran.
Mesajul era afiat cu caractere groteti52 n fereastra din
dreapta sus.
CARCOTAS: salut. sunt eu.
Crcota? Ezra s-a lsat iari pe speteaza moale a
scaunului. Cine era Crcota? Salutul era personal, ba
chiar intim. A ntins minile spre tastatur, dar n-a
atins-o cu degetele, ntruct nu reuea s se concentreze.
Pre de cteva clipe, aproape c i s-a fcut grea de fric pentru el, pentru tatl lui, pentru omul din cmru. Oare ce avea s fac dac Geiger nu s-ar mai fi trezit? Ezra habar n-avea n ce parte a oraului se afla, dar
tia sigur c Geiger ncuiase ua formnd un cod pe tastatura dinuntru.
Ezra a inspirat adnc i a cobort degetele pe taste.

*
Harry se uita int la mesaj.
GGGG: cine esti?
Era o nou absurditate, genul de glum cosmic pe
care numai un zeu mrunt, cu prea mult timp liber, ar fi
fost n stare s-o fac. Harry era att de uimit, nct, fr
s-i dea seama, a zis cu voce tare:
Ce pula mea?
52

Caractere groteti: litere de tipar fr talp, avnd linii de grosime egal.


223

Mark Allen Smith

Ceilali clieni au ntors capul imediat, cutndu-l


din ochi pe bdran. Ba chiar i Lily a lsat balt Proiectul Brioa, ridicnd privirea i lingndu-i degetele
ca un motan care i cur labele. Dar Harry nu i-a luat
n seam pe cei care se holbau la el, ci a nceput s tasteze:
CARCOTAS: cine sunt eu? cine esti tu?
GGGG: nu-s geiger. pe mine ma cheama ezra
CARCOTAS: pustiu care a fost rapit?
GGGG: da. tu cine esti?
CARCOTAS: harry. prietenul lui geiger. el unde e? du-te
si cheama-l. imediat
GGGG: doarme
CARCOTAS: trezeste-l
GGGG: mi-e teama. a patit ceva. ceva grav
CARCOTAS: adica?
GGGG: era inspaimantator. a avut un fel de atac
CARCOTAS: atac?
GGGG: tipa si facea urt. a cazut in genunchi. avea dureri ingrozitoare. parca orbise. apoi s-a tarat pana la o
camaruta si s-a culcat pe podea
Harry s-a oprit. Oare Geiger fcuse un accident vascular cerebral? Sau un infarct? Sau poate o criz de epilepsie? Dar, chiar n timp ce se ntreba ce se ntmplase, Harry i-a dat seama c nu-l surprindea deloc faptul
c Geiger avusese un fel de criz. Episodul din camera
de edine i decizia de a-l lua pe puti cu el nu fuseser dect un fel de preambul. De ani de zile, Harry se
gndea la Geiger ca la un om a crui putere uria era
egalat doar de greutatea poverilor care i apsau
224
fiction connection

Inchizitorul

sufletul. Oare, n cele din urm, acestea reuiser s-l


ngenuncheze? Imediat dup ce i-a pus ntrebarea,
Harry i-a dat seama c atepta acest moment de mult
timp.
A continuat s tasteze.
CARCOTAS: atunci vin acolo. unde esti?
GGGG: cum adica? sunt acasa la geiger
CARCOTAS: da, stiu. dar unde sta?
GGGG: nu stiu. eram legat la ochi cnd m-a adus aici,
si toate ferestrele-s acoperite cu scnduri. nu pot s vd
afar. dar cum de nu stii unde sta? am crezut ca esti
prieten cu el
Harry a scotocit n dulapul unde i pstra stocul
limitat de rbdare i a descoperit c era aproape gol.
Avea nervii ntini la maximum i era stul pn peste
cap att de situaia n care se afla, ct i de porcriile
pe care le fcuse de-a lungul timpului. n plus, ori de
cte ori avea de-a face cu copii, l apucau pandaliile.
Felul lor deschis de-a fi l fcea s se simt stngaci i
lipsit de naturalee. Pentru el, discuia cu biatul era ca
mersul pe funie.
CARCOTAS: uite ce, pustiule. stiu ca esti speriat. si te
inteleg. dar chiar sunt prietenul lui. atat doar ca n-am
fost niciodata pe la el. tii minte ca mai era cineva cu el
cand te-a bagat in masina? eu eram
GGGG: bine. dar cum o sa ma gasesti? nu stiu unde
sunt si sunt incuiat inauntru
CARCOTAS: o sa ma gandesc la o solutie
GGGG: grabeste-te
225

Mark Allen Smith

Cu un aer enervat, Harry a izbit masa cu palma, iar


bufnitura s-a auzit n toat sala. Lily a tresrit, i capetele s-au ntors iari n direcia lui.
Doamne Dumnezeule! a zis el printre dini.
Asiaticul de la biroul de primire s-a apropiat de el cu
un aer amenintor, scrpinndu-i cu degetele ptate de
espresso barba care i ncadra ncrunttura.
Facei prea mult zgomot, domnule, a zis el. Mult prea
mult.
Harry nu i-a rspuns, ci a rmas n continuare cu
ochii aintii spre ecran.
Hei, domnule, m-ai auzit?
Harry a ridicat capul, cu mselele strnse. Un singur
cuvnt i-a scpat printre dini:
Da?
Facei prea mult zgomot.
Serios? mi pare ru.
Deci nu mai ipai, a zis supraveghetorul. Oamenii
nu vor s aud aa ceva. Da?
Harry a pus palmele pe mas i a inspirat adnc:
Te-am auzit. S nu mai ip. Am neles.
Bine, a rspuns asiaticul, apoi s-a aplecat spre sora
lui, care era acoperit cu un strat de firimituri de la gur
pn n poal. i, doamn, ai putea fi un pic mai atent? a ntrebat-o el, orientnd atenia inexistent a lui Lily
spre un afi de pe perete: V RUGM S INEI MNCAREA DEPARTE DE COMPUTERE. Da, doamn? V
mulumesc foarte mult.
Harry s-a ridicat de pe scaun, apropiindu-i faa la
doar civa centimetri de a supraveghetorului. Dintr-odat, se nfuriase att de tare, nct se simea uor ca un
fulg, aproape ameit de rutate.
226
fiction connection

Inchizitorul

Uite ce, frate! O s termin ct pot de repede, fr s mai


scot niciun sunet, apoi o s plecm. Dar nu vorbi cu ea!
Asiaticul i-a nsoit rspunsul cu un zmbet discret
i curios:
M ameninai? Pentru c, domnul meu, la cum artai, n-ar trebui s ameninai pe nimeni.
Harry a dus mna la fa uitase ct de ciomgit
era. Accesul de furie i s-a curmat brusc, fiind nlocuit de
un val de confuzie i ruine.
Laptopul i-a atras atenia cu un clinchet vesel.
GGGG: mai eti acolo?
Auzind sunetul acela, Lily a nceput s cnte: Rock cu
clinchet de clopoel, clinchet de clopoel53 Nu i se micau
dect buzele mari i palide, iar privirea ei fix i trupul
imobil contrastau n mod bizar cu melodia.
Supraveghetorul s-a uitat la Lily, apoi s-a ntors spre
Harry:
Ce-i n neregul cu ea?
i-am zis s-o lai n pace, da?
Dar o sinaps din creierul surorii lui a dat rateu, iar
Lily a nceput s cnte mai tare, i, pe msur ce volumul
cretea, trupul ei s-a ridicat ncet de pe scaun, legnndu-se uor.
E drogat sau ce-are? a ntrebat asiaticul.
Da, s-a drogat cu via, a zis Harry. Iar acuma, o s-mi
termin conversaia pe messenger, i dupaia o s plecm,
da?
53

Vers din piesa Jingle Bell Rock (Rock cu clinchet de clopoel), interpretat
pentru prima oar de Bobby Helms, n 1957.
227

Mark Allen Smith

Cnd a ajuns aproape de sfritul melodiei, Lily a ridicat minile n aer i a terminat apoteotic: sta-i rock-ul
cu clinchet de clopoel!
Aceast ultim izbucnire a fcut-o s-i piard echilibrul i, n ncercarea de a se redresa, minile ei s-au
apropiat de mas, vrsnd cafeaua lui Harry pe laptopuri.
Gata, pn-aici! a zis supraveghetorul. Trebuie s prsii sala. Amndoi.
n timp ce asiaticul a dat fuga dup o crp, Harry a
nhat-o pe Lily i pus-o la loc pe scaun:
Stai jos! i s nu mai faci nicio micare!

*
Ateptnd rspunsul lui Harry, pe Ezra l-a cuprins panica. S-a ridicat n picioare i s-a ndeprtat de computer.
Voia s dea din picioare i s urle, dar, dac ar fi fcut
asta, ar fi putut trezi monstrul din cmru. Nu credea
c Geiger era un monstru, dar era sigur c adpostea unul
nuntrul su. Ezra i simise furia atunci cnd l ngenunchease pe Geiger, i de aceea nu voia s-l strneasc.
ncercnd s-i stpneasc spaima, s-a ndeprtat de
birou i a vzut cele dou pungi pe care Geiger le lsase
pe podea, lng etajera cu CD-uri. A luat-o de jos pe cea
cu logoul Burger King, a vrt mna n ea i a scos un
hamburger. Din dou mucturi a dat gata jumtate din
el, lsnd brbia n piept, cuprins de o plcere narcotic,
dar n clipa urmtoare a ridicat brusc capul.
Bonul! a strigat el, iar strigtul su a fost un adevrat
Evrika!
A rupt punga de hrtie, mprtiind cartofii prjii pe
podea.
228
fiction connection

Inchizitorul

Bonul Unde e bonul?


Dar nu l-a gsit. Apoi a nhat punga de la farmacie
i a rsturnat-o. Din ea au czut mai nti un flacon de
Advil, apoi o bucic de hrtie alb, plutind uor spre
podea. Ezra a nhat-o din zbor i s-a uitat repede la datele imprimate pe ea.
Ura! a zis el, dup care s-a npustit spre birou.

*
Asiaticul s-a ntors i a nceput s tearg cafeaua cu
o crp:
V-am zis s plecai, nu?
Las-m niel n pace, frate, i-a rspuns Harry. Cinci
minute. Doar de-atta am nevoie. N-o s mai fac nimic
nasol.
Plecai!
Trei minute.
Acuma, a zis asiaticul i, ca s pun ordinului un
semn de exclamare, a dus violent mna cu arttorul ntins spre butonul de start al laptopului.
Dar mna lui Harry i-a nhat antebraul i l-a oprit
la timp i ddea seama c se afla la doar o strnsoare
de mn distan de dezastru.
Asiaticul s-a uitat la el cu gura deschis:
D-mi drumul la mn, altfel chem poliia.
Mai las-m s trimit un rnd, frate! Un singur rnd.
Pleac naibii de-aici! i ia-o i pe Domnioara Clinchet-de-clopoel!
Individul deja ncepuse s ipe, dar peste vorbele lui
s-a suprapus un clinchet care l-a anunat pe Harry c primise o nou replic.
229

Mark Allen Smith

GGGG: sunt undeva n apropiere de farmacia la vida,


de pe bulevardul amsterdam, nr 1474
Harry a dat s scrie ceva, ns, pn la urm, degetul
asiaticului i-a atins inta, iar ecranul s-a ntunecat.
Afar! Amndoi!
Harry a luat-o pe Lily de mn i a ridicat-o de pe
scaun, apoi au pornit spre u, schiloditul conducnd-o
pe neajutorat. ns Harry se simea uurat: acuma, avea
o adres, un loc unde s se duc.

*
Ezra sttea la biroul lui Geiger, uitndu-se int la ultima linie din fereastra de messenger.
CARCOTAS s-a deconectat i nu poate primi mesaje
offline.
S-a dus s ia hamburgerul pe jumtate mncat, dup
care s-a aezat iari pe scaun. Motanul s-a apropiat de el
i i s-a ghemuit n poal. Ezra mnca cu o mn, iar cu
cealalt mngia motanul i refuza s plng.

230
fiction connection

15

Cafeaua lui Mitch se rcise. Bea cafea la orice or


din zi i din noapte, dar n-o suporta rece. Cnd i pierdea cldura, sigur se ntmpla ceva cu laptele i cele
trei pliculee de zahr pe care le punea n ea, pentru
c rmnea cu un fel de pelicul pe limb, fcndu-l
s i-o frece nainte i napoi de marginile dinilor de
sus.
A vrsat cafeaua pe fereastr i s-a uitat pe ecranul
aparatului cu ajutorul cruia localiza dispozitivul de urmrire. Boddicker i sora lui nc erau n restaurant, stabilind un nou record mondial pentru cel mai lung mic
dejun. Sau poate c Boddicker bea pe ndelete o cafea,
ateptnd intervalul orar n care restaurantul fcea reduceri. Unde mai pui c probabil era sleit de puteri
la cum arta, nu ncpea dubiu c ncasase cteva lovituri zdravene cnd se ncierase cu Ray.
Cu ani n urm, cnd l cooptaser pe Ray, lui
Mitch nu-i trebuiser mai mult de cinci minute s-l
citeasc: pul mare, creier mic i nicio msur de precauie. Dac i despicai easta, probabil c n locul lobilor frontali ai fi gsit tre. Dar Mitch n-avea nicio
231

Mark Allen Smith

problem cu Ray individul era nzestrat cu instinctele unei bini, dar tia s-i fac treaba.
Dei Mitch avea ncredere n imaginea pe care i-o
fcuse despre Ray, pe Hall nc l gsea enigmatic, chiar
dac lucra cu el de muli ani. Mitch i reprezenta viaa
ca pe un meci de fotbal, cu X-uri i O-uri desenate pe o
tabl, i ncerca s citeasc aciunile oamenilor la fel cum
coordonatorul atacului i cel al aprrii se strduiesc s
descifreze schemele tactice ale celeilalte echipe i s reacioneze la ele. n cazul lui Hall, X-urile i O-urile i spuneau tot felul de lucruri, dar acestea nu erau ntotdeauna adevrate. De obicei, mobilurile din spatele aciunilor
i deciziilor lui Hall i scpau cu desvrire.
Hall nu era suma prilor sale. Nu era nici pe departe un tip convenional, dar ntotdeauna respecta eticheta vestimentar de exemplu, niciodat nu-l vedeai fr
o cma ncheiat pn sus. Spunea glume extraordinare, dar rareori rdea la poantele altora. De obicei, fcea
lucrurile potrivit tipicului, cu toate c l dispreuia n mod
vdit. ntotdeauna avea grij de partenerii lui, dei i displcea s le pzeasc spatele. i era foarte bun la ce fcea,
ns prea s nu-i agreeze meseria. Hall era un fel de
anti-Ray, iar pentru Mitch asta nsemna c nu putea s
aib ncredere n el.
Mitch a bgat mna n rucsacul de pe podea, a
scos un baton energizant Nitro Tech i a mucat din
el. Nu mergea nicieri fr s aib la el cteva astfel de
batoane. n meseria lui, nu tiai niciodat cnd apucai s iei o mas ca lumea, unde mai pui c, atunci
cnd, n cele din urm, te aezai la mas, n-aveai de
unde ti ce i se punea n farfurie. Existau prea multe
porcrii pe lumea asta n mncare, n ap, n ziare,
232
fiction connection

Inchizitorul

n filme, n organismele i n minile oamenilor. Mitch


se strduia s mnnce sntos i s rmn suplu. De
cinciase ori pe zi, i prindea cu degetele pielea de
pe olduri s vad dac nu cumva ncepuse s pun
grsime pe el.
Acum, i dorea s nu fi vrsat cafeaua. Batonul ar fi
alunecat mai uor cu cafea, iar bucelele lui nu i s-ar
mai fi lipit de gtlej. Mitch a vzut toneta unui vnztor de mncare pe bulevardul Columbus i era sigur c,
dac ar fi dat o fug pn acolo, clienii care se uitau pe
ferestrele restaurantului nu l-ar fi putut observa. Trebuia neaprat s bea ceva. S-a uitat nc o dat la punctul
luminos al dispozitivului de localizare, a cobort din taxi
i a pornit spre vnztorul ambulant. Aruncnd o privire spre ferestrele scldate n soare ale restaurantului, a
parcurs n grab cei civa pai pn la toneta cu mncare. Proprietarul tuciuriu al gheretei sttea deasupra
unui aparat de gtit din care ieeau aburi, iar barba i
fruntea i strluceau de transpiraie. Mitch s-a poziionat n aa fel nct toneta s-l ascund de privirile celor
din restaurant.
O sticl de ap, a zis el.
Nu mai am ap, efu. Mi-au furat toate sticlele ntr-o
intersecie.
Mitch a dat uor din cap. Felul n care vnztorul
lungea vocalele ddea de neles c era de undeva din
Orientul Mijlociu sau poate chiar de mai departe. Iranian,
libanez, irakian sau poate chiar israelian. Nu c-ar fi
contat.
Grea slujb, nu? a zis Mitch.
E-n regul. Acas te fur i mai ru. i te fur tot
timpu.
233

Mark Allen Smith

Da? Acas, adic unde?


La Damasc.
Mitch iari a ncuviinat din cap i plcea s aib
dreptate.
D-mi un Red Bull, a zis el.
Da, efu, un Red Bull.
Vnztorul a vrt mna ntr-un recipient plin cu
ghea i a scos o cutie de Red Bull. Mitch i-a dat banii,
a desfcut cutia i a luat o gur. Din locul n care sttea,
avea o perspectiv destul de bun asupra restaurantului:
vedea cam trei sferturi din separeuri i din clienii aezai
la mese, dar nu-i vedea nicieri pe Boddicker sau pe sora
lui icnit. Dintr-odat, a simit c-i crete pulsul, i nu
era din pricina megadozei de cafein din butura energizant. ncepea s simt cum i zvcnesc tmplele.
A aruncat o privire spre dubia parcat chiar n faa
restaurantului, apoi a vzut un camion de aprovizionare
venind pe bulevardul Columbus. Mitch l-a folosit drept
camuflaj cnd a trecut prin dreptul lui i a traversat cu
pai mari, oprindu-se n dreptul dubiei. Prin geamurile
ei, putea s se uite n restaurant fr s fie vzut.
Bga-mi-a pula! a zis el printre dini.
Apoi a scos mobilul i a apsat pe dou butoane.
Mda? s-a auzit vocea lui Hall la jumtatea primului
sunet de apel.
I-am pierdut, a zis Mitch.
Tcerea lui Hall era foarte apstoare.
De ct timp?
Obrajii lui Mitch s-au crispat:
Nu tiu.
Trei ntrebri, a zis Hall, ca s fiu sigur c te-am
neles.
234
fiction connection

Inchizitorul

Mitch tia c cele trei ntrebri aveau s fie, de fapt,


afirmaii, fiecare dintre ele urmnd s clarifice datele unei
situaii problematice. Dar, n maniera tipic lui Hall, ntrebrile aveau s fie concepute i ca s pun n eviden faptul c Mitch o dduse-n bar i era un idiot care nu
merita s consume oxigenul planetei.
Unu, a nceput Hall. intele se aflau n restaurant i
luau micul dejun?
Exact.
Doi. Erai parcat lng restaurant i urmreai aparatul
de localizare?
Exact.
Trei. Atunci cum de-au scpat?
Habar n-am, s-a rstit Mitch. Ccatu sta de aparat
zice c-s n continuare acolo!
Vocea lui Hall a cobort uor, transformndu-se ntr-un fel de tors:
Mitch, unde eti?
La intersecia dintre 76th Street i Columbus. Sunt
chiar n faa restaurantului.
Am crezut c eti n main i te uii la ecranul aparatului.
Tocmai am ieit s-mi iau un ccat de Red Bull! Am
lipsit din main dou minute i nu mi-am luat ochii de
la restaurant nicio clip.
Pentru Mitch, era ca i cnd pe ecranul mobilului su
ar fi aprut imagini n timp real cu Hall. i-l imagina
stnd n main i lovind volanul cu un deget. Probabil
fuma o igar, al crei filtru sttea nfipt ntre buzele lui
strnse. i probabil l avea pe Ray n dreapta, schimbnd
cte o privire cu el.
Du-te napoi n main, a zis Hall, i uit-te la aparat.
235

Mark Allen Smith

Imediat, a zis Mitch, apoi a luat-o la fug spre taxi, blestemndu-l n gnd pe Hall pentru maliia din glasul su.
Singurul lucru pe care l ura mai mult dect s nu tie
cum st treaba era s arate asta. S-a aezat la volan i s-a
uitat pe ecranul aparatului.
E tot acolo, i-a spus lui Hall. E ca i cnd dobitocu
la ar fi cu mine-n taxi i mi-ar sta fix n poal.
Du-te n restaurant, pune cteva ntrebri, apoi sun-m din nou.
Voi unde suntei?
n West Side, pe 130th Street.
Ai mai recepionat vreun semnal de la mobilu putiului?
Nu.
Nici de la Boddicker?
Nu.
De la mama putiului?
Nu.
Legtura s-a ntrerupt.
D-te-n m-ta! a bombnit Mitch. i dracu s ne ia
pe toi!

*
Rita a observat mustaa i prul rocat imediat ce taximetristul s-a apropiat de ua restaurantului. Dup ce
acesta a pit nuntru, s-a apropiat de el i i-a zis:
Ia loc unde vrei, dragule.
Mersi, da am venit doar s caut pe cineva.
Rita a remarcat imediat vocea trgnat, de biat de
treab, a nou-venitului i a observat c scruta fiecare colior al restaurantului.
236
fiction connection

Inchizitorul

Taximetristul s-a ntors spre ea:


Acu ceva vreme, am adus aici un tip i-o tip, i cred
c au scpat nite bani pe bancheta din spate cnd mi-au
pltit cursa. Dou hrtii de douzeci.
Dumnezeule, un taximetrist cinstit, a zis Rita zmbind, spernd s nu se vad c juca teatru.
Mitch i-a ntors zmbetul, ridicnd din umeri cu un
aer de modestie provincial.
El avea vreo patruzeci de ani, a continuat Mitch. Era
slab i prea sleit de puteri. Iar tipa era mbrcat cu nite pantaloni violei. i era cam ciudat, a adugat el, ducnd un deget la tmpl.
Rita simea c inima i-o luase razna i a dus minile
la spate, pentru c nu-i putea da seama dac tremurau
sau nu. Individul din faa ei avea un aer ct se poate de
sinistru.
Hm, a zis ea, dup care a fcut o pauz. Nu, nu cred
c i-am vzut. Probabil c e ziua ta norocoas.
S-a strduit s-l priveasc n ochi, fr s-i poat da
seama ct de bine i juca rolul, mai ales c expresia taximetristului nu-i ddea niciun indiciu.
Da, cre c ai dreptate, a zis el. Pot s m duc pn la
baie?
Sigur, dragul meu, i-a rspuns Rita, fcndu-i semn
cu degetul mare peste umr i pstrndu-i zmbetul
pn cnd taximetristul a luat-o din loc.
Se simea un pic ameit din pricina adrenalinei. A
ateptat cteva secunde, apoi a ntors capul. Individul a
luat-o pe hol i a disprut.

*
237

Mark Allen Smith

Mitch s-a oprit n faa unei ui decorate cu o stea n


cinci coluri, cum sunt cele de pe Aleea Celebritilor de
la Hollywood, deasupra creia era scris Angelina. A ciocnit de dou ori, apoi a apsat pe clan i a crpat ua
ct s vre capul nuntru. Nu era nimeni. Apoi s-a dus
la ua pe care era o stea cu numele Brad deasupra, a lipit urechea de ea cteva clipe, dup care a intrat. Cineva
lsase apa rece deschis. S-a aplecat s se uite pe sub ua
cabinei. Era goal. A nchis robinetul i s-a uitat n oglind. Osptria sigur l minise, dar oricum n-avea nicio
importan Boddicker dispruse. Tipul era tare iste. i
dusese de nas pe Hall i pe Ray, iar acum l pclise i pe
Mitch, care sttea ca un caraghios n baia unui restaurant
i se uita n oglind.
Mitch a ieit pe hol i a dat cu ochii peste ce cuta
o u secundar , dup care a ieit pe strdua din spate. Un spltor de vase cu pielea armie sttea sprijinit
de perete i fuma o igara, privind n gol.
Has visto un hombre y una mujer vestida de morado salir de aqu?54 l-a ntrebat Mitch.
Spltorul de vase a cltinat din cap, iar Mitch a ieit n strada principal, apropiindu-se de taxi. Boddicker
l trsese n piept i reuise s scape, dar Mitch nu-i putea da seama cum.

*
n clipa cnd i-a sunat mobilul, Hall tocmai vira pe
bulevardul Amsterdam. Ceafa i sternul l dureau,
54 n spaniol, n original: Ai vzut ieind pe-aici un brbat i o femeie
mbrcat n violet?
238
fiction connection

Inchizitorul

hamburgerul cu ou prjit pe care l mncase hulpav i se


rsucea n stomac ca o epav pe fundul oceanului, i, n
plus, era furios nu pe Mitch, nici pe Ray, ci pe el nsui. Crezuse c pregtirile pentru acea operaiune erau
impecabile, dar, ncepnd de duminic, o dduse n bar
de ase ori, i asta pentru c, de fiecare dat, citise prost
pe toat lumea.
Pe Matheson, care avusese suficient snge rece ct s
fug i s-i lase fiul n urm.
Pe Boddicker, care se dovedise a fi mai mult dect
mototolul care prea s fie. Cnd se ntlniser prima
oar, Hall nu simise c individul ar fi reprezentat vreun
pericol, dar, pn la urm, Boddicker i trsese n piept
de dou ori.
i pe Geiger, care se dovedise c avea un punct slab.
A rspuns la telefon:
Mda?
Au plecat demult, a zis Mitch. Unde vrei s m duc
acuma?
Hall i-a aruncat o privire lui Ray, care tocmai scotea
din buzunar un flacon portocaliu de plastic, plin cu
pastile.
Vino-ncoace. Suntem la intersecia dintre 133rd
Street i bulevardul Amsterdam.
Ajung ct pot de repede.
Hall s-a lsat iari pe speteaza scaunului. Dac el i
cei doi parteneri ai si ar fi sfrit folosind acelai closet
pentru tot restul vieii sau, pur i simplu, ar fi fost
eliminai pentru c nu-i duseser misiunea la bun sfrit , totul ar fi fost numai din vina lui. l judecase greit pe Geiger. Iniial, Hall se gndise s apeleze la Dalton individul era un icnit, dar mcar cu el tiai chestia
239

Mark Allen Smith

asta de la nceput i n-ai fi avut surprize. i totui, spre


mirarea lui, imaginea unui biat legat de un scaun i scuipnd snge dintr-o gur creia i lipsea o buz l fcuse
s se rzgndeasc. Acum se gndea c, mcar din acest
punct de vedere, el i Geiger ar fi putut avea ceva n comun i c, n cele din urm, aceast slbiciune avea
s-i njunghie pe la spate pe amndoi.
Hall s-a ntors spre Ray i l-a vzut rsturnndu-i
dou pastile n palm i ducndu-le la gura lui rupt parc din filmele de groaz. Au urmat imediat un geamt i
o contracie. Creierul lui Ray i cerea mandibulei s se
deschid, dar muchii se opuneau pentru c sarcina era
prea dureroas. Ray s-a uitat la pastile, apoi a ntors capul spre Hall. Cuvintele i s-au prelins din gur precum
supa prea fierbinte, pe care n-o poi nghii.
A-ju-t-m, a zis el, fcnd semn cu mna spre gura
lui hidoas.
Doamne Dumnezeule, a zis Hall, cltinnd din cap.
Ray a mijit ochii umflai i vinei, cptnd nfiarea unui raton furios.
Hall a luat pastilele din mna partenerului su, i-a
nhat mandibula i a tras de ea. Din gtlejul lui Ray a
ieit un rcnet ca de urs. Hall i-a azvrlit pastilele n gur
i i-a mpins mandibula la loc.
Ray a nchis ochii i a nghiit.
Mersi, a mormit el.

240
fiction connection

16

Cnd l-a lovit durerea, mintea lui Geiger s-a oprit asemenea unui motor electric ce presimte apropierea unei
suprasarcini. Timpul s-a oprit. Lumea ntreg universul a ncetat s mai existe. Nu mai era dect nimicul.
Apoi vidul s-a umplut cu o viziune din trecut. Nu era att
o amintire, ct o ntlnire n prezent. Mintea lui slluia simultan n prezent i n trecut.
Tatl lui l conducea spre o u, innd n mn o lumnare. Tocmai terminase de construit spaiul acela. A deschis
ua: camera dac putea fi numit aa avea forma unui
ptrat cu latura de un metru i douzeci de centimetri.
De acum nainte, ai s dormi aici, i-a spus el biatului.
Dar, tat E prea mic.
Intr i ntinde-te.
Nu vreau s rmn singur, tat.
N-o s fii singur. O s ai muzic.
Tatl a ridicat lumnarea i lumina ei a dat la iveal casetofonul i cele vreo zece casete de pe podea, iar biatul a pit nuntru.
Dormi, i-a spus tatl, trntind ua.
241

Mark Allen Smith

Acum, nu mai exista nimic n afar de bezn i respiraia tremurtoare a biatului.


Umblnd pe bjbite, a dat la o parte casetofonul i casetele, apoi s-a ntins pe o parte, fcndu-se covrig. Tlpile i
erau lipite de un perete, spinarea i omoplaii atingeau un alt
perete, iar ceafa, un al treilea.
Atepta s vad ce avea s se ntmple.

*
Geiger a deschis ochii i l-a vzut pe Ezra stnd n picioare i uitndu-se la el.
Salut, i-a zis biatul, apoi a ieit din cmpul su vizual.
Geiger s-a ridicat n capul oaselor, avnd sentimentul c podeaua i pereii se adaptau eforturilor sale dei
erau solide, suprafeele preau cumva maleabile. n cele
din urm, s-a ridicat n picioare, ateptnd s-i recapete
treptat echilibrul, dup care a ieit din cmru. N-ar fi
putut spune c dormise, iar pierderea involuntar a cunotinei i suspendarea controlului pe care le experimentase erau noi i ngrijortoare pentru el. Regulile migrenelor sale fuseser nclcate. Declanatorul lor era
ntotdeauna visul, dar, de data aceasta, migrena debutase singur. Geiger i-a dat seama c, ncepnd de acum,
putea fi atacat dinuntrul su n orice moment, fiind
complet neputincios n faa acestor asalturi.
A traversat culoarul scurt care ducea spre camera de
zi, innd minile n aer, ca un om care i croiete drum
prin ntuneric, apoi a virat ncet, cu mult grij, spre birou. Ezra sttea pe canapea, cu braele strnse n jurul genunchilor ndoii la piept.
242
fiction connection

Inchizitorul

De ce faci asta? a ntrebat biatul.


i determin pe oameni s spun adevrul. Recuperez
informaii.
Geiger a scuturat o igar din pachet, s-a ntors spre
biat i a vzut vioara aezat pe canapea, alturi de el.
Tu ai cntat ct am stat n cmar?
Ezra a ncuviinat din cap.
Am crezut c-ai murit, a zis el, scond un oftat prelung. Mersi pentru mncare. i pentru Advil.
Biatul se simea foarte uurat c Geiger se trezise, i
totui, i se prea un tip foarte ciudat. Cum putea fi protectorul lui i, n acelai timp, un torionar profesionist?
Geiger sttea n picioare n faa lui.
Ce-i n neregul cu tine? l-a ntrebat Ezra.
Nu tiu.
N-o s ai nc o criz, nu-i aa?
N-a fost o criz.
Atunci ce?
O migren. Adic o durere de cap foarte intens.
Ce s zic, mie nu mi s-a prut c-a fost o durere de
cap. N-ar fi bine s mergi la un doctor?
Merg la un psihiatru.
Serios? Pi i el tie ce trebuie fcut?
Ezra s-a strduit s i-l imagineze pe Geiger stnd ntr-o camer, discutnd cu un psihiatru despre meseria lui,
dar i-a fost absolut imposibil.
Cnd a vzut c Geiger nu zice nimic, biatul a continuat:
i eu am fost la un doctor de cap cnd tata s-a mutat
de-acas. M-a dus mama, a adugat el, ridicnd din umerii
lui slbui. Da mi s-a prut foarte plicticos. Era un tip care
m ntreba tot timpul cum m simt adic ce prere am
243

Mark Allen Smith

despre divor, nelegi , iar eu nu prea deschideam gura.


Aa c cel mai mult vorbea mama: zicea c vrea s plecm
n California i s m mute de la profesorul meu de vioar
i alte chestii de genu sta. Ea l ntreba: A fost egoist din
partea mea?, iar el i rspundea: Tu crezi c-a fost egoist?,
la care ea zicea: Dar tu ce prere ai? i uite-aa stteam cu
toii acolo, iar ei i puneau ntrebri unul altuia.
M duc s fumez o igar, i-a spus Geiger.
Apoi s-a apropiat de ua din spate, a format codul i
a ieit n grdin. Gazonul strlucea n soare ca un covor
de filamente verzi, i a trebui s mijeasc ochii pn s i
se acomodeze privirea cu lumina orbitoare. i simea picioarele ca de cauciuc, dar, ct i vorbise biatul, vocea
acestuia nu fusese bruiat de ecouri, iar micrile lui nu
fuseser nsoite de dubluri ca nite stafii.
S-a aezat pe iarb, cu spatele sprijinit de copac, apoi
i-a aprins igara. Se gndea la mama biatului, ncercnd
s-i reprezinte viitorul, ca s poat gsi un mijloc de-a
ajunge acolo. Simea c i scap prea multe lucruri. Hall
era undeva prin apropiere i, dup cum se temea Harry,
era limpede c avea tehnologia de partea lui. Trenurile,
avioanele i autobuzele i se preau prea riscante era
destul de probabil ca Hall i oamenii lui s-l urmreasc , iar ideea de a conduce o main i se prea neneleapt, dat fiind starea n care se afla. Geiger era obinuit s fie stpn pe mintea i trupul su, dar acum era
mai degrab sclavul lor. A-i nchipui c n-avea s mai
urmeze niciun atac dinuntrul su era o prostie, aa c
ar fi fost o adevrat impruden din partea lui s ncerce s-l duc pe biat la mama lui trebuia ca mama s
vin la fiul ei. Dar, ntre timp, trebuia s-l ia pe Ezra i s
plece de acolo. i avea nevoie de ajutor.
244
fiction connection

Inchizitorul

Ezra a venit n prag i s-a uitat la Geiger, care sttea


complet nemicat sub copac. Poziia n care sttea i-a
amintit biatului de statueta lui Buddha pe care o avea
mama lui n grdin, i dintr-odat i s-a fcut dor de ea.
i-a amintit-o stnd la pian, mucndu-i buza de jos i
strduindu-se din rsputeri s in pasul cu el, n timp
ce interpretau un duet pentru vioar i pian, ncercnd
s nu njure cu voce tare cnd fcea o gaf, n timp ce
el se abinea cu greu s nu rd. n momentele acelea,
se simea cel mai aproape de ea. Succesiunea necurmat de vorbe a sunetelor, eserea tapiseriei muzicale, schimbul de note.
Pot s ies? a ntrebat Ezra.
Da.
Ezra a cobort cele dou trepte, s-a oprit la marginea
marchizei i a ridicat faa spre cer.
Ce bine e, a zis el. i ce s-a ntmplat cu tipul despre care am citit n dosar? Victor, parc aa l chema.
L-ai cioprit?
Nu, dar a crezut c am fcut-o, aa c mi-a zis adevrul. Fata era legat ntr-o pivni.
Deci i-ai salvat viaa?
Am aflat adevrul. Ce se ntmpl apoi nu m privete. Nu e treaba mea.
ntotdeauna scoi adevrul de la ei?
Da. Poi s determini aproape pe oricine s fac
aproape orice.
Tonul degajat pe care fcuse aceast afirmaie sublinia adevrul ei brutal. Ezra s-a ntrebat cum nvai s devii torionar. Erau nite cri pe care trebuia s le citeti?
Nite filme pe care trebuia s le vezi? Sau o coal unde
urmai cursuri speciale?
245

Mark Allen Smith

Motanul a aprut n cadrul uii, srind pe balustrada de lemn, iar Ezra a nceput s-i deseneze cerculee pe
cap cu degetul mic.
Ar trebui s-i dai un nume adevrat, a zis el, apoi a
zmbit. Ai putea s-i zici Tony, dup Tony Montana.
Cine?
Tony Montana. Al Pacino n Scarface55, i-a explicat
el, dar, vznd mina inexpresiv a lui Geiger, a nclinat
uor capul i a adugat: Ai neles? Scarface, filmul?
Nu merg la cinema.
M rog, da tot ar trebui s-i dai un nume. Motan
e destul de nasol.
Plecm, a zis Geiger, apoi s-a ridicat n picioare i s-a
ntors n cas.
Ezra s-a dus dup el i l-a gsit umplndu-i un pahar cu ap de la robinet.
ncercm s-o sunm pe mama? l-a ntrebat biatul.
Da, dar va trebui s mergem la un telefon public, i-a
explicat Geiger, apoi a dat apa pe gt. i n-o s ne mai
ntoarcem aici.
Aceast ultim fraz l-a lovit pe Ezra ca un curent
submarin ngheat.
De ce nu?
Pentru c oamenii care te caut sunt undeva n apropiere. Cnd am fost la cumprturi, i-am vzut trecnd
cu maina pe-aici.
Fiorii reci de spaim s-au nteit, iar Ezra i-a amintit
dintr-odat de conversaia cu Harry.
Ccat! Am uitat! Prietenul tu
Prietenul meu?
55

Scarface a fost regizat de Brian de Palma n 1981.

246
fiction connection

Inchizitorul

Harry. E prietenul tu, nu-i aa?


Ce-i cu Harry?
Ct timp erai n dulap, am stat de vorb cu el pe messenger. Voia s vin ncoace.
Nu tie unde stau.
tiu, dar i-am trimis adresa de pe bonul de la farmacie. Nu tiu dac a primit-o sau nu, pentru c a ieit de
pe messenger.
Geiger a desfcut capacul mainii de splat, a scos
hainele lui Ezra i i le-a ntins:
mbrac-te.
i cu Harry cum rmne?
Geiger i-a pus hainele n mini i a repetat:
mbrac-te!
Dup ce Ezra a pornit spre baie, Geiger s-a dus la birou. Fereastra conversaiei cu Harry nc era pe ecran, aa
c a dat napoi i a nceput s citeasc schimbul de replici. Dup ce a terminat, a nchis-o i a vzut ncercarea
biatului de a stat de vorb cu tatl su.
MUSAFIR: sunt eu, baiatuEZ. unde esti?
A vzut c ntrebarea lui Ezra primise un rspuns
fusese transmis la ora 13:06, adic n urm cu paisprezece minute.
SEFUCELMARE: nu esti la laptopul tau? unde esti?
Degetele lui Geiger au nceput s se agite de o parte i
de alta a tastaturii, iar n cele din urm, s-a hotrt s scrie.
MUSAFIR: matheson, raspunde acum
247

Mark Allen Smith

Simea buci de lume fluide pline de energie


alunecnd unele spre altele: Harry i Hall umblnd pe acelai drum i ncercnd s dea de el, viziuni ale tatlui su,
Matheson dnd, n cele din urm, un semn. Geiger se simea de parc ar fi fost un fel de gaur neagr care atrgea
totul spre el, trecutul i prezentul, exteriorul i interiorul.
Fereastra de messenger a prins via.
SEFUCELMARE: cine e?
MUSAFIR: l avem pe fiul tu
SEFUCELMARE: te rog s nu-i faci rau lui ezra
MUSAFIR: pentru binele lui ezra, sperm c nc ai ceea
ce vrem de la tine i nc te afli n ora
SEFUCELMARE: l am i nc sunt n ora
Geiger se strduia s-i in mintea n fru, dar i era
greu s se concentreze. Se simea de parc ar fi fost o main i, n acelai timp, oferul ei, care se strduia din rsputeri s conduc, descifrnd semnele rutiere ce i ofereau
indicaii despre locul necunoscut unde trebuia s ajung.
Degetele lui au renceput s tasteze.
MUSAFIR: d-ne numrul tu de mobil. o s lum legtura cu tine n scurt timp, s-i spunem unde ne ntlnim. o s sunm o singur dat i, dac nu rspunzi, o
s-l omorm pe biat
SEFUCELMARE: 917 555 0617. fac tot ce-mi ceri. te rog
sa nu-i faci rau baiatului meu
Geiger a luat un pix, i-a notat numrul pe palm i
s-a deconectat, apoi l-a auzit pe Ezra ieind din baie i
apropiindu-se de el.
248
fiction connection

Inchizitorul

Deci, ce facem?
M duc s m schimb, apoi plecm.
i cu Harry cum rmne?
Nu putem s-l ateptm pe Harry.
i motanul?
Motanul se duce unde vrea el. Ia-i rmas-bun de la el.

*
Dup ce au ieit din cas, Geiger s-a apropiat de
Domnul Memz i i-a dat pachetul su de Lucky Strike.
Cine-i putiu? a ntrebat veteranul, aruncnd o
privire spre Ezra, care sttea vreo patru metri mai ncolo, sub tenda unui magazin, inndu-i vioara n
mn.
Am grij de el, i-a rspuns Geiger, care se schimbase
ntr-un pulover negru i nite pantaloni kaki. A vrea s
faci ceva pentru mine. Am s te pltesc.
Domnul Memz a scuturat o igar din pachet, a
aprins-o i s-a lsat pe speteaza scaunului su pliant:
Prietenii ti tot fac ture pe-aici. Dau o rait cam la
fiecare juma de or. Cumva l caut pe puti?
Da, i-a rspuns Geiger, scond o hrtie mpturit
din buzunar. E posibil s m mai caute cineva. l cheam Harry. Slab, pr aten, cicatrice pe frunte. S-ar putea
s fie i o femeie cu el. Probabil o s aib un aer rtcit,
de om care nu tie ncotro merge.
Ce s zic, MP, ai ajuns popular foarte repede. Cine-ar
fi crezut?
Geiger i-a ntins hrtia Domnului Memz, care a despturit-o i s-a uitat pe ea. Era o adres scris cu majuscule ngrijite.
249

Mark Allen Smith

Dac-l vezi, a continuat Geiger, i spui te rog s vin


la adresa asta?
h.
Domnul Memz i-a aprins bricheta, a dat foc la un
col al hrtiei, urmrind cu privirea flcrile care au transformat-o n fum.
Ai s-o ii minte? a ntrebat Geiger.
Domnul Memz a ridicat capul spre Geiger, apoi a ntors arttorul noduros spre propria-i fa:
Pi doar tii cine-s eu i cu ce dracu m ocup, nu?
Geiger a aruncat o privire n lungul strzii:
Am o ntrebare.
Nu crezi c-ar fi bine s-o tergi ct mai repede?
O ntrebare.
Da?
Ai dureri tot timpul?
Domnul Memz a ridicat o sprncean era un subiect drag trupului i creierului su greu ncercate.
Sunt tot felul de dureri, omule.
M refer la picior.
Ah, ccat! De picior zici? a rspuns veteranul, ridicnd
cmaa i dnd la iveal partea dreapt a trunchiului, care
i era acoperit cu un hi de cicatrice. Toate oasele de
pe partea asta sunt fcute praf. Cnd m rsucesc n pat,
trosnesc ca o pung de fulgi de porumb.
A lovit trotuarul de cteva ori cu piciorul i a adugat:
Nu durerea e pilu, omule. Durerea nu-i dect mesagerul, chestia care-i aduce aminte de ce te doare. nelegi
ce zic? a ntrebat el, uitndu-se, cu capul nclinat, n ochii
lui Geiger. Da, cred c e posibil s nelegi. Iar acuma,
mic-i fundul de-aici pn nu vin iari amicii ti.
250
fiction connection

Inchizitorul

Geiger s-a ntors i i-a fcut semn cu mna lui Ezra.


Biatul a ieit de sub tend, dup care au pornit mpreun n susul strzii, uitndu-se dup un taxi.
Semper fi56, putiule! a strigat Domnul Memz.
Ezra a ntors capul spre brbatul cu un singur picior.
Cine e? l-a ntrebat el pe Geiger.
Domnul Memz.
Memz?
Da, de la a memoriza. tie pe de rost cri ntregi.
Pe bune?
Pe bune. Mergi mai repede.
Domnul Memz i-a urmrit ndeprtndu-se pe trotuar. Aproape c ajunseser la intersecie, cnd, dintr-odat, a auzit cntnd o voce catifelat: Sally, plimb-te
printre trandafiri Nu se auzea mai tare dect o oapt
ai fi zis c e un cntec de leagn: Sally, plimb-te printre
trandafiri
Melodia l-a fcut s zmbeasc. i-a amintit-o imediat: fusese lansat n 1963 de The Jaynetts57. A ntors
capul i a vzut-o pe cntrea la civa metri de el. Era
o cprioar de femeie, care se uita spre cer i inea de
mn un brbat. Iar brbatul avea un aer rtcit.

*
Hall s-a oprit la un semafor de pe 133rd Street i i-a
aruncat o privire lui Ray, care ncepuse s moie sttea cu ochii nchii, iar brbia i cobora uor pn i atingea pieptul, apoi se ridica brusc i, dup cteva clipe, i
56

Citare prescurtat a dictonului latinesc Semper fidelis (ntotdeauna loial),


adoptat ca motto de Corpul de Marin din Statele Unite.
57
The Jaynetts: trio feminin newyorkez.
251

Mark Allen Smith

rencepea coborul lent. Pastilele i durerea l transformaser n jumtate din omul de care ar fi avut nevoie
Hall n clipele acelea. Hall se gndise la implicaiile acestui handicap al lui Ray n timp ce l urmrea pe doctor
cosndu-i tietura.
Trezete-te, Ray!
Partenerul su a ridicat pleoapele pe jumtate.
Ray, deschide ochii, ce dracu!
Ray s-a ndreptat de spate i a aruncat o privire pe
geamul din dreapta:
Gata, m-am trezit.

*
Harry a ngheat cnd s-a auzit strigat pe nume.
Hei, tu eti Harry?
Cnd se urcase cu Lily n taxiul parcat n faa slii de
internet, Harry i ceruse oferului s mearg pn cnd
aparatul de taxat avea s indice zece dolari. Mai avea treisprezece dolari n portofel i se gndea c ar fi fost bine
s mai pstreze civa, aa c, atunci cnd a ajuns la intersecia cu 116th Street, taximetristul a tras pe dreapta,
iar Harry i-a continuat drumul pe jos trebuia s mai
treac de optsprezece intersecii , trnd-o pe Lily dup
el. Genunchiul i era att de umflat, nct avea impresia
c-l auzea trosnind la fiecare pas.
Harry? Harry, tovaru lu Geiger?
Harry s-a ntors:
Da?
Domnul Memz a fcut un semn cu degetul spre bulevardul Amsterdam:
A luat-o ncolo. i bine-ar fi s te grbeti, omule.
252
fiction connection

Inchizitorul

Harry s-a uitat n direcia indicat de veteran i l-a


vzut pe Geiger cobornd de pe trotuar i apropiindu-se
de un taxi care tocmai oprise n dreptul lui. Geiger a deschis portiera din spate, iar Ezra a urcat repede n main.
Geiger! a strigat Harry, vzndu-l c se aaz i el pe
bancheta din spate i nchide ua. Geiger!

*
Geiger i-a dat taximetristului adresa, uitndu-se la reflexia acestuia n oglinda retrovizoare.
i ia-o pe Convent ctre Morningside, e mai scurt, i-a
cerut el.
Stai! a zis Ezra. Ascult.
Biatul a apsat pe butonul de pe portier, cobornd
geamul, i a ciulit urechea.
Mi s-a prut c aud
Ce?
Apoi s-a auzit din nou, slab, dar limpede:
Geiger!
Asta!
Geiger a scos capul pe fereastr, s-a uitat n lungul
strzii i, vznd cele dou persoane trndu-i picioarele n direcia taxiului, a cobort imediat.
Harry, trgnd-o pe Lily dup el pe trotuarul uor n
pant, mai avea vreo cincizeci de metri pn la main
i nainta chioptnd, strignd i dnd din mini.
Geiger i-a vzut cobornd pe carosabil i tind strada n
diagonal ca s scurteze drumul, apoi a zrit o strlucire argintie n spatele lui Harry, la baza pantei. O main
tocmai virase pe strad, venind dinspre bulevardul Columbus.
253

Mark Allen Smith

Rmi aici, i-a zis Geiger lui Ezra, apoi a pornit spre
Harry, mergnd din ce n ce mai repede cu fiecare pas.
Haide, Harry! Mai repede!
Harry l-a vzut pe Geiger i s-a oprit. S-a aplecat, sprijinindu-i minile n olduri, cu respiraia ntretiat. Geiger a strbtut n fug ultimii metri, iar cnd a ajuns lng ei, a luat-o pe Lily n brae.
E Hall, Harry! Fugi! a zis Geiger, apoi a pornit napoi
spre taxi cu Lily n brae.
nc ndoit de mijloc, Harry a ntors capul i a aruncat o privire n josul strzii: Lexus-ul nainta pe strad cu
vitez mic.
Bga-mi-a pula!
A dat afar tot aerul din plmni i s-a ndreptat de
spate.

*
Domnul Memz, care urmrea spectacolul din scaunul su pliant, a vzut c Harry a luat-o la fug chioptnd. Apoi veteranul a ntors capul n cealalt direcie i
a vzut apropierea lent a Lexus-ului argintiu.
Doamne Dumnezeule, vine! a zis el, uitndu-se cnd
n stnga, cnd n dreapta, estimnd distanele i legnndu-i coada. Hai, omule! i-a strigat el lui Harry. Mai
repede!
Dup ce a parcurs o bun parte din distana pn la
taxi, genunchiul lui Harry s-a rsucit i s-a izbit de asfalt.
Domnul Memz a tresrit, apoi s-a uitat iari spre
Lexus.
N-o s reueasc, a zis el cu glas sczut.
nhndu-i crja, veteranul s-a ridicat n picioare.
254
fiction connection

Inchizitorul

*
Dac Ray n-ar fi aipit iari, Hall n-ar fi trebuit s
conduc att de ncet. Dar aa, trebuia s se uite pe ambele pri ale strzii. n cele din urm, a ntins mna i
l-a izbit n piept cu dosul palmei, iar ochii injectai ai lui
Ray s-au deschis numaidect.
Stai treaz! Vorbesc foarte serios, Ray. Dac te mai fur
somnul, i crp capu! M-ai neles?
Ray i-a rspuns cu un mormit.
Hall i-a vzut chiar n clipa cnd Geiger a pus-o pe
Lily n taxi i s-a ntors dup Harry, care era la vreo ase
metri de taxi. Piciorul lui Hall a apsat pedala de acceleraie, iar mna lui a bjbit dup pistolul de la curea. Maina a pornit n susul pantei cu un huruit puternic.
Mintea lui Hall inventaria cu vitez scenariile posibile. S dea cu maina peste ei? S opreasc n dreptul taxiului i s-i prind la mijloc? S trag cu pistolul? i dac
venea poliia?
I-a aruncat o privire lui Ray:
Tu ai grij de Geiger. Eu m ocup de puti. Probabil
c e-n taxi.
Ray a ncuviinat din cap viteza mainii i gustul
rzbunrii l treziser la via.
l vreau i pe Harry, a zis el.
Cnd a ntors privirea spre parbriz, Hall a vzut un
individ mbrcat n haine de camuflaj ieindu-i n fa
dintre dou maini parcate. Sprijinit ntr-o crj, la nici
treizeci de metri distan, brbatul s-a ntors cu faa spre
Lexus, prnd uluit de apariia lui.
Hall a clcat pedala de frn, iar Ray, care nu-i pusese centura de siguran, s-a izbit cu faa de bord. Urletul
255

Mark Allen Smith

lui a fost aproape la fel de puternic ca scritul cauciucurilor pe asfalt.


Dobitocule! a urlat Hall, sprijinindu-i toat greutatea pe pedala de frn, n timp ce maina nainta din
inerie, apropiindu-se de Domnul Memz.
n ultima clip, veteranul a dat drumul crjei i s-a
lsat pe spate chiar n clipa cnd Lexus-ul s-a oprit.
Hall s-a aplecat deasupra Domnului Memz nainte ca
acesta s fi avut timp s-i trag sufletul:
Eti orb?
Hall s-a aplecat i l-a luat de mn.
Ridic-te. Hai, sus!
Dar veteranul i-a eliberat imediat braul:
D-mi drumu, frate! Cre c mi-am rupt ceva, a zis
el, gemnd i aruncnd o privire pe furi n susul strzii.

*
D-i drumul, i-a zis Geiger taximetristului. Repede!
oferul a apsat pe acceleraie, i au luat-o din loc.
Harry a nchis ochii i a inspirat adnc de cteva ori ca
s-i mai domoleasc durerea. Apoi s-a aplecat n fa i
s-a uitat la puti, de care l desprea Lily.
Deci tu eti Ezra.
Da.
Eu sunt Harry. ntr-un sens, deja am fcut cunotin. Ea e Lily, sora mea. Nu prea vorbete.
Biatul a ncuviinat din cap. Nimic nu i se mai prea ciudat.
Bun, Lily.
Sora lui Harry s-a ntors spre el s-au ntlnit dou
priviri de copil.
256
fiction connection

Inchizitorul

tiu o mulime de melodii, i-a spus ea. Tu?


Pi, a nceput Ezra. Da, i eu tiu multe.
Asta pentru c toi ne natem cu un milion de cntece nuntrul nostru. i le tim pe toate pe de rost.
Harry s-a ntors spre ea i a deschis gura ca i cnd ar
fi vrut s spun ceva, dup care a nchis-o la loc.
Dar, pe msur ce mbtrnim, le uitm. Uitm cteva n fiecare zi i, pe zi ce trece, devenim un pic mai
triti. Dar copiii nc n-au uitat att de multe cntece.
Apoi a nchis ochii, sprijinindu-i capul pe umrul
lui Ezra.

257

17

Cnd a deschis ua, Corley a fost surprins s vad c


Geiger era nsoit de alte trei persoane: un biat de unsprezece sau doisprezece ani avnd pe fa dou benzi simetrice, de culoare roz, un brbat slab i murdar de praf,
cu o contuzie la tmpla stng, i o femeie firav, a crei
privire pierdut i fix i-a dat imediat de neles c suferea de grave probleme psihice.
Trebuie s ne lai s intrm, i-a spus Geiger.
Grupul de la ua lui era att de bizar, iar disperarea
i oboseala care se citea pe feele lor, att de intense, nct Corley nu tia ce s spun.
Geiger, cine sunt toi aceti
Martin, trebuie s ne lai s intrm.
Vocea lui Geiger era nelinititoare: timbrul i inflexiunile ei difereau de tonul uniform, aproape lipsit de variaii, cu care se obinuise Corley. S-a uitat mai cu atenie la chipul lui Geiger i, dup expresia din ochii lui, i-a
dat seama c se ntmplase ceva.
Intrai, a zis Corley n cele din urm, deschiznd ua
i fcndu-le semn cu mna spre cele dou fotolii din
258
fiction connection

Inchizitorul

piele enorme i cele dou canapele bej din camera de zi.


Luai loc, v rog. Unde vrei.
Ezra a ales un fotoliu, Harry a aezat-o pe Lily pe o
canapea, prbuindu-se alturi de ea cu un geamt, iar
Geiger a rmas n picioare.
Corley a nchis ua i i-a urmat.
Pe mine m cheam Martin Corley i sunt psihiatru.
Harry a ridicat imediat capul.
Stai un pic. Eti psihiatrul lui Geiger? a ntrebat el,
apoi s-a ntors spre partenerul su. Mergi la un psihiatru?
El e Harry, a zis Geiger, iar ei sunt Ezra i Lily, sora
lui Harry.
Ei bine, a zis Corley, trebuie s spun c e o situaie
foarte neobinuit. Sper c suntem cu toii de acord.
Iar eu, doctore, a intervenit Harry, trebuie s-i spun
c Lily e internat ntr-un ospiciu de cinpe ani, aa c
n-o s fie de acord cu nimic.
neleg, a zis psihiatrul, observnd postura foarte destins a femeii de pe canapea. Mi-e limpede c ai trecut
cu toii prin nite ntmplri dificile. Harry, tu pare c-ai
ncasat-o destul de ru. Te simi bine?
Nici pe departe, doctore. Ai nite Advil?
Da, m duc s-i aduc. Mai vrea cineva ceva? Mncare? Ceva de but?
Mi-ai putea aduce nite ap mineral? a ntrebat
Ezra.
Am nite cola dietetic. Vrei?
Da, mulumesc.
Ah, i nc ceva, a zis Harry. Eu a vrea o trie.
Simind privirea lui Geiger, a ntors capul spre el i a zis:
Ce-i? Am renunat la butur pentru slujb, dar acuma, slujba s-a terminat, omule. Ai nite whisky, doctore?
259

Mark Allen Smith

Cred c da.
Fr alcool pentru el, Martin, a zis Geiger.
Haide, omule! a protestat Harry. N-o s m reapuc de
but. Vreau doar un pahar.
Nu.
Corley era vrjit de acest schimb de replici. l vedea
pe Geiger interacionnd. i, n plus, se dovedea c era
un tip protector. Deci Corley avea parte de un adevrat
spectacol. S-a ntors spre Geiger, care sttea sprijinit de
un perete, uitndu-se n gol spre ceva care era foarte departe de camera aceea:
Vino cu mine, te rog
Geiger l-a urmat n buctrie.
Trebuie s-mi spui ce se ntmpl, i-a cerut Corley.
Mai ales cu tine.
E foarte complicat.
Bine, dar deocamdat, spune-mi mcar versiunea
scurt.
Martin, nu exist o versiune scurt.

*
Corley a ascultat relatarea lui Geiger, alctuit din fraze scurte i concise, separate prin pauze foarte mici. Biatul era urmrit nu conta de cine. Geiger l salvase nu
conta cum. Bieii ri nc i urmreau nu conta de ce.
Planul lui Geiger era s-l duc pe Ezra napoi la mama lui.
Iar mie mi s-a ntmplat ceva. Am avut o migren.
Iar acuma, am nceput s am viziuni. Flashbackuri.
Cu ce?
Cu tata, a zis el, ridicnd palma. Restul va trebui s
atepte, Martin. Trebuie s m duc undeva.
260
fiction connection

Inchizitorul

Unde?
N-o s dureze mult.
M-ai bgat n povestea asta, Geiger, i chiar am nevoie de mai multe informaii.
n momentul sta, cel mai bine pentru tine e s nu
mai primeti nicio informaie.
Iari i-a fcut apariia acel timbru, acel mod de a
accentua cuvintele pentru a le sublinia semnificaia. Corley era foarte surprins de aceast schimbare.
Martin, n-ai cum s divulgi lucruri pe care nu le tii.
Deci, dac la un moment dat o s intervin poliia
Hai s vorbim despre asta, Geiger. De ce nu sunm
la poliie? Biatul e n siguran aici.
Dac am discuta problema asta cu poliia, n-ar fi bine
nici pentru Harry, nici pentru mine.
Corley i-a umflat obrajii i a pufnit cu un aer nemulumit:
Chestia asta mi se pare inacceptabil.
Iar acum, o s plec, Martin. O s ncerc s iau legtura cu mama lui Ezra, apoi o s m duc pn la cineva, dup care o s m ntorc. Pn la urm, o s gsim
o cale de a ne ntlni cu mama putiului i totul o s se
termine.
i-ai fcut vreun plan?
Nu. Dar sunt sigur c merg n direcia cea bun. E ca
n visele mele, Martin. Exact ca n vise.
Corley a ezitat nainte s dea glas urmtorului su
gnd, dar, dup cteva clipe, a hotrt c trebuie spus:
n visele tale, nu ajungi niciodat la destinaie, iar la
sfrit, te descompui.
Psihiatrul a observat o schimbare pe chipul lui
Geiger: muchii i s-au ncordat uor ceea ce nu se mai
261

Mark Allen Smith

ntmplase niciodat n prezena lui. Grimasa aceea aducea cu un semn de apreciere a replicii sale sarcastice.
Dar Geiger nu i-a rspuns, ci s-a ntors n living, iar
Corley l-a urmat. Lily i Harry dormeau, cu capetele sprijinite unul de altul.
Plec, a zis Geiger.
Ezra a srit de pe fotoliu:
Cum adic?
M duc s-o sun pe mama ta.
Atunci vin i eu.
Nu. Nu poi s iei pe strad.
Dar, nu pot nici s rmn singur aici.
N-o s fii singur.
Corley l-a vzut pe Ezra fcnd trei pai alturi de
Geiger.
Vreau s stau cu tine, i-a zis biatul, cu ochii umezi,
i l-a apucat de mn.
O s fii n siguran aici, a rspuns Geiger. Martin e
un om bun. O s m ntorc n curnd, a adugat el, aruncndu-i lui Corley o privire peste umr.
E n regul, Ezra, a intervenit psihiatrul. Dac Geiger
zice c o s se ntoarc, o s se ntoarc. Doar tii asta,
nu?
Biatul nc nu-i luase privirea de la Geiger:
Promii?
Promit.
Ezra s-a uitat la Geiger nc o clip, apoi i-a dat drumul la mn.
Geiger a fcut un semn cu capul spre Corley, apoi a
pornit ctre u. A ieit fr s se uite napoi.

*
262
fiction connection

Inchizitorul

La ora trei dup-amiaza, strada Mulberry era un uvoi de lume gata-gata s se stranguleze i totui, nu se
bloca niciodat. Curierii livrau marfa sau cu dubele, sau
pe jos, cumprtorii umblau de colo-colo crnd n sacoe paste i carne la saramur, iar btrnii stteau pe taburete mestecnd captul cte unui trabuc stins. Mirosurile
dense erau purtate de valurile de cldur i de briza schimbtoare. Carmine i spusese de mai multe ori lui Geiger c
dac raiul miroase, atunci miroase a strada Mulberry.
Cnd a ajuns n faa magazinului Mulberry Deli,
Geiger a bgat cteva monede ntr-un telefon public. Nu
mai folosise niciunul pn atunci. A ascultat sunetul de
apel. O dat, de dou ori, iar n cele din urm, i-a rspuns
o femeie.
Alo?
Doamna Matheson?
Nu. De ceva vreme. Doamna Wayland la telefon.
Cine e?
Tonul femeii ddea de neles c era genul care mai
nti te mpuc i abia apoi i pune ntrebrile.
Doamn Wayland, numele meu este Geiger. ncercai s nu v alarmai. V sun n legtur cu fiul dumneavoastr.
Geiger a auzit inspiraia brusc de la cellalt capt al
firului.
Doamne, mi-am dat seama c ceva nu-i n regul
cnd am vzut c nu rspunde. Ce s-a ntmplat?
Ezra e teafr. i e n siguran.
n siguran? Ce nseamn asta?
Ieri, Ezra a fost rpit de nite indivizi care ncearc s
dea de fostul dumneavoastr so. Domnul Matheson se
ascunde
263

Mark Allen Smith

Poftim?
V rog, doamn Wayland. Trebuie s v spun tot ce
am de spus ct mai repede cu putin.
Unde e biatul meu? i tu cine dracu eti?
Geiger s-a uitat la receptor, care i se prea ciudat i
incomod:
L-am luat pe Ezra de la rpitori. Acuma e n siguran.
Unde e?
ntr-un loc sigur. L-am
Ascult-m bine, nemernicule! Dac
Gura!
Cteva capete de pe strada Mulberry s-au ntors spre
el. Geiger i-a trosnit gtul, apoi a inspirat adnc.
Doamn Wayland, dac a fi vrut s v amenin i s
v cer ceva, v-a fi spus. Gndii-v o clip la lucrul sta.
Vreau s vi-l dau napoi pe Ezra sta e singurul motiv
pentru care v sun.
Geiger a auzit n receptor cum femeia a scncit i i-a
tras nasul.
Continuai, a zis femeia.
Trebuie s luai un avion spre New York. V rog s
nu luai legtura cu poliia. n felul sta, doar vei agrava lucrurile. Va trebui s avei ncredere c v spun adevrul. E posibil ca rpitorii s aib numrul dumneavoastr de mobil, aa c, atunci cnd ajungei la New
York, s nu folosii celularul, ca s nu v localizeze. Mergei la un telefon public i sunai-m pe mobil. Nu au
numrul meu. Cnd o s m sunai, o s v spun unde
s venii.
Dar cum?
Notai-v numrul meu, apoi repetai-l: 917 555
4778.
264
fiction connection

Inchizitorul

Ateptai un pic.
Geiger a nchis ochii. Se simea copleit de lumea din
jur. Simea greutatea fiecrui sunet, fiecrei priviri, fiecrui miros i fiecrei molecule de aer care l apsa.
Gata, a zis mama lui Ezra. L-am notat.
Acum repetai-l.
917 555 4778.
tiu c o s v fie greu, dar v rog s nu pomenii nimnui de acest telefon. Nu dezvluii nimnui niciuna
dintre aceste informaii. Inventai o scuz i plecai de-acolo.
Bine.
Iar acum o s nchid.
Stai un pic! i spunei, a nceput ea, dar a fcut o
pauz ca s-i vin n fire. i spunei, v rog, lui Ezra c-l
iubesc?
Da.
Dup ce a nchis, Geiger a pornit spre strada Mott,
la jumtatea creia se afla restaurantul La Bella. Carmine
avea mobil, iar Geiger avea numrul lui, ns Carmine
nu vorbea niciodat la telefon indiferent dac era vorba despre afaceri, distracii sau o situaie disperat. Pe
Carmine Delanotte, pur i simplu, nu-l sunai. Te duceai
la restaurantul lui.

*
Chelnerul-ef l-a ntmpinat cu un zmbet calm.
Domnule Geiger, ce mai facei? Nu v-am mai vzut
de ceva vreme.
Carmine e aici?
Bineneles. M duc s v anun.
265

Mark Allen Smith

Geiger a simit miros de usturoi i oregano, iar din


boxe se auzea Beast of Burden a celor de la The Rolling
Stones. La Bella nu era un omagiu adus restaurantelor italieneti n stil vechi nu avea pereii acoperii cu fresce i n el nu se ascultau non-stop Frank Sinatra i Jerry
Vale. Nu era nici un camuflaj pentru afaceri ilegale i nici
o firm de splat bani. Podeaua era acoperit cu buci
de teracot pictate manual, cu latura de cincisprezece
centimetri, aduse tocmai din Bologna, lumina era mprtiat de spoturi nclinate n unghiuri diferite, pereii erau
mpodobii cu fotografii alb-negru din Italia, care ar fi putut foarte bine s atrne pe simezele de la Muzeul de Art
Modern, iar chelnerii se micau discret printre mese mbrcai cu pantaloni i veste Armani. Carmine era un tip
progresist n tot ce fcea, iar mndria lui evident fa de
ce realizase era consecina aciunii, nu a ngmfrii. i
avea o vorb pe care le-o spunea lui Geiger i partenerilor si de afaceri: Niciodat s nu dai impresia c tii tot,
dar ai grij s afli tot.
Chelnerul-ef s-a ntors i a fcut un semn cu mna
spre ua de pe peretele din spate al slii, care era flancat de doi bodiguarzi.
Domnule Geiger, n birou, v rog.
Geiger l-a urmat pe chelner, iar cnd a ajuns n dreptul uii, santinelele l-au salutat uor din cap, iar una dintre ele i-a deschis. Geiger a pit ntr-un birou asemntor cu un living, cu perei cenuii, covoare groase i
mobile din lemn de arar i fier cromat. De aici se inspirase Geiger atunci cnd decorase camera de observaie de
pe strada Ludlow.
Carmine a pus deoparte Wall Street Journal i s-a ridicat de pe canapea, lundu-i de pe nas ochelarii de citit.
266
fiction connection

Inchizitorul

Iat-l! a zmbit el. Specialistul n recuperarea de informaii.


Carmine avea obiceiul s mbrieze att femeile, ct
i brbaii, dar tia de mult vreme c Geiger prefera s
aib ct mai puin contact fizic cu cei din jur, aa c s-a
mulumit s-i fac semn cu mna spre un fotoliu capitonat cu mtase.
Ia loc, l-a invitat el.
Chelnerul-ef atepta n prag. Carmine nici nu trebuia s se uite spre u ca s tie c era acolo.
Kenny, pentru mine un espresso dublu, iar pentru
Geiger o cafea fr lapte i fr zahr.
Chelnerul a ncuviinat din cap i a nchis ua cu grij. Rmai singuri, cei doi au luat loc. Geiger tcea, tiind
c nu era bine s se pripeasc.
Ciudate vremuri, prietene, a zis Carmine, lovind uor
ziarul cu mna lui elegant. Economia se duce de rp,
dar afacerile merg mai bine ca niciodat. Luna trecut,
am pus mna pe trei case n Staten Island58. Le-am cumprat la un pre de nimic, iar n civa ani o s le triplez
preul. Foarte ciudat, dar foarte profitabil.
Cnd te duceai la Carmine, aveai unul din urmtoarele dou motive: sau voiai s-i spui ceva ce credeai c-ar fi fost
bine s tie, sau aveai nevoie de o favoare din partea lui. n
ambele cazuri, te lsai n seama lui Carmine i ateptai momentul n care avea s te ntrebe ce vnt te aducea pe la el.
S-a auzit un ciocnit n u.
Intr, a zis Carmine.
Chelnerul-ef a intrat i a pus espressoul dublu i cafeaua pe msua dintre ei.
58

Staten Island: cartier din sud-vestul New Yorkului.


267

Mark Allen Smith

Mulumesc, Kenny.
Dup ce a ieit chelnerul, Carmine i-a luat ceaca, a
zmbit i a cltinat din cap:
Degetele astea afurisite.
A luat o gur, a plescit satisfcut i a pus ceaca jos,
dup care a strns i a desfcut pumnul de cteva ori.
M-au cam scit n ultima vreme. Mai ii minte c,
atunci cnd ai venit la mine s-mi zici de agenii ia,
mi-ai spus i c am nite degete ubrezite?
Da.
Carmine a mai luat o gur de espresso:
i-am zis vreodat ce-am pit?
Nu.
O poveste amuzant, a nceput el, lsndu-se pe spate. S-a ntmplat n vara lui 1970. Eram n armat. Ajunseserm la Boston i ateptam s ne mbarcm. Ai fost
vreodat la Boston?
Nu.
Ar trebui s te duci. E un ora minunat. Ei bine, ntr-o sear, am fost la un restaurant de pe falez i am
mncat cel mai bun homar fra diavolo59 din viaa mea.
Dar tu nu mnnci chestii care cresc n mare, nu?
Nu.
Carmine a fcut un semn cu mna spre msua dintre ei:
Bea-i cafeaua ct e cald. De ce trebuie s-i spun de
fiecare dat chestia asta?
Rspunsul era c lui Geiger nu-i plcea cafeaua pe
care o serveau la restaurantul lui, i n-o bea dect atunci
59 Homar fra diavolo: mncare italieneasc ce se prepar cu paste, carne de
homar, verdea i condimente.
268
fiction connection

Inchizitorul

cnd era ndemnat de Carmine adic de fiecare dat.


Geiger a luat ceaca i a but.
Apoi am pornit la plimbare i am ajuns n Cambridge60. La un moment dat, am auzit pe cineva vorbind
la microfon, aa c am trecut pe sub o arcad dintr-un
zid de crmid, i tii unde-am ajuns?
Nu.
n curtea Universitii Harvard. n mijlocul unui miting antirzboi, anti-Vietnam i-aa mai departe. O mare
de plete i tricouri pestrie. Era nainte s te nati tu. Ei
bine, un tip de pe treptele unei cldiri inea un microfon
n mn i vorbea despre rzboi. Eram n spatele mulimii, iar un tip din faa mea Isus n blugi se ntoarce spre mine i m msoar din priviri. Eram mbrcat
ntr-o uniform de un alb imaculat, iar pe cap aveam tichia de marinar nclinat la John Wayne. Ce pula mea
caui aici?, m-a ntrebat el, la care eu i-am zis: Ascult,
c doar e o ar liber, nu? Iar individul m scuip pe
pantofi. M scuip pe pantofi. Ai idee ct timp mi petreceam n fiecare zi lustruindu-mi pantofii?
Geiger a mai luat o gur de cafea.
Aa c azvrl pumnul spre el, dar tipul se ferete, m
izbete cu piciorul n piept i m pune-n cur. Karate,
kung-fu sau cine tie ce-o fi fost oricum, exact ca-n filme. Nu cred c-avea mai mult de 65 de kile cu tot cu haine, da m-a pus n cur. Am srit imediat n picioare, am
ridicat iari pumnul i m-am npustit spre el, gata s-l
dobor dar am nimerit ntr-un stlp de iluminat. Zbang!
Urlu de durere i tipul se ndeprteaz, fr s apuc s-l
lovesc. M-am ales cu dou degete dislocate dup cum
60 Oraul Cambridge face parte din aglomeraia urban a Bostonului.
269

Mark Allen Smith

ai observat cnd ne-am cunoscut i cu o articulaie


zdrobit, aa c, atunci cnd tovarii mei au plecat n
Vietnam, eu am rmas pe loc, cu mna n ghips. i nici
c-am mai ajuns n jungl. Din cauza nenorocitului de la
Harvard n-am mai fost la rzboi.
Carmine i-a golit ceaca, iar Geiger a mai luat o gur
din a lui.
i ce mai e nou n brana ta? l-a ntrebat Carmine.
Geiger a lsat ceaca pe msu. Acum era momentul. Tmplele i zvcneau.
Am nevoie de ajutorul tu ntr-o problem.
O problem de afaceri?
Am nevoie de un pistol.
Ochii albatri ai lui Carmine au licrit:
Pentru ce?
Geiger nu voia s-i spun ntreaga poveste. Marginile cmpului su vizual ncepuser iari s tremure.
E doar o precauie, i-a rspuns el.
Ai tras vreodat cu un pistol?
Nu.
Carmine a vzut o scam foarte mic pe una dintre
mnecile cmii sale fcute la comand i a ndeprtat-o
cu un bobrnac.
Eddie!
Unul dintre bodiguarzi a intrat n birou i a rmas
nemicat, cu minile mpreunate n dreptul cataramei.
Geiger are nevoie de o arm. Nu prea mare. N-a tras
niciodat cu pistolul. Aa c i trebuie una cu recul slab.
Bodiguardul a ncuviinat din cap. Cnd s-a ntors i
a ieit pe u, a lsat o dr n cmpul vizual al lui Geiger,
care a ntins mna dup ceac, dar n-a nimerit-o i a rsturnat-o. Cafeaua s-a mprtiat pe msu i a nceput
270
fiction connection

Inchizitorul

s se preling pe covor, n timp ce Geiger urmrea fiecare pictur cznd cu ncetinitorul.


Nicio problem, a zis Carmine, oftnd i ndoindu-i
iari degetele.
Ameit cum era, Geiger tot a sesizat unda de regret
din vocea binefctorului su. S-a ntrebat ce-i puseser
n cafea.
Carmine s-a ridicat n picioare, trecndu-i mna prin
coama argintie:
Nu te neleg, Geiger. Sunt un tip foarte detept, dar
nu reuesc s te neleg.
Carmine s-a lsat pe vine n faa lui, a ntins mna
i l-a btut afectuos pe obraz:
Trebuie s te ntreb ceva ct timp nc mai eti n stare s-mi rspunzi. M nelegi?
Era nc o senzaie nou pentru Geiger o alterare
a contiinei indus de o substan chimic. Simea un
val neptor de cldur mprtiindu-se de la ceaf n
sus, dar nu-i psa.
Exact, a zis el.
Carmine a ntins iari mna, dar, de data asta, ca
s-i dea o palm zdravn.
De ce-ai fcut-o? Ce dracu a fost n capu tu?
Exact, i-a rspuns Geiger.
Crezi c-mi convine s fac asta? Nu, Geiger. Pentru
c eti biatu meu.
Geiger i simea gtul din ce n ce mai moale, iar capul ncepea s i se clatine.
Exact, a repetat el.
A vrea s am de ales, dar fac afaceri cu oamenii tia.
Mai ii minte cnd mi-ai zis c agenii federali au pus microfoane ntr-una din casele mele? Aa am luat legtura
271

Mark Allen Smith

cu ei a fost un fel de recomandare. Pe care mi-ai dat-o


chiar tu. Tu eti cel care mi-a fcut lipeala cu ei! Am stat
de vorb i am ajuns la o nelegere. i ajut din cnd n
cnd, le dau cte un nume, le mai fac o favoare, iar ei m
las n pace. Doamne, Geiger! Nu Colicos l-a trimis pe
Hall la tine, ci eu.
Exact.
Ai idee de cine te-ai luat? Indivizii tia sunt contractori i nu din ia care fac renovri. Sunt contractori
guvernamentali. nelegi? tia-s oamenii care fac chestiile de care nu trebuie s afle nimeni niciodat. i nu joac niciodat dup regulile acceptate, pentru c nu-s nevoii s-o fac. Toi au fcut parte din comandouri sau au
fost mercenari deci sunt nite indivizi complet lipsii
de scrupule. i cei mai muli dintre ei sunt icnii, pentru c, dac faci mult vreme treburi dintr-astea, aa
ajungi icnit. Pe scurt, fac tot ce trebuie ca s duc misiunea la ndeplinire, pentru c, dac dau gre, sunt fcui s dispar. Indivizii tia nu se retrag din activitate
cu pensie i asigurri medicale. Capisci?61
Carmine s-a tras de reverele sacoului, ca i cnd i-ar
fi dat seama dintr-odat c erau prea scurte.
M-au sunat azi diminea, a continuat el, i mi-au zis
foarte politicos c, dac se ntmpl s treci pe-aici Aa
c f-ne amndurora o favoare. Spune-le ce vor s tie.
tiu c-i doar un copil, dar fii detept.
Exact.
Carmine i-a cuprins faa cu palmele:
i-am s-i mai zic ceva, Geiger. Despre via. Chestia aia a ta cu interiorul i exteriorul e o porcrie! Viaa
61 n italian, n original: nelegi?
272
fiction connection

Inchizitorul

te are n mn ncepnd din prima zi din leagn pn-n mormnt. Asta nu-nelegi tu, Geiger. Tu ai impresia c poi s alegi dac intri sau nu n ea, da nu-i aa.
Dac scapi cu via din povestea asta, s ii minte ce
i-am zis.
Exact
Chiar nainte s-i piard cunotina, lui Geiger i-a
trecut prin minte un gnd a crui ironie nu i-a scpat, cu
toate c era foarte confuz. S-a gndit c niciodat nu se
simise att de bine ca atunci.

273

PARTEA A TREIA

18

Geiger. Trezete-te.
Vocea venea din spatele lui. Simea strnsori la ncheieturile minilor, la glezne i n jurul pieptului. Era
legat de ceva. A deschis ochii, verificndu-i simurile.
Vz, auz, pipit toate preau s fie funcionale. Nicio
pcl, nicio neclaritate, niciun decalaj.
Era chiar n camera lui de edine de pe strada
Ludlow, legat de scaunul de frizerie, i nu avea pe el dect o pereche de boxeri albi. Aerul condiionat era oprit,
iar atmosfera dinuntru era nbuitoare. Deja ncepuse
s transpire.
M-am trezit, a zis el.
n faa lui a aprut un brbat. Era foarte slab i avea
cu mult peste un metru optzeci nlime. Purta o pereche de pantaloni largi de culoare bej i o bluz de trening
gri. Avea ochelari cu rame rotunde, iar pe capul n form
de bec mai avea doar cteva smocuri rzlee de pr ncrunit. Lui Geiger i se prea c seamn cu o clugri.
n mn avea o pereche de mnui din latex de unic folosin, de culoare alb.
277

Mark Allen Smith

Numele meu e Dalton, a zis el. mi face plcere s te


cunosc, dei cine s-ar fi gndit c-o s se ntmple n astfel de mprejurri?
Vocea lui avea tonul calm i trgnat al unui profesor care cunoate toate secretele elevilor si. i-a pus una
dintre mnui, iar zgomotul latexului izbit de piele a rsunat n toat camera.
mi plac alea uor pudrate, a zis el. Tu de care pori?
Nu port. Nu-mi place senzaia.
Nu i-e team de infecii? SIDA, hepatit C
Rareori am de-a face cu sngerri.
Dalton i-a pus i cealalt mnu, iar pocnetul s-a
repetat. Geiger s-a uitat n direcia geamului reflectorizant. Cine era acolo? Hall, cu siguran. Oare i Carmine? Probabil c nu, dar nc i rsunau n minte cuvintele lui: Fac afaceri cu oamenii tia. Ai idee de cine te-ai
luat? Sunt contractori guvernamentali.
Dalton a ntors i el privirea n aceeai direcie:
i-ai amenajat un loc pe cinste, Geiger. Te pricepi la
lucrurile de finee, la detaliile care conteaz.
Dalton s-a dus n spatele lui Geiger, apoi s-a ntors
cu msua pe rotile:
Am adus cteva din uneltele mele, dar am luat cteva i de la tine.
Pe tblia de sus a msuei era o mic lamp cu butan, un cutter cu mnerul nfurat n band izolant, o
sul cu mner de lemn, o bt de baseball din aluminiu,
al crei capt era acoperit cu un strat de spum albastr
gros de vreo zece centimetri, i vechiul brici al lui Geiger. Pe tblia de jos a msuei erau vreo ase prosoape de
mn, o rol de bandaj, o rol de leucoplast i o hain
de f frumos mpachetat.
278
fiction connection

Inchizitorul

mi nchipui c-i foarte ciudat pentru tine s stai pe


scaunul sta, a zis Dalton, apoi i-a dat jos ochelarii i a
nceput s le tearg lentilele.
Geiger se uita la hainele largi, cu un numr mai
mare, ale lui Dalton, ns nu-i putea da seama dac era
bine fcut sau nu. Era palid la fa i nu avea niciun rid.
Prea s aib n jur de cincizeci de ani.
De ct vreme sunt pe scaun?
Cam de patruzeci i cinci de minute, i-a rspuns Dalton, punndu-i ochelarii la loc. Nu tiu multe despre
cazul sta. Nu mi-au spus dect c vor s afle unde e
biatul.
Geiger i-a adus aminte c-i notase numrul de mobil al lui Matheson pe mna stng, care acum atrna
cu palma n jos la captul braului cptuit cu piele al
scaunului de frizerie.
Deci, a zis Dalton, unde e biatul?
Individul la din Irak, a zis Geiger. Chiar i-ai tiat
buza?
Zmbetul lui Dalton i-a amintit de un cine care i
dezvelete dinii nainte s mrie.
mi pare ru, dar nu dau niciodat din cas, i-a rspuns Dalton, ridicndu-i mnecile bluzei. Oamenii care
m-au contactat sunt foarte grbii, Geiger, aa c n-o s
pierd timpul cu jocuri mentale. Nu c jocurile astea ar fi
punctul meu forte i, oricum, nu cred c-ar merge n cazul tu. Ei bine, nu, am s trec direct la durere. n domeniul sta, m declar cu modestie un specialist cu asta
m ocup.
S-a ntors nspre msua cu rotile, iar Geiger a rsucit uor mna stng ca s-i vad palma. Pielea era acoperit cu un strat fin i lucios de transpiraie. A vzut
279

Mark Allen Smith

numrul: 917 555 0617. L-a repetat de cteva ori ca s-l


in minte.
Ua camerei de observaie s-a deschis brusc, iar Hall a
dat buzna spre scaunul de frizerie. Dalton s-a ntors spre el.
Mna! a strigat Hall. Are ceva pe palm!
Geiger a strns pumnul, frecndu-i degetele de palm, pn cnd Dalton i le-a nhat cu ambele mini i
i le-a desfcut. Hall a ajuns lng ei n clipa cnd Dalton
i-a ntors palma n sus: nc se putea descifra prima parte a numrului 917 5 , dar restul se transformase ntr-o pat de cerneal albastr.
E un numr de telefon, a zis Dalton.
Mi-am dat seama, a mormit Hall, apoi s-a uitat la
Geiger cu un aer ncruntat: n-are rost s complici lucrurile. Eti suficient de detept ct s-nelegi asta.
Geiger a dat uor din cap:
Ce-i mai face capul, domnule Hall?
Hall nu l-a luat n seam. n timp ce se ndrepta spre
camera de observaie, i-a zis lui Dalton peste umr:
D-i drumul. Acum!
Ua s-a trntit, iar Dalton a luat de pe msu sula
i lampa cu butan. Acul de oel al sulei avea cam zece
centimetri lungime i cam doi milimetri grosime, iar din
pricina nenumratelor ntrebuinri, mnerul de lemn
se nnegrise de transpiraie. Lampa cu butan sttea perfect n mna lui Dalton parc fusese conceput anume pentru el.
Dup cum ziceam, a continuat Dalton. Specialitatea
mea
Degetul su a apsat butonul de pornire al lmpii, iar
din eava ei a ieit o flacr albastr lung de vreo cinci
centimetri.
280
fiction connection

Inchizitorul

ntotdeauna mi s-a prut unul dintre bunurile cele


mai echitabil mprite pe lumea asta. Oricine poate avea
o specialitate. Nu trebuie s fii nici detept, nici bogat,
nici mecher. N-ai nevoie de o diplom i nu trebuie s
deii niciun privilegiu deci n-are nicio legtur cu loteria genetic. Dac eti sptor de anuri, atunci asta e
specialitatea ta. La fel i cu vnztorii, spltorii de vase,
gunoierii
A fcut o pauz ca s duc vrful sulei n dreptul flcrii.
ntotdeauna mi s-a prut c poi s nelegi multe despre un om dac tii c are o specialitate. n cazul sta,
fr s i se spun nimic altceva despre el, tii sigur c e
un om dedicat. S-a strduit suficient de mult i a fcut o
pasiune suficient de puternic pentru ceva, nct a ajuns
mai departe de punctul n care cei mai muli oameni or
s ajung vreodat. Iar asta spune multe despre un om,
nu crezi?
Acul sulei devenise rou. Dalton a stins lampa i a
pus-o pe msu. Geiger se uita la vrful incandescent:
semna cu jarul dintr-o vatr comprimat sub forma unui
singur filament strlucitor. A simit c imaginea aceea i
trezea la via trecutul.
Dalton a aruncat o privire spre vrful acului, apoi l-a
apropiat de obrazul stng al lui Geiger, fr ca mna s-i
tremure niciun pic. Cu cealalt mn, l-a apucat de pr,
ca s-i imobilizeze capul.
Geiger n-a fcut nicio micare.
Nu-i nevoie s faci asta, a zis el.
Unde e biatul?
Geiger a nchis ochii. A auzit o not de pian, creia
mai apoi i s-au adugat alte dou, formnd un acord.
281

Mark Allen Smith

Acesta era acompaniat de trmbe luminoase de nori, strbtute de fulgere strlucitoare, peste care s-a suprapus o
voce subire: Se zice c totul poate fi nlocuit. Se zice c
nimic nu e aproape.62
Foarte ncet, Dalton i-a mpins acul n obraz, pn
cnd Geiger a simit vrful ncins ieindu-i pe partea cealalt i atingndu-i partea lateral a limbii. Dup aceea,
Dalton a nceput s mite sula n sus i-n jos.
Aa c-mi amintesc chipurile tuturor celor care m-au
vrt aici.
Geiger, unde e biatul?
Aa cum intenionase Dalton, acea metod de tortur i provocase dou senzaii: arsura intens a oelului ncins i durerea ascuit a limbii strpunse de vrful sulei.
Dar creierul lui Geiger a avut timp s formuleze o critic: n mod surprinztor, faptul c acul fusese ncins diminua efectul scontat, ntruct desensibiliza pielea, diminund intensitatea durerii.
Dalton a schimbat uor unghiul sulei, ndreptndu-i
vrful n jos, apoi a mpins-o i mai mult, nfignd-o n
esutul moale de sub limb.
Unde e biatul?
Nu-i departe ziua, nu-i departe ziua Vocea subire, dar catifelat a erpuit asemenea unei vipere spre durerea aceea fierbinte, s-a ncolcit n jurul ei i a sugrumat-o. cnd am s fiu eliberat.
Dalton a nfipt sula i mai mult, pn cnd vrful ei
a dat de ceva tare. Os. O durere fierbinte. Geiger se afla
nuntrul soarelui.
62

Versuri din piesa I Shall Be Released (Am s fiu eliberat), compus de


Bob Dylan n 1967. Versurile pe care i le amintete Geiger n continuare
sunt din aceeai pies.

282
fiction connection

Inchizitorul

Unde e biatul?
Geiger a deschis gura i a scuipat snge, iar Dalton a
cltinat din cap i a scos sula. Din pricina cldurii, pe
obrazul lui Geiger apruse o pat circular de culoare roz,
n mijlocul creia s-a ivit o pictur stacojie de snge. Dalton a luat un prosop de pe msu i a ters sula cu micri scurte i sigure.
Am o curiozitate profesional, a zis el. Pe o scar de
la unu la zece, ct de tare te-a durut?
Geiger a deschis ochii, iar cnd s-a uitat la Dalton,
suprafaa lor umed a scnteiat:
Ct de tare m-a durut ce anume?
Dalton a ridicat privirea de la ritualul currii. Auzise de muli ani poveti despre biatul-minune care crease un nou stil n bran, despre vrjitorul care, la un moment dat, smulsese osanale chiar i de la CIA, despre
maestrul care putea obine adevrul fr nicio pictur
de snge. Dar omul pe care l avea n scaun nu era aa
cum se atepta. Era prea ns Dalton nu i-a putut duce
gndul pn la capt, n-a reuit s-i dea seama ce caliti l deosebeau pe Geiger cel real de legenda lui.
A pus sula pe msu i a luat bta de baseball.
Ei bine, asta mi strnete o mulime de amintiri, a
zis el, rsucind-o uor de dou ori. i place baseballul?
N-am jucat niciodat.
Dalton i-a luat avnt i l-a izbit peste pectoralul
stng. Dalton a icnit aproape la fel de puternic precum
Geiger, ale crui buze s-au rsucit spre interior, prnd
s-i trag n gur toat faa, asemenea unui vrtej de ap
care absoarbe gunoaie. Agonia fizic i s-a umflat n piept,
iar oastea de voci ngereti din capul su i-a ncordat
arcurile i a trimis o ploaie de sgei asupra durerii. Vd
283

Mark Allen Smith

cum se apropie lumina strpungnd-o, ciuruind-o,


dezumflnd-o dinspre vest spre est.
Spune-mi unde e biatul, Geiger.
Cnd a vzut c nu primete niciun rspuns, Dalton
i-a luat iari avnt, izbindu-l n partea de sus a sternului, acolo unde se mbin claviculele. Fora loviturii a fcut ca traheea lui Geiger s se contracte, rezultatul fiind
o senzaie de asfixiere. Urechile i s-au umplut cu un iuit
foarte intens care i-au alungat muzica din minte s-a
zbtut pe scaun n mod instinctiv, iar pieptul i s-a
umflat.
Dalton l-a nhat de maxilar i i-a izbit ceafa de sprijinitoarea pentru cap, ceea ce, de fapt, l-a ajutat pe Geiger s trag o gur de aer.
Ascult-m bine, i-a zis Dalton, apropiindu-i faa
foarte mult de a lui respiraia i mirosea a bomboane
de ment. mi place munca mea, dar nu-mi place ce fac
acum. Mi se pare bizar, dat fiind c eti cine eti. Aa c-o
s-i spun ceva. Spune-i politee profesional. Cazul sta
e un Elimp, ai neles? Eliberare improbabil. E ca i cnd
te-ai afla ntr-o baz secret, de a crei existen nu tie
absolut nimeni. N-or s m opreasc nici dac te fac salat Cobb63. Aa c nceteaz nu te strdui s fii cine
i nchipui c eti, pentru c nu eti. Iar dac nu ncetezi, probabil c-o s mori pe scaunul sta.
Dalton s-a ndreptat de spate i s-a scrpinat la ceaf:
Ia zi, e ceva ce n-ai neles din ce-am zis?
Geiger a reuit n sfrit s nghit.
Ce-i aia salat Cobb?
63

Salata Cobb se prepar din friptur, ou fierte, ciuperci, roii, salat verde,
brnz, ceap i avocado, toate tiate mrunt.

284
fiction connection

Inchizitorul

Dalton a ridicat bta i l-a izbit cu putere peste


coapse.

*
Zgomotul puternic al loviturii i zvcnirea slbatic
a trunchiului lui Geiger l-au determinat pe Hall, care se
uita prin geamul reflectorizant, s fac o grimas.
Ce-i aia salat Cobb?, a repetat el. Foarte amuzant.
S-a ntors spre Ray, care sttea pe canapea cu un pahar de ghea lipit de fa:
Date fiind mprejurrile, e o replic excelent.
Zi-i lu Dalton s nceap s-l taie, a spus Ray. Aa o
s-i dea drumul la limb. i s afle neaprat unde e
Harry.
Hall i-a turnat nite scotch Clynelish.
Hei, vreau i eu, a zis Ray.
Fr alcool.
S tii c m simt mai bine.
Dalton gsise nite lidocain64 n trusa medical a
lui Geiger i i fcuse o injecie n maxilar. Durerea sczuse, i, ncetul cu ncetul, Ray i recpta vitalitatea.
Ray, Harry nu l-a dat n gt pe Geiger. Aa c ce te face
s crezi c Geiger o s-l dea n gt pe Harry? l-a ntrebat
el, apoi a dus paharul la buze, dar s-a oprit n ultima clip i a pus paharul la loc. Ascult, Raymond. Scopul nostru e s dm de Matheson. Att. Dup asta, nu vreau s
mai aud nici de Geiger, nici de Harry. Niciodat. Ne-am
neles?
64

Lidocain: compus cristalin care, sub form de clorhidrat, se folosete ca


anestezic local i agent antiaritmic.
285

Mark Allen Smith

Dup ce terminm cazu sta, fac ce vreau cu timpu


meu, i-a rspuns Ray.
Hall aproape c vedea creierul lui Ray agitndu-i-se
n craniu asemenea unui cine n cuc. Exact asta le lipsea: s-l gseasc pe Matheson, s scape basma curat din
porcria n care intraser, iar dup-aia, Ray s-l caute pe
Boddicker, s-i fac de petrecanie i s lase n urm o dr
de snge lat de un kilometru. ncepea s regrete c Harry
nu-i trsese dobitocului un glon n cap.
Hall s-a ntors spre fereastra reflectorizant. Dalton se
uita la msua cu rotile, examinnd opiunile. Cu urme
stacojii pe piept i cu obrazul sngernd, Geiger sttea pe
scaun cu capul plecat. Cei doi artau ca nite gnditori profunzi care meditau la un diferend de opinii foarte serios.
Geiger respira pe gur, iar obrajii i se umflau uor la fiecare expiraie. Apoi a ridicat privirea, uitndu-se direct spre
geamul reflectorizant, ca i cnd ar fi putut vedea prin el.
Care-i povestea ta? a zis Hall, de parc Geiger ar fi
putut s-l i aud. Vrei s-i rscumperi pcatele? Asta e?
mi pare ru, frate, dar n-o s-i ias. O s te duci la dracu, la fel ca noi toi.
n clipa urmtoare, i-a sunat mobilul i a rspuns
imediat.
Eti pe poziie? a ntrebat el.
Da, i-a rspuns Mitch. Am ajuns. Sunt chiar peste
drum.
Rmi acolo.

*
Cu minile la spate, Dalton s-a ntors spre Geiger, legnnd ncet capul cu un aer satisfcut, ca i cnd ar fi
286
fiction connection

Inchizitorul

gsit rspunsul la o ghicitoare foarte dificil. Domnul


Chips65 n camera ororilor.
Ce faci cu ea? l-a ntrebat Dalton.
Cu capul nc aplecat, Geiger a nclinat un pic maxilarul, cutnd o poziie care s-i permit s vorbeasc
i s-l doar ct mai puin.
Ce fac cu ce? a ngimat el.
Cu durerea. Am citit toate studiile. Aplici metoda
pune-o n cutie? Sau devii zen i controlezi trupul
cu mintea? Spune-mi, c-s fascinat sincer. i-am vzut dosul picioarelor cnd te-am legat, i e clar c ai
avut o mulime de ocazii s exersezi. Deci, ce faci cu
durerea?
Asta mi-e
Dar gura vtmat a lui Geiger n-a reuit s articuleze ca lumea ultimul cuvnt, aa c, n locul lui, s-a auzit
un amestec de mormit i plescit.
Dalton s-a aplecat.
Asta i-e ce?
Geiger a ridicat uor capul, pn cnd ochii lui i-au
ntlnit pe ai lui Dalton. Feele lor erau desprite de doar
civa centimetri, iar Geiger i putea vedea reflexia n
ochelarii lui Dalton.
Asta mi-e spe-ci-a-li-ta-tea.
Dalton i-a luat minile de la spate. n una dintre ele
inea briciul vechi al lui Geiger, iar Dalton i-a observat rsucirea globilor oculari i contracia muchilor pectorali.
65

Personajul principal din romanul Goodbye, Mr. Chips, de James Hilton,


care a fost ecranizat de dou ori, n 1939 i n 1969. Domnul Chips este
un profesor care, n ciuda timiditii i a neputinei sale de a interaciona
cu elevii, ajunge n cele din urm, graie cstoriei cu tnra Katherine,
s devin dezinvolt i s aib o carier strlucit.
287

Mark Allen Smith

Micrile fuseser foarte discrete, dar nu-i scpaser. Zmbetul feroce a reaprut pe chipul lui Dalton.
E o adevrat bijuterie, Geiger. De unde-l ai? E un
vechi tovar? a ntrebat el, admirnd decoraiunile migloase de pe plselele de sidef. i semnele de pe picioarele tale? tii, felul n care faci fa durerii mi spune c
poate voi doi v cunoatei foarte bine.
A scos tiul i a vzut c pe lama lucioas era gravat o inscripie.
Pentru Ben. Cu dragoste, de la Paula. Mami i tati?
Am dreptate?
n memoria lui Geiger, un tren mprocnd fum
a ieit dintr-un tunel, apropiindu-se n vitez de clipa prezent. Bnuia ce ncrctur avea n vagoane,
iar zngnitul i duduitul lor i fceau timpanele s
vibreze.
Ai fost tiat ani de-a rndul, nu? De mami sau de
tati? Cre c a fost dragul de tati.
Geiger a distins strlucirea a ceva nou n ochii lui
Dalton, dar nu era simpatie.
A fost nasol de tot, Geiger, nu-i aa? mi pare ru, dar
o s ne ntoarcem mpreun acolo.
Dalton i-a trecut uor degetul nmnuat pe deasupra tiului bine ascuit, iar latexul s-a despicat.
Mi se pare un pic prea ascuit.
Geiger l-a urmrit lovind lama briciului de banda
metalic din jurul tbliei superioare a msuei, fcnd
mici crestturi de-a lungul ei. Trenul continua s se apropie, iar ochiul lui de ciclop ardea cu slbticie.
Unde e biatul? a ntrebat Dalton.
Eti pregtit, fiule? a zis vocea din capul lui Geiger.
288
fiction connection

Inchizitorul

Sunt gata, domnule, a rspuns Geiger.


Nu-i nevoie s fii att de formal, a zis Dalton pe un
ton ironic.
Apoi a privit lama i a pus-o pe cvadricepsul femural
stng al lui Geiger, la vreo zece centimetri de ncheietura genunchiului.
O s-o lum n sus, a continuat el. Cred c aa a procedat i taic-tu. Iar cnd ajung la vintre presupunnd
c ajungem att de departe am s-i tai testiculele.
Dalton a apsat briciul n mod uniform, i tot tiul
s-a nfipt n carnea lui Geiger.
Biatul era gol i sttea ntins cu faa n jos pe o banc
din camera cea mare. Muzica se auzea n surdin: Vd cum
se apropie lumina
Tatl sttea deasupra lui, innd n mn briciul cu plsele sidefii.
Ce tim, fiule? a ntrebat el.
Viaa ne face s suferim pentru lucrurile de care credem
c avem nevoie, iar durerea ne face slabi.
Deci ce trebuie s facem?
S mbrim durerea, cte un pic n fiecare zi, i s devenim mai puternici.
Din spatele lentilelor, Dalton a mijit ochii, admirndu-i opera. Briciul tirbit lsase o incizie de zece centimetri, ale crei margini neregulate mprtiau sngele pe
coapsa lui Geiger n mai multe direcii.
Spune-mi unde e biatul, Geiger.
Tatl i-a pus lama pe partea superioar a coapsei.
S stai linitit.
289

Mark Allen Smith

De ani de zile, biatul nu mai tresrea i nu mai scotea


niciun sunet n timpul acestui ritual, dar tatl tot i ddea
acest sfat de fiecare dat.
Zi odat cu mine, fiule.
Apoi intonau mpreun cu glas sczut:
Sngele tu, sngele meu, sngele nostru
Sngele tu, sngele meu, sngele nostru
Cuvintele nedesluite au ieit din gura lui Geiger n
timp ce Dalton, care se pregtea s fac a treia tietur,
se oprise s-i tearg sngele de pe mnui.
Ce-ai zis? a ntrebat, plesnindu-l pe Geiger peste fa
i mnjindu-l cu propriul su snge.
Geiger, ai zis ceva. Ce-ai zis?
Tatl lui Geiger a tras lama briciului peste carne, deschiznd o crevas subire, umed i roie. Biatul a rmas nemicat. Urmrea muzica din mintea lui.
Te-a durut fiule?
N-a durut, tat.
Spui adevrul?
Da.
Bine. ntr-o lume a mincinoilor, durerea ntotdeauna o
s scoat adevrul la iveal. Cnd n-am s mai fiu, lucrul
sta o s te ajute.
Dalton s-a aplecat pe vine, sprijinindu-i minile de
genunchii lui Geiger.
Spune-mi unde e biatul.
Pleoapele lui Geiger au tremurat uor, apoi s-au ridicat. Dalton l-a privit int n ochi: era ca i cnd s-ar fi
uitat pe fereastra unei case abandonate.
290
fiction connection

Inchizitorul

N-a durut tat, a zis Geiger.


Dalton s-a ntors spre geamul reflectorizant.
Hall! Nu-mi dau seama ce-avem aici!
Ua camerei de observaie s-a deschis.
Ce naiba vrea s-nsemne asta? a zis Hall.
Lumina e aprins, dar nu-i nimeni acas. Convinge-te.
Hall s-a apropiat de Geiger. Devenea din ce n ce mai
contient c-l apsa o greutate nu era o povar existenial sau cine tie ce criz de contiin, ci o greutate
palpabil, ca o ghiulea prins de glezn cu un lan. Lucra n brana asta de douzeci de ani. i nimic nu devenea mai simplu, dimpotriv, totul se complica i era din
ce n ce mai confuz. Nimeni nu mai tia nimic.
Hall s-a oprit lng scaunul de frizerie.
Nu-i vnd gogoi, a zis Dalton. Pur i simplu, habar
n-am unde e.
Unde e?
N-am mai vzut niciodat aa ceva. M crezi sau nu,
dar am impresia c nu simte nimic din toate astea.
Dalton i-a aranjat ochelarii.
Adic simte durerea, dar
Dar ce?
Dar nu-l doare.
Mai taie-l o dat. S vd ce se ntmpl.
Dalton a fcut nc o tietur. Pupilele i nrile lui
Geiger s-au dilatat, degetele i s-au ridicat, iar muchii antebraelor i s-au ncordat n mod vizibil. Dar n-a scos
niciun sunet i n-a schiat niciun alt gest.
Hall i-a cuprins capul n palme.
Vrei s mori? Asta e?
Apoi s-a aplecat i i-a vorbit direct n fa:
291

Mark Allen Smith

Ai vzut vreodat pe cineva sngernd pn moare?


Geiger a tresrit din pricina bolidului de oel zngnitor care se apropia huruind de el mai avea un pic i
ajungea deasupra lui.
Pentru c eu am vzut, omule. i n-ai dori o astfel de
moarte nici mcar unui cine turbat. M auzi?
Dar ce auzea Geiger era o alt voce care l striga. Iar
cnd pleoapele i-au czut, trenul cu amintiri l-a izbit n
plin, spulbernd imaginea lui Hall i a camerei n care se
aflau i, n acelai timp, dnd la iveal o alt lume, una
mult mai intens.

*
Fiule! Vino-ncoace, fiule!
Biatul a ieit din caban i a pornit n sus pe versantul
muntelui. Era ntuneric, dar luna era destul de mare, i i putea croi drum prin pdure fr mari dificulti.
Fiule! Unde eti?
Vocea tatlui su, mai ascuit dect de obicei, ricoa n
copaci, dar biatul i ddea seama cam din ce direcie se
auzea.
Vin, tat!
Ceva l-a fcut s-o ia la fug. Plouase toat sptmna,
iar nclrile i se afundau n pmntul umed la fiecare pas.
Camioneta, fiule! Vezi camioneta?
Biatul a mai alergat un pic, apoi a zrit silueta ntunecat a camionetei vreo cincisprezece metri mai ncolo aplecat pe versant, semna cu un taur cu capul plecat, gata de
atac. A vzut c era plin cu buci de trunchi de copac, lungi
cam de un metru.
Da, o vd.
292
fiction connection

Inchizitorul

Vino lng ea! i ocolete-o!


Tatl era ntins pe spate, prins sub roata din spate a camionetei, care i sttea chiar pe coapse. Partea de la bru n
sus a trupului i se distingea n lumina lunii, dar picioarele nu
i se vedeau din pricina jantei. Biatului i se prea c tatl lui
semna cu o creatur mitologic, un om njumtit care probabil c mniase zeii.
Nu m pot mica, fiule. Camionul s-a blocat. ncercam
s pun nite buci de lemn sub cauciucuri i chiar n momentul la au cedat frnele.
Ridicndu-i trunchiul cu un geamt, s-a mpins n cauciuc, dar n-a reuit s-i elibereze picioarele. S-a ntins iari
pe pmnt, respirnd precipitat.
Vino s m scoi.
Biatul s-a dus n spatele lui, s-a aplecat pe vine i l-a
cuprins cu braele de piept.
Iar acuma trage, fiule. La trei, s tragi cu putere! Unu,
doi, trei!
Cu un urlet, tatl lui s-a opintit iari n cauciuc, iar biatul l-a tras ns a alunecat pe noroi i a czut.
nc o dat, fiule. Mai ncearc o dat.
Biatul s-a ridicat i l-a cuprins iari de piept, de data
asta i mai strns.
Unu, doi, trei! a numrat tatl.
Au tras i au mpins, dar rezultatul a fost acelai. Tatl
s-a lsat n poala biatului i, epuizai, gfiau amndoi la
unison, cu feele udate de burni.
Ce facem, tat?
Adun pietre i crengi i pune-le sub celelalte trei
cauciucuri. Iar apoi, urci la volan i ncerci s dai camioneta mai n fa. Te-am nvat cum se face. Mai ii
minte, da?
293

Mark Allen Smith

Burnia s-a transformat iari n ploaie, iar biatul simea cum toamna face loc iernii, att n nri, ct i sub tlpi,
sub frunzele i bucile de scoar de pe jos. A pus pietre i
crengi sub cauciucuri, apoi s-a urcat n camionet. A trebuit
s coboare mult n scaun, ca s ajung la pedale. l vedea pe
tatl lui n oglinda retrovizoare.
Sunt gata, tat!
Rsucete cheia. Dar nu apsa pe acceleraie nc.
Biatul a rsucit cheia, iar motorul s-a trezit la via.
Acuma bag-o n viteza nti i apas uor pe acceleraie.
Cnd simi c se nvrt roile, apei un pic mai tare. Hai, d-i
drumul!
Biatul a apsat uor pe accelerator, iar camioneta a nceput s tremure. A simit c roile ncep s se nvrt, dar
nu nainta deloc. Un urlet puternic a ieit din gura tatlui, iar
el l vedea n retrovizor, cum i nfigea pumnii n noroi.
Nu te opri! i-a strigat tatl.
Biatul a apsat mai tare, iar cauciucurile au nceput s
mproate noroi, ptnd oglinda. Trunchiul tatlui se zvrcolea n capcana sa, dar camioneta tot nu se urnea.
Continu!
Biatul a trebuit s strng mai tare de volan, pentru c
vibraiile erau din ce n ce mai puternice. Urletul tatlui s-a
transformat ntr-un adevrat rget. Biatul s-a uitat iari n
oglinda retrovizoare i a vzut c stropii de noroi erau amestecai cu bucele de un rou intens.
A srit din cabin, a dat fuga la tatl lui i a ngenuncheat lng el era plin de ml i de snge i respira cu greu.
Trebuie s ne oprim, tat! Sngerezi! Cauciucul te sfie!
Ateptm pn se oprete ploaia i mai ncercm o dat.
Tat, las-m s cobor muntele. Poate gsesc nite oameni i i aduc aici.
294
fiction connection

Inchizitorul

Nu! N-ai s pleci de pe muntele sta! N-a sosit timpul.


Tatl a fcut o pauz s-i trag suflul.
n cabin e o puc, fiule. Du-te i adu-mi-o.
De ce?
Pentru lupi i pentru uri. i pot da seama cnd o vietate e rnit. i simt imediat mirosul de snge. Hai, adu-mi
puca i du-te acas.
Vreau s rmn aici, cu tine.
Tatl, pe a crui fa murdar de noroi stropii de ploaie
croiser firicele erpuitoare, s-a uitat int n ochii fiului.
Tat, a zis biatul, apoi a tcut o clip. tie cineva c
sunt aici?
Lumea nu tie nimic de tine. sta e darul meu pentru tine.
A tuit, apoi a scuipat snge.
Tu nu exiti.
Biatul a simit c i se strnge ceva n piept. l durea capul, iar inima i btea cu putere.
Tat, a nceput el.
Dar tatl nu l-a lsat s continue. A ntins mna i l-a
apucat de hain.
Eti fiul meu i i-am dat tot ce-i trebuie.
Apoi l-a lovit cu palma peste fa, dar biatul n-a izbucnit n plns. Tatl i-a apropiat capul de al su.
Vezi? Nicio lacrim. ine minte: mai bine s fii puternic
dect s fii iubit.
Tatl a nchis ochii i a ntors capul. Biatul s-a ridicat
n picioare i s-a dus spre cabin.

*
Ray a intrat n camera de edine i s-a apropiat de
Hall i Dalton.
295

Mark Allen Smith

Ce naiba se ntmpl aici? a ntrebat el. A adormit?


sta nu e tocmai somn, a zis Dalton, apoi s-a ntors
spre Hall. S ncerc s-l scot din starea asta?
Nu, a rspuns Hall, apoi i-a pus igara ntre buze, a
aprins-o i s-a ncruntat uor, simind n piept fumul puternic. Mai las-l cteva minute, s vedem ce se ntmpl. Poate starea asta o s ne fie de ajutor.

*
Biatul a urcat repede n cabin, dar, imediat dup
aceea, a auzit un amestec de ipete i mrituri. A aruncat
o privire n oglinda retrovizoare i a vzut nite umbre ntunecate agitndu-se n jurul roii din spate. A nhat puca i a srit din cabin. Mriturile au ncetat. Dou perechi de ochi armii s-au fixat asupra lui, dup care lupii
i-au reluat asaltul, agitndu-i capetele cu violen, n timp
ce sfiau carnea cu dinii. Tatl su a nceput iari s
urle, dnd din mini i ncercnd n zadar s-i foloseasc
pumnii. Biatul a ridicat puca i a tras. Detuntura a izgonit lupii, iar reculul l-a trntit pe spate. Pre de o clip, a
rmas nemicat, cu respiraia tiat, uitndu-se la luna
uria, plin de cicatrice, care atrna tremurtoare deasupra pinilor.
Apoi s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de tatl su.
A vzut c pieptul i se ridica i cobora foarte ncet, ca i
cnd i-ar fi fost apsat de o povar uria, dar invizibil.
La fiecare ridicare, pri din el reflectau lumina lunii, dnd
la iveal pete viinii, iar fiecare coborre era nsoit de cte
un glgit ce prea s-l goleasc de via.
Mna dreapt a tatlui s-a ridicat i i-a fcut un semn.
Biatul s-a aplecat mai aproape i a vzut c lupii i sfiaser
296
fiction connection

Inchizitorul

haina i i smulseser buci din umr i brae. Prin obrazul


sfrtecat, osul pometelui stng strlucea n lumina lunii. Tatl a deschis gura, iar sngele a nceput s i se preling printre buze.
Durerea, a gfit el.
Ce pot s fac, tat?
Unde mi-e cuitul? D-mi-l.
Cuitul zcea n noroi. Biatul i l-a pus n mn. Braul tatlui a dat s se ridice, dar nu mai avea putere, iar
pumnul n care strngea mnerul cuitului i-a czut uor pe
piept.
Ajut-m, a zis tatl, iar ochii i s-au rotit n orbite pn
i-au ntlnit pe ai fiului. Ajut-m!
Cum? Nu neleg.
Tatl a ridicat arttorul vreo doi centimetri, lovindu-i
uor pieptul.
Aici.
Biatul a cltinat energic din cap.
Nu! a zis el, scncind. Nu, n-am s-o fac!
F cum i spun, fiule!
Biatul a izbucnit n plns:
Tat Te rog!

*
Cnd i-au auzit mormiturile, spectatorii lui Geiger
au ciulit urechile, aplecndu-se spre el.
Ce-a zis? l-a ntrebat Hall pe Dalton.
A zis: Tat, te rog.
Ia uite, a zis Ray, fcnd semn cu degetul. Plnge.
La colurile ochilor nchii ai lui Geiger au aprut cteva lacrimi, care au pornit n jos pe obraji, schimbndu-i
297

Mark Allen Smith

culoarea n roz pe msur ce se amestecau cu sngele.


Dintr-odat, a nceput s tremure violent, ncheieturile
crispndu-i-se n strnsori.
S-l trezesc acuma? a ntrebat Dalton.
Nu, a zis Hall. Nu nc.

*
Vznd lacrimile biatului, chipul tatlui s-a transformat ntr-o masc a dezgustului.
Asta am fcut din tine? Un biat plngcios i inutil?
Atunci pleac! Piei din ochii mei! Las lupii s fac restul.
Nu vreau ca ultimul lucru pe care-l vd s fie faa ta.
Biatul a simit un val de snge fierbinte i vscos nvlindu-i n piept, apoi o for de neoprit a izbucnit dintr-un cotlon ntunecat al sufletului su i i s-a mprtiat n tot corpul, fcndu-l s tremure violent.
Te ursc! a strigat el.
Tatl a gsit puterea de a cltina din cap.
Ba nu, nu m urti. Ca s urti, ai nevoie de putere.
Toate eforturile mele au fost n zadar.
Biatul a vzut buzele nsngerate micndu-se din nou,
dar deja nu mai putea auzi cuvintele din pricina vuietului din
urechi. Pre de o clip, lumea s-a ntunecat. Luna, s-a gndit biatul. Probabil c a cobort.
n cele din urm, s-a uitat iari la tatl lui i l-a ntrebat:
Unde?
Degetul tatlui i-a indicat un loc aflat chiar n stnga
sternului.
Aici, a zis el, iar buzele sfiate i s-au arcuit ntr-un zmbet trist.
298
fiction connection

Inchizitorul

Biatul a sprijinit vrful cuitului lng degetul tatlui,


apoi a nhat mnerul cu ambele mini tremurnde. Apsnd uor, a nfipt tiul n inima tatlui su.
Mintea lui Geiger a fost azvrlit departe de pdurea
ntunecat, mpotrivindu-se acelei viziuni tragice i ncercnd s se adposteasc de ea. Dar n faa ochilor i-a
aprut o cortin unduitoare care, dup cteva clipe, s-a
ridicat i a dat la iveal inventarul edinelor sale dosarele negre, sutele de subieci, sutele de pagini pline cu
strategii i metode, reacii i concluzii. Geiger vedea chipurile subiecilor, auzea toate apelativele i toate rugminile rostite de acetia, toate sunetele pe care le poate
scoate un om cnd i este fric i e cuprins de durere.
Avea n faa ochilor un compendiu al celei mai ntunecate dintre artele omeneti i portretul respingtor al
unui monstru n care acum, pentru prima oar, se recunotea pe el nsui.
Dintr-odat, a fost cuprins de un val de grea i a
dat s vomite, dar nu mncase nimic nici n ziua aceea,
nici cu o zi nainte, aa c trupul i-a fost scuturat doar de
cteva spasme uscate.
Hall a ateptat pn cnd acest prim acces s-a domolit.
Reia-i treaba, Dalton. Imediat!
Nu m mai tia, a zis Geiger cu glasul ntretiat. Te
rog!
Dalton, Hall i Ray s-au uitat la el cu un aer uluit.
Nu mai vreau durere. Te rog, nu mai vreau.
Atunci spune-mi unde e biatul, i-a poruncit Hall.
Pe Geiger l-a cuprins nc un val de grea i iari
s-a strduit s vomite.
299

Mark Allen Smith

Doamne, Geiger! Unde e copilul?


L-am lsat la mine acas, a zis Geiger, gfind.
Hall a simit un puseu fierbinte de adrenalin, dar i
l-a reprimat imediat.
L-ai lsat singur?
Harry avea nevoie de un doctor, iar eu, de un pistol
Hall a cltinat din cap.
Nu-ncerca s mi-o tragi, Geiger. Nu l-ai fi lsat singur atta timp.
Geiger a ridicat capul, iar printre buze i curgea un
firicel de saliv amestecat cu snge.
Nu e singur.
Cuvintele au rmas n suspensie ntre ei, iar Hall avea
o senzaie ciudat: ce-ar fi fost dac haosul, ansa i strategia i-ar fi dat mna pre de o clip?
Matheson e cu el? l-a ntrebat Hall. Cum aa?
Geiger a scuipat nc o flegm cu snge.
Au stat de vorb pe messenger. De-acas de la mine.
i mai are ce vrem de la el?
Nu tiu. Nu tiu ce vrei de la el.
Ce adres?
West 134th Street, nr. 682. E o cldire maronie.
Da, am vzut-o. Are ferestrele acoperite cu scnduri.
Avei nevoie de codul de la intrare.
Spune-mi-l, i-a cerut Hall, cutnd un pix prin buzunare.
7223. E uor de reinut, a zis Geiger, privindu-l n fa
cu o expresie goal. Pace pe tastatura de la mobil.
Pre de o clip, Hall n-a fost n stare s-i ia privirea
de la el. Din ochii lui Geiger lipsea ceva ceva ce era
acolo cu o zi nainte. Hall mai vzuse asta: ceva dinuntrul unui om cedeaz, iar sufletul i dispare asemenea
300
fiction connection

Inchizitorul

unui corp ce cade printr-o trap. Hall a simit un fior


scurt n stomac.
Cur-l, i-a spus lui Dalton. Oprete-i sngerarea. Rmne pe scaun pn ne ntoarcem. S mergem, Ray.
S-au apropiat de lift i au urcat n cabin. Hall a tras
grilajul i au cobort.

*
Dalton a ncercat s nchid briciul, dar tiul zimat nu mai intra n locaul su.
mi pare ru pentru brici.
L-a aruncat pe msu i a nceput s tearg sngele
de pe Geiger cu un prosop, tamponndu-i rnile. Cursese mult snge.
Ai stat la taclale cu taic-tu?
Geiger se uita la el cu ochi goi.
Mi s-a prut foarte interesant, a continuat Dalton.
Dar a fost un pic dezamgitor la sfrit, cnd ai cedat. Am
crezut c-o s mergi i mai departe de fapt, eram sigur
c-ai s-o faci , i tocmai de-aia m gndesc c s-ar putea
s mini.
De ce n-ai zis? a ntrebat Geiger n oapt.
Treaba mea e s te fac s vorbeti. E treaba lui Hall s
afle dac spui adevrul.
A ntins mna spre msu i a luat sulul de bandaj.
Dac ntr-adevr mini, atunci fie ai vrut s mai ctigi nite timp, fie Hall i Ray or s dea de bucluc n locul unde i-ai trimis.
Dalton a nceput s-i bandajeze coapsa cioprit, ridicndu-i piciorul la fiecare tur, ca s-i treac sulul pe
dedesubt.
301

Mark Allen Smith

Doar te bandajez, nu pun i leucoplast, c nu se tie


ce-or s spun cnd se ntorc. Vrei nite ap?
A ridicat privirea i a vzut c Geiger avea capul
plecat ntr-o parte. Sttea cu ochii nchii, iar pe la colurile gurii i se prelingea cte un firicel purpuriu de
snge.

*
naintnd pe 134th Street la volanul Lexusului, Hall
a fost mulumit s constate c veteranul i biroul su de
pe trotuar dispruser. A ncetinit n dreptul casei lui Geiger trebuia s parcheze aproape de intrare, ca s-l poat vr ct mai repede pe Matheson n Lexus , ns nu
era niciun loc liber, aa c a oprit n dreptul unei maini
parcate i a lsat motorul pornit.
Hall s-a ntors spre Ray.
Cum te simi?
Bine, a zis Ray, dnd din cap. Atta doar c am faa
niel amorit.
Hall l-a msurat din priviri, apoi a zis:
S mergem.
Dup ce au cobort, Ray a pornit spre treptele de la
intrare, iar Hall a aruncat o privire n lungul strzii.
Stai un pic, a zis Hall. M duc s vd dac are i o intrare secundar.
A strbtut n fug cei cincisprezece metri pn la
lada de gunoi aflat la captul aleii ce desprea casa lui
Geiger de a vecinilor i a srit pe ea. A aruncat o privire
peste gardul de lemn, vznd imediat marchiza de deasupra platformei i ua de dedesubt. S-a dat jos i s-a ntors repede la Ray.
302
fiction connection

Inchizitorul

Da, are. Tu intri prin fa, eu prin spate. Cnd ajung


la u, te sun. Rmnem la telefon, iar la semnalul meu,
introducem tot codul, mai puin ultima cifr. Cnd spun:
Acum!, tastm ultima cifr n acelai timp i intrm cu
pistoalele n mn dar nu tragem, vreau doar s-i speriem. Ai neles?
Da.
Codul e 7223.
7223. Sunt gata.
l nhm pe Matheson, lsm copilul n cas i ieim prin fa. Ne-am neles?
Ray a ncuviinat din cap, iar Hall a dat iari fuga
pn la lada de gunoi. S-a urcat pe ea i a srit gardul,
ateriznd pe vine n iarba din grdin. i-a scos mobilul
i l-a sunat pe Ray n timp ce se apropia de ua din spate.
Eti gata? a optit el n microfonul mobilului.
Da.
Bine. D-i drumul.
Hall a auzit n difuzor piuiturile butoanelor de la ua
din fa, dup care a tastat i el primele trei cifre.
n regul, a optit Hall. Ultima cifr. Eti gata?
Da.
Acum! a zis Hall, dar, n clipa urmtoare, s-au auzit
dou mpucturi puternice care l-au fcut s se ntoarc
imediat cu spatele. A scos pistolul, cutnd o int. n
clipa aceea s-au mai auzit dou mpucturi pac!
pac! , ns i-a dat seama repede c, de fapt, zgomotele veneau de la o unealt pneumatic, dinspre atelierul
auto de pe strada lui Geiger. Hall a bgat pistolul n buzunar i a scos un oftat peste care s-a suprapus un La
dracu! optit. A apsat pe butonul Anuleaz de pe tastatura de lng u, dup care a reintrodus codul. Nimic.
303

Mark Allen Smith

Hall i-a apsat telefonul pe ureche. I s-a prut c-l


aude pe Ray umblnd prin cas.
Ray, vorbete! Eti n cas?
Da.
Nu pot s deschid. Cred c are un sistem care blocheaz o u, dac cealalt a fost deschis.
Pi, nici n-are rost s mai ncerci. n cas nu-i nimeni
n afar de un motan chior.
Cum? a zis Hall, simind cum i zvcnesc tmplele.
Ai cutat peste tot?
nuntru nu-s dect dou ui: ua de la baie i ua de
la o cmar. Att! Deci nu-i nimeni acas, n pula mea!
Hall s-a ntors cu spatele i s-a sprijinit de u. L-a
surprins c Geiger avea o grdin foarte frumoas i c,
privind casa din fa, nici n-ai fi bnuit c are grdin
tipic pentru Geiger. Minind, Geiger ctigase nite timp.
Iar fiecare minut ctigat de Geiger era un minut pierdut
pentru el. Trebuia s-l sune pe Dalton s-i spun s continue nu avea nicio alt soluie , ns deja ncepuse
s cread c Geiger n-avea s vorbeasc, iar Matheson
avea s ctige partida i tia foarte bine c dup aceea
ar fi trebuit s plteasc cu propria-i piele.
I-a nchis lui Ray, dup care a format alt numr.
Alo? s-a auzit vocea lui Dalton.
D-mi-l la telefon. i pune telefonul pe difuzor, ca s
m auzii amndoi.

*
Dalton se pricepea la voci. Putea s le interpreteze la
fel cum citete un chirurg radiografiile i a fost surprins
c n glasul lui Hall se citea mai mult resemnare dect
304
fiction connection

Inchizitorul

furie sau hotrre. Era vocea cuiva care se sturase pn


peste cap de meseria lui la fel de anost ca a unui antreprenor de pompe funebre.
Geiger sttea cu capul plecat, iar ntre buze avea un
balon de saliv roz. Cnd Dalton l-a btut pe umr, micndu-l uor, balonul s-a spart.
E pentru tine, i-a zis el, apoi a trecut telefonul pe difuzor i i l-a pus la ureche.
Da, a optit Geiger cu glas rguit.
Dalton o s se reapuce de treab, a zis Hall.
Geiger n-a zis nimic. Dalton a ridicat o sprncean,
iar cu cealalt mn a scos o nou pereche de mnui din
buzunarul pantalonilor de trening.
Geiger, a continuat Hall. Vreau s fiu sigur c ai neles ce-am zis.
Am neles ce-ai zis. Unde suntei acuma?
Telefonul lui Dalton a mprtiat n camera de edine un rs sarcastic.
Unde suntem?

*
Stnd pe platforma uii din spate, Hall a rspuns ntrebrii pe care tocmai i-o pusese:
Suntem la tine acas, atta doar c n-am dat dect
peste un motan.
A cobort treptele, pind pe iarba din grdin.
Acum, i dorea s fi terminat whiskyul pe care i-l turnase.
Bine, a zis Hall. Deci ai mai ctigat nite timp pentru Harry i pentru puti. Am neles.
Nu, domnule Hall. Nu cred c-ai neles.
305

Mark Allen Smith

Pe Hall l-a surprins linitea care s-a insinuat n glasul lui Geiger, apoi a tresrit auzindu-l pe Ray btnd cu
pumnii n ua din spate.
Hei! a strigat el. Nu pot s ies!
Suntei ncuiai nuntru, domnule Hall.
Ray a izbit iari ua.
M auzi, Richie? Nu pot s deschid ua. Ccatu la
de cod nu merge!
Hall a scos un oftat. nc un cui n sicriul lor.
i avem nevoie de codul de ieire.
Exact, domnule Hall.
Hall a vzut dou veverie cobornd pn la jumtatea copacului din grdin, urmrindu-se una pe alta n
jurul trunchiului. Era limpede c niciuna nu voia s-o
prind pe cealalt pur i simplu, le plcea s se urmreasc.
De cte ori ai introdus codul ca s iei afar din cas?
a ntrebat Geiger.
Hall i-a dat seama c mintea lui aproape ratase esenialul Suntei ncuiai nuntru, domnule Hall , apoi s-a
ntors cu faa spre u. Geiger crede c toi trei suntem
ncuiai nuntru, i-a zis n sinea lui. Unu zero pentru
bieii ri.
Pot s te ntreb de ce? a zis Hall.
Pentru c nu putei pleca de-acolo fr codul de ieire. Iar dac introduci un cod greit de dou ori la rnd,
sistemul se armeaz.
Se armeaz, a repetat Hall. Continu.
n perei sunt montate douzeci de ncrcturi explozibile direcionale, domnule Hall. Dac introduci a treia
oar un cod greit, or s explodeze iar casa o s fac
implozie.
306
fiction connection

Inchizitorul

O s fac implozie? Precum cazinourile vechi din Las


Vegas?
Da. i, domnule Hall, ar fi bine s nu ncercai nici
s scoatei barele de la ferestre.
Am neles, a zis Hall, apoi s-a ntors iari cu faa
spre cas. Geiger, ateapt o clip, i-a cerut el, oprind microfonul mobilului. Ray! a strigat el. De cte ori ai introdus codul?
Ca s ies afar? Pi de dou ori!
Atunci s nu mai pui mna pe tastatur! Ai neles?
De ce? a strigat Ray.
F cum i-am zis! Nu atinge nimic!
Hall s-a aezat pe iarb, cu spatele sprijinit de copac.
A scos o igar, apoi a aprins bricheta. Dar, n loc s-i
aprind igara, a rmas cu privirea aintit la flacr. Trebuia s-i schimbe centrul de interes, s-i pun alte lentile. Dac nu reuea s dea de Matheson, trebuia neaprat s se gndeasc la un plan de scpare, pentru c sigur
nu avea s stea de vorb cu cel care l angajase ca s-i explice de-a fir a pr de ce dduse gre. N-ar fi putut cere
nicio favoare i nici n-ar fi avut la cine s apeleze. Ceea
ce nsemna c i Ray i Mitch ar fi trebuit s se descurce
pe cont propriu. Dar oricum nu fuseser niciodat cei trei
muschetari niciodat nu acionaser dup principiul
la de rahat: Toi pentru unul, unul pentru toi. La nevoie, Mitch ar fi condus autobuzul, iar Ray l-ar fi azvrlit pe Hall n faa roilor.
Hall i-a aprins igara, apoi a pornit microfonul.
n regul, deci ai trei dobitoci nchii n casa ta, a zis
el, afind un zmbet discret. Ce urmeaz?
Dalton mi d drumul, iar dup ce plec de-aici, te sun
i-i spun codul de ieire.
307

Mark Allen Smith

Ce-ar fi s-mi dai codul acuma, iar eu i spun lui Dalton s-i dea drumul dup ce ieim din cas?
Prefer ideea mea, domnule Hall.
Ray a izbit din nou cu pumnul n u.
Hei, Richie! Ce dracu se-ntmpl?
Hall a dat ochii peste cap.
Geiger, ateapt un pic, te rog.
Sigur.
Hall a oprit iari microfonul, apoi a traversat grdina i a urcat treptele care duceau la platforma din faa uii.
Ray, a strigat el prin u, avem o problem. Casa asta
st pe o ditamai bomba!
Cum? Pi atunci, poate-ar fi bine s chemm pe cineva, nu?
Zu? Spune-mi pe cine. Vrei s sun la pompieri? Sau
poate la poliie?
D-te-n m-ta!
ncerc s rezolv problema asta, Ray. Da tre s mai ai
un pic de rbdare.
Hall s-a aezat pe vine, cu spatele sprijinit de u. i-a
dus degetele la ochi i a apsat att de tare, nct i-au aprut nite fantome albe n spatele pleoapelor. Oare de cnd
nu mai dormise? De treizeci i ase de ore? Ba poate chiar
de i mai mult timp.
Ceva i-a atins braul, iar Hall a deschis ochii i a vzut motanul ieind prin ua special conceput pentru el.
Animalul i-a aruncat o privire Hall a observat c i lipsea un ochi , apoi a cobort n grdin.
Aceast apariie i-a dat lui Hall o idee.
Ray, a strigat el. Spune-mi ceva despre interiorul
casei.
Ce?
308
fiction connection

Inchizitorul

Spune-mi ceva care i-a atras atenia n cas.


Pi, are o ditamai etajera plin cu CD-uri. E fcut la
comand.
Hall a dus iari telefonul la ureche i a pornit microfonul.
Bine, Geiger, facem cum zici tu. Dalton, eti acolo?
Da.
D-i drumul.
Te-am auzit, domnule Hall. Dar mai spune o dat, ca
s fiu sigur c-am neles.
D-i drumul lui Geiger. Elibereaz-l.
Am neles.
n ct timp primim codul, Geiger?
Cam n jumtate de or. ntr-un sfert de or mi cos
tieturile, apoi plec de-aici i ntr-un sfert de or te sun.
Atept. i, apropo, etajera cu CD-uri mi se pare nemaipomenit. Pot s pun nite muzic fr s srim n
aer?
Bineneles, domnule Hall.

*
Hall a nchis, iar Dalton i-a ndeprtat telefonul de
la ureche i l-a pus pe msu. Apoi a luat haina de f
de pe tblia de jos, a bgat mna ntr-unul din buzunarele ei i a scos un pistol Ruger LCP 380.
Uitndu-se la el, Geiger i-a zis:
ie n-am de gnd s-i fac nimic.
E doar o precauie, a spus Dalton pe un ton neutru.
Am s-i dezleg ncheietura dreapt, apoi de restul te
ocupi tu. S nu te miti pn nu ies din camer, c altfel
te mpuc. Ai neles?
309

Mark Allen Smith

Da.
Dalton i-a aintit privirea i pistolul spre faa lui Geiger, n timp ce cu cealalt mn i-a desfcut catarama curelei de la mna dreapt. A fcut patru pai n spate, i-a
scos mnuile i le-a aruncat pe podea. Geiger a urmrit
micrile precise ale lui Dalton gesturile sale erau meticuloase i calme, prnd c nu-l cost niciun efort. Pistolul lui nc era ndreptat spre fruntea lui Geiger.
Poi s ncepi, i-a zis Dalton.
Geiger i-a ridicat braul liber. Iniial l-a simit foarte uor, ns dup aceea, cnd l-a cobort, senzaia aceasta s-a transformat n contrariul ei, iar oasele i carnea preau att de grele, nct braul l-ar fi dat jos de pe scaun
i l-ar fi trntit pe podea, dac n-ar fi fost legtura din jurul trunchiului. Dup ce i-a desfcut cureaua de la o glezn, l-a auzit pe Dalton chicotind cu un aer sec:
Geiger, a fost o experien fascinant. Cnd o s-mi
scriu memoriile, va fi unul dintre capitolele cele mai interesante.
Geiger i-a dezlegat i cealalt glezn.
Ai de gnd s scrii o carte?
Cnd o s m retrag. Deja i-am gsit titlul: Dalton.
Viaa mea de torionar.
Geiger s-a ndreptat de spate i a desfcut cureaua din
jurul trunchiului. Coastele i s-au ridicat, iar plmnii i s-au
umflat ca nite foale aerul care i-a inundat era rece i dens.
Dar nu-i face griji, Geiger, am s-i schimb numele,
a zis Dalton, rznd scurt. Cred c va trebui s includ o
not a autorului: Unele nume au fost schimbate, pentru a proteja identitatea vinovailor.
Degetele lui Geiger s-au dus la ultima curea, cea de
la ncheietura minii stngi, i i-au desfcut catarama. A
310
fiction connection

Inchizitorul

ridicat privirea spre Dalton, simindu-se dintr-odat mai


uor.
Acum, o s m ridic i o s m duc n camera de observaie ca s m cos i s-mi iau nite haine noi.
D-i drumu, a ncuviinat Dalton, fcndu-i semn
cu mna n care inea pistolul.
Geiger s-a ridicat de pe scaunul de frizerie. Primii si
pai au fost ezitani, iar minile i le inea uor deprtate de corp, ca s nu-i piard echilibrul. Jumtatea de la
bru n jos prea s-i fi fost suprancrcat, ca i cnd
pri dinuntrul su s-ar fi desprins i i-ar fi alunecat sub
talie, iar n cele din urm i s-ar fi oprit n coapse, n gambe i n picioare. Bandajul cu care Dalton i nfurase rnile era mbibat de snge i, pe msur ce Geiger se apropia de u, tifonul se desfcea i atrna n urma lui pe
podea.
Dalton a intrat dup el n camera de observaie i a
rmas pe loc, urmrindu-l cum se apropia de dulapul
montat pe peretele opus uii. ntr-o parte erau rafturi cu
medicamente i materiale sanitare, iar n cealalt, rafturi
i sertare cu haine. Geiger a scos un pachet cu fire chirurgicale resorbabile, o foarfec, un sul de bandaj i o rol
de leucoplast. S-a gndit s ia i un spray cu lidocain,
dar, pn la urm, a hotrt c e mai bine s nu-l foloseasc tieturile aveau marginile zdrenuite, deci erau
greu de cusut, iar durerea avea s-l ghideze i s-l ajute s
fac nite custuri precise.
Apoi a luat nite pantaloni i un pulover negru dintr-un sertar i s-a apropiat chioptnd de canapea. S-a
lsat pe spate, dar mintea i trupul nu-i erau perfect sincronizate, prin urmare, ceafa i s-a izbit cu putere de perete nainte ca trupul s-i aterizeze pe canapea.
311

Mark Allen Smith

Au! a zis Dalton, cobornd pistolul.


Geiger a ridicat acul i aa n dreptul ochilor, iar cnd
a ncercat s vre firul prin gaur, a trebuit s lupte cu alternarea dintre prim-plan i planul ndeprtat, ca i cnd
creierul lui ar fi fost un obiectiv fotografic n cutarea
unui punct focal. Dup cea de-a treia ncercare, Geiger a
nimerit gaura.
Dalton a scos o sticl de Remy Martin din bar i a
turnat un pic ntr-un pahar. Sorbind din coniac, l-a urmrit pe Geiger cosndu-i prima tietur, apoi pe urmtoarele, cu ndemnarea unui croitor. Nu l-a vzut tresrind nici mcar o dat avea rezistena unui taur.
De unde-ai nvat s faci custuri? l-a ntrebat Dalton.
De la tata.
Geiger i potolea durerea prelund arsura difuz din
piept, palpitaia surd din gur i nepturile intense din
coaps i mprtiindu-le n tot corpul, ceea ce fcea ca
fiecare mpunstur a acului i fiecare frecare a aei de
piele s fie mai degrab parte dintr-un ntreg dect un
asalt individual asupra crnii.
E medic?
Dulgher. Era a murit.
Geiger a fcut ultima custur, a tiat firul cu foarfeca, apoi s-a lsat pe spate, frecndu-i palmele de tapiseria canapelei ca s i le curee de snge.
mi dai ceva de but, te rog? i-a zis el lui Dalton.
Cu ce s te servesc?
Cu orice.
Dalton i-a pus jos paharul, a aruncat o privire pe
oferta din bar, iar n cele din urm i-a turnat dou degete de votc. Cu pistolul ridicat, i-a dus butura lui Geiger.
Poftim. Ia-l cu mna stng. Aa, uor.
312
fiction connection

Inchizitorul

Dup ce a but votca, pleoapele lui Geiger s-au nchis. Prin buzele ntredeschise a scos o expiraie prelung.
Mai d-mi unul. Am dureri foarte mari.
Nu te grbi.
Eti foarte bun la ce faci, Dalton.
O laud venit de la Cezar nu poate dect s m
onoreze.
Mna lui Geiger s-a ntins dup al doilea pahar, iar
cnd privirea lui Dalton s-a aplecat spre ea, piciorul teafr al lui Geiger s-a ridicat brusc i l-a izbit pe Dalton ntre picioare. Dalton s-a ndoit de mijloc, ochelarii i-au srit de pe nas, iar pumnul lui Geiger i s-a nfipt n maxilar
cu atta putere, nct i-au srit doi dini din gur. Cnd
Dalton a czut n genunchi, Geiger i-a luat pistolul din
mn. Dalton a rmas aa pre de o clip, legnndu-se
uor, apoi s-a prbuit pe burt, izbindu-se cu pometele
de podea i suflnd din greu, asemenea unui pete euat
pe rm.
Nu era o laud, a zis Geiger.
Apoi s-a ridicat cu grij de pe canapea i s-a urcat pe
Dalton, rsucindu-i mna stng la spate i imobilizndu-i-o pe cealalt cu genunchiul. Lovitura lui Geiger zguduise creierul lui Dalton cu o asemenea intensitate, nct
acestuia i se sprseser nite vase de snge din ochiul drept,
care acum era acoperit de pienjeniul unei hemoragii.
Strnge pumnul drept, i-a cerut Geiger.
S-l strng? a ntrebat Dalton cu respiraia ntretiat.
Da, strnge-l.
De ce?
Pentru c n-o s mai faci ce-ai fcut pn acum.
Dalton a cltinat din cap. Dei rsufla cu greu, a reuit s afieze un rnjet ca de lup.
313

Mark Allen Smith

Nu, nu cred c-o s mai fac asta. Dar vreau s-l vd pe


Geiger cel Mare n aciune. O ocazie pe care n-o ai dect
o dat n via, nu-i aa?
mi pare ru, dar ai ajuns cu o zi prea trziu.
Geiger i-a rsucit i mai mult braul stng, iar Dalton
a urlat de durere.
Dalton, cea mai mare parte din viaa mea m-am ntrebat cum o fi s omori pe cineva. Dac m mai refuzi
o dat, o s am o curiozitate mai puin, a zis Geiger, rsucind nc un pic braul lui Dalton. Strnge pumnul!
nc un pic.
F-o!
O silab nbuit a semnalat acceptarea, iar n cele
din urm, mna dreapt a lui Dalton s-a strns n pumn
pe podea. Geiger a strns i el pumnul, apoi l-a izbit de
al lui Dalton, urletul acestuia aproape c a estompat complet zgomotul degetelor sale rupte. Apoi Geiger i-a nhat cu dreapta patru dintre degetele de la mna stng i
i le-a dat peste cap, pn au pocnit oasele. De data asta,
urletul lui Dalton a fost mai puin intens, dar mai prelung, iar n scurt vreme, s-a transformat ntr-un fel de
mrit foarte aspru. Minile lui, cu degetele rchirate n
toate direciile, semnau cu nite crabi pe care i-a clcat
cineva din greeal pe o plaj.
Geiger s-a ridicat n picioare i s-a prbuit pe canapea. A inspirat adnc.
Te-ai retras mai devreme, Dalton. nva s tastezi cu
degetele de la picioare i poi s-i ncepi memoriile.
Geiger i-a luat pantalonii i puloverul i s-a gndit
la mijlocul cel mai puin chinuitor de-a le mbrca.

314
fiction connection

19

Asta-i tot, a zis Harry, ntorcndu-se dinspre fereastr, apoi a oftat. Asta-i toat povestea.
Corley le adusese musafirilor si nite aperitive, iar
dup ce Harry i Ezra mncaser pe sturate, l trimisese
pe puti n dormitor s se uite la televizor i i ceruse lui
Harry s-i spun mai exact ce se ntmplase, altminteri
ar fi sunat la poliie. Relatnd povestea lui Ezra, Harry a
ncercat mai nti s evite detaliile cu privire la cum i
ctigau existena el i Geiger, dei i era limpede c, n
cele din urm, totul avea s ias la lumin. Era prima oar
cnd povestea cuiva despre ocupaia lui, iar mrturisirea
acelui adevr dezgusttor l tulbura profund.
n timp ce Harry vorbea, Lily sttea pe canapea, alturi de el, rsucindu-i vrfurile firelor de pr ntr-un ritual secret. Stnd n faa lor, Corley prea pierdut n propria-i lume, privind int la spiralele strnse, colorate n
auriu i albastru, ale covorului oriental care acoperea podeaua livingului. i, ntr-adevr, ochii lui Corley nu vedeau nimic din ce era n camer. Privirea lui era ndreptat spre interior, spre nenumratele piese din care era
alctuit puzzle-ul psihic al lui Geiger.
315

Mark Allen Smith

Doctore?
Corley era foarte uimit att de revelaiile cu privire
la munca lui Geiger, ct i de miopia lui. Tortur. Oare
aa se exprimase trecutul ascuns al lui Geiger n toi aceti
ani? Corley simea c o bestie mic, dar cu dinii ascuii, ncepuse s-l road pe dinuntru. Oare ar fi trebuit
s vad lucrul sta sau mcar s bnuiasc ceva?
Doctore?
Corley a ridicat privirea.
Da?
mi pare ru c te-am amestecat n toat povestea
asta. Chiar mi pare ru.
Corley i-a dat de neles printr-un gest al minii c
nu era nevoie s-i cear scuze, apoi s-a uitat int la el,
mijind uor ochii.
Lsnd deocamdat la o parte activitatea voastr din
ultimii zece ani, i dai seama c ce-ai fcut voi acuma
se numete rpire, o infraciune care se pedepsete foarte aspru?
Da, dar nu noi l-am rpit pe puti. Noi l-am
dez-rpit.
Harry a but din sucul de ghimber i a pus mna la
gur s acopere un rgit. Apoi a rupt o bucat de covrig
i i l-a dus la gur lui Lily, dar ea nu i-a dat atenie.
Mnnc ceva, a zis el.
Nu pot s-mi amintesc, i-a rspuns Lily, micnd
ochii dintr-o parte n alta.
Ce s-i aminteti?
Sunt att de multe cuvinte i att de multe semnificaii diferite, i toate trebuie s fie la locul potrivit. Unde
e Harry?
Harry i-a aruncat o privire rapid lui Corley.
316
fiction connection

Inchizitorul

Doamne, mi-a pronunat numele.


Apoi a ntors-o cu faa spre el.
Chiar aici, Lily. Hei, sunt eu, Harry!
Corley s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de canapea, aezndu-se pe vine n faa lui Lily. S-a uitat cu atenie la micrile ochilor ei, observnd c privirea ei absent se anima dintr-odat, virnd uor cnd spre stnga,
cnd spre dreapta.
Ai zis c uneori reacioneaz la ce i se ntmpl cntnd o melodie? l-a ntrebat pe Harry.
Da, uneori pare s aib legtur cu ceva din jur, alteori, nu.
Corley s-a aplecat mult spre Lily, apropiindu-i faa
la doar civa centimetri de a ei.
Lily?
Apoi i-a lovit brusc palmele una de alta. Harry a tresrit, dar Lily a rmas nemicat.
Lily!
Vreau s plec, a zis ea.
i eu vreau s plec, Lily, i-a rspuns Corley. Unde vrei
s mergem?
Pe jumtate cntnd, pe jumtate vorbind, Lily a zis:
n adncul oceanului
Vezi? a intervenit Harry. Chestia asta ar putea s nsemne ceva sau s nu nsemne nimic. i plcea melodia asta, iar tu tocmai ai zis: Unde vrei s mergem? Ce
mai, te poate scoate din mini!
Corley s-a aezat iar pe fotoliu.
Se ntmpl ceva nuntrul ei. ns nu-mi pot da
seama dac e vorba de o reacie, un rspuns sau ceva
pur aleatoriu. Cert e c n mintea ei se desfoar un
proces, iar cnd ajunge la captul lui, ia un fel de
317

Mark Allen Smith

decizie zic aa, n lipsa unui cuvnt mai bun i


ncepe s cnte.
A cltinat din cap i a continuat:
Uneori, am impresia c e nevoie de nite puteri supraomeneti ca s construieti i s ntreii nite ziduri
care in groaza nchis nuntru i lumea la distan. Ia
pastile?
Da, cred c da, ns habar n-am de care.
Va trebui s o supraveghem cu mare atenie. Cum
era nainte, Harry?
Un pic aerian, dar foarte deteapt. i amuzant
avea un umor destul de caraghios, i-a explicat el, apoi a
cltinat din cap cu un aer plin de regret: iar de muli ani,
n-am mai fost alturi de ea
Harry, tii ce-a zis cineva despre vinovie?
Ce?
Dac un om nu s-ar simi vinovat, probabil s-ar gndi
c e vina lui.
Harry a plecat umerii.
Doctore, mersi de gndul cel bun, dar n-am nevoie
de un psihiatru. tiu cine sunt.
S-au uitat unul la altul, iar relatarea lui Harry despre
cele ntmplate a reaprut ntre ei, invizibil, dar cu o
for irezistibil.
A plecat de mult vreme, doctore, a zis Harry.
Corley s-a uitat la ceas. Trecuser aproape trei ore.
Mintea ncepea s i se umple cu previziuni sumbre.
Sunt sigur c n-a pit nimic, a adugat Harry, ns
lipsa de certitudine din cuvintele lui le era evident
amndurora.
Harry a ncercat s zmbeasc.
Doar e biat mare, nu?
318
fiction connection

Inchizitorul

Lui Corley i era poft de o igar. S-a ntrebat dac


nu cumva mai avea vreun pachet de Marlboro rou ascuns pe undeva prin cas.
Nu, Harry, a spus el. E un biat mic.

*
Cu o geant sport pe umr, Geiger a trecut de trei intersecii nainte s gseasc o cafenea cu un separeu liber
i suficient de retras ct s-i camufleze prezena. Ca s nu
i se vad gaura din obraz, i lipise un petic de tifon, ns
nu tia cum s-i ascund paloarea. Trebuia s fac mai
multe lucruri, dar deocamdat avea nevoie de o cafea tare
i de cteva minute de linite. tia ce i-ar fi spus Corley:
s nu lase s-i scape acele amintiri, s nu le ncuie n locul de unde ieiser. Sunt o parte din tine. Pstreaz-le
vii n minte i poart-le cu tine.
Chelnerul i-a pus pe mas cafeaua cu ghea.
Dorii i altceva?
Nu.
Chelnerul un biat care nu avea mai mult de
douzeci de ani s-a uitat int la el, fr s fac niciun
efort s-i camufleze curiozitatea.
V simii bine?
Da.
Geiger a auzit hritul din propria-i voce i a observat privirea nencreztoare a chelnerului.
Da, a repetat el pe un ton mai ferm. M simt bine.
n cele din urm, dei se vedea clar c nu era convins, biatul a plecat.
Geiger a luat o gur mare din pahar. Ar fi vrut o cafea fierbinte, dar tia c asta i-ar fi nteit sngerarea. A
319

Mark Allen Smith

plimbat lichidul rece prin gur douzecitreizeci de secunde nainte s nghit, apoi s-a lsat pe spate.
tia c cicatricele dinuntrul su cedaser i c i se
redeschiseser rni foarte vechi. Ani de zile, avusese mare
grij ca nu cumva exteriorul s ptrund n interiorul su.
Dar, de fapt, nu fcuse dect s nchid n el nsui demonii care i se cuibriser n cele mai ntunecate cotloane ale sufletului. Acum, simea c era ntors pe dos, i nu
era nevoie s apeleze la Corley ca s-i dea seama c tot
ceea ce sttuse ngropat pn atunci fusese dezgropat i
readus la via.
Eti fiul meu, i i-am dat tot ce-i trebuie.

*
Hall a trt banca din grdina lui Geiger pn lng
gardul care ddea spre strdua dintre case. S-a urcat pe
ea, a srit pe lada de gunoi aflat pe partea cealalt, apoi
a cobort de pe ea i, n drum spre strad, l-a sunat pe
Ray.
Da?
Sunt pe aleea dintre case, m ndrept spre main.
Ar fi bine ca dobitocu la s sune ct mai repede.
A zis juma de or.
i dac nu sun?
Cred c ncep s-l neleg pe domnul Geiger. O s sune.
Da dac nu sun?
Hall a urcat n Lexus.
Nu tiu, Ray. nc nu m-am gndit la asta.
Pi gndete-te, omule! a zis Ray, apoi a nchis.
Hall a lsat scaunul pe spate, ca s se poat ntinde.
Simea furnicturi n degete, ceea ce, de obicei, prevestea
320
fiction connection

Inchizitorul

un moment de inspiraie. Nu credea n noroc, dar credea


c, uneori, haosul i arunca toate piesele n aer, iar cnd
cdeau pe pmnt, acestea se aranjau de la sine. Ca n
vorba aceea: Dac pui un milion de maimue n faa mainilor de scris, ntr-o bun zi, o s obii o capodoper,
iar Hall simea c talme-balmeul acela nc putea s se
transforme n Hamlet-ul su. Stnd ntins pe scaunul
Lexusului, a vzut-o limpede, chiar n faa ochilor ultima lui lovitur.

*
Mitch a pus mna pe telefon i l-a sunat pe Hall.
Alo? i-a rspuns acesta.
Sunt cu ochii pe el, a zis Mitch. Acuma iese dintr-o
cafenea.
Mitch l urmrea pe Geiger mergnd ontc-ontc
spre un telefon public aflat n intersecie. Mai nainte,
petrecuse aproape dou ore parcat pe strada Ludlow, la
mic distan de casa n care se afla camera de edine.
Cnd Geiger apruse chioptnd n cadrul uii, arta ca
un militar care suferise un oc de pe urma unei explozii,
i care acum, dup ce zcuse n spital, ieea pentru prima oar pe strad. Mitch l urmrise cu taxiul, apoi parcase la cteva zeci de metri de cafeneaua n care intrase
Geiger.
Acum, vznd c Geiger nha receptorul, Mitch a
simit dintr-odat c se nsufleete. Pulsul i s-a iuit ca
de fiecare dat cnd lucrurile ncepeau s se ndrepte, iar
norocul hotra n cele din urm s in cu el. Uneori, puteai pur i simplu s stai deoparte i s urmreti cum se
aranjeaz lucrurile de la sine.
321

Mark Allen Smith

Mitch a luat o gur de cafea. Era rece, dar nu-i psa.


Avea un gust excelent.

*
Geiger inea receptorul la ureche, iar cu un deget de
la cealalt mn inea apsat furca. ncerca s-i aminteasc numrul de telefon al lui Matheson: 917 555 0
A mijit ochii minii la imaginea neclar a cifrelor pe care
i le notase n palm dup ce sttuse de vorb cu el pe
messenger. 061 i mai ce? 8?
A format numrul.
Alo? i-a rspuns o voce de brbat, dup primul sunet
de apel.
Matheson?
Cine?
Matheson?
Nu-i niciun Matheson aici.
Geiger a nchis, dup care i-a sprijinit fruntea de carcasa telefonului. Reuea s fac fa durerii i faptului c
pierdea snge, dar era o sarcin care i solicita aproape
toate resursele, aa c nu-i mai rmnea dect puin
energie ca s se concentreze i s-i aduc aminte numrul. A ncercat s-i vizualizeze mna n timp ce-l nota.
061 7?
L-a format i, nainte s se termine primul sunet de
apel, i-a rspuns un brbat:
Alo?
Matheson?
Da.
Geiger avea snge n gur. A nghiit apoi a zis:
Ascult-m cu atenie.
322
fiction connection

Inchizitorul

Unde mi-e fiul? a ntrebat Matheson pe un ton n


care se amestecau frica i furia.
Matheson, nu spune nimic. Singurul tu rol n conversaia asta e s asculi. Nu e vorba de o negociere. Ai s
te duci unde i spun s te duci i ai s aduci ce-i cer s
aduci. Dac nu, fiul tu n-o s apuce ziua de mine. i
asta din pricina nesbuinei tale. Aa c te rog s asculi
cu atenie

*
Geiger a cobort din taxi i a intrat n Central Park.
Se simea ameit i era contient c, n timp ce mergea
spre terenurile de baseball, unii oameni ntorceau capul
dup el. Pe fiecare dintre cele patru terenuri se desfura
cte o partid i, dat fiind c era 4 iulie, spectatorii erau
att de numeroi, nct te puteai pierde n mulime foarte uor.
Geiger i ceruse lui Matheson s-l atepte pe o banc
din spatele terenului aflat cel mai la vest, cu un exemplar din The New York Times fcut sul n poal, dar, chiar
i fr aceste indicii, tot i-ar fi fost uor s-l recunoasc
n mijlocul unui grup de strini. Vzuse de nenumrate
ori genul acela de fric extrem ochii ncercnai din
pricina nesomnului, umerii ridicai, btutul din picior.
Costumul gri al lui Matheson ar fi trebuit clcat, iar faa
lui frumoas, de parc-ar fi fost cioplit n piatr, ar fi trebuit brbierit. Geiger i-a dat seama c, n mprejurri
mai puin stresante, ar fi artat ca un Ezra de treizeci i
opt de ani.
Geiger s-a apropiat de el pe la spate.
Matheson?
323

Mark Allen Smith

ncerca s vorbeasc folosind numai partea dreapt a


gurii, ca s reduc durerile ct mai mult cu putin, drept
rezultat, vorbele lui erau nedesluite i sunau ciudat. Matheson a dat s se ntoarc, dar Geiger i-a aezat minile
cu fermitate pe umerii lui ca s mpiedice micarea.
Nu te ntoarce. Urmrete meciul.
Unde-i Ezra?
Ai ceva pentru mine, nu-i aa?
N-o s-i dau nimic nainte ca fiul meu s se aeze
chiar aici, lng mine, a zis Matheson, lovind banca cu
palma. Unde e?
i-ai pierdut dreptul de-a sta mpreun cu biatul tu.
Poftim?
De acum nainte, Ezra va hotr dac se ntlnete cu
tine sau nu. Tu nu mai ai niciun cuvnt de spus.
Ce naiba tot
i iari a dat s se ntoarc, ns de data asta Geiger
i-a nfipt degetele n adnciturile de deasupra claviculelor lui Matheson, iar acesta a nlemnit, scond un geamt.
S nu mai ncerci s te ntorci. Altminteri i rup
gtul.
Dintr-odat, pe Matheson l-a surprins ceva. Vocea. O
mai auzise undeva.

*
Hall s-a ndreptat n scaun cnd a primit vestea de la
Mitch.
Matheson? Eti sigur? a zis el.
Da, da, s-a auzit rspunsul lui Mitch n difuzorul
mobilului. Am urmrit taxiul lui Geiger pn la parc, iar
324
fiction connection

Inchizitorul

acuma sunt la vreo cinpe metri de ei. Matheson st pe


o banc, iar Geiger e chiar n spatele lui. Am pus mna
pe potul cel mare, omule!
Dar buzele lui Hall nu s-au arcuit nc nu era pregtit s srbtoreasc.
Putiul nu e cu ei?
Nu. Fr puti.
Atunci despre ce naiba e vorba? a ntrebat Hall, btnd darabana pe volan. Ce fac acuma?
Nimic. Stau de vorb.
Dup ce-a nchis, Hall a rmas cu privirea aintit asupra mobilului. n curnd, trebuia s dea nc un telefon
i se ntreba ct timp l mai putea amna, nainte ca destinatarul apelului s hotrasc s nu-i mai rspund.

*
Cine eti? a ntrebat Matheson.
Nu cine crezi tu c sunt.
i asta ce nseamn? C nu eti unul dintre ei? Atunci
de ce nu mi-l dai pe Ezra?
Pentru c, n clipa asta, eti pentru fiul tu un pericol la fel de mare ca i ei. Nu tiu cu ce fel de comer te
ocupi, dar cert e c l-ai bgat i pe Ezra n povestea asta.
L-ai transformat ntr-o int i o victim.
Comer? Dar nu
Aa c uite ce-o s se ntmple mai departe. O s-mi
dai lucrul pe care l vor de la tine. Nu tiu ce e, aa c s-i
zicem pachetul. Apoi o s-l duc pe Ezra la maic-sa
Julia? E i ea n ora?
Dup ce m asigur c Ezra e la adpost, am s iau
legtura cu indivizii care te caut. O s le spun c am
325

Mark Allen Smith

pachetul i o s-i asigur c, atta timp ct nu se mai ating


de Ezra, nu trebuie s-i fac griji c ceea ce se afl n el
va iei vreodat la lumin.
Nu tii nici cine sunt eu, nici despre ce-i vorba, nu-i
aa? a ntrebat Matheson.
i nici nu-mi pas.
Ai auzit de Veritas Arcana?
Organizaia aia care face tot felul de dezvluiri?
Da. Ei bine, asta sunt. Dar Veritas Arcana nu-i o organizaie sunt doar eu i civa voluntari dedicai. Iar
tu mi ceri s ngrop ceva despre care lumea ar trebui s
afle. Atta doar c nu-mi aparine mie sau ie.
i te-ai gndit s treci viaa fiului tu la pagube colaterale?
Nu, mi iubesc fiul n-a face niciodat una ca asta.
Nu nelegi, Matheson. Deja ai fcut-o.
Matheson a vrut s spun ceva, dar s-a oprit. A dus
o mn n dreptul feei i a plecat capul, acoperindu-i
ochii.
Dumnezeule, habar n-aveam c erau att de aproape. Mai aveam nevoie de aseapte ore. Doar
A oftat adnc i a tcut.
Un juctor a atins una dintre plcile de pe teren, a
scos apca n faa spectatorilor i s-a lovit cu palma peste
burta voluminoas. Din rndul publicului s-au auzit att
rsete, ct i urale.
Dou chestiuni eseniale, Matheson, a zis Geiger.
Unu: norocul este unul dintre motivele pentru care fiul
tu nc mai e n via. i doi: indivizii ia n-or s se
opreasc. Nu atta timp ct au impresia c mai exist fie
i cea mai mic ans de a-i duce misiunea la bun sfrit. Cu asta se ocup: nu se opresc.
326
fiction connection

Inchizitorul

Matheson iari a avut o senzaie de familiaritate.


i tiu vocea de undeva, a zis el.
Ba nu.
Aceast conversaie cu Matheson era att de istovitoare, nct Geiger ncepuse s tremure. Sosise momentul s ia lucrul dup care venise i s plece.
Matheson, d-mi pachetul. Acum.
Matheson a ncuviinat din cap, apoi a bgat mna
n buzunar. A scos un plic i i l-a ntins. Geiger a luat plicul i l-a vrt n geant.
Matheson a oftat nc o dat.
Spune-i, te rog, lui Ezra c-l iubesc. i c-mi pare ru.

*
Matheson tocmai i-a dat un plic, a raportat Mitch.
Un plic obinuit.
Ccat! a zis Hall, trgnd cu sete din igar. De ce i
l-ar da Matheson lui Geiger? a ntrebat el dar ntrebarea era mai mult pentru sine dect pentru Mitch. i de
unde ar putea ti Geiger ce conine?
Pi, poate c nu tie. Poate c nu e ceea ce cutm
noi. Or fi bani poate c Geiger vrea s stoarc nite parale de la el nainte s-i dea copilul napoi. Doamne,
Richie, cui i pas? Asta-i ansa noastr! Sunt la cinpe
metri de mine. A putea s m reped la ei i s nha
Nu! Eti n Central Park, n mijlocul unei mulimi,
pentru numele lui Dumnezeu! Dup unpe septembrie,
toi new-yorkezii vor s fie eroi. Ct ai bate din palme,
te-ai trezi cu zece indivizi n crc.
Bine, Richie, dar s tii c Geiger pleac. Pe cine urmresc mai departe?
327

Mark Allen Smith

Hall a pornit farurile de avarie i, pre de o clip, le-a


urmrit aprinzndu-se i stingndu-se. Oare mai aveau
nevoie de Matheson?
Pe Matheson sau pe Geiger? Zi odat, Richie!
Hall a stins farurile.
Pe Geiger, a zis el. Marfa e la Geiger acuma. Urmrete-l pe el.
Hall a nchis i a luat-o din loc. Dup ce a cotit pe
bulevardul Amsterdam, a parcat foarte aproape de intersecie. A lsat motorul pornit i s-a dat jos. Sprijinit de
caroseria cald a mainii, a ntors capul i s-a uitat la strada lui Geiger. Pe trotuar se vedeau doar civa oameni.
Soarele se apropia de orizont, iar umbrele ncepuser s
se lipeasc pe zidurile cldirilor asemenea unor fii de
tapet.
Hall a inspirat adnc, pe ndelete, ceea ce i-a dat o
senzaie plcut. Acum, se simea mai bine. Fiecare caz
avea ocolurile i fundturile sale, i Hall primise o mulime de misiuni care la nceput preau floare la ureche,
iar n cele din urm se transformau n adevrate dezastre. i totui, nc era copleit de ncntare atunci cnd
o calamitate se apropia de o soluie favorabil.
S-a uitat iari la casa lui Geiger. Acum, sosise momentul s se ocupe de Ray.

*
Lui Ray i-a venit ideea n timp ce sttea pe closet n
toaleta lui Geiger. n ultimele dousprezece ore, creierul
lui fusese suprasolicitat asaltat de durere, ndopat cu
medicamente, privat de somn , dar, ncetul cu ncetul,
i revenea. Cerul su luntric se limpezea.
328
fiction connection

Inchizitorul

tiuse dintotdeauna c, n ochii partenerilor si, el


era ntngul trioului, ceea ce nu-l deranja, ntruct nvase c, n momentele de restrite, a ti cum te vd ceilali era la fel de util ca a fi detept. Ei bine, ceea ce tocmai i trecuse prin minte acum, ct sttea cu pantalonii
n vine, era c, dac Geiger n-ar fi sunat s-i dea codul,
Richie nu s-ar fi strduit din cale-afar s-l scoat de-acolo. Iar dac operaiunea s-ar fi dus de rp, Richie i Mitch
cu siguran s-ar fi interesat de cursele aeriene spre ri
cu care Statele Unite nu aveau convenii de repatriere i
ar fi uitat complet de el.
Ray tia c monstrul pe care scria: Ai belit pula tocmai luase loc la mas cu furculia i cuitul n mini. Dar
n-avea de gnd s devin urmtorul prnz al monstrului
fr s insiste s-i in cineva companie.

*
Ce pula mea facem, Richie?
Hall urmrea traficul de pe 134th Street atunci cnd
i sunase telefonul, i observase imediat tensiunea din glasul lui Ray probabil c efectul lidocainei ncepea s se
duc.
Mai ai rbdare, Ray. Mitch se ine dup el. Tocmai
m-a sunat.
Zu? M bucur pentru voi. Da cu mine cum rmne?
Ray, i-am zis c Mitch l urmrete. O s-l nhae n
foarte scurt timp, apoi o s scoatem codul de la el. Ai neles?
Vreau s scap de-aici! C altfel mi bag pula n toi
i-n toate! N-o s m duc la fund singur, m-ai neles?
329

Mark Allen Smith

Sprijinit de main, Hall a studiat pre de cteva clipe jarul igrii.


Ray, s-a ntmplat vreodat s te las balt? Mcar o
singur dat?
A ascultat cele cteva momente de tcere, apoi a azvrlit chitocul.
Ai dreptate, Ray, ntotdeauna i-am fost alturi. Iar
acuma m amenini c-o s m bagi la ap? Ce-i cu tine,
omule?
Ray a mai tcut o clip, apoi a zis:
Mda, bine. Am neles.
Hall a auzit un bip n difuzor.
Aa mai merge, Ray. Iar acuma stai niel. Te pun n
ateptare, c iari m sun Mitch.
Hall a rspuns la cellalt apel:
Care-i treaba, Mitch?
E pe 88th Street, aproape de intersecia cu Central
Park West. S-a oprit n faa unei ui secundare e de la
o cldire care are faada principal pe Central Park West,
la numrul 281. Cre c are cheia de la u vd c-a descuiat i a intrat.
Din locul unde eti poi s vezi att ua secundar,
ct i intrarea principal?
h.
Rmi acolo. Vin i eu.
Unde e Ray?
E tot ncuiat, i-a rspuns Hall. l scoatem mai ncolo.
nainte s comute telefonul pe conversaia cu Ray,
Hall a aruncat o privire spre ua principal a casei lui Geiger. Ateptase ca trotuarul din dreptul ei s fie liber iar
acum era.
n cele din urm, a revenit la conversaia cu Ray.
330
fiction connection

Inchizitorul

Am fcut rost de cod. Mitch a reuit s-l scoat de la


Geiger i mi l-a zis la telefon.
Excelent! Cum i-a dezlegat limba?
Cred c i-a nfipt pistolul n gur i i-a zis: Te rog.
E incredibil ct de multe poi obine cu bunele maniere.
Fii atent. Codul e 2667. L-ai reinut?
2667, a repetat Ray.
Exact. E uor de reinut: e amor pe tastatura de la
mobil.
Pace i amor, am neles.
n regul, Ray. Ne vedem n cteva minute.
Bine.
Hall a nchis telefonul i s-a uitat la ecranul lui.
Adio, Ray.
Detuntura n-a fost deloc cum se atepta Hall mai
degrab o bufnitur surd dect vuietul unei explozii. A
urmrit casa prbuindu-se spre interior asemenea unui
castel din cri de joc, iar cnd norul de praf cenuiu s-a
mprtiat, a dat la iveal o piramid de moloz, ns cldirile vecine nu erau avariate n niciun fel. Geiger montase perfect explozibilii direcionali.
Mainile de pe strad au frnat brusc, capetele au ieit pe la ferestre, iar lumea a aprut imediat n praguri.
Hall a urcat n Lexus i a plecat.

*
Liftul de serviciu s-a oprit cu un zngnit, zdruncinndu-l uor pe Geiger, care aipise n timpul urcuului.
Acum i simea rnile mai intens, ntruct vidul de contiin de patruzeci i cinci de secunde permisese durerii
331

Mark Allen Smith

s rectige teren. Era ca un scufundtor care se ridic din


adncimile ntunecare ale mrii, ameit de presiunea ridicat, dar contient c trebuie s urce ncet, ca s nu leine n drum spre suprafa.
Geiger a luat de jos geanta sport. Mergnd cu grij,
a ieit pe casa scrii, apoi a deschis o u i a intrat n hol.
Totul trebuia perceput i msurat: avea mare nevoie s-i
ajusteze constant poziia, astfel nct s evite orice risip
de energie.
A ciocnit la u era mai uor dect s caute cu degetul butonul soneriei , iar cnd s-a deschis, expresia
de pe chipul lui Corley i-a confirmat nc o dat starea
proast n care se afla.
Dumnezeule mare! a zis psihiatrul, lundu-l uor de
mn i trgndu-l n cas.
Harry s-a ridicat cu greu n picioare i s-a uitat la
Geiger.
Ce dracu ai pit?
Corley l-a condus pe Geiger pn la unul dintre fotoliile de piele, iar Harry s-a apropiat chioptnd de el,
s-i dea o mn de ajutor.
Geiger a simit fotoliul moale sub el, dar nu i-a permis s se relaxeze.
Harry, a zis el, Hall e uciga pltit, fie pentru CIA, fie
pentru o alt organizaie guvernamental.
Hopa! a oftat Harry. Deci suntem ntr-un mare rahat.
tii unde sunt acuma Hall i oamenii lui?
ncuiai la mine n cas.
i ce naiba i-au fcut?
Nu acuma, Harry. Avem prea multe de rezolvat.
Corley ncerca s-i dea seama n ce stare mental se
afla Geiger, dar nu putea trece de nfiarea lui: obrazul
332
fiction connection

Inchizitorul

bandajat i faa palid, de-a dreptul nspimnttoare


i dup felul n care sttea pe fotoliu , bnuiala c
sub haine mai erau i alte rni.
Dintr-odat, s-a auzit vocea lui Ezra:
Geiger? Te-ai ntors?
Biatul a strbtut holul n fug, dar, cnd a ajuns n
living, a rmas intuit locului, vzndu-i pe Harry i Corley aplecai deasupra lui Geiger, care era cu spatele la el.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat biatul.
Totul e-n regul, a ncercat Corley s-l liniteasc.
Dar Ezra nu l-a crezut, iar cnd a ocolit fotoliul i a
ajuns fa n fa cu Geiger, a rmas cu gura cscat. n
comparaie cu puloverul negru, chipul lui Geiger prea
aproape alb, iar ochii i erau injectai i lucioi.
Geiger! a strigat biatul, punnd o mn pe piciorul
lui Geiger. Te simi bine?
Faa lui Geiger s-a crispat de durere, iar Ezra a ridicat
imediat mna de pe coapsa lui i a pus-o pe braul fotoliului.
Da, m simt bine. O s vin mama ta s te ia.
Da? Cnd?
O s urce n primul avion spre New York. M-a rugat
s-i spun c te iubete.
Ezra a ncercat s zmbeasc, dar nu i-a ieit. Geiger
a ridicat uor mna, aeznd-o peste a biatului.
Totul o s fie bine, Ezra.
Dei era un gest mic, psihiatrul a fost uluit de intensitatea lui. Nu-l auzise niciodat pe Geiger vorbind cu
afeciune despre cineva, cu att mai puin s i-o manifeste. Orice s-ar fi ntmplat cu el n ultimele ore, era limpede c-l schimbase.
Martin, a zis Geiger, ntorcndu-se spre psihiatru.
333

Mark Allen Smith

Corley s-a aezat pe vine n faa fotoliului:


Da?
Nu putem rmne aici. Trebuie s mergem n alt
parte.
De ce?
Nu tiu cum o s reacioneze mama lui Ezra.
Ce vrei s spui? a intervenit biatul.
Vreau s spun c mama ta ar putea s se nfurie. i
ar putea s se duc la poliie.
Dar tu eti cel care m-a salvat.
Geiger i-a zmbit uor, apoi s-a ntors iari spre Corley.
Martin, trebuie s mergem ntr-un loc unde nu exist portari, vecini de palier, camere de supraveghere n lift
i martori pretutindeni. Am putea merge la casa ta din
Cold Spring, iar mama lui Ezra ar putea veni acolo.
Da, cred c da, a rspuns Corley, nbuindu-i un
oftat.
Probabil c era cea mai bun decizie, dar l mhnea
perspectiva de-a merge acolo. Casa aceea era slaul unor
amintiri dintr-o perioad mai fericit a vieii lui.
Ai main, Martin?
Da, putem s ajungem cu toii acolo cam ntr-o or
jumate.
N-o s mergem toi, Martin. Harry, crezi c poi s
conduci?
Presupun c da. Am probleme doar la stngul.
Corley s-a ridicat n picioare.
Stai un pic, Geiger. Ce vrei s
Tu nu vii cu noi, Martin, a zis Geiger, ridicnd privirea. Ca s nu te implicm i pe tine n povestea asta.
S nu m implicai? Cred c-i un pic cam trziu pentru asta, i-a zis Corley, apoi s-a uitat la el n tcere pre
334
fiction connection

Inchizitorul

de cteva clipe i i-a fcut semn s se ridice. Trebuie s


stm de vorb, Geiger. Vino n cabinetul meu n-o s
dureze mult.
Corley s-a dus n buctrie, iar de-acolo a trecut n
cabinetul su.
Geiger le-a aruncat cte o privire lui Ezra i lui Harry,
apoi s-a aplecat uor n fa i s-a ridicat ncet din fotoliu, zecile de muchi reorganizndu-se pentru a compensa rnile, n timp ce mintea lui se strduia s mping durerea n fundal. Adunndu-i puterile, a strbtut
buctria i a intrat n cabinetul familiar al psihiatrului.
Voia s-i concentreze toat energia asupra scopului pe
care i-l fixase, indiferent de tribulaiile pe care le presupunea atingerea lui.
Corley a nchis ua cu grij i s-a ntors spre el.
Geiger
Dar Geiger a ridicat o mn.
Martin, cel mai bine este s rmi aici. N-ai niciun
amestec n ce-o s se ntmple dup ce plecm de-aici.
Nu? mi pare ru c trebuie s m port ca un psihiatru, dar hai s ne gndim la ce s-a ntmplat aici i la ce-ai
fcut. Tu eti cel care a venit la mine.
A trebuit s vin, Martin. Dar n-o s mergi cu noi. i
n-am timp de aa ceva.
Dintr-odat, lui Corley i-a trecut prin minte c poate era ultima oar cnd Geiger punea piciorul n cabinetul lui i c poate amndoi i jucau rolurile n actul final al relaiei lor. De cnd divorase, singurul angajament
serios pe care i-l luase Corley fusese cel fa de Geiger.
Acum, se ntmplase ceva cu Geiger, foarte probabil acel
lucru pe care Corley l atepta de mult vreme, acel catalizator care ar fi putut, n sfrit, s dea la iveal trauma
335

Mark Allen Smith

pe care o suferise sursa cruzimii sale. Dar dac Geiger


ar fi plecat i nu s-ar mai fi ntors, Corley n-ar fi aflat
niciodat n ce constase acea revelaie.
Martin, a zis Geiger, am nevoie s-mi dai cheile i indicaiile necesare ca s ajung acolo.
Corley s-a strduit s-i controleze vocea ca s nu-i
trdeze nelinitea.
Harry mi-a povestit tot, Geiger despre ce faci, despre recuperarea de informaii. ns chiar dac toi cei de
care te-ai ocupat erau vinovai sau imorali, chiar dac toi
ar fi fost criminali n serie, chiar dac printre ei era un
mic Hitler sau un mic Bernie Madoff66
M retrag din bran, Martin.
Doamne, Geiger, tii bine c nu-i chiar att de simplu. Trebuie s vorbim despre toate astea.
Dar nu acum, Martin. Nu nainte s termin ce-am nceput.
Atunci uite cum facem, a zis Corley. Mergem toi la
Cold Spring.
Geiger a cltinat din cap.
Nu, nu vii cu noi.
Corley a rs uor.
Ce-o s-mi faci, Geiger? O s m legi de un scaun?
N-o s fie nevoie, Martin. Doar f ce-i cer.
Corley s-a uitat int la Geiger i a vzut un alt om
uitndu-se prin ochii lui ca de granit omul despre care
nu tiuse nimic pn s-i spun Harry povestea extraordinarelor i nfiortoarelor sale aptitudini. i, n timp ce
66

Bernard Lawrence Bernie Madoff: broker i consilier n domeniul


investiiilor care a pus la punct cea mai ampl schem Ponzi din istorie
(un fel de sistem piramidal asemntor Caritas-ului romnesc).

336
fiction connection

Inchizitorul

se uita n ochii acelui om care ntotdeauna i convingea


victimele s-i dea ce voia, respiraia lui Corley s-a mpiedicat de ceva dinuntrul su. A trebuit s-i ndrepte coloana ca s expulzeze din piept ghimpele care l chinuia.
Simt c n-am fcut suficient, Geiger. Parc
Psihiatrul s-a oprit. S-a gndit la zidurile pe care le ridicm n jurul nostru, la cum reuete mintea s-i fabrice propriile crmizi i propriul mortar pentru a se salva.
S-a gndit la toate lucrurile pe care le purtm n noi nine, i c sunt cu mult mai grele dect orice povar pe
care ne-am putea-o pune n spinare.
Martin, a zis Geiger. Ai ncredere n mine?
Corley i-a amintit c Geiger i pusese aceeai ntrebare cu o zi nainte. Atunci, i se pruse nc unul dintre
lucrurile acelea enigmatice pe care i le spunea de obicei,
dar, de data asta, Corley i-a dat seama c Geiger voia s
evalueze, s testeze, ba poate chiar s defineasc ce erau
unul pentru cellalt.
Da, a rspuns Corley.
Geiger a ncuviinat din cap, iar ochii i s-au mblnzit un pic.
La revedere, Martin.

337

20

Privirea iscoditoare a lui Mitch lucra la capacitate maxim, zbovind cnd pe intrarea principal a cldirii, aflat pe Central Park West, cnd pe ua secundar de dup
col, care ddea spre 88th Street. Ateptnd ca Geiger s
fac urmtoarea mutare, Mitch asculta o emisiune de dezbateri care i plcea la nebunie.
Am revenit n direct, stimai asculttori, a spus realizatorul. Ai vzut cumva fotografiile cu presupusa camer de tortur din Cairo? Mie mi se pare mai degrab o pivni jegoas, dar aa-numiii liberali luminai
cunoscui i sub numele de cretini iari au nceput s trncneasc, jelind drepturile omului i cernd
procese penale pentru teroriti. i, n aceast zi a zilelor, 4 Iulie, dai-mi voie s v ntreb ceva: credei c liberalii tia au rude care lupt s apere libertatea n Irak
i Afganistan? Ei bine, iertai-m c rspund singur la
ntrebarea pe care am pus-o. Nu! N-au! i de-aia nu pot
nelege ce nseamn democraia pentru c, dac vrei
s-o nelegi, trebuie s sacrifici ceva important, poate
chiar s pierzi ceva preios i aproape de sufletul tu;
i nu m refer la cazul cnd te duci la restaurant, iar
338
fiction connection

Inchizitorul

osptarul vine i-i spune c nu mai au felul tu preferat de sushi!


Mitch a lovit uor volanul.
Exact, frate! Spiritul Zilei Independenei vorbete prin
gura ta!
Atenia lui Mitch s-a ndreptat spre un camion de gunoi care a oprit lng un ir de maini parcate pe 88th
Street. Ua dinspre carosabil a camionului s-a deschis i
un individ n uniforma serviciului de salubritate s-a dat
jos i s-a apropiat de o grmad de plastic de culoare neagr, dar fr s se grbeasc. Cu toate c soarele coborse destul de aproape de orizont, nc era foarte cald.
Mitch s-a uitat cteva clipe la gunoier, n timp ce
acesta lua sacii unul cte unul i i arunca n camion.
Bietu de tine. Cre c-s 40 de grade n salopeta aia.

*
n garajul cldirii, Corley sttea la vreun metru
distan de vechiul su Chevrolet Suburban, n timp ce
Harry ncerca s-l porneasc. Dup cteva ncercri, motorul a luat-o din loc i a nceput s tureze n ralanti. innd n brae cutia viorii, Ezra sttea pe bancheta din mijloc, iar alturi de el, cu capul sprijinit de umrul su, era
Lily. Geiger sttea cu ochii nchii pe bancheta din spate, complet nemicat i cu minile mpreunate n poal.
Corley s-a aplecat s stea de vorb cu Harry prin geamul deschis.
Vezi c motorul mai face figuri cnd accelerezi brusc,
aa c ai grij cnd depeti pe cineva pe autostrad.
Am neles, a zis Harry.
Iar radioul i aerul condiionat nu merg.
339

Mark Allen Smith

Nicio problem.
Apoi Corley a vrt capul nuntru.
Toat lumea e n regul?
Eu n-am nicio problem, a zis Ezra.
Geiger?
Dar n-a primit niciun rspuns.
Cred c doarme, a intervenit biatul.
Corley a oftat i s-a ndreptat de spate. Niciodat nu
se mai simise att de btrn i inutil.
Ai grij, Harry.
Mersi, doctore. Pentru tot.
i adu-l napoi teafr.
sta-i planul, a zis Harry, apoi a ntors capul spre el
i a zmbit: te simi bine, doctore?
Da.
n regul. Atunci am plecat.
Harry a apsat pe acceleraie i, dup ce maina a
luat-o din loc, Corley s-a rsucit pe clcie i a pornit spre
lift, fr s se uite n urm.

*
Norii care se strnseser n ultimele ore se ncpnau s nu dea drumul la ploaie. O dat la cteva secunde, doitrei stropi loveau parbrizul, dar Mitch nu se sinchisise s porneasc tergtoarele. n timp ce privirea i se
plimba de la o intrare la alta, a observat c ua garajului
se deschide i din el iese un model vechi de Chevrolet
Suburban. Dar, iniial, nu i s-a prut c era un eveniment
important.
ntre timp, realizatorul emisiunii i continua peroraia:
340
fiction connection

Inchizitorul

Punerea n discuie a metodelor de interogare a devenit irelevant, dac nu chiar absurd, prieteni. i tii
cnd?
Pe 11 septembrie, deteptule, a intervenit Mitch.
Pe 11 septembrie 2001, atunci cnd islamo-fascitii
au tiat beregatele a opt piloi americani i au omort
peste trei mii de civili americani. Da, n ziua aia!
Mitch s-a uitat nc o dat la Chevrolet, dar de data
asta cu toat atenia. i era destul de greu s disting oferul prin parbriz, dar i se prea c silueta lui avea ceva
familiar.

*
Harry a trecut de trotuar i a oprit. Un camion de gunoi i bloca drumul. A aruncat o privire la sacii care mai
erau de ncrcat i a oftat:
O s stm aici toat noaptea.
l urmrea cu privirea pe gunoier, iar acesta, dndu-i
seama c acum avea spectatori, a fcut cteva micri de
dans foarte ingenioase. Harry a izbucnit n rs, apoi a scos
capul pe geam.
Auzi, frate, a avea nevoie de o favoare. Ai putea s
dai camionul mai n spate vreo doi metri, ca s putem
trece?

*
Acum, Mitch avea privirea aintit asupra lui Harry
i, n timp ce camionul de gunoi ddea cu spatele, l-a sunat pe Hall.
Da?
341

Mark Allen Smith

Avem aciune. Un model vechi de Chevrolet Suburban. La volan e Harry.


Harry?
Da, iar Geiger, putiul i sora lu Harry sunt i ei n
main s mai zici c n-avem noroc. Tu unde eti?
Pe 98th Street. ine-te dup ei i verific numerele de
nmatriculare, ca s tim a cui e maina. Sun-m cnd
afli ceva. Te prind i eu din urm.
Bine.
Dup ce s-a dat la o parte camionul, Chevroletul a
ieit pe strad i a virat spre vest.
Toate discuiile astea prosteti despre tortura cu ap
pe scndur i despre izbitul deinuilor de perei? a continuat realizatorul. Ei, ce s-i spun! i s-avem grij ca
Abdul s beneficieze de un proces corect. Habeas corpus
pe dracu!
Ai dreptate, amice, a zis Mitch, oprind radioul.
Apoi a scos un laptop de sub scaunul su, l-a pus pe
scaunul pasagerului i a apsat uor pe acceleraie.

*
Hall ieise din ora de vreo or, iar acum conducea
pe autostrada Saw Mill River, trecnd printr-o pdure ntrerupt din loc n loc de cte un perete de stnc cenuie. Pe sensul lui de mers, traficul nu era aglomerat, cu
toate c era 4 iulie.
Mitch a sunat din nou, iar Hall l-a pus pe difuzor.
Gata, am aflat a cui e maina. Martin Corley, doctor.
Locuiete n cldirea aia. Divorat. Fr copii.
D o cutare pe numele lui, poate are o cas undeva
la nord de ora. Uit-te n registrul funciar, n registrul
342
fiction connection

Inchizitorul

telefonic i n cel al consumatorilor electrici. Unde eti


acuma?
Pe Autostrada 9, tocmai am trecut peste autostrada
Bear Mountain.
Eu sunt lng Ossining67, deci nu-s departe n urma ta.
Uitndu-se peste poriunea care separa sensurile autostrzii, Hall a vzut Visul American trndu-se bar la
bar spre sud. Maini cu familii care se ntorceau acas
dup ce fuseser ntr-o excursie n natur zgomot de
radiouri, cini cu capul scos pe fereastr, biciclete cocoate pe portbagaje, iar pe banchetele din spate, copii somnoroi cu obrajii ari de soare i cu caramele topite n buzunare. Ce ar: optzeci de mii de kilometri de autostrad
menii s-i ajute pe oameni s gseasc un pic de linite
ntr-un colior de natur.
Hall a setat telefonul pe mute i a pornit radioul. S-a
ntrebat cum ar fi artat pacea pentru el dup tot acest
timp i i imagina c tie rspunsul: ar fi fost cteva
momente n care n-ar fi trebuit s gndeasc cu trei micri nainte sau n care n-ar mai fi avut loc absolut
nicio micare.
N-a trebuit s atepte mult pn s nceap un buletin de tiri.
Aici radio WBCS. ntrerupem transmisiunea pentru
o tire de ultim or. Am aflat mai multe informaii despre explozia de pe 134th Street din Manhattan. Rich
Lamm se afl la faa locului. Rich?
David, cldirea era o cas cu etaj, despre care se crede c-ar fi fost o locuin privat. Pompierii, poliia, pirotehnitii i autoritile federale se afl cu toii la faa
67

Ossining: localitate de 38 000 de locuitori aflat la nord de New York.


343

Mark Allen Smith

locului, dar nimeni nu spune mare lucru. ns un lucru


e sigur: pare s fie vorba mai degrab de o im-plozie dect de o ex-plozie. Cldirea arat ca i cnd s-ar fi prbuit n interior, lsnd neatins tot ce se afl n jurul su.
E posibil s fi fost un act terorist, Rich?
Anchetatorii vor trebui s ia n calcul i aceast ipotez. E posibil ca aceast cldire s fi fost sau inta unui
atac, sau o fabric de bombe n care a avut loc un accident. Dar, bineneles, cauza exploziei ar putea fi ceva
mai puin sinistru, precum o scurgere de gaze. Comisarul Kelly urmeaz s fac o declaraie n scurt vreme.
Pn atunci, vom
Hall a oprit radioul i a scos telefonul de pe mute. Sosise momentul s-i dea vestea.
Mitch?
Da?
Casa lui Geiger a explodat.
Poftim? i Ray era nuntru?
Am auzit la tiri. Au vorbit despre o cldire de pe
West 134th Street
A fcut o pauz ca s adauge dramatism vorbelor
sale, apoi a continuat:
N-a mai rmas nimic n picioare.
Hall a scos un oftat prefcut:
Dumnezeule
Bietul nenorocit, a zis Mitch, scond i el un oftat.
Erau spirite nrudite, fiecare fiind foarte atent la propriul joc i, n acelai timp, studiind reprezentaia pe care
o ddea cellalt.
Hall a fcut pauza care se cerea ntr-o astfel de situaie, apoi a revenit la obinuitul su ton sobru.
Ceva nou despre Corley?
344
fiction connection

Inchizitorul

Tocmai am primit informaiile, i-a rspuns Mitch.


Corley are o cas n Cold Spring. E pe River Lane, la numrul douzeci i nou. Cred c ajung acolo cam ntr-un
sfert de or.
Localizeaz-o prin satelit.
Deja am localizat-o. E n afara oraului, iar cel mai
apropiat vecin se afl la vreo cinci sute de metri distan. Pe mal e i un mic dig de lemn.
Vreo ambarcaiune?
E legat de dig. Pare s fie o barc cu vsle. E o locuin mult mai bun dect un apartament pe Central
Park West, nu?
Hall a zmbit. Milionul de maimue tasta n continuare, iar una dintre ele prea s fie pe punctul de a da
la iveal ceva extraordinar.
Mda, a zis Hall. E perfect.

345

21

Geiger
Geiger a deschis ochii i l-a vzut pe Harry uitndu-se
la el de pe scaunul oferului.
Am ajuns, a zis Harry.
Unde?
La casa lui Corley din Cold Spring.
Geiger a deschis ua, s-a aplecat afar i a scuipat
snge.
Am nevoie de nite ghea, a zis el, apoi i-a luat
geanta i s-a dat jos din main.
Harry l-a ajuns din urm pe aleea cu dale de piatr i
a ntins mna s-l ajute, dar Geiger a cltinat din cap.
M descurc.
Ba nu.
Geiger s-a ntors cu faa spre el, aruncndu-i o privire dur.
Ba da, Harry, m descurc!
Geiger i-a continuat drumul spre cas, iar Harry a
aruncat o privire de jur mprejur. nspre vest, era o pajite netuns, cu pant lin, ce cobora pn la ap. ntre
pajite i ru se vedea un ir des de copaci: pinii i fagii
346
fiction connection

Inchizitorul

btrni, cu trunchiuri groase i noduroase, i ntindeau


ramurile contorsionate, ce mprtiau umbre lungi n lumina slab a soarelui. n faa lui Harry, casa cu etaj n
stil colonial se nla pe culmea colinei, iar ferestrele de
doi metri i jumtate de la parter i veranda care se ntindea de jur mprejurul su ofereau o privelite nemaipomenit asupra fluviului Hudson i a dealurilor de dincolo de el.
Aleea cu dale de piatr care ducea spre intrarea principal era mrginit de stlpi de iluminat foarte scunzi,
cu o mic sgeat n vrf, iar cnd Geiger i Harry s-au
apropiat de trepte, Ezra i Lily au aprut la una dintre ferestrele de la parter. Stteau unul lng altul i abia dac
se vedeau, stratul gros de praf de pe geam transformndu-i n nite stafii era ca i cnd, dei umblau n lumea asta, veneau din lumea de dincolo.
Din geanta lui Geiger s-a auzit soneria mobilului su.
La jumtatea treptelor, s-a oprit, a scos telefonul i a rspuns.
Doamna Wayland? a zis el.
Da, sunt la J.F.K.
Sunai de la un telefon public?
Da. Vreau s vorbesc cu fiul meu.
Imediat, dar mai nti o s discutai puin cu cineva
care o s v explice unde s venii. Trebuie s nchiriai
o main. Suntem ntr-o cas din Cold Spring.
Geiger i-a dat telefonul lui Harry.
Bun, eu sunt Harry, a zis el scond din buzunar
hrtia pe care i notase indicaiile lui Corley. Ai un pix?
Dup ce a urcat ultima treapt, Geiger s-a oprit s se
odihneasc. Ua s-a deschis, iar n prag a aprut Ezra, care
i-a aruncat o privire ntrebtoare.
347

Mark Allen Smith

A sunat mama ta, Ezra. Du-te s vorbeti cu ea.


Biatul a tcut pre de o clip.
Te-au chinuit ca s le spui unde sunt, nu-i aa?
Da.
Dar nu le-ai spus.
Nu.
Ce i-au fcut?
Nu trebuie s tii asta.
Bine, a zis Ezra, apoi a cobort treptele.
Geiger a intrat n cas. Holul de primire se continua cu un coridor care ducea direct la ua din spate, iar
n dreapta era o scar care ducea la etaj. Camera de zi,
care se deschidea imediat n stnga, avea tavanul nalt,
din lemn nelcuit, i era dominat de un emineu din
piatr nelefuit, care ocupa jumtate dintr-un perete.
Lily sttea n picioare lng el, trecndu-i degetele peste
liniile neregulate ale bucilor de piatr mbinate cu
mult grij.
E un puzzle uria, a zis ea.
Geiger a intrat n living i s-a aezat pe o canapea
puin cam tare. Ct sttuse n cabinetul lui Corley, se uitase de multe ori la casa aceea i se ntrebase cum arta
pe dinuntru. S-a aplecat n fa, a ntins mna dincolo
de marginea covorului persan i a pipit podelele late.
Pin vechi. Lemnul trebuia uns: uleiul de in ar fi fost cea
mai bun alegere amestecat cu un pic de ulei de Vernicia fordii. S-a ridicat i s-a lsat iari pe spate. De afar, se auzea glasul lui Ezra, care strbtea veranda cu pai
vioi, stnd de vorb la telefon cu mama lui.
Nu, mami, a zis biatul. Niciun prenume. Doar Geiger.
Harry a venit chioptnd n living i i-a ntins lui
Geiger un pahar cu ghea, apoi a luat loc lng el cu un
348
fiction connection

Inchizitorul

geamt. A aruncat o privire spre pantalonii lui Geiger i


a vzut c materialul de pe una dintre coapse strlucea.
Mersi, a zis Geiger, lund cteva cuburi de ghea n
gur.
i cine te-a prelucrat?
Dalton.
Harry a plecat capul ntr-o parte.
Dalton?
Da, a fost reprezentaia lui de adio.
Adic?
I-am rupt toate degetele.
Dumnezeule!
Harry era uluit de viteza cu care violena le invadase spaiul privat. Carnea sfrtecat i oasele rupte deveniser ceva obinuit.
Harry, trebuie s vedem dac gsim un televizor i
un DVD prin cas.
De ce?
Mai bine du-te i caut, da?
Se face.

*
Strada principal din Cold Spring cobora pe panta
unui deal, iar la capt avea o pia pietonal pavat cu
piatr cubic. De-a lungul deceniilor, muli dintre proprietarii elegantelor case cu unul sau dou etaje care mrgineau strada le conservaser cu grij nfiarea de secol
nousprezece. n lumina apusului, faadele de crmid
i grilajele de fier forjat ale magazinelor, bistrourilor i
buticurilor de antichiti preau rupte dintr-un tablou,
iar trotuarele erau nesate de oameni care coborau panta
349

Mark Allen Smith

spre fluviu, unde urmau s aib loc festivitile de Ziua


Independenei.
Hall i Mitch stteau n Lexusul parcat pe culmea
dealului, peste drum de parc.
i ce facem acuma, efu? a ntrebat Mitch.
Hall a mrit harta prin satelit de pe ecranul laptopului i a pus un deget pe ea.
Aici suntem noi, iar aici e casa lui Corley. Dup ce
ncepe s se ntunece, o lum nainte, trecem de vreo ase
intersecii, apoi facem stnga aici i intrm pe River Lane.
Dup vreo opt sute de metri, parcm n pdure, apoi o
lum pe jos. Pare c n-o s avem de mers dect vreo patru sute de metri.
Apoi?
Ne desprim aici, la irul de copaci.
i?
Hall s-a lsat pe spate.
Unul intr prin fa, cellalt prin spate, i vedem ce
se ntmpl.
Intrm ct nc mai sunt luminile aprinse sau ateptm s se culce?
Toate ntrebrile erau pertinente, dar Hall tia c
Mitch fcea mai mult dect s ntrebe: msura timpul
scurs nainte de fiecare rspuns, ncercnd s gseasc
nite puncte slabe. Hall s-a uitat la chipul inexpresiv al
lui Mitch. De-a lungul anilor, muli oameni l luaser pe
partenerul su drept un fost jocheu, un tip simplu, pe
care poi s te bazezi, dar Hall tia mai bine cum stteau
lucrurile. Mitch era la fel de introspectiv ca o oprl, dar
era foarte priceput cnd venea vorba s citeasc oamenii
i avea o fabuloas memorie a detaliilor eseniale cu privire la toi oamenii cu care avusese de-a face. n trecut,
350
fiction connection

Inchizitorul

aceste caliti l transformaser ntr-o resurs foarte valoroas, dar acum l fceau periculos.
Cu luminile aprinse, a zis Hall. N-avem niciun motiv s orbecim prin cas i s ne izbim de perei.
Am neles.
nuntru sunt Harry, sor-sa, putiul i Geiger.
O mulime de lume, a zis Mitch.
Hall a nchis laptopul.
Tocmai de-aia suntem pltii att de bine, nu?

*
Harry a gsit aparatele pe care le cuta n dormitorul
oaspeilor de la parter, care avea ua vizavi de living. Erau
aezate pe o comod, sub un cearaf un televizor Samsung cu diagonala de cincizeci i cinci de centrimetri i
un DVD-player JVC.
Le-am gsit! a strigat el, trgnd cearafurile de pe celelalte mobile din camer.
Geiger a venit chioptnd n dormitor, a pus geanta sport n patul cu baldachin i s-a aezat pe balansoarul de rchit de lng el, fr s ia n seam zvcnetele
puternice din coapsa cioprit.
ncuie ua, a zis el.
Harry i-a dat ascultare, apoi a apsat pe butoanele de
pornire ale celor dou aparate i s-a ntors cu faa spre
Geiger.
Poi s-mi spui despre ce-i vorba oricnd vrei tu. i
s treci direct la subiect, fr niciun preambul.
n geanta mea e un plic.
Harry a vrt mna n ea i a scos pachetul.
sta?
351

Mark Allen Smith

Da. Mi l-a dat Matheson.


Cum dracu?
M-am ntlnit cu el n dup-amiaza asta, l-a ntrerupt
Geiger. Dup ce-am terminat cu Dalton. S lsm ntrebrile pe mai trziu, Harry. Hai s rezolvm treaba asta
mai nti.
Bine.
Harry a scos din plic cinci minidiscuri negre, fiecare
n cte o carcas de plastic.
Despre astea era vorba? a zis el, apoi a scos minidiscul din carcasa pe care era scris 1 i l-a ridicat n dreptul ochilor. Nu prea arat ca un De Kooning, nu? Ce e,
CD sau DVD?
Hai s aflm.
Harry a pus discul n player, a apsat pe butonul
Play i s-a aezat pe marginea patului.
Negrul ecranului a tremurat uor, iar n partea de jos
a aprut o dung argintie. n colul din dreapta jos, se vedeau un cronometru i data nregistrrii: 16.02.2004.
Harry a fcut un semn cu degetul spre ecran:
Vezi linia argintie de jos? E un cifru digital. Discul
nu poate fi copiat dac nu e decodat.
S-a auzit o voce de brbat vorbind n englez cu accentul specific celor din Orientul Mijlociu vorbea att
de ncet, nct abia se putea auzi.
nregistrarea numrul douzeci i apte. aisprezece
februarie dou mii patru.
Pe monitor a aprut imaginea unei camere fr ferestre, puternic luminate nregistrarea fusese fcut cu o
camer de luat vederi montat sus, ntr-un col.
Ei bine, nu e un album de lagre, asta-i clar, a zis
Harry, fcnd iari semn cu degetul spre ecran. Vezi c
352
fiction connection

Inchizitorul

marginile imaginii sunt neregulate? E o camer ascuns


undeva n perete.
Dintr-odat, s-a auzit un zngnit ritmic, iar Geiger
s-a aplecat n fa. Doi brbai tuni scurt, cu uniforme
kaki, au aprut n cadru mpingnd n centrul camerei o
targ rblgit pe rotile. ntins pe ea, legat de mini i de
picioare de barele trgii, mbrcat doar cu o pereche de
boxeri murdari, era un brbat de vreo treizeci i cinci de
ani, musculos i cu barb, leoarc de sudoare. Faa i era
plin de urme vineii i tieturi cu sngele nchegat, la
fel ca i pielea de pe piept i de pe antebrae. Lumina puternic scotea n eviden nuanele ntunecate ale contuziilor.
Doamne, a zis Harry, ce-i asta?
Un brbat mbrcat cu o cma alb, cu mnec
scurt, i o pereche de pantaloni scuri kaki a aprut n
cadru i s-a apropiat de targ. i-a mngiat ciocul foarte ngrijit pre de cteva clipe, apoi l-a lovit uor pe umr
pe brbatul cu barb i i-a vorbit n englez, pe un ton
inexpresiv i uor nazal. Nu ncpea niciun dubiu c era
american Harry ar fi zis c era de undeva din partea
central vestic a Statelor Unite.
Bun diminea, Nari, a zis americanul cu cioc. E o
nou zi, prietene.
Allahu Akbar, a rspuns brbatul de pe targ cu glas
rguit.
Da, tiu, a continuat americanul. Dumnezeu e mare,
iar America e Satana.
Stai niel, a spus Harry. Nari? O fi Nari Kaneesh?
Doamne
Geiger s-a ridicat de pe scaun i s-a agat de unul
dintre stlpii baldachinului.
353

Mark Allen Smith

Nari, a zis americanul, azi vrei s stai de vorb cu noi?


Nu e drept. N-am fcut nimic
Deci nu vrei.
Doar v-am spus: de fiecare dat cnd veneau n camera de hotel, ciocneau la u i mi cereau s m leg
la ochi nainte s intre. Iar apoi
Da, tiu: te duceau undeva cu maina, stteai de vorb cu doi brbai, iar apoi te aduceau napoi la hotel i
i spuneau s nu-i scoi legtura de la ochi nainte s
plece.
Exact. N-am vzut niciodat pe niciunul dintre ei.
tiu, Nari, tiu. Dar nc nu suntem siguri c ne spui
adevrul.
Acionam n numele binelui, pentru pace
Te credem. Dar tot bnuim c poate i-ai vzut la fa
pe membrii al-Qaeda cu care te ntlneai, ba poate chiar
ai vzut unde te duceau, i ne gndim c s-ar putea s ai
nevoie de o mn de ajutor ca s-i aduci aminte.
Nari a nceput s clatine capul dintr-o parte n alta,
negnd frenetic.
Nu, nu, nu! a strigat el, zglind targa.
Dumnezeule! a zis Harry. El e!
Apoi s-a ntors spre Geiger.
Tipul sta e ministrul egiptean care s-a ntlnit n secret cu nite membri al-Qaeda, apoi a disprut, i-a explicat
el, lovindu-i coapsa cu pumnul. Chestia asta e colosal.
Dar Geiger nu i dezlipea ochii de la ecran.
Americanul a apsat pe un buton de pe targ i i-a ridicat jumtatea superioar la un unghi de aizeci de grade.
Ne-ai mai spus asta, Nari, i tocmai de aceea am hotrt s aducem pe cineva nou, cineva care te-ar putea
ncuraja s fii un pic mai deschis.
354
fiction connection

Inchizitorul

Nu e bine ce facei! a strigat prizonierul. Sunt un oficial ales al unui aliat al Statelor Unite!
Da, aa-i, i-a rspuns americanul, i asta ar trebui s
te ajute s nelegi natura situaiei anume c vom face
tot ce ne st n putin pentru a ne proteja interesele.
Deci, dac nu cooperezi cu noul interogator n fine, tii
cum se zice: dac te pui cu Satana, ai s sfreti cu furca lui n cur.
Americanul s-a uitat afar din cadru i a fcut un
semn cu mna.
Nari, acesta este noul tu prieten, Inchizitorul, a zis
el, ieind din cadru.
Brbatul care s-a apropiat de targ era mbrcat numai n alb: tricou, pantaloni largi, tenii. Era Geiger.
Al dracu s fiu! a strigat Harry, ridicndu-se n picioare. Unde s-a ntmplat chestia asta?
La Cairo, i-a rspuns Geiger. ntr-o baz secret.
n nregistrare, Geiger a pus dou degete pe gtul prizonierului ca s-i ia pulsul. Nari s-a uitat la el cu ochi
plini de ur.
Nu pot spune mai mult dect am spus deja
Dar Geiger l-a nhat de gt, degetul mare i arttorul nfigndu-i-se adnc n carnea de sub marginile maxilarului. Nari a icnit i n-a mai zis nimic.
Aa e, Nari, i-a rspuns Geiger. N-ai s-mi spui nimic nu nc. Mai ncolo, o s-mi spui, dar nc n-a sosit momentul. Deocamdat, cel mai bine ar fi s nu mai
zici nimic.
n ochii lui Nari se citea uimirea i confuzia.
Dar scopul meu era pacea
Geiger i-a nteit strnsoarea, lsndu-l pe egiptean
fr glas.
355

Mark Allen Smith

S nu mai scoi o vorb, Nari!


Degetele lui Geiger s-au afundat i mai mult n carnea egipteanului, iar grimasa prizonierului s-a lit att
de mult, nct aducea cu un zmbet.
D din cap dac ai neles.
Nari a ncuviinat din cap.
Geiger s-a aplecat spre DVD-player i a apsat pe butonul de pauz, apoi s-a ntors lng scaun i a luat loc,
rmnnd la fel de nemicat ca imaginea de pe ecran.
Harry, care sttea tot n picioare, a nceput s dea
uor din cap, pe msur ce piesele puzzle-ului i se aranjau n minte.
Baz secret. CIA. Cairo. Cineva ascunde o camer n
perete i nregistreaz edina n secret. CIA tie? Poate
c da, poate c nu.
S-a ncruntat o clip, apoi a continuat:
Mai degrab nu. nregistrarea rmne undeva timp
de civa ani, iar n cele din urm, cineva o gsete i i-o
d lui Matheson. Sau o gsete chiar el nu conteaz.
Dar de ce Matheson?
Pentru c Matheson conduce Veritas Arcana.
Organizaia aia care d publicitii o mulime de informaii secrete? Deci cu asta se ocup Matheson?
Da.
Gata, am neles. Deci Matheson pune mna pe
discuri, dar, nainte s poat sparge codul digital ca s le
poat pune pe internet, CIA sau altcineva de la Washington afl c au ajuns la el i trimite dulii pe urmele lui. Hall
i prietenii si se pun pe treab i tim foarte bine ce-a urmat. Deci aa. Pi, i ce conin nregistrrile astea, Geiger?
nainte s rspund, Geiger s-a uitat impasibil la
Harry pre de cteva clipe:
356
fiction connection

Inchizitorul

Am folosit mai multe metode toate foarte dureroase: acupunctur, tortur auditiv, privaiuni Timp
de dou zile, n-am dormit nici eu, nici el. Pn s cedeze, au fost multe gemete i urlete.
Geiger, Nari Kaneesh era omul numrul doi din parlamentul egiptean!
Harry, nu ridica vocea, i-a cerut Geiger, ns fr
niciun pic de enervare.
Se uita int la cadrul de pe monitor, amintindu-i
nenumratele sale acte de cruzime i felul pragmatic n
care adoptase violena. nc i amintea contraciile muchilor lui Nari, n timp ce-l strngea de gt. Simea n
mini carnea a sute de alte victime, tresrind de spaim,
crispndu-se de durere i cednd cu disperare
Harry s-a aplecat spre DVD i a apsat pe butonul
Eject. A luat discul i s-a uitat la el cu atenie.
Pune-le la loc n geant, Harry.
Nu le distrugem?
Nu, am s fac exact ce i-am spus lui Matheson. O s-l
sun pe Hall s-i spun c discurile sunt la mine i am s-i
promit c, atta timp ct l las n pace pe Ezra, nimeni
n-o s afle ce conin.
Harry a clipit.
i-ai pierdut minile, Geiger. Dac pstrezi discurile
astea, va trebui s-i petreci tot restul zilelor ascuns ntr-o peter. Chiar dac l las n pace pe Ezra, or s vin
dup tine i, cum ai zis i tu, n-or s se opreasc pn
nu te gsesc.
Geiger a inspirat adnc i a simit c i se dilat tot
trupul, milioane de molecule trgndu-i energia din oxigen. Apoi a expirat uor i a ncuviinat din cap:
tiu.
357

Mark Allen Smith

*
Buctria era centrul casei. Avea dou ui una spre
holul de primire, cealalt spre living i era prevzut
cu dou luminatoare rotunde. Harry a gsit o cutie sigilat de biscuii Ritz i un borcan de unt de arahide, i s-a
apucat s fac minisendviuri pe blatul de granit mpestriat, aezndu-le pe o farfurie.
Lily sttea la masa oval din lemn de stejar, fredonnd o melodie cu glas sczut. Ezra sttea alturi de ea,
cu o sprncean ridicat.
mi place de ea, a zis Ezra. Pn acum, n-am mai avut
de-a face cu m rog, cu nebuni.
Serios? a ntrebat Harry. Aici ai nebuni pe alese e
casa plin.
Harry a aezat farfuria pe mas i a pus o mn pe
umrul lui Lily, care a nclinat capul, ca i cnd n-ar fi
simit atingerea cuiva, ci ar fi auzit un sunet.
Cine-i acolo? a ntrebat ea.
Eu, Harry.
Ezra a luat cteva minisendviuri i i-a aruncat unul
n gur.
tiu ceva, a continuat Lily, cu o voce care amintea de
fonetul satinului.
Harry a zmbit i s-a aezat lng ea, apoi i-a cuprins
minile ntr-ale lui.
Ia zi, surioar, ce tii?
tiu de ce e trist Harry.
Cuvintele ei delicate l-au fcut s se lase pe spate i
s-i dea drumul minilor.
Lily a ntins braul spre Ezra i i-a cuprins ncheietura minii.
358
fiction connection

Inchizitorul

Hai s cntm.
Da, sigur.
Hua-hua, n vrful copacului
Ezra i s-a alturat:
Cnd o bate vntul, leagnul s-o legna
Melodia rsuna n mintea lui Harry ca un clopot trist.
Ezra, nceteaz, a zis el. Nu mai cnta.
Biatul s-a oprit, uitndu-se nedumerit la Harry.
ns Lily a continuat:
Cnd s-o rupe creanga, leagnul o cdea
Lily, taci.
i jos o pica
Lily! a strigat Harry.
Pleoapele surorii lui s-au nchis i o lacrim s-a scurs
de sub fiecare dintre ele.
Harry, a intervenit Ezra. Ce se ntmpl?
Nimic. E nebun, ai uitat?
Dar plnge? De ce plnge?
Harry s-a ridicat de la mas cu un aer plictisit.
Plnge din cauza unei fete care nu mai e, a zis el, apoi
a ieit din camer.

*
La etaj, Geiger sttea n cabina de du, cu capul plecat i palmele sprijinite de perete. Dduse drumul la apa
rece ca s nu-i provoace noi sngerri i, totui, micul
vrtej de ap din jurul gurii de scurgere avea o nuan roiatic. Plcile de faian erau verzi ca fierea, iar Geiger
s-a ntrebat ntr-o doar dac psihiatrul fusese cel care
alesese culoarea sau dac nu cumva se supusese dorinei
altcuiva sau poate chiar refuzase s se amestece.
359

Mark Allen Smith

Geiger a ieit din cabin i s-a ters atent cu un prosop. n oglinda oval de deasupra chiuvetei a vzut c pe
ua bii, care se afla n spatele lui, era montat o alt
oglind, nalt ct ua. S-a ntors spre imaginea ntregului su trup.
Rnile erau att de numeroase, nct nu le putea cuprinde cu privirea pe toate o dat fiecare se strduia
s-i atrag atenia: discul stacojiu, cu o neptur n
mijloc, de pe obrazul stng, vntile urte de pe piept
i de pe picioare, tieturile lungi, cusute de pe coaps, pe
care deja ncepeau s strluceasc picturi de snge proaspt. Privirea srea de la una la alta, iar prin porii pielii i
croia drum un val de transpiraie fierbinte.
Simind c ameete, a dus o mn tremurtoare
spre chiuvet i s-a aezat pe closet. Mecanismul memoriei i se nvrtea ncet, culegnd momente disparate din
camera ntunecat a minii lui i aducndu-le la lumin:
un cuit luminat de flcri ntr-un pumn umflat, picturi de snge pe o podea aspr de lemn, siluete de vulpe smulgnd carne de pe oase
Pre de cteva clipe, Geiger i-a concentrat toat atenia asupra mozaicului din plci octogonale al podelei
labirintul de linii negre i-a ancorat privirea, iar furtuna
care i copleise mintea s-a ndeprtat.

*
Hall a gsit un loc pe unde putea iei de pe strad. A
naintat vreo cincisprezece metri n pdure, a stins farurile i a oprit motorul. El i Mitch au apsat pe butoanele de pe portiere, iar geamurile fumurii au cobort cu un
zumzet discret, care a fost acoperit imediat de un val de
360
fiction connection

Inchizitorul

rituri de greieri i cicade. Iar de pe o creang din apropiere s-a auzit un bu-hu-hu.
Uau! a zis Mitch. Cnd ai auzit ultima oar o bufni?
Hall a deschis torpedoul, a scos un mic dispozitiv
de emisie-recepie era argintiu i avea vreo patru centimetri lungime , pe care i l-a fixat n ureche, iar
Mitch a vrt mna n buzunarul cmii, scond i el
un dispozitiv similar. Apoi i-au verificat amndoi ncrctoarele pistoalelor, iar Hall i-a recapitulat n minte planul de aciune, ncheind cu o scurt nclinare din
cap.
Deci, dup ce pornim, urmezi comenzile mele, a zis el.
Am neles.
i-au vrt ncrctoarele napoi n pistoale, au ieit
din main i au pornit spre vest.
Intrm cu pistoalele n mn, a zis el. Dar nu apsm
pe trgaci dect dac suntem nevoii.
Am neles.
Au pornit prin pdure n tcere. Cnd au ajuns
aproape de casa lui Corley, au dat de un lumini i s-au
oprit. ncepnd din acel loc, aveau s mearg n cmp deschis n faa lor se ntindea o pajite cu diametrul de
vreo aizeci de metri, presrat cu vreo zece copaci i nite tufiuri nalte, iar n mijlocul ei, se nla casa. Luminile ferestrelor i ale stlpilor de iluminat care mrgineau
aleea spre intrarea principal alctuiau o pat luminoas
care nconjura casa pe o raz de vreo zece metri.
n regul, a zis Hall, fcnd un semn cu mna. Fii
atent, cablul de telefon ajunge n spatele casei. Pentru
orice eventualitate, taie-l nainte s intri.
Am neles, a zis Mitch, apoi a tresrit, dndu-i o palm peste ceaf. nar nenorocit!
361

Mark Allen Smith

Hai mai nti s ne asigurm c dispozitivele funcioneaz cum trebuie, a zis Hall. O s m deprtez un pic.
Apoi a luat-o din loc, rmnnd n spatele irului de
copaci. Ct timp ateptaser n main, Hall hotrse
cum avea s procedeze. Urma s se apropie de ua din
fa i s apese pe clan, iar dac era ncuiat, avea s
sune. Fr violen, fr pistol era mai bine s nu tensioneze atmosfera, cel puin la nceput. Avea s-i cear
lui Geiger s strng pe toat lumea, dup care urma s-i
cear discurile fuseser furate i trebuia s i le napoieze. i dac abordarea asta nu ddea rezultate, ei bine,
ntotdeauna avea la ndemn un plan de urgen.
A ndeprtat cu mna un nar, apoi a zis n oapt:
Mitch, m auzi?
Perfect. Tu m auzi?
Foarte limpede. n regul, dup ce tai cablul, d-mi
de tire, i pornesc spre cas.
Am neles.
S te ascunzi pe dup copaci, Mitch. Casa are multe
ferestre.
Richie, am mai fcut chestii dastea
D-i drumul.
Hall l-a urmrit pe Mitch ieind de dup irul de copaci i pornind spre partea din spate a casei, naintnd
tupilat pe pajite, de la un copac sau tufi izolat la altul.
Hall i-a scos dispozitivul de emisie-recepie din ureche,
l-a pus n buzunarul cmii, apoi a nchis ochii. Voia
s-i domoleasc pulsul nainte s sune, ca nu cumva s
par nesigur nu trebuia s i se strecoare n glas nici cea
mai vag urm de ngrijorare.
A scos mobilul i a format numrul.
Alo? i-a rspuns vocea.
362
fiction connection

Inchizitorul

Hall v deranjeaz.
A interpretat clipele de tcere care au urmat ca pe un
ndemn de a continua.
Suntem aproape de int o cas izolat din Cold
Spring. M uit la ea chiar n clipa asta. nuntru se afl
discurile i patru persoane. Suntem pe punctul de-a intra. O s obinem discurile n foarte scurt timp.
Hall a simit un fior rece nainte s neleag de ce.
Ct timp vorbise, auzise pe linie ecoul slab al propriei
sale voci, ceea ce nsemna c cellalt telefon era pus pe
difuzor. Aadar, cel pe care l sunase chemase lng el
alte cteva persoane, foarte probabil pentru c voia s se
sftuiasc cu ei n legtur cu decizia pe care se pregtea
s-o ia. Hall a neles c era un semn de ru augur.
nuntru sunt patru persoane? a ntrebat o voce de
brbat.
Da, patru.
Iniial, era vorba s urmreti o singur persoan,
Hall. Dar vd c ai transformat operaiunea asta n ceva
foarte diferit. Dac l punem la socoteal i pe Matheson, acum sunt implicai cinci oameni e un numr mare.
Hall se uita la cas, iar multele ei ferestre deveneau
din ce n ce mai luminoase pe msur ce se lsa ntunericul:
Avei dreptate.
Deci dup ce se ncheie operaiunea, vor ti despre
ea cinci oameni. Adic prea muli. n noaptea asta, totul
trebuie s se termine definitiv. Fr nicio urm. Apoi o
s-l gsim pe Matheson. Ai neles?
Hall l-a vzut pe Mitch nind spre un tufi netuns
de lng cas.
363

Mark Allen Smith

Da, v-am neles.


i, Hall Dac totui rmne vreo urm, va trebui s
dispari i tu.
V-am neles.
Conversaia s-a terminat, iar Hall a pus telefonul n
buzunar, apoi i-a vrt n ureche dispozitivul de emisie-recepie. A auzit gfitul lui Mitch, dar zvcnirile propriului puls, pe care le simea la baza craniului, aproape
c-l estompau.
Deci i voiau mori pe toi cei din cas.

*
Geiger i Ezra stteau sprijinii de balustrada verandei. Spre apus, dincolo de fluviu, deasupra dealurilor ntunecate, soarele lsase n urm o fie roiatic. Geiger
gsise ntr-un ifonier o pereche de pantaloni de trening
de culoare gri i se mbrcase cu ei. Ezra se uita la stlpii
de iluminat nirai pe panta ce cobora spre fluviu. n jurul lor roiau nari i molii, izbindu-se de globurile de
sticl ce protejau becurile.
Ezra, a zis Geiger, azi m-am ntlnit cu tatl tu.
Biatul s-a ndreptat imediat de spate.
Cnd? Unde?
Chiar nainte s m ntorc la Corley. n Central Park.
Cum ai?
E o poveste lung. Dar e teafr.
A ntrebat de mine?
Da.
Atunci de ce n-a venit cu tine?
A vrut s te vad, dar nu i-am dat voie.
De ce?
364
fiction connection

Inchizitorul

I-am spus c, de acum nainte, n-o s te mai poat vedea dect cu acordul tu. C va depinde doar de
tine.
Serios?
Da. Deci dup ce o s se termine povestea asta, tu vei
hotr cnd vrei s-l vezi dac vrei s-l vezi. i se pare
n regul?
Pi, a zis Ezra, ridicnd uor din umeri. Cred c da.
i nc ceva.
Ce?
Am fcut rost de ceea ce caut oamenii ia. Sunt nite discuri. Le am n geant. Conin nite nregistrri. Mi
le-a dat tatl tu. Acum, c se afl la mine, n-o s te mai
deranjeze nimeni.
Ce fel de nregistrri?
Nu conteaz, Ezra. Dar trebuie s nelegi c tatl tu
te-a lsat singur pentru c, dup prerea lui, nregistrrile astea sunt foarte importante i nu voia ca Hall s pun
mna pe ele. S-a trezit n faa unei alegeri extrem de dificile. Ai neles?
Da.
Trebuie s dau un telefon, a zis Geiger, pornind spre
treptele verandei.

*
Ascuns dup irul de copaci, Hall l-a vzut pe Mitch
alergnd spre un fag uria i disprnd n spatele trunchiului su gros. Umbra deas a copacului se ntindea
pn la doitrei metri de ua din spate a casei.
M vezi? a optit Mitch.
Da.
365

Mark Allen Smith

Apoi Hall l-a zrit pe Geiger cobornd treptele verandei, cu capul plecat spre un obiect pe care l inea n
mn.
Geiger a cobort treptele, a zis Hall. E pe gazonul din
faa casei. Cred c sun pe cineva.
n clipa urmtoare, Hall a simit n partea superioar a coapsei vibraiile mobilului su.
Hopa! a optit el. Cred c m sun pe mine.
Nu-i rspunde, a zis Mitch.
Ba da, ne-ar putea fi de folos. Ateapt un pic.
Hall i-a scos dispozitivul de emisie-recepie i a dus
telefonul la ureche.
Alo?
Geiger la telefon.
Nu te grbeti deloc s ne dai ccatu la de cod, Geiger. Ai zis c m suni n juma de or, mai ii minte?
Hall l urmrea plimbndu-se ntr-un cerc mic, la
vreo aizeci de metri de el.
M-am ntlnit cu Matheson. Discurile sunt la mine.
Continu, a zis Hall.
Am de gnd s le pstrez.
Foarte nenelept din partea ta, Geiger.
n scurt vreme, biatul o s se ntlneasc cu maic-sa. Dup aceea, ct vreme Ezra rmne teafr i nevtmat, nimeni n-o s vad ce e pe discuri. Asta e nelegerea.
Eu nu fac nelegeri, Geiger. Nu e treaba mea. Iar acuma, zi-mi: cnd mi dai porcria aia de cod, ca s putem
iei odat din cas?
Te sun mai ncolo.
Hall l-a vzut pe Geiger lund telefonul de la ureche,
iar conversaia s-a ntrerupt.
366
fiction connection

Inchizitorul

*
Cnd Geiger s-a ntors n cas, Harry ieea din dormitorul de la parter, cltinnd din cap.
Ai gsit-o? a strigat Harry.
Geiger a auzit zgomot de pai la etaj, iar Ezra a aprut n capul scrii.
Nu, nu-i nici aici, a zis biatul, cobornd treptele.
Harry s-a ntors spre Geiger.
A disprut Lily.
De ct timp?
Nu tiu. Tu i Ezra erai afar, iar eu am aipit cteva
minute
Ezra, a zis Geiger, du-te i caut o lantern prin dulapurile din buctrie.
Biatul a luat-o din loc, iar Harry, s-a sprijinit de tocul uii.
N-avea cum s ajung foarte departe, a zis Geiger. Tu
caut-o n faa casei, iar eu o s m uit n spate.
Nu, a zis Harry, uitndu-se la piciorul lui Geiger. Tu
rmi n cas. O caut cu Ezra.
M simt bine, Harry.
Vorbeti serios, Geiger?
Am s merg ncet i
Harry a ridicat brusc pumnul i l-a izbit de perete.
nceteaz! Gata, da? Atta ne mai trebuie acuma, s
leini i s cazi cine tie pe unde. De-ajuns c trebuie s
cutm o epav pe ntuneric, nu crezi?
Geiger s-a uitat la el o clip, apoi a aprobat din cap.

*
367

Mark Allen Smith

Hall atepta acel clic, acel moment n care totul fuziona datele situaiei, intuiia, sincronizarea, fluxul de
adrenalin.
D-i drumul, Mitch, a zis el. Taie telefonul.
Mitch a ieit din spatele fagului asemenea unei stafii ntunecate, oprindu-se aproape de marginea petei de
lumin ce nvluia ua din spate.
Privirea lui Hall a zburat spre stnga: Harry cobora
treptele verandei, cu o lantern n mn.
Lily! a strigat el.
La dracu! a zis Hall n oapt.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Mitch.
Hall i-a mutat iari privirea spre ua din spate, chiar
n clipa cnd Ezra a deschis-o i a ieit. Mitch a nlemnit
n semintuneric, la vreo cinci metri de biat. Biatul s-a
ntors cu spatele spre Mitch, ncercnd s strpung
bezna.
Lily! a strigat Ezra.
Nu te vede, a optit Hall. Pleac de-acolo. Pleac!
Mitch s-a ndeprtat de u, adncindu-se n ntuneric.
Iar acuma, stai nemicat, a adugat Hall.
Dup care s-a uitat iari n faa casei. Harry ieise
din zona luminat de ferestre i de stlpi, apropiindu-se
de pdure i strpungnd bezna cu raza conic a lanternei.
Ccat! a zis Hall. Geiger a rmas nuntru. Trebuie ca
toi s fie ntr-un singur loc.
Ezra s-a ntors uor spre fagul de lng cas.
Lily! a strigat el nc o dat.
Dintr-odat, cerul s-a umplut de jerbe de scntei roii, albe i albastre. Hall a tresrit i a ntors capul spre
368
fiction connection

Inchizitorul

fluviu. O clip mai trziu, un bubuit puternic a strpuns


linitea nopii. Apoi s-au auzit ecourile slabe ale ovaiilor
unei mulimi, iar scnteile au nceput s coboare, mprtiind o lumin difuz pe pajitea din jurul casei.
Nu pot s cred! a optit Hall.
n timp ce Ezra se uita spre cer, Mitch s-a strecurat
n spatele copacului, iar dup ce s-au stins artificiile, biatul s-a ntors cu faa spre fag a fcut civa pai n
fa, ajungnd sub crengile de aproape cinci metri.
Lily?
Vine spre tine, Mitch, a optit Hall. F ce-i spun,
exact cnd i spun, i-a cerut el, n timp ce-l urmrea pe
Ezra apropiindu-se de copac.
Vine dinspre dreapta. Ateapt!

*
Cu spatele lipit de copac, Mitch l-a auzit pe biat
oprindu-se la un metru sau doi de trunchiul uria.
Lily? a zis Ezra cu glas sczut. Eti acolo?
Mitch l-a auzit fcnd ali civa pai.
E chiar la baza copacului, Mitch, i-a optit Hall. Se
pregtete s se uite dup trunchi. F un pas la stnga
acum!
Mitch i-a dezlipit spatele de copac, dar a rmas cu
degetele sprijinite de scoara lui. A fcut un pas.
Nu te speria, Lily. Sunt eu, Ezra.
Hall i-a optit iari n ureche:
Nu face mai mult de-un pas o dat. Nu vrea s-o sperie. Pregtete-te s faci nc un pas la stnga Acuma.
Mitch a fcut ntocmai i abia s-a abinut s nu izbucneasc n rs: dup ani de cazuri care mai de care mai
369

Mark Allen Smith

dificile, ajunseser s se joace de-a v-ai-ascunselea cu un


biat de doisprezece ani. A auzit un bzit i a simit un
nar aezndu-i-se pe obraz, dar a rmas nemicat n
timp ce insecta i-a nfipt trompa n pielea lui i a nceput
s sug snge.
Pregtete-te, a continuat Hall. Un pas la stnga
acum.
Mitch a mai fcut un pas.
Lily? a zis Ezra.
Apoi Mitch l-a auzit oftnd i paii lui au prut c se
ndeprteaz.
Perfect, a optit Hall. Se pare c pleac.
Mitch a rsuflat uurat, s-a sprijinit cu spatele de
trunchi i a strivit cu sete narul de pe obraz. Dar, imediat dup aceea, a auzit iari zgomot de pai apropiindu-se de trunchi.
Vocea lui Hall i-a revenit brusc n ureche:
Pizda m-sii! Mitch, se ntoarce
Lily? l-a auzit pe Ezra, iar capul lui a aprut de dup
trunchi. Eti?
Mitch l-a nhat de guler i l-a izbit cu spatele de copac, acoperindu-i gura cu cealalt mn.
S nu scoi un sunet, i-a zis el printre dini.
Uor, Mitch! i-a zis Hall n ureche.
Chiar i n ntunericul de sub copac, Mitch tot vedea
ochii lui Ezra lucind de spaim.
Vorbesc serios, putiule. Dac scoi i cel mai mic zgomot, i rup gtul, m-ai neles?
Mitch a simit c biatul a dat din cap sub mna cu
care i acoperise gura.
Gata, Richie, a zis Mitch. S-nceap spectacolu.
Nu-i face nimic putiului, i-a rspuns Hall. Vin i eu.
370
fiction connection

Inchizitorul

*
Lily a ieit dintre copaci. Noaptea era animat de zgomote i lumini. S-a desclat i a pornit prin iarb n picioarele goale, simind firele strecurndu-i-se printre degete. S-a oprit pe malul fluviului. Auzea freamtul discret
al apei.
Cerul a bubuit dintr-odat, dnd la iveal nc o
lun. Plin i strlucitoare, luna aceasta i-a mprtiat
copiii n noapte mii de copii, cntnd, rznd, fugrindu-se unul pe altul spre ap.
Lily se auzea cntnd: o voce tnr i mtsoas ce
i se nfura n jurul trupului ca o mngiere.
n adncuri, sub apele oceanului
Urmrea luminile ridicndu-se din ora i plutind pe
apa nvolburat a fluviului. Deci acolo ajungeau copiii.
Se duceau acas. S-a aezat pe iarb s-i asculte: vocile lor
se nlau de sub ap i se contopeau ntr-o melodie dulce i zglobie.
n adncuri, sub apele oceanului, unde-a vrea s fiu,
unde poate c e i ea

*
Hall a ajuns gfind sub coroana fagului.
N-am avut ncotro, a zis Mitch.
Hall s-a uitat la el n ntuneric, avnd impresia c sesizase o und de ironie n vocea lui.
n regul, a zis Hall. O s ne micm repede nainte
s se ntoarc Harry. Folosim putiul pe post de momeal.
M duc lng ua din spate, iar dup ce-l scoatem pe Geiger afar, intrm cu toii n cas, lum discurile i plecm.
371

Mark Allen Smith

Am neles, a zis Mitch.


Hall s-a aplecat i s-a uitat n ochii lui Ezra: a fost surprins s vad c biatul era nu doar speriat, ci i furios.
Ezra, dac faci ce-i cerem, povestea asta o s se termine n cinci minute, dup care toat lumea pleac acas. Cnd i spune Mitch, vreau s te duci s-l chemi pe
Geiger. Strigi: Hei, Geiger, vino-ncoace. Sunt n spatele
casei. S-o spui pe un ton calm i convingtor. tiu c eti
speriat, aa c inspir adnc de cteva ori ca s te liniteti. Gndete-te la ct de repede o s se termine totul.
N-am s v fac ru nici ie, nici lui Geiger. Nu vreau dect s iau napoi ce-a furat tatl tu.
Hall s-a ridicat n picioare i s-a ntors spre Mitch.
Ateapt semnalul meu, i-a zis el.
Apoi s-a apropiat de marginea zonei umbrite i a strbtut cu pai iui distana pn la ua din spate. S-a lipit
cu spatele de perete i a scos pistolul.
Acuma, Mitch, i-a optit Hall.

*
Cnd Mitch s-a aplecat lng el, Ezra i-a simit mirosul de transpiraie: era acru i ptrunztor un iz dospit n ntuneric.
Gata, putiule. Depinde numai de tine. Dac o dai n
bar, o s aib de suferit mult lume, i-a zis Mitch, lundu-i mna de pe gura lui. Zi: Hei, Geiger, vino-ncoace.
Sunt n spatele casei.
Lui Ezra i se nvrtea capul att de tare, nct simea
c o s leine. A ncercat s-i fixeze privirea asupra jerbelor de artificii din spatele lui Mitch, dar imaginea i tot
fugea din faa ochilor.
372
fiction connection

Inchizitorul

Hai, putiule, strig-l. Acuma!


Ezra a cltinat din cap.
Mna lui Mitch l-a nhat de maxilar i l-a izbit cu
capul de copac:
Strig-l!
Privirea umezit de lacrimi a lui Ezra transforma fiecare scnteie cztoare ntr-o stea cu cinci coluri. Se afla
n mijlocul unei galaxii a durerii, dar iari a cltinat din
cap.
Mitch s-a ndreptat de spate i s-a ntors spre Hall.
Diavolu sta mic nu vrea s-l strige.

*
Hall a ncercat s-i imagineze o confruntare unu la
unu cu Geiger. Oare avea arme la ndemn? Nu tia, dar
era puin posibil. i probabil c avea dureri faptul c
nu se alturase echipei de cutare confirma aceast supoziie. i totui, Geiger prea s fie imun la adrenalin i
la fric, deci Hall nu putea ti de ce era n stare unde
mai pui c deja l citise prost de dou ori.
n cele din urm, a hotrt s intre singur n cas.
Dac situaia ar fi devenit tensionat, nu voia ca Mitch
s transforme totul ntr-un duel ca n westernuri. S-a ntors repede la Mitch i Ezra.
Bine. Rmi cu putiul, Mitch. Intru singur. Ateapt s-i dau un semnal.
Se vedea limpede c lui Mitch nu-i plcea planul.
De ce? a ntrebat el.
Pentru c-am hotrt c aa e cel mai bine.
Mitch l-a tras pe Ezra lng el, apropiindu-se de
Hall:
373

Mark Allen Smith

Pi, dat fiind c toate deciziile n legtur cu Geiger


pe care le-ai luat pn acuma s-au dovedit a fi greite,
poate c-ar fi bine s
F ce-i spun, Mitch, i-a zis Hall, apropiindu-i faa
de a lui la doar civa centimetri. Asta e treaba ta, ai neles? Aa c taci n pula mea din gur i f ce i se spune.
Deodat, s-a auzit o bufnitur care i-a fcut pe toi
trei s tresar. La cteva clipe dup aceea, Mitch s-a uitat
la Hall i a ncuviinat din cap.
Bine, efu. Ia-o nainte. Eu i putiulic i pzim spatele.
Hall a dat fuga la u i a scos iari pistolul. A ateptat o clip, apoi a deschis ua i a intrat. A aruncat o privire pe hol i a strigat:
Geiger! Sunt eu, Hall!

*
Geiger aipise pe unul dintre fotoliile din living, iar
vocea l-a strpuns ca nite dini ascuii. Era Hall. Cum
scpase din cas i cum ajunsese acolo?
Geiger, tu ai discurile, iar eu l am pe Ezra! Hai s facem schimbul!
Geiger s-a ridicat n picioare, simind un junghi nfiortor n coaps dar nu conta. Dup cum nu conta
nici cum i gsise Hall. El, Geiger, l adusese acolo: i pusese pe Ezra i pe toi ceilali exact n vizorul armei lui
Hall.
Hai, Geiger, iei la vedere!
Privirea lui Geiger a fcut ocolul camerei. Erau dou
ieiri: una ddea spre hol, cealalt, spre buctrie. A vzut sprijinit de emineu un vtrai din fier forjat, al crui
374
fiction connection

Inchizitorul

crlig era acoperit cu praf de cenu. S-a apropiat de vatr i l-a luat n mn.
Vocea lui Hall prea s vin de undeva din spatele
casei. Geiger a ateptat s-l strige nc o dat.
Putem s terminm toat povestea asta ct nu mai e
nimeni prin preajm! a zis iari Hall. Repede i curat!
Geiger a nclinat capul, ncercnd s localizeze sunetul. Nu mai avea niciun dubiu: Hall intrase pe ua din
spate, iar acum era pe hol i se apropia de el. i despreau vreo ase metri.
Hall sigur avea un pistol. Geiger a apucat vtraiul de
la mijloc, inndu-l ca pe o suli. A ridicat arma, a luat
poziia de aruncare, pivotnd pe piciorul stng, aa cum
ar fi fcut dac ar azvrlit-o cu adevrat piciorul a tremurat i l-a durut, dar custurile au rezistat.
Hall nu mai spunea nimic. Probabil c deja trecuse
de ua care ddea din hol n buctrie. Fr s fac niciun
zgomot, Geiger a intrat n buctrie. Oare Hall l avea pe
Ezra cu el? Puin probabil: era prea linite.
Geiger s-a apropiat de cealalt u a buctriei. Era
posibil ca acum Hall s se afle pe hol, n dreapta uii. Geiger a ridicat vtraiul n dreptul umrului, a pit cu grij pe hol i s-a ntors.
Hall se afla la trei metri n faa lui, singur, aproape de
ua care ddea spre living. Spatele lui era o int uoar,
dar, dac s-ar fi putut apropia mai mult de el, Geiger ar fi
putut folosi vtraiul ca pe o bt. A ateptat, urmrindu-l
pe Hall cum nainteaz cu grij spre ua livingului.
Cnd focurile de artificii au luminat cerul, urmate de
un ropot de pocnituri, Geiger a luat-o din loc, folosind
zgomotele ca pe un camuflaj audio. Hall tocmai se apleca
prin cadrul uii.
375

Mark Allen Smith

Ajuns la doar un metru de el, Geiger a apucat vtraiul


de mner i l-a ridicat deasupra capului.
Geiger! a strigat cineva din spatele lui.

*
Hall s-a rsucit imediat i l-a lovit orbete pe Geiger,
nimerindu-l chiar n tmpl. Geiger a ngenuncheat, iar
vtraiul a czut cu zgomot pe podea.
Hall i-a aruncat o privire lui Mitch, care sttea n cadrul uii din spate. Partenerul su avea pistolul ndreptat
spre capul lui Geiger, iar cu cealalt mn l inea pe Ezra,
astupndu-i gura cu palma.
Hall s-a uitat apoi la Geiger:
Nu mai e timp. Vreau discurile alea!
Lui Geiger i-a fost greu s disting unele dintre cuvintele lui Hall, pentru c urechea dreapt i era copleit de un vuiet ca de ocean.
D-i drumul biatului, a zis el cu glas optit.
Hall a cltinat din cap.
Discurile. Acum!
Geiger a rsucit uor capul i s-a uitat la Ezra, apoi
s-a ntors iari spre Hall.
Sunt n dormitor, a zis el, fcnd semn cu mna spre
ua din stnga.
Hall a aruncat o privire n dormitor i a vzut o geant sport n mijlocul unui pat cu baldachin.
Bine, s mergem. Tu primul, Geiger. Mitch, ateapt
n living cu putiul.
Geiger s-a ridicat n picioare i a pornit cltinndu-se
spre ua dormitorului.
376
fiction connection

Inchizitorul

Hall l-a mbrncit n camer cu pistolul i a fcut un


semn spre geant:
Deschide-o!
Geiger a tras geanta lng el i a scos un plic. L-a rsturnat i din el au czut pe cuvertur minidiscurile negre.
Hall a simit un val de adrenalin izbindu-l n piept
i a inspirat adnc ca s se liniteasc.
Ia zi, te-ai uitat la ele? l-a ntrebat Hall.
La unul dintre ele. Vreo cinci minute. tii ce e pe ele?
Nu, a zis Hall.
Interogatorii dintr-o baz secret. Cineva a filmat edinele cu o camer ascuns. n ele apar eu.
Hall a strns discurile i le-a pus napoi n geant.
Spune-mi, Geiger, cum ai ajuns att de bun n meseria ta?
Geiger s-a uitat la el. Tmpla stng i sngera, iar
Hall i-a dat seama c i era greu s-i focalizeze privirea.
A putea spune c aa m-am nscut, i-a rspuns el.
Am asta n snge.
Pre de cteva clipe, Hall i-a cntrit vorbele n minte, gndindu-se la ct de mult timp petrecuse el nsui n
slujba diavolului de-a lungul anilor. Geiger avea dreptate: virusul e n snge incurabilul virus uman.
A nchis geanta, apoi a zis:
Deci asta-i explicaia.
D drumul biatului, a optit Geiger.
Hall a fcut un semn cu mna spre u:
Hai n living.
D-i drumul, Hall. Maic-sa o s ajung aici n curnd. Nu
Mic!
377

Mark Allen Smith

Geiger a ieit pe hol, pornind cu pai mici spre camera de zi, iar Hall l-a urmat. Cu arma n poal, Mitch
sttea pe canapea alturi de Ezra.
Hall a ridicat geanta:
Am pus mna pe ele.
Aleluia! a zis Mitch. S mergem.
Hall n-a zis nimic i nici n-a schiat vreun gest. inea arma ndreptat spre Geiger i a vzut c Mitch se
uita cu atenie n ochii lui, ncercnd s-i ghiceasc inteniile.
Nu plecm? a ntrebat el. nc n-am terminat?
Hall a cltinat din cap.
E ordin de sus? a continuat Mitch.
Hall nu i-a rspuns, ci a ntors capul spre ua de la
intrare, care rmsese deschis. A ascultat cteva clipe,
dup care a ridicat brusc mna cu pistolul i l-a mpins
pe Geiger lng tocul uii. Aplecndu-se uor pe spate,
Hall a aruncat o privire afar i l-a vzut pe Harry chioptnd n zona luminat din faa casei.

*
Harry a pit pe aleea cu dale de piatr, apoi a urcat
treptele care duceau la verand, cu faa transpirat i posomort. Era copleit de suferin i vinovie. Din multe puncte de vedere, Lily l prsise cu ani n urm, dar
acum, Harry simea c sora lui plecase pentru totdeauna i asta numai din pricina lui.
Imediat ce a trecut pragul uii de la intrare, a simit
n ceaf pistolul lui Hall.
Ia-o nainte, Harry, i-a zis Hall. Cu pai mici spre
canapea.
378
fiction connection

Inchizitorul

Apoi l-a condus spre living.


Stai jos.
Stnd n picioare, Harry s-a ntors cu faa spre Hall,
oprindu-se n clipa cnd pistolul acestuia i-a atins nasul.
A zmbit dei nu era tocmai un zmbet, ci mai degrab un fel de tietur pe chipul su , apoi a luat loc. Hall
a fcut civa pai n spate, innd arma ndreptat spre
Harry.
Mi s fie, a zis Harry, rguit de la atta strigat, apoi
a aruncat o privire spre Mitch, al crui pistol era ndreptat
spre Geiger. Deci avem doi muschetari. Unde-i al treilea?
A murit, i-a rspuns Mitch.
Pe bune? Nasol. Era preferatul meu.
Harry s-a uitat la Geiger, care sttea cu spatele lipit
de perete, lng ua livingului. Nu putea primi ajutor din
direcia aceea: Geiger avea ochii sticloi, iar o tmpl i
era acoperit cu snge proaspt. Harry a ncercat s se uite
n ochii lui Ezra, dar biatul sttea dincolo de Mitch, cu
capul plecat arta ca i cnd ar fi plns.
Harry nu tia ct de mult timp mai avea la dispoziie, dar tia c trebuia s nu se opreasc din vorbit.
i ia zi, maestre, a continuat el, adresndu-se lui
Mitch. Ct timp ai fcut lab n taxi, nainte s-i dai seama c te-am tras n piept i eti un mare dobitoc?
Mitch nici mcar n-a clipit. Se uita impasibil la Harry,
cu aerul unui profesionist.
Nu mai vorbi, Harry, a intervenit Hall.
tii ceva, Hall? Sor-mea s-a rtcit sau poate a pit-o i mai ru numai i numai din cauza ta, iar pe
tine te doare fix n cur.
Apoi a vzut geanta sport din mna lui Hall:
Vaszic ai pus mna pe De Kooning.
379

Mark Allen Smith

Hall a ncuviinat din cap.


Pi i-atunci ce mai cutai aici?
O privire spre Hall i una spre Geiger i-au dat imediat rspunsul. S-a ridicat n picioare.
Stai jos, Harry, a zis Hall.
D-te-n pizda m-tii! i-a rspuns Harry, ncordndu-i
fiecare muchi, iar Hall a ridicat iari pistolul spre el.
Harry, i mai zic o singur dat
S zicem c sar pe tine, a continuat Harry. S-i smulg
inima din piept. Ai s m mputi, Hall?
Stai jos, n pula mea!
Harry a aruncat o privire pe ferestrele care ddeau n
faa casei nimic.
i ce-ar fi dac, n timp ce m mputi, Geiger ar sri
i el pe tine? M gndesc c unul dintre voi va trebui s-l
mpute i pe el, nu? Dar cum rmne cu putiul?
Chipul lui Hall era ca de piatr.
Ah, i nu-l uitai pe Matheson, a continuat Harry.
Asta nseamn c suntem patru. Doar n-o s-l lsai s
scape i s v fac viaa un calvar, nu? Deci, ia zi, Hall?
Cnd devine greu s omori oameni? Dup ce-ai bgat n
mormnt zece? Douzeci?
Harry s-a uitat iari pe fereastr, iar de data asta a
zrit ceva. Dintr-odat, s-a simit uurat. Cu o clip nainte, aproape c nu mai tia ce s spun, dar acum putea
s se opreasc din vorbit.
tii ceva, Hall? Las-o balt, nu-i mai face griji din
cauza asta, a zis el, apoi a fcut un semn spre ferestre:
f-i griji din cauza lor.
Hall s-a rsucit pe clcie i s-a uitat afar. n deprtare, dou perechi de faruri tocmai intraser pe drumul
care ducea pn n dreptul casei.
380
fiction connection

Inchizitorul

Harry a ridicat din umeri.


Am hotrt s chem poliia s ne ajute s-o gsim pe
Lily.
Nenoro, a zis Mitch, ridicndu-se de pe canapea.
innd arma ndreptat spre Geiger, s-a apropiat de
ferestre, iar n clipa aceea, Harry s-a repezit spre el, cu umerii plecai i minile ntinse n fa. Braul n care Mitch inea pistolul s-a rsucit spre el, dar Harry s-a izbit de pieptul lui, cuprinzndu-i mijlocul cu minile. Fora impactului
i-a azvrlit pe amndoi printr-o fereastr, iar cnd au aterizat pe verand, s-au rostogolit pn la balustrada de
lemn, au rupt-o i au czut pe peluza din faa casei.
Privirea lui Hall i-a urmrit pe cei doi o jumtate de
secund prea mult, iar Geiger i-a pus n micare trupul
plin de rni. A fost o manevr stngace, lipsit de elegan o mn a nhat pumnul n care Hall inea pistolul i cealalt a nit spre beregata lui , iar cnd Hall
s-a ntors spre el, asaltul s-a transformat ntr-o ncierare confuz, a crei violen era lipsit de precizie. Pre de
cteva clipe, Hall a prut s aib avantajul echilibrului i
forei, dar, n cele din urm, Geiger i-a izbit fruntea de
a lui i s-au prbuit amndoi pe podea pistolul a alunecat i s-a oprit n pragul uii de la intrare, iar geanta
sport a czut pe covorul plin de praf.
Geiger a ntors capul spre canapea, cutndu-l din
priviri pe biat.
Ezra, fugi!
Putiul a fcut doi pai spre ua de la intrare, dar apoi
a virat la dreapta i a nhat geanta din fug, dup care
a nit afar din cas, ocolindu-i pe cei doi.
tiindu-se prea slab ca s-l nfrng pe Hall, Geiger
adopta strategia unui lupttor aflat n defensiv, membrele
381

Mark Allen Smith

lui rsucindu-se n aa fel nct s-l in imobilizat pe


adversar. Dar, dup cteva clipe, o mn a lui Hall i-a
gsit coapsa cioprit i s-a nfipt adnc n rnile proaspete. Durerea s-a abtut asupra lui Geiger ca o ploaie de
foc, slbindu-i strnsoarea i smulgndu-i un urlet din
gtlej.
Hall s-a ridicat blbnindu-se n picioare, a nhat
pistolul i s-a ntors spre Geiger, care zcea pe spate. eava s-a nlat, iar Geiger atepta s fie mpucat, ns Hall
a fcut o pauz i a evaluat situaia: dat fiind c poliia
era n apropiere, nici nu se punea problema s trag.
Hall i-a vrt pistolul n toc i l-a izbit pe Geiger cu
piciorul n coapsa rnit.
i nu care cumva s te ridici, Geiger! a zis el printre
dini, nainte s se ndeprteze.
Geiger sttea nemicat. Sngele i se prelingea pe covor i, dintr-odat, l-a invadat un val de muzic. Era copleit de coruri impetuoase i discordante de almuri i
coarde aveau gust amar i usturtor, erau puternice,
scldate n culori i din ce n ce mai intense. Mintea lui
a preluat controlul asupra muzicii, a rsucit-o ca pe o bt
i a izbit durerea cu ea, punnd-o la pmnt.
S-a ridicat ncet de pe podea, nti n genunchi, apoi
n picioare. S-a apropiat cu greu de ua de la intrare i s-a
sprijinit de toc. S-a strduit din rsputeri s fac un inventar interior, ncercnd s estimeze ct energie i mai
rmsese i ct de departe ar fi putut ajunge. Cracul stng
al pantalonilor de trening era purpuriu i i se lipise de
coapsa ncins de durere.
Geiger a vzut farurile apropiindu-se pe drum i a
ieit pe verand. inndu-se de balustrada rupt, a plecat privirea i l-a vzut pe Harry cu faa n jos, deasupra
382
fiction connection

Inchizitorul

lui Mitch, care zcea pe spate amndoi erau nemicai


ca nite cadavre.
Geiger a pornit chioptnd pe trepte.
Harry?
Harry a micat uor capul, apoi s-a rostogolit de pe
Mitch, cznd pe spate. Vrful unuia dintre stlpii de iluminat ieea din pieptul lui Mitch, iar ochii si mori erau
larg deschii.
Harry avea pieptul ptat de snge, dar s-a uitat la Geiger i a ridicat o mn.
N-am nimic, a zis el, fcnd semn spre fluviu. Au
luat-o ntr-acolo amndoi.

*
Ezra s-a oprit cnd a ajuns lng un copac suficient
de gros ct s se ascund dup el. S-a lipit cu spatele de
trunchi, apoi s-a lsat pe pmnt. Alergase la nimereal,
aa c i pierduse orientarea. Noaptea era plin de zgomote: exploziile necontenite din cer, aplauzele mulimii,
narii care bziau i ar fi putut s jure c auzea vuietul discret al fluviului nevzut.
Dat fiind debandada pe care o lsase n urm cnd
fugise din cas, i era imposibil s-i dea seama cine ar fi
putut supravieui i cine ar fi putut veni s-l caute.
A strns geanta n mn i a ateptat.

*
Hall nainta silenios prin pdure. Pcla de sear
ddea pdurii o nfiare catifelat i difuz aducea
cu un desen n crbune pe un carton cenuiu , dar, la
383

Mark Allen Smith

fiecare cteva minute, o nou jerb de artificii lumina cerul, i, dintr-odat, pdurea se umplea de stafii nedesluite.
Pe msur ce-i croia drum spre fluviu, Hall i construia planul cu minuiozitate. Dup ce avea s gseasc
putiul i s recupereze geanta, restul urma s fie simplu,
fr obstacole. Harta prin satelit i se ntiprise limpede
n minte micul dig i barca cu vsle se aflau la vest,
dincolo de pdure, la vreo sut de metri de locul unde
era acum. Avea s vsleasc pn n mijlocul fluviului, ca
s nu poat fi vzut de pe mal, apoi s-ar fi lsat purtat
civa kilometri spre sud, iar la urmtoarea localitate
aflat pe malul fluviului, ar fi vslit napoi la mal i ar fi
gsit un mijloc de a se ntoarce n ora.
tia c biatul se afla undeva n apropiere. Hall nu
era chiar att de mult n urma lui i nu mai vzuse nicio
micare dup ce putiul intrase n pdure. Deci Ezra se
ascundea foarte aproape, mort de fric, i era aproape sigur c nu avea s se clinteasc din locul unde se pitise.
Sub influena adrenalinei, un adult ar fi putut face o micare, dar un copil cu siguran ar fi paralizat de fric. Deci
Hall nu se atepta s observe ceva, aa c trebuia s-l momeasc afar din ascunztoarea lui.

*
Ezra?
Biatul era lac de sudoare. Chiar i-aa, auzind pe cineva strigndu-l cu glas sczut, l-a luat cu frig. Era mai
puin dect un strigt i mai mult dect o oapt. Nu-i
putea da seama nici cine era, nici ct de aproape se afla,
dar era prea speriat ca s se aplece i s arunce o privire
384
fiction connection

Inchizitorul

de dup trunchiul copacului. Oare venise Geiger s-l salveze sau era urmrit de Hall? A ndeprtat cu mna roiul
de nari care i se buluceau n jurul capului.
Vocea s-a auzit nc o dat, mai aproape de data asta:
Ezra? Unde eti?
Acum, era aproape sigur c auzise vocea lui Geiger.
Dar ceva l-a mpiedicat s rspund. Dac se nela? A
strns geanta la piept. Nu tia ce era pe discurile aflate n
ea, dar avea impresia c inea n mini viaa tatlui su.
O nou jerb de artificii a explodat pe cer. S-a mpins
i mai tare n trunchiul copacului i s-a simit cuprins de
un val de panic. Pdurea a amuit pre de o clip, dup
care vocea s-a auzit din nou.
Ezra? Sunt eu.
Promisiunea din acel ultim cuvnt l-a tulburat att
de tare, nct, n cele din urm, ceva dinuntrul lui a cedat. O coard ntins la maximum s-a rupt, iar Ezra a nceput s plng. Hohotele erau ca nite explozii scurte i
aspre, pe care nu le putea stpni.

*
Hall se strecura printre copaci, naintnd lateral, cu
doar doi pai odat, i strignd numele biatului din cnd
n cnd. Cnd a auzit zgomotul, nu s-a oprit, ci a virat
cu vreo douzeci de grade spre vest. Nu ncpea ndoial c era un zgomot fcut de un om, iar sursa lui era foarte aproape.
n cele din urm, Hall a rmas pe loc, uitndu-se la
un pin aflat la vreo zece metri de el, al crui trunchi impresionant era mult mai gros dect al celor din jur. i-a
dat seama ce se auzea. Era biatul i plngea.
385

Mark Allen Smith

Micndu-se n sens invers acelor de ceasornic, Hall


s-a apropiat de copac i, dup cteva clipe, a zrit o siluet ntunecat ghemuit la baza trunchiului. A pornit spre pin, pind cu mult precauie, dar trosnetul
unei crengi l-a fcut pe Ezra s tresar. Fr s arunce
o privire n spate, biatul a luat-o din loc de-a builea,
apoi s-a ridicat n picioare, nfignd adidaii n pmnt
ca s capete vitez. Dar urmritorul a fost mai iute
dect el, iar sprintul biatului a fost doar cinci pai:
Hall l-a nhat de glezne i l-a trntit pe burt, apoi l-a
ntors pe spate, s-a urcat pe el i i-a astupat gura cu o
mn.
Ascult-m cu mare atenie, Ezra: nu am de gnd s-i
fac ru. Nu trebuie s mai sufere nimeni. Am s iau geanta i n-ai s m mai vezi niciodat. Dup ce plec, s nu
strigi dup Geiger. S atepi cteva minute, apoi s-o iei
ncolo, spre cas, a zis el, fcnd semn cu degetul peste
umr. Ai neles?
Hall a luat mna de pe gura biatului. Acesta a nghiit i a zis:
Da.
Bine, a spus Hall, dup care a luat geanta, s-a ridicat
n picioare i s-a uitat nc o dat la biat. i spune-i lui
tic-tu c s-ar putea s-l mai caut.
Dintre copaci s-a auzit un strigt:
Ezra!
Hall s-a aezat n genunchi i iari i-a astupat gura
cu mna. Dei strigtul era estompat de trunchiuri, Hall
i-a dat seama c Geiger era aproape pur i simplu, nu
se ddea btut.
Ezra! Spune-mi unde eti!
Hall s-a aplecat i i-a optit biatului la ureche:
386
fiction connection

Inchizitorul

mi pare ru, putiule. S-a schimbat planul. Vii cu


mine pn la fluviu cine tie, poate ne ajunge Geiger
din urm. i ine minte: eu am pistol, iar el, nu. Deci,
dac scoi un sunet, l omori, sper c-i dai seama.
S-a ndreptat de spate, l-a luat de mn i l-a ridicat
n picioare.
Iar acuma o lum la fug.
Au pornit mpreun n direcia fluviului. Biatul a
rmas n urm de dou ori, iar Hall a trebuit s-l smuceasc de fiecare dat ca s-l readuc n rnd cu el. n
scurt vreme, au vzut n spatele copacilor un spaiu
vast, de un cenuiu-nchis i, cteva clipe mai trziu, au
ieit n cmp deschis: n faa lor, se ntindea fluviul Hudson. Pe cer s-a aprins nc o jerb de artificii, permindu-i lui Hall s zreasc micul debarcader naintnd n
ap la vreo treizeci de metri mai la nord. La captul lui,
se vedea barca.
Hall a luat-o iari la fug, aproape trndu-l pe Ezra
n urma lui. n timp ce alergau pe digul de lemn, scndurile ncovoiate i slbite le tremurau zgomotos sub picioare, asemenea unei salve de muschete. Hall s-a oprit
brusc i s-a uitat n spate.
Nicio micare printre copaci. Apoi s-a ntors i a pornit spre captul debarcaderului, trgndu-l uor pe Ezra
dup el.

*
Cnd a auzit zgomotul, Lily, care sttea n iarba de
pe mal, lng debarcader, a ridicat privirea de la luminile care se reflectau n ap. Notele muzicale interpretate
de scnduri sub izbiturile picioarelor i-au readus n minte
387

Mark Allen Smith

o imagine foarte vie: a vzut un copil cu nite ciocnele


n mini, lovind plcile unui xilofon de jucrie. A ntors
capul i a zrit dou siluete alergnd ca n vis pe deasupra fluviului. Pe chip i s-a aternut un zmbet.

*
De fiecare dat cnd Geiger punea piciorul stng pe
pmnt, n coapsa lui cioprit exploda un bulgre de
foc. La scurt vreme dup ce intrase n pdure, simise
cum ncep s-i cedeze custurile, aa c i scosese cmaa, i rupsese o mnec i o folosise pe post de garou, legnd-o deasupra tieturilor fcute de Dalton. Acum, nu
mai putea s nainteze dect chioptnd i, la fiecare pas,
lumea din jur se cltina. Creierul su fcea toate calculele necesare pentru a-i pstra echilibrul, dar i era din ce
n ce mai greu s cristalizeze gnduri. O voce necunoscut i vorbea dintr-un col al minii: Poi s pierzi aproximativ douzeci i cinci la sut din snge nainte ca organele s-i nceteze funcionarea Apoi i-a dat seama
c era propria lui voce, amintindu-i un adevr pe care l
spusese de nenumrate ori victimelor sale.
n timp ce mergea, l striga pe Ezra ns ntunericul nu-i rspundea , iar n cele din urm, un rpit i-a
atras atenia n direcia fluviului. i-a dat seama c nu venea de la artificii. Era zgomotul unor trupuri n micare.
O stea verde a explodat pe cer, iar miile de frme
luminoase i-au dezvluit lui Geiger o potec ce se ntindea chiar n faa lui, erpuind uor printre copaci. A inspirat adnc i a luat-o iari din loc. Dintr-odat, i-a amintit de Corley i a neles c-i retria visul. i totui, de
data asta, era altfel: nici acum nu-i cunotea destinaia,
388
fiction connection

Inchizitorul

dar, pentru prima oar, era sigur c putea ajunge acolo.


Era animat de un imbold de nestvilit, de o voin pur
care l ducea nainte pe crare.

*
Ezra era aezat pe dig, cu minile petrecute n jurul
genunchilor dui la piept. Se ruga ca Geiger s vin, s
nu ajung prea trziu.
Hall sttea pe vine, la un metru de el, dezlegnd cea
de-a doua funie care fixa barca ntoars cu susul n jos de
doi rui metalici. Ezra l urmrea trgnd cu degetele
de nodul nepenit i, din cnd n cnd, arunca o privire la pistolul i geanta pe care Hall le lsase lng el, pe
scndurile roase de intemperii. S-a ntrebat ct de greu
era pistolul oare ar fi avut nevoie de ambele mini ca
s-l ridice?
Ce-o s faci cu mine dupaia? a ntrebat Ezra. Adic
dup ce-o s fii gata de plecare.
Hall nu l-a luat n seam, iar cnd, n cele din urm,
a reuit s desfac nodul, s-a ridicat n picioare i a ntors
barca invers. A luat vslele care sttuser sub ea i le-a
pus n furci, a legat funia brcii de unul dintre ruii metalici, apoi a mpins-o n ap. Luat de curent, barca s-a
ndeprtat uor de dig, cu prora orientat spre ei.
Gndul de a cobor pe ru mpreun cu Hall era insuportabil pentru Ezra. Oare s ncerce s scape? Dac ar fi fcut-o, ar fi pierdut pentru totdeauna geanta cu discurile
Hall s-a aplecat, a luat pistolul i l-a bgat n toc.
Apoi a nhat geanta. Pre de cteva clipe, s-a uitat la
Ezra n tcere, privindu-l, n sfrit, n ochi.
Eti speriat?
389

Mark Allen Smith

Biatul a ncuviinat din cap.


Bine, a zis Hall. Rmi aa.

*
Geiger a ieit dintre copaci. rmul era chiar n faa
lui, iar civa metri mai ncolo ncepea un debarcader
care nainta n apa ntunecat a fluviului, iar la captul
lui, dou siluete una n picioare, alta aezat.
Geiger a pornit spre ele, iar scndurile vechi au nceput s se clatine sub greutate. Silueta n picioare s-a ntors i a ridicat braul, ndreptnd ceva spre el.
Geiger, a zis Hall, stai pe loc!
D-i drumul lui Ezra.
Pleac, Geiger!
Ezra s-a ridicat ntr-un genunchi.
F ce-i spune, Geiger! N-o s pesc nimic.
Geiger, pleac dracu i totu o s fie bine. Dac nu,
iau biatul cu mine n barc.
Dar Geiger i continua naintarea. Visul su ntotdeauna avea un nceput i un mijloc, ns nu avea niciodat un sfrit adevrat. Acum, ajunsese n cele din urm
la ultima parte. l atepta finalul.
Deci aa, a zis Hall. Atunci mi bag pula!
A pus geanta jos, a apucat funia i a tras barca.
Urc, Ezra! i-a poruncit putiului.
Nu urca, Ezra! a strigat Geiger, care ajunsese la jumtatea debarcaderului.
Ovalul palid al feei lui Ezra s-a ntors spre el.
Urc dracu n barc! a ipat Hall. Acuma!
Ezra a srit de pe dig, iar Geiger a auzit vslele tremurnd n furci.
390
fiction connection

Inchizitorul

Vreau biatul, a zis el. i discurile.


Nu se poate, Geiger, i-a rspuns Hall, dnd drumul
funiei.
Barca s-a ndeprtat iari de dig, iar Hall a luat geanta de jos.
Voiau s v omorm pe toi, s facem curenie. Dar
acum, eu am devenit o problem, aa c, dup ce-o s
dispar, o s le spun aa: dac ncearc s pun mna pe
mine, Veritas Arcana primete discurile napoi. Deci
discurile au devenit polia mea de asigurare. Aa se ncheie povestea asta, Geiger. Iar acuma, pleac!
Geiger, care ajunsese la vreo ase metri de captul debarcaderului, a zrit ochii lui Hall scprnd n noapte.
Nu se poate, Hall.
Hall a ridicat pistolul n dreptul umrului.
Nu te-neleg, Geiger, zu c nu te-neleg. De ce faci
asta?
S zicem c aa e cel mai bine pentru mine.
Geiger, chiar am de gnd s te mpuc.
Ba nu. Poliitii sunt foarte aproape i or s aud mpuctura.
Deasupra lor, a nceput finalul apoteotic al spectacolului de artificii. Se auzea o nou explozie la fiecare
doutrei secunde, umplnd cerul nopii cu jerbe strlucitoare, cu pocnete i bubuituri asurzitoare.
Ba n-or s aud, a zis Hall.
i a tras.
Glonul l-a dezechilibrat pe Geiger i l-a rsturnat pe
spate. Zcea uitndu-se la umbrelele de scntei multicolore. n mijlocul acelui peisaj animat i strident, simea
c plutete pe un pat moale i cald de tcere. Nu mai vedea nimic, nu mai simea nimic. tia doar c pleca.
391

Mark Allen Smith

A auzit o voce strigndu-l. Era Ezra. Biatul insista n


legtur cu ceva, tonul lui fiind rugtor i imperios. Geiger nu putea distinge cuvintele, iar n cele din urm nu
s-a mai auzit nimic. Nimic n afar de un urlet.

*
Luciul apei era presrat cu scntei, iar oraul copiilor
era att de strlucitor, nct Lily se gndea c ar fi putut
lumina ntreaga lume. Dar cnd a auzit iptul prelung,
plin de disperare, s-a ridicat n picioare. i-a dat seama ce
era plnsul copiilor. Erau speriai i o chemau din casa
lor de sub ape.

*
Hall se uita la trupul lui Geiger, aflat la vreo patru
metri de el. intise n partea din dreapta sus a trunchiului, cel mai bun mijloc de a obine un impact puternic,
fr a produce o ran mortal. ns nu-i putea da seama
dac nimerise unde voia. Geiger era nemicat: sau sngera abundent, sau murise. Hall voise s-l opreasc, nu s-l
omoare, dar, n fond, prea puin conta, important era c
acum putea s-i vad de drum.
A tras iari barca spre el. Ezra sttea pe banca pentru vsla, cu capul sprijinit pe genunchi. Cnd prora a
lovit debarcaderul, biatul a ridicat privirea. Chipul su
l-a surprins pe Hall: ochii lui uscai, n loc s fie scldai
n lacrimi, erau plini de o ur sticloas, asemenea luminii reci a stelelor. Hall ezita iari: s-i dea drumul sau s-l
ia cu el? Nu voia s-i fac ru lui Ezra, dar, dac l-ar fi lsat n urm, le-ar fi spus poliitilor c plecase cu barca.
392
fiction connection

Inchizitorul

Iar poliitii ar fi pus malurile sub supraveghere sau chiar


ar fi chemat un elicopter s-l urmreasc pe fluviu.
Ia loc n spate, Ezra. Hai s facem o plimbare.
Biatul s-a uitat o clip la el, apoi s-a aezat la pup.
Hall a cobort n barc, i-a pus geanta la picioare, apoi
s-a ntins s dezlege funia de ruul de fier. A aruncat o
privire spre debarcader i l-a vzut pe Geiger ridicndu-se
cu greu n picioare, jumtatea lui dreapt fiind umed i
strlucitoare.
Doamne-Dumnezeule, a biguit Hall.
n cele din urm, a dezlegat nodul, iar barca a luat-o
la vale. Hall sttea n picioare, cltinnd din cap i urmrindu-l pe Geiger cum nainta ontc-ontc, cu umerii
ncovoiai asemenea unor cochilii. n cele din urm, Geiger s-a oprit la captul digului, legnndu-se pe picioare.
Hall i-a fcut minile plnie la gur i a strigat:
S-a terminat, Geiger! Las-o balt!

*
La nceput, Geiger nu-i putea da seama ce anume vedea. Poate c era halucinaia unui creier insuficient irigat
cu snge. Sau poate c se legna n mbriarea unui vis.
Dou mini s-au ridicat din fluviu precum dou creaturi acvatice livide i au nhat marginea brcii. Deasupra
apei s-a ivit un cap, iar Geiger a vzut ochii furioi ai unui
salvator, gura deschis a unui copil aflat n cutarea altui
copil, un trup pe care frica i exaltarea l mpingeau dincolo de limitele sale apoi Lily a dat s urce n barc.
Dar, din pricina greutii, barca s-a nclinat brusc
vreo patruzeci de grade, fcndu-l pe Hall s cad pe spate, iar n cele din urm s-a rsturnat. Ezra, Hall i Lily au
393

Mark Allen Smith

disprut cu toii sub barca rsturnat, fr s scoat un


sunet. Geiger tia c, de data asta, visul avea s se termine cu el treaz, n lumea real. i trupul n-avea s i se
mai descompun.
A auzit o voce n spatele su, un strigt aspru i disperat:
Geiger!
Dar tia c era un strigt venit din afara visului, aa
c a srit de pe marginea debarcaderului, izbindu-se de
ap, i a pornit not spre barc. Rceala fluviului era att
un stimulent, ct i un anestezic, nviorndu-i mintea i
amorindu-i carnea.
Cnd a ajuns lng barc, s-a scufundat sub ea. A
notat cteva clipe n ntuneric, apoi nite mini disperate au dat de el, nhndu-l, strngndu-l cu putere i
trgndu-l ntr-un vrtej nebunesc.

*
Harry nainta chioptnd pe debarcader. Fluviul se
nvolbura cu o violen nevzut n jurul brcii. Membre
anonime i agitate ieeau la suprafa, apoi dispreau sub
ap, ca i cnd fluviul le-ar fi revendicat. Apoi zbuciumul
a ncetat.
Ultimele artificii au pictat cerul cu o reproducere impresionant a drapelului american i, pe msur ce scnteile se mprtiau i se estompau, steagul s-a dizolvat, lsnd n urma lui doar ntuneric i strlucirea discret a
stelelor. n cele din urm, ovaiile ndeprtate ale mulimii s-au stins.
Harry urmrea barca plutind n josul rului i cuta
cel mai mic semn de via n jurul ei, luptnd cu disperare
394
fiction connection

Inchizitorul

mpotriva valului de durere care era gata s-l npdeasc. n cele din urm, a zrit un cap ieind de sub ap.
nottorul a pornit spre mal, vdit epuizat. Un bra
lovea apa, iar cellalt tra ceva. Harry a strbtut debarcaderul n fug, a cobort pe mal i a fcut civa pai. i
ncorda privirea spre apa ntunecat, dar tot nu-i putea
da seama cine era nottorul. Cnd a ajuns chiar n dreptul lui, Harry a srit pe stratul de pietre i nmol de lng ap. Silueta usciv a strbtut tr ultimii metri i
s-a prbuit pe mal, tuind i gfind. Geanta sport zcea
lng el.
Harry a ngenuncheat lng Ezra i l-a atins uor pe
spate. Fr s ia n seam strigtele i razele agitate ale
lanternelor care se apropiau de el, a ntors biatul cu faa
n sus.
Ezra a ridicat privirea spre el i a scuipat o gur de ap.
Uor, Ezra, uor, a zis Harry, citind n ochii biatului
ntrebarea care l chinuia, nainte ca acesta s-i dea glas.
Geiger? a zis Ezra.
Harry a cltinat din cap, iar biatul a nceput s plng erau lacrimi tcute, izvorte din adncul sufletului
su.

*
Stteau unul lng altul pe treptele care duceau la verand: Ezra nfurat ntr-o ptur, iar Harry bandajat de
la umr pn la mijloc, cu braul petrecut pe dup umerii biatului. Aveau amndoi privirea pierdut a oamenilor ndurerai.
Luminile celor dou maini de poliie i ale ambulanei desenau modele colorate pe pajitea din faa casei.
395

Mark Allen Smith

Mai devreme, n timp ce stteau n living, fuseser supui


la o prim rund de ntrebri, care dduser la iveal rspunsuri mai degrab derutante dect lmuritoare. Le
povestiser poliitilor c din motive pe care nu le cunoteau fuseser atacai de doi strini, incidentul soldndu-se cu moartea unuia dintre ei i dispariia altor trei
persoane n apele fluviului.
n mijlocul agitaiei generale, geanta sport fusese
aruncat sub blatul de gtit din buctrie, fr ca nimeni
s se uite n ea. Cnd poliitii le-au dat o pauz, Harry
s-a scuzat i s-a dus la baie, unde a scos discurile din geant i le-a ascuns n vasul closetului.
Acum, Harry i Ezra stteau pe treptele verandei,
iar biatul i-a povestit n sfrit ce se ntmplase n ncletarea din apele negre ale fluviului. Ezra nu avusese
suficient putere ct s se opun minilor care l trgeau i ncercau s-l imobilizeze. Apoi cineva l smulsese din vlmagul de trupuri, i pusese breteaua genii pe dup gt i l ridicase la suprafa, spre aer i
via. Dar costul supravieuirii lui i se prea imposibil
de ndurat.
mi pare att de ru, a zis Ezra, cltinnd din cap.
De ce spui asta? l-a ntrebat Harry, ntorcndu-se spre
el.
Toate s-au ntmplat din pricina mea.
Harry l-a tras mai aproape de el.
Ba nu, Ezra. Pur i simplu
Cuta cu disperare cuvintele potrivite, nite lucruri
nelepte i linititoare pe care s i le spun biatului, dar
nu i-a venit nimic n minte.
O main a aprut din pdure, iar un poliist i-a ieit n ntmpinare i s-a postat n faa capotei, cu minile
396
fiction connection

Inchizitorul

ridicate. Maina s-a oprit, iar din ea a cobort o doamn


nalt i zvelt. Poliistul a stat de vorb cu femeia vreo
zece secunde, dup care aceasta l-a dat la o parte cu mna
i a luat-o din loc.
Ezra?
Biatul a ridicat privirea, tresrind la auzul vocii familiare. Zmbind, Harry l-a strns uor de umr.
Femeia i-a zrit fiul i a luat-o la fug spre el.

397

22

Afacerea mergea prost. Canicula alungase lumea de


pe strzi i, colac peste pupz, primria ncepuse s evacueze drmturile casei lui Geiger, aa c, n faa lotului cu pricina, fusese ntins un gard de srm cu o poart, iar echipajul de la demolri mprejmuise i o poriune
de trotuar.
Domnul Memz a scos din pachet o igar pe jumtate fumat, a apsat pe rotia brichetei Zippo i a aprins-o.
Cnd tipul slab, sprijinit n crj, s-a oprit lng masa lui,
veteranul a avut nevoie de cteva clipe ca s-i dea seama de unde s-l ia. n cele din urm, i-a adus aminte numele celui din faa sa i mprejurrile n care l cunoscuse.
Harry, nu? Mda, Harry, tovaru lu Geiger. M-a indus n eroare crja.
Zmbind uor, Harry a ridicat crja din lemn de cire, artndu-i Domnului Memz mnerul sculptat.
Elegant, nu?
i mie mi-ar prinde bine una ca asta. Arat mito, a
zis veteranul, apoi s-a uitat la Harry cu un aer plin de ndejde: auzi, Harry, nu cumva ai o igar?
Nu, mi pare ru.
398
fiction connection

Inchizitorul

La naiba! n ziua de azi nu mai fumeaz aproape nimeni.


Harry a aruncat o privire n lungul strzii noul su
obicei.
i, cum merge afacerea? l-a ntrebat el pe Domnul
Memz.
Care afacere, omule? a zis veteranul cu un aer necjit.
Un huruit puternic i-a fcut pe amndoi s ntoarc
privirile. Un excavator tocmai descrcase o cuv de moloz ntr-o basculant.
Dup cteva clipe, cei doi s-au uitat unul n ochii celuilalt.
Geiger a plecat, omule, a zis Harry.
A plecat, adic s-a dus?
Nu, s-a necat. Acu cinci sptmni, ntr-un orel
aflat niel mai la nord.
Domnul Memz i-a crispat buzele ntr-o grimas trist i a cltinat din cap.
Cumva pe 4 iulie, cnd cu incidentu la de pe malu
fluviului?
Da.
Pre de cteva clipe, veteranul a rmas complet nemicat, apoi a scos un mrit i a dat cu pumnul n mas,
fcnd s sar crile de pe tblie.
Harry a scos un oftat:
M-am gndit c-ai vrea s tii ce s-a ntmplat cu el
Domnul Memz tcea. Mritul se transformase ntr-un bombnit indescifrabil.
Harry a lovit trotuarul cu crja.
Acuma, tre s plec. Tre s ajung ntr-un loc.
Bine, a ncuviinat veteranul din cap, cu privirea pierdut. Ne mai vedem pe-aici.
399

Mark Allen Smith

Nu cred.
Bine, atunci nu ne mai vedem.
Harry a vrt mna ntr-un buzunar, a scos un plic
i l-a pus pe mas.
M duc s terg nite urme, a zis el.
Domnul Memz s-a uitat la plic.
Ce-i n el?
Ceva care s te ajute s te ntreii pn i revine afacerea. Iar acuma, chiar tre s plec, omule. Ai grij de tine.
Privirea veteranului l-a urmrit pe Harry pornind spre
bulevardul Amsterdam, dup care a revenit asupra plicului. L-a luat de pe mas, i-a scos coninutul pe jumtate
i a numrat ncet cele douzeci de bancnote de cinci
sute de dolari.
Dumnezeule mare!
A ntors capul i s-a uitat n lungul strzii. A vzut
vreo cincisprezece oameni pe trotuar muli strini i
doar cteva chipuri familiare , dar Harry deja dispruse.

*
Un taxi a oprit la intersecia dintre 110th Street i bulevardul Malcolm X. Harry a cobort i a intrat n Central Park, apropiindu-se de captul su nordic. Apa din
Harlem Meer68 era linitit i cenuie, iar pe lng mal
notau agale cteva rae slbatice.
Harry a luat-o pe o alee, dndu-se la o parte din calea tinerilor cu patine i skateboarduri. Fantomele l urmreau peste tot nu se fcuse nicio identificare a cadavrelor, nu existau morminte proaspete i pietre funerare
68

Harlem Meer: lac aflat n partea de nord-est a parcului.

400
fiction connection

Inchizitorul

inscripionate cu nume i date n faa crora s plng


nu le putea lsa s se odihneasc. Era un pstor al morilor: Geiger era mereu prin preajm, o prezen secundar, ns Lily era aceea pe care Harry o inea cel mai
aproape de el. Ideea morii surorii lui rmnea, n cea mai
mare parte, de neneles. Absena ei brusc i total din
viaa sa i dduse tot echilibrul peste cap, iar faptul c
n-avea s o mai vad niciodat era inacceptabil. Visele
sale erau pline de rsete ameitoare i ritualuri de copii.
Durerea nesfrit pe care o simea l epuiza.
n cele din urm, s-a aezat pe o banc ce ddea spre
lac.
Harry? a zis brbatul de lng el.
Scuz-m c-am ntrziat, a zis Harry, ntorcndu-se
s strng mna ntins de David Matheson.
mi pare bine c, n sfrit, facem cunotin.
Harry s-a uitat n ochii lui, apoi a ntors capul. A pus
crja ntre picioare rsucindu-i mnerul cnd la stnga,
cnd la dreapta nc un obicei nou.
Spune-mi, l-a ntrebat Matheson, cum i-ai dat seama c eu sunt SefuCelMare?
Harry a ridicat din umeri.
Am intrat n arhiva de messenger a lui Geiger. De pe
PC-ul meu.
Serios? E o chestie foarte dificil.
Mi-a luat ceva timp, dar m-am folosit de nite programe pe care le-am conceput singur.
Cu coada ochiului, Harry a vzut pe cineva apropiindu-se n fug de ei. S-a ncordat tot, strngnd crja n
mini, dar, cnd a vzut c alergtorul trece pe lng ei,
s-a linitit i s-a sprijinit de speteaz.
Cum se mai simte Ezra? a ntrebat Harry.
401

Mark Allen Smith

Mai bine, dar tot nu i-a revenit complet. L-am vzut o singur dat pe ascuns i doar cteva ore, ntr-o
camer de hotel, n prezena maic-sii. Nu e tocmai indicat s stau mult n preajma lui acum, cnd se fac presiuni att de mari asupra mea. Oricum, mi-a zis c i petrece mult timp cntnd la vioar. M gndesc c-i un
lucru bun.
Aa cred i eu. Spune-mi, Matheson, ai lucrat vreodat n comerul cu art?
Nu, era doar un camuflaj, ca s m pot mica liber
prin lume.
Harry a aruncat o privire rapid de jur mprejur, apoi
a scos un mic pachet din buzunar.
Am gsit un mijloc s sparg cifrul digital, aa c acum
ai att originalele, ct i dou copii.
i sunt foarte recunosctor, i-a rspuns Matheson,
lund pachetul i vrndu-l ntr-o mic geant pe care o
avea lng el. Eti foarte bun n ce faci, Harry.
Mersi.
Veritas Arcana ar avea mare nevoie de cineva cu o
pregtire ca a ta. Ne extindem pe zi ce trece n prezent,
avem patru servere mprtiate peste tot n lume , dar
cei crora nu le place ce facem ne sufl mereu n ceaf i
ncearc din rsputeri s ne distrug reeaua.
mi pare ru, omule, dar nu m bag.
n fine, mai gndete-te. Dac te rzgndeti, e limpede c n-o s-i fie greu s dai de mine.

*
Orizontul dinspre rsrit deja se luminase uor un
preludiu al zorilor.
402
fiction connection

Inchizitorul

Pe gardul ale crui scnduri erau n form de zgrie-nori a aprut o pisic. Dup ce a mers vreo doi metri
pe scnduri, a srit n grdin.
Tot ce mai rmsese din cldirea care ocupase cndva locul acela erau fundaiile i platforma de beton a uii
din spate. Motanul a urcat cele dou trepte, s-a aezat pe
platform i a nceput s-i ling blana, curnd-o de
murdria care se depusese pe ea n timpul muncilor de
peste noapte.
Cnd a auzit zgomotul unor pai inegali, motanul a
ridicat capul. Un brbat s-a aezat lng el i a nceput
s-l scarpine deasupra orbitei fr ochi, iar motanul a rspuns cu un tors zgomotos.
Nimeni din cartier nu l-ar fi recunoscut. Purta ochelari cu ram neagr, prul aten i ondulat i ieea de sub
apc. O purta cu cozorocul ntors la spate, iar barba neagr i ngrijit i se ridica pn aproape de pomei.
n mn inea o bucat prfuit, cam ct o palm,
din podeaua distrus. A ters-o de pantaloni i s-a uitat
cu atenie la ea: fragmentul era din lemn de mahon i
avea o intarsie de frasin n form de semilun. A rsucit-o vreo douzeci de grade n sensul acelor de ceasornic, apoi douzeci de grade n sens invers, aa cum faci
cu o pies a unui puzzle creia nu-i gseti locul n
ntreg.
Lumea nu tie nimic de tine. sta e darul meu pentru tine. Tu nu exiti.
Brbatul a vrt bucata de lemn n buzunar, a luat
motanul n brae i l-a pus pe umr.
S mergem.
S-a ridicat uor n picioare, s-a ntors i a pornit spre
trotuar, pind peste fundaii. chiopta uor, dar reuise
403

Mark Allen Smith

s ncorporeze cumva acest mic defect n legnarea trupului su.


Ba chiar s-ar fi putut spune c i conferea o anumit
graie.

404
fiction connection

Mulumiri

M consider binecuvntat c am atia oameni crora s le mulumesc:


Stephen Rubin, director al Henry Holt and Company, pentru c a citit aceast carte i a decis c i alii ar
trebui s aib ocazia s o fac.
John Sterling, editorul meu, pentru priceperea i druirea sa, pentru imaginaia, srguina i onestitatea sa.
Andre Bernard, prieten i un om foarte cult, care, n
sensul cel mai adevrat, a fcut toate acestea posibile i
cruia i voi fi mereu recunosctor.
Cari-Esta Albert, prietenul, criticul i confidentul meu
cel mai apropiat de pe aceast mic planet, i Susan
Brecker, pentru dragostea, fora i sprijinul ei de nepreuit.
Liz Robinson i Dodie Gold, cei mai buni manageri
i cei mai dragi prieteni, pentru ndrumarea i loialitatea
de care au dat dovad n toi aceti ani.
Doctorii Robert Zevin, Lawrence Weisberg i Jaine
ONeill, care i-au fcut ntotdeauna timp s-mi explice
ideile lor ingenioase despre minte i trup.
Luis Rumbaut, pentru traducerile sale impecabile.
405

Mark Allen Smith

Doctorul Andrew C. Lotterman, al crui spirit ptrunztor i a crui grij m-au ajutat s neleg ce ncercam s
scriu cu adevrat i mai ales de ce.
i, n mod special, Nat Sobel i Judith Weber, agenii i prietenii mei, care au crezut c aceast carte merit s fie publicat i, astfel, mi-au schimbat viaa. n
timp ce scriam cele cinci variante suplimentare pe care
mi le-a cerut Nat, mi-a devenit limpede c (cel puin)
unul dintre motivele pentru care a fost atras de aceast
carte este afinitatea lui cu arta dark performat n paginile de fa. n procesul transformrii manuscrisului
meu ntr-o carte, Nat a fost mentorul meu neobosit, redactorul nemilos i supraveghetorul sever nu pot dect s i mulumesc din suflet pentru pasiunea, ncrederea i nelepciunea sa.

406
fiction connection