Sunteți pe pagina 1din 93

Sfntul Apostol Pavel i scrierile sale

Introducere Cartea Faptele Apostolilor constituie - cum am vzut - cea de-a doua parte a unei opere unice, alturi de care a putut i poate fi neleas. Evanghelia vorbete despre Persoana i Opera lui Iisus Hristos: ntruparea, Patimile, Moartea, nvierea i nlarea la cer. Dei respins de iudei, activitatea lui Iisus nu s-a ncheiat cu un eec, El a adus mntuirea Noului Israel, iar de acum pocina i iertarea pcatelor vor fi propovduite n toat lumea ncepnd de la Ierusalim: "i le-a zis c aa este scris i c aa trebuia s ptimeasc Hristos i a treia zi s nvie din mori i ntru numele Su s se propovduiasc pocina i iertarea pcatelor la toate neamurile, ncepnd de la Ierusalim" (Lc 24,47). Al doilea volum lucanic se dezvolt urmnd linii paralele cu Evanghelia, partea I-a a crii fiind centrat pe Ierusalim, iar rolul principal aparine Sfntului Petru i partea a II-a n care personajul principal este Sfntul Pavel, care ntreprinde o oper misionar proprie, n afara granielor rii Sfinte, culminnd cu venirea sa la Roma, capitala imperiului. Scopul Sfntului Luca n Fapte este de a prezenta "marul triumfal" al Evangheliei lui Iisus de la Ierusalim pn la Roma. Propovduirea trece de la iudei la pgni (trecere justificat cu texte vechi testamentare - vezi Fapte 28,26-27 || Isaia 6,9-10), apoi se extinde n jurul pgnismului. La originea acestui proces autorul vede "lucrarea Sfntului Duh", proces care ncepe i se desfoar prin puterea Sfntului Duh. Cluzirea Sfntului Duh e prezent peste tot pe parcursul propovduirii Evangheliei n lumea roman: autorul este ales de Sfntul Duh: "i pe cnd slujeau Domnului i posteau, Duhul Sfnt a zis: Osebii-Mi pe Barnaba i pe Saul, pentru lucrarea la care I-am chemat" (Fapte 13,2); este condus de Sfntul Duh: "i ei au strbtut Frigia i inutul Galatiei, fiind oprii de Duhul Sfnt s griasc n Asia cuvntul" (Fapte 16,6), "Iar acum iat c, legat fiind cu Duhul, merg la Ierusalim fr s tiu cele ce mi se vor ntmpla acolo, n afar doar c Duhul Sfnt mi mrturisete prin ceti spunndu-mi c lanuri i necazuri m ateapt" (Fapte 20,22-23). Prima activitate misionar n afara Iudeii se nate din prigoan (Fapte 8,1 "...i n ziua aceea prigoan mare s-a fcut asupra Bisericii din Ierusalim. i toi, n afar de apostoli, s-au mprtiat prin inuturile Iudeii i ale Samariei"). Dup moartea Sfntului tefan elenitii fug n Samaria i predic acolo Evanghelia: "i ntr-adevr, harul lui Dumnezeu ncepuse s se rspndeasc i peste celelalte popoare, mai nti n Cezareea Palestinei, unde Corneliu, cel dinti, a primit credina n Hristos, el i casa lui, printr-o descoperire dumnezeiasc i n urma strdaniilor apostolului Petru. Dup aceea au venit la credin un mare numr de pgni din Antiohia, crora le-au propovduit cei mprtiai de prigoana pornit mpotriva lui tefan, aa nct Biserica din Antiohia a ajuns s fie curnd nfloritoare i populat, dovad c deja de atunci se aflau n ea mulime de prooroci refugiai din Ierusalim, ntre ei Barnaba i Pavel, precum i o mulime de ali frai, cci tot acolo a i aprut atunci, ca dintr-un izvor bogat i puternic, numele de "cretin" (Eusebiu de Cezareea, Istoria Bisericeasc, cartea a II-a, III,3). Saul este interpelat de Iisus Cel nviat i persecutorul de pn atunci devine marele apostol al neamurilor. Sub conducerea sa misiunea cretin cuprinde Asia Mic i Peninsula Balcanic. Prigoana i furtuna nu pot mpiedica sau zdrnicii mplinirea planului lui

Dumnezeu, cci misiunea s-a mplinit, Sfntul Pavel ajungnd la Roma conform planului trasat de Hristos (Fapte 1,8). Aici se adreseaz mai nti iudeilor (care resping cuvntul), dar pgnii l primesc. Cu iudeii s-au mplinit cuvintele profetului Isaia 6,9-10. Sfntul Luca a neles foarte bine c Cretinismul este o religie universal. El nu a exagerat grandoarea eroului su. Dup ce a scris "faptele lui Iisus" el a scris despre apariia i dezvoltarea Noului Israel (relatnd copilria Bisericii i dezvoltarea ei) sau "faptele lui Pavel". Aadar, partea a doua Crii Faptele Apostolilor relateaz activitatea misionar a Sfntului Pavel la neamuri. O latur semnificativ a activitii sale o constituie epistolele pe care le-a scris comunitilor ntemeiate de el n timpul cltoriilor misionare pe care le-a desfurat. Ca apostol, Sfntul Pavel vroia s-i ajute credincioii. Cnd n-a putut face acest lucru "fa ctre fa", prea departe fiind din punct de vedere geografic, i vrnd s se "achite" de obligaiile misionare care-l ineau pe loc altundeva, aternea n scris ceea ce le-ar fi comunicat prin viu grai. Epistolele sunt aadar, scrieri ocazionale, alctuite sub presiunea unor necesiti misionare urgente, n mprejurri speciale i pentru clarificarea unor nedumeriri de ordin doctrinar sau moral, ori de ordin individual. S-a pus ntrebarea: "Ce sunt scrierile lui Pavel: epistole sau scrisori ?" Se cunoate deosebirea dintre o epistol i o scrisoare. Aceasta din urm este o coresponden cu caracter privat, adresndu-se unei persoane anume i privind o situaie special, bine determinat. Epistola este mai solemn, este un "act public" destinat publicitii, neavnd caracter particular sau privat. Scrierile Sfntului Pavel sunt numite "Epistole" ntruct sunt adresate unui cerc mai larg de cititori i, prin urmare, dezbat probleme de interes general. Ele pot fi numite i "Scrisori" dar scrisori de interes general, ca atare, nu le lipsesc lmuririle necesare pentru nelegerea deplin a problemelor n care se pronun. Schimbul de scrisori pe care Sfntul Pavel l propune cretinilor din Colose i Laodiceea ("i dup ce scrisoarea aceasta se va citi la voi, facei n aa fel ca ea s fie citit i n Biserica Laodiceenilor; iar pe cea din Laodiceea s o citii i voi" - Col 4,16), dovedete c apostolul nsui atribuia rolul de epistol circular corespondenei sale cu credincioii. Aadar, scrierile Sfntului Pavel pot fi numite "Epistole" dar i "Scrisori". 1. Numrul Epistolelor pauline Numrul lor depete pe cel pstrat n canonul Noului Testament. "Cte epistole avem ?" Treisprezece plus Epistola ctre Evrei. Aceasta din urm este redactat de altcineva. Se tie sigur c, corespondena dintre Sfntul Pavel i cretinii din Corint a constat nu din dou epistole (cte ni s-au pstrat) ci din mai multe. n Epistola I-a ctre Corinteni capitolul 5 versetul 9 Sfntul Pavel scrie: "V-am scris n epistol s nu v amestecai cu desfrnaii ". Epistola la care Sfntul Pavel se refer aici nu ni s-a pstrat. Cronologic, a fost anterioar celor dou epistole pstrate n canonul Noului Testament, lucru care rezult din exprimarea la timpul trecut. Aceast epistol pierdut e numit de specialiti: "epistola precanonic". A existat apoi o "epistol intermediar" ntre Epistolele I i II Corinteni numit: "Epistola scris cu multe lacrimi". Nu este exclus apoi ca, cretinilor din Filipi s le mai fi scris o epistol. Acest lucru ar putea fi neles din exprimarea apostolului Pavel din Filipeni 3,1b: "...ca s v scriu aceleai lucruri, mie nu-mi este greu, iar vou v este ntrire" i de la o meniune a Sfntului Policarp al Smirnei: "C nici eu, nici altul asemenea mie, nu poate s calce pe urmele nelepciunii fericitului i slvitului Pavel, care, fiind la voi, a nvat, precis i sigur, pe oamenii de atunci fa ctre fa cuvntul adevrului; care, dup ce a plecat de la voi v-a scris

epistole, pe care dac le citii cu atenie vei putea s v zidii n credina dat vou" (Policarp, Episcopul Smirnei ctre Filipeni capitolul III, 2 n Scrierile Prinilor Apostolici, trad. Pr. Dr. Dumitru Fecioru, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1995). Epistola din Laodiceea amintit n Coloseni 4,16 e posibil s fi fost o copie a Epistolei canonice ctre Efeseni. Eusebiu de Cezareea n Cartea a III-a, 3, 5 spune: "Ct despre Pavel, cele paisprezece epistole sunt sigure i provin de bun seam de la el. Dac, cu toate acestea, unii resping Epistola ctre Evrei, spunnd c nu-i recunoscut de Biserica Romei ca fiind paulin, ar fi nedrept s nu spunem". Vorbind despre numrul epistolelor Sfntului Pavel amintim cuvintele lui John Bligh: "Sfntul Pavel a gndit mai mult dect a vorbit, a vorbit mai mult dect a scris i nu tot ceea ce a scris ni s-a pstrat". 2. mprirea Epistolelor pauline Se pot face mai multe mpriri: a) Epistolele mari: Romani, I i II Corinteni, Galateni; b) Epistolele captivitii: Efeseni, Filipeni, Coloseni, Filimon; c) Epistolele pastorale: I i II Timotei, Tit; n aceast mprire, I i II Tesaloniceni i Evrei rmn nencadrate. mprirea epistolelor dup cuprinsul doctrinar: a) Epistole soteriologice: Romani i Galateni; b) Epistole hristologice: Filipeni, Coloseni i Evrei; c) Epistole ecclesiologice: Efeseni; d) Epistole eshatologice: I i II Tesaloniceni + I Corinteni 15; e) Epistole disciplinare: I Corinteni; f) Epistole apologetice: II Corinteni; g) Epistole pastorale: I i II Timotei, Tit (+ Filimon); mprirea cronologic a epistolelor (noi le vom studia n ordinea scrierii lor): a) Epistole scrise n a doua cltorie misionar: I i II Tesaloniceni b) Epistole scrise n a treia cltorie misionar: Galateni, I i II Corinteni, Romani i poate Filipeni ( 57 d.Hr.) c) Epistole scrise n prima captivitate roman: Efeseni, Coloseni, Filimon i poate Filipeni; d) Epistole scrise imediat dup prima captivitate roman (n Italia): Evrei e) Epistole scrise dup prima captivitate roman: I Timotei i Tit f) Epistole scrise n a doua captivitate roman: II Timotei. n canonul Noului Testament, ordinea epistolelor pauline este urmtoarea: Romani, I Corinteni, II Corinteni, Galateni, Efeseni, Filipeni, Coloseni, I Tesaloniceni, II Tesaloniceni, I Timotei, II Timotei, Tit, Filimon, Evrei. n ce privete limba, epistolele pauline dein locul al treilea ntre crile Noului Testament, n frunte situndu-se limba Epistolei ctre Evrei, urmat n locul al doilea de aceea a scrierilor lucanice (Evanghelia a III-a i Faptele Apostolilor). 3. Forma Epistolelor pauline

Epistolele antice erau elaborate dup un tipic bine stabilit: adresare A ctre B v= salutare! Erau scurte i la obiect, iar la sfrit se punea salutarea final "Fii sntoi!". Sfntul Pavel s-a inspirat i din epistolografia religioas iudaic. El ns n loc de salutarea iniial pune o binecuvntare iniial: "Har vou i pace de la Dumnezeu Tatl i de la Domnul nostru Iisus Hristos" (I Corinteni 1,3), iar la sfrit din nou pune o binecuvntare: "Harul Domnului Iisus Hristos s fie cu voi !" (I Corinteni 16,23). Sfntul Apostol Pavel i secioneaz scrierile i le sistematizeaz n dou sau trei pri (o parte doctrinar-dogmatic i una parenetic, cuprinznd sfaturi i ndemnuri). naintea acestor pri, de obicei, Sfntul Pavel include i o seciune apologetic n care i apr apostolatul. La sfrit epistolele conin un "epilog-autograf" scris de nsi mna apostolului. n antichitate epistolele erau dictate. Era folosit n acest scop un tahigraf (sau un secretar). Tahigraful avea un scris format (frumos) care putea fi citit uor. Tertius este tahigraful Sfntului Pavel (cf. Romani 16,22). Forma epistolelor pauline este, cum spuneam, n concordan cu epistolografia vremii. Cartea Faptele Apostolilor ofer un exemplu n sprijinul acestei afirmaii. Este vorba despre scrisoarea pe care tribunul Claudius Lysias, comandantul garnizoanei romane din Ierusalim, a trimis-o procuratorului Antonius Felix, la Cezareea Palestinei, n problema conflictului Sfntului Apostol Pavel cu iudeii. Persoanele particulare i transmiteau scrisorile prin curieri (colaboratori ai Sfntului Pavel). De pild, Epistola ctre Romani a fost dus la destinaie de diaconia Febe (cf. Romani 16,1-2), Epistola a II-a ctre Corinteni de Tit (cf. II Corinteni 8,16-18), Epistola ctre Filipeni de Epafrodit (cf. Filipeni 2,25-30), Epistola ctre Coloseni de Tihic (cf. Coloseni 4,7); la fel Epistola ctre Efeseni de acelai Tihic (cf. Efeseni 6,21). Impresia pe care o fceau epistolele era deosebit pentru cititorii lor (destinatarii), dar i pentru opozanii Sfntului Pavel, care l acuzau c e "tare" n scris, e cu greutate i plin de putere n scrisori (cnd nu e de fa) dar, cnd este de fa, i se diminueaz i chiar i pierde aceste caliti: "C scrisorile lui - spun ei - sunt cu greutate i pline de putere, dar nfiarea trupului su e slab i cuvntul su e vrednic de dispre" (II Corinteni 10,10). ntruct se pare c circulau unele epistole false (II Tesaloniceni 2,2), prin care unii ncercau s se foloseasc de numele su, apostolul scrie cu mna sa "autograful" care era o autentificare a scrisorii. Autograful exprima apoi o anumit intimitate cu destinatarii: "Salutarea, cu mna mea - a lui Pavel. Acesta este semnul meu n orice scrisoare: aa scriu" (II Tesaloniceni 3,17). Dei se numr printre epistolele Sfntului Pavel, ca fcnd parte din canonul Noului Testament, Epistola ctre Evrei nu a fost scris de Sfntul Pavel. Epistola nu are adres i salutare, iar ideile pe care le conine, dei sunt ideile Sfntului Pavel, forma Epistolei nu-i aparine. Sunt amestecate n ea pericope doctrinare i parenetice. Toate aceste consideraii calific Epistola ctre Evrei drept "unicat" n corpus-paulinum.

Epistola nti ctre Tesaloniceni a Sf. Ap. Pavel


(epistol eshatologic, Corint, 51 d. Hr.) Introducere Sfntul Apostol Pavel viziteaz Tesalonicul n a doua cltorie misionar (Fapte 17, 1a). Tesalonicul a fost capitala provinciei romane Macedonia. Ora nfloritor, port maritim i centru comercial, Tesalonicul avea o populaie numeroas i amestecat, inclusiv o important comunitate evreiasc, care avea o sinagog (Fapte 17,1b). Port la Marea Egee,

Tesalonicul era situat pe celebra Via Egnatia, drum care, conjugat prin transbordare peste Marea Adriatic cu Via Appia, lega Roma de Orient. n epoca apostolic, oraul Tesalonic numra aproape 100.000 de locuitori, n majoritate greci i romani, dar printre care se aflau i aproximativ 20.000 de evrei. Oraul i avea numele foarte probabil de la Tesalonica, fiica regelui Filip al II-lea i sora lui Alexandru cel Mare. Soul ei Cassandru a refcut oraul n anul 315 .Hr. i i-a schimbat numele de Therm (cf. Strabo VII,21), n "Tesalonic". n anul 146 .Hr. oraul trece sub stpnire roman. Sub mpratul Octavian Augustus Tesalonicul a primit privigiile unui ora liber i autonom, care-i ddea dreptul s se conduc i s aib organizare proprie. Ora nfloritor datorit comerului, avea o constituie democratic i era condus de politarhi, o (Fapte 17,8). Ulterior, Tesalonicul i-a pierdut autonomia. mpratul Deciu l-a deposedat de vechile drepturi i l-a transformat la anul 250 d.Hr., n colonie roman. n secolele VI i VII, este devastat de cteva ori de ctre migratorii slavi i avari, iar n secolele VII i IX de ctre bulgari. Aici s-au nscut cei doi apostoli ai lumii slave Chiril i Metodiu. n secolul X, Tesalonicul a fost devastat de ctre piraii sarasini din insula Creta, iar n secolul XII de ctre normanzi. n anul 1204, oraul a czut n mna cruciailor, iar n 1430 n mna turcilor. Dup rzboiul din 1912, oraul a revenit Greciei, n cuprinsul creia se afl i astzi. Sfntul Apostol Pavel ajunge la Tesalonic n anul 50 (51 cel mai trziu) mpreun cu Sila n timpul celei de-a doua cltorii misionare (50-53 d.Hr.). Luca i Timotei rmseser la Filipi. Cei doi misionari au predicat n sinagog n trei smbete consecutive (Fapte 17,2). Iudeii, fcnd caz de loialismul populaiei fa de mprat, au iniiat o micare mpotriva Sfntului Pavel i a lui Sila. Aadar, Sfntul Pavel este silit s prseasc Tesalonicul mai nainte dect i-ar fi dorit; Astfel a venit noaptea la Bereea mpreun cu Sila (Fapte 17,10). Aici au intrat din nou n sinagog i au predicat iudeilor care erau mai buni la suflet dect cei din Tesalonic i au primit Cuvntul (Fapte 17,10-11). Adversarii l urmresc i aici i nu se las pn ce nu-l alung din Macedonia, forndu-l s plece spre Atena i Corint (aici avea si rentlneasc pe Sila i Timotei). Este cunoscut grija apostolului fa de Bisericile ntemeiate de el. n cazul celei din Tesalonic, el nu apucase s-i termine cateheza pe care i-o propusese. Ca urmare, el se hotrte s renune pentru moment la ajutorul i conlucrarea lui Timotei i-l trimite din Atena la Tesalonic cu misiunea de a cerceta acea Biseric (I Tes 3,1-5). Timotei i aduce veti Sfntului Pavel despre Biserica din Tesalonic. Vetilor bune se adaug o seam de rezerve asupra moravurilor, precum i problema principal pentru care Sfntul Pavel s-a hotrt s scrie Epistola: dac sfritul lumii este aproape i Domnul nc nu a venit, atunci de ce cretinilor deja adormii n Domnul li s-a luat privilegiul i bucuria de a participa - n via fiind - la slava acestei de a doua veniri? Acestea sunt mprejurrile n care Sfntul Pavel, fiind n Corint, cam la sfritul anului 50 sau nceputul anului 51, alctuiete "Epistola ntia ctre Tesaloniceni". Vetile bune aduse de Timotei au nclzit inima apostolului, totui el le scrie pentru a ndrepta micile probleme precum i problema care i preocupa pe tesaloniceni despre situaia celor adormii la Parusie. 1. Planul Epistolei Adres i salutare (1,1) Rugciunea de mulumire (1,2-10) I. Apostolul i credincioii tesaloniceni (cap. 2-3) 1) Predica i conduita Sfntului Apostol Pavel (2,1-12) 2) Rvna tesalonicenilor (2,13-16) 3) Grija apostolului fa de credincioii tesaloniceni (2,17- 3,10)

4) Rugciunea apostolului pentru ei (3,11-13) II. Partea parenetic (nvturi i ndemnuri) (4,1-5,24) 1) Curie i iubire (4,1-12) 2) Cei vii i cei adormii la Parusie (4,13-18) 3) ndemnuri la priveghere n ateptarea venirii Domnului Iisus (5,1-11) 4) Diferite recomandri (5,12-22) 5) Rugciunea final (5,23-24) ncheierea (5,25-28) 2. Cuprinsul Epistolei n adres Sfntul Apostol Pavel i asociaz pe Sila i pe Timotei (acesta din urm era nc tnr). Salutarea obinuit: "Har vou i pace de la Dumnezeu, Tatl nostru, i de la Domnul Iisus Hristos!" (vers. 1b). Urmeaz rugciunea adus lui Dumnezeu pentru roadele convertirii tesalonicenilor, operate de Sfntul Duh (vers. 5) (vezi Romani 15,19). Tesalonicenii s-au fcut pild tuturor celor din Macedonia i Ahaia (vers.7). I. Apostolul i credincioii tesaloniceni (2,1-12) Sfntul Apostol Pavel arat curia i dezinteresarea sa n propovduirea Evangheliei (dezinteresul n cele materiale) i n modul su de via. Fa de ei s-a purtat cu iubire printeasc (vers.11), cu blndee, fr a urmrii avantaje. Propovduirea Evangheliei lui Hristos venea din gnd curat nu din vicleug. Apostolul nu a cutat slav de la oameni, nici nu a folosit cuvinte de linguire, nici vreun pretext pentru a ctiga avantaje materiale (tiut fiind faptul c fost acuzat c face pe nvtorul contra plat). Aadar, Sfntul Pavel respinge insinurile ruvoitorilor, amintindu-le c i-a ctigat pinea cea de toate zilele prin osteneal proprie, lucrnd zi i noapte, ca s nu fie cuiva povar (vers.9). Dumnezeu i credincioii tesaloniceni sunt martori ai sinceritii lui (vers.10). Sfntul Pavel le face i lor ndemnul "de a umbla n chip vrednic de Dumnezeu" (vers.12). Cei din Tesalonic au primit mesajul apostolului drept "cuvnt al lui Dumnezeu": "...c voi, primind cuvntul lui Dumnezeu pe care l-ai auzit de la noi, nu ca pe un cuvnt al oamenilor l-ai primit, ci potrivit cu ceea ce este el ntr-adevr, ca pe un cuvnt al lui Dumnezeu, care i lucreaz ntru voi, cei ce credei" (vers.13) (vezi Evrei cap.4 vers.12 "Cci cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor i mai ascuit dect orice sabie cu dou tiuri, i ptrunde pn la despritura sufletului i a duhului, a ncheieturilor i a mduvei, i este judector al simirilor i al cugetelor inimii"). Ei s-au fcut urmtori ai Bisericii din Iudeea prin credina i prigoanele ndurate pentru Hristos, prigoane generate de iudei, cei care i pe Domnul Iisus L-au omort precum pe prooroci, iar pe noi ne-au prigonit, iudei care, prin atitudinea lor sunt neplcui lui Dumnezeu (vers.14-15). Apostolul arat sentimentele de dup plecarea din Tesalonic i eforturile fcute pentru pstrarea contactului cu ei: - dorina de a-i revedea (2,17-20). Ei sunt bucuria apostolului i lauda lui naintea Domnului Iisus la venirea Sa; - trimiterea lui Timotei (3,1-5), ca s-i ntreasc i ca s le fac ndemnul de a rezista n necazuri; - bucuria cnd Timotei revine cu veti bune (3,6-10); - rugciunea apostolului "strigt al inimii" pentru propirea lor (3,11-13). Apostolul l roag pe Dumnezeu s sporeasc dragostea tesalonicenilor, ca s prisoseasc n iubire unul pentru altul, s le ntreasc inimile ntru sfinenie. Aceast din urm expresie "ntrirea n

sfinenie" o avem n cuprinsul Sfintei Liturghii. Dup mprtirea credincioilor se rostete rugciunea: "S se umple gurile noastre de lauda Ta Doamne, ca s ludm mrirea Ta; C ne-ai nvrednicit pe noi s ne mprtim cu Sfintele, Preacuratele, Nemuritoarele i de Via fctoarele Tale Taine. ntrte-ne pe noi ntru Sfinenia Ta...". II. Partea parenetic (nvturi i ndemnuri) Sfntul Apostol Pavel inaugureaz o practic obinuit a epistolelor sale. Abordeaz subiecte apropiate credincioilor, ndemnndu-i spre sfinenie i spre practicarea moralei cretine. Voia lui Dumnezeu este sfinirea credincioilor (vers.3). Amintete ndatoririle castitii, a iubirii i a fidelitii conjugale. Fiecare trebuie s tie s-i stpneasc trupul n sfinenie i cinste (vers.4). n versetul 9 Sfntul Pavel amintete tesalonicenilor datoria ntrajutorrii freti, scriindu-le un cuvnt al Domnului: "S v iubii unii pe alii (In 13,34). n continuare apostolul i ndeamn ca fiecare s-i vad de treab i s-i continue munca (vers.11), apoi rspunde unei probleme ivite ntre credincioii din Tesalonic, problem care l-a fcut dealtfel pe apostol s scrie epistola, asigurndu-i c credincioii adormii sunt cu Domnul i vor fi martori ai Parusiei Lui. "Cei vii i cei adormii la Parusie" (I Tes 4,13-18) Se pare c aceast problem care-i preocupa s-a datorat unei nenelegeri a tesalonicenilor, care erau prea puini catehizai. Ei credeau c Domnul va veni curnd, venirea Lui era foarte aproape, iar triau n aceast ateptare. Dar se ntrebau - ntruct unii dintre ei muriser - dac acetia vor participa la venirea Domnului. Pentru cea de-a doua venire a Domnului se folosete un termen specific [o]. Cnd Sfinii Evangheliti relateaz Intrarea Domnului n Ierusalim folosesc doi termeni ai limbii greceti: a) O venire a regelui n slav se fcea printr-o o = artare, a fi de fa. Se anuna vizita unui rege de ctre un crainic care venea nainte n cetate. Oamenii din cetatea respectiv organizau o "ceremonie de primire" n afara oraului, cu ramuri n mini i cu cununi pe cap. La apariia demnitarului reveneau mpreun cu el n cetate n aclamaii. b) Pentru "ieirea spre ntmpinare" se folosea expresia tehnic vv. La fel s-au petrecut lucrurile i la Intrarea lui Iisus n Ierusalim. Sfntul Pavel folosete "scenariul" unei primiri a unui demnitar pentru a ilustra evenimentul Parusiei. "Cei adormii ntru Iisus" nu au un dezavantaj ci vor lua i ei parte la cea de-a doua venire. n versetul 15 avem o exprimare la persoana I-a plural "noi, cei vii". Se pare c Sfntul Pavel spera ca Parusia "s-l prind" n via. (vezi I Cor 15). Epistola a doua ctre Corinteni l prezint pe Sfntul Pavel mpcat cu ideea morii. "Scenariul" din versetul 16: "C la un semn poruncitor, la glasul arhanghelului i ntru trmbia lui Dumnezeu, nsui Domnul Se va pogor din cer, i cei mori ntru Hristos vor nvia nti" este preluat din apocrife. n acest verset Sfntul Pavel este tributarul unei apocrife. Folosind acest text i expresia "vor nvia nti" milenitii i iehovitii spun c Sfntul Pavel se refer la dou nvieri. Dar, este vorba de " cei mori", urmnd apoi "noi cei vii". Ideea este c n urma judecii obteti vom reveni pe un "pmnt nou". Pericopa are rostul de a explica faptul c tesalonicenii nu au motiv s fie ngrijorai pentru cei care deja au murit. Sfntul Pavel spera c Domnul va veni curnd, dar nu tia precis cnd va fi ziua aceea. "Cu aceste cuvinte mngiai-v unii pe alii" (vers.18). Dar Domnul va veni pe neateptate, de aceea este necesar privegherea. Pentru a ilustra spontaneitatea acelei zile Sfntul Pavel folosete dou pilde schiate "venirea furului noaptea" i "durerile naterii",

situaii care se ivesc tocmai atunci cnd nu te atepi. Aceste pilde au fost folosite i de Mntuitorul (Mt 24,43) i ndemnul: "Aadar, privegheai, c nu tii n care zi vine Domnul vostru" (Mt 24,42), ndemn reluat n capitolul 25 versetul 13 - ca o concluzie a parabolei celor zece fecioare. Sperana Sfntului Pavel este cea a unui om credincios, om care dorete venirea Domnului. Sfntul Apostol Petru spune c aceast zi poate fi grbit, dar - subliniaz i el - timpul clar nu se cunoate. n capitolul 5 versetele 4-8 sunt prezentai cretinii ca "fii ai luminii": "Voi ns, frailor, nu suntei n ntuneric pentru ca ziua aceea s v prind ca un fur" (vers.4). Cretinii nu sunt fii ai ntunericului ntruct au primit cuvntul lui Dumnezeu i ca atare ziua aceea, chiar dac vine pe neateptate, nu-i va gsi nepregtii. n versetul 8b sunt prezentate armele cretinului: "platoa credinei i iubirii" i "coif avnd ndejdea mntuirii". n versetul 9 Sfntul Pavel spune c Dumnezeu ne-a rnduit spre "dobndirea mntuirii prin Domnul nostru Iisus Hristos". n versetul 17 apare ndemnul la rugciune nencetat tocmai pentru motivul menionat mai sus, ca ziua venirii Domnului s nu-i prind nepregtii. nvtura biblic despre om este dihotomic: omul este alctuit din suflet i trup. n versetul 23 Sfntul Pavel prezint trei componente ale omului: duh, suflet i trup. n limbaj biblic termenii "duh" i "suflet" se folosesc unul pentru cellalt, prin suflet nelegndu-se viaa biologic a omului comun cu cea a animalelor, iar prin duh nelegndu-se suflarea lui Dumnezeu asupra omului. Duhul omului este "suport" al Duhului Sfnt. Duhul lui Dumnezeu se unete cu duhul omului i l poteneaz (vezi Prof. Grigorie Marcu, Antropologia paulin, Sibiu, 1941). Versetele 11-22 cuprind sfaturi finale pe care apostolul le d tesalonicenilor de a se zidi unii pe alii, de ai cinstii pe conductorii lor rnduii de Domnul, de a-i dojenii pe cei fr de rnduial i de a-i mbrbta pe cei slabi i neputincioi, de a fi ngduitori unii cu alii, de a nu rspltii rul cu ru i de a urmrii ntotdeauna binele. Versetele 23-24 cuprind rugciunea final, iar versetele 25-28 cuprind ncheierea (ndemnul apostolului fcut tesalonicenilor de a citi tuturor frailor scrisoarea pe care le-a trimis-o). "Harul Domnului nostru Iisus Hristos s fie cu voi !".

Epistola a doua ctre Tesaloniceni a Sf. Ap. Pavel


(epistol eshatologic, scris din Corint n anul 51/52 d. Hr.) Dup ce le-a trimis prima epistol, Sfntul Apostol Pavel primete veti de la Tesalonic; veti bune, c tesalonicenii au primit cu bucurie epistola i s-au conformat ideilor ei. Ei sunt ncredinai acum c morii ntru Hristos vor participa la slava venirii Acestuia, dar cu privire la venirea nsi au rmas oarecum nedumerii. Este vorba, n special, de data Parusiei, vremea anume cnd Domnul se va arta. Printre ei erau unii care promovau o eroare cu dublu aspect: a) Unul teoretic: Parusia este iminent; Domnul va veni de azi pe mine, a doua venire bate la u i n consecin toi trebuie s fie de pe acum pregtii s-L pe Domnul n vzduh. Aceast eroare nu venea din nenelegerea primei epistole, ci era o consecin a preocuprilor struitoare privind Parusia; b) Altul practic: Prsirea muncii; Aceti propovduitori i prsiser munca, considernd inutil s mai lucreze, astfel c srcia venea repede, iar comunitatea cretin ajungea de rsul pgnilor; Dificultatea const n aceea c prima generaie de cretini, inclusiv Sfntul Pavel, credea n iminena Parusiei. Faptul nu este cu totul nou; nc din vremea lui Iisus existau unii care "credeau c mpria lui Dumnezeu se va arta curnd" (Lc 19,11), ceea ce-L ndeamn

pe Domnul s le spun parabola stpnului care se va ntoarce, ntr-adevr, la ai si, dar numai dup o lung cltorie. Sfntul Pavel confirm cele afirmate n prima epistol, dar introduce precizrile de trebuin. A doua venire se va produce negreit, dar numai dup ce se vor consuma anumite "semne premergtoare", evenimente majore cum ar fi: o apostazie general apoi apariia i lucrarea "Omului - nelegiuirii" sau a "Fiului - pierzrii". Aadar, activitatea zilnic trebuie s reintre n normal, fiecare s munceasc i s-i vad de treburile sale, ceea ce nu nseamn ctui de puin slbirea sau abandonarea credinei n Parusie, dimpotriv, ndjdea cretinilor nu poate fi desprit de permanenta lor "stare de veghe". Toate acestea explic de ce Sfntul Apostol Pavel le trimite tesalonicenilor aceast a doua epistol tot din Corint, la numai cteva luni dup prima i de ce aceast epistol nu mai are tonul patern a celei dinti, ci unul autoritar, aproape sever i cu termeni care trimit la avertismente i sanciuni. 1. Planul epistolei Adres i salutare (1,1-2) Rugciunea de mulumire (1,3-4) Corpul epistolei (1,5-3,15) 1. Rspltirea final (1,5-10) 2. Rugciune pentru credincioi (1,11-12) 3. Parusia i semnele premergtoare (2,1-12) 4. ndemn la statornicie n dreapta credin (2,12-3,5) 5. ndemn la munc (3,6-15) ncheiere (3,16-18) 2. Cuprinsul Epistolei (scurt interpretare) n adresa epistolei sunt asociai Sila i Timotei. Urmeaz obinuita rugciune de mulumire pentru credina i fidelitatea tesalonicenilor. Tesalonicenii au ndurat prigonirile i necazurile venite din partea iudeilor, iar acesta este un motiv de laud pentru el (vers.3-4). n versetele 5-10 sunt cuprinse consideraii privind rspltirea care va urma judecii obteti. Se va petrece cu siguran dreapta judecat a lui Dumnezeu, cei ce ptimesc acum vor fi rspltii, iar cei ce prigonesc i nu ascult Evanghelia vor fi pedepsii. Versetele 11-12 cuprind rugciunea apostolului pentru credincioi, de a spori n credin i de a se face vrednici de chemarea Sa, pentru ca numele Domnului nostru Iisus s se preamreasc ntru ei. n versetul 10 s-a crezut c e vorba de milenarism (Domnul va veni s se preamreasc ntru sfinii Si. n capitolul 2 Sfntul Pavel reia problema Parusiei i a semnelor ei. El i ndeamn pe tesaloniceni s nu-i piard cumptul i puterea lor de a-i folosi propria judecat (de a nui vicia gndirea cu anumite zvonuri false), nici s fie nelai de o persoan care pretinde c vorbete sub inspiraia Duhului Sfnt sau de o fals sau false epistole care circulau n numele lui. Este vorba de o epistol peripotetic. Apostolul spune c ziua Domnului nu a venit, dup cum ziceau unii c a venit, dar nu a vzut-o nimeni (azi la fel zic iehovitii).

10

Sfntul Pavel spune c acea zi va fi pecedat de anumite "semne premergtoare". Mai nti trebuie s vin o mare apostazie datorat creterii lucrrii diavoleti (vezi Cartea Apocalipsei). Aceste avertismente au fost spuse de Sfntul Pavel tesalonicenilor nc de cnd a trecut pe la ei (vers.5). Trebuie s apar "Omul - nelegiuirii", "dar Domnul Iisus l va ucide cu suflarea gurii Sale i-L va nimicii cu artarea venirii Lui" (vers.8). Din versetul 9 aflm c "Omul - nelegiuirii" sau "Fiul pierzrii" nu este satana nsui. Artarea acestuia va fi ntr-adevr prin lucrarea lui satan, cu putere, cu tot felul de semne i false minuni. Motivul pentru care Dumnezeu va ngdui aceasta este ca cei care n-au primit iubirea adevrului (vers.10) s fie osndii (i mpreun cu ei toi cei care au procedat la fel) complcndu-se n minciun i nedreptate (vers.12). n versetul 14 Sfntul Pavel spune c cretinul este chemat s dobndeasc slava Domnului Iisus Hristos, iar n versetul 15 avem un temei scripturistic n favoarea Sfintei Tradiii: "Astfel c, frailor, stai neclintii i inei predaniile pe care le-ai nvat fie prin cuvnt, fie prin epistola noastr". n Epistola I-a ctre Corinteni Sfntul Pavel face i corintenilor ndemnul i i laud chiar c pstreaz predaniile aa cum le-a predat el (I Cor 11,2). n capitolul 3 versetul 2 Sfntul Pavel subliniaz adevrul conform cruia credina nu este dat tuturor, iar aceasta nu pentru c Dumnezeu este nedrept sau c i-a predestinat pe oameni ntr-un fel, iar n versetul 3 l numete pe Dumnezeu "credincios" n sensul c El i ine fgduinele sau promisiunile. n versetele 7-9 Sfntul Pavel amintete tesalonicenilor comportamenul su cnd a fost la ei: "...n-am mncat de la cineva pine n dar, ci cu munc i cu osteneal am lucrat noaptea i ziua, ca pe nimeni dintre voi s nu-l mpovrm, nu doar c n-am avea puterea (autoritatea sau dreptul de a petinde ntreinerea n schimbul muncii de evanghelizare), ci pentru ca pe noi nine s ne dm vou pild, spre a ne urma". n versetul 13 Sfntul Pavel spune c cretinul nu trebuie s se descurajeze n face binele i - zicem noi - s nu se descurajeze n general cci viaa lui e n minile lui Dumnezeu. i galatenilor Sfntul Pavel le-a fcut un ndemn asemntor: "...s nu slbim dar n a face binele cci la vremea cuvenit vom secera..." (Gal 6,9). n versetele 16-18 avem ncheierea epistolei care cuprinde epilogul - autograf scris de mna Sfntului Pavel: "Salutarea, cu mna mea - a lui Pavel. Acesta este semnul meu n orice scrisoare: aa scriu" (vers. 17). Acesta era un semn al autenticitii mpotriva epistolei sau epistolelor care circulau n numele lui, ca venind de la el i care viciau gndirea tesalonicenilor, deranjndu-le echilibrul interior i ntunecndu-le dreapta judecat. Epistola se ncheie cu formula obinuit de sfrit: "Harul Domnului nostru Iisus Hristos s fie cu voi cu toi ! Amin".

Epistola Sf. Ap. Pavel ctre Galateni Introducere


Sfntul Apostol Pavel adreseaz aceast Epistol Bisericilor Galatiei (Gal 1,2) sau galatenilor (Gal 3,1). Galatenii erau o populaie celt, provenind din Galia. n epoca Sfntului Pavel termenii galatai i keltoi erau sinonimi. n secolul III .Hr., trecuser n Asia Mic. Pentru mult vreme au fost groaza Asiei Mici, deoarece triau din jafuri. nfrni

11

ntr-o lupt cu regele Bitiniei, au fost silii s se aeze n centrul Asiei Mici, ntr-un inut semideertic (un platou arid, lipsit de vegetaie) care se va numi Galatia. Teritoriul Galatiei avea trei orae mai importante: Ancira (Ancara), Tavium i Pessinus. Teritoriul galatenilor a trecut ca motenire prin minile mai multor regi. Ultimul rege galatean, Amyntas, la moartea sa n anul 25 .Hr., a lsat regatul su ca motenire romanilor. Galatia a devenit provincie roman cu capitala la Ancira. Aici exista un templu dedicat mpratului Octavian Augustus (ridicat dup moartea acestuia). Acest templu era o transformare (modificare) a vechiului templu construit n cinstea Cibelei (Magna Mater) i a zeului Men. Pe lng Galatia propriu-zis, provincia cuprindea i Pisidia, partea vestic a Frigiei, cea mai mare parte a Licaoniei i Isauria, la care s-au mai adugat n anul 7 .Hr., o parte din Paflagonia i Pontul galatic. n timpul Sfntului Apostol Pavel acestui teritoriu vast i s-au adugat Pontul Ptolemaic i Armenia, iar n timpul mpratului Vespasian i Capadocia. La data scrierii Epistolei ctre Galateni, localitile Antiohia Pisidiei, Iconiu, Listra i, probabil, Derbe aparineau provinciei romane Galatia. 1. Sfntul Apostol Pavel i galatenii Sfntul Apostol Pavel trece prin inutul Galatiei n cursul celei de-a doua cltorii misionare: i ei au strbtut Frigia i inutul Galatiei, fiind oprii de Duhul Sfnt s griasc n Asia cuvntul (Fapte 16,6) i n cursul celei de-a treia cltorii misionare: i dup ce a stat acolo ctva timp, a plecat i a strbtut pe rnd inutul Galatiei i Frigia, ntrind pe toi ucenicii (Fapte 18,23). Aadar, n a doua cltorie misionar Sfntul Pavel a strbtut Frigia (teritoriu aflat n centrul Asiei Mici) i inutul Galatiei propriu-zise (adic teritoriul locuit, ncepnd din secolul III .Hr., de triburile celtice de care am vorbit), fiind oprii de Duhul Sfnt s griasc n Asia cuvntul (adic Provincia roman cu acest nume a crui capital era Efesul). Din Fapte 18,23 rezult c Sfntul Pavel a desfurat n Galatia o activitate misionar intens. n acest al doilea text Galatia e amintit nti, apoi Frigia, acest text aducnd i o completare textului din Fapte 16,6 cu privire la ntemeierea de Biserici cretine n Galatia propriu-zis. n Galatia existau deja ucenici pe care Apostolul Pavel i ntrete n credina pe care o mbriaser mai nainte. n a treia cltorie misionar Sfntul Pavel nu-i mai evanghelizeaz, cci fcuse acest lucru atunci cnd vizitase Galatia pentru prima dat (Fapte 16,6). Despre activitatea misionar a Sfntului Apostol Pavel n Galatia i despre raporturile sale cu galatenii aflm indicii chiar din cuprinsul Epistolei pe care el le-o adreseaz. Din cuprinsul ei aflm c Sfntul Pavel este ntemeietorul Bisericilor din Galatia (Gal 1,8 i 1,10). Prima oprire a Sfntului Pavel n Galatia i activitatea misionar pe care a desfurat-o cu acest prilej s-au datorat unei crize a bolii cronice de care suferea Apostolul: Dar voi tii c din pricina unei slbiciuni a trupului v-am binevestit vou ntia oar... (Gal 4,13). Cu acest prilej, galatenii i-au fcut Sfntului Pavel o primire cordial ca pe Hristos Iisus (Gal 4,14). Aceast dinti vizit a Sfntului Pavel n Galatia a fost urmat de cel puin nc una, aa cum reiese din folosirea expresiei = mai nti; ntia oar (Gal 4,13b). Curnd dup a doua vizit a Sfntului Pavel iudaizanii au produs aici tulburare (Gal 1,6-7), fcnd necesar intervenia Apostolului. 2. Primii destinatari ai Epistolei ctre Galateni

12

O problem care s-a pus n legtur cu Epistola ctre Galateni, mai ales ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XIX-lea, este aceea a primilor ei destinatari: Cui a adresat Sfntul Apostol Pavel Epistola ctre Galateni? Unor Biserici din Galatia propriu-zis, ntemeiate n cursul celei de-a doua cltorii misionare (Fapte 16,6), i consolidate n cursul celei de-a treia cltorii misionare (Fapte 18,23)? sau unor Biserici din provincia roman Galatia (care includea Pisidia i Licaonia, cu oraele Antiohia Pisidiei, Iconiu, Listra, Derbe, evanghelizate in prima cltorie misionar)? Locuitorii de aici, dei nu erau galateni, fceau parte din provincia roman Galatia. Exist dou teorii sau ipoteze: a) Ipoteza galatic nordic (Galatia propriu-zis); b) Ipoteza galatic sudic (provincia roman Galatia); c) Ipoteza galatic mixt (propus i susinut de Theodor Zahn, dup care Epistola ar fi fost adresat ambelor provincii); Pr. Prof. Vasile Gheorghiu a scris o lucrare pe aceast tem intitulat Adresaii Epistolei ctre Galateni, Cernui, 1904, n care susine ipoteza galatic nordic. Ce argumente au fost aduse de susintorii teoriei galatice sudice? Multe, ns nu toate au aceeai valoare: n cartea Faptele Apostolilor apar trei vizite ale Sfntului Pavel la Ierusalim dup convertirea sa, iar n Galateni nu sunt amintite dect numai dou. De aici rezult c Epistola a fost scris nainte de Sinodul Apostolic. ntre anii 45-48 a avut loc prima cltorie misionar a Sfntului Apostol Pavel. Adepii teoriei galatice sudice spun c n Galateni nu avem nici o aluzie la decretul apostolic, iar n Galatia exista problema iudaizanilor. Sfntul Apostol Pavel cnd vorbete de Macedonia, Ahaia sau Asia nelege prin acestea provinciile romane cu acest nume. De aici rezult c Apostolul folosea denumirile oficiale ale provinciilor romane. Aadar, vorbind despre Galatia sau despre Bisericile Galatiei (Gal 1,2), Apostolul s-ar referi la Galatia de Sud. n Galateni e menionat Barnaba (nsoitorul Sfntului Pavel din prima cltorie misionar), fr s dea date despre el, presupunndu-se c era cunoscut de cititori. n sfrit, faptul c nu se amintete n Fapte despre existena unor Biserici cretine n Galatia propriu-zis (cea de Nord) nseamn c ele nu ar exista. Nici unul din aceste argumente nu este hotrtor. Presupunerea c Sfntul Apostol Pavel a folosit denumirile oficiale romane este fr temei. Adepii ipotezei galatice sudice susin c n Ep. Ctre Galateni lipsete relatarea Sinodului apostolic, ceea ce e fals. n Gal 2,1-10 avem relatarea paulin a Sinodului apostolic (personajele sunt aceleai, locul de desfurare este acelai Ierusalim, problema pus n discuie este aceeai, iar rezolvarea ei de asemenea). Putem pune aadar, semnul egalitii ntre Fapte 15,1-35 i Gal 2,1-10. De aici rezult c Epistola ctre Galateni a fost scris dup Sinodul apostolic. Decretul apostolic avea o destinaie precis i e foarte posibil ca Sfntul Pavel s nu-l fi cunoscut, el fiind redactat ntr-o ntrunire local (alta dect Sinodul apostolic). Am vzut c n Fapte 21,25 Sfntul Iacov l informeaz pe Pavel despre decret ca i cum acesta n-ar ti nimic despre el: Ct despre pgnii care au crezut, noi le-am trimis scrisoare, hotrndu-le s se fereasc de ceea ce este jertfit idolilor i de snge i de (animal) sugrumat i de desfru. Nu este deloc adevrat afirmaia cum c Sfntul Apostol Pavel a folosit denumirile oficiale romane. n Gal 1,21, de pild, vorbind despre Siria, el se gndete la Antiohia Siriei (vechea Siria), nu la provincia roman Siria din care fcea parte i Palestina i Ierusalimul. Este adevrat c e pomenit Barnaba fr s dea amnunte despre el, dar nu numai el e pomenit. Este menionat, de asemenea, Iacov, fratele Domnului, iar n capitolul 2 sunt

13

pomenii Iacov, Chefa i Ioan, stlpii Bisericii, i Apostolul nu simte nevoia s spun ceva nici despre ei. De ce? Deoarece toi i cunoteau (nu personal evident, dar auziser despre ei). Dac n Fapte nu citim despre fundarea unor Biserici n Galatia Nordic, aceasta nu nseamn c ele nu au existat. n a doua cltorie misionar, Sfntul Pavel a trecut prin Galatia (Fapte 16,6), iar n cursul celei de-a treia cltorii misionare Apostolul a revenit n Galatia ntrind pe toi ucenicii... (Fapte 18,23). Care ucenici? Cei formai n a doua cltorie misionar. O dovad clar c Apostolul a revenit n aceast regiune pentru a consolida Bisericile ntemeiate anterior. Amintim aici precizarea pe care am fcut-o cnd am vorbit despre titlul crii Faptele Apostolilor. Al doilea volum lucanic nu i-a propus s descrie n amnunt activitatea Sfntului Pavel sau a celorlali Sfini Apostoli. S-a spus c acestei cri i s-ar potrivi mai degrab titlul: unele fapte ale unora dintre Apostoli i ale unora dintre ucenicii Apostolilor. Cnd spune Galatia, Sfntul Luca nu se refer la provincia roman Galatia, ci folosete denumirea tradiional, nelegnd prin aceast denumire Galatia propriu-zis. mpotriva ipotezei galatice sudice exist i alte argumente: n Gal 3,1 Sfntul Pavel folosete expresia anoitoi = fr minte. S le spui galateni i unor locuitori din Galatia de Sud (care nu erau galateni), i nc fr minte, era o grav jignire, tiut fiind faptul c denumirea de galatean n epoc echivala cu cea de brigand, barbar sau tlhar. Sfntul Apostol Pavel nsui era din Galatia Sudic; niciodat nu ar fi fcut el eroarea tactic de a-i numi galateni pe locuitorii acestei zone. Pe de alt parte trebuie s inem seama c Bisericile din Galatia propriu-zis n-au fost ntemeiate potrivit unui plan misionar dinainte stabilit (Gal 4,13 . u.). Sfntul Pavel ne spune c clar acest lucru. O criz a bolii sale cronice l-a oprit acolo. Din Epistol aflm c a fost adresat unor pgno-cretini (cf. Gal 4,8: Atunci ns, cnd voi nu-L cunoteai pe Dumnezeu, slujeai celor care prin firea lor nu sunt dumnezei; Gal 5,2: Iat, eu, Pavel, v spun vou c de v vei tia mprejur, Hristos nu v va folosi la nimic; Gal 6,12-13: Ci vor s plac n trup, aceia v silesc s v tiai mprejur, numai ca s nu fie ei prigonii pentru crucea lui Hristos. Fiindc nici ei nii, cei care se taie mprejur, nu pzesc Legea, ci vor ca voi s v tiai mprejur pentru ca s se laude ei n trupul vostru). Din aceleai texte aflm c existau aici, totui i iudei. Germanul Theodor Zahn a emis ipoteza galatic mixt, ns nimeni nu l-a urmat n teoria lui. Concluzie: Galatenii crora le adreseaz Sfntul Apostol Pavel Epistola nu sunt cretini ai Licaoniei i Pisidiei, ci cretini din Galatia propriu-zis (de Nord), evanghelizai i convertii de Apostol n cursul cltoriilor a doua i a treia misionare. Epistola are cum am menionat deja la nceput caracter de enciclic (de circular). Sfntul Apostol Pavel nu d nici un indiciu topografic afar de singura denumire Galatia. 3. Data i locul scrierii Epistolei Dac Epistola a fost scris pentru Galatia propriu-zis, atunci care este timpul scrierii ei? Susintorii ipotezei galatice sudice sunt obligai s fixeze data scrierii Epistolei ctre Galateni nainte de Sinodul Apostolic din Ierusalim (48/49 d. Hr.). De aceea, ei socotesc c scrierea Epistolei ctre Galateni trebuie datat ntre prima cltorie misionar a Sfntului

14

Apostol Pavel i Sinodul apostolic, iar locul scrierii ar fi Antiohia Siriei. n consecin, Epistola ctre Galateni ar fi cea mai veche scriere paulin, anterioar chiar primei Epistole ctre Tesaloniceni. Problema creia i rspunde Epistola, cea a obligativitii circumciziunii pentru pgnii convertii, a fost soluionat la Sinodul apostolic. Dac Epistola a fost scris dup acest Sinod, Apostolul n-ar fi avut altceva de fcut dect s citeze hotrrea adoptat la Ierusalim. Aceast obiecie este mai mult aparent dect real, cci chiar dac nu citeaz explicit i direct Decretul apostolic, Sfntul Pavel ofer, n Epistola ctre Galateni o relatare destul de larg a Sinodului apostolic, astfel c identificarea evenimentului din Fapte 15,1-35 cu cel din Gal 2,1-10 este cert. Susintorii ipotezei galatice sudice nu pot aduce nici un argument convingtor n favoarea datrii Epistolei nainte de Sinodul apostolic. nsui cuprinsul Epistolei reflect mprejurrile unei epoci mai trzii. Pe de alt parte, nrudirea evident a Epistolei ctre Galateni cu grupul celorlalte Epistole mari pauline exclude n mod absolut datarea propus de susintorii ipotezei galatice sudice. Datele pe care le avem ne permit urmtoarele constatri: Deoarece Epistola vorbete despre Sinodul apostolic, nseamn c ea a fost scris dup acest eveniment, adic dup anii 48/49; La data scrierii Epistolei, Apostolul Pavel i vizitase deja de dou ori pe galateni (cf. Gal 4,13), iar din Fapte 16,6 i 18,23 tim c cele dou vizite ale Sfntului Pavel la ei au avut loc n cursul celei de-a doua i a celei de-a treia cltorii misionare; n cursul celei de-a treia cltorii misionare (54-58 d. Hr.), Sfntul Apostol Pavel a mai scris Epistolele I i II Corinteni i Romani. Exist o nrudire ntre Epistola ctre Galateni i cea ctre Romani, aceasta din urm relund, mai dezvoltat, argumentarea soteriologic a celei dinti. Probabil c cele dou Epistole au fost scrise destul de aproape una de alta. Epistola ctre Romani a fost scris n iarna anilor 57 spre 58. De aici rezult c Epistola ctre Galateni a fost scris cndva ntre anii 54-57. Epistola a fost scris, deci, dup cea de-a doua vizit a Sfntului Pavel n Galatia, care a avut loc pe la nceputul anului 55 i nainte de toamna anului 57, anume la nceputul acestei perioade de timp, dup cum reiese din expresia din Gal 1,6: M mir c aa degrab trecei la alt evanghelie. Dup ce a trecut a doua oar prin Galatia, Sfntul Apostol Pavel a mers la Efes (Fapte 19,1: i n timp ce Apollo era n Corint, Pavel, dup ce a strbtut prile de sus [Galatia de Nord], a venit la Efes...), unde a rmas aproape trei ani (Fapte 19,10 i 20,31). Probabil c la scurt vreme dup ce a ajuns la Efes, Apostolul a primit veti despre situaia creat n Galatia de iudaizani. Distana dintre Efes i Galatia era mare (600 km), iar Sfntul Pavel era angajat ntr-o activitate misionar important (Fapte 19). El n-a putut s revin n Galatia, mcar c i-ar fi dorit acest lucru (Gal 4,20: A vrea acum s fiu la voi i s-mi schimb felul de a vorbi, c nu mai tiu cum s v iau!). Ca atare, Epistola trebuie s-i suplineasc absena n mijlocul Bisericilor Galatiei. n concluzie, Epistola ctre Galateni a fost scris la Efes, n cursul anului 55 d. Hr. 4. mprejurrile i scopul scrierii Epistolei Prin Epistola pe care Sfntul Pavel o scrie galatenilor vrea s combat propaganda i erorile iudaizante care au strnit n Galatia o mare tulburare. Pseudo-didascali venii de aiurea au tulburat pe credincioi, spunndu-le c fr tierea mprejur nu exist mntuire. Apostolul Pavel caut s combat aceast eroare i s-i legitimeze Evanghelia pe care o propovduiete la neamuri. Legea a fost o instituie provizorie, cu un rol tranzitoriu, cci,

15

venind Hristos, rolul ei s-a ncheiat. Pentru cretini singurul mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni este Iisus Hristos, iar prescripiile Legii mozaice au devenit perimate. Iudaizanii fcuser, desigur, caz de Apostoli (Petru, Ioan i Iacov), susinnd c ei nii ar ine Legea, punnd prin aceasta sub semnul ntrebrii autoritatea apostolic a Sfntului Pavel. Vor fi spus despre el c nici mcar nu e apostol, c dac e apostol, atunci e un apostol de la oameni i nu de la Dumnezeu, c Evanghelia propovduit de el difer de cea propovduit de adevraii apostoli, i c prin predica lui caut s plac oamenilor, c i potrivete nvtura dup mprejurri, c face pe nvtorul contra plat, predicnd el nsui uneori obligativitatea circumciziunii (cf. Gal 5,11). Aceast campanie dus mpotriva Sfntului Pavel, a cltinat ncrederea galatenilor n el. Fr a ajunge nc la tierea mprejur, ei au nceput s in unele rituri i prescripii iudaice. Cnd Sfntul Apostol Pavel a auzit aceste lucruri a fost cuprins de o sfnt mnie i a scris n grab aceast epistol, pentru a-i ntoarce pe galateni de pe drumul rtcirii. Stilul epistolei este nelefuit, nengrijit, Apostolul artndu-se foarte puin preocupat de echilibrul frazelor, Epistola ctre Galateni fiind, din acest punct de vedere, cea mai bolovnoas din Corpus paulinum, aa cum o caracteriza profesorul (pe atunci) Nicolae Colan. 5. Planul Epistolei Adres i salutare (1,1-5); Tema Epistolei: Exist o singur Evanghelie (1,6-10); Partea I-a: autobiografic-apologetic (1,11-2,21); Partea a II-a: doctrinar-teologic Evanghelia Sfntului Pavel (3,1-5,12); Partea a III-a: parenetic (moral) (5,13 - 6,10); Epilog-autograf (scris de nsi mna Apostolului) (6,11-18). 6. Epistola ctre Galateni (scurt interpretare) nceputul Epistolei (vers. 1-5) este de o solemnitate neobinuit. De la nceput, Sfntul Apostol Pavel afirm originea divin a apostolatului su. Apoi afirm deplina putere mntuitoare a Jertfei lui Hristos, lsnd la o parte obinuita rugciune de mulumire. n versetul 3 Iisus Hristos este numit alturi de Tatl izvor al binecuvntrii, iar n versetul 4, unii comentatori mai noi cred c avem o mrturisire de credin prepaulin, o formul hristologic-soteriologic a Bisericii primare. Prima parte a acestei formule hristologic-soteriologice este construit pe baza binecunoscutului text mesianic din Cartea profetului Isaia 53,6: i Domnul a fcut s cad asupra Lui pcatele noastre; i vers. 12: i El a purtat frdelegile multora i S-a dat pentru pcatele lor. Domnul Iisus Hristos S-a dat pentru pcatele noastre, adic din cauza pcatelor noastre, dar i cu scopul de a ne izbvi din aceste pcate, oferindu-ne darul vieii Sale. Pcatele noastre au fost motivul, iar izbvirea din ele a fost scopul morii de bunvoie a Mntuitorului Hristos. Expresiile pentru pcatele noastre (Gal 1,4; I Cor 15,3), pentru noi (Gal 3,13; Rom 8,32), pentru voi (I Tim 2,6) cu referire la Jertfa lui Hristos, sunt paralele, ele artnd, toate, c Hristos a primit s moar de bunvoie, din iubire pentru oameni i c Jertfa Sa, Patimile Sale au avut un rol substitutiv: Iisus ptimete i moare pentru oameni. Despre versetele 3-5, un comentator (John Bligh) spune c sunt scrise ntr-un limbaj liturgic. n versetul 6 Sfntul Apostol Pavel i exprim mirarea pentru atitudinea lor i le reproeaz sever nestatornicia. Adversarii l acuz c i potrivete Evanghelia ca s fie pe placul asculttorilor, ca s atrag ct mai muli, i c dorete s plac oamenilor. Acestor

16

acuze Sfntul Pavel le rspunde n versetul 10: Cci acum caut bunvoina oamenilor sau pe a lui Dumnezeu? Sau caut s plac oamenilor? Dac a plcea nc oamenilor, n-a fi rob al lui Hristos. Sfntul Ioan Gur de Aur spune c nelesul acestui verset este urmtorul: Dac a fi vrut s plac oamenilor, a fi nc printre iudei, a prigoni Biserica!. Sfntul Apostol Pavel tie c exist o opoziie fundamental ntre a cuta favoarea oamenilor (dorina de a plcea lor) i slujirea lui Dumnezeu. tie c ntre a plcea cuiva i a sluji cuiva exist o strns legtur, iar el dorete s fie robul lui Hristos, s plac lui Hristos i nu oamenilor. nelesul acestui verset (10) mai poate fi: Cuvintele mele pot s v par aspre, dar acum nu-i momentul de a cuta plcerea oamenilor. n versetul 9 este scoas n eviden valoarea tradiiei primite. n acest verset apare expresia ...ceea ce ai primit. Aceast expresie a devenit la Sfntul Pavel termenul tehnic al tradiiei primite (Fiindc eu de la Domnul am primit ceea ce v-am predat i vou, I Cor 11,23; C nainte de toate, v-am predat ceea ce i eu am primit, I Cor 15,3), aa cum a preda desemneaz tradiia transmis (Frailor, v laud c ntru toate v aducei aminte de mine i inei predaniile cum vi le-am dat I Cor 11,2; cf. I Cor 15,3). Dac v propovduiete cineva altceva dect ceea ce ai primit s fie anatema! (anatema nseamn desprire de Hristos i de Biseric). Epistola nti ctre Corinteni prezint desprirea de Biseric a unui om pctos (incestuosul, 1 Cor 5,1 . u). n textul nostru din Galateni anatema este pronunat mpotriva oricrui om care predic alt evanghelie, deoarece Evanghelia este una singur. Partea I-a: autobiografic-apologetic (Gal 1,11-2,21) Sfntul Apostol Pavel continu, n seciunea autobiografic-apologetic, s-i apere apostolatul, afirmndu-i autoritatea apostolic i autenticitatea Evangheliei sale. Evanghelia pe care o propovduiete nu este de la oameni (vers. 11) (apostolul fusese acuzat c a deformat Evanghelia i c ceea ce propovduiete el difer de ceea ce propovduiesc Cei Doisprezece). El a primit Evanghelia prin descoperire de la Iisus Hristos (vers. 12). Este vorba aici, evident, despre convertirea sa pe drumul Damascului (Fapte 9). El nu a primit toat nvtura cretin prin revelaie. Evanghelia Sfntului Pavel, adic ceea ce constituia accentul su special ca Apostol al neamurilor, era nvtura despre mntuirea prin credina n Hristos, fr faptele Legii lui Moise. Aceast Evanghelie n-a nvat-o de la oameni. Antecedentele sale precretine nu prevesteau convertirea, nimic din biografia sa de dinainte de convertire nu anuna schimbarea din prigonitor al lui Hristos n ucenic al Su. Iar dup convertire, a avut puine contacte cu Apostolii Domnului, nainte de a propovdui n Galatia. Versetele 12-13 vorbesc despre conduita Apostolului nainte de convertirea sa. Din versetul 13 ne dm seama c trecutul Sfntului Pavel era cunoscut cititorilor. El nsui (Fapte 22,2-21; Fapte 26,4-23; I Cor 15,8-10), dar, desigur, i adversarii si, i-au informat pe galateni asupra lui Saul, prigonitorul Bisericii. Dar acestea s-au ntmplat odinioar; contrastul dintre acest odinioar i acum este exprimat de Sfntul Pavel n versetul 23. Ct privete aceast perioad anterioar chemrii sale, Sfntul Pavel e convins c ostilitatea sa mpotriva Bisericii i dorina sa de a fi un iudeu desvrit sunt o garanie suficient a faptului c ntoarcerea operat n viaa sa se datoreaz unei intervenii divine speciale. Convertirea sa a fost una teologic, nicidecum una moral. Sfntul Pavel nu asociaz niciodat perioada precretin a vieii sale cu degradarea moral; nu n acest sens se numete el pe sine cel dinti dintre pctoi (I Tim 1,15). Dimpotriv, el era, n ce privete dreptatea cea din Lege, fr prihan (Fil 3,6). Prigoana pe care el a pornit-o mpotriva Bisericii i avea temeiul nu n cruzimea firii sale, ci n convingerea c cretinismul nsemna o apostazie de la Lege.

17

El a fost ales din pntecele maicii sale i a fost chemat prin harul lui Dumnezeu (vers.15). Aadar, chemarea nu a primit-o de la oameni, ci direct de sus de la Iisus Hristos, prin harul Sfntului Duh (vers. 16). Dup convertire, Sfntul Pavel s-a dus n Arabia, unde a stat trei ani, s-a ntors apoi la Damasc, iar apoi s-a dus la Ierusalim ca s-l cerceteze pe Chefa (vers. 18). La Ierusalim s-a ntlnit cu Iacov, fratele Domnului (vers. 19), care nu era Apostol, dar era ntistttorul Bisericii-mame. Ca atare, n aceste versete Sfntul Apostol Pavel neag orice amestec omenesc la originea apostolatului i a Evangheliei sale. n Gal 2,1-10 avem relatarea paulin a Sinodului apostolic de la Ierusalim. Alturi de apostolul Pavel erau Barnaba i Tit (vers. 1). Suirea la Ierusalim s-a datorat unei descoperiri. La Ierusalim Sfntul Pavel a artat celor mai de seam Evanghelia pe care o propovduia la neamuri (vers. 2). La Sinodul apostolic s-a pus problema obligativitii Legii mozaice pentru cretinii dintre pgni. Acesta a fost motivul pentru care Sfntul Pavel s-a suit la Ierusalim, dar i cel pe care deja l-am vzut, acela de a prezenta Evanghelia sa celor mai de seam. n versetul 6 Sfntul Pavel spune c cei din Ierusalim ...n-au adugat nimic la Evanghelia mea, adic au aprobat fr rezerve Evanghelia lui Pavel, propovduirea lui. Versetele 7-9 prezint hotrrea Sinodului privind cele dou arii de propovduire: la cei tiai mprejur (iudei) i la neamuri (pgni). Sfntul Apostol Petru este campionul propovduirii la cei tiai mprejur, iar Sfntul Apostol Pavel este campionul propovduirii la neamuri. Originea celor dou apostolate este identic Iisus Hristos: Cci Cel ce a lucrat prin Petru n apostolia tierii mprejur a lucrat i prin mine la neamuri (vers. 8). n versetul 9 avem expresia cunoscnd harul ce mi-a fost dat..., acest cunoscnd nsemnnd, totodat, recunoscnd. Iacov, Chefa i Ioan, cei socotii a fi stlpi(i Bisericii), zice Apostolul, mi-au dat dreapta spre comuniune cu ei, pentru ca noi s binevestim la neamuri, iar ei la cei tiai mprejur. n versetul 10 se face referire la strngerea colectei pentru sracii Bisericii din Ierusalim. n Gal 2,11-14 Sfntul Pavel spune c la Antiohia l-a nfruntat pe Simon Petru n mod public. Sfntul Apostol Petru venise la Antiohia (nu tim cnd anume) i sttea bucuros la mas cu pgnii, dar cnd au venit unii de la Iacov (vers. 12), adic unii cretini din Iudeea, Sfntul Petru a nceput a se feri, dndu-se deoparte, astfel c mpreun cu el au czut n frnicie i unii cretini din Antiohia i chiar nsui Barnaba (vers. 13). Pentru aceast atitudine Sfntul Apostol Pavel l-a nfruntat pe Petru n mod public. n versetele 15-21 avem un rezumat al Evangheliei Sfntului Pavel, cel mai concis i mai frumos. Nu tim dac n aceste versete sunt cuvinte pe care Sfntul Pavel i le-a spus Sfntului Petru sau sunt cuvinte adresate acum galatenilor. n versetul 16 Sfntul Pavel spune c omul nu se ndrepteaz din faptele Legii, ci prin credina n Iisus Hristos. n acelai verset avem expresia am crezut i noi, adic noi, iudeii: am crezut n Iisus Hristos pentru c am neles c nu ne putem mntui (ndrepta) prin Legea iudaic. Cci, pur i simplu, nu era rolul Legii s ndrepteze pe cineva. Pe de alt parte, faptul c suntem cretini nu nseamn c nu mai putem pctui (vers. 17). A zidi la loc ceea ce odat am drmat nseamn clcare de porunc. Dac iari revin la Lege dup ce am lepdat-o m art pe mine nsumi clctor (de porunc) (vers. 18). Versetul 20 este unul din textele pauline cele mai frumoase: M-am rstignit mpreun cu Hristos; i nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa mea de acum, n trup, o triesc ntru credina n Fiul lui Dumnezeu, Cel Ce m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine. n acest text este vorba de o rstignire sacramental prin Botez, o rstignire a trupului cu faptele i cu poftele sale. n Epistola ctre Romani avem un text paralel (cel mai important text paulin despre Botez, text paralel cu cele din Col 2,11-12 i Ef 2,5-6). n toate aceste texte

18

este vorba despre rstignirea sacramental cu Iisus Hristos, prin Taina Sfntului Botez. Botezul este moarte i nviere real mpreun cu Iisus Hristos. Viaa cretin are dou dimensiuni (una sacramental i una moral). Exist tendina la cretinii de astzi de a disocia aceste dou dimensiuni. n cazul Sfntului Apostol Pavel, cele dou dimensiuni sunt unite n chip de nedesprit. Este vorba, n Gal 2, 20, de o identificare cu Iisus Hristos nu numai sacramental, ci i n viaa noastr religios-moral. Iisus Hristos ma iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine este vorba aici de mntuirea obiectiv. n Epistola a doua ctre Corinteni (II Cor 4,10-11) Sfntul Pavel spune c poart n sine omorrea lui Iisus Hristos, i c este dat spre moarte pentru Iisus, explicnd n continuare c viaa lui Iisus trebuie s se arate n viaa fiecrui credincios cretin. Chemarea, aadar, este pentru toi cretinii, toi fiind chemai s triasc rstignirea (i nvierea) lor mpreun cu Hristos. Cretinul adevrat poart n trupul su mersul spre moarte al lui Iisus. El triete n fiecare moment, n chip sacramental, moartea Domnului i a sa mpreun cu Domnul, dorind prin aceasta ca viaa lui Iisus s se arate n trupul lui cel muritor. n Epistola I Corinteni capitolul 15, Sfntul Pavel scrie: C de vreme ce printr-un om a venit moartea (Adam), tot printr-un om (Iisus) a venit i nvierea morilor. C dup cum toi mor n Adam, tot aa toi vor nvia ntru Hristos (vers. 21-22). n versetul 21 Sfntul Pavel spune c Legea a fost complect neputincioas n a mntui pe cineva. A te ntoarce la Lege, nseamn a zdrnici moartea (Crucea) mntuitoare a lui Hristos. Partea a II-a: doctrinar-teologic (Gal 3,1-5,12) Gal 3,1-5 introduce aceast seciune cu o aspr interpelare a destinatarilor, pe care Sfntul Pavel i numete galateni fr minte. Dup ce vi l-am propovduit pe Hristos, le zice el, cum de v-ai ntors la Lege? El le aduce aminte de faptul evident de darurile primite de ei de la Dumnezeu i de roadele evidente ale credinei lor, dovad c nu este nevoie de faptele Legii pentru a fi adevrat cretin. ncepnd cu versetul 6, Sfntul Apostol Pavel prezint argumentarea biblic-teologic a soteriologiei sale. ncepe invocnd pilda lui Avraam. Numele acestui patriarh biblic apare de apte ori n aceast pericop. Potrivit Vechiului Testament, Avraam este primul evreu (Fac 14,13), i tatl evreilor (Is 51,2), adic al celor tiai mprejur. n Evanghelia dup Ioan, n controversa lui Iisus cu efii spirituali ai iudeilor, acetia i rspund Domnului c sunt urmai ai lui Avraam (In 8,33); Iisus le rspunde c tie acest lucru i nu-l contest: tiu c suntei smna lui Avraam (In 8,37), iar ceva mai ncolo ei repet c tatl lor e Avraam (In 8,39). n textul din Galateni Sfntul Pavel dovedete c patriarhul biblic Avraam este, din punct de vedere spiritual, tatl tuturor celor credincioi, fie ei tiai mprejur sau netiai mprejur. Numai c Avraam a primit fgduina de la Dumnezeu nainte de a se da Legea. Credina sa n Dumnezeu (atunci cnd a fost gata, din ascultare de Dumnezeu, s-l aduc jertf pe Isaac, fiul su) i s-a socotit lui ca dreptate (Fac 15,6; Gal 3,6). La acest citat din Fac 15,6 care arat c Avraam s-s ndreptat prin credin, Apostolul adaug un alt citat, din Fac 12,3: C se vor binecuvnta n tine toate neamurile (Gal 3,8), care ntemeiaz ideea universalitii mntuirii. Un al treilea text biblic, din Avac 2,4, dovedete c aceast mntuire oferit tuturor este din credin, iar nu din faptele Legii: Dreptul din credin va fi viu (Gal 3,11). Aceast argumentare se regsete n Epistola ctre Romani (cf. Rom 4,11-12: Iar semnul tieriimprejur l-a primit (Avraam) ca pecete a dreptii pentru credina lui din vremea netierii mprejur, ca s fie el printe al tuturor celor ce cred, netiai mprejur, pentru a li se socoti i lor (credina) ca dreptate, i printe al celor tiai mprejur. Dar nu numai al celor care

19

sunt tiai mprejur, ci i al celor care umbl pe urmele credinei pe care o avea printele nostru Avraam, pe cnd era netiat mprejur; etc.). n versetul 13 Sfntul Apostol Pavel spune c Iisus Hristos ne-a rscumprat din blestemul Legii devenind El blestem, pentru noi. n Epistola a doua ctre Corinteni, Sfntul Apostol Pavel scrie, la fel, c Dumnezeu pe El (Hristos), Care n-a cunoscut pcatul, L-a fcut pentru noi pcat, ca s dobndim, ntru El, dreptatea lui Dumnezeu (II Cor 5, 21). (Cf. Didahia XVI, 5: Atunci va merge fptura oamenilor n focul cercrii i se vor sminti muli i vor pieri, iar cei care vor strui n credina lor vor fi mntuii de Cel ce nsui a fost supus blestemului). Iudeul atepta de la Dumnezeu viaa venic prin mplinirea poruncilor Legii, astfel nct el tria din i prin aceste porunci. Cel din credin (omul credincios) nu se ncrede n sine i n faptele sale, ci n Dumnezeu, prin Iisus Hristos. Rspunsul din partea lui Dumnezeu nu este o plat, ci o rsplat, care reflect nu msura faptelor credinciosului, ci nemrginirea harului dumnezeiesc. n versetul 19 Sfntul Apostol Pavel rspunde la ntrebarea: Ce este Legea? Legea, zice el, a fost adugat dat din pricina clcrilor de lege i a avut un caracter temporar. Timpul ei a expirat la plinirea vremii (Gal 4,4). Legea a inut treaz contiina pcatului. Nu i se poate atribui Legii un rol pe care niciodat nu l-a avut, anume acela de a conferi ndreptarea naintea lui Dumnezeu. Pe de alt parte, Legea i fgduina au acelai autor, pe Dumnezeu. Ca atare, ele nu pot fi n contradicie (vers.21). Legea a fost cluz (n original: pedagog) spre Hristos (vers. 24). n antichitate, pedagogul era sclavul care-l ducea pe copil la coal; nu era el nsui nvtorul. Rolul Legii a ncetat atunci cnd a venit Hristos: Iar dac a venit credina, nu mai suntem sub cluz (vers. 25; cf. Rom 10,4: Cci sfritul Legii este Hristos, spre dreptate tot celui ce crede ). n una din rugciunile Bisericii, Domnul Hristos este numit drept plinirea Legii i a proorocilor. Venirea credinei este un fapt istoric (Gal 4,4-5), care coincide cu venirea lui Iisus Hristos n lume (ntruparea). Conjuncia cci (gar), care face legtura ntre versetul 27 i afirmaia precedent, are sens cauzal: credincioii cretini sunt fiii lui Dumnezeu prin credin deoarece ei s-au mbrcat n Hristos prin Taina Sfntului Botez. Credina i Botezul sunt dou realiti distincte, cu funciuni complementare n procesul de ndreptare a omului n faa lui Dumnezeu. Omul nu e pus n situaia de a alege ntre credin i Botez, respectiv ntre credin i Sfintele Taine, ca mijloace de mntuire. Credina este incomplet fr Botez, iar Botezul presupune credina (Mc 16,16), i este el nsui un act de credin. Botezul este semnul autentic c credina a ajuns n mod real la obiectul ei, care este moartea fa de pcat i participarea la viaa lui Hristos Cel rstignit i preamrit. Apostolul Pavel numete Botezul mbrcare n Hristos. Imaginea o vom regsi n Col 3,9-11: Nu v minii unul pe altul, fiindc v-ai dezbrcat de omul cel vechi, dimpreun cu faptele lui i v-ai mbrcat cu cel nou, care se nnoiete spre deplin cunotin, dup chipul Celui ce l-a zidit... mbrcai-v, deci, ca alei ai lui Dumnezeu.... Prin Taina Botezului se creeaz o relaie ontologic ntre Hristos i credincios. n Botez credinciosul devine una cu El (nu printr-o ficiune juridic, ci prin comunicare de via). Sfntul Chiril al Ierusalimului scrie: Fiind botezai n Hristos i mbrcndu-v n Hristos, voi ai devenit conformi Fiului lui Dumnezeu. Cci Dumnezeu Care ne-a rnduit de mai nainte pentru adopiunea ca fii, ne-a fcut conformi trupului slavei lui Hristos... Fiind deci participani ai lui Hristos, voi suntei numii pe drept hristoi (uni).... Din unirea intim cu Hristos, prin Botez, decurge strnsa unire a celor botezai ntreolalt. Din apa Botezului se ridic un om nou (i implicit o omenire nou). O omenire reconciliat, restaurat n unitatea voit de Dumnezeu. Iisus Hristos Cel nviat i aduce pe toi, prin

20

credin i Botez, la starea libertii adulte (Gal 4,7). Prin noul Adam, toate se fac noi; de aceea, Botezul, prin care oamenii se mbrac n Hristos, este numit natere (In 3,3-7). Discriminrile care caracterizau omenirea de dinainte de venirea lui Hristos nu mai exist. Diferenele de ordin religios (iudei i pgni), social (robi i liberi) sau natural (brbai i femei) nu mai implic vreo inegalitate din punct de vedere religios. Aceasta este marea revoluie realizat n Hristos. Cretinii sunt motenitori ai fgduinei, motenitori ajuni la maturitate. Noi, cretinii, trim plinirea vremii. n Epistola ctre Efeseni, Sfntul Apostol Pavel scrie: Cci El (Hristos) este pacea noastr, El Care a fcut din cele dou una, surpnd peretele cel din mijloc al despririi (Ef 2,14). Cretinii galateni sunt invitai s trag singuri consecinele practice care decurg din aceast argumentare i s opun propagandei iudaizante convingerea c nu mai e nimic de adugat la harul mntuirii pe care l-am primit prin Iisus Hristos. n Biseric, fiecare persoan st ca un egal lng aproapele su (vers. 28). n primele 11 versete ale capitolului 4 Sfntul Apostol Pavel continu argumentarea cu privire la rolul tranzitoriu al Legii, n situaia de minorat spiritual a omenirii. Sfntul Pavel se inspir n aceast argumentare din anumite prevederi legale ale vremii sale (minorat/majorat), aplicnd apoi aceast situaie temei pe care o dezvolt: Ct vreme motenitorul este copil, el nu se deosebete cu nimic de rob, dei este stpn peste toate; ci este sub epitropi i iconomi pn la vremea rnduit de tatl su. Tot aa i noi, cnd eram copii, eram robi nelesurilor celor slabe ale lumii (stihiilor lumii, n original). n antichitate se socotea c toate componentele lumii au la baz cteva elemente sau stihii (pmntul, apa, aerul i focul). Cum erau iudeii robi stihiilor lumii prin supunerea lor fa de Lege? Prin Lege, iudeii erau ancorai n prescripii cu caracter material. Apoi, Legea a fost dat prin ngeri (cf. Fapte 7,53; Evr 2,2), iar ngerii sunt guvernanii cosmosului din partea lui Dumnezeu. n spatele elementelor materiale se afl puteri spirituale care asigur bunul mers al lumii materiale. Astfel c, a te supune Legii nseamn a te supune spiritelor care guverneaz lumea. Aa nelegem de ce adoptarea prescripiilor iudaice de ctre cretini este interpretat de Apostol, n Col 2,15-23 ca fiind deopotriv o dependen de stihiile lumii (a se vedea i Col 2,8) i o farnic nchinare la ngeri (Col. 2,18). n Gal 4,9, Sfntul Pavel calific stihiile lumii drept slabe i srace. Regimul harului este infinit superior regimului Legii. Cnd a venit plinirea vremii (to pleroma tou kairos), adic timpul rnduit de Dumnezeu pentru mntuirea lumii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie, nscut sub Lege, ca pe cei de sub Lege s-i rscumpere, ca s dobndim nfierea (vers. 45). Venind credina, nu mai suntem sub Lege (Gal 3,25). Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie (adic fcut Om deplin) i nscut sub Lege (Iisus a fost supus Legii prin naterea Sa dup firea uman ca iudeu). El s-a supus Legii nu pentru c avea nevoie de aceast supunere, ci pentru ca pe cei de sub Lege s-i rscumpere. Hristos a adus o ntreit izbvire: de pcat, de moarte i de Lege (cf. Rom 7). Prin El, am dobndit nfierea (huothesia) dumnezeiasc, am fost fcui fii ai lui Dumnezeu, nu dup natur, ci prin har. Versetul 6: i pentru c suntei fii, a trimis Dumnezeu pe Duhul Fiului Su n inimile noastre, care strig: Avva, Printe!. n Epistola ctre Romani Sfntul Apostol Pavel scrie la fel: Pentru c n-ai primit iari un duh al robiei, spre temere, ci ai primit Duhul nfierii, prin care strigm: Avva, Printe!. De multe ori n Noul Testament pneuma nseamn nu numai Persoana Sfntului Duh, ci i harul Sfntului Duh. Noi cretinii am primit Duhul Sfnt trimis de Fiul ca rod al preamririi Sale prin Jertf i nviere. Cnd l numim pe Dumnezeu Avva = Tat, Printe nu o facem prin noi nine, ci prin harul Sfntului Duh. Rugciunea cretin nu este rugciunea omului fr har, ci este o rugciune prin i n Duhul Sfnt. n Epistola ctre Efeseni Sfntul Apostol Pavel scrie: Facei n toat vremea, n Duhul, tot felul de rugciuni i de cereri (Ef 6,18). Aadar, rugciunea cretin e o rugciune n Duhul Sfnt. Duhul este Cel care se roag n inimile

21

noastre. Prin Duhul se roag inima noastr, de aceea vorbesc Prinii despre rugciunea cea duhovniceasc. Rugciunea este susur al inimii plin de Duhul Sfnt. A-L numi pe Dumnezeu Tat este un dar al lui Hristos, iar dac l numeti pe Dumnezeu Tat, nseamn c eti fiu (nu dup natur, ci prin har). Avva este o adresare de foarte mare cldur i intimitate. Aa ne-a nvat Iisus s ne rugm Tatlui Celui din ceruri. Joachim Jeremias n lucrarea Abba. Jsus et son Pre (Avva. Iisus i Ttl Su) demonstreaz c Avva este n mod sigur un cuvnt care vine de la Iisus nsui (o ipsissima vox Jesu). Sfntul Apostol Ioan, n prologul Evangheliei sale, zice: i celor ci L-au primit, care cred n numele Lui, le-a dat putere s se fac fii ai lui Dumnezeu, care nu din snge, nici din poft trupeasc, nici din poft brbteasc, ci de la Dumnezeu s-au nscut (In 1,12-13). Urmeaz concluzia acestei pericope, n versetul 7: Astfel, dar, nu mai eti rob, ci fiu; iar dac eti fiu, eti i motenitor al lui Dumnezeu, prin Iisus Hristos. Versetele 12-20 conin o rememorare fcut de Apostol a relaiilor calde dintre el i credincioii din Galatia, de la nceput, ndemnndu-i s fie aa cum este el (vers.12); iat un temei biblic n favoarea urmrii exemplului sfinilor. Dar tii c din cauza unei slbiciuni a trupului am binevestit vou mai nti (vers. 13) este vorba, desigur, de o criz prin care se manifesta, din cnd n cnd, boala lui cronic (care era, poate, o febr malaric). n versetul 19 Apostolul Pavel se prezint ca printele lor duhovnicesc, cel care i-a nscut pentru Hristos. Pentru ei sufer iari durerile naterii, pn ce Hristos va lua chip n ei. Aadar, credincioii trebuie s devin, prin conlucrarea cu harul, chipuri ale lui Hristos. Apostolul zice apoi c ar vrea s poat fi acum la ei (vers.20), dar acest lucru era cu neputin, deoarece ntre Efes i Galatia erau aproximativ 600 km. Dup aceast parantez autobiografic, Sfntul Apostol Pavel reia argumentarea doctrinar, prezentnd o interpretare alegoric a istorisirii biblice despre Sara i Agar. Apostol vede n cele dou femei ale lui Avraam i n copii lor chipuri ale celor dou Testamente. Agar a fost roab i, ca atare, fiul ei s-a nscut rob; ea prenchipuia Legea Mozaic. n versetul 25 Sfntul Apostol Pavel spune c Agar este Muntele Sinai n Arabia i corespunde alegoric Ierusalimului de acum, care zace n robie mpreun cu fiii lui (este vorba de o robie religioas, dublat de una politic). Cum este Agar Muntele Sinai (v. 25)? Ea este un tip al Muntelui Sinai. Dar de ce zice Apostolul c Muntele Sinai este n Arabia? Iat o ntrebare la care e greu de dat un rspuns sigur! Peninsula Sinai este separat de Peninsula Arabic printr-un golf (Akaba). Niciodat Muntele Sinai n-a fost n Arabia. ns urmaii lui Ismael, fiul lui Agar triau n Arabia. Poate la aceasta se gndete Apostolul. Sara simbolizeaz Noul Testament (Legmnt), iar Agar simbolizeaz Vechiul Testament. Vechiul i Noul Testament sunt denumiri pauline. Agar-Sinai-Ierusalimul de acum (pmntesc) in de domeniul robiei. Sara, n schimb, femeia cea liber, este chip al Ierusalimului cel de sus (ceresc), adic al Bisericii, care, n deplintatea realizrii ei eshatologice este denumit i noul Ierusalim . n Apoc 21,2 citim: i am vzut cetatea sfnt, noul Ierusalim, pogorndu-se din cer de la Dumnezeu, gtit ca o mireas, mpodobit pentru mirele ei. Cretinii sunt deja ceteni sau fii ai acestui Ierusalim. Ierusalimul cel ceresc este mama noastr, zice Apostolul (vers. 26). Iar n versetul 27 este citat proorocia din Is 54,1: Veselete-te, tu, cea stearp, tu, care nu nati! Izbucnete de bucurie i strig, tu, care nu ai durerile naterii, cci muli sunt copiii celei prsite, mai muli dect ai celei care are brbat. Isaac se nscuse dup Duh, prin fgduin, adic printr-o intervenie a lui Dumnezeu, iar Ismael se nscuse dup trup. Cretinii sunt din Isaac, adic fii ai fgduinei (vers. 28). Ci precum atunci cel ce se nscuse dup trup l prigonea pe cel ce se nscuse dup Duh, tot aa i acum (vers. 29). Cum prigonea Ismael pe Isaac? Scriptura ne spune numai c Sara l-a vzut pe Ismael jucndu-se (sau rznd) cu Isaac, fiul ei, i i-a cerut lui Avraam s alunge pe

22

roab i pe fiul ei, cci, a zis ea fiul roabei acesteia nu va fi motenitor cu fiul meu, Isaac (Fac 21,9-10; Gal 4,30). n comentariile rabinice la Cartea Genezei, rabinii caut fel de fel de motive pentru a justifica atitudinea Sarei. Interpretarea Apostolului privind prigonirea lui Isaac de ctre Ismael reflect, de fapt, formaia sa rabinic. n versetul 31 avem concluzia: Deci, frailor, nu suntem copii ai roabei, ci a celei libere. Adic, prin credin, suntem nu numai fii ai lui Avraam, ci i fii ai Sarei i, ca i Isaac, nscui prin fgduin, dup Duh. n primele 11 versete ale capitolului 5 Sfntul Apostol Pavel reia ideea de baza a argumentrii sale anterioare, despre mntuirea prin credin, iar nu din faptele Legii . A te ntoarce la Lege nseamn a cdea din har. Supunerea sub Lege nseamn ndeprtarea de Hristos, Cel care ne-a eliberat de subb jugul robiei (vers. 1). De v vei tia mprejur, Hristos nu v va folosi la nimic (vers. 2). Dac Hristos nu-i este de ajuns pentru mntuire, nseamn c e opera Lui este insuficient. S nu fie! Dar nu o credin goal este mntuitoare, ci credina lucrtoare prin iubire (vezi i I Cor 13). Nu exist credin adevrat fr fapte. Toat doctrina protestant despre sola fide este o vorb goal. Sola din aceast expresie este, de fapt, este adaos protestant. Credina autentic implic faptele bune, implic iubirea lucrtoare. n finalul prii doctrinare a Epistolei, Sfntul Apostol Pavel subliniaz ndemnul adresat galatenilor de a nu da importan pseudodidascalilor, de a nu se amesteca cu ei i cu rtcirea lor, cci puin aluat dospete toat frmnttura(5,9). n acest text aluatul este simbolul alterrii (prin fermentaie). n I Cor 5, 6 Apostolul zice la fel: Oare nu tii c puin aluat dospete toat frmnttura? Este vorba acolo despre amestecul cu desfrnaii. Domnul Iisus nsui S-a folosit de aceast expresie cnd le-a zis Apostolilor s se fereasc de aluatul fariseilor i al saducheilor (Mt 16,6). Partea a III-a, parenetic (Gal 5,13-6,10) Seciunii doctrinar-teologice i urmeaz partea parenetic (moral). Sfntul Apostol Pavel precizeaz, mai nti, c libertatea cretin nu nseamn nicidecum un libertinaj moral: Cci voi, frailor, ai fost chemai la libertate; numai s nu v folosii libertatea ca prilej de a sluji trupului, ci slujii unul altuia prin iubire (vers. 13). Nu este vorba despre o libertate fa de morala cretin, ci fa de prescripiile nrobitoare ale Legii. Ca atare, nu se poate pune semnul egalitii ntre libertate i libertinaj dei, mai trziu, unii aa vor nelege s fac. n Evanghelia de la Matei este vorba de cei a cror ucenicie se reduce la a zice Doamne, Doamne!, fr a avea faptele credinei, ci, dimpotriv, sunt lucrtori ai frdelegii (Mt 7,15-27). Iar n Epistolele Pastorale sunt combtui cei care confundau libertatea cu libertinajul moral. Maniheismul de mai trziu, cu variatele sale expresii, reflect aceeai tendin. Iisus a rezumat poruncile la dou: iubirea de Dumnezeu i iubirea aproapelui. Sfntul Apostol Pavel le rezum la una singur: Cci toat Legea se cuprinde ntr-un singur cuvnt, n acesta: Iubete pe aproapele tu ca pe tine nsui (Gal 5,14). i aceasta deoarece pentru el prima porunc, aceea a iubirii de Dumnezeu, este realizat prin credin. Exist o opoziie ntre legea Duhului i cea a trupului (vezi i Rom 7-8). Sfntul Apostol Pavel arat, n mod concret, aceast opoziie n dou liste: o list de fapte ale trupului (versetele 19-21) i una de roade ale Duhului (versetele 22-23). Selecia pe care o face Apostolul are un anumit criteriu. Apostolul insist pe acele fapte ale trupului care distrug comuniunea i, de asemenea, pe acele roade ale Duhului care zidesc comuniunea. De ce vorbete ns Apostolul despre faptele bune folosind un singular, roada Duhului? Deoarece virtuile cretine sunt, toate, n viaa credinciosului, roade ale lucrrii Aceluiai Duh Sfnt. Dac trim n Duhul, n Duhul s i umblm- zice Apostolul (vers.25). Credina cretin i are adevrata expresie ntr-o trire duhovniceasc.

23

Pericopa din Gal 6,1-10 cuprinde noi ndemnuri pentru galateni: Purtai-v sarcinile unii altora i aa vei mplini legea lui Hristos (o nomos tou Christou) (v. 2). Este singurul loc n Noul Testament unde apare o expresie ca aceasta, n care normele vieii cretine sunt denumite lege. Le d apoi ndemn la smerenie (vers. 3), la cercetarea propriilor fapte (vers. 4), cci fiecare i va purta propria sa povar (adic fiecare va rspunde pentru faptele pe care le-a fcut). n versetul 6 le amintete galatenilor datoria lor de a face parte nvtorilor lor din bunurile pe care le au (este vorba despre principiul dup care propovduitorul Evangheliei are dreptul de a tri din aceast munc a). Nu v amgii: Dumnezeu nu Se las batjocorit; cci ce va semna omul, aceea va i secera (vers.7) revine la ideea responsabilitii pentru faptele proprii, pe care o dezvolt i versetul urmtor (8). n final Apostolul adreseaz ndemnul de a nu slbi n svrirea binelui. Acelai ndemn l-a fcut Apostolul credincioilor tesaloniceni: Iar voi, frailor, nu pregetai s facei ce este bine (II Tes 3,13). Versetele 11 pn la 18 conin epilogul-autograf al Epistolei (adic un text scris de Sfntul Apostol Pavel cu propria sa mn). Aceast pericop rememoreaz cteva dintre ideile principale ale Epistolei. Din nou sunt artate motivele necurate ale propagandei iudaizante. Iar mie zice Apostolul s nu-mi fie a m luda dect numai n Crucea Domnului nostru Iisus Hristos, prin care lumea este rstignit pentru mine i eu pentru lume (vers. 14). Rstignirea pentru lume nseamn lepdarea pcatului lumii, a mentalitilor i a duhurilor ei. Prescripiile Legii mozaice i pierd puterea n Hristos. Ceea ce conteaz este numai fptura cea nou : Cci n Iisus Hristos nici tierea mprejur nu este ceva, nici netierea mprejur, ci fptura cea nou (vers. 15), adic fiina uman rennoit prin Sfintele Taine i prin conlucrarea cu harul dumnezeiesc primit prin acestea. Expresia Israelul lui Dumnezeu din vers. 16 este folosit pentru Biserica cretin. Sfntul Apostol Pavel ncheie Epistola cerndu-le galatenilor s nu-i mai pricinuiasc nici o suprare, deoarece el poart pe trupul su semnele Domnului Iisus (ta stigmata tou Christou, v. 17), adic semnele rnilor primite n viaa sa de slujire a lui Hristos, ca Apostol. n acest text nu este vorba, aadar, de stigmatele de care auzim la unii sfini catolici, ci de cicatricele rnilor pe care le-a primit el n de dragul lui Iisus, ca apostol a lui Iisus Hristos. n Epistola a doua ctre Corinteni, Apostolul Pavel prezint o lung list de suferine ale sale n slujba Evangheliei, un minunat palmares apostolic al stigmatelor sale. Rspunznd unor afirmaii denigratoare ale pseudodidascalilor, Sfntul Pavel zice: Sunt ei slujitori ai lui Hristos? Nebunete vorbesc: eu, mai mult dect ei! n osteneli, mai mult; n nchisori, mai mult; n bti peste msur, la moarte, adeseori. De la iudei, de cinci ori am luat cele patruzeci de lovituri fr una (vezi Deut 25,3). De trei ori am fost btut cu vergi; o dat am fost btut cu pietre; de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi am petrecut n largul mrii. n cltorii, adeseori; primejdii de ruri, n primejdii de la tlhari, n primejdii de la neamul meu, n primejdii de la pgni; n primejdii n ceti, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii cei mincinoi! n osteneal i n trud, n privegheri adeseori, n foame i n sete, n posturi de multe ori, n frig i n lips de haine (II Cor 11,23-27). i cea mai mare dintre toate: Pe lng cele din afar (adic cele enumerate mai sus), ceea ce zilnic m mpresoar n toate zilele este grija de toate Bisericile (II Cor 11,28). Mcar ai si s nu-i mai fac suprare. El nu umbl dup avantaje (aa cum era acuzat), el nu caut profit i nici nu slujete intereselor sale. Urmele rnilor pe care el le-a primit de dragul lui Iisus, pe care le poart n trupul su, oare nu sunt acestea suprema pecete a identitii sale de Apostol, oare nu sunt ele o destul i gritoare dovad a autenticitii apostolatului su? ncheierea este tipic paulin: Harul Domnului nostru Iisus Hristos s fie cu duhul vostru, frailor! Aminul de la sfrit este, desigur, un adaos liturgic.

24

Epistola nti ctre Corinteni a Sf. Apostol Pavel


(Epistol disciplinar, scris din Efes, n cursul anului 56 d. Hr.) Introducere n Fapte 18,1 se spune c Sfntul Apostol Pavel a prsit Atena i a venit la Corint (capitala provinciei romane Ahaia). n acea vreme Corintul era unul dintre cele mai populate orae ale lumi vechi. Oraul ajunsese la o mare nflorire datorit aezrii sale geografice (Marea Egee la Rsrit i Marea Adriatic la Apus) i importanei sale comerciale, fiind "n drumul" dintre Occident i Orient. Din toate aceste motive, Corintul devenise, nc de timpuriu, unul din cele mai nfloritoare orae ale lumii antice. Corintul a fost distrus n anul 146 .Hr. de consulul roman Lucius Mummius, dar Iulius Cezar l-a refcut, dndu-i statutul de colonie roman cu numele "Laus Iulia Corintus". mpratul Octavian Augustus l ridic la rangul de capital a provinciei romane Ahaia i reedin administrativ a proconsulului roman. Refacerea i dezvoltarea oraului n-au adus cu ele numai dezvoltarea economic, cultura i civilizaia ci i luxul, sclavia i delsarea moral. Corintul devenise faimos prin libertinajul moral; Aici se afla (n partea de S/V a oraului) vestitul templu al Afroditei (Venus). Acestui templu i se rspndise vestea. Din secolul III .Hr. avem o informaie conform creia aici se practica "prostituia sacr" de ctre preotesele acestui templu "ierodule", slujitoare consacrate ale zeiei care i "ofereau" cultic trupul multora. Existau, evident, multe altele dornice s le fac oricnd concuren. Toate aceste lucruri au atras oraului o "faim" negativ. Epistola ctre Romani (scris de Sfntul Apostol Pavel din Corint) ne prezint un tablou pe care Sfntul Pavel l avea n fa. Circula n epoc expresia ov = a tri ca la Corint. Ce a ajuns aceast vestit cetate ? Corintul a fost devastat de mai multe ori de barbari, ncepnd din veacul IV d.Hr. A fost cucerit n anul 1205 de ctre francezi, apoi a fost cedat veneienilor. Turcii au fcut apoi din Corint ceea ce nu reuiser s fac alii nainte: o ruin. Corintul de astzi este un orel deosebit, construit la mic distan de vatra vechiului ora. 1. Sfntul Apostol Pavel i corintenii Sfntul Apostol Pavel vine la Corint n cursul celei de-a doua cltorii misionare (Fapte 18,1), spre sfritul anului 50, sau nceputul anului 51 d.Hr. i a ntemeiat aici o nsemnat comunitate cretin. A stat aici un an i jumtate pn n vara anului 52 d.Hr. Predica sa a vizat comunitatea iudaic (la nceput) apoi - din cauza refuzului iudeilor de a primi cuvntul - cea pgn. La Corint a stat la soii Aquila i Priscila, evrei ncretinai, mpreun cu care i ctig pinea. Apoi ptrunde n comunitatea pgn i ntemeiaz o important comunitate cretin. Ct a stat la Corint Sfntul Pavel s-a ntlnit cu proconsulul Galion (Galio) fratele filosofului Seneca. O inscripie descoperit la Delfi (unde se afla

25

vestitul templu al lui Apollon) l menioneaz pe Galion ca proconsul al Ahaiei n prima jumtate a anului 52 d.Hr. Astfel, ntlnirea Sfntului Pavel cu proconsulul Ahaiei constituie un punct de referin pentru stabilirea ct mai precis cu putin a cronologiei pauline. Din pricina uneltirilor oponenilor si, Sfntul Pavel a plecat din Corint (pe mare) la Efes mpreun cu Aquila i Priscila. n timpul celei de-a treia cltorii misionare Sfntul Pavel a revenit la Corint (n toamna trzie a anului 57 i a stat pn n primvara anului 58 aproximativ trei luni) apoi a plecat cu corabia spre nord. 2. Corespondena Sfntului Pavel cu Biserica din Corint Sfntul Apostol Pavel a scris corintenilor mai multe epistole dect cele dou pstrate n canonul Noului Testament. n I Cor 5, 9 scrie: "V-am scris n epistol s nu v amestecai cu desfrnaii...". Aceasta este "epistola precanonic". Apoi a existat o "epistol intermediar" ntre I i II Corinteni, numit "Epistola scris cu multe lacrimi" (cf. II Cor 2,4). La puin vreme dup plecarea sa de la Corint au nceput tulburrile. Convertiii dintre iudei se las influenai de iudaizani, iar cei dintre pgni pstrau nc semne i urme ale libertinajului moral. Sfntul Pavel trimite la Corint o prim epistol (care nu ni s-a pstrat "epistola precanonic"), dar care nu a avut efectul scontat de apostol. Din cuprinsul epistolei, aflm c dup plecarea lui au sosit n Corint i ali predicatori ai Evangheliei. ntre ei a fost i iudeul alexandrin Apollo, care a venit de la Efes; un orator nvat i talentat care a fascinat pe corinteni cu predica sa, un "puternic n Scripturi" (Fapte 18,24) dar care nu cunotea dect numai botezul lui Ioan (Fapte 18,25). Aquila i Priscila l-au luat la ei, completndu-i catehizarea (Fapte 18,26). Acesta i nfrunta pe iudei n faa tuturor i le dovedea cu ajutorul Scripturii c Iisus este Hristos (Fapte 18,28). n timpul n care Apollo era la Corint, Sfntul Apostol Pavel, dup ce a strbtut "prile de sus" (Bisericile Galatiei) a venit la Efes (Fapte 19,1). Activitatea lui Apollo la Corint pe lng efectele benefice a avut i un nedorit efect negativ. Foarte muli, fascinai de zelul i talentul su misionar i oratoric, au nceput s-l socoteasc mai presus dect orice alt misionar cretin i l cinsteau ca pe apostolul lor preferat. Dei Sfntul Pavel "i-a nscut pentru Hristos" acetia i ziceau "ai lui Apollo" (I Cor 1,12). Acetia preuiau foarte mult metoda sa misionar, exaltnd peste msur valoarea retoricii i a filosofiei greceti. n Corint au venit apoi i civa predicatori iudaizani care renunaser la Lege i la prescripiile ei, dar care pstrau nc vie aversiunea fa de Apostolul Pavel. Acetia negau autoritatea i calitatea sa de Apostol i declarau c recunosc ca autentic numai autoritatea Sfntului Apostol Petru i a celor doisprezece Apostoli ai Domnului, dei Sfntul Apostol Petru nu fusese la Corint. Muli i ziceau "ai lui Petru" (I Cor 1,12). Ca s combat aceste dou tendine greite, ali corinteni i spuneau "ai lui Pavel" (I Cor 1,12), ntemeietorul comunitii cretine din Corint i printele lor n Hristos. Atitudinea lor ns nu curma dezbinarea ci o amplific. Exista n Corint i o a patra grupare care susinea c aparine nemijlocit lui Hristos (I Cor 1,12). Aceast din urm grupare era cea mai periculoas deoarece prin preteniile ei nega Sfntului Pavel i celorlali apostoli calitatea de "mijlocitori" ntre Hristos i credincioii Si. Sfntul Apostol Pavel a fost ntiinat de ctre unii din casa femeii Hloe c la Corint exist diviziuni (grupri rivale) i certuri (I Cor 1,10-11). Aceste grupri tulburau linitea Bisericii i i periclitau unitatea. Acesta a fost unul din motivele pentru care Sfntul Pavel le-a scris epistola. Au fost ns i alte motive care l-au determinat pe Sfntul Pavel s le scrie: Cei din Corint l-au informat pe Sfntul Pavel c sunt unii care practic desfrul. Numrul acestora era mic dar exista pericolul "contaminrii" i pentru ali cretini curai din acest punct de vedere. Sfntul Pavel mai scrisese corintenilor o epistol n care i ndemna s

26

se fereasc de desfru i n care le ceruse s nu se nsoeasc cu desfrnaii (I Cor 5,9), dar aceast epistol, nu i-a atins scopul pentru care a fost scris. Exista apoi n Corint un cretin care se afla ntr-o relaie de incest cu mama sa vitreg, dei incestul era condamnat - cum spune textul epistolei - chiar i de pgni (I Cor 5,1). Corintenii nii i scriseser Sfntului Pavel, punndu-i cteva ntrebri la care nu aveau un rspuns autoritar (I Cor 7,1). Aceast scrisoare a fost adus Sfntului Pavel de o "delegaie" format din tefanas, Fortunatus i Ahaicus (I Cor 16,17). Care erau nedumeririle i ntrebrile lor ? Unele priveau raporturile civile ntre cretinii din Corint. Apostolul Pavel afl c cretinii se judecau n tribunalele pgne (I Cor 6,1 i I Cor 6,6). Alii se ntrebau despre legitimitatea cstoriei, despre feciorie i divor, despre recstorirea celor vduvi (I Corinteni cap. 7). Alii i scandalizau pe frai prin atitudinea lor fa de idolotite (unii din Corint se ntrebau dac pot s le foloseasc) i dac pot participa la mesele sacre (I Corinteni capitolele 8 i 10). Un alt motiv care l-a determinat pe Sfntul Pavel s le scrie Epistola st n nevoia unor reglementri care privesc viaa cultic (sfinenia adunrilor religioase). Existau n Corint la adunrile freti (agapelor) dezbinri (I Cor 11,18). Unii cretini se artau lipsii de respectul cuvenit celor sfinte i primeau cu nevrednicie Taina Euharistiei (I Cor 11,23-34). Sfntul Apostol Pavel le scrie apoi pentru a completa nvtura pe care le-a dat-o ct a stat la ei despre "nvierea morilor" pe care unii o contestau, nenelegnd-o. Nu n ultimul rnd Apostolul le-a scris Epistola pentru a le aduce aminte despre strngerea de ajutoare pentru sfinii din Ierusalim (I Cor 16,1). 3. Timpul i locul scrierii Epistolei Nu cu mult timp nainte de a primii veti din Corint, Sfntul Pavel l trimisese pe Timotei la Corint, cu instruciuni precise pentru a face rnduial (I Cor 4,17). Apostolul s-ar fi putut duce personal la Corint - dei era reinut de alte nevoi misionare la Efes - dar nu vroia s-i viziteze pe corinteni mai nainte de ndreptarea situaiei, ca s nu fie cumva nevoit s-i pedepseasc prea aspru pe cei vinovai (I Cor 4,18-21). n Epistola a II-a ctre Corinteni capitolul I versetul 23 Sfntul Pavel scrie: "Dar eu l chem pe Dumnezeu ca martor asupra sufletului meu c spre a v crua pe voi n-am venit nc n Corint". De aceea Sfntul Pavel prefer s ndrepte i s lmureasc lucrurile printr-o scrisoare i, nevoind a vedea pe corinteni numai n treact : "C nu vreau s v vd acum doar n treact...", i amn drumul la Corint pn cnd va fi disponibil s rmn la ei mai mult vreme:"...ci ndjduiesc s rmn la voi ctva vreme, dac Domnul va ngdui" (I Cor 16,7). Aadar, Epistola I-a ctre Corinteni a fost scris din Efes, n cursul anului 56 d.Hr. 4. Planul Epistolei Adres i salutare (1,1-3); Rugciunea de mulumire (1,4-9); I. Dezbinri i scandaluri n Corint (1,10-6,20); 1. Cele patru grupri rivale (1,10-4,21); 2. Cazul incestuosului (5,1-13); 3. Cretinii n faa tribunalelor pgne (6,1-11); 4. Despre desfrnare (6,12-20); II. Soluii date de Apostol unor ntrebri ale corintenilor (7,1-11,1); 1. Cstorie i feciorie (7,1-40); 2. Despre idolotite (crnuri jertfite idolilor) (8,1-11,1); III. Despre adunrile liturgice i harisme (11,2-14,40);

27

IV. nvierea lui Hristos. nvierea morilor (capitolul 15); ncheiere (16,1-18); Salutri finale (16,19-24). 5. Epistola a I-a ctre Corinteni (prezentarea cuprinsului pe scurt) n adres (1,1-3) Sfntul Apostol Pavel se prezint ca "apostol al lui Hristos", chemat deci de Hristos la aceast slujire prin voia lui Dumnezeu. n continuare se refer la chemarea corintenilor; ei sunt "sfinii ntru Iisus Hristos" (vers.2) i chemai s fie "sfini". Cretinii din Corint sunt numii "sfini" alturi de ceilali cretini. Aici ntlnim pentru prima dat n epistolele Sfntului Pavel denumirea de "sfini" dat cretinilor. Cretinii sunt sfini n Iisus Hristos i sunt numii ca atare. Biserica i numete i astzi "sfini" pe membrii ei (vezi formula liturgic: "S lum aminte sfintele sfinilor"). Versetul trei "Har vou i pace..." Iisus e numit alturi de Dumnezeu Tatl izvor al binecuvntrii. Harul i pacea vin de la Dumnezeu Tatl i de la Domnul Iisus Hristos. Versetele 4-9 cuprind obinuita rugciune de mulumire. n Iisus Hristos ne mbogim deplin n toate (vers.5). Sfntul Apostol Pavel mulumete lui Dumnezeu pentru credina corintenilor i pentru c mrturia despre Hristos s-a ntrit n ei (vers.6). I. Dezbinri i scandaluri n Corint (I Cor 1,106, 20) Situaia ivit este nepermis ntre cretini (e vorba de gruprile rivale). Exista n comunitatea din Corint un duh de dezbinare (vers.10). Sunt de neconceput, spune Sfntul Pavel, rivalitile ntre cretini. Din versetul 12 aflm c existau patru grupri rivale n Biserica din Corint. Cel puin trei dintre ele nu recunoteau pe Sfntul Apostol Pavel ca "apostol", l contestau deci pe el, ca cel ce i-a nscut pentru Hristos. Contestndu-l pe apostolul lor, ei de fapt ieeau din unitatea Bisericii. Toate patru gruprile erau greite. Sfntul Pavel opune nelepciunii omeneti nelepciunea lui Iisus Hristos identic cu "nebunia crucii" (vers. 18: "Cci cuvntul crucii nebunie este pentru cei ce pier; dar pentru noi, cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu"). Adevrata nelepciune este cea care vine de la Duhul Sfnt, cci scris este: "Pierde-voi nelepciunea nelepilor i deteptciunea celor detepi o voi lepda" (Isaia 29,14). Aceeai idee a subliniat-o Iisus prin cuvintele: "i mulumesc ie, Doamne al cerului i al pmntului, c ai ascuns acestea de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor ! Da, Printe, c aa ai binevoit Tu". (Matei 11,25-26). n versetul 22 Sfntul Apostol Pavel i caracterizeaz cum nu se poate mai bine pe iudei i pe elini: "Cci iudeii cer semne iar elinii caut nelepciune". n timpul activitii Sale publice, iudeii, nu o dat, I-au cerut lui Iisus s fac un semn: "Atunci I-au rspuns unii dintre crturari i farisei: nvtorule, vrem s vedem un semn de la Tine..." (Matei 12,38), crturarii i fariseii vroiau s vad un semn extraordinar, o minune prin care s le dovedeasc fariseilor c autoritatea cu care le vorbete are i o manifestare concret; "i apropiindu-se fariseii i saducheii i, ispitindu-L, I-au cerut s le arate semn din cer". (Matei 16,1); "i Iisus ia zis: Dac n-ai vedea semne i minuni, n-ai crede" (Ioan 4,48). Aadar, iudeii i ceruser i lui Iisus semn din cer, o dovad c e Mesia. Domnul ns refuzase: "Iar El, rspunznd, le-a zis: Neam viclean i desfrnat cere semn, dar semn nu i se va da, n afar de semnul lui Iona proorocul" (Matei 12,39). Simon Bar-Kohba, pretinsul mesia, recunoscut chiar i de Rabbi Akiba ca fiind mesia, ce semn le dduser ? Le dduser pentru c s-a ridicat mpotriva stpnirii romane, revolt care a dus n cele din urm la desfiinarea statului iudaic la anul 70 d.Hr., iar din Simon Bar-Kohba ("fiul stelei") a ajuns Simon Bar-Koseba ("fiul minciunii"). n opoziie cu iudeii i elinii,"...noi (cretinii) l propovduim pe Hristos Cel Rstignit: pentru iudei, sminteal (piatr de poticnire); iar pentru pgni, nebunie...". n

28

versetul 25 "Fapta lui Dumnezeu" este socotit "nebunie". Care fapt ? Fapta de mntuire n Iisus Hristos. Iisus rspundea plenar, cum nu se poate mai bine, att aspiraiilor iudeilor ct i ale pgnilor. Cretinilor, Sfntul Pavel, le cere s fie contieni de unitatea cea ntru Hristos Iisus, s dezndjduiasc, cci Dumnezeu a ales tocmai pe cele nebune ale lumii ca s-i fac de rs pe cei nelepi; a ales tocmai pe cele slabe ale lumii c s-i fac de ruine pe cei tari (vers.27). n capitolul doi Sfntul Apostol Pavel vorbete despre "taina lui Dumnezeu" (vers.1). Care tain ? Taina mntuirii prin Iisus Hristos: "...i tuturor luminat s le art care este iconomia tainei celei din veci ascunse n Dumnezeu..." (Ef 3,9); "Cu adevrat, mare este taina cretintii: Dumnezeu s-a artat n trup, S-a ndreptat n Duhul, S-a vzut de ngeri, Sa propovduit ntre neamuri, S-a crezut n lume i S-a nlat ntru slav" (I Tim 3,16); "Taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut, prin tine Nsctoare de Dumnezeu celor de pe pmnt s-a artat..." (Tropar glas IV, i acum...). Propovduirea crucii ine de taina ascuns a lui Dumnezeu care s-a descoperit apostolilor, iar nou ne este descoperit prin Duhul Sfnt (vers.10). Sfntul Apostol Pavel spune c propovduirea lui nu st n cuvntri retorice ale nelepciunii omeneti. Predica sa const n artarea Duhului i a puterii Sale. n versetul 7 Sfntul Pavel vorbete din nou despre "taina cea ascuns, pe care Dumnezeu mai nainte de veci a rnduit-o spre slava noastr" (Coloseni cap. 1 vers. 26: "...taina cea din veci ascuns, dar acum descoperit sfinilor Si"). n versetul 12 Sfntul Pavel spune c noi cretinii nu am primit duhul lumii,ci Duhul Cel de la Dumnezeu, ca s cunoatem prin har cele druite nou de Dumnezeu. E prezentat aici Duhul lui Dumnezeu n opoziie cu duhul lumii, iar n versetul 14 omul duhovnicesc este prezentat n opoziie cu omul firesc: "Omul firesc ns nu primete pe cele ce sunt ale Duhului lui Dumnezeu, cci pentru el sunt nebunie i el nu le poate nelege, fiindc ele se judec duhovnicete". n capitolul trei Sfntul Pavel dezbate problema celor patru grupri rivale din Corint. La nceputul capitolului le spune c nu a putut s le vorbeasc ca unor oameni duhovniceti, pentru c nu s-au comportat ca atare. n versetul 3 le spune direct c nc sunt "trupeti", atta vreme ct ntre ei exist invidie, ceart i dezbinare. Sunt de neconceput, vrea s spun apostolul, rivalitile dintre cretini. n continuare le vorbete despre statutul slujitorilor lui Hristos. n primul rnd apostolul lui Hristos este un "slujitor", cel care "a sdit", dar "Dumnezeu a fcut s creasc" (vers.6). Aadar, nu cel ce sdete e ceva, ci Dumnezeu, Cel Ce face s creasc (vers.7). Apostolii sunt "mpreun-lucrtori" cu Dumenzeu, iar ogorul lui Dumnezeu e lumea (vers.9). n versetul 10 Sfntul Apostol Pavel se prezint ca "ntemeietorul" comunitii cretine din Corint, spunnd c el "a pus temelia", fiind primul n Corint care L-a propovduit pe Hristos. Temelia este Iisus Hristos. Nimeni nu poate pune o alt temelie, n afara celei puse. n versetele 13-15 Sfntul Pavel vorbete despre Ziua Judecii, zi n care lucrul fiecruia se va vdi n foc. n capitolul patru Sfntul Apostol Pavel continu relatarea despre slujba apostolilor i despre statutul lor: "Aa s ne socoteasc pe noi fiecare om: ca slujitori ai lui Hristos i ca iconomi ai tainelor lui Dumnezeu" (vers.1). Ceea ce se cere iconomului (slujitorului lui Hristos) este "ca fiecare s fie gsit credincios". n versetele urmtoare se pare c Sfntul Pavel rspunde celor care-i contestau autoritatea i calitatea de apostol al lui Iisus Hristos: "Pentru mine ns prea puin nseamn c sunt judecat de voi sau de vreo judecat omeneasc... c nu m tiu vinovat cu nimic" (vers. 3-4). Judecata aparine lui Dumnezeu i nu trebuie s judecm ceva nainte de vreme, nainte de a venii Domnul, Cel Ce va aduce lumin peste cele ascunse ale ntunericului i va vdi gndurile inimii. Aadar, n capitolul patru Sfntul Pavel trece de la aceast argumentare uneori ironic, la un ton printesc, prezentndu-le conduita, dragostea i preocuparea sa pentru credincioi i toate suferinele pe

29

care el le rabd n slujba Evangheliei. Apostolii, ucenicii i slujitorii lui Hristos cresc prin ostenelile i suferinele ndurate. Versetele 9-13 constituie unul dintre cele mai frumoase texte ale Noului Testament referitoare la slujbele apostolilor. n versetul 16 Sfntul Apostol Pavel i ndeamn pe corinteni s-i urmeze exemplul: "Aadar, v rog eu pe voi: clcai pe urmele mele". n capitolul 11 versetul 1 Sfntul Pavel scrie aceeai idee: "Fii urmtori ai mei, aa cum i eu sunt al lui Hristos". n Epistola a II-a ctre Tesaloniceni capitolul 3, versetul 9 Sfntul Pavel scrie: "...ci pentru ca pe noi nine s ne dm vou pild, spre a ne urma". n versetul 17 Sfntul Pavel vorbete despre trimiterea lui Timotei n Corint. A doua problem dezbtut de Sfntul Pavel se afl n capitolul cinci al Epistolei, intitulat "Judecata asupra celor imorali". Sfntul Apostol Pavel afl c n Corint, unii cretini au fost "contaminani" de imoralitate i se ddeau desfrului i nu ntr-o form oarecare, ci ntr-o astfel de desfrnare "cum nici ntre pgni nu se pomenete" (vers.1). Din acelai verset aflm c un credincios din Corint tria ntr-o relaie de incest cu mama sa vitreg. Acest pcat era condamnat att n iudaism (Levitic 18,8) ct i n pgnism. n numele lui Iisus Hristos, pe unul ca acesta "s-l dai satanei, spre pieirea trupului, pentru ca sufletul s se mntuiasc n ziua Domnului Iisus" (vers.5). Cei mai muli cercettori consider c aici este vorba despre cderea celui n cauz n boal n vederea vindecrii (n sens pedagogic). Lauda corintenilor nu e bun, iar vetile despre ei deamenea nu sunt bune. Sfntul Pavel i ntreab: "Oare nu tii c puin aluat dospete toat frmnttura ?" (vers.6), iar n versetul 7 i ndeamn s se curee de "aluatul cel vechi". Domnul Iisus nsui i-a ndemnat pe apostoli s se fereasc de aluatul fariseilor. n versetul 9 este amintit Epistola numit de cercettori "precanonic": "V-am scris n epistol s nu v amestecai cu desfrnaii". E clar c este vorba despre o epistol anterioar care nu ni sa pstrat: "Epistola precanonic" sau "Epistola a I-a ctre Corinteni pierdut". n capitolul 6 Sfntul Pavel trece la o alt problem: "Cretinii n faa tribunalelor pgne" (cap.6 vers. 1-11). Sfntul Pavel afl c unii dintre credincioi se judecau n faa tribunalelor pgne: "Care va s zic, dac voi avei s judecai lucruri din viaa aceasta, tocmai pe cei mai puin preuii n Biseric i punei s v judece !... " (vers.4); "Ci frate cu frate se judec, i aceasta n faa necredincioilor ?!..." (vers.6). Nici n-ar trebui, spune apostolul, s existe ntre voi pricini de judecat, fr s mai vorbim c facei aceasta (v judecai) n faa necredincioilor. Versetele 9-10 cuprind o list de pcate (incomplet), a celor care nu vor motenii mpria cerurilor. Biserica a enumerat apte pcate de moarte; pcatele mpotriva Duhului Sfnt i pcatele strigtoare la cer. Orice clcare de porunc este un pcat. Versetele 12-20 se refer la desfrnare. Sfntul Apostol Pavel spune c truul nu este pentru desfrnare (vers.13). n aceste versete Sfntul Pavel nltur orice urm de nlegere maniheic a trupului. n epoc i mai ales n Corint, trupul uman era privit n mod hedonist. Trupul omului, spune Apostolul Pavel, este "templu al Duhului Sfnt" (vers.19). Exist prerea printre cercettorii Noului Testament c Sfntul Apostol Pavel ar reda aici (n versetele 12a,13a i 18b), cteva dintre sloganele care circulau la vremea respectiv n Corint, la care le opune concepia cretin: a) Versetul 12a "Toate mi sunt ngduite !". Acest slogan nelegea libertatea drept "libertinaj moral" (maniheii aa au neles libertatea). Replica cretin la acest slogan este urmtoarea: "Dar nu toate mi sunt de folos" i "Dar eu nu voi fi stpnit de ceva". b) Versetul 13a "Bucatele sunt pentru pntece i pntecele pentru bucate !". Acest slogan este mpotriva postului. Replica cretin este urmtoarea: "Dar Dumnezeu le va nimicii pe amndou - i pe acesta ca i pe acelea".

30

c) Versetul 18b "Orice pcat pe care-l va svri omul este nafar de trup !". Numai c, spune Sfntul Pavel, cel ce se desfrneaz, pctuiete n trupul su. Trupul omului este "templu al Duhului Sfnt, Cel Ce este ntru voi, Cel pe Care de la Dumnezeu l avei; i c voi nu suntei ai votri; cci cu pre ai fost rscumprai!" (I Cor 6,19-20). Este vorba de preul Sngelui lui Iisus Hristos. *Not: Cele scrise despre versetele 12a, 13a i 18b, constituie prerea unui autor, dezbtut ntr-un articol intitulat "Sloganele corintene". II. Soluii date de apostol unor ntrebri ale corintenilor (7,1 11,1) Corintenii nii i scriseser Sfntului Pavel punndu-i cteva ntrebri la care nu aveau un rspuns autoritar: "Ct despre cele ce mi-ai scris..." (I Cor 7,1). ncepnd cu capitolul 7 Sfntul Apostol Pavel rspunde acestor ntrebri. Prima ntrebare se referea la cstorie i feciorie; ntrebau unii: "ce este mai bine ?". Sfntul Apostol Pavel nclin spre celibat: "...bine este pentru om s nu se ating de femeie" (vers.1), recunoscnd c i cstoria este bun i cere ca drepturile reciproce ale soilor s fie respectate: "Brbatul s-i de-a femeii ceea ce-i datoreaz; de asemenea i femeia, brbatului" (vers.4). Sfntul Pavel face distincie n acest capitol ntre porunca Domnului i sfatul su: "i aceasta o spun ca pogormnt, nu ca porunc" (vers.6); "Iar celor cstorii le poruncesc - nu eu, ci Domnul..." (vers.10). Domnul a poruncit ca femeia s nu se despart de brbat (vers.10), dar dac s-a desprit s rmn nemritat sau - dac e posibil - s se mpace cu brbatul ei; i nici brbatul s nu-i lase femeia (vers.11). n versetul 12 Sfntul Apostol Pavel se refer la cstoriile mixte (ntre cretini i necretini). Ideea este c o astfel de cstorie poate dura dac soul necretin accept botezul copiilor, dar nu poi face cu sila s dureze o astfel de cstorie "Brbatul necredincios se sfinete prin femeia credincioas i femeia necredincioas se sfinete prin brbatul credincios" (vers.14). n versetul 25 Sfntul Apostol Pavel revine la problema fecioriei. n privina aceasta el nu are porunc de Domnul i de aceea le d sfatul su. Mai bine este pentru fecioare s nu fie cstorite, dar nu greete cel care i mrit fata, cci este mai bine aa pentru nevoia ceasului de fa (vers.26). Viaa cretinului trebuie transfigurat i raportat la venicie, cci ntia venire a lui Iisus Hristos a marcat nceputul mpriei lui Dumnezeu pe pmnt, iar chipul lumii acesteia n care trim trece (vers.31). Sfntul Apostol Pavel vorbea aa pentru c el nsui era necstorit. Acest paragraf ar putea fi numit o "apologie prodomo-sua". Cstoria, din punct de vedere moral nu prezint dezavantaj fa de celibat, ns din punct de vedere practic e mai uor s fi celib. A existat prerea conform creia Sfntul Apostol Pavel a fost cstorit, dar n momentul cnd scria epistola era vduv. Clement Alexandrinul n "Stromata" cartea a III-a, capitolul ase, paragraful ase las s se neleag faptul c Sfntul Pavel a fost cstorit cndva: "Oare nici pe apostoli nu vor s-i ia n seam ereticii ? Petru i Filip au avut copii, iar Filip i-a mritat fetele. Pavel nu preget n una din epistole s adreseze cuvnt nsoitoarei sale, pe care n-a luat-o cu el, ca s nu aib greuti n slujirea sa". Clement Alexandrinul se refer la Epistola ctre Filipeni capitolul 4, versetul 2 : "O rog mult pe Evodia i mult o rog pe Sintihia s aib aceleai gnduri ntru Domnul". Clement Alexandrinul revine ns imediat cu urmtoarea afirmaie: "Apostolii, potrivit cu slujirea lor, fiind legai de predicarea Evangheliei, fr s fie furai de alte gduri, aveau mpreun cu ei femei, nu ca soii, ci ca surori, ca s le fie de ajutor pe lng femeile care se ocupau cu treburile gospodriei (Stromata, cartea a III-a, capitolul 6, paragraful 6). n versiunea armean a apocrifei "Faptele Apostolilor" redactat la Veneia n 1904, n ultima seciune intitulat "Scrieri necanonice asupra apostolilor", gsim o list a apostolilor

31

n care se spune c numai Ioan i Iacov, fiii lui Zevedeu i Toma erau necstorii. Sfntul Apostol Pavel este menionat ntre apostoli, spunndu-se despre el c a fost cstorit i c a avut doi copii: Saul i Tihic (aceast informaie nu are valoare). J. Jeremias are un studiu intitulat "War Paulus ein Witwer ?" (A fost Pavel un vduv?). Studiul lui Jeremias apare n "Revista pentru tiina nou-testamentar" n 1926. n 1929 J. Jeremias revine ntr-un alt articol asupra aceleiai probleme: "Nochmals, War Paulus ein Witwer?" (Din nou, a fost Pavel un vduv?). J. Jeremias susine bazndu-se pe logic, faptul c Sfntul Pavel a fost vduv. n momentul convertirii sale - spune autorul Saul avea 40 de ani. El a fost trimis - dup cum tim - s conduc o trup de soldai de la Ierusalim la Damasc, avnd deci titulatura de "judector de instrucie". n Fapte 13, 15-16 Sfntul Apostol Pavel este invitat s ia cuvntul n sinagog; Sfntul Pavel avea drept de vot (cf. Fapte 26, 10b: "...iar cnd erau dai la moarte, ntream i eu cu glasul meu"). Saul era un "judector hirotonit"; dup Talmud aceast hirotonie se conferea la vrsta de 40 de ani. Apoi, orice tnr evreu se cstorea la 18/20 de ani. E greu de crezut c Sfntul Apostol Pavel n-a ndeplinit cerinele i exigenele poporului su Israel. Cstoria la Evrei era o datorie religioas i chiar social. Din I Corinteni 7,7-8 ar rezulta c Sfntul Apostol Pavel era n momentul scrierii epistolei n stare de vduvie: "Fiindc vrerea mea este ca toi oamenii s fie ca mine. Dar fiecare i are de la Dumnezeu darul lui: unul aa, iar altul ntr'alt fel. Celor necstorii i vduvelor le spun: Bine este pentru ei s rmn ca mine". n Fapte 7,58 Saul (Pavel) este prezentat ca "tnr" [vvo]. *Not. J. Jeremias argumenteaz n acest articol bazndu-se pe logic. Cel mai probabil, el nu are dreptate. Pare evident, din ansamblul datelor autobiografice cuprinse n Epistolele pauline c Apostolul n-a fost niciodat cstorit. A doua problem dezbtut este cea a idolotitelor (crnurile oferite idolilor) (I Cor 8,1-11,1). La srbtorile pgne se practicau jertfele idoleti. Din aceste crnuri primea zeul o parte, preoii pgni o alt parte, iar ce rmnea primeau credincioii care au fcut ofranda. Din partea care se cuvenea lor, credincioii preferau s fac un "osp sacru" n anexele templului pgn. Alteori ei vindeau carnea n pia n mcelrii. Carnea aceasta era de foarte bun calitate. Problema care se punea era urmtoarea: puteau cretinii s participe la aceste ospee sacre i n general puteau s-i cumpere astfel de crnuri care au fost purtate prin faa idolilor ? Se pare c muli cretini din Corint rspundeau afirmativ la aceast ntrebare. Argumentul lor era acesta c idolii nu exist i deci carnea purtat pe dinaintea lor nu putea fi ntinat. Sfntul Apostol Pavel aprob acest argument, este de acord cu el, dar i avertizeaz pe aceti corinteni c n practic nu este de ajuns cunotina clar i luminat n ceea ce privete idolii i c libertatea lor ar putea s-i scandalizeze pe cei slabi, pe cei dintre aceia pe care trecutul lor pgn i mpiedic psihologic vorbind s ajung la acest nivel al cunoaterii despre idoli. Unii, neavnd contiina clar c zeii nu exist, nu-i ddeau seama c nici jertfele oferite lor nu puteau avea un caracter sacral i, n consecin, credeau c fac un pcat cumprnd i mncnd acele crnuri. n capitolul 9, Sfntul Apostol Pavel vorbete despre drepturile unui apostol. El spune c avea dreptul s fie cstorit i dreptul de a tri din Evanghelie i nu din munca minilor sale. Cu argumente din Scriptur i cu argumente logice, Sfntul Apostol Pavel arat c ar putea s triasc din Evanghelie i aceasta ca o porunc a Domnului. La care porunc a Domnului se refer Sfntul Apostol Pavel ? (vezi Evanghelia dup Matei capitolul 10 i locurile paralele n care se vorbete despre trimiterea celor doisprezece n misiune de prob). El nu s-a folosit de acest drept i nu i-a fcut o laud din faptul c trit din munca minilor sale, ca nu cumva s-i sminteasc, ca nu cumva s fie acuzat c propovduiete Evanghelia n mod interesat, c face pe nvtorul contra plat. n versetul 17 Sfntul Pavel

32

spune c dac predic Evanghelia de bunvoie, atunci are plat de la Dumnezeu, iar dac o face fr voie, atunci are doar o sarcin ce i s-a ncredinat, iar n versetul 18 continu ideea spunnd c: "Atunci, care este plata mea ? Aceea c binevestind Evanghelia o vestesc fr plat, fr s m folosesc de puterea pe care mi-o d Evanghelia". Urmeaz o lung parantez n care Sfntul Pavel arat c nu ntotdeauna libertatea pe care i-o d cunoaterea lui Dumnezeu poate fi trit fr s aib implicaii nedorite. n acest sens el compar situaia sa i a credincioilor cu atletul care alearg n stadion. Cei ce alearg n stadion depun toi efort, dar numai unul ia premiu. Apostolul ndeamn pe credincioi: "Alergai aa ca s-l luai"; "i orice lupttor, de la toate se nfrneaz. Ei ns, ca s ia o cunun striccioas; dar noi, una nestriccioas" (vers.25). n capitolul 10 Sfntul Apostol Pavel continu paranteza nceput n capitolul 9, trecnd de la exemplul su la exemplul israeliilor din timpul exodului. E nevoie de rvn i efort personal. n versetul 5 Sfntul Pavel spune c cei mai muli israelii care au ieit din Egipt au sucombat n deert. Aceste exemple vor s fie pild pentru noi cei de astzi: "i aceste pilde (chipuri prefigurative) pentru noi s-au fcut, ca s nu poftim la cele rele, aa cum au poftit aceia"; "i toate acestea li s-au ntmplat lor ca pilde i au fost scrise spre povuirea noastr, a celor care am ajuns sfriturile viacurilor (timpurile mesianice)". Dup cum am vzut nu este singurul exemplu folosit de apostolul Pavel pentru a scoate n eviden diferena i superioritatea "timpului lui Hristos" n raport cu "timpul Legii" (vezi Epistola ctre Galateni - Antiteza dintre Sara i Agar). Aadar, Vechiul Testament ne vorbete peste tot despre Hristos, nu numai prin profeiile mesianice: Abel, Iosif, Isaac - tipuri ale lui Hristos; trecerea prin Marea Roie - tip al Tainei Botezului; mana care a czut n pustie i i-a hrnit pe evrei - tip al Tainei Euharistiei. Tipurile pot fi persoane sau evenimente, lucruri care prenchipuie realiti cereti sau mesianice. Argumentarea Sfntului Pavel continu n partea a doua a capitolului 10, ncepnd cu versetul 14, artnd nepotrivirea ntre situaia de cretin i participarea la ospeele pgne. Sfntul Apostol Pavel se refer aici indirect la Taina Euharistiei, pe care o pune n opoziie (ntr-o paralel antitetic) cu jertfele idoleti, cu mese sacre legate de aceste jertfe i chiar cu jertfele Vechiului Testament. Sfnta Euharistie pus n paralel antitetic cu jertfele pgne este ea nsi Jertf. n versetul 16 este scos n eviden caracterul de Tain al Euharistiei. Nu e vorba de simbol, cum nu e nicieri n Noul Testament: "Paharul binecuvntrii pe care noi l binecuvntm nu este oare mprtirea cu Sngele lui Hristos ? Pinea pe care noi o frngem nu este oare mprtirea cu Trupul lui Hristos ?". Versetul 17 este tradus greit n unele ediii cu "o pine suntem", corect este: "deoarece este (exist) o singur Pine, un trup suntem noi cei muli, fiindc toi ne mprtim din unica Pine". "Unica" e articulat n originalul grecesc: "Singura Pine". Pine e scris cu "P-mare" pentru c este vorba de Iisus Hristos. n Evanghelia dup Ioan Domnul Hristos nsui a zis: "Eu sunt Pinea vieii" (Ioan 6,48). o = pine dospit, nu azim. Suntem un "trup" pentru c ne mprtim din "Singura Pine". Este vorba de Iisus Hristos ca "Pine". Sfnta Euharistie e prezentat ca tain a unitii cretine. Este clar din versetul 18 c pentru Sfntul Pavel "masa euharistic" este ea nsi "Altar", iar n versetul 21 apare expresia "masa Domnului" [ o]. Masa Domnului (Euharistia) este pus n paralel antitetic cu masa sacrificial pgn. Cretinii nu au nevoie de alte sacrificii de vreme ce au masa lor sacrificial (Taina Euharistiei). Problema crnurilor jertfite idolilor este clarificat de Sfntul Apostol Pavel n acest fel: Pot mnca aceast carne, dar nu pot participa la mesele sacre idoleti. n versetul 25 Sfntul Apostol Pavel spune clar: "Mncai tot ce se vinde n mcelrie, fr s punei ntrebri pe temei de contiin, cci al Domnului e pmntul i plinirea lui". n capitolul 11, versetul 1 avem concluzia acestei seciuni: "Fii urmtori ai mei, precum i eu sunt al lui Hristos".

33

III. Adunrile liturgice i harismele (11,2 14,40) n continuare continuare Sfntul Apostol Pavel d ndrumri referitoare la cuviina cu care trebuie s stm n Biseric (femeia trebuie s aib capul acoperit n Biseric, iar brbatul capul descoperit). Femeia este prezentat aici pe un plan inferior brbatului, dei n final Sfntul Pavel ndulcete oarecum relatarea. Firea nsi (vers. 14) ne nva c este ruinos pentru un brbat s poarte prul lung, iar femeia, dac poart prul lung este spre slava ei, deoarece prul i-a fost dat femeii ca acopermnt (vers.15). Problema aceasta i st la inim Sfntului Pavel cci va reveni asupra ei n Epistolele pastorale. i acolo se va referi la inuta femeii n Biseric cu cuvinte asemntoare (vezi I Tim 2,9-15) i aici femeii i se spune s aib o purtare corespunztoare n Biseric i s se supun brbatului ei. Partea a doua a capitolului 11, ncepnd cu versetul 18 trateaz o alt problem disciplinar, legat de svrirea Sfintei Euharistii. n Corint nu se practicau mesele agapice ca la Ierusalim. Credincioii i aduceau fiecare de mncare, iar aici trebuiau s o mpart. Masa aceasta nu avea rostul de a te stura ci de a realiza comuniunea ntre cretini. Urmeaz redarea formulei de instituire a Tainei Sfintei Euharistii. Cuvintele de instituire sunt prezentate ca o tradiie care vine de la Domnul nsui: "Fiindc eu de la Domnul am primit ceea ce v-am predat i vou: C Domnul Iisus, n noaptea n care a fost vndut, a luat pine i, mulumind, a frnt i a zis: Luai, mncai; acesta este Trupul Meu cel ce se frnge pentru voi. Aceasta s facei spre pomenirea Mea" (vers.23 i 24). n versetul 23b apare cuvntul "pine" [o]. Pentru a patra oar n Noul Testament se folosete cuvntul o cnd e vorba de Taina Euharistiei (de trei ori n Evangheliile Sinoptice i o dat aici). Relatarea din I Corinteni 11,23 i urm. se aseamn foarte mult cu relatarea din Evanghelia dup Luca. (J. Jeremias "nvtura Euharistic a lui Iisus" sau "Cuvintele Euharistice ale lui Iisus") Tradiia care vine de la Domnul Iisus, este o tradiie pe care o d credincioilor, apoi adaug n versetul 26 caracterul anamnetic al Euharistiei: "Fiindc ori de cte ori vei mnca pinea aceasta i vei bea paharul acesta, moartea Domnului o vestii pn cnd El va veni". Aadar, prin Euharistie noi ne mprtim din eshaton, Euharistia este "punte" ntre timp eshaton. Euharistia e numit "merinde" pe calea vieii venice ntr-o rugciune nainte de mprtanie. Versetul 27 prezint necesitatea pregtirii n vederea primirii Euharistiei. Sunt date aadar fundamentele unei discipline n acest scop (singurul loc n Noul Testament). Primirea cu nevrednicie a Tainei Euharistiei atrage dup sine pedeapsa lui Dumnezeu. Cretinul cere lui Dumnezeu, dup ce s-a mprtit s-i fie Euharistia spre sntate, spre bucurie i spre veselie i s nu-i fie spre judecat sau spre osnd. Primirea Euharistiei este precedat de spovedanie: "S se cerceteze dar omul pe sine i aa s mnnce din Pine i s bea din Pahar". Pentru protestani Euharistia nu e jertf i preotul prin urmare nu este jertfitor. Ei refuz i una i cealalt, fiind "consecveni" n rtcirea lor. Preotul are un har, o consacrare sacramental n acest sens. Preotul oprindu-l pe credincios de la mprtanie l ajut nu l pedepsete. Harismele (capitolele 12-14) ncepnd cu capitolul 12 Sfntul Apostol Pavel dezbate o alt problem. La Corint existau manifestri haotice ale harismaticilor. Sfntul Pavel demonstreaz c harismele sunt "una", pentru c toate provin din acelai izvor: Sfntul Duh (vers.4). Nimeni nu poate spune Domn este Iisus Hristos" dect numai n Duhul Sfnt (vezi Epistola ctre Efeseni). Se dau n continuare dou liste de harisme (nevrnd s le epuizeze pe toate). Se face distincie ntre

34

"har" i "dar" (vezi lucrarea Pr. Prof. Isidor Todoran intitulat "Har i dar"). Harismele fac parte din darurile speciale ale Sfntului Duh. Rolul harismelor n Biseric este complementar. n versetul 27 apare imaginea Bisericii ca "trup al lui Hristos" (aceast imagine a Bisericii apare de treisprezece ori n Noul Testament). n finalul capitolului 12 sunt pomenii: apostolii, proorocii, nvtorii, taumaturgii, crmuirile, felurile limbilor. Prin glossolalie nu zideti Biserica ci o tulburi. Pentru corinteni glossolalia era de mare importan. Sfntul Apostol Pavel va dezbate aceast problem n capitolul 14. 1 n Biserica primar exista tendina de a subordona ierarhia sacramental, ierarhiei harismatice. De aceea n Didahie (nvtura celor doisprezece Apostoli) lucrurile sunt puse la punct. Harismele toate au acelai izvor. Toate vin de la Acelai Duh Sfnt. Slujirile n Biseric sunt complementare, aa cum este rolul mdularelor ntr-un trup. n Epistola I-a ctre Corinteni avem cea mai dezvoltat pericop paulin privind imaginea Bisericii ca "Trup al lui Hristos". Rspunznd unei situaii pe care nu o aprob, Sfntul Apostol Pavel i permite s fac o ierarhizare a harismelor (vers. 28-29). n finalul capitolului 12 Sfntul Pavel le face corintenilor ndemnul de a "rvni la darurile cele mai bune", subliniind rolul lor la zidirea Bisericii. n capitolul 14 Sfntul Pavel va zice: "Toate spre zidire s le facei" i va sublinia rolul ierarhiei sacramentale de a controla aceste manifestri. Urmeaz o pericop extraordinar, un pasaj unic n Noul Testament, intitulat: "Calea cea mai presus de toate"; capitolul 13 "Imnul Iubirii", o neasemuit pericop biblic dedicat lui "" = iubirea cretin. Nu valoreaz nimic harismele fr iubire; chiar i o credin fr Iubire nu duce la nimic (aceea va fi o credin teoretic). Sfntul Apostol Pavel nir rosturile benefice ale Iubirii (vers. 4-7), iar n final o rnduiete n fruntea celor trei virtui teologice (vers.13). Printre altele Sfntul Pavel spune aici c "limbile vor nceta", proorocind sfritul harismelor care erau n aa mare vog la Corint. n capitolul 14 Sfntul Apostol Pavel trateaz problema glossolaliei, strduindu-se s demonstreze inutilitatea ei. Uneori o face cu delicatee, alteori o spune rspicat. Cel care vorbete ntr-o limb nu oamenilor le vorbete, ci lui Dumnezeu. Sfntul Apostol Pavel i d mult silin n a demonstra inutilitatea glossolaliei, dar mai ales nocivitatea ei, subliniind rostul i rolul ierarhiei sacramentale de a controla manifestrile harismatice. n versetul 13 Sfntul Pavel spune c tlmcirea vorbirii glossolale nu este traducerea mesajului, ci punerea lui n cuvinte nelese. Sfinii Prini chiar i Sfntul Pavel "silabisea" dar numai n intimitate n chilia lor. Cuvintele n glossolalie nu au neles lingvistic, ci ele exprim o stare luntric. n versetul 19 Sfntul Pavel este categoric: n Biseric vreau s griesc cinci cuvinte cu mintea mea, ca s-i nv i pe alii, dect zece mii de cuvinte ntr-o limb oarecare". Aadar, poi vorbi n limbi n intimitate, dar s n-o faci n Biseric. n Cartea proorocului Isaia glossolalia este prezentat ca semn al pedepsei divine pentru necredin: "Gri-voi acestui popor n alte limbi i prin buzele altora, i nici aa nu M vor asculta, zice Domnul" (I Cor 14, 21). Capitolul se ncheie cu o pericop despre atitudinea femeii n Biseric. IV. nvierea lui Hristos i nvierea morilor (cap. 15) n capitolul 15 Sfntul Apostol Pavel rspunde unei alte situaii aprute n Corint: Unii influenai de filosofia platonic, credeau n nemurirea sufletului dar nu credeau n nviere. Unii cercettori au spus c n Corint a existat o influen saducheic. Versetele 1-20 dovedesc faptul real c Hristos a nviat. Sfntul Apostol Pavel prezint aceast afirmaie ca pe o nvtur tradiional a Bisericii: "C nainte de toate v-am predat ceea ce i eu am primit: c Hristos a murit pentru pcatele noastre , potrivit
1

Referitor la aceast problem vezi: Pr. Prof. Vasile Mihoc, Lucrarea Duhului Sfnt n Biseric.

35

Scripturilor, c a fost ngropat i c a nviat a treia zi, dup Scripturi" (vers.3-4). Sfntul Pavel folosete o terminologie specific; expresiile "v-am dat" i "am primit" sunt folosite pentru a desemna transmiterea Tradiiei apostolice. Aadar, versetele 3b pn la 5, din punct de vedere literar constituie o formulare tradiional. Sfntul Apostol Pavel citeaz aici un fragment de crez care a existat iniial n limba aramaic, deoarece expresiile "pentru pcatele noastre" sau "dup Scripturi" sunt pre-pauline. Concluzia este evident, c miezul predicii apostolice n-a fost formulat de Sfntul Pavel pentru prima dat, ci de Biseric, nainte de convertirea sa. n Isaia 53 avem expresia: "El a murit pentru pcatele noastre". Este singurul loc n Vechiul Testament unde ntlnim aceast expresie. n continuare Sfntul Apostol Pavel adaug mrturia artrilor dup nviere: ctre Chefa, apoi celor Doisprezece (vers. 5), apoi "S-a artat deodat la peste cinci sute de frai dintre care cei mai muli triesc pn astzi" (adic pn la data scrierii Epistolei - anul 56 d.Hr.), apoi ctre Iacov, fratele Domnului (vers. 7 aceast artare ctre Iacov e menionat numai aici), apoi "tuturor apostolilor". Ce nelege Sfntul Apostol Pavel prin "toi apostolii" ? (probabil e vorba de grupul de ataai ai lui Iisus). Aceste artri ale lui Iisus Cel nviat constituie argumentul principal al nvierii morilor: "Iar dac se propovduiete c Hristos a nviat din mori, atunci cum de zic unii dintre voi c nu exist nviere a morilor ? Dac nu exist nviere a morilor, atunci nici Hristos n-a nviat. Iar dac Hristos n-a nviat, atunci zadarnic este propovduirea noastr, zadarnic este i credina voastr" (I Cor 15, 1214). Versetele 20-34 "Dac Hristos a nviat i noi vom nvia !" Este aa de important nvierea lui Hristos. Acest adevr constituie miezul credinei cretine. Acum Hristos a nviat din mori fcndu-se nceptur a nvierii celor adormii (vers.20). "Noul Adam" sau "Adam eshatologic" recapituleaz pe oameni n umanitatea sa i n toate actele mntuitoare pe care le-a svrit: "C de vreme ce printr-un om a venit moartea, tot printr-un om a venit i nvierea morilor. C dup cum toi mor n Adam, tot aa toi vor nvia ntru Hristos" (I Corinteni 15,21-22). n urmtoarele versete Sfntul Apostol Pavel prezint un tablou a ceea ce se va ntmpla la sfrit. Domnul Iisus v-a preda mpria Sa lui Dumnezeu Tatl. Vrjmaul cel din urm care va fi nimicit este moartea (vers.26). Avem deci, n aceste versete, o scurt privire asupra istoriei omenirii pn la sfrit. Prin nviere a nceput mpria lui Hristos. Iisus S-a angajat pe drumul care L-a dus la moarte i prin moarte la Slav. n urma nvierii i a deplinei Sale ascultri fa de Tatl, Iisus - Dumnezeu i Om a primit de la Dumnezeu Tatl titlul de "Domn". Toate trebuie supuse Fiului, iar n final toat creaia se va unii cu Dumnezeu. Atunci Dumnezeu va fi totul ntru toate (vers.28). n versetul 29 apare un argument ad-hominem (adic un argument pe care-l scoi dintr-o susinere a oponentului tu i o ntorci mpotriva lui. Exista n acea vreme practica de a se boteza cineva pentru cei mori. Sfntul Pavel nici nu aprob nici nu dezaprob aceast practic, dar le spune celor care o fceau c se afl n contradicie cu ei nii. Sfntul Ioan Gur de Aur spune c mai trziu practicau acest botez pentru mori ereticii encratii. Despre aceast practic, acelai sfnt spune c "este o comedie !". Vorbind despre acelai lucru Sfntul Ioan Gur de Aur folosete un argument din propria-i via i se ntreab: "Pentru ce se ostente el dac nu este nviere a morilor ?". n partea a treia - versetele 35-58 - Sfntul Pavel spune cum vor nvia morii. Mai nti el d exemplul seminei care putrezete n pmnt pentru ca apoi s ias din ea o nou plant, adic, n cazul oamenilor, un nou trup. i trupurile din carne sunt diferite. Tot aa este i cu nvierea morilor (vers.22). Apar patru caracteristici: a)- se seamn () trupul ntru stricciune () ntru nestricciune; b) - se seamn trupul ntru necinste nviaz ntru slav;

36

c) -se seamn trupul ntru slbiciune nviaz ntru putere (v). d) - se seamn trup firesc ( v), nviaz trup duhovnicesc ( vv). Se seamn un trup care a fost animat de o via biologic i nviaz un trup plin de puterea Duhului Sfnt: "Fcutu-s-a omul cel dinti, Adam, cu suflet viu; Adam cel de pe urm (Iisus Hristos), cu duh dttor de via". n continuare Sfntul Apostol Pavel revine la explicarea a ceea ce este trupul duhovnicesc. Acest trup este asemenea trupului lui Hristos Cel nviat, apoi pune fa n fa pe primul om Adam cu Adam cel din urm, adic Hristos Domnul. Hristos Domnul este "izvor de via vie" care curge spre viaa venic. Aceast punere fa n fa se ncheie. Omul a ajuns la Dumnezeu n Iisus Hristos; Omul cel dinti este din pmnt; Omul duhovnicesc este din cer. Capitolul 16 n acest capitol avem informaii cu caracter personal. Se vorbete despre strngerea de ajutoare pentru cretinii din Ierusalim (Gal 2,10; II Cor cap.8-9; Rom 15,26; Fapte 24,17). Aceast colect s-a organizat n anul 58 d. Hr. n Epistola ctre Galateni nu avem detalii strngerea colectei. de aici rezult c n Galatia Sfntul Apostol Pavel a trimis un bilet n care arta cum s se fac aceast aciune (vers.1). Colecta trebuia s se fac n ziua ntia a sptmnii (duminica). n Epistola a doua ctre Corinteni se dau amnunte despre aceast colect. Din fiecare biseric va fi ales cte un delegat care va duce colecta la Ierusalim. n versetul 6 Sfntul Apostol Pavel scrie: "La voi m voi opri ctva vreme, dac Domnul va ngdui". Epistola o scrie n anul 56, iar n iarna 57/58 a stat la Corint (atunci cnd a scris Epistola ctre Romani). Cincizecimea a petrecut-o la Efes (vers.8). Unii dintre corinteni au jignit demnitatea Sfntului Apostol Pavel n persoana trimisului su Timotei. Din acest motiv Sfntul Pavel a scris "Epistola cu multe lacrimi". n finalul Epistolei avem un epilog autograf scris de mna apostolului: "Salutarea, cu mna mea, a lui Pavel" (vers.21). n versetul 22b avem expresia "Maranatha!" care nseamn: "Vino Doamne Iisuse!", dac o nelegem ca Marana tha!" , sau "Domnul a venit!", dac o nelegem ca Maran atha!. n primul caz, "Marana tha!", verbul este la imperativ, iar n al doilea, n forma Maran atha!, vercul este la indicativ. n cartea Apocalipsei apare, dea aceast dat n limba greac, expresia Vino, Doamne Iisuse! (Apoc 22,20), care este, desigur, redarea lui Maranatha, ceea ce ar indica faptul c, la origine, expresia aramaic avea forma unei invocri, cu verbul la imperativ. Primii cretini triau n ateptarea venirii lui Iisus. Expresia amintit era o invocare, cu care-i ncheiau rugciunea. Dar Domnul n-a venit atunci. Ei au neles atunci c Domnul vine la fiecare Liturghie, cu fiecare invocare a Duhului Sfnt. n aceast nelegere, n expresia "Maranatha!" verbul este la indicativ prezent i nseamn "Domnul a venit!". Aceast expresie apare n finalul primei formule euharistice pe care noi o avem n scris n "Didahie", anume n finalul rugciunii de mulumire dup mprtirea euharistic: "Dac este cineva sfnt, s vin ! Dac nu este, s se pociasc ! Maranatha !" ( Didahia10,5). Nu putem spune c o form exclude pe cealalt. Suntem ndreptai spre eshaton odat cu venirea lui Hristos. Sfinii Prini au preferat expresia "Domnul a venit !" (Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Teodoret de Cyr, Teofilact). La fel traduc prinii latini; Fericitul Ieronim traduce cu "Dominus noster venit !". Muli teologi mai noi opteaz pentru expresia "Vino, Doamne Iisuse !" deoarece, spun ei, n momentul n care Sfntul Apostol Pavel i scria epistola, a avut n vedere aceast form, aa cum apare n Apoc 22,20.

37

Versetele 23-24 sunt un adaos. Epistolele erau destinate lecturilor publice. Comunitatea rspundea cu "Amin". Acest "Amin" a fost reinut n manuscrise pn astzi. Not: Prof. Nicolae I. Nicolaescu a publicat o lucrare intitulat: Actualitatea Epistolei I ctre Corinteni, n Studii Teologice, nr. 1-2/1951, p. 61-99 i Studii Teologice, nr. 3-4/1951 p. 167-213.

Epistola a II-a ctre Corinteni


(Epistol apologetic scris din Macedonia n anul 57 d.Hr. la puin timp dup prima) Date introductive 1) mprejurrile i data scrierii Epistolei ntia Epistol ctre Corinteni a avut efectele scontate de Sfntul Pavel. Iudaizanii ns, care l-au urmrit pe apostol peste tot, ncearc din nou s-i mineze autoritatea n faa credincioilor, reuind s-i fac pe muli s se ndoiasc de harul, autoritatea, statornicia i dezinteresul acestuia n predicarea Evangheliei lui Hristos. Sfntul Apostol Pavel face corintenilor o vizit scurt i penibil care i-a lsat n inim un gust amar i i-a produs mult suferin (cf. II Cor 1,23; II Cor 2,1; II Cor 12,14; II Cor 13,1-2). S-a ntors la Efes, promind c va reveni la ei cu rgaz (II Cor 1,15-16). Dar i de aceast dat, plecarea apostolului din comunitatea din Corint a fost exploatat de adversarii si. Are loc n Corint un incident n care autoritatea Sfntului Pavel a fost crunt lovit n persoana trimisului su ("cel nedreptit" II Cor 2,5; II Cor 7,12). Acest lucru l-a determinat pe Sfntul Apostol Pavel s scrie o epistol aspr (cf. II Cor 2,3-4; II Cor 2,9) care a avut un efect salutar dup cum rezult din II Cor 7,8-13. Aceasta este "Epistola scris cu multe lacrimi". Epistola aceasta le-a produs corintenilor mult suprare (II Cor 7,8), dar aceast ntristare a avut un caracter benefic, fiind o ntristare spre pocin (o ntristare spre ndreptare; II Cor 7,9). Sfntul Apostol Pavel a prsit Efesul imediat dup ce a ncetat tulburarea produs de argintarul Dimitrie, mergnd spre Macedonia (Fapte 20,1), dei dorea s serbeze Cincizecimea la Efes (I Cor 16,8). n Macedonia la ntlnit pe Tit care i-a adus veti din Corint despre rezultatele pe care le-a avut Epistola intermediar sau "Epistola scris cu multe lacrimi" (II Cor 7,5-16; II Cor 2,12-13). Tit este trimis din nou de Sfntul Pavel la Corint pentru a organiza colecta pentru sfinii din Ierusalim (II Cor 8,16-18), operaie pe care o va face mpreun cu un alt "frate al nostru" (cel mai probabil Luca sau Aristarh; "frate a crui laud ntru Evanghelie este n toate Bisericile"). De acolo, din Macedonia, spre sfritul verii anului 57 d.Hr. a scris Epistola a doua ctre Corinteni (care era de fapt a patra epistol adresat corintenilor): a) Epistola precanonic (cf. I Cor 5,9); b) Epistola a-I-a ctre Corinteni; c) Epistola scris cu multe lacrimi; d) Epistola a II-a ctre Corinteni. Epistola a doua ctre Corinteni nu face aluzie la problemele dezbtute n prima Epistol (se pare c aceasta din urm i-a atins scopul). n momentul cnd scrie Epistola a doua ctre Corinteni, Sfntul Pavel se pregtea s mearg la Corint (II Cor 12,14; II Cor 13,1). Iarna anului 57/58 stat la Corint (cf. Fapte 20,3). Vizita de care pomenete n II Cor

38

13,2 fusese scurt i penibil att pentru corinteni ct i pentru Sfntul Pavel. n Epistola scris cu multe lacrimi (II Cor 2,4) fusese vorba despre un ofensator i un ofensat (II Cor 7,12). Ofensatul este Sfntul Apostol Pavel; dar cine este ofensatorul ? Unii spun c n II Corinteni 2 i 7 este vorba despre acelai incestuos pe care acum Sfntul Pavel l iart (ns ipoteza aceasta nu este adevrat). Circumstanele sunt altele. E vorba de un cretin din Corint care refuzase s recunoasc autoritatea unui trimis al Sfntului Pavel. Iudaizanii (II Cor 11,22), cei pe care epistola i va numi ironic "super-apostoli" n II Cor 11,5 sau "pseudo-apostoli" n II Cor 11,13; cutau s mineze personalitatea Sfntului Apostol Pavel. Vinovatul trebuie s fie unul dintre aceti iudaizani dar nu incestuosul. Acestea sunt mprejurrile n care Sfntul Apostol Pavel, nainte de a pleca el nsui la Corint ntr-o vizit mai demult anunat i apoi amnat (II Cor 12,14 i II Cor 13,1), le scrie corintenilor aceast a doua Epistol, n timp ce se afla n Macedonia (cel mai probabil la Filipi) n anul 57 la puin vreme dup ce scris prima Epistol. 2) Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-2 Rugciune de mulumire 1,3-11 I Apologie personal a Sfntului Pavel 1,12-7,16 1) Amnarea cltoriei la Corint 1,12-2,17 2) Slujirea Apostolului 3,1-6,10 3) Apel la afeciunea corintenilor; Mngierea apostolului prin vetile aduse de Tit 6,11-7,16 II Colecta pentru Biserica din Ierusalim 8-9 III Apologie polemic 10,1-13,10 1) Rspunsul la unele acuzaii cap.10 2) Sfntul Pavel i apostolii mincinoi; Apostolatul paulin 11,1-12-18 3) A treia vizit la Corint 12,19-13,10 ncheierea 13,11-13 3) Cuprinsul Epistolei Dup adres, Sfntul Apostol Pavel mulumete lui Dumnezeu c l-a ajutat n ncercrile slujirilor sale i c l-a scos dintr-un mare pericol (necazul din Asia; vers.8). E vorba de pericolul prin care a trecut la Efes n timpul rscoalei argintarului Dimitrie. Sfntul Pavel spune c "nu mai ndjduiam s mai scpm cu via" (vers.8). Unii teologi vorbesc despre o captivitate a Sfntului Pavel la Efes (Nicolae I. Nicolaescu). I Apologie personal a Sfntului Pavel - II Cor 1,12-7,16 Aceast pericop ncepe astfel: "Cci lauda noastr aceasta este: mrturia contiinei noastre c ne-am purtat n lume i mai ales ntre voi, ntru sfinenia i curia care vin de la Dumnezeu, nu ntru nelepciune pmnteasc, ci ntru harul lui Dumnezeu" (vers.12). Sfntul Apostol Pavel vrea s explice conduita sa anterioar fa de corinteni i s le rspund la ntrebarea "de ce i-a schimbat planul de cltorie ?". A fost acuzat de duplicitate, c este unul care spune "da" i "nu" n acelai timp. Sfntul Pavel n-a venit la Corint tocmai pentru ai menaja pe corinteni, ca s nu fie nevoit s vin la ei din nou cu ntristare (cap. 2 vers.1). A

39

fost destul o vizit penibil i de aceea a preferat s le adreseze o epistol sever (cap.2 vers.3-4). Aceast epistol e numit "Epistola scris cu multe lacrimi". Iar acum, fiindc cel vinovat i-a luat pedeapsa e timpul s fie iertat. Totui ngrijorarea Sfntului Pavel continu. El a venit la Troa unde ndjduia s-l ntlneasc pe Tit, dar nu l-a ntlnit (cap.2 vers.12). De la Troa merge n Macedonia pentru a-l ntlni pe Tit (care venea cu veti de la Corint). Sfntul Apostol Pavel s-a mngiat atunci cnd a auzit vetile aduse de Tit i de aceea i aduce mulumire lui Dumnezeu (cap.2 vers.1314). Pericopa 3,1-6,10 vorbete despre mreia i exigenele misiunii apostolice; Sfntul Apostol Pavel se delimiteaz de cei care fac pe nvtorii contra plat, de cei care "negustoresc cuvntul lui Dumnezeu" (cap.2 vers.17). Sfntul Apostol Pavel nu avea nevoie de recomandare, de o carte de vizit aa cum aveau nevoie adversarii si. El scrie corintenilor o scrisoare deschis pe care o poate citi oricine voiete. El este "ministru" al Noului Legmnt: "Cel Ce ne-a i nvrednicit s fim slujitori ai unui Nou Testament, nu ai literei, ci ai duhului; pentru c litera ucide, dar duhul face viu" (cap.3 vers.6). n versetul 14 avem singurul loc n Noul Testament n care apare expresia "Vechiul Testament" cu referire la colecia crilor vechi-testamentare. Slujirea apostolului este mult mai mrit dect cea dat lui Moise (cap.3 vers.7). Apostolii nu au nimic de la ei, totul au primit n dar, iar destoinicia lor este de la Dumnezeu (cap.3 vers.5). La data cnd Sfntul Pavel scria epistola era n alctuire Noul Testament. Apostolul arat cum iudeii n-au neles c Vechiul Testament a ajuns la plinirea lui n Iisus Hristos. Pn astzi iudeii au vlul pe faa i pe inima lor. Acest vl se va ridica dac se vor ntoarce la Domnul (cap.3 vers.14-15). Chiar i noi cretinii care nu mai avem vlul pe fa l vedem pe Domnul ca n oglind, n ghicitur (vers.18). n capitolul patru este prezentat rolul apostolului de a predica adevrul c Domn este Iisus Hristos, de a aduce pe oameni la cunoaterea lui Dumnezeu prin Iisus Hristos. Apostolii adevrai sunt "vase de lut" (vers.7). Ei n-au valoare prin ei nii, dar tocmai acest lucru dovedete c prin ei lucreaz Dumnezeu. Apostolul este epuizat de multele ncercri, dar totui prin el viaa lui Iisus se mprtete tuturor celor care ascult cuvntul su. Apostolul are certitudinea nvierii sale i a credincioilor si: "tiind c Cel Ce L-a nviat pe Domnul Iisus ne va nvia i pe noi cu Iisus, i mpreun cu voi ne va aeza alturi de El" (vers.14). Toate darurile aduse de Iisus sunt pentru credincioi (vers.15). Chiar dac viaa din afar (cea din trup) trece, viaa duhovniceasc se nnoiete din zi n zi (vers.16). Aceast pericop atinge punctul culminant n pericopa de la II Cor 5,11-6,10. n prima parte a capitolului 5 Sfntul Pavel se refer la eshatologia individual. Noi cretinii tim c locuina noastr pmnteasc (trupul fizic, biologic) trece, se va desface; dar mai tim c avem zidire de la Dumnezeu, cas nefcut de mn, venic n ceruri (vers.1). E vorba n acest text despre trupul ecclesial eshatologic n care credinciosul intr prin moarte, iar locuina noastr cea din cer (vers.2b) este trupul pnevmatizat al lui Hristos. Sfntul Apostol Pavel vorbete cu dor despre viaa de dincolo. Suspinm de dorul de a ne mbrca cu vemntul cel nou (cu locuina cea din ceruri) pentru ca ceea ce este muritor s fie nghiit de via (vers.4). n versetul 5 avem un text care vorbete clar despre eshatologia realizat: "Iar Cel Ce ne-a fcut spre aceasta este Dumnezeu, Care ne-a dat nou arvuna Duhului". Atta vreme ct petrecem n trup suntem nc departe de Domnul (vers. 6).

Apostolul vrea ca toi corintenii s aib ncredere deplin n el, dragostea lui Hristos care-l stpnete l oblig s vesteasc mntuirea n Hristos, Cel mort i nviat. n versetele 18-20 avem un important pasaj despre mpcarea n Hristos. Demersul este duhovnicesc. Hristos ne-a rscumprat, murind pentru toi pentru ca cei ce viaz s nu mai vieze lorui, ci Aceluia Care pentru ei a murit i a nviat (vers.15). Chiar dac l-am cunoscut pe Hristos dup trup, de acum ncolo nu-L mai cunoatem astfel (vers.16). "Prin urmare, dac este cineva ntru Hristos, el e fptur nou: cele vechi au trecut, iat c toate au devenit noi" (II Cor 5,17). Dumnezeu ne-a mpcat cu Sine prin Hristos i ne-a dat nou slujirea mpcrii. mpcarea s-a realizat deci n Iisus Hristos i totui e nevoie de ea n continuare (avem aici ideea de "deja" i "nu nc" a lui Oscar Cullmann). mpcarea este un alt nume dat mntuirii aduse de Hristos. Noi apostolii i n general slujitorii lui Hristos suntem purttori de cuvnt ai Acestuia, ca i cum Dumnezeu ar ndemna prin noi (vers.20). "De dragul nostru L-a fcut El pcat pe Cel Ce n-a cunoscut pcatul, pentru ca ntru El s devenim noi dreptate a lui Dumnezeu". Acest text are paralel n Epistola ctre Romani cap.8 vers.3: "...trimindu-L pe Fiul Su ntr-un trup asemntor cu acela al pcatului i pentru pcat, El a osndit pcatul n trup...". Hristos a luat un trup asemntor pcatului. Dar Dumnezeu nu L-a fcut pe Iisus pctos, ci L-a fcut s fie tratat ca pctos, devenind victima unei jertfe prin excelen adevrat pentru pcat. Trupul este semnul concret al unei lumi pctoase. Iisus a suferit n trup i a murit, dar a nviat cu un trup duhovnicesc. Prin acest act, toat omenirea a trecut virtual de la viaa carnal (trupeasc) la viaa duhului. n capitolul ase pericopa despre mpcarea n Hristos i slujirea mpcrii continu. n primele zece versete apostolul face referiri la slujirea sa. Paradoxul slujirii apostolice (amestec n aparen contradictoriu de slbiciune i putere). Apostolul este vasul slab de lut n care lucreaz puterea lui Dumnezeu. n pericopele 6,11-13 i 7,2-4 avem un tandru apel la afeciunea corintenilor: "lrgii-v inimile"; "facei-ne loc n inimile voastre !". Acest apel este ntrerupt subit de o recomandare de a nu se unii cu necredincioii i de a nu avea nici o mprtire cu Veliar. Aceast pericop se pare c este o interpolare luat (dup unii) dintr-o alt epistol. Apar aici influene qumranite (eseniene): opoziia lumin-ntuneric; dreptate-frdelege; HristosVeliar. n ebraic "veliar" nseamn "fr folos", "nevrednic". n acest text "veliar" este sinonim al lui "satan". Aceast interpolare merge pn n capitolul 7 versetul 1. Versetul 2 al capitolului 7 merge perfect n continuarea lui 6,13. "Este pericopa 6,14-7,1 o parantez a Sfntului Apostol Pavel ?" poate !;"Este un widerauf name ?, o reluare ?, o interpolare ?" poate !; "Este un text dintr-o alt Epistol a Sfntului Pavel ?" poate !, dar nu putem afirma nimic cu siguran. n versetul 6 Apostolul vorbete despre venirea lui Tit. Acesta aduce veti bune de la Corint. Apostolul tie c acum poate avea ncredere n ei. Tit este ucenicul de for a Sfntului Pavel, el este trimis ntotdeauna acolo unde sunt probleme dificile. II Colecta pentru Biserica din Ierusalim - capitolele 8 i 9 Cele dou capitole sunt foarte asemntoare. n capitolul 8 Sfntul Apostol Pavel d ca exemplu pentru corinteni Biserica din Macedonia, iar n capitolul 9 se laud cu corintenii ctre macedoneni. Capitolul 8 ncepe cu menionarea Bisericilor din Ahaia (Macedonia), care, mcar c sunt foarte srace (vers.2), au contribuit cu generozitate i n mod spontan la strngerea colectei (vers.3-4). Acestea au dat - spune apostolul - "Dup putere i peste

41

putere". Biserica din Corint trebuie s exceleze i n ceea ce privete generozitatea fa de strngerea colectei. n versetele 6 i 7 se vorbete despre trimiterea lui Tit n Corint pentru colect, iar n versetul 9 apostolul l d exemplu pe Hristos care, "bogat fiind, a srcit de dragul vostru pentru ca voi prin srcia Lui s v mbogii". E vorba aici despre srcirea de bun voie a lui Iisus prin ntrupare i nu numai. Nu le cere Sfntul Pavel s srceasc ci s dea din prisosul lor: "...prisosul vostru n ceasul de acum s mplineasc lipsa acelora, pentru ca i prisosul lor s mplineasc lipsa voastr..." (vers.14). mpreun cu Tit a fost trimis un alt frate a crui laud ntru Evanghelie este n toate Bisericile (vers.18). E vorba, probabil, fie de Luca fie de Aristarh. El este ales de Biserici, deci este delegat al Bisericii pentru colect. Aceasta s-a fcut i pentru a nu cdea cineva n bnuial n aceast strngere de ajutoare. Dup ce un capitol ntreg a vorbit despre colect (capitolul 8), n capitolul 9 apostolul ncepe ca i cum nu ar fi scris nimic despre aa ceva. Acest capitol trateaz acelai subiect. Ar putea fi un bilet separat adresat Bisericii din Ahaia, altora dect celor din Corint (n versetul 2 e vorba de Ahaia). Ar putea fi vorba despre o seciune dintr-o alt epistol pus aici de cei ce au alctuit "corpus-paulinum". Important este felul n care dai. Darul trebuie fcut cu voie bun, nu cu prere de ru sau din sil. Mic sau mare darul trebuie fcut cu bunvoin, iar Dumnezeu va avea grij ca cel ce a druit s nu aib de suferit n urma drniciei sale. Cel care d se bucur de rugciunile celui care primete. III Apologie polemic 10,1-13,10 Aceast pericop e o apologie personal mbrcat ntr-un ton polemic. Se pare c Tit trimis de apostolul Pavel pentru a organiza colecta, a aflat c adversarii apostolului l-au atacat din nou. Sfntul Pavel a dictat n grab aceste capitole. Opozanii si l acuzau de slbiciune, c e tare i cu greutate doar n scrisori dar cnd e de fa e slab (vers.9-10). Apostolul Pavel i asigur pe corinteni c e gata s acioneze cu fermitate n toate mprejurrile, c nu este ca cei ce fac caz de titluri i recomandri. Nimeni nu-i poate contesta autoritatea i chemarea sa de apostol, deoarece Domnul nsui l-a chemat la aceast slujire i dac e aa, ar fi o nebunie s ncepa el s-i fac elogiul: "O spun din nou: S nu m cread cineva c sunt nebun, - iar de nu, luai-m aa, ca pe un nebun, ca s m laud i eu puin" (vers.16). Aadar, apostolul i roag s-i accepte puin nebunie, dac l-au tratat ca pe un nebun. Sfntul Apostol Pavel simte nevoia s se scuze pentru faptul c va trebui s se apere dovedind astfel puin nebunie. Dar dac ei nii l-au tratat ca pe un nebun trebuie acceptat ca atare. n versetele 5 i 16 i numete pe adversarii si "super-apostoli" ( hyperlian apostoloi) cea mai literal dup original. E folosit aici expresia "super-apostoli" n sens ironic ctre cei ce se socoteau mai grozavi dect Sfntul Pavel. Acetia se prezentau n Corint ca reprezentani ai Bisericii mame din Ierusalim. Pentru a arta ceea ce-l deosebete de unii ca acetia Sfntul Pavel arat dezinteresarea sa n predicarea Evangheliei. El nu este un om fals, nu urmrete avantaje sau inrterese proprii. n versetele 13 i 15 adversarii sunt numii "apostoli mincinoi" sau "lucrtori vicleni" sau "slujitorii lui satan". Versetele 23-30 constituie un pomelnic de suferine i prigoane ndurate de el pentru Hristos "Palmaresul Sfntului Apostol Pavel". "Dac m voi luda, m voi luda cu slbiciunile mele" (vers.30). n finalul capitolului 11 (vers.32-33) Sfntul Pavel adaug urmrirea sa n Damasc de ctre dregtorul regelui Areta al Nabateenilor (aici Sfntul Pavel a desfurat vreme de trei ani o intens activitate misionar). Capitolul 12 cuprinde alte probe ale autenticitii apostolatului su. Apostolul pomenete experiena pe care a avut-o n urm cu paisprezece ani (adic pe la anul 43/44). El

42

a fost ridicat pn la al treilea cer, dar nu poate s dea detalii despre aceast experien pentru c nu ar avea cuvinte s o explice. Acolo a auzit cuvinte de nespus, pe care nu-i este ngduit omului s le rosteasc (vers.4). n versetul 7 apostolul vorbete despre "ghimpele n trup" pe care Dumnezeu i l-a dat ca s nu se trufeasc "Un nger al satanei pus s m bat peste obraz ca s nu m trufesc" (Albert Schwaizer "Mistica lui Pavel",spune c "viaa n Hristos nu poate fi lipsit de ncercare, de ispit, de suferin"). Sfntul Isaac Sirul zice: "Cel ce are daruri de la Dumnezeu s se roage ca Dumnezeu s-i dea ncercri, iar dac n-are ncercri s se roage lui Dumnezeu s-i ia darul". Darul autentic este nsoit de ncercare. E vorba aici de boala lui cronic, boal care-l ruina n faa celor din jur (probabil malarie/febr malaric), aceast boal fcea din ndrzneul Pavel un om redus cu totul la neputin i la ajutorul celor din jur. Foarte muli oameni cer daruri de la Dumnezeu dar nu se gndesc la suferin. Dumnezeu anticipeaz i e precaut, tocmai pentru ca alesul Su s nu cad n trufie. n versetul 8 apostolul spune c L-a rugat pe Domnul de trei ori ca s-l ndeprteze de la el (vezi Rugciunea lui Iisus din Grdina Ghetsimani). El tia c Domnul l poate ajuta. Domnul i-a auzit rugciunea i i-a rspuns: "i este de-ajuns harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune" (vers.10). Apostolul se bucur n slbiciuni, n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri pentru Hristos; cci, cnd e slab, atunci e tare (vers.10). Observm din nou aici paradoxul slujirii apostolice. Cnd sunt redus la neputin, atunci se manifest n mine puterea lui Dumnezeu. De multe ori noi opunem rezisten Duhului trufia noastr (tiina noastr), toate ale mele pot fi piedici ale Duhului. ncepnd cu versetul 11 Sfntul Apostol Pavel reia apologia polemic, continund-o pn la versetul 18. Se teme c va avea de luat msuri severe mpotriva celor ce se manifestau cum nu trebuie. n capitolul 13 apostolul d corintenilor ndemnurile finale. n versetul 1 spune c e pregtit s mearg a treia oar la ei. E ngrijorat de felul cum i va gsi pe cei de la Corint. i avertizeaz nc o dat pe cei ce au greit, c dac va veni va fi necrutor cu ei. i ndeamn s se cerceteze pe ei nii dac sunt n credin, iar dac au credin s i-o pun la ncercare. "Pricina pentru care v scriu acestea nefiind de fa este ca atunci cnd voi fi de fa s nu lucrez cu asprime dup puterea pe care mi-a dat-o Domnul spre zidire i nu spre drmare" (II Corinteni 13,10). ncheierea 13,11-13 Salutri finale, apel la bucurie i la pace. n finalul epistolei avem "binecuvntarea apostolic" (o formul trinitar de foarte mare valoare doctrinar, formul care a fost preluat n cultul Bisericii: "Harul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Sfntului Duh s fie cu voi cu toi ! Amin."

Epistola ctre Romani


(Epistol soteriologic scris la Corint spre sfritul cltoriei a III-a misionare; iarna 57/58)

Este cea mai mare din corpus paulinum avnd o mare valoare doctrinar. Este o epistol prin excelen doctrinar (soteriologic). Epistola ctre Romani nu este un tratat, ea trebuie s rmn ceea ce este: o epistol, o epistol ntre celelalte. Protestantismul a fcut din ea un tratat i a pus-o deasupra celorlalte epistole. Lucrurile ns nu stau aa.

43

1) Ce tim despre Biserica din Roma ? Nu tim n ce mprejurri i cnd anume a luat fiin. Exist o lucrare despre aceast problem a printelui Grigorie Marcu intitulat "Originea ierusalimitean a Bisericii cretine din Roma". n prefaa i n cursul acestui studiu autorul susine c Biserica din Roma i are originea n prezena la Ierusalim la Cincizecime a unor iudei care locuiau la Roma: "...i romani aflai n trecere..." (cf. Fapte 2,10). Aceti convertii i botezai au constituit un mic nucleu din care s-a dezvoltat ulterior Biserica din Roma. Biserica Romano-Catolic a susinut mult vreme, ncepnd din Evul Mediu, c Sfntul Apostol Petru a ntemeiat aceast Biseric i c a fost timp de 25 de ani episcop la Roma. Numai c Sfntul Petru n-a fost episcop ci apostol. Aceast poziie se ntemeiaz pe o informaie vag a Sfntului Irineu. Teologii romano-catolici pretind c Sfntul Apostol Petru ar fi venit la Roma cu mult naintea Sfntului Pavel i c ar fi organizat i condus personal Biserica cretin de acolo. Iat ce spune unul dintre ei: "n sfrit, noi tim c Sfntul Petru, obligat de sarcina de a se deplasa n locul care trebuia s fie centrul Bisericii, a venit el nsui la Roma ca s organizeze aceast cretintate nscnd, cum a organizat-o pe cea din Antiohia, i cu mult vreme nainte de distrugerea Ierusalimului i-a stabilit sediul n capitala lumii. Dac data nu este absolut sigur, faptul nsui al stabilirii sale (n Roma) este incontestabil: dovezile urc pn la Apostoli" (Brassac, Manuel Biblique, IV, p.327). Ceva analog, strin de context, a scris iezuitul F. Prat n lucrarea "Saint Paul", Paris 1932, p.200: "...aureola Sfntului Pavel trebuia umbrit (eclipsat) mai devreme sau mai trziu de strlucirea Sfntului Petru. i aceasta pe bun dreptate (pe drept cuvnt), cci Pavel, mare cum e, nu a fost indispensabil Bisericii lui Dumnezeu; Biserica nu era Biseric fr Petru, piatra cea din capul unghiului pe care Hristos a construit-o". Astzi e clar i pentru majoritatea cercettorilor catolici c Sfntul Apostol Petru a venit trziu la Roma. La anul 61 Sfntul Apostol Petru nu era acolo. n acest an Sfntul Pavel a ajuns n lanuri la Roma i a stat aici n prima captivitate roman, ntre anii 61-63. Cnd Sfntul Pavel a scris Epistola ctre Romani, Sfntul Petru nu era la Roma. Oscar Cullmann n lucrarea "Sfntul Petru, ucenic, apostol, martir" afirm c Sfntul Apostol Petru a venit la Roma chemat de Sfntul Pavel pentru a pune capt disensiunilor care tulburau Biserica din cetatea etern. Istoricul Eusebiu de Cezareea spune c cei doi au murit martiri n anul 67 d.Hr. Teologii mai noi susin ca dat a martiriului celor doi apostoli anul 64, dup nceputul persecuiei lui Nero. Biserica din Roma era compus din iudei convertii (Romani 2,1; Romani 3,21-31; Romani 4,1; Romani 6,1-7,6 i 9-11). n aceste texte e vorba despre opoziia credin-Lege, despre Avraam strmoul nostru dup trup sau despre situaia lui Israel. Tema principal a Epistolei ctre Romani este aceea a mntuirii prin credin fr faptele Legii. Mntuirea se dobndete nu prin tierea mprejur sau prin Lege ci prin credina n Iisus Hristos. Avem ns dovezi evidente c printre destinatarii epistolei se numrau i pgnocretini. Sfntul Pavel i exprim dorina de a vizita Biserica din Roma: "Frailor, nu vreau s nu tii c de multe ori mi-am pus n gnd s vin la voi..." (Romani 1,13). Sfntul Apostol Pavel subliniaz calitatea sa de apostol al neamurilor prin expresia: "Pentru ca ntru numele Su s fie credina adus spre ascultare la toate neamurile" (Romani 1,5) sau "...toate neamurile ntre care suntei i voi chemai" sau "Cci v-o spun vou, neamurilor: n msura n care eu sunt ntr-adevr apostol al neamurilor" (Romani 11,13). E vorba deci despre cretini venii din pgnism, dar Biserica din Roma cuprindea i o mic comunitate iudaic.

44

2) mprejurrile i data scrierii Epistolei De mult vreme Sfntul Apostol Pavel dorea s viziteze Roma: "Dup ce voi fi acolo, trebuie s vd i Roma" (cf. Fapte 19,21), vrnd s se ndrepte spre Apus i s ajung n Spania. n drum spre Spania dorea s treac prin capitala imperiului: "...cnd va fi s m duc n Spania...Cci ndjduiesc s v vd n trecere i s fiu nsoit de voi acolo, de va fi ca mai nti s m bucur de voi pentru o vreme" (cf. Romani 15,24). Ca apostol al neamurilor Sfntul Pavel dorea s ia contact cu Biserica din Roma (capitala imperiului). Aceasta era de fapt i dorina Domnului: Dup ce a fost prins la Ierusalim, Domnul i s-a artat n timpul nopii zicndu-i: "ndrznete, Pavele !, c precum ai mrturisit despre Mine la Ierusalim, aa trebuie s mrturiseti i la Roma" (cf. Fapte 23,11). Numrul persoanelor care se ndreptau spre Roma era mare. Epistola a fost scris tocmai cu scopul de a pregti vizita apostolului n capitala imperiului (Romani 1,15), i face acest lucru prezentndu-i Evanghelia (ndreptarea prin credin fr faptele Legii). Sfntul Apostol Pavel a neles c mntuirea este un dar al lui Hristos, a neles rolul lui Hristos n obinerea mtuirii i pericolul oricrui adaos n aceast problem. Acest lucru a fost simit de apostol nc din momentul convertirii sale. Cartea Faptele Apostolilor i Epistolele pauline vorbesc despre Evanghelia Sfntului Pavel. Sfntul Apostol Petru i ceilali apostoli au acceptat aceast Evanghelie (cf. Galateni 2,7; Galateni 2,9). n acelai capitol din Galateni (cap.2) n versetele 15-21 avem un rezumat al acestei Evanghelii (cel mai scurt i mai frumos din corpus paulinum). n Epistola ctre Romani Sfntul Pavel reia argumentarea din Galateni, dar de aceast dat o face pe un ton calm, lipsit de polemic, mai pe larg, mai cu rgaz. Epistola trateaz o tem ndelung meditat i aprofundat de Sfntul Pavel. "ndreptarea" este un termen folosit de Pavel pentru a desemna mntuirea subiectiv, iar "Rscumprarea" este termenul folosit de apostol pentru a desemna mntuirea obiectiv. Mntuirea este o putere dumnezeiasc oferit de Dumnezeu omului prin harul Su tuturor celor ce cred (Romani 1,16). Acest har e necesar iudeilor i pgnilor deopotriv. Nimeni nu se poate mntui fr har. Nici din Epistola ctre Romani nu lipsesc unele accente polemice dar ele nu sunt la fel de pronunate ca n Epistola ctre Galateni. Epistola a fost scris la Corint spre sfritul cltoriei a III-a misionare (iarna 57/58). n Romani 16,1 este menionat diaconia Febe a Bisericii din Chenhrea (port la Corint), probabil ea a dus Epistola la Roma. n Romani 16,23 e menionat Gaius (gazda apostolului), acelai Gaius menionat n I Corinteni 1,14. n Romani 15,25 Sfntul Apostol Pavel declar c este pe punctul de a pleca spre Ierusalim (Fapte 20,2-3). n preajma sa erau Timotei i Sosipatru (Romani 16,21) despre care tim din Fapte 20,4 c l-au nsoit pe Sfntul Pavel n cursul cltoriei a III-a misionare n Grecia. 3) Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-7 Rugciunea de mulumire 1,8-15 Partea I-a doctrinar-teologic 1,16-11,36 A. ndreptarea prin credin i roadele ei 1,16-8,39 * ndreptarea (enunarea temei) 1,16-17 1) Universalitatea pcatului 1,18-3,20 2) ndreptarea prin credin 3,21-4,25 * Roadele ndreptrii (enunarea temei) 5,1-11 1) Eliberarea de pcat, de moarte, de Lege 5,12-7,25

45

2) Viaa n Duhul - cap.8 Situaia poporului ales cap. 9-11 Partea a II-a parenetic 12,1-15,13 1) Viaa cretin-jertf lui Dumnezeu 12,1-2 2) Buna folosire a harismelor 12,3-8 3) Dragostea 12,9-21 4) Cretinii i autoritatea de stat 13,1-7 5) Dragostea este plinirea Legii 13,8-10 6) Credinciosul cretin fiu al luminii 13,11-14 7) "Cei tari" i "Cei slabi" 14,1-15,13 Epilog 15,14-16,23 1) Explicaii personale 15,14-33 2) Apostolul o recomand pe diaconia Febe 16,1-2 3) Salutri nominale 16,3-16 4) Un ultim avertisment 16,17-20 5) Salutri ale nsoitorilor Sfntului Pavel 16,21-23 Doxologie final 16,24-27 4) Cuprinsul Epistolei Adresa Epistolei (1,1-7) este de o solemnitate deosebit (am putea spune neobinuit). Sfntul Pavel i prezint "scrisorile de acreditare" n faa unei Biserici pe care nu el a ntemeiat-o. Salutarea ctre toi "sfinii" (cretinii sunt numii sfini - vers.7). Originea apostolatului su este n Dumnezeu prin Iisus Hristos. Urmeaz rugciunea de mulumire (vers.8-15) nti pentru credina romanilor apoi pentru ca s ajung la ei (vers.10-11). Partea I-a doctrinar-teologic 1,16-11,36 Partea doctrinar a Epistolei ncepe n versetul 16 prin expunerea temei. Evanghelia reveleaz dreptatea lui Dumnezeu care este putere de mntuire pentru cei ce o primesc n credin, din credin spre credin, aa cum este scris: dreptul prin credin va fi viu (vers.17; vezi Avacum 2,4 i Psalmul 83,8). n Iisus Hristos nu mai exist diferen rasial sau religioas, nu mai exist distincia ntre iudei i pgni. Mnia lui Dumnezeu se descoper att iudeilor ct i pgnilor. Toi sunt pctoi (vezi nelepciunea lui Solomon 13,1-9). Sfntul Pavel afirm n continuare c, chiar i numai contemplarea creaiei ar fi trebuit s-i duc la cunoaterea lui Dumnezeu. Avem aici un important text care vorbete despre i cunoaterea natural: "Cele nevzute ale lui Dumnezeu, adic venica Sa putere i dumnezeire se vd lmurit n fpturi..." (cf. Romani 1,20). Charles Baudelaire n sonetul "Florile rului" descoper legturi tainice ntre natur i sufletul uman: "Natura este un templu...omul trece prin el prin pduri de simboluri care-l privesc cu priviri familiare". Pgnii n loc s-L cunoasc pe Dumnezeu s-au nchinat fpturii n locul Fctorului, au adorat n mod nebunesc creatura n locul Creatorului: "Au preschimbat slava lui Dumnezeu Cel nestriccios n asemnarea chipului omului celui striccios i al psrilor i al patrupedelor i al trtoarelor" (cf. Romani 1,23). Ca rezultat al acestei nebunii, al acestei abateri de la credin s-a deteriorat i morala. De aceea "Dumnezeu i-a dat necuriei" (vers.24) i au czut n pcate mpotriva firii. Oamenii au deczut de la dreapta credin. Imoralitatea este strns legat de necredin. E permis astzi omului tot ceea ce-i convine, dar fr Dumnezeu. n versetele 26-27 este pomenit pcatul sodomiei. Dumnezeu i-a lsat n voia

46

minii lor i ei singuri i-au fcut ce i-au fcut (vers.28: "i aa cum ei n-au ncercat s-L pstreze pe Dumnezeu n cugetele lor, tot aa i Dumnezeu i-a lsat la mintea lor cea fr judecat, s fac ceea ce nu se cade"). Dumnezeu nu te bate, El i ia mintea. nelepciunea lumii acesteia este nebunie fr Dumnezeu, iar trufia ei este fr de ruine. Urmeaz un pomelnic ntunecat de patimi n versetele 29-31, iar n versetul 32 e vorba de cei ce accept pe alii pentru c ei nii sunt pctoi. Accept aceast "moral imoral" pentru c ei nii o prefer. Dac n capitolul 1 Sfntul Apostol Pavel a vorbit despre pcatele abominabile ale pgnilor, el continu argumentarea n capitolul 2 i spune c de fapt i iudeii sunt pctoi. Aadar, n capitolul 2 Sfntul Apostol Pavel se refer la situaia religios-moral a iudeilor care nici ea nu poate asigura mntuirea. Iudeul nu se poate erija n postura de judector al pgnilor de vreme ce nici faptele sale nu sunt conforme cu Legea lui Dumnezeu. Nici Legea, nici faptul de a poseda Scripturile nu te dispenseaz de mplinirea poruncilor lui Dumnezeu: "Pentru c nu cei ce aud legea sunt drepi naintea lui Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea, aceia se vor ndrepti" (cf. Romani 2,13). i iudeii i pgnii vor fi judecai. Dumnezeu d fiecruia dup faptele lui: Viaa venic a promis-o Dumnezeu celor care struie n svrirea binelui. E adevrat c pgnii nu au avantajul unei legi pozitive dar i ei au o lege, legea nscris n inimile lor, legea inimii, legea contiinei, care o posed prin creaie tot omul care vine n lume: "Cci pgnii, care nu au lege, din fire fac cele ale legii, ei fr s aib lege i sunt lorui lege; ei arat fapta legii scris n inimile lor prin mrturia contiinei i prin judecile lor, care i nvinovesc sau chiar i apr" (cf. Romani 2,14-15). Aceasta este legea firii (legea moral natural). Sfntul Pavel recunoate c iudeul are onoarea de a aparine poporului ales-Israel, dar numai aceast apartenen nu asigur prin ea nsi mntuirea i ca atare muli iudei s-au artat clctori de porunc cci "Legea" ca norm exterioar nu are rolul de a ierta pcatele, ea face pe om s ia cunotin de faptul c pctuiete: "Noi tim ns c cele cte le spune Legea, le spune celor ce sunt sub Lege, aa ca orice gur s fie nchis i ca toat lumea s fie vinovat n fa lui Dumnezeu. Pentru c din faptele Legii nimeni nu se va ndreptii n faa Lui, de vreme ce prin Lege vine contiina pcatului" (cf. Romani 3,19-20). Legea sancioneaz pcatul ca pcat, dar nu iart pcatul. Sfntul Pavel poate s trag concluzia c n lume, n afar de Evanghelie nu exist dect pcat i pedeaps pentru pcat. n finalul capitolului 3 Sfntul Pavel trece la dezvoltarea tezei enunate la nceput - n Romani 1,17 - "Dreptatea lui Dumnezeu se descoper n ea din credin i spre credin . Apostolul combin trei metafore: a) metafora cu tribunalul pentru a vorbi despre ndreptare (ov= dreptate); b) metafora cu robia pentru a vorbi despre eliberare (despre emancipare); c) metafora cu ritualul de jertf pentru a vorbi despre ispirea prin snge. Cele trei metafore apar concentrate n Romani 3,24-25. Toi au pctuit, dar ndreptarea vine prin credin. Aceste metafore vor s nfieze schimbarea realizat n viaa omului, schimbare realizat de harul dumnezeiesc care se primete prin credin. n versetul 28 Sfntul Pavel spune: "Cci socotim c prin credin se va ndreptii omul, fr faptele Legii". Omul este cu totul incapabil de a-i remedia situaia n faa lui Dumnezeu (aa cum un scalv nu se poate elibera singur), fr intervenia harului lui Dumnezeu. Iisus prin Jertfa Lui ne-a mijlocit harul i n felul acesta schimbarea noastr este posibil. n finalul capitolului 3 Sfntul Pavel caut s justifice aceast deschidere a mntuirii ctre pgni prin afirmarea unicitii lui Dumnezeu: "Oare Dumnezeu este numai al iudeilor? Nu este El i Dumnezeul pgnilor ? Da, i al pgnilor !, fiindc unul este Dumnezeu, Cel Ce din credin i va ndreptii pe cei tiai mprejur i prin credin pe cei netiai mprejur" (cf. Romani

47

3,29-30). Faptul c se deschide ua mntuirii ctre pgni nu trebuie s contrarieze pe nimeni, deoarece Dumnezeu este al tuturor. Urmeaz demonstrarea ca i n Epistola ctre Galateni, folosindu-se pilda lui Avraam (cf. Romani 4,1-25). n tradiia iudaic cel ntotdeauna constant n ncercare este considerat un model al ndreptrii prin fapte. Aadar, Sfntul Pavel demonstreaz printr-un raionament teologic sprijinit pe Sfnta Scriptur. Avraam s-a ndreptat prin credin nu prin faptele Legii (cci el a crezut lui Dumnezeu nainte de a se da Legea). Avraam i ndreptarea lui prin credin au prefigurat iconomia mntuirii. Avraam apare ca cel dinti dintre credincioi: "...I s-a socotit lui Avraam credina ca dreptate" (vers.9 i 23). Tierea mprejur a venit ulterior (vers.10). Avraam a fost printe al israeliilor dar i al celor care se ndrepteaz prin credin. Argumentarea continu: Nu se poate afirma c Avraam s-a ndreptat prin faptele Legii ct vreme Legea nu exista. Avraam prin credin a fost socotit drept i printe al drepilor (vers.17). El devine modelul celor ce se ndrepteaz prin credina n Iisus Hristos. n finalul capitolului 4 Sfntul Pavel precizeaz n ce a constat credina lui Avraam: a crezut pe Dumnezeu c va avea o seminie din Sara. Avraam a crezut c Dumnezeu poate mplinii promisiunea (fgduina), iar credina lui i s-a socotit ca dreptate. Avraam prin credina s-a a devenit prototipul celor care cred n Iisus Hristos. Cu aceasta ajungem la partea central a Epistolei (roadele ndreptrii). n capitolele 5-11 Sfntul Apostol Pavel arat cum cretinul ndreptat prin credin i afl garania libertii sale n iubirea lui Dumnezeu i n darul Duhului Sfnt. n Iisus Hristos avem pace cu Dumnezeu Tatl - vers.10 - (vezi II Corinteni 5,18-20). Iubirea lui Dumnezeu s-a manifestat fa de noi n Iisus Hristos i aceasta nc pe cnd noi eram pctoi: "n timp ce noi eram nc neputincioi, la vremea cuvenit Hristos a murit pentru cei nelegiuii" (cf. Romani 5,6); "Dar Dumnezeu i arat iubirea fa de noi prin aceea c Hristos a murit pentru noi pe cnd noi eram nc pctoi" (cf. Romani 5,8). Chiar pctoi fiind Dumnezeu ne-a iubit. Sfntul Apostol Pavel caut s demonstreze c Hristos a reparat n mod prisoselnic rul pe care l-a adus n fiina noastr pcatul. Apare mereu expresia: " cu att mai mult" (vers.9 i 10), pentru a scoate n eviden revrsarea harului lui Hristos. n capitolul 5 avem un important text despre pcatul strmoesc. Textul nu este fr dificulti n original. Este vorba de versetul 12: "De aceea, aa cum printr-un om a intrat pcatul n lume - i prin pcat, moartea -, tot astfel moartea a trecut n toi oamenii prin acela n care toi au pctuit". Este dificil nelegerea exact a sensului acestui verset, mai ales a finalului su: din pricina creia (pentru care) toi au pctuit. Care este sensul exact al lui efon? Urmaii lui Adam nu motenesc, de fapt, vina pcatului lui Adam, ci numai efectele cderii sale. Cci numai pcatele personale implic vina. Totui, n Vulgata traducerea este prin care (adic prin Adam) toi au pctuit. Augustin i Apusul catolic au mers pe aceast linie. Martin Luther reia argumentul Fericitului Augustin i adncete vina omului n faa lui Dumnezeu. Salvarea omului este prin har ("sola graia"). Jean Calvin va spune c "religia este contemplarea misterului". Tot ceea ce e contribuie omeneasc nu are valoare. Dumnezeu acord iertarea Sa i omul o primete. Traducerea latin a acestui text a fost abandonat, deoarece expresia efon are un alt sens ("pentru care" sau "deoarece"). "Moartea a trecut la toi oamenii prin faptul c (deoarece) toi au pctuit" - adic prin pcatele personale. Versetele 13 i 14 par s vin n sprijinul traducerii din Vulgata. Pcatul lui Adam a produs o aservire a omului fa de moarte, iar urmaii lui Adam au luat-o i ei prin pcatele personale. S-ar prea c nainte de Moise oamenii nu puteau fi condamnai neexistnd Legea. Dar Scriptura dovedete c perioada de la Adam pn la Moise a fost dominat de pcat. Concluzia este c pcatul nu e n mod necesar clcarea unei porunci pozitive cum a fost

48

pcatul lui Adam. Moartea a mprit de la Adam pn la Moise i peste cei ce nu pctuiser. Sfntul Apostol Pavel recunoate n snul umanitii o stare general de pcat i consecina acestuia: Moartea. E vorba aici de pcatul strmoesc care afecteaz i pe cei care nu au pcate personale. Acestui pcat Sfntul Pavel i opune harul adus de Hristos. n versetul 17 apare din nou expresia "cu mult mai mult". Harul lui Hristos este prisoselnic, mai mult dect necesar pentru vindecarea pcatului strmoesc i a tuturor pcatelor. n prima parte a capitolului 6 Sfntul Apostol Pavel rspunde unei posibile obiecii: Dac mntuirea este numai o lucrare a harului i dac noi nu putem face nimic pentru mntuirea noastr de ce s nu rmnem n pcat ? (vers.1). Apare expresia [ voo = s nu fie !] (vers.2 || Romani 3,31). Cretinul nu trebuie s rmn n pcat deoarece Botezul opereaz n el o moarte i o nviere real. n Romani 6,3-6 avem cel mai important text paulin despre Botez (textele paralele le avem n Coloseni 2,11-13 i Efeseni 2,5-6). Sfntul Apostol Pavel afirm c Taina Botezului opereaz n fiina celui ce se boteaz o moarte i o nviere unit cu Moartea i nvierea lui Hristos. Credinciosul posed prin Botez o via tainic n Hristos: "ngropai fiind mpreun cu El prin Botez..." (Coloseni 2,12a). Expresia "ngropai fiind" constituie un temei liturgic pentru practicarea Botezului prin afundarea ntreit n apa sfinit n numele Sfintei Treimi. Ne ngropm cu Hristos n apa Botezului. Acest dar al ncorporrii n Hristos l posedm de la Botez, nu ne va fi dat la Parusie: "Cci voi ai murit, iar viaa voastr este mpreun cu Hristos ascuns n Dumnezeu. Cnd Hristos, viaa voastr, Se va arta, atunci i voi mpreun cu El v vei arta ntru slav" (Coloseni 3,3-4). La Parusie se va releva viaa noastr ascuns cu Hristos. Botezul opereaz o eliberare a trupului fa de pcat i o participare deplin la viaa lui Hristos Cel nviat. n Coloseni 2,11-12 se vorbete despre Botez la trecut. Hristos vine n fiina noastr. Credinciosul st n comuniune cu Hristos de la Botez prin harul Sfntului Duh. Aceast comuniune rmne ascuns pn la Parusie. Prin Botez credinciosul a murit fa de pcat, dar rmne supus ispitei datorit trupului muritor pn cnd se va mbrca ntru nestricciune: "Cci trebuie ca fiina aceasta striccioas s se mbrace n nestricciune i fiina aceasta muritoare s se mbrace n nemurire. Iar cnd fiina aceasta striccioas se va mbrca n nestricciune i fiina aceasta muritoare se va mbrca n nemurire, atunci va fi cuvntul care este scris: nghiitu-s'a moartea ntru biruin. Unde-i este, moarte, biruina ? Moarte, unde-i este boldul ? Iar boldul morii este pcatul, iar puterea pcatului este Legea" (I Corinteni 15,53-56). Moartea fa de pcat este un dat sacramental (un dar pe care credinciosul l primete la Botez), dar i o fgduin care trebuie actualizat prin efort personal. n capitolul 7 versetele 1-7 Sfntul Apostol Pavel vorbete despre eliberarea prin Botez fa de jugul Legii, dnd exemplul femeii mritate care nu mai este supus soului ei dup moartea acestuia. n continuare (vers.7-25) Sfntul Pavel vorbete despre rolul Legii. Legea este bun i sfnt n ea nsi dar ea nu are darul de a-l ndrepta pe om. Legea este o lumin care lumineaz contiina dar nu d puterea luntric necesar de a rezista pcatului i nici nu-l poate preveni. Legea este ntr-un oarecare sens slujitoare a pcatului pentru c face pcatul mai evident i l arat pe om vinovat. Sfntul Apostol Pavel se pare c se pune n scen pe sine, vorbind la persoana nti singular "eu": "Odinioar eu triam n lipsa Legii; dar cnd a venit porunca, pcatul a prins via" (vers.9). Argumentarea ns este biblic. Apostolul vorbete despre pcatul lui Adam. Acest "eu" este Adam cel czut (omul nendreptat). Versetul 19 este un text de inspiraie clasic: "...cci nu fac binele pe care-l vreau, ci rul pe care nu-l vreau, pe acela l svresc". Un autor clasic pgn zice: "...vd pe cele bune i le aprob, dar le fac pe cele rele". Omul credincios are fora primit de la Hristos de a rezista rului, dar mai ales de a face binele. Aadar, acest "eu" este omul n condiia adamic, omul

49

czut. Sfntul Apostol Pavel nu se oprete la aceast situaie i vorbete despre Adam ca tip al umanitii. Lsat la puterile sale omul este ntr-o situaie disperat: "Om nenorocit ce sunt ! Cine m va mntui de trupul morii acesteia ?..." (cf. Romani 7,24). n versetul 25 Sfntul Pavel aduce mulumire lui Dumnezeu prin Iisus Hristos, care ne-a izbvit din condiia de robi: "Dar s-I dm mulumire lui Dumnezeu, Care ne-a dat biruina prin Domnul nostru Iisus Hristos !" (cf. I Corinteni 15,57). n capitolul 8 Sfntul Apostol Pavel se ntoarce spre omul ndreptat n Duhul lui Dumnezeu. n viaa omului credincios legea duhului vieii n Hristos a nlocuit legea morii i a pcatului. Venind n lume n asemnarea morii i a pcatului, Hristos a sfrmat puterea pcatului i a morii prin Jertfa pentru noi. Aadar, omul nu trebuie s mai triasc dup trup, ci dup Duh: "Aadar, dac ai nviat mpreun cu Hristos, pe cele de sus cutai-le, acolo unde este Hristos eznd de-a dreapta lui Dumnezeu; la cele de sus cugetai, nu la cele de pe pmnt." (Coloseni 3,1-2). Dorina crnii este spre moarte. Avnd viaa n Duhul lui Hristos, trupul nsui va nvia pentru via venic. Chezia Sfntului Duh n noi este temeiul nvierii trupeti: "Iar dac Duhul Celui Ce L-a nviat pe Iisus din mori locuiete n voi, Cel ce L-a nviat pe Iisus Hristos din mori va face vii i trupurile voastre cele muritoare, prin Duhul Su care locuiete n voi" (cf. Romani 8,11). Odat cu venirea lui Hristos omul credincios a primit Duhul nfierii n sufletul su, duh prin care strig "Avva ! Printe". Lumea material nsi a mprtit destinul omului, fiind blestemat din pricina pcatului (Facere 3,17). Aceast lume material va participa i ea (i particip) la nnoirea i rscumprarea omului: "Cci fptura a fost supus deertciunii - nu de voia ei, ci din pricina aceluia care a supus-o - cu ndejdea ns c i ea, fptura nsi, se va elibera din robia stricciunii spre libertatea slavei fiilor lui Dumnezeu" (cf. Romani 8,20-21). Concepia antic greac susinea c creaia (materia) este rea n sine. Omului i este necesar separarea de materie, de trup. Potrivit acestei concepii mntuirea l privea numai pe om, realizndu-se n afara naturii. n concepia cretin omul ateapt rscumprarea alturi de ntreaga natur. n versetul 26 Sfntul Apostol Pavel scrie: "...Duhul vine n ajutor slbiciunii noastre; c nu tim s ne rugm cum trebuie, dar Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine de negrit". Se repet mesajul din versetul 15 unde se spune c omul credincios a primit odat cu venirea lui Hristos n lume "duhul nfierii" prin care strig "Avva ! Printe !". Rugciunea adevrat este cea prin care Duhul se roag n inimile noastre. Rugciunea este "susur al inimii plin de Duhul Sfnt". Cretinii tiu c Dumnezeu, pentru cei ce-L iubesc toate le lucreaz spre bine. n Romani 8,28-30 avem un text folosit n protestantism pentru a se susine teza (doctrina) predestinaiei. Sunt prezentate etapele: - cunoaterea cea mai dinainte; - hotrrea; - ndreptarea; - preamrire (slvirea). Pe primul loc st verbul "I-a cunoscut". Aici este vorba de "pretiina" lui Dumnezeu, nicidecum despre "predeterminare". Dumnezeu nu hotrte dinainte, El tie nainte datorit pretiinei Sale. Chiar unii teologi ortodoci au vorbit despre o "predestinaie relativ" care vrea s arate c Dumnezeu este prezent n destinul oamenilor fr s hotrasc pe unii pentru viaa venic, iar pe ali pentru moarte. Capitolul 8 se ncheie cu un imn prin care Sfntul Apostol Pavel laud ndejdea cretin i certitudinea mntuirii n Iisus Hristos: "De dragul Tu suntem omori toat ziua,

50

socotii am fost ca nite oi de njunghiere. Dar n toate acestea noi suntem mai mult dect biruitori prin Acela Care ne-a iubit" (cf. Romani 8,36-37 || Psalmul 43,24; Zaharia 11,4-5). n capitolele 9-11 Sfntul Apostol Pavel vorbete despre situaia lui Israel i i exprim mhnirea profund pentru necredina iudeilor. n capitolul 9 versetele 4-5 apostolul arat care sunt avantajele iudeilor: nfierea, cultul monteist, darea Legii i fgduinele, din ei (iudei) este i Iisus Hristos dup firea uman. Dumnezeu, spune Sfntul Pavel, alege dup voia Sa liber pe cine vrea, i i d ca pild pe cei doi fii ai lui Isaac. Dumnezeu alege pe cel mai mic nu pe cel mai mare. n versetul 15 avem un citat din Ieire 33,19. Nimeni nu l poate judeca pe Dumnezeu care este stpnul absolut al tuturor. Omul nu poate cere socoteal lui Dumnezeu: "Oare fptura va zice Celui ce a fcut-o: De ce m-ai fcut aa ?" (vers.20). Sfntul Apostol Pavel vorbete despre acest lucru pentru a justifica chemarea pgnilor la mntuire. n versetul 25 avem un citat din profetul Osea din care rezult libertatea incontestabil a lui Dumnezeu n raport cu creaturile sale, iar n versetul 27 avem un citat din profetul Isaia, care spune c din Israel numai o rmi (un rest) se va mntui. Neamurile dobndesc dreptatea sau ndreptarea nu din faptele Legii, ci din credin. Israel n-a ajuns la dreptate deoarece n-a cutat-o n credin, ci n faptele Legii. n acest fel Hristos a fost piatr de poticnire pentru Israel: "Iisus, rspunznd, le-a zis: Ducei-v i spunei-i lui Ioan cele ce auzii i vedei: orbii vd i chiopii umbl, leproii se cur i surzii aud, morii nvie i sracilor li se binevestete; i fericit este acela care nu se va poticni ntru Mine" (cf. Matei 11,4-6). n versetul 33 avem un citat din Psalmul 117,22 despre "Piatra de poticnire din Sion". Noul Testament aplic acest text la Mesia. Faptele Legii sunt o piedic n calea mntuirii n loc s fie mijloace de dobndire a ei. Capitolul 10 ncepe cu exprimarea aceleiai profunde mhniri a apostolului n faa necredinei lui Israel. Apostolul vede n iudei i pri bune (vers.2). "Ei se ncred n dreptatea lor i nu se supun dreptii lui Dumnezeu" (vers.3). Cretinismul spune c mntuirea este har al lui Dumnezeu. Ea se d omului n dar. Urmeaz o nou argumentare cu citate biblice n care dreptii proprii i se opune dreptatea din credin. O credin care nu poate da seama raional despre articulaiile ei, ci este o primire a ceea ce spune i face Dumnezeu. n versetul 9 avem o mrturisire central a soteriologiei Epistolei ctre Romani: " C dac cu gura ta vei mrturisi c Iisus este Domnul, i n inima ta crezi c Dumnezeu L-a nviat din mori, te vei mntui". n versetul 11 avem un citat din profetul Isaia 28,16: "Tot cel ce crede n El nu va fi ruinat". n faa lui Dumnezeu nu exist deosebire ntre iudei i pgni. Aadar, i din acest punct de vedere este justificat propovduirea la pgni. Apostolul Pavel se ntreab: "Nu cumva Israel n-a neles ?" (vers.19). Citnd texte din Vechiul Testament Sfntul Pavel arat c neascultarea de acum a lui Israel are antecedente. Nu e prima dat cnd Israel nu-L ascult pe Dumnezeu. Versetele 20-21 sunt citate din cartea profetului Isaia: "Aflat am fost de cei ce nu M cutau i artat M-am fcut celor ce nu ntrebau de Mine. Iar ctre Israel zice: Toat ziua minile Mi le-am ntins ctre un popor neasculttor i mpotriv-gritor". n capitolul 11 Sfntul Apostol Pavel caut s rspund la ntrebarea: "ce se ntmpl cu Israel acum ?". " Nu cumva Dumnezeu i-a lepdat poporul ?". Apare din nou expresia "s nu fie !". Poporul Israel nu se identific cu necredincioii lui. Poporul Israel i are continuitatea n cei ce au crezut ntre iraelii n Iisus Hristos. n versetul 5 Sfntul Pavel vorbete despre o rmi aleas prin har. Poticnirea iudeilor nu este spre cdere sau definitiv. Dimpotriv, aceast mpietrire a lor a fost un prilej pentru chemarea pgnilor. Intrarea neamurilor n fgduin are rolul de a strni "gelozia" lui Israel. Sfntul Pavel nsui, mcar c se ndreapt ctre pgni, scopul aciunii sale i vizeaz n ultim instan pe iudei: "n msura n care eu sunt ntr-adevr

51

Apostol al neamurilor, mi slvesc slujirea n ndejdea c voi aa gelozia celor din neamul meu i-i voi mntui pe unii din ei" (cf. Romani 11,13-14). Sfntul Apostol Pavel d exemple c Israel n-a fost lepdat de Dumnezeu (exemplul cu mslinul). Trunchiul mslinului este poporul ales. Pe acest trunchi sunt altoii pgnii care cred n Hristos. Dar cei altoii astfel s nu se trufeasc. n ce privete pe israelii cu att mai uor se vor mntui ei dect cei ce nu erau mslini dup fire (vers.24). n versetul 25 i urm. ni se dezvluie o tain: C mpietrirea lui Israel s-a fcut cu scopul intrrii neamurilor n fgduin. n final ntregul Israel se va mntui. Poporul Israel n ansamblul su va primi pe Iisus Hristos. Dumnezeu i-a nchis pe evrei n neascultare, pentru ca pe toi s-i miluiasc (vers.32). Sfntul Apostol Pavel ncheie aceast seciune printr-un imn adus lui Dumnezeu, Cel Ce n negrita Sa nelepciune vrea pe toi s-i mntuiasc. Imnul cuprinde texte vechi testamentare. Cu aceasta se ncheie partea doctrinar a Epistolei. Partea a II-a parenetic - 12,1-15,13 Prima pericop a prii a doua prezint viaa cretin ca o jertf adus lui Dumnezeu. Renunarea la poftele trupului i nepotrivirea la acest veac sunt ceea ce jertfete cretinul n acest trup. Acest text i multe altele din Noul Testament, surp bazele oricrui maniheism. Versetele 3-8 vorbesc despre harisme. Trupul (Biserica) i madularele (credincioii). n versetul 6b i urm. avem o list de harisme. Versetele 9 i urm. pn la versetul 21 cuprind ndemnuri la virtute i mai ales la dragoste. Partea a doua insist asupra datoriei de a-i iubi pe vrjmai. n versetul 20 avem un mod original de a vorbi despre iubirea vrjmailor: "Dac dumanul tu e flmnd, d-i s mnnce; dac-i e sete, d-i s bea; cci fcnd aceasta, crbuni de foc vei grmdi pe capul lui" (se refer probabil la mustrarea de contiin). Nu te lsa biruit de ru, ci rul cu binele l biruiete (vers.21). Rugciunea este forma cea mai nalt a binelui pe care-l putem face vrjmailor notri. n capitolul 13 primele 7 versete vorbesc despre cinstirea autoritilor de stat (vezi I Timotei cap.2 vers.1 i urm.). Sfntul Apostol Pavel d cretinilor ndemnul de-a se ruga pentru vrjmai i pentru autoritatea de stat. Indiferent cine este conductorul trebuie s te rogi pentru el, pentru c el de Dumnezeu este pus. Motivaia n acest caz este teologic: Dumnezeu i poruncete s te rogi pentru conductori. Stpnirea este slujitoare a lui Dumnezeu pentru bine. Nu trebuie s uitm c n momentul n care Sfntul Pavel scria aceste cuvinte, n snul iudaismului micarea zelot se nteea (suntem n anul 57/58 n preajma primei revolte iudaice). Dar cnd statul nu mai e stat ci mamona ? ntreab Steinhardt. n Cartea Faptele Apostolilor 4,19 i 5,29 avem limitele ascultrii fa de autoritile de stat: "Iar Petru i Ioan, rspunznd, le-au zis: Judecai voi dac naintea lui Dumnezeu este drept s ascultm de voi mai mult dect de Dumnezeu"; "Iar Petru i Apostolii, rspunznd, au zis: Noi trebuie s-L ascultm pe Dumnezeu mai mult dect pe oameni" [exist astzi n lume excese; se vorbete despre teologia politic, teologia neagr, teologia anti-rasial; toate caut s justifice teologic revoluia armat mpotriva stpniri. Toate acestea sunt excese care nu pot fi susinute teologic]. Cretinul trebuie s se supun autoritilor de stat bazat pe porunca lui Dumnezeu i pe contiin i nu din oportunism sau din fric. Fericitul Augustin scrie: "Cel Ce a dat stpnirea cretinului Constantin, Acelai a dat-o i apostatului Iulian". Am vzut n Cartea Faptele Apostolilor care sunt limitele supunerii fa de autoritile de stat. Iisus nsui a stabilit c nu poi sluji la doi domni (i lui Dumnezeu i lui mamona). Atunci cnd autoritatea de stat i depete rolul, cnd statul nu mai e stat ci instrument al lui mamona, atunci cretinul trebuie s se opun stpnirii.

52

Urmeaz pericopa "Cretinul fiu al luminii". Sfntul Apostol Pavel face ndemnul de-a tri ca nite oameni treji, dea lepda lucrurile ntunericului i de a ne mbrca n armura luminii. Citind acest pasaj al Epistolei, Fericitul Augustin i-a dat seama c pn la convertire a trit n ntuneric. Versetele 11-14 constituie pericopa biblic nou-testamentar care se citete n cultul divin la intrarea n Sfntul i Marele Post. n capitolul 14 avem o nou pericop "Cei tari i cei slabi". "Cei slabi" sunt aceia pe care trecutul lor necretin i face s aib anumite scrupule. Consumarea anumitor mncruri i smintea pe unii (e vorba de idolotite). Nu tim dac "cei slabi" sunt iudei sau pgni. unii zic c ar fi iudeo-cretini, alii zic c ar fi pgno-cretini. Pentru acetia din urm consumarea acestor crnuri nu putea s nu-i duc cu gndul la idoli. n versetul 13 Sfntul Pavel spune c "cei slabi" trebuie menajai i nu dispreuii, iar n versetul 14 este vorba despre cei cu contiina neluminat ndeajuns. "mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie ntru Duhul Sfnt" (cf. Romani 14-17). Sfntul Apostol Pavel este ncredinat c nimic nu este ntinat n sine. El se refer n general la unele scrupule ale unor iudei. Acestea defapt nici nu sunt lucruri eseniale. Se poate face un compromis, de dragul pcii n Biseric. Sfntul Apostol Pavel nu interzice consumarea crnii, dar e bine s nu consumi carne i vin. [Concepia vegetarian nu e cretin, ba chiar anticretin; nu trebuie s confundm vegetarianismul cu postul]. n prima parte a capitolului 15 Sfntul Apostol Pavel continu ideea cu "cei slabi". Psalmul 68,12 este citat n versetul 3: "Iisus n-a cutat plcerea Sa, ci dup cum este scris: Ocrile celor ce Te ocrsc pe Tine au czut asupra Mea". Sfntul Apostol Pavel se prezint apoi pe sine ca slujitor al lui Hristos la neamuri, iar n versetul 15 spune motivul pentru care le-a scris Epistola. De remarcat n versetul 16 limbajul liturgic folosit de Sfntul Pavel, vorbind despre misiunea apostolic, ca despre o lucrare sacerdotal (slujitoare). El este slujitor al lui Iisus Hristos. n versetul 14 ncepe epilogul Epistolei. n versetul 19 Sfntul Apostol Pavel spune c a mplinit propovduirea Evangheliei lui Iisus Hristos de la Ierusalim i pn n Iliria, cutnd s binevesteasc n locurile unde Hristos nu fusese vestit, ca s nu zideasc pe temelia altuia (vers.20) [Acesta este un principiu paulin]. n versetul 23 spune c nu mai are loc unde s binevesteasc i c dorete s vin la ei, iar n versetul 24 i expune dorina de a merge n Spania, iar n drum spre Spania ndjduia s treac prin Roma. n versetul 27 este vorba despre sensul colectei, al ajutoarelor pentru cretinii din Ierusalim, iar n versetul 30 i roag pe destinatari s-l pomeneasc n rugciunile lor, ca s scape de oponenii si (iudaizani) i ca slujirea sa s fie primit la Ierusalim de ctre cretinii de acolo. Capitolul 16 ncepe cu pomenirea diaconiei Febe (curiera care va duce scrisoarea la destinaie). Aceasta era diaconi a Bisericii din Chenhreea [Fibi n traducere nseamn "strlucitoare" iar Febus este numele zeiesc al soarelui]. Aceast diaconi, spune apostolul, ia ajutat pe muli i pe el nsui. n versetul 3 sunt pomenii Priscila i Aquila. Observm c Priscila e numit naintea soului ei. De aici rezult, pentru unii, c Priscila ar fi o doamn de rang nalt. Ea i-a pus casa la dispoziia Sfntului Pavel. Capitolul 16, dei cuprinde numai salutri personale, nu avem motive s spunem c ar fi neautentic. n versetul 10 e pomenit "casa lui Aristobul" (se refer la ntreaga familie), iar n versetul 11 "casa lui Narcis". Cine era Narcis ? Aflm date despre el din "Analele lui Tacitus". Era un libert bogat care a contribuit la cderea Mesalinei, prima soie a lui Nero. Acesta s-a sinucis din porunca lui Nero. n versetul 13 sunt pomenii "Alexandru i Ruf" fiii

53

lui Simon din Cirene, cel care L-a ajutat pe Domnul Iisus s-i duc crucea la locul execuiei (acetia triau la Roma). n versetul 18 este vorba despre eretici: "Unii ca acetia nu-I slujesc Domnului nostru Iisus Hristos, ci pntecelui lor; i prin vorbe atrgtoare i cuvntri plcute neal inimile celor simplii". Salutrile finale i pomenesc pe Timotei , Lucius, Iason i Sosipatru i pe Terius (tahigraful Sfntului Pavel), pe Gaius (gazda apostolului). Salutarea i binecuvntarea final : "Unuia neleptului Dumnezeu, prin Iisus Hristos, fie slava n vecii vecilor. Amin !"

Epistolele Captivitii
(Scrise de Sfntul Apostol Pavel n prima captivitate roman ntre anii 61-63 d.Hr.) Introducere general Din cuprinsul lor aflm c au fost scrise de Sfntul Pavel n nchisoare ( Filipeni, Coloseni, Filimon i Efeseni - n prima captivitate roman 61-63 d.Hr.) i ( Epistola a II-a adresat lui Timotei - n cea de-a doua captivitate roman 66-67 d.Hr.). Din datele pe care le avem tim c Sfntul Apostol Pavel a fost nchis de mai multe ori: ntre anii 58-60 d.Hr. la Cezareea Palestinei; ntre anii 61-63 d.Hr. n prima captivitate roman; iar apoi ntre anii 66-67 d.Hr. n cea de-a doua captivitate roman, n urma creia Sfntul Pavel a fost martirizat la Roma n anul 67 d.Hr. din ordinul mpratului Nero. Cartea "Faptele Apostolilor" - cum am vzut - nu pretinde c a acoperit toate evenimentele i c ne-a raportat toate detaliile. ntr-o epoc mai recent, foarte muli presupun c Sfntul Apostol Pavel ar fi suferit o ntemniare i la Efes i au socotit c Sfntul Pavel ar fi scris din aceast "captivitate efesean" Epistola ctre Filipeni. Celelalte (Coloseni, Filimon i Efeseni) par a fi fost scrise n aceeai vreme (adic ntre anii 61-63 d.Hr.), n timpul primei captiviti romane. n Coloseni i Filimon avem aceeai list de nsoitori ai Sfntului Pavel. Coloseni i Efeseni sunt apropiate prin cuprinsul lor dar i prin stilul lor. Datarea lor ntr-o epoc apropiat convine foarte bine, dac inem seama c au fost scrise n perioada ulterioar marilor Epistole pauline. La prima vedere promisiunea din Filimon 22 c se va duce curnd la Colose, pare a fi n contradicie cu proiectul Sfntului Pavel, proiect pe care i-l fcuse nainte, ca de la Roma s plece n Spania (Romani 15,28). Arestarea lui la Ierusalim a deranjat realizarea n detalii a acestui proiect. Se pare c, trecnd acei ani a devenit necesar o vizit a Sfntului Pavel n localiti din bazinul rsritean al Mrii Mediterane. Probabil c Sfntul Pavel a ajuns n Spania. Aadar, Coloseni, Filimon i Efeseni aparin perioadei 61-63 d.Hr., mai precis ultimei pri ale acestei perioade (63), cnd Sfntul Pavel se pregtea s vin n Biserica din Colose. Prof. Nicolae I. Nicolaescu susine c Epistola ctre Filipeni a fost scris de Sfntul Pavel cndva ntre anii 55-57 ntr-o "captivitate efesean".

Epistola ctre Filipeni


(Epistol hristologic scris la Roma n anul 63 d.Hr.) Introducere: Ce tim despre Biserica din Filipi?

54

Oraul Filipi fusese construit de regele Filip al Macedoniei pe locul unei localiti mai vechi numit Krenides (Izvoare). n anul 42 .Hr. Filipi devine colonie roman, iar mpratul Octavian Augustus i d numele de: "Colonia Iulia Augusta Philippensis". Populaia sa era organizat dup modelul roman, fiind condus de "strategi" (cf. Fapte 16,21). ntre locuitori erau i iudei, dar acetia nu erau numeroi, deoarece nu aveau sinagog. Sfntul Apostol Pavel a vizitat oraul n cea de-a doua cltorie misionar (n anul 50 d.Hr.), nsoitori fiindu-i Sila, Timotei i Luca. Prima comunitate cretin a luat fiin n casa Lidiei (originar din Tiatira - Asia Mic) cf. Fapte 16,14-15. Lidia era o negustoare de purpur. Cei mai muli ceteni ai oraului erau ns pgni. Dup plecarea Sfntului Pavel, Luca rmne aici pentru a se ocupa de comunitate. n anul 57 d.Hr. Sfntul Pavel revine la Filipi n timpul cltoriei a treia misionare, iar n anul 58 d.Hr. vine pentru a treia oar la Filipi, ntorcndu-se din aceast din urm cltorie, lundu-l acum cu el pe Sfntul Luca. Apostolul Pavel inea la Biserica din Filipi de aceea se va abate de la conduita general, acceptnd ajutoare de la credincioii acestei Biserici. Expresii ca "bucurie"; "bucurai-v", apar cel mai des n Epistola ctre Filipeni. Sfntul Apostol Pavel mereu i-a mrturisit ataamentul necondiionat fa de ei. 1. Locul i data scrierii Epistolei Din Filipeni 1,14 i 17 rezult c Epistola a fost scris din nchisoare (Sfntul Apostol Pavel vorbete despre lanurile sale). Pn n secolul XIX toi au considerat c e vorba despre prima captivitate roman a Sfntului Pavel (61-63 d.Hr.). n capitolul 1 versetul 13 e pomenit "pretoriul", iar n capitolul 4 versetul 22 e pomenit "casa cezarului". mpotriva "ipotezei Roma" sau adus obieciuni. Prof. Nicolae I. Nicolaescu are lucrarea "Introducere n Epistola ctre Efeseni. Captivitatea Sfntului Apostol Pavel n Efes" - Tez de doctorat, Bucureti 1942, 144 p. Susintorii "ipotezei Efes" precizeaz c nici meniunea pretoriului i nici "casa cezarului" nu sunt hotrtoare pentru a susine c Epistola a fost scris la Roma. Pretoriul era cortul generalului ntr-o tabr militar, locul unde rezida oficial un principe sau un guvernator. Pretoriu nu exista numai la Roma ci i la Ierusalim i la Efes. n ce privete "casa cezarului" nu e neaprat vorba de cea de la Roma. Cezarul putea avea o proprietate i n alt parte a imperiului, nu neaprat la Roma. Inscripiile aduc dovada c existau membrii ai familiei regale i la Efes. Aadar, de la nceputul secolului XX, muli consider c Epistola a fost scris de Sfntul Pavel dintr-o captivitate petrecut la Efes. Mai nou, a intervenit o alt problem. Pe baza analizei Epistolei, muli neag autoritatea ei, spunnd c e alctuit defapt din trei epistole adresate filipenilor: a) Epistola 1 - 4,10-20; b) Epistola 2 - 1,1-3,1 + 4,2-9; c) Epistola 3 - 3,2-4,1. Aadar, problema datrii i scrierii ei se complic dac au existat trei epistole adresate filipenilor. Argumentele sunt interesante: C Sfntul Pavel a fost ntemniat la Roma nu se ndoiete nimeni (avem referire clar n acest sens n Cartea Faptele Apostolilor cap.28, vers. 16-30). Dar, dup Epistola a doua ctre Corinteni 6,5 i 11,23, Sfntul Apostol Pavel a fost ntemniat de mai multe ori dect tim noi, iar din Epistola ntia ctre Corinteni cap.15, ver.32 aflm c activitatea Sfntului Pavel la Efes s-a lovit de prigoane despre care Cartea Faptele Apostolilor nu ne vorbete (deoarece Sfntul Luca nu era de fa; wir-stcke reapare la ntoarcerea din a treia cltorie misionar; Fapte 20,6).

55

Dup Filipeni 1,13 rezult c Sfntul Pavel era ntemniat pentru Hristos, ori acuzaia care i s-a adus la Cezareea Palestinei i apoi la Roma a fost aceea c a profanat templul. Epistola arat c Sfntul Pavel inteniona s-l trimit pe Timotei la Filipi (cf. Filipeni 2,19), iar din Filipeni 2,24 rezult c el nsui urma s vin la Filipi. Aadar, Sfntul Pavel, fiind la Efes, i-a fcut planuri s mearg la Filipi. Exist argumente mpotriva "ipotezei Efes". Exemplificare: Epistola ctre Filipeni las s se neleag c Sfntul Pavel n ntemniarea sa se gndete la moarte (cf. Filipeni 1,20; 2,17 i 23). Dac era la Efes, cum susin unii, Sfntul Apostol Pavel putea face uor apel la tribunalul Cezarului. Apoi, tradiia toat, pn n secolul XX nu s-a gndit s i-a n calcul "ipoteza Efes". n sfrit, dac Epistola a fost scris din Efes, ne-am fi ateptat s se reflecte n ea mcar cteva din problemele care-l frmntau atunci pe Apostol. mpotriva "ipotezei Roma" se aduc i alte argumente: contactele frecvente ntre Filipi i locul ntemnirii (Efes). Sunt menionate cel puin patru cltorii recente ntre Efes i Filipi: - cineva a anunat la Filipi c Sfntul Pavel e ntemniat; - filipenii l trimit pe Epafrodit cu ajutoare; - Sfntul Apostol Pavel i anun pe filipeni c Epafrodit s-a mbolnvit grav; - Epafrodit a aflat c filipenii sunt ngrijorai pentru el; Sfntul Pavel vrea s-l trimit pe Timotei la Filipi. ntre Roma i Filipi era o distan care se fcea n vremea aceea ntr-o lun. ntre Efes i Filipi erau deajuns zece zile. mpotriva "ipotezei Roma" se mai aduc textele din Filipeni 4,20 i Filipeni 4,18. Ambele ipoteze au valoarea lor i se sprijin pe argumente pertinente. n manualele romneti e menionat i "ipoteza Efes", dei poziia general este c Epistola ctre Filipeni a fost scris la Roma n prima captivitate a Sfntului Pavel (61-63). Pentru cursul de fa notm ca dat a scrierii Epistolei anul 63 d.Hr. 2. Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-2 Rugciunea de mulumire 1,3-11 Corpul Epistolei 1,12-4,20 1. Situaia Sfntului Pavel 1,12-26 2. ndemnuri 1,27-2,18 3. Timotei i Epafrodit 2,19-30 4. nlimea cunoaterii lui Iisus Hristos Pzirea de eretici 3,1-4,1 5. ndemn la pace n Biseric 4,2-9 6. Mulumirea pentru darurile primite 4,10-20 Salutri + binecuvntarea final 4,21-23 3. Cuprinsul Epistolei pe scurt Adresa este foarte simpl. n ea e menionat Timotei (din politee pentru el). Sunt menionai "episcopii i diaconii lor" (vers.1). n acest text termenul "episcop" este echivalent celui de "preot". Tot din acest verset tragem concluzia c la acea vreme exista n Biseric o ierarhie sacramental (cler hirotonit). n continuare Sfntul Pavel mulumete lui Dumnezeu pentru rvna nflcrat a filipenilor pentru Evenghelie, rvn pe care ei a avut-o nc de la nceput (de cnd Sfntul Pavel l-a predicat pe Hristos pentru prima dat la ei). i exprim apoi ncrederea c Dumnezeu va duce la sfrit lucrarea nceput de ei. Iubirea pentru acetia

56

are un nou temei: un har comun (harul ptimirii pentru Evanghelia lui Hristos). Filipenii au ptimit pentru aprarea Evangheliei. Apostolul vrea ca iubirea lor s creasc i s aib adevrata nelepciune cretin, adevrata cunotin i pricepere i s fie umplui de roada dreptii. Corpul Epistolei Sfntul Apostol Pavel i prezint situaia n faa filipenilor i i asigur c aceast ntemniare nu a pgubit propovduirea Evangheliei. Mai mult, Evanghelia este propovduit cu mai mult spor, astfel c, tot oraul l cunoate pe Hristos. Din ndrzneala Apostolului i ali frai s-au mbrbtat s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu, dei nu toi au aceleai imbolduri, totui Hristos este binevestit. Sfntul Pavel nu are alt gnd dect acela ca Hristos s se preamreasc prin trupul lui (fie prin via - dac va fi eliberat -, fie prin moarte). El presimte c va fi eliberat dar nu cunotea cu siguran acest lucru (cf. Filipeni 1,24). n continuare filipenii sunt ndemnai s stea n duh i ntru-un duh, s fie duhovniceti i s aib unitate, s nu se team de prigoan, care pentru ei este un dar (cf. Filipeni 1,29-30). n continuare Apostolul le face ndemn la smerenie, fiecare socotindu-l mai de cinste pe altul dect pe sine nsui (cf. Filipeni 2,3). Sfntul Apostol Pavel citeaz un imn, care este socotit anterior, unde arat cum Hristos s-a preaslvit prin smerenie. Este celebrul "imn hristologic" (unul dintre cele mai frumoase texte pauline care vorbesc despre kenoza lui Hristos). Cum am vzut, exegeii recunosc aici un imn anterior Sfntului Pavel. Imnul este alctuit din dou pri egale: partea ntia versetele 6-8 n care Hristos este subiect i partea a doua versetele 9-12 n care Hristos este complement. n originalul grecesc acest imn este cuprin n dou fraze mari. Extensiunea aproape egal a celor dou pri se datoreaz unor adaosuri, deoarece avem trei strofe (partea ntia dou strofe, iar partea a doua o strof). Primele dou strofe vorbesc despre umilirea lui Hristos iar strofa a treia despre slava lui Hristos. n coninutul imnului apar i "glosse" (ex. vers.6 "care"=Hristos). Structura strofelor 1 i 2 este aceeai. n greac se ncepe cu v= n + un complement i un participiu. Versul al doilea continu ideea din primul vers prin folosirea unei comparaii. Versul al treilea conine verbul cheie "S-a deertat" [vv=S-a smerit]. Obiectul acestor verbe este pronumele reflexiv "pe Sine" [v= pe Sine]. Versul al patrulea dezvolt ideea exprimat prin verbul cheie. Asemnarea ntre cele dou strofe este ntrit prin repetarea a cte unui cuvnt din primul vers al doilea vers (ex. "Dumnezeu", "Om"). Repetarea unui alt cuvnt din primul vers n al doilea vers, dar i n al patrulea vers denot o structur elaborat a textului (un dublu paralelism): - paralelism antitetic - Dumnezeu - om; - paralelism sinonimic - n partea a doua a strofelor 1 i 2 n textul actual sunt unele elemente care compromit aceasta structur, care rup acest paralelism. Ele apar la sfritul versurilor i sunt numite "glosse" (adaosuri pauline cu rolul de a explica ideea versurilor). Aadar, Sfntul Pavel adapteaz acest imn pentru a arta ideea smereniei lui Iisus Hristos i a slavei pe care El a dobndit-o prin ea (Nu smerit ca om i stpn ca Dumnezeu, ci acelai subiect i smerit i suveran sau smerit ntru suveranitate i suveran ntru smerenie). Imnul are o importan doctrinar hristologic deosebit. nvtura aceasta, a smereniei lui Iisus Hristos i a slavei pe care El a dobndit-o prin ea, este foarte veche, datnd din perioada prepaulin.

57

n el se afirm: - divinitatea lui Hristos; - preexistena lui Hristos: "Cel Ce dintru 'nceput fiind chipul lui Dumnezeu..."; - umilirea lui Hristos prin ntrupare. n versetul 6 "care" se refer la Hristos, care ca Om se numete Iisus. "Dumnezeu fiind n chip" se refer la atributele divine. Hristos era i este Dumnezeu adevrat. Hristos are prerogativele divinitii, dar ca om nu ine la aceste prerogative, la slava divin i renun la ea pentru o vreme prin ntrupare. El rmne Dumnezeu dei a lua trup uman i chip omenesc din Fecioara Maria. "De ce S-a deertat pe Sine Hristos ?" Hristos a vrut s primeasc de bun voie condiia noastr, apoi ca om a primit de la Tatl din nou slava la care a renunat prin ntrupare. Hristos a ales calea smereniei, a supunerii, a lui Ebed-Iahve (vezi Isaia). Condiia uman sfiat prin pcat a fost primit i asumat de Iisus Hristos n ntregime, n toat greutatea ei, afar de pcat. Partea a doua a imnului hristologic este o "proslvire" a lui Iisus Hristos. Dumnezeu I-a druit un nume, care este mai presus de orice nume. "n numele lui Iisus tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmntei i al celor dedesubt, i s mrturiseasc toat limba c Domn este Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl" (cf. Filipeni 2,9-11); De dou ori n Apocalips i o dat n Filipeni Iisus este numit: "mpratul mprailor i Domnul Domnilor", lui Hristos fiindu-I supus de ctre Tatl toat creaia. Iisus are ca "Domn" misiunea de a aduce toat creaia la Dumnezeu. n final El (Iisus) se va supune Celui Ce I-a supus lui toate, lui Dumnezeu Tatl. Mrturisirea lui Iisus ca "Domn" este baza credinei cretine. l numim pe Iisus "Domn" din credin prin Duhul Sfnt. "n numele lui Iisus tot genunchiul s se plece" - toat fptura s-L adore, cele cereti i cele pmnteti i cele dedesubt (adic lumea demonic, cea care nu vrea s I se supun, dar care acum, nvins de Hristos trebuie s I se supun Lui de nevoie nu de voie). Expresia "toat limba" desemneaz toat fptura raional (limbajul fiind un atribut al fiinelor raionale). Toat creaia trebuie s-L mrturiseasc pe Iisus ca "Domn" "o". Este extrem de clar hristologia acestui imn, care de altfel, nu e singurul n Noul Testament. n versetul 12 Sfntul Apostol Pavel le face filipenilor ndemn la smerenie i la rbdare fr crtire, cerndu-le s se pzeasc de stricciunile lumii, ca s nu fie truda i osteneala lui n zadar, ei vor fi n ziua lui Hristos, lauda Sfntului Pavel (vers.16). Credina lor este deja o jertf bineplcut lui Dumnezeu. Sfntul Pavel este gata s-i dea viaa ca jertf, jertf care s nsoeasc jertfa lor (vers.17). n continuare le spune c, atunci cnd va ti ce se va ntmpla, l va trimite pe Timotei la Filipi ca s le duc veti despre el (vers.19). Apostolul vorbete despre Timotei cu foarte mult cldur, aducndu-i un frumos elogiu (vers.20-22). Sfntul Pavel l-a botezat pe Timotei, care-i era deci fiu duhovnicesc. Epafrodit era delegatul filipenilor trimis cu ajutoare la Sfntul Pavel. Acesta s-a mbolnvit foarte grav, fiind n pericol de moarte. n capitolul 3 versetul 2 i urm. Sfntul Pavel i vizeaz pe eretici (se pare c se refer la iudaizani). El rspunde atitudinii violente a iudaizanilor, pe care-i numete "cini". Sfntul Pavel le spune c dac era vorba s se laude cu trupul, el o putea face mai bine dect ei toi. El nu a fost un deczut moral. E adevrat c a fost persecutor al Bisericii dintr-o greeal de nelegere i din rvn. Toate avantajele presupuse spirituale pe care i le conferea Legea i condiia sa de iudeu, Sfntul Pavel le numete acum "gunoaie" (vers.8), chiar "pagub" pentru c pot constitui piedic n calea primirii lui Hristos. ndreptarea vine de la Dumnezeu, iar ndejdea nvierii vine de la Hristos. n versetul 9 Sfntul Apostol Pavel pune fa n fa "dreptatea lui" (pe care o lucra pe fa) i "dreptatea cea de la Dumnezeu" (pe temeiul credinei). Nu pe dreptatea mea m

58

bazez ci pe iubirea i pe dreptatea lui Dumnezeu. Sfinenia este un dar de la Dumnezeu. Exist o distincie clar ntre doctrina meritului i doctrina harului. Protestanii au ajus s fie opozani ai teoriei meritelor la catolici, unde se neglija harul. Nimeni nu se poate mntui prin meritul lui. Mntuirea este un dar al lui Dumnezeu. Sfntul Apostol Pavel lupta contra teoriei meritelor pe care o propovduiau iudaizanii, care accentuau faptele Legii. Revine apoi la eretici, cu care se poart ca i cu nite dumani ai crucii lui Hristos (vers.18). Acetia sunt cretinii care-i trdeaz vocaia i mai mult, i tulbur i pe ceilali; sfritul lor este pieirea (vres.19); dumnezeul acestora este pntecele, iar cugetele lor sunt ndreptate numai spre cele pmnteti. Pentru cretinul adevrat ndejdea este n cer de la nceput, "...de unde-L i ateptm ca Mntuitor pe Domnul Iisus Hristos" (vers.20). Ucenicii lui Hristos sunt ceteni ai cerului, unde se afl deja Hristos. Cnd El va veni la Parusie va preface trupul nostru dup slava Sa. n capitolul 4 Sfntul Apostol Pavel ncepe cu ndemnul adresat filipenilor de a se statornicii n Dumnezeu (vers.1). n continuare se refer la o situaie din Biserica din Filipi: erau aici dou credincioase care-i disputau locul de cinste n comunitate. Apostolul interpeleaz pe credinciosul Sizig s le ajute pe cele dou, pentru c, n Biseric exist loc pentru toat lumea (vers.3). Urmeaz un ndemn la bucurie n Domnul, ndemn la ngduin, ndemn la ncredere n pacea lui Dumnezeu, care covrete toat mintea (vers.7), iar n versetele 8-9 avem ncununarea tuturor ndemnurilor: "...Cele ce ai nvat i ai primit i ai auzit i ai vzut la mine, pe acestea s le facei, i Dumnezeul pcii va fi cu voi". n versetele 10-20 Sfntul Apostol Pavel i exprim mulumirea pentru darurile trimise de ei. Acest fapt i-a determinat pe muli s spun c Epistola este alctuit defapt din mai multe epistole. Unii zic c acest pasaj ar fi un "bilet" scris nainte i ataat ulterior Epistolei (dar aceasta este numai o ipotez). Aceast pericop se poate explica n mai multe feluri: expunerea este delicat, dar este evident stnjenirea Sfntului Pavel, care nu era obinuit s accepte ajutoare materiale de la credincioii si. Numai c, Sfntul Pavel era foarte ataat de filipeni. Peste tot el i-a urmat principiul de a-i ctiga pinea cu munca sa, ca s nu dea cuiva prilej de a judeca Evanghelia lui Hristos (vezi Epistola a II-a ctre Corinteni). Sfntul Apostol Pavel i exprim mulumirea i recunotina sa (a ti s primeti un dar presupune o noblee sufleteasc i smerenie). Salutarea final este adresat tuturor sfinilor (credincioilor din Filipi) din partea sfinilor (adic a celor care se aflau lng Sfntul Pavel, mai ales din partea celor din casa cezarului).

Epistola ctre Efeseni


Introducere Efesul era unul din cele mai populate i mai nfloritoare orae ale lumii antice. Era capitala provinciei proconsulare Asia. Prosperitatea economic se conjuga cu cea cultural. Efesul a constituit centrul de activitate al Sfntului Pavel, el fiind un apostol citadin. Sfntul Duh l-a mpins spre Europa (cf. Fapte 16,6-10), dei avea destul de lucru pentru o via n Asia, numai c n acest caz, ar fi rmas probabil un apostol asiatic.

59

Sfntul Apostol Pavel vine la Efes la sfritul anului 52 d.Hr., a trecut prin Efes n grab i a promis c va reveni cu rgaz (cf. Fapte 18,19-21). Revine la Efes n a treia cltorie misionar la sfritul anului 53 i nceputul anului 54 (cf. Fapte 19 i 20). Nici o comunitate nu era aa de cunoscut pentru el cum era cea din Efes. Nicieri na stat att de mult ca la Efes. 1. Primii destinatari ai Epistolei ctre Efeseni Este puin probabil ca titlul "ctre Efeseni" s fie autentic. Este puin probabil c Epistola ctre Efeseni a fost adresat credincioilor din acest ora. Efesul a fost doar "centru de difuzare" al Epistolei ctre alte orae din provincie. Aadar, Epistola nu a fost adresat numai credincioilor din Efes. Tonul Epistolei este impersonal. Din dou pericope (Efeseni 1,15 i Efeseni 3,2-4) rezult c Sfntul Pavel n-a cunoscut personal pe cei crora le scrie. "Chiar nu tiau ei nimic despre predica Sfntului Pavel ?, Trebuia s pun un "dac" nainte ? Primii destinatari ai Epistolei sunt pgno-cretini; ori din Fapte aflm c n Biserica din Efes erau i iudeo-cretini. Spre deosebire de Epistola ctre Coloseni i Filimon scrise cam n aceeai epoc, Epistola ctre Efeseni nu cuprinde nici o salutare din partea nsoitorilor Sfntului Apostol Pavel, dei cel puin doi dintre ei erau cunoscui personal de efeseni (Timotei din cltoria a doua i a treia misionar, iar Aristarh din a treia cltorie misionar. Aadar, titlul nu este canonic, el s-a data mai trziu. Titlul tradiional al Epistolei are puin greutate pentru c el nu este nici original i nici canonic. n primul verset al primului capitol apare cuvntul [v '] care face parte deci din textul Epistolei i nu din titlul ei. Aceast expresie nu apare n toate manuscrisele. E adevrat c apare n cele mai multe dintre ele, dar lipsete din unele foarte importante: .46, la Origen, la Sfntul Vasile cel Mare, la Marcion i Tertulian. Se pare c textul original nu meniona cu numele nici o Biseric. n original apare expresia: "Sfinilor i credincioilor n Hristos Iisus" sau simplu "Sfinilor n Hristos Iisus". S-a pus ntrebarea: "A fost lsat n original un loc liber ?", "A fost Epistola o circular ?". n ncercrile de a soluiona aceast problem s-au constituit dou ipoteze: a) Ipoteza c actuala Epistol ctre Efeseni ar fi de fapt Epistola ctre Laodiceeni menionat n Coloseni 4,16. n sprijinul acestei ipoteze e citat Marcion (acesta cunotea Epistola ctre Laodiceeni). Ipoteza a fost susinut i de Adolf von Harnack care spune: "Sfntul Pavel a scris laodiceenilor o Epistol (aceasta rezult din tonul impersonal al Epistolei). n acea vreme era o cinste s posezi o Epistol a Sfntului Pavel. Dar ce s-a ntmplat cu Biserica din Laodiceea ? Din Apocalips cap.3 rezult c aceast Biseric a deczut cu timpul. n aceast carte Biserica din Laodiceea primete numai mustrri i dintre cele mai aspre. Aadar, Biserica din Laodiceea deczuse (ne spune Cartea Apocalipsei i Harnack). Ea nu mai este demn s fie menionat n Epistolele Sfntului Pavel. Atunci i s-a aplicat "damnatio memoriae" = condamnarea memoriei. Era foarte bine cunoscut acest procedeu n epoc. Condamnarea memoriei implica i raderea numelui celui condamnat din inscripiile publice "eratio nominis" = raderea numelui. Aadar, Bisericii din Laodiceea i s-a aplicat aceast metod. I s-a pus alt nume adic, numele celei mai importante Biserici din Asia (Efes). Tertulian respinge existena acestei Epistole. b) A doua ipotez este aceea c Epistola de care ne ocupm a fost o enciclic (o circular). Ea a fost trimis unui grup de Biserici nvecinate pe care Sfntul Pavel nu le-a cunoscut personal. Ea a fost scris cam n acelai timp cu Epistola ctre Coloseni i dus la destinaie de Tihic (cf. Efeseni 6,21-22). Putem crede c aceste Biserici nu erau departe de Colose (ntre aceste Biserici se numrau i Biserica din Laodiceea i cea din Ierapolis).

60

n adresa Epistolei s-a lsat intenionat un loc liber unde urma s fie trecut numele unei Biserici. Cnd s-a redactat "corpus paulinum" s-a reinut numele "ctre Efeseni", datorit legturilor dintre Bisericile menionate i cea din Efes. Cele dou ipoteze nu se exclud una pe cealalt. Putem crede c Epistola a fost o circular i deci a fost adresat mai multor Biserici ntre care i cea din Laodiceea. Probabil c "corpus paulinum" a fost redactat (constituit) la Efes i de aceea cei care l-au alctuit au preferat titlul: "ctre Efeseni". 2. Data i locul scrierii Epistolei Ne este greu s determinm din cuprinsul Epistolei data i locul scrierii ei. O putem face cu aproximaie numai n comparaie cu Epistola ctre Coloseni. Acelai Tihic o duce la destinaie. nvtura i stilul sunt aceleai. Aadar, vom lua ca dat a scrierii Epistolei anul 63 d.H., iar ca loc, capitala imperiului, Roma. n ambele Epistole ni se spune c Sfntul Pavel este n lanuri. Sfntul Apostol Pavel a fost informat despre eroarea din Colose i aceasta l determin s scrie n grab Epistola ctre Coloseni pentru a rezolva problemele. Apoi, a mai scris o Epistol (o scrisoare) ctre Efeseni, n care dezvolt ideile care i le-a sugerat controversa din Colose. Face acest lucru pe larg, cu rgaz i fr ton polemic. [Situaia este asemntoare cu cea a Epistolelor ctre Galateni i ctre Romani]. Epistola ctre Efeseni are o valoare doctrinar foarte mare. Este o Epistol ecclesiologic. Dac n Coloseni Hristos e prezentat a fi ntiul n ordinea creaiei i a mntuirii, n Efeseni Hristos este prezentat a fi "Cap al Bisericii", iar Biserica ca "Trup al lui Hristos". Biserica are chemarea de a ngloba n ea ntreaga fptur a lui Dumnezeu, ntreg cosmosul nnoit. Gndind la acest atribut al Bisericii de "Trup al lui Hristos", Sfntul Pavel pune i problema "unirii" iudeilor cu pgnii n Hristos tratat n Epistola ctre Romani. 3. Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-2 Partea a I-a doctrinar; Taina mntuirii i a Bisericii 1,3 - 3,21 1. Planul dumnezeiesc al mntuirii; a) contemplat n el nsui 1,3-14 b) contemplat n realizarea sa 1,15-2,10 2. Unirea ntr-un trup a iudeilor i a pgnilor 2,11-22 3. Descoperirea Tainei 3,1-13 4. Rugciune i doxologie 3,14-21 Partea a II-a parenetic 4,1 - 6,20 1. Principii generale 4,1-24 2. Aplicaii particulare a) moral individual 4,25-5,5 b) relaii sociale 5,6-20 c) moral familial 5,21-6,9 d) lupta duhovniceasc 6,10-20 ncheiere 6,21-24 4. Cuprinsul Epistolei Adresa Epistolei nu prezint nimic special afar de acel "v '". Urmeaz rugciunea de mulumire care este de fapt un imn (un conglomerat de fraze). n acest imn este

61

prezentat planul de mntuire al lui Dumnezeu, contemplat n el nsui. Sunt prezentate ase etape: -alegerea - vers.4 "ne-a ales"; - nfierea - vers.5 "s ne nfieze"; - rscumprarea - vers.7; - descoperirea Tainei - vers.9 "El ne-a fcut cunoscut Taina voii Sale"; - mntuirea iudeilor - vers.12; - mntuirea pgnilor - vers.13. Dup cea mai ingenioas dezlegare a problemelor pe care le ridic acest imn, un studiu recent al savantului catolic Pierre Grelot intitulat: "La structure d'Ephsien 1,3-14" publicat n "Revue biblique", 96 (1989) nr.2, pag.193-209, gsete c acest imn este compus din ase strofe cu cte cinci versuri i un refren. Pierre Grelot face o analiz literar a textului, elimin tot ceea ce este interpolaie i adaos i iat care este marea lui gselni: versetul 3a adic: "Binecuvntat este Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos" este un refren care se repet dup fiecare strof. n versetul 15 i urm. Sfntul Pavel vorbete despre realizarea acestui plan. Apostolul spune c se roag pentru corespondenii si i i pomenete n rugciunile sale pentru ca ei s primeasc mai mbelugat Duhul, ca s neleag pe ct se poate Taina lucrrii lui Dumnezeu n Hristos care, prin nvierea din mori i aezarea de-a Dreapta Tatlui a fost fcut Domn a toate i "Cap al Bisericii, care este Trupul Su" (vers.20-23). n capitolul 2 Sfntul Apostol Pavel scrie corespondenilor si (pgno-cretini) care odinioar erau subjugai celui ru "n care ai umblat cndva dup dumnezeul acestei lumi..." (vers.2), care au fost chemai la viaa cea nou mpreun cu Hristos (moartea i nvierea sacramental cu Hristos). Mntuirea lor este un har a lui Dumnezeu: "Cci n har suntei mntuii prin credin; iar aceasta nu-i de la voi: e darul lui Dumnezeu; nu din fapte, pentru ca nimeni s nu se laude" (vers.8-9). Aadar, mntuirea este un dar al iubirii lui Dumnezeu. Orict de mult am face noi, tot slugi netrebnice suntem. N-am fcut nimic ca s meritm raiul. Ct de aberant pare din aceast perspectiv teoria meritelor prisositoare din Biserica romano-catolic. Cine mai profeseaz astzi teoria meritelor se ntoarce de fapt la iudaism. Aadar, n har suntem mntuii, mntuirea este darul lui Dumnezeu, dar i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu de ctre noi. Nu te ndreptezi pentru c faci fapte bune, ci faci fapte bune pentru c eti ndreptat deja, faci fapte bune pentru c ai primit harul lui Dumnezeu. n versetul 12 Sfntul Pavel arat cum erau pgnii nainte: fr Hristos, n afara fgduinelor, lipsii de ndejde i fr de Dumnezeu n lume, ntr-un cuvnt erau "departe". "Acum ns" (cu sens adversativ), n Hristos Iisus, voi care altdat erai departe, ai devenit "aproape" prin sngele lui Hristos (vers.13). n versetul 14 Sfntul Pavel face aluzie - se pare - la zidul care desprea curtea pgnilor de curtea iudeilor. Iisus Hristos este pacea noastr; El a fcut din cele dou lumi (cea pgn i cea iudaic) una, adic a surpat peretele cel din mijloc al despririi - ura -, desfiinnd Legea poruncilor n oprelitile ei..." (vers.15). n versetul 19 sfinii sunt numii "casnicii lui Dumnezeu", membrii ai familiei lui Dumnezeu, iar n versetul 20 e scoas n eviden apostolicitatea Bisericii: "...zidii pe temelia apostolilor i a profeilor, piatra cea din capul unghiului fiind nsui Iisus Hristos" (piatra cea din capul unghiului era piatra care unea zidul de jos, punctul cel mai important al unei cldiri). Folosirea acestei expresii este preluat de Sfntul Pavel din Vechiul Testament (vezi Isaia 28,16; Zaharia 9,16 i I Petru 2,4). Pericopa 3,1-13 este intitulat: "Tain i descoperirea Tainei" Sfntul Apostol Pavel este iconom al acestei Tainei. El a primit-o de la Dumnezeu prin descoperire (vers.3). "Care este aceast Tain ?; Care este coninutul ei ?" Sfntul Pavel

62

rspunde la aceast ntrebare n versetul 6: "cum c pgnii sunt mpreun-motenitori i mdulare ale aceluiai trup i mpreun-prtai ai fgduinei ntru Hristos Iisus, prin Evanghelie, creia eu slujitor m-am fcut potrivit cu darul harului lui Dumnezeu ce mi-a fost dat prin lucrarea puterii Sale". Aadar, neamurile sunt mpreun motenitoare cu iudeii; n Hristos se mntuiesc nu numai iudeii, ci i pgnii. Sfntul Pavel este prin excelen slujitor al acestei Taine; el e numit "Apostol al Neamurilor". Versetele 14-21 cuprind o rugciune pentru ca destinatarii si s creasc n iubire, iar versetele 20-21 cuprind o doxologie n care din nou este pomenit numele Bisericii. Biserica deine rolul fundamental n desfurarea Tainei mntuirii. Biserica este o instituie mntuitoare, iar slava lui Hristos se dezvluie n Sfnta Biseric. n capitolul 4 ncepe partea parenetic a Epistolei. Sfntul Apostol Pavel face destinatarilor si ndemnul de a sta i de a pstra unitatea duhului,ntru legtura pcii (vers.3). Se continu astfel ideea din capitolul anterior. Sunt prezentate apte temeiuri ale unitii Bisericii: "este un Trup, un Duh, o singur Ndejde, este un Domn, o Credin, un Botez, un Dumnezeu i Tatl tuturor" (vers.4-6). Iat cte lucruri prezint "unitatea" pe care cretinii sunt chemai i trebuie s o promoveze ntre ei. n versetul 11 se d o list de harisme: "i El i-a dat pe unii s fie apostoli, pe alii profei, pe alii binevestitori, pe alii pstori i nvtori...". Biserica trebuie s ajung la msura vrstei deplinii lui Hristos. Nu poate exista unitate fr adevr (vers.15), fr adevr nu poate exista iubire. Pn n versetul 24 se vorbete despre acest principiu al nnoirii n viaa n Hristos . n versetul 25 i urm. Sfntul Pavel d cteva sfaturi particulare: "mniai-v, dar nu pctuii; s nu apun soarele peste mnia voastr, ca s nu dai diavolului prilej" (vers.2627). n versetul 30 se vorbete despre Ziua Rscumprrii: "S nu ntristai Duhul cel Sfnt al lui Dumnezeu, ntru Care ai fost pecetluii n ziua rscumprrii" (n traducerile romneti apare greit n loc de "n" "pentru" sau "prin". E vorba aici de ziua n care cretinul a primit Botezul i Ungerea cu Mir. ncepnd cu secolul VI n Apus a nceput s se separe Botezul de Mirungere. tim din ce motiv s-a petrecut acest lucru: era atunci epoca migraiei popoarelor (existau muli refugiai despre care nu se tia dac sunt botezai). Episcopul Romei ddea atunci hotrrea confirmrii. Deci, se fcea o confirmare a Botezului, despre care nu se tia dac a fost primit de refugiai, sau dac a fost svrit valid (exist scrisori ale episcopului Romei Leon n aceast privin). Partea parenetic continu n capitolul 5. Sfntul Apostol Pavel face ndemn la iubire curat i la fuga de desfrnare. n versetul 5 "lacomul de avere" e numit "nchintor la idoli". n versetul 8 cretinii sunt numii "lumin ntru Domnul" (observm aici o asemnare cu scrierile eseniene / opoziia lumin-ntuneric). Versetul 14 ridic o problem: "De aceea ce zice: Deteapt-te tu, cel ce dormi, scoal-te din mori i-asupra ta va lumina Hristos". Problema este: "cine zice ?". Nu exist n Sfnta Scriptur un astfel de text. Exegeii spun c avem aici un fragment de imn baptismal cretin. De aici rezult valoarea extraordinar pe care o d Sfntul Pavel Botezului. (Toate sectele devalorizeaz Botezul). Botezul opereaz n cel ce se boteaz n mod real o moarte i o nviere, o luminare. Tot ceea ce vei putea fi tu ca cretin, ai deja virtual prin Botez. n efortul tu de toat viaa nu vei putea s dobndeti ceea ce ai la Botez. Aceasta este de fapt i nvtura patristic. Sfntul Marcu Ascetul n cuvntul su "Despre Botez" spune c Hristos este ascuns n noi la Botez. Nicolae Cabasila n lucrarea "Despre viaa n Hristos" vorbete pe larg despre Botez, Mirungere, Euharistie, Pocin i despre sfinirea Bisericii. Seciunea se ncheie cu un ndemn la trire n fapte bune. Pericopa din Efeseni 5,22-33 constituie "apostolul la slujba Cununiei". Brbatul este cap femeii precum i Hristos este "cap al Bisericii". Ideile pe care Sfntul Pavel le adreseaz

63

soilor sunt inspirate din teologia Bisericii (vezi Vechiul Testament / Iahve-Israel). Sfntul Apostol Pavel folosete nvtura teologic a legturii dintre Dumnezeu i Biserica Sa pentru a fundamenta relaiile de iubire ntre soi. n versetul 32 Sfntul Pavel vorbete despre o tain: "Taina aceasta mare este; iar eu zic, n Hristos i n Biseric". "Despre ce Tain vorbete Sfntul Pavel ?" Despre Taina unirii ntre Hristos i Biseric ? Nu !, ci despre Taina unirii ntre brbat i femeie. n textul original avem prepoziia n Hristos i n Biseric. Unirea dintre soi este o Sfnt Tain n Biseric. Prin Cununie cei doi primesc harul de a mplinii ceea ce spune Sfntul Pavel aici: brbatul primete un har de a fi cap al soiei sale, iar femeia primete un har s se supun brbatului ei. i n capitolul 6 se continu partea parenetic. Mai nti Sfntul Pavel le d copiilor sfatul de a-i asculta prinii, spunnd c aceasta este i o porunc a Domnului (Porunca a cincea din Decalog). Se spune c binecuvntarea prinilor ntrete temelia casei copiilor. Urmeaz ndemnuri pentru prini, pentru stpni i pentru slugi; ndemn la lupt duhovniceasc ilustrat pe larg printr-o panoplie de arme duhovniceti de aprare i de atac. Cretinul este comparat cu un soldat i i se descrie armura, pornind de la armura unui soldat roman. Imaginea aceasta este deosebit de sugestiv. Cretinul are de purtat o lupt deosebit. Lupta lui nu e mpotriva crnii i a sngelui, ci mpotriva stpnitorilor acestei lumi, mpotriva duhurilor rutii (vers.12). "mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu..." (vers.13). Din versetul 12 aflm c i diavolii au o ierarhie. Ei sunt ngeri czui (de mai multe ranguri). triesc n vzduhuri, acolo fiind slaul demonului. Aceasta nseamn i ziua ispitirii, dar i ziua ieirii sufletului din trup, zi pe care cretinii o ateapt cu fric i cu cutremur, deoarece n acea zi demonii i cer partea lor. Armele cretinului sunt: "platoa dreptii" (cuvntul dreptate are sensul aici de "toate virtuile"). A fi drept n sens biblic nseamn a mplinii poruncile lui Dumnezeu. "cingtoarea adevrului" (cingtoarea este semnul triei). Picioarele simbolizeaz rvna, pavza credinei, "coiful mntuirii" i "sabia Duhului" care este cuvntul lui Dumnezeu (vezi Evrei 4,12). n original n versetul 17 avem nu "sabia Duhului" ci "sabia duhovniceasc". n versetele 18 i 19 Sfntul Pavel face ndemn la rugciune i le scrie s se roage pentru el ca s poat propovdui cu ndrznire Taina Evangheliei: "al crei sol sunt eu n lanuri -, pentru ca despre ea s vorbesc deschis, aa cum trebuie s vorbesc" (vers.20). Tihic, fratele iubit i ucenicul Sfntului Pavel le va duce veti despre el. El va fi "curierul " Sfntului Pavel.

Epistola ctre Coloseni


(Epistol hristologic scris de Sfntul Pavel n prima captivitate roman 61-63 d.Hr.) Oraul Colose era situat n valea rului Lycos (Lupul), la 160 km de Efes n apropierea cetilor Laodiceea i Ierapolis. Acolo (la Ierapolis) sunt ape termale bogate n sruri care formeaz nite depuneri, dnd din deprtare oraului aspectul unei pete albe. Astzi la Ierapolis, Laodiceea i Colose sunt numai mine. Contactele dintre cele trei orae erau strnse cum rezult din Coloseni 4,15-16. Este sigur faptul c Sfntul Pavel n-a vizitat aceste localiti. Aceasta rezult din Coloseni 2,1 (deci Sfntul Pavel nu i-a cunoscut personal). Aceste comuniti erau cunoscute de Sfntul Pavel numai din auzite, cum rezult din Coloseni 1,4 i 9. Un ucenic al Sfntului Pavel "Epafras" originar din Colose (cf. Coloseni 4,12), evanghelizase oraul su natal (cf. Coloseni 1,7). Tot el evanghelizeaz i Laodiceea, cum rezult din Coloseni 4,12.

64

n Frigia erau numeroi evrei care cutau s pun stavil progresului Cretinismului. Propaganda iudaic creease o criz n Colose, criz din care a rezultat o erezie periculoas, o ameninare pentru bunul mers al comunitii. Sfntul Apostol Pavel l trimite pe Tihic (ucenicul su) cu Epistola la Colose, iar acest lucru va fi benefic deoarece problemele vor nceta. 1. Autenticitatea Epistolei ctre Coloseni Epistola ctre Coloseni este atribuit Sfntului Pavel de ntreaga Tradiie; n secolul XIX critica a contestat autenticitatea ei. n vremea mai nou tiina neo-testamentar i revine i reafirm autenticitatea Epistolei. mpotriva autenticitii ei s-au adus obiecii numeroase: limba, stilul i hristologia Sfntului Pavel - spun criticii - nu sunt aa de evidente n Epistola ctre Coloseni. La aceast obiecie rspundem c: un numr de "apax legomena" (cuvinte care apar o singur dat n limbajul paulin), sunt folosite acum pentru c Sfntul Pavel face fa unor noi probleme, dezvolt idei noi, iar la problemele noi este firesc s apar cuvinte noi. i Epistola ctre Filipeni are multe "apax legomena", cam n aceeai proporie cu Epistola de care ne ocupm. Stilul Epistolei ctre Coloseni difer mult de stilul celorlalte Epistole. Sfntul Pavel este aici mai puin spontan, mai puin simplu, impune o sobrietate, un caracter mai solemn, ntr-un cuvnt un stil mai cutat. Aceasta se explic prin faptul c Epistola a fost scris de un secretar a Sfntului Pavel. Probabil c i s-a permis secretarului o mai mare libertate n redactarea scrisorii. Problema "secretarului" o vom ntlni i la alte Epistole. Se afirm apoi c hristologia Epistolei ctre Coloseni difer de hristologia Sfntului Apostol Pavel. ntre 56-62 sunt ase ani n timpul crora au aprut problemele i erezia din Colose. Epistola cuprinde idei noi care le presupun pe cele din Epistolele anterioare. Sfntul Apostol Pavel este obligat s regndeasc hristologia pentru a rspunde opozanilor din Colose. 2. Planul Epistolei ctre Coloseni Adres i salutare 1,1-2 Rugciunea de mulumire 1,3-12 Partea a I-a doctrinar-teologic 1,13-23 1. Introducere sau tranziie 1,13-14 2. ntietatea lui Hristos 1,15-20 3. mpcarea prin Hristos 1,21-23 Partea a II-a polemic 1,24-3,4 1. Sfntul Apostol Pavel i colosenii 1,24-2,5 2. Erori doctrinare n Colose 2,6-3,4 Partea a III-a parenetic (sfaturi i ndemnuri) 3,5-4,6 1. Sfaturi generale 3,5-17 2. Sfaturi particulare 3,18-4,6 Mesaje personale ale Apostolului ctre coloseni 4,7-17 Salutare final 4,18 3. Cuprinsul Epistolei pe scurt. n adres Sfntul Apostol Pavel se prezint ca Apostol al lui Iisus Hristos, asociindul pe Timotei (vers.1). Mulumete apoi lui Dumnezeu pentru credina, ndejdea i iubirea colosenilor (vers.4-5). Sfntul Apostol Pavel spune c a auzit de credina lor (deci i cunoate numai din auzite). Din versetul 7 aflm c Epafras i-a evanghelizat. Apostolul l roag pe Dumnezeu s-i fac pe coloseni s creasc i mai mult n nelepciune duhovniceasc i s sporeasc n statornicie, n rbdare i n celelalte virtui, pentru a avea parte de motenirea

65

sfinilor n lumin (vers.12). Un profesor de la Ierusalim Pierre ********* are un comentariu la Epistola ctre Coloseni dup Biblia de la Ierusalim, n care se ntreab dac nu cumva Epistola a fost scris de un secretar care a fost la origine esenian, sau de cineva care a cunoscut scrierile qumranite. Este de presupus acest lucru dac citim versetul 13 al primului capitol n care se face referire la Dumnezeu care ne-a scos de sub stpnirea ntunericului i ne-a strmutat n mpria Fiului iubirii Sale. n acest text cuvntul "sfini" trebuie neles "ngeri". i n alte locuri din Sfnta Scriptur ngerii sunt numii sfini (cf. Iov 5,1; Daniel 4,10). ngerilor - n Vechiul Testament - le sunt asociai oamenii sfini. Lumina de care vorbete apostolul aici reprezint slava eshatologic. Aceast interpretare - cum am vzut - e sprijinit de scrierile de la Qumran, scrieri cu care Epistola ctre Coloseni are afiniti literare. Partea a I-a doctrinar-teologic 1,13-23 (hristologia Epistolei) Dumnezeu ne-a scos din mpria ntunericului (vers.13). Avem n acest text un "concentrat" de hristologie. Hristos - spune Sfntul Pavel - posed ntietatea absolut att n ordinea creaiei ct i n ordinea mntuirii. El l exprim pe Dumenzeu, El este chipul nevzutului Dumnezeu (vres.15), n El Dumnezeu a sluit toat puterea i plinirea. Este de remarcat asemnarea cu prologul Evangheliei a IV-a. cele nevzute i cele vzute s-au fcut prin El (vers.16). Apostolul insist la cele nevzute, deoarece erezia din Colose tindea s ridice ierarhiile cereti la un rang superior, care nsemna un atentat la aceast ntietate a lui Hristos. El este mai nainte dect toate, El este principiul i inta creaiei. Creaia vine de la El i tinde spre El. Hristos este creatorul i modelul de realizat pentru fpturile create, El este chipul realizat al lui Dumnezeu. Noi cretinii trebuie s ajungem la asemnarea cu Hristos, El are ntietatea absolut n ordinea creaiei i n ordinea mntuirii. Hristos este "Capul trupului" (al Bisericii - vers.18). Aa cum El st la nceputul zidirii celei dinti, tot aa st la nceputul zidirii celei noi. n versetul 20 se vorbete despre mpcarea prin Hristos, idee pe care o dezvolt n versetele 21-23. Colosenii care erau odinioar vrjmai ai lui Dumnezeu, au fost mpcai cu Dumnezeu prin Iisus Hristos, de aceea ei trebuie s rmn acum ntemeiai n credin i n ndejdea Evangheliei. Acelai verset (20) afirm aspectul "cosmic" al mpcrii cu Dumnezeu: "i prin El toate pentru El s le mpace, fie cele de pe pmnt, fie cele din ceruri, pace fcnd prin El, prin sngele crucii Sale". Este textul neo-testamentar cel mai clar n ceea ce privete aspectul cosmic al mntuirii. Mntuirea adus de Hristos este n primul rnd pentru oameni dar nu n mod exclusiv, ea adresndu-se ntregii fpturi (vezi Romani cap.8 vers.19-22). Partea a II-a polemic 1,24-3,4 De la nceput aflm c Sfntul Pavel este n temni, deoarece vorbete despre "suferinele mele pentru voi" (vers.24), el sufer pentru credincioii si. Ptimirile apostolului se adaug ptimirilor lui Hristos pentru Biseric. Sfntul Apostol Pavel este slujitor al acestei taine a neamurilor care se descoper acum: "al crei slujitor am devenit n virtutea iconomiei lui Dumnezeu ce mi-a fost dat pentru voi, aceea de a plini cuvntul lui Dumnezeu, taina cea din veci ascuns..." (vers.25-26). "Taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut prin tine Nsctoare de Dumenzeu, celor de pe pmnt s-a artat" (i acum... al Nsctoarei glas 4). i pgnii sunt chemai la slava cereasc n Hristos (versetul 27b). Grija apostolului se ntinde i asupra comunitilor din Frigia. Se roag lui Dumnezeu s le de-a unitate i ncredere pentru a ptrunde i cunoate taina Lui, astfel nct s nu se mai lase antrenai n afara drumului mntuirii (cap.2 vers.1-5). Odat ce L-au primit pe Hristos, colosenii trebuie

66

s triasc n El i s nu se lase furai de falsa nelepciune omeneasc: "V spun aceasta pentru ca nimeni s nu v nele prin vorbe amgitoare". n versetul 8 sunt pomenite "stihiile lumii" [ o o o] (vezi Galateni 4,9 unde se vorbete despre stihiile cele slabe i srace). n Hristos locuiete toat plintatea dumnezeirii. n Hristos-Omul se exprim Dumnezeu n toat plintatea Lui. Hristos este cpetenia absolut a oamenilor i a ngerilor i n El S-a revelat Dumnezeu, El este revelaia absolut (deplin), mai mult dect care, nu se poate alta. Unit cu Hristos n Moarte i nviere prin Botez (vers.12) cretinul este n Hristos mai presus dect puterile cereti. Prin Botez ne ngropm i nviem sacramental prin Hristos (vezi Romani 6,3-6). Din versetul 11 observm analogia care se face ntre Taina sfntului Botez i tierea mprejur. Botezul este o tiere mprejur duhovniceasc. Acelai text constituie un argument indirect al botezului copiilor. n versetul 13 Sfntul Pavel repet ideea conform creia Botezul i face pe cretini vii n i prin Hristos. Acest "zapis" care era Legea lui Moise a fost un adeversar al omului, deoarece ea califica pcatul ca pcat. Se face apropierea n continuare ntre Legea lui Moise i puterile cereti. Hristos a desfiinat zapisul i a dezbrcat de putere nceptoriile i Stpniile. Dumnezeu a dat Legea prin ngeri i i-a nsrcinat pe ngeri cu respectarea ei. ngerii cu puterea care o aveau asupra oamenilor prin Lege, erau ei nii instrumente ale puterii, ca administratori ai Legii. Hristos le-a luat acest putere. ngerii sunt acum la locul lor; Hristos a biruit pe cruce i a fcut captive puterile, ducnd legate n marul Su triumfal aceste puteri care i depiser oarecum "mandatul". Se pare c n versetul 16 Sfntul Apostol Pavel se refer la unele practici iudaice (la unele srbtori iudaice), numindu-le "umbr a celor viitoare". Practicile iudaice ddeau prea mult importan lumii materiale, al crei control l aveau puterile angelice. Ei (destinatarii) sunt acum liberi deplin n raport cu prescripiile iudaice. Practicarea acestora reprezint acordarea unui primat exagerat puterilor lumii n defavoarea lui Hristos. n versetul 18 Sfntul Pavel spune c aceste practici sunt un fel de "nchinare la ngeri". Versetul 21: "nu lua !". "nu gusta !", "nu atinge !" nu este un text mpotriva postului. i postul cretin poate fi redus la aceste prescripii. Se poate ca cretinii de astzi, nenelegnd scopul adevrat al postului, s ajung (dac nu cumva au ajuns deja) n situaia colosenilor, supui nelesurilor lumii. n capitolul 3 versetul 1 Sfntul Apostol Pavel revine la capitolul 2 versetul 12. Prin Botez cretinii sunt nviai i ca atare, ei trebuie s se conformeze acum noilor condiii: "Hristos este viaa noastr !". Cretinul trebuie s omoare patimile trupeti, cci nvierea cu Hristos prin Botez nu este o vorb goal. Cretinul primete real prin Botez o via nou. Este necesar contribuia omului (sinergismul). Sfntul Marcu Ascetul spune: "Hristos i-a dat harul, tu pune lucrarea". Harul se face "osnd" dac tu nu pui lucrarea. Acestea nu pot una fr cealalt. Partea a III-a parenetic; sfaturi i ndemnuri 3,5-4,6 Aceast parte e numit parenetic sau moral i cuprinde ndemnuri i sfaturi ale apostolului pentru coloseni. Ei trebuie s fug de viciile pgnismului: "Aadar, dac ai nviat mpreun cu Hristos, pe cele de sus cutai-le, acolo unde este Hristos eznd de-a dreapta lui Dumnezeu; la cele de sus cugetai, nu la cele de pe pmnt; cci voi ai murit, iar viaa voastr este mpreun cu Hristos ascuns n Dumnezeu. Cnd Hristos, viaa voastr, Se va arta, atunci i voi mpreun cu El v vei arta ntru slav" (cf. Coloseni 3,1-4). Observm opoziia ntre omul nendreptat de dinainte de Botez i omul ndreptat de dup Botez, omul care triete n harul lui Hristos. Cretinii, ca unii ce sunt oameni noi (vers.10), trebuie s fie ntr-o continu nnoire. Credinciosul adevrat nu poate s triasc nici un moment fr s-L preamreasc pe Hristos:

67

"Eu dorm dar inima mea vegheaz" (spune Cntarea Cntrilor). Inima l laud pe Dumnezeu cu suspine negrite. Apostolul i ndeamn pe coloseni n versetul 16 s-I cnte lui Dumnezeu n inimile lor, s-I mulumeasc n psalmi, n laude i n cntri duhovniceti. Totul s fie o exprimare a prisosului inimii: "i orice ai face, cu cuvntul sau cu lucrul, pe toate s le facei n numele Domnului Iisus, prin El mulumindu-I lui Dumnezeu-Tatl" (cf. Coloseni 3,17). n versetele urmtoare Sfntul Pavel se refer la raporturile dintre brbat i femeie, prini i copii, stpni i robi. *[Sfntul Apostol Pavel insist asupra atitudinii femeilor, care erau nesupuse atunci ca i acum, c dac ar fi foet supuse Sfntul Pavel nu simea nevoia s ia atitudine]*. n versetul 23 Sfntul Apostol Pavel reia ideea exprimat n versetul 17: "Orice ai face, lucrai din toat inima, ca pentru Domnul i nu ca pentru oameni, tiind c de la Domnul vei primi rsplata motenirii; slujii-I Domnului Hristos". Urmeaz ndemnul la rugciune i la purtarea neleapt fa de pgni (cap.4 vers.23). Cu aceasta se ncheie partea parenetic, urmnd mesajele personale ale apostolului ctre coloseni (4,7-17). i anun c Tihic i Onisim vor fi trimii la Colose (Tihic n traducere nseamn "norocosul"; Tihi n limba greac nseamn "noroc", iar Tihicos nseamn "norocos" / Onisimos nseamn "folositor". Acestea erau nume care se ddeau de regul sclavilor). n versetul 11 e pomenit Isus (Iustus), unul din cei doi propui pentru apostolie dup nlarea Domnului la cer. E pomenit Marcu, vrul lui Barnaba (autorul Evangheliei a doua). Sunt pomenite Bisericile din Laodiceea i Ierapolis pentru care are rvn Epafras. Apostolul transmite salutri lui Nimfas i Bisericii din casa lui [Nimfa este un nume feminin; Nimfas este masculin / unele manuscrise au pstrat: "casa lui", altele - cele mai bune - au pstrat "casa ei"; alte manuscrise au pstrat "casa lor" (dei aceast din urm ipotez cade). Exist n critica textual aa numitul procedeu "lectio difficilior" adic "varianta cea mai dificil", adic varianta cea mai puin armonizat n context]. Sfntul Pavel n graba penei lui a folosit aici "lectio difficilior", apoi n-a mai corectat textul. ntre salutri l pomenete i pe Sfntul Luca, doctorul cel iubit (autorul Evangheliei a III-a i al Faptelor Apostolilor). Sfntul Apostol Pavel le spune colosenilor s trimit Epistola i celor din Laodiceea, iar pe cea din Laodiceea s o citeasc i ei (vers.16), deci s se fac un schimb de epistole. Din acest text rezult c a existat o Epistol ctre Laodiceeni care nu ni s-a pstrat. E menionat fiul lui Filimon: Arhip (un diacon tnr la acea vreme). Acestuia, Sfntul Pavel, i spune s ia seama la slujba pe care a primit-o ntru Domnul (prin hirotonie) i s-o mplineasc (vers.17). n final, Sfntul Apostol Pavel autentific scrisoarea cu un epilog autograf: "Salutarea, cu mna mea, a lui Pavel. Aducei-v aminte de lanurile mele. Harul fie cu voi ! Amin."

Epistola ctre Filimon


(aezat n canon dup grupul Epistolelor pastorale, dei nu este, propriu-zis, o ep. pastoral; scris la Roma spre sfritul primei captiviti romane, anul 63 d.Hr.) Cine era Filimon? Filimon era un credincios din Colose, care a fost convertit de Sfntul Apostol Pavel (vers.19). Sclavul su, Onisim, fugise de la el i luase cu el o sum oarecare de bani (vers.18). Nu tim n ce mprejurri fugarul a ajuns n contact cu Sfntul Pavel care, n lanuri fiind, l-a botezat. O vreme Onisim a stat alturi de Apostolul Pavel, iar mai apoi l retrimite la stpnul su (dei ar fi fost bucuros s-l pstreze n serviciul su), nsoindu-l pe Tihic (purttorul Epistolei ctre Coloseni), dndu-i i un bilet de recomandare ctre Filimon.

68

1. Planul Epistolei Adres i salutare 1-3 Rugciunea de mulumire 4-7 Corpul Epistolei 8-21 ncheiere 22-25. 2. Cuprinsul Epistolei n adres Sfntul Apostol Pavel l asociaz pe Timotei. Epistola este adresat lui Filimon (preotul Bisericii din Colose sau unul dintre preoii acestei Biserici, deoarece Sfntul Pavel l numete "iubitul nostru mpreun-lucrtor" - vers.1). E pomenit Apfia i Arhip (soia i ful lui Filimon). n casa lui Filimon se reunea Biserica din Colose. n rugciunea de mulumire Sfntul Pavel laud credina i ospitalitatea lui Filimon (vers.7). Versetele 8-21 constituie corpul Epistolei; Sfntul Apostol Pavel se numete pe sine "btrnul Pavel" (vers.9) i face apel la iubirea lui Filimon pentru sclavul su Onisim. Nu fr umor Sfntul Pavel face un joc de cuvinte. Onisim n traducere nseamn "folositor". Apostolul l trimite pe Onisim napoi cu regret, deoarece i era util. Se pare c Sfntul Apostol Pavel i spune lui Filimon indirect o dorin, anume ca Onisim s-i fie trimis napoi (vers.16). i spune lui Filimon c a pierdut un "rob" i acum regsete un "frate" n Onisim, sugerndu-i chiar s-l elibereze. Apostolul se angajeaz c dac Onisim l-a pgubit cu ceva pe Filimon, s-i plteasc el nsui. Sfntul Pavel scrie acest bilet cu propria-i mn. De aici rezult prietenia strns ntre Pavel i Filimon. l anun pe Filimon c va veni la Colose curnd i s-i pregteasc loc de gzduire (vers.22). Epistola ctre Filimon a fcut ntotdeauna parte din "corpus paulinum" dei n antichitate i s-au adus obiecii: c e foarte scurt i c are caracter personal. n secolul XX sau gsit civa critici raionaliti care au spus c Epistola a fost scris de cineva n secolul II, care vroia s prezinte o opinie a Sfntului Pavel n ce privete sclavia. tiina nou-testamentar afirm azi unanim autenticitatea Epistolei ctre Filimon. Farmecul Epistolei, cldura care o degaj ne dezvluie ceva din inima Sfntului Pavel. Epistola ne arat care a fost atitudinea Bisericii primare fa de sclavie. Biserica n-a ntreprins aciuni politice mpotriva sclaviei. Ea a mrturisit mereu adevrul c n Hristos toi oamenii sunt egali. Dei sclavagismul contravenea nvturii cretine, Biserica n-a ndemnat niciodat pe credincioii ei la revolta armat. Cretinismul a iniiat o revolt: aciunea de reformare i de schimbare a contiinelor oamenilor. La Biseric i stpnul i sclavul erau egali n faa potirului. Epistola ctre Filimon ne arat mai clar i mai lmurit, mai mult dect o fac celelalte Epistole, c Biserica a produs o revoluie pe planul contiinei umane. Not: Amintim dou lucrri care au dezbtut Epistola ctre Filimon: Pr. Prof. Dr. Nicolae Colan "Cretinismul i sclvia. Epistola Sfntului Apostol Pavel ctre Filimon", Sibiu, 1925. Pr. Prof. Dr. Grigorie Marcu "Actualitatea Epistolei Sfntului Apostol Pavel ctre Filimon".

Epistolele Pastorale
(dou adresate lui Timotei la Efes i una lui Tit n Insula Creta)

69

Generaliti Exist n "corpus paulinum" un grup de trei epistole asemntoare ntre ele dup coninut, care au caracteristic faptul c sunt adresate unor pstori bisericeti (dou ctre Timotei i una ctre Tit - ambii ucenici ai Sfntului Pavel). Timotei i Tit fuseser lsai de Sfntul Apostol Pavel n dou importante Biserici cu rolul de conductori ai acestora i cu puterea - primit prin hirotonie - de episcopi. Din Epistola I-a ctre Timotei rezult rolul acestuia de a alege i a hirotonii preoi i diaconi. Cei doi (Timotei i Tit) sunt "episcopi" chiar dac nu statornici (n sensul de astzi al cuvntului). Puterea haric pe care o aveau era aceea de "episcopi". Potrivit Tradiiei cei doi i-au ncheiat viaa pmnteasc n acele locuri unde au fost lsai episcopi. Timotei era originar din Listra. Tatl su era elin, iar mama evreic i se numea Eunice (Evniki). Ea este cea care l-a crescut pe Timotei n credina cretin. n a doua cltorie misionar Sfntul Apostol Pavel l-a luat cu sine pe Timotei, l-a botezat, dar l-a i circumscris. Timotei este menionat n adresa mai multor Epistole (I i II Tesaloniceni, II Corinteni, Filipeni, Coloseni i Filimon). n I Tesaloniceni 3,2-6 se vorbete despre vetile aduse de Timotei de la Tesalonic; n I Corinteni 16,10 Sfntul Pavel scrie corintenilor c-l va trimite la ei pe Timotei, iar n Fapte 19,22 se spune c Timotei a fost trimis de Pavel din Efes n Macedonia. n Epistola a doua ctre Timotei capitolul 1 versetul 2 Sfntul Pavel l numete pe acesta "fiu preaiubit". Timotei a fost alturi de Sfntul Pavel n prima captivitate roman (6163 d.Hr.). n inima Sfntului Pavel Timotei a ocupat un loc privilegiat. ntre ei exista o relaie filial.

70

Din Epistolele Pastorale aflm c Timotei a fost lsat n Efes cu misiunea de a conduce Biserica i de a hirotonii preoi. Tit nu este menionat n Cartea Faptele Apostolilor. El era de origine pgn i nu era circumscris. Tit a fost nsoitorul Sfntului Pavel alturi de Barnaba la Sinodul Apostolic de la Ierusalim (cf. Galateni 2,1-3). Sfntul Pavel l-a luat cu el pe Tit ca pe o "mostr" de pgno-cretin ndreptat n Hristos. Tit a fost nsoitorul Sfntului Pavel n a doua i n a treia cltorie misionar. Spre sfritul celei din urm, Sfntul Pavel l-a trimis pe Tit din Efes la Corint cu misiunea de a restabilii pacea i ordinea n acea Biseric (cf. II Corinteni 2,13 i II Corinteni 7,6), a fost o misiune dificil de care Tit s-a achitat foarte bine (cf. II Corinteni 7,613). Tit a fost trimis iari la Corint pentru a strnge ajutoare (cf. II Corinteni 8,6-17). Din Epistola ctre Tit aflm c Sfntul Pavel l lsase pe Tit n Insula Creta cu putere de episcop pentru a organiza Biserica. n Tit 3,12 Sfntul Apostol Pavel i cere s vin s-l ntlneasc la Nicopole (n Ilyria), cci acolo s-a hotrt s ierneze. Aici se ncheie informaiile noastre privind biografia acestui colaborator al Sfntului Pavel. 1. Caracteristici comune celor trei Epistole Pastorale n primul rnd, cele trei epistole sunt adresate ctre doi ucenici apropiai Sfntului Pavel. Ele au ca obiect ndemnul pe care apostolul Pavel l face celor doi de a organiza Bisericile n care erau conductori. Interesul apostolului Pavel era acela ca cei doi s consolideze acolo unde au fost pui s conduc ceea ce a nceput el. Ele nu expun nvturi noi ca n Epistolele anterioare, ci se preocup mai mult de organizarea Bisericilor. Ceslas Spicq, cunoscut exeget catolic spune c Epistolele Pastorale ilustreaz o perioad pe care o putem numi cu un titlu generic care acoper teologic i istoric coninutul lor: "De la Apostoli la urmaii lor; De la kerigma la didascalie (Didahie)". Deci, ele vorbesc despre o faz nou n activitatea apostolilor. Cele trei Epistole Pastorale se apropie i prin stil i prin vocabular. n ele gsim mai puin varietatea i lipsa de coeren din celelalte Epistole anterioare. n ele Sfntul Pavel se exprim ntr-un stil coerent, linitit i fr seciuni brute. Sfntul Apostol Pavel i ndeamn pe cei doi s pun n ceti preoi i diaconi (sau episcopi i diaconi). Una din datoriile lor de cpetenie este aceea de a nva pe alii nvtura cea adevrat (att din punct de vedere doctrinar ct i din punct de vedere moral). Sfntul Apostol Pavel le d ndemnuri practice la rugciune i la svrirea de fapte bune. nvtura cretin solid i sntoas este de la Domnul i Mntuitorul Iisus Hristos i transmis de Apostolii Si. Ei au primit-o i trebuie s o pstreze ca pe o comoar. Aceasta este calea Tradiiei: Iisus Hristos - Sfntul Pavel - ucenicii si. Acetia la rndul lor trebuie s o transmit celor care vor primii de la ei slujirile bisericeti. Acetia trebuie s fie fideli acestei nvturi. Adevrata nvtur se recunoate din originea ei apostolic. Sfntul Apostol Pavel cere ucenicilor si s evite discuiile sterile i inutile cu privire la Lege, ct i speculaiile unor "teologi de ocazie". Harismele trec aici pe planul al doilea, la fel i profeii, deoarece se consolideaz acum ierarhia sacramental. Ateptarea Parusiei att de evident (chiar n scrierile Sfntului Pavel), nu mai este acum att de pronunat (aproape a disprut din aceste Epistole). n Epistola a I-a ctre Timotei Sfntul Pavel ndeamn la rugciune pentru dregtori. n acest timp Biserica a atins deplina ei maturitate (iat-o instalat n istorie !). Exist un pericol care amenin Biserica din interior (falsele nvturi - ereziile). Epistolele Pastorale se refer la pseudo-didascali, adic la cei care i atribuiau o misiune pe care nimeni nu le-a dat-o, prezentndu-se n faa tuturor ca foarte evlavioi. Aceti pseudodidascali ptrund n mediile mai puin luminate i i atrag pe unii oameni n rtcirea lor. Foarte ncrezui, aceti eretici ridic mereu false probleme (basme i mituri), n-au nici o

71

disciplin intelectual, sunt superficiali, preocupai de discuii fr rost, elabornd basme, fac totul din interes, fac chiar pe nvtorii contra plat, vznd astfel n viaa religioas o surs de profit; sunt neasculttori i critic totul. Despre acetia, Sfntul Pavel spune c: "i-au pierdut credina" sau "au czut din credin" (cf. I Timotei 1,19). Necazul cu ei e c nu vor s recunoasc faptul c au czut din credin. Nu recunosc pentru c nu-i dau seama de acest lucru. Cele trei Epistole Pastorale vorbesc despre existena unei ierarhii locale n fiecare localitate important (episcopi, prezbiteri i diaconi). Alturi de aceste trsturi regsim n ele i principalele teme ale nvturii pauline: mntuirea ca har al lui Hristos, fr faptele Legii. Punctele de contact cu Epistolele anterioare sunt numeroase n ceea ce privete "biografia Sfntului Pavel" (chemarea sa la apostolie, suferinele sale). Sfntul Pavel are contiina c se apropie de moarte i de aceea vrea s consolideze Biserica - ceea ce a fcut cu ajutorul lui Dumnezeu. A ncercat s pstreze credina adevrat i s consolideze organizarea Bisericii. Dac n-ar fi luat aceste msuri, totul s-ar fi destrmat dup dispariia lui fizic. l vedem n ele pe Sfntul Apostol Pavel care nu vrea s moar nainte de a vedea consolidat ceea ce a fcut. 2. Autenticitatea Epistolelor Pastorale Dac inem seama de critica extern a textului, puine scrieri ale Noului Testament sunt att de bine atestate ca Epistolele Pastorale. Eusebiu de Cezareea (att de bine informat) le accept fr nici o rezerv: "Ct despre Pavel, cele 14 epistole sunt sigure i provin de bun seam de la el. Dac, cu toate acestea, unii resping "Epistola ctre Evrei" spunnd c nu-i recunoscut de Biserica Romei ca fiind paulin, ar fi nedrept s nu spunem..." (cf. Istoria bisericeasc, Cartea a III-a, 3,5, pag. 100). Sfntul Irineu pe la anul 185 face referire la I Timotei 1,4 i pune sub numele lui Pavel textul din II Timotei 4,10-11. Clement Alexandrinul le citeaz de mai mult de 40 de ori i le atribuie Sfntului Pavel. Taian recunoate autoritatea acestor epistole. Cele trei Epistole Pastorale figureaz i n catalogul numit "Canonul Muratori". Sfntul Policarp i Clement Romanul recunoteau aceste epistole. Cnd s-a format "corpus paulinum" ele erau cuprinse n acesta; la acea dat fiind n via contemporani i ucenici ai Sfntului Pavel. Cu toate acestea, autenticitatea Epistolelor Pastorale a fost atacat la nceputul secolului al XIX-lea de critica protestant. Astzi, muli critici spun c aceste epistole nu sunt ale Sfntului Pavel. n aceste epistole este vorba de "hirotonie" i de "ierarhia bisericeasc" lucruri pe care protestanii le resping. Ca atare, s-a dat acestei probleme o tendin confesionalist. n sprijinul opiniei lor, acetia promoveaz ideea c organizarea ierarhic aa cum apare n Epistolele Pastorale ar indica o perioad mai trzie (adic secolul II d.Hr.). Apoi, mai spun ei, limba i stilul acestor epistole ar fi diferite de cele ale Sfntului Pavel. I. Erorile combtute n Epistolele Pastorale Aceti critici ne asigur c erorile din pastorale ar fi caracteristice gnosticismului din secolul II, numai c dovezile pe care le aduc sunt incomplete. La aceast obiecie rspundem c: Epistolele Pastorale ne las impresia c pericolul nu vine din afar ci din interiorul gruprilor cretine. Sursa erorilor se datoreaz formaiunilor iudaice (celor tiai-mprejur). n II Timotei 3,8 pare a fi o aluzie discret la practicile magice. Din I Timotei 4,3 rezult c aceti adversari ai credinei adevrate respingeau cstoria. Se practica deci un sincretism religios asemntor cu cel combtut n Epistola ctre Coloseni, un iudaism heterodox care, poate, a pregtit gnosticismul din secolul II. n pastorale ns nu avem idei gnostice. Apare

72

deci acest argument, care nu numai c nu cere o dat aa de trzie ca secolul II (cum spun protestanii), ci ne oblig s plasm "pastoralele" ntr-o epoc foarte apropiat Epistolei ctre Coloseni (anul 63 d.H.). II. Organizarea bisericeasc Criticii spun c organizarea bisericeasc ar fi posterioar secolului I. Dar n Cartea Faptele Apostolilor aceast organizare este evident i se compune din: episcopi, preoi, diaconi (cf. Fapte 20,28; Fapte 20,17; Fapte cap. 6). Epistola ctre Filipeni (57 / 58 d.Hr.) vorbete i ea despre "episcopi" i "diaconi". Bisericile locale aveau o ierarhie structurat cu episcopi i diaconi. Apostolii erau nti, apoi delegaii lor cu rol de episcopi. Despre aceast evoluie (n terminologie) ne vorbete Noul Testament dar i Sfntul Ignatie Teoforul (al Antiohiei) la nceputul secolului II. Atunci, n vremea sa, se aflau n fruntea fiecrei Biserici: episcopi, preoi i diaconi. Termenul de "preot" sau "prezbiter" este folosit n secolul I, dar se confund adesea cu cel de "episcop". n Fapte 20,17 Sfntul Pavel i convoac la Milet pe "preoii Bisericii din Efes", iar n versetul 28 i numete "episcopi". n Filipeni 1,1 termenul de "episcopi" i desemneaz pe cei din treapta a doua bisericeasc (vezi i I Timotei 3,1). La fel st problema i n Epistolele Pastorale. n Tit 1,5 i 7 termenii "episcop" i "prezbiter" se folosesc unul pentru altul. n I Timotei cap.3 este vorba despre episcopi i diaconi. n I Timotei 5,17 i urm. se vorbete despre prezbiteri n general. La Sfntul Ignatie Teoforul termenii sunt folosii n sensul de astzi (episcopi, preoi i diaconi). E adevrat c a existat o "evoluie" ntre Epistolele Pastorale (unde termenii se folosesc unul pentru altul) i scrierile Sfntului Ignatie. Dar, atenie ! o evoluie n terminologie, realitatea fiind aceeai. n scrierile Sfntului Ignatie termenii nu se mai confund. Iat ce zice Sfntul Ignatie: "Sufletul mi pun pentru cei ce se supun episcopului", iar n alt loc zice: "n Biseric episcopul st n locul lui Hristos, preotul n locul Apostolilor iar diaconii n locul celor aptezeci". III. Stilul i vocabularul Epistolelor Pastorale n ceea ce privete stilul i vocabularul Epistolelor Pastorale, obieciunea are mai mult greutate. Exist n Epistolele Pastorale aa numitele "apax legomena" (cuvinte care apar o singur dat n limbajul paulin). Aceste cuvinte sunt specifice pastoralelor. Argumentul trebuie adus cu mult grij. Studiul altor Epistole ne-a artat i dovedit ct de mobil era Sfntul Pavel privind modul de a scrie. n momentul n care scria pastoralele situaia s-a schimbat. n plus, totalul acesta de "apax legomena" (306) n Epistolele Pastorale, poate fi serios redus dac scoatem cuvintele folosite n limbajul curent, sau cuvintele cerute de subiectul tratat. Cele care rmn, sunt compensate de mult mai multele cuvinte care sunt vdit pauline. Nu e vorba - spun criticii - numai de stilul i vocabularul acestor epistole, ci i de modul de exprimare (de argumentare) care nu seamn deloc cu cel al Sfntului Pavel. La aceast obiecie rspundem c: este acelai Pavel, dar mai abil n ceea ce privete mnuirea limbii greceti, i aceasta s-a datorat schimbrii de situaie care s-a petrecut. Modul de prezentare este rabinic. Pn aici Sfntul Apostol Pavel a dat teologiei sale o formulare net iudaic, folosind teologia Vechiului Testament; acum, el vede c cretinismul a devenit o religie universal i c e prins ntr-un nou cadru. n aceste mprejurri Sfntul Pavel a simit c trebuie s foloseasc o exprimare nou i acest lucru se vede n Epistolele Pastorale. Nu este exclus folosirea de ctre Sfntul Pavel a unui tahigraf mai abil n limba greac. Nimic ns nu ne oblig s negm autenticitatea Epistolelor Pastorale.

73

Bibliografie: Pr. Prof. Sabin Verzan, "Epistola I Timotei i Epistola ctre Tit" Pr. Gheorghe Srbu, "Epistola a II-a ctre Timotei".

Epistola a I-a ctre Timotei


(Epistol pastoral scris de Sfntul Pavel dup eliberarea din prima captivitate roman n anul 65 d.Hr.) A fost scris n anul 65 d.Hr., dar nu tim exact din ce loc anume. 1. Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-2 I. Lupta cea bun 1,3-20 1. nvtura mincinoas 1,3-7 2. rolul Legii 1,8-11 3. chemarea Sfntului Apostol Pavel la apostolat 1,12-17 4. ndemn la "lupta cea bun" 1,18-20 II. Instruciuni pentru pstorirea Bisericii 2,1-3,16 1. cultul public 2,1-15 2. episcopi i diaconi 3,1-13 3. taina dreptei credine 3,14-16 III. nvtorii mincinoi i rolul lui Timotei cap.4 IV. ndemnuri n ceea ce privete comportamentul lui Timotei 5,1-6,2a 1. n general 5,1-2 2. vduvele 5,3-16 3. preoii (clericii) 5,17-25 4. fa de sclavi 6,1-2a ncheiere 6,2b-21 1. pseudo-didascalii i iubirea de argini 6,2b-10 2. ndemn struitor lui Timotei 6,11-16 3. cei bogai; adevrata bogie 6,17-19 4. recomandare final i binecuvntare 6,20-21. 2. Cuprinsul Epistolei n salutarea iniial Sfntul Apostol Pavel se prezint ca "apostol al lui Iisus Hristos dup porunca lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru..." (vers.1). Titltul acesta pentru Dumnezeu apare numai n Pastorale de ase ori. Nicieri nu-l gsim n alt parte n Epistolele Pauline. Apostolul l salut pe Timotei pe care l numete: "adevrat fiu n credin" (vers.2), i cere s rmn la Efes pentru a combate falsele nvturi care tind s se infiltreze n Biseric (vers.3). Acestea sunt produse ale iudaismului epocii. (Literatura apocrif legat de Noul Testament a izvort din iudaism sau din cercurile marginale ale acestuia). Timotei trebuie s-i ndemne pe credincioi la curie, la iubire, la credin sincer (vers.5). Legea iudaic este bun (vers.8), dar valoarea ei este limitat. n versetele 9-10 avem o list de pcate. n acelai verset (10) avem expresia "nvtura sntoas" (hiienousa didaskalia) expresie pe care o vom mai ntlni n II Timotei 4,3; Tit 1,9; Tit 1,13. Iat deci alt expresie specific Epistolelor Pastorale. nvtura eretic este ca o "cangren" care erodeaz viaa cretin, i transform pe cretini din oameni credincioi n oameni care se pierd.

74

n versetul 11 Sfntul Pavel mulumete lui Dumnezeu pentru chemarea sa la slujirea lui Hristos (la apostolie) i spune c n el se verific cuvntul c Iisus a murit pentru cei pctoi: "Vrednic de crezare i de toat primirea este cuvntul c Iisus Hristos a venit n lume s-i mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu; dar pentru aceasta am fost eu miluit, ca mai nti n mine s-i arate Iisus Hristos toat ndelunga Sa rbdare, ca o pild pentru cei ce vor crede n El spre viaa venic" (cf. I Timotei 1,15-16). Versetul 15 este un citat dintr-o formul de crez baptismal. Mulumirea apostolului se ncheie cu o doxologie (n versetul 17). Lui Timotei Sfntul Pavel i poruncete s lupte "lupta cea bun" (vers.18), potrivit cu proorociile fcute asupra lui. n Biseric existau atunci (i exist i astzi) prooroci cretini. Expresia "lupta cea bun" reapare de mai multe ori n Epistolele Pastorale i constituie una din particularitile de vocabular din aceste epistole. n versetul 20 sunt pomenii Imeneu i Alexandru pe care Sfntul Pavel i-a anatematizat "i-am dat satanei". n capitolul 2 e vorba despre pstorirea Bisericii, despre cultul public (l ndeamn pe Timotei s se roage pentru toi oamenii, "pentru mprai i dregtori". Sfntul Pavel nu face acest lucru din oportunism ci motivat teologic. Sunt cel puin dou motive: Dumnezeu vrea acest lucru; apoi, Dumnezeu este al tuturor: "...c acesta este lucru bun i primit naintea lui Dumenzeu, Mntuitorul nostru, Cel Ce voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin". Iisus Hristos S-a dat pe Sine "pre de rscumprare pentru toi" (vers.6). Iat dublu motivat teologic rugciunea pentru autoritile publice, chiar dac mprat la acea vreme era Nero (suntem n anul 65 d.Hr., iar persecuiile mpotriva cretinilor ncepuser cu un an nainte). Fericitul Augustin scrie: "Cel ce a dat dregtoria mpratului Constantin, Acela a dat-o i apostatului Iulian". n continuare apostolul Pavel se refer la cultul public i reamintete credincioilor datoria de a se ruga n comunitate pentru conductori. n versetul 8 i urm. apostolul se refer la atitudinea cretinilor n cadrul slujbelor (Sfntul Pavel insist mai mult asupra atitudinii femeilor). n capitolul 3 Sfntul Pavel se refer la slujitorii bisericeti i la nsuirile pe care acetia trbuie s le aib. Apostolul expune ceea ce am putea numi: "condiiile de intrare n cler". Cuvntul "episcopie" are sensul de "preoie". n versetul 8 sunt amintii diaconii, iar termenul : "prezbiter" are sensul de cleric hirotonit n general. E necesar ca viitorul cleric s nu aib vicii i e vital s aib anumite virtui. n versetul 9 avem o expresie deosebit de frumoas. Diaconii sunt ndemnai s "pstreze taina credinei n cuget curat". Aceasta este deopotriv datoria preoilor i a credincioilor. n versetul 12 Apostolul spune c diaconul trebuie s fie brbat al unei singure femei (acesta constituie temeiul pentru canonul care nu permite recstorirea preoilor). n versetele 14-16 Apostolul trece la alt subiect, vorbind despre "taina dreptei credine". Textul conine o afirmaie ecclesiologic foarte important. Trebuie s tii cum s petreci n casa lui Dumnezeu (vers.15). Aceasta este "Biserica Dumnezeului celui viu, stlp i temelie a adevrului". Biserica nu este o simpl alctuire uman, ea este casa lui Dumnezeu. Aadar, Biserica este numit "stlp i temelie a adevrului". Biserica posed adevrul credinei; ea garanteaz adevrul. Pentru comparaie sunt folosite expresiile "stlp" i "temelie" - elementele sine-qva-non ale unei construcii. Iisus Hristos a ntemeiat Biserica ca pe o instituie mntuitoare. Ceea ce urmeaz n versetul 16 este un fragment de imn hristologic: "Cu adevrat, mare este taina credinei celei bune: Dumnezeu S-a artat n trup, ndreptit n Duh, S-a vzut de ngeri, S-a propovduit ntre neamuri, S-a crezut n lume, S-a nlat ntru slav" (cf. I Timotei 3,16). Expresia "S-a ndreptat n Duhul" nseamn c Hristos a mntuit ceea ce a asumat (trupul uman primit din

75

Fecioara Maria); "S-a artat n trup" - la Naterea din Fecioar; "S-a vzut de ngeri" - nu putem spune la care momente ngerii au contemplat ceea ce se ntmpla cu Hristos (ei au fost martori la ceea ce se ntmpla cu El - de la Natere i pn la nlare). Pentru ngerii nii, Dumnezeu i dezvluie tainele Sale n Hristos. n capitolul 4 este vorba despre nvtorii mincinoi care opreau de la cstorie i de la unele bucate (vers.3). n versetul 5 Apostolul spune c tot ceea ce a fcut Dumnezeu se sfinete prin Cuvntul Su i prin rugciune (vezi ritualul liturgic al Tainelor). Aceste lucruri trebuie spuse de Timotei credincioilor si: "Punndu-le pe acestea naintea frailor, vei fi bun slujitor al lui Hristos Iisus, hrnit cu cuvintele credinei i ale bunei nvturi creia i-ai urmat" (cf. I Timotei 4,6). Truda slujitorilor lui Hristos nu e n zadar,cci ei i-au pus ndejdea n Dumnezeu cel viu, Care este Mntuitor al tuturor oamenilor, mai ales al credincioilor (vers.10). n versetul 14 Sfntul Pavel spune: "Nu nesocoti harul care este ntru tine, care i s-a dat prin profeie cu punerea minilor preoimii". Prof. Justin Moisescu, Ierarhia Bisericeasc n Epoca Apostolic, Craiova, 1955, traduce cu: "ceata mai marilor preoilor". n limba latin apare "prezbiterium" n sensul de "un cerc conductor al Bisericii" sau "organul colectiv de conducere al unei Biserici locale. "Punerea minilor preoiei" ar putea fi, ns redat, pur i simplu, prin "punerea minilor hirotoniei", adic ale Tainei hirotoniei, spre deosebire de alte puneri ale minilor. Timotei a primit un har special printr-o sfnt tain (pe care nu o primea oricine). n II Timotei 1,6 este vorba de aceeai Tain a hirotoniei. n acea vreme se practica "punerea minilor" pentru mai multe misiuni sau acte: punerea minilor mirungerii, punerea minilor pentru consacrarea la misiune. n textul nostru este vorba, desigur, de "punerea minilor Tainei Preoiei" . Sensul cel mai evident este cel adevrat. n versetul 16, Sfntul Apostol Pavel i recomand lui Timotei s in aprins harul pe care l-a primit. Harul primit de slujitorul lui Hristos la hirotonie nu trebuie tratat cu indiferen, cu nepsare. Misiunea lui Timotei este aceea de a-i nva pe oameni: "Ia aminte la tine nsui i la nvtura ta; struie n ele, cci fcnd aceasta te vei mntui - i pe tine, i pe cei ce te ascult" (cf. I Timotei 4,16). n capitolul 5 Sfntul Apostol Pavel se refer la datoriile fa de alii. Mai nti se refer la btrni (vers.1-2), apoi, n versetele 3-16 se refer la vduve. Sunt trei categorii de vduve: - "cele cu adevrat vduve" adic vduvele care nu au pe nimeni. Acestea cad n grija comunitii. n concepia Sfntului Pavel vduvia nseamn dedicarea pentru ntreaga via curiei i postului; - "vduvele care au pe cineva n familie" - acestea trebuie ntreinute de familia lor; - "vduvele consacrate slujirii Bisericii" - acestea sunt vduve cu un statut special n Biseric. Acestea trebuie s aib cel puin 60 de ani i s fi fost soia unui singur brbat. Sunt amintite i "vduvele tinere". Am putea spune c aceasta este a patra categorie de vduve. Fa de acestea, Timotei trebuie s-i manifeste rezerve i s se fereasc de ele. S nu le accepte cu un statut special n Biseric. n versetele 17-20 Sfntul Apostol Pavel se refer la preoi [o]. n acest text termenul i desemneaz pe clericii hirotonii n general. n versetele 19-20 Sfntul Pavel se refer la preoii care greesc, iar n versetul 22 l ndeamn pe Timotei s nu-i pun minile n grab peste nimeni: "Nu-i pune degrab minile peste nimeni, nici nu te face prta la pcatele altora. Pstreaz-te curat". Din versetul 23 ne dm seama c Timotei exagera cu asceza i - se pare - suferea de stomac. Sfntul Pavel i face ndemnul de a folosi puin vin (Plutarh spune despre vin c "este butura cea mai obinuit i cel mai plcut dintre medicamente"; Platon n "Legile" menioneaz c vinul era folosit adesea ca medicament; n Talmud n tratatul Nedarim cap.9 paragraful 8 se spune: "vinul este bun pentru pntece"). Prin aceast recomandare fcut lui

76

Timotei Sfntul Pavel se arat motenitorul tradiiei sapieniale ebraice, dar, atenie, el nu recomand butura i beia. n versetele 24-25 se refer la un alt subiect (se pare c este vorba de unii oameni care au clcat legile morale). n capitolul 6 versetul 1 Sfntul Pavel se refer la sclavi, ndemnndu-i s-i socoteasc pe stpnii lor vrednici de toat cinstea. Timotei este ndemnat s promoveze virtuiile. n versetul 10 Sfntul Pavel se refer la "iubirea de argini", care este rdcina tuturor relelor, iar n versetul 11 d o list de virtui: dreptatea, evlavia, credina, iubirea, rbdarea, blndeea. Apare din nou n versetul 12 expresia: "lupta cea bun a credinei", iar n versetul 15 Iisus e numit "mpratul mprailor i Domnul domnilor" ca i n Apocalips de dou ori (Apocalips 17,14 i Apocalips 19,16). Urmeaz un ndemn pentru cei bogai n veacul de acum (vers.17). n final (vers.20-21a) Sfntul Apostol Pavel d un imperios ndemn la ferirea de erezie. Epistola se ncheie cu o scurt binecuvntare: "Harul fie cu tine ! Amin."

Epistola ctre Tit


(Epistol pastoral scris la Roma n anul 65 d.H.)
Se aseamn foarte mult cu Epistola a I-a ctre Timotei. Ele au fost scrise aproape n aceeai vreme (toamna anului 65 d.Hr.). 1. Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-4 I. ndatoririle lui Tit ca pstor 1,5-16 1. alegerea i hirotonia preoilor 1,5-9 2. opoziia fa de nvtorii mincinoi 1,10-16 II. Sfaturi i ndemnuri 2,1-3,11 1. conduita cretin n Biseric 2,1-10 (temeiul dogmatic al acesteia) 2,11-15 2. conduita cretinilor n lume 3,1-2 (temeiul dogmatic al acesteia) 3,3-7 3. sfaturi personale ctre Tit 3,8-11 ncheiere 3,12-15 2. Cuprinsul Epistolei Adresa i salutarea sunt de o solemnitate deosebit. Misiunea Sfntului Pavel este de a conduce pe cei alei, prin propovduirea sa, pe calea credinei pn ce vor ajunge la viaa venic. n versetul 3 Dumnezeu e numit "Mntuitorul nostru" (vezi I Timotei 2, 3). n continuare Sfntul Pavel i amintete lui Tit pentru ce l-a lsat n Creta (vers.5). Sunt cel puin dou motive: - acela de a organiza Biserica; - ndatorirea de a predica Evanghelia lui Hristos; n versetul 7 i urm. sunt date calitile (criteriile) pentru selecionarea n cler. n versetul 9 Sfntul Apostol Pavel spune c Tit trebuie s fie strns legat "de cuvntul cel vrednic de crezare al nvturii...". De ce aceast exigen, o spune n versetul 10: "Pentru c sunt muli nesupui, gritori n deert i neltori, mai ales cei din tierea-mprejur". Apostolul citeaz n continuare un poet cretan: "Cretanii sunt pururea mincinoi, fiare rele, pntece lenee" (este vorba de Epimenides - secolul VI .H.). Cretanii au fost mari iubitori de libertate; turcii au avut dificulti n a-i stpni. n acest text apare celebrul paradox al mincinosului: "Un mincinos care spune c minte, minte i cnd spune c minte sau nu

77

minte?" Epimenides e mincinos? Minte cnd spune c "cretanii sunt pururea mincinoi"? n Evul Mediu au existat aproximativ 17/18 probleme insolubile. Se pare c Sfntul Apostol Pavel d credibilitate acestei mrturii, spunnd c: "Mrturia aceasta este adevrat" (v.13). n capitolul 2 versetul 1 apare din nou expresia "nvtura sntoas", iar n versetele urmtoare urmeaz sfaturi i ndemnuri pentru btrni i arat cum trebuie s fie acetia: "sntoi n credin" i "cumptai" (vers.2). Btrnele s aib "n nfiare sfinit cuviin" (v. 3) [btrnii trebuie s depeasc prostiile tinereii]. "Cele btrne s nelepeasc pe cele tinere" (vers.4). n versetul 6 Sfntul Pavel se refer la tineri i arat cum trebuie s fie acetia: "cumptai", iar n versetul 7 i spune lui Tit s se ofere el nsui "pild de fapte bune". n versetele 11-13 avem temeiul dogmatic pentru conduita cretinilor n Biseric, iar versetul 14 cuprinde un fragment dintr-o mrturisire de credin: "Cel Ce pe Sine S-a dat pentru noi c s ne rscumpere din toat frdelegea i s-i cureasc Siei popor ales, rvnitor de fapte bune". n capitolul 3 Sfntul Pavel se refer la conduita cretinilor n lume (n primele dou versete) i d fundamentul dogmatic al acestei atitudini (exemplul lui Hristos - vers.4-5). n versetul 5 este vorba despre Botez, pe care Sfntul Pavel l numete: "baia naterii din nou". n versetele 8-11 se cuprind sfaturi personale adresate lui Tit. Sfntul Pavel atrage din nou atenia asupra pstrrii credinei curate (este pomenit "omul eretic"). Aceast expresie apare numai aici cu referire clar la cei ce profeseaz alte nvturi dect cele adevrate. Urmeaz ncheierea Epistolei (v. 12-15) n care Sfntul Pavel i cere lui Tit s mearg la Nicopole (n Ilyric), cci acolo s-a hotrt s ierneze. Probabil c este vorba de iarna anului 65 d.H. E pomenit Apollo i Zenas. Acesta din urm era avocat (de ce avea Sfntul Pavel nevoie de Zenas ? Se atepta la o nou arestare ? Se atepta oare la o nou confruntare cu Legea ?). Harul fie cu voi cu toi ! Amin."

Epistola a II-a ctre Timotei


(Epistol pastoral scris la Roma n anul 66 d.Hr.) Epistola a fost scris la Roma n toamna anului 66 d.Hr. (este ultima epistol scris de Sfntul Apostol Pavel) 1. Planul Epistolei Adres i salutare 1,1-2 Rugciunea de mulumire 1,3-5 I. ndemn la rbdarea suferinei pentru Hristos 1,6-2,13 1. despre mrturisirea fr fric a credinei 1,6-14 2. prietenii adevrai i prietenii fali 1,15-18 3. acceptarea suferinei pentru Hristos 2,1-13 II. nvtorii mincinoi 2,14-4,5 1. ndemnuri i sfaturi adresate episcopului Timotei 2,14-19 2. sfaturi personale 2,20-26 3. "zilele din urm" 3,1-17 4. ndemn solemn adresat lui Timotei 4,1-5 ncheiere 4,6-22 1. "Testamentul Sfntului Apostol Pavel" 4,6-8 2. instruciuni personale 4,9-18 3. salutri nominale 4,19-22 2. Cuprinsul Epistolei

78

Adresa Epistolei seamn foarte mult cu cea din II Corinteni i Coloseni. Epistola e adresat lui Timotei: "iubitului fiu" (vers.2) - vezi I Timotei 1,2. n rugciunea care urmeaz Sfntul Pavel mulumete lui Dumnezeu pentru ucenicul su Timotei. Din aceste dou Epistole i nu numai, aflm c Timotei i era foarte drag Sfntului Pavel. i amintete lui Timotei de creterea pe care a primit-o de la bunica sa Loida i de la mama sa Eunichi. n versetul 6 i cere s rensufleeasc harul care este n el. Orice har primit trebuie inut aprins, deoarece harul lui Dumnezeu nu lucreaz n mod automat i independent fa de voina celui care l posed. Poi fi preot hirotonit i harul s nu lucreze prin tine. Preotul are ntr-adevr har dar trebuie s-l fac lucrtor (trebuie s-l in aprins). La fel stau lucrurile i cu harul pe care credinciosul l primete la Botez. Hristos nu ia napoi ceea ce a dat odat. Harul rmne latent n fiina celui botezat sau hirotonit. n versetul 6 ncepe partea a I-a a Epistolei: "ndemn la rbdarea suferinei pentru Hristos". Apare din nou expresia "prin punerea minilor mele" pentru a desemna Taina Hirotoniei. Prima seciune a acestei pri trateaz o problem prezent peste tot n pastorale, anume "mrturia credinei", chiar cu riscul ptimirii pentru Hristos. Apostolul este ntemniat i l ndeamn pe ucenicul su s ptimeasc - dac e cazul - pentru Hristos. n versetele 15-18 este vorba despre "prietenii adevrai i prietenii fali". Fighel i Ermoghen s-au lepdat de Sfntul Pavel. Onisifor n schimb este ludat. Din text ar putea reiei c Onisifor murise n preajma apostolului: "Domnul s aib mil de casa lui Onisifor, cci de multe ori m-a nsufleit i de lanurile mele nu s-a ruinat; dimpotriv, de 'ndat ce-a venit n Roma, cu mult osrdie m-a cutat i m-a gsit. S-i de-a Domnul ca n ziua aceea s afle mil de la Domnul...". Avem n acest text un temei al rugciunii pentru cei adormii. Onisifor era originar din Efes. Apostolul Pavel i ncredineaz lui Timotei casa lui Onisifor. n capitolul 2 versetele 6-14 Sfntul Pavel vorbete despre acceptarea suferinei pentru Hristos. n versetul 2 avem un temei dogmatic pentru Sfnta Tradiie: "i cele ce-ai auzit de la mine n faa multor martori, pe acestea ncredineaz-le unor oameni credincioi care vor fi destoinici s-i nvee i pe alii". Cel care sufer pentru Hristos este comparat pe rnd cu ostaul, atletul i plugarul. Ca temei al suferinei pentru Hristos apostolul spune c Iisus nsui a suferit i sufer i acum. n versetele 11-12 avem din nou un fragment de imn baptismal: "Vrednic de crezare este cuvntul: Dac mpreun cu El am murit, mpreun cu El vom i via; dac rbdm, mpreun cu El vom i mpri; dac-L tgduim, i El ne va tgdui" (cf. Marcu 8,38). Botezul opereaz n fiina celui ce-l primete o moarte i o nviere real cu Iisus Hristos. n versetul 13 Sfntul Pavel se refer la cei care nu sunt credincioi lui Hristos, apoi se referla eretici (pericolul cel mai mare pentru Biseric n epoca respectiv). Acetia spuneau c "nvierea" s-a i petrecut (ei se refereau la nvierea de obte). Apostolul spune despre ei c sunt ca: "vasele de necinste dintr-o cas". n capitolul 3 Sfntul Pavel l atenioneaz pe Timotei c vor veni vremuri grele (vers.1), iar n versetele 2-5 d o list de pcate care vor caracteriza pe oamenii vremii din urm. Sfntul Pavel insist din nou pe pstrarea credinei adevrate i vorbete despre eretici: "cei ce mereu nva i niciodat nu pot ajunge la cunoaterea adevrului" (vers.7). Ereticii sunt cei care stric unitatea comunitar. Sunt pomenii: Iannes i Iambres, cei care, potrivit Tradiiei, sunt vrjitorii egipteni care s-au opus lui Moise n faa lui Faraon (vezi Targumul ierusalimitean la Ieire 7,11). Prigoana ine de condiia fireasc a ucenicului lui Hristos, n schimb prigonitorii i vor afla pedeapsa. n versetul 16 avem un text clasic care se refer la inspiraia Sfintei Scripturi: "Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos spre dare de nvtur, spre mustrare, spre ndreptare, spre deprinderea cea ntru dreptate".

79

n capitolul 4 (primele 5 versete) Sfntul Pavel d lui Timotei un ndemn struitor la propovduirea nvturii i la pstrarea ei cu fermitate. Vei da socoteal de modul n care propovduieti i aperi credina. n versetul 3 apare din nou expresia: "nvtura sntoas". Apostolul subliniaz din nou datoria lui Timotei de a pstra curat nvtura. Biserica nu poate "cocheta" cu erezia. Sfinii Ciprian i Tertulian spun: "Nici sngele martirilor nu spal pcatul ereticilor". Pericopa II Timotei 4,6-8 constituie ceea ce numim: Apostol Pavel" "Testamentul Sfntului

Putem suprima ghilimelele, deoarece pericopa conine realmente un testament. Apostolul Pavel se afla n preajma trecerii din lumea aceasta. E convins c s-a luptat "lupta cea bun" (vers.7), c i-a "mplinit cltoria" i c "a pzit credina". E convins c Dreptul Judector i va da cununa dreptii i nu numai lui, ci i tuturor celor care au iubit artarea Lui (vers.8). E vorba de artarea lui Hristos n lume. Sfntul Apostol Pavel nu mai spera s scape cu via din nchisoarea n care se afla (cum spera s scape din prima captivitate). E convins c aceast ntemniare va sfrii n moarte, dar are contiina c a fcut ceea ce trebuia. n versetul 9 l roag pe Timotei s vin la el ct mai curnd, iar n versetul 11 spune c singurul su nsoitor este "Luca" (Marcu era i el - ca i Timotei - departe). i cere lui Timotei s-i aduc mantia (vers.13)[v vv]. Dup datele pe care le avem se pare c Sfntul Pavel era nchis la Roma n temnia Mamentina. n versetul 14 este pomenit un oarecare Alexandru armarul, care i-a fcut apostolului mult ru (se pare c el este cel care l-a denunat pe Sfntul Pavel). Dac a scpat odat din nchisoare a fost voia Domnului cu el, i s-a petrecut aceasta pentru ca s-i poat desvrii opera. Acum ns nu mai spera s scape cu via. Sfntul Pavel s-a mpcat cu gndul morii. Transmite salutri Priscilei i soului ei i casei lui Onisifor. i cere lui Timotei s vin la el nainte de nceputul iernii. Cnd a fost martirizat Sfntul Apostol Pavel ? Sunt dou ipoteze; una susine iarna anului 66/67, iar alta 63/64. Dup Eusebiu de Cezareea, Istoria Bisericeasc, Cartea a doua, paragraful 25, Sfntul Apostol Pavel a murit n anul 67 d.H. n timpul persecuiei lui Nero: "Se istorisete c pe vremea domniei lui (Nero), nsui Pavel a fost decapitat i c probabil i Petru a fost rstignit i c aceast tire a fost ntrit de numele lui Petru i al lui Pavel care pn azi e legat de cimitirul roman care poart numele lor". "C amndoi au suferit n acelai timp martirajul ne-o spune i Dionisie, episcopul Corintului, n epistola sa ctre romani, unde afirm: De aceea i voi v-ai unit ntreolalt prin aceeai nvtur cu care au fost ntrite de ctre Petru i Pavel Bisericile din Roma i cea din Corint. Cci amndoi au sdit aceast nvtur i n Corintul nostru, propovduindu-ne n acelai fel n Italia i suferind totodat aceeai moarte de martir" (cf. Eusebiu de Cezareea, Istoria Bisericeasc,Cartea a doua paragraful 25). Fericitul Ieronim n "De viris illustribus" paragraful 12 face precizarea c Sfntul Apostol Pavel a suferit martiriul la doi ani dup moartea lui Seneca. n "Analele" lui Tacitus se spune c Seneca a murit n anul 65 d.H. Sfntul Clement Romanul n I Corinteni 5,7 spune c: "Pavel a primit premiul rbdrii, purtnd de apte ori lanuri, fiind izgonit i lovit cu pietre; fiind propovduitor att n rsrit ct i n apus, a primit slava strlucit a credinei lui; nvnd dreptatea n toat lumea i ajungnd pn la marginile Apusului, a suferit mucenicia sub egumeni. i aa, s-a desprit de lumea aceasta i s-a dus n locul cel sfnt, fiind cea mai mare pild de rbdare" (cf. Scrierile Prinilor Apostolici). Clement Romanul spune c Apostolul Pavel a murit ca martir

80

sub egumeni; Nero fiind n Ahaia ntr-un turneu cu scop artistic a lsat conducerea imperiului unui triumvirat. Turneul lui Nero a fost n anul 67 d.H. Aadar, lum ca dat a morii Sfntului Pavel anul 67 d.H. Epistola se ncheie cu o binecuvntare scurt: "Harul fie cu duhul tu ! Harul fie cu voi ! Amin."

Epistola ctre Evrei


(Epistol hristologic, scris la Roma sau de undeva din Italia, n anul 63 d.H.) Introducere n cuprinsul Epistolei gsim indicii privind mprejurrile n care a fost scris. Epistola a fost adresat unor iudei care au abandonat riturile i prescripiile Legii mozaice i care l mrturisesc pe Iisus Hristos ca Mesia i Mntuitorul (cf. Evrei 13,8). Aceast schimbare de religie nu s-a lsat fr urmri, deoarece nu e uor s renuni la o mentalitate care a intrat acut n fiina ta i nici s dai la o parte tradiiile poporului tu. Pe de alt parte, unii se gndeau serios la ceea ce au pierdut, primind religia cretin. Ei au renunat la splendoarea cultului mozaic, primind Cretinismul, a crui cult incipient era infinit mai sobru i mai lipsit de splendorile cultului mozaic. Nu n ultimul rnd, fotii lor conaionali i coreligionari i tratau ca pe nite renegai i i ostracizau n toate felurile. Excomunicarea din sinagog nu era un lucru puin i nensemnat. Aflm din cuprinsul Epistolei c unii au fost chiar deposedai de averi i chiar ntemniai (cf. Evrei 10,34). Acetia vedeau n nenorocirea lor semnul pedepsei lui Dumnezeu, deoarece erau destul de "lenei n a afla adevrul" (cf. Evrei 6,12 i 5,11). n faa martiriului unii s-au descurajat. n Epistol apar mereu ndemnuri. Autorul i ndeamn pe cititori s in cu trie cuvintele lui Hristos, s nu se lase biruii nici de eroare, nici de lene sau pcat, ci s priveasc int la mntuirea care le este pus nainte, rmnnd tari n ndejdea cretin. Ndejdea lor s fie n toat vremea credina, care nseamn: acceptarea cuvntului revelat, ncredere n providen, fidelitate i perseveren n mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Dac Epistola ctre Romani este un "document al mntuirii", Epistola ctre Galateni un "document al libertii", iar Epistola I ctre Corinteni un "document al iubirii freti"; Epistola ctre Evrei este un "document al credinei". Au existat discuii privind forma Epistolei. Evrei are mai puin form de epistol. Toate celelalte Epistole ale Sfntului Pavel au adres i salutare, ns aa ceva lipsete din Epistola ctre Evrei. E adevrat c Epistola n cauz are o salutare final. n Epistola ctre Evrei pericopele parenetice se amestec cu pericopele doctrinare. Muli autori cred astzi c aceast Epistol a fost mai degrab o omilie, creia i s-a dat ulterior caracterul unei Epistole. n Evrei 13,22 autorul nsui caracterizeaz scrierea sa ca un "cuvnt de ndemnare". 1. Autorul Epistolei ctre Evrei nc din antichitate au existat ndoieli n ceea ce privete autenticitatea paulin a Epistolei ctre Evrei. Panten (180) a fost primul care a atribuit-o Sfntului Pavel. Origen ns, bazndu-se pe argumente de ordin filologic spune c Epistola, n ceea ce privete redactarea, nu este a Sfntului Pavel (ideile - ntr-adevr - sunt ale Sfntului Pavel, dar aternerea n scris aparine altui autor). Sfntul Clement Romanul o cunoate i o ine n mare cinste, dar nu menioneaz numele Sfntului Pavel cu privire la ea.

81

Pn la mijlocul secolului IV nu s-a mai discutat despre paternitatea Epistolei ctre Evrei. Fericitul Ieronim ne mrturisete c, n vremea sa, Epistola nu mai era privit ca autentic, dei el vorbete despre ea ca despre o Epistol a Sfntului Pavel. Din secolul V Epistola ctre Evrei a fost acceptat ca epistol paulin. Eusebiu de Cezareea scrie: "Ct despre Pavel, cele 14 epistole sunt sigure i provin de bun seam de la el. Dac, cu toate acestea, unii resping "Epistola ctre Evrei" spunnd c nu-i recunoscut de Biserica Romei ca fiind paulin, ar fi nedrept s nu spunem". (cf. Istoria Bisericeasc, Cartea a III-a, paragraful 3,5). Obieciuni protestante 1. Dac toate celelalte epistole au o adres n care apare numele lui Pavel, Epistola ctre Evrei nu are aa ceva; 2. Limba i stilul Epistolei ctre Evrei difer de limba i stilul celorlalte epistole. Avem n ea 168 de "hapax legomena" n raport cu ansamblul Noului Testament i 164 de cuvinte care nu se ntlnesc niciodat la Sfntul Pavel. Epistola ctre Evrei ocup locul nti ca puritate a limbii greceti n raport cu celelalte cri ale Noului Testament; 3. Cnd Sfntul Pavel citeaz Scriptura, folosete de regul expresiile: "cum este scris" sau "Scriptura zice...". n Epistola ctre Evrei apar expresiile: "Duhul Sfnt zice..." sau "precum se zice undeva..."; 4. Materialul este expus n mod diferit. n Epistola ctre Evrei morala i dogmatica se amestec de la un capt la altul; 5. Autorul Epistolei ctre Evrei se plaseaz printre cei ce au primit nvtura de la cei care L-au ascultat pe Hristos (adic de la apostoli). De aici rezult c autorul Epistolei ctre Evrei este un ucenic al apostolilor. Ct despre Pavel - toat lumea tie - el nsui o spune n Galateni 1,1 c a primit revelaia prin descoperire direct de sus de la Iisus. 6. Tema central a Epistolei ctre Evrei este "Preoia lui Hristos", ori aceast tem nu apare n celelalte epistole pauline; 7. n Epistola ctre Evrei nu se spune nici un cuvnt despre "ndreptarea prin credin fr faptele Legii", dei epistola a fost adresat unor iudeo-cretini. Autorii de astzi sunt de acord c Epistola ctre Evrei nu a fost scris de Sfntul Pavel. Ea a fost scris de un alt autor. E adevrat c multe idei sunt foarte apropiate de nvtura Sfntului Pavel. Cel care a scris epistola a fost, din punct de vedere intelectual, un ucenic al Sfntului Pavel, dar a rmas profund original n redactarea ei. E sigur c dac Sfntul Pavel a cunoscut Epistola ctre Evrei a fost de acord cu ea, dar nu a fost scris sub controlul su, sau de un secretar pus de el. Dac nu e Sfntul Pavel, atunci cine poate fi autorul ? S-au propus mai multe nume (toi ucenici ai Sfntului Pavel): Barnaba, Marcu sau Luca. De la Marcu avem o scriere (Evanghelia a doua), iar de la Luca avem dou (Evanghelia a treia i Faptele Apostolilor). Mai trziu s-a gndit cineva la Apollo (Luther l menioneaz), iar cercettorii de astzi accept aceast teorie. Din Fapte 18,24-28 rezult c Apollo era un iudeu alexandrin, om "tare n Scripturi", un foarte bun orator (cf. I Corinteni "cei ai lui Apollo"). Apollo era un suflet fervent, foarte preocupat de hristologie. Din Fapte 18,28 aflm c el "dovedea din Scripturi c Iisus este Mesia"; Ori: 1. E destul s citeti Epistola ctre Evrei i s-i dai seama c autorul ei este un iudeu; 2. Epistola reflect limba i cultura Alexandriei, n plus ea mrturisete i o cunoatere precis a scrierilor lui Filon (iudeu din Alexandria);

82

3. Apollo era un iudeu erudit i un foarte bun orator; La fel pare s fie i autorul Epistolei ctre Evrei; 4. Se vede c Apollo avea o cunoatere remarcabil a Scripturii, dac Sfntul Luca (el nsui tare n Scripturi) a socotit necesar s semnaleze n Fapte aceast meniune despre Apollo. Epistola ctre Evrei este opera unui "maestru n Scriptur"; 5. Apollo era un apologet i apra nvtura despre mesianitatea lui Iisus Hristos; ori Epistola ctre Evrei este o "capodoper de apologie scripturistic";

6. Orice orator are o tem preferat (sau chiar teme preferate). Despre Apollo se spune c nva cu exactitate cele privitoare la Iisus (cf. Fapte), nva cu acrivie (cf. Fapte 18,25). Era deci preocupat de hristologie. Epistola ctre Evrei are ca tem principal proslvirea lui Hristos sub ntreita Sa demnitate: Prooroc, Arhiereu i mprat. Eminenta personalitate care se degaj din Epistola ctre Evrei corespunde i cu ceea ce ne las s nelegem Epistola I-a ctre Corinteni despre Apollo. n stima corintenilor, Apollo este pus pe picior de egalitate cu Sfinii Apostoli Petru i Pavel (cf. I Cor 1,12; I Cor 3,4-5 i I Cor 4,6). Apollo era un om sensibil (a fost afectat de dezbinarea din Corint), att de afectat c dei Sfntul Pavel l-a rugat struitor s revin n acea Biseric, el a refuzat s o fac (cf. I Cor 16,12). Aceeai sensibilitate caracterizeaz i pe autorul Epistolei ctre Evrei; 7. Din Fapte 18,26 aflm c Apollo nu cunotea dect numai botezul lui Ioan. Numai la Efes i s-a desvrit nvtura (i s-a completat). Din I Cor 16,22 aflm c el a rmas un timp la Efes. Cretinii din Efes dovedesc interes fa de cele privitoare la cult i la preoie. Era poate locul cel mai potrivit (oraul Efes) n care s se maturizeze nvtura despre Iisus Hristos (hristologia). 8. Cnd Apollo a venit la Efes (anul 53 d.Hr.) el nu tia nimic despre Duhul Sfnt i despre lucrarea Sa (cf. Fapte 18,25 i Fapte 19,2-3). Epistola ctre Evrei este extrem de srac n ceea ce privete nvtura despre Duhul Sfnt (pnevmatologia). Prin aceasta se deosebete net de celelalte epistole ale Sfntului Pavel. Se pare c Apollo nu a aprofundat aceast nvtur. Iat o serie de coincidene care ne fac s credem c Apollo ar fi scris Epistola ctre Evrei. Dar se aduce o obiecie serioas "ipotezei Apollo" i anume aceea c, n Biserica primar nu s-a vorbit despre ea. Ipoteza Apollo, cum am vzut, este de dat trzie (abia Luther vorbete de ea), iar celelalte propuneri sunt doar ipoteze. Prof. Haralambie Rovena "Cine a scris Epistola ctre Evrei ?". Aceasta nu este o lucrare extins, n care autorul reia cercetarea lui Origen i ajunge la concluzia lui Origen, aceea c, ideile epistolei sunt ale lui Pavel, ns redactarea nu-i aparine acestuia, dar nici el nu spune cine este autorul (vezi i Ceslas Spicq "Epistola ctre Evrei", Paris 1952 vol. I i 1953 vol. II). Probabil c Epistola a fost adresat unei comuniti de iudei din ara Sfnt (Cezareea Palestinei sau Antiohia Siriei). Sunt i preri conform crora Epistola a fost adresat unor pgno-cretini. 2. Locul i data scrierii Epistolei Titlul Epistolei "ctre Evrei" nu este elocvent, deoarece a fost pus de autori mai trziu. Epistola ctre Evrei a fost scris la Roma sau de undeva din afara Romei, dar sigur din Italia (cf. Evrei 13,24 - unde se vorbete despre "cei din Italia") [o I]. Acetia pot nsemna "cei venii din Italia" (adic italienii) fie c se gsesc sau nu n Italia. Unii chiar au ncercat s demonstreze c Epistola a fost adresat unor cretini din Italia. "Cnd a fost scris Epistola ?" Epistola ctre Evrei este citat de Clement Romanul pe la anul 95 d.Hr. (cf. Epistola ctre Corinteni (I), paragraful 61,3; 36,2; 36,1 i 17,1). De aici rezult c Epistola a fost scris nainte de aceast dat, aadar, nainte de moartea Sfntului Pavel. Prof. Vasile Gheorghiu noteaz anul 63 d.Hr. Muli autori mai noi plaseaz redactarea Epistolei mult mai trziu (85) sau (90).

84

Avem ns un argument care ne oblig s datm Epistola nainte de anul 70 d.H. Autorul descrie cultul mozaic i nu face nici o aluzie la faptul c Templul din Ierusalim ar fi disprut. Acestui argument i se rspunde c, descriind cultul mozaic autorul nu se refer la realitatea contemporan ci se ntemeiaz pe expunerea biblic (care nu are n vedere att Templul ct Cortul Sfnt din pustie). E adevrat c autorul se ntemeiaz pe Biblie n argumentarea sa, dar punnd accentul pe Jertfa lui Hristos pus fa n fa cu cultul iudaic i cu jertfele sale, dac Templul n-ar mai fi existat, autorul trebuia s spun acest lucru i s-l foloseasc drept argument la faptul c templul i cultul iudaic "i-au trit traiul", perioada lor a trecut, odat cu venirea lui Iisus Hristos n lume. n capitolul 8 dup ce autorul citeaz un text din cartea profetului Ieremia cap.31 despre Noul Testament, spune n versetul 13: "i zicnd unul nou, Domnul a nvechit pe cel vechi. Iar ceea ce se nvechete i mbtrnete, aproape este de pieire" - dar, atenie ! nu spune c a pierit deja. n Evrei 9,2-5 e amintit "sfenicul de aur curat cu apte brae" (cel care a fost dus de Titus la Roma n procesiunea triumfal organizat cu ocazia serbrii victoriei). Apare n text o greeal. Autorul Epistolei ctre Evrei - un bun iudeu - plaseaz n Sfnta Sfintelor "altarul tmierii" alturi de Chivotul sau Sicriul Legii, ns altarul tmierii se afla n Sfnta nicidecum n Sfnta Sfintelor. Vorbind att de mult despre cultul iudaic, autorul nu ne spune nimic despre distrugerea Templului din Ierusalim, semn c acest eveniment nc nu se petrecuse. Dac aa stau lucrurile, atunci cnd a fost scris Epistola ctre Evrei ?. Dac aceast Epistol are legtur cu Sfntul Apostol Pavel (i sigur are), atunci ea trebuie plasat cndva naintea morii Sfntului Pavel, adic nainte de anul 67 d.Hr. Lum ca dat probabil anul 63 d.Hr. 3. Planul Epistolei ctre Evrei Prolog: Hristos, mprat, Preot, trimis al lui Dumnezeu, Rscumprtor 1,1-4 Tema I Fiul lui Dumnezeu ntrupat, mprat a toate 1,5-2-18 Tema II Iisus, Arhiereul credincios i comptimitor 3,1-5,10 Tema III "Preoia lui Hristos" 5,11-10,18 - introducere 5,11-6,20 1 - superioritatea Arhiereului Hristos fa de preoii levitici - cap.7 2 - superioritatea cultului, a sanctuarului i a Jertfei lui Hristos - cap.8-9 3 - recapitulare - Jertfa lui Hristos este superioar jertfelor levitice 10,1-18 Tema IV Credina perseverent 10,19-12,29 Apendice 13,1-21 ncheiere 13,22-25 (Not: Acest plan aparine lui Ceslas Spicq). A. Vanhoye n lucrarea "Structura literar a Epistolei ctre Evrei", Paris 1963, argumenteaz printr-o critic literar atent a textului Epistolei, c a fost compus dup un plan extrem de riguros, ordonat ntr-o form "chiastic" sau "chiasmic". Aceasta nseamn ordonarea materialului ntr-un paralelism sintetic: A, B,C / A', B'

85

Exemplificare: "Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide; c oricine cere, primete; cel ce caut, afl; i celui ce bate i se va deschide" (cf. Matei 7,7-8). n Epistola ctre Evrei, dup Vanhoye, am avea o chiasm mai mare compus din alte chiasme mai mici. nsi prile parenetice (morale), ar fi secionate astfel. Structura Epistolei ctre Evrei ar fi destinat s pun n relief ideile ei cele mai importante. Epistola ctre Evrei are cinci pri, iar n partea a treia conine ideea sau seciunea central. Seciunea B cuprins ntre 8,1-9,28 are dou pericope care constituie "centrul centrului" (9,1-10 i 9,11-14), iar primul cuvnt din cap.9 vers.11 constituie "centrul centrului centrului", n care primul cuvnt este Hristos. Epistola ctre Evrei este hristocentric, n sensul cel mai literar al cuvtului: 1. eshatologie; 2. ecclesiologie; 3. Jertf; 4. ecclesiologie; 5. eshatologie. Seciunea central (a III-a), are i ea o distribuie concentric a temelor. Acelai A. Vanhoye a scris o carte "Planul Epistolei ctre Evrei", Paris 1940. Aadar, structura Epistolei a atras atenia cercettorilor. Epistola se impune printr-o ordonare a materialului, care ne poate ajuta n lmurirea cuprinsului ei. 4. Cuprisul Epistolei ctre Evrei n cap.13 vers.22 autorul precizeaz c acest cuvnt (Epistola) "...vi l-am scris pe scurt". Epistola ncepe cu un prolog asemntor celui din Evanghelia dup Ioan, n care se contureaz deja cteva idei din cuprinsul ei. Iisus Hristos este prezentat aici ca motenitor a toate, ca Cel prin Care toate s-au fcut, ca Cel Care ne-a mntuit prin Jertfa Sa, prin nlarea i ederea de-a Dreapta Tatlui. Prin aceast nlare Hristos a dobndit un nume mai presus dect ngerii. Numele de "Domn" (vezi Epistola ctre Filipeni cap.2 vers.11). n versetul 1 se spune c aceast revelaie suprem a lui Dumnezeu n Hristos vine dup ce El odinioar a vorbit prinilor prin prooroci. Fiul este strlucirea slavei Tatlui i chipul fiinei Lui (vers.3). Iisus Hristos l exprim n mod adecvat pe Dumnezeu Tatl. Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu o avem prin Hristos (vezi Coloseni). n Hristos slluiete deplintatea dumnezeirii (aceast idee aparine Sfntului Pavel). Numele pe care L-a primit Hristos este cel de "Domn", dar, dac inem seama de context, poate fi cel de "Fiul lui Dumnezeu". Tema I: Fiul lui Dumnezeu ntrupat, mprat a toate 1,5-2,18 Hristos este mprat a toate n mod necesar, ca Unul Care e infinit superior creaturilor celor mai nalte (ngerii). Aceast superioritate e prezentat cu citate din Vechiul Testament (n

86

versetul 5 este citat Psalmul 2 i Psalmul 88) n schimb, ngerii sunt slujitori cum rezult i din alte texte vechi-testamentare. Dac ngerii lui Dumnezeu au avut un rol n promulgarea Legii lui Moise, dac Legea a fost dat prin ngeri, nsui acest fapt demonstreaz inferioritatea Legii fa de Evanghelie (adus de Fiul lui Dumnezeu). Iisus Hristos este "nceptorul" , Cel Care deschide calea spre slava lui Dumnezeu, El a ptimit deoarece S-a fcut ntru toate asemenea oamenilor, afar de pcat. Iisus Hristos ca om deplin ne-a dobndit rscumprarea i slava venic, prin Jertfa Sa El ne-a sfinit (vezi Ioan 17,17). Pericopa biblic din Evrei cap.2 versetele 11-18 constituie "apostolul la sfinirea apei". Textul spune c "...i-a sfinit pe fraii Si". Credincioii sunt numii "frai ai lui Hristos": "C i Cel Ce sfinete,i cei ce se sfinesc, dintr-Unul sunt toi; din care pricin nu se ruineaz s-i numeasc pe ei frai" (vers.11). Iisus Hristos S-a fcut om cu adevrat pentru ca, asemnndu-se ntru toate frailor Si, oamenii, s poat fi Arhiereu, curind pcatele lor. Cci condiia arhiereilor este s fie luat dintre oameni i pus pentru oameni (cf. Evrei 5,1). Aadar, ntruparea Fiului lui Dumnezeu era absolut necesar. n Epistola ctre Evrei ntruparea mbrac un aspect sacerdotal. Dac Fiul nu Sar fi fcut om, n-ar fi putut fi Arhiereu sau Preot. Tema II: Iisus, Arhiereul credincios i comptimitor 3,1-5,10 Autorul Epistolei arat mai nti c Iisus este mai mare dect Moise: "Pentru c El S-a nvrednicit de mai mult slav dect Moise..." (vers.3). n versetul 1 Iisus e numit "Apostolul" sau "Trimisul lui Dumnezeu". Aceasta este o idee care pare s aib ecou n Evanghelia dup Ioan. Iisus este deci "trimisul lui Dumnezeu". "De ce a fost trimis ?" Pentru a aduce oamenilor chemarea la credin i la mntuire i pentru a se face Mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni. Primele dou versete l compar pe Iisus cu Moise (ca mijlocitor), ns: a) ziditorul este mai mare dect casa pe care a zidit-o (vers.3). De aici rezult superioritatea lui Hristos asupra lui Moise. Iisus este ziditorul, Cel Care a zidit poporul lui Dumnezeu. Moise a fost credincios n casa Domnului ca o slug (vers. 5), Hristos este ns constructorul, Cel Care a zidit aceast cas. b) Fiul este mai mare dect sluga. Moise, cum am vzut, a fost credincios n casa Domnului ca o "slug". Iisus Hristos a fost ns credincios "ca Fiul peste casa Sa" (vers.6). Urmeaz un "Midra" (un comentariu rabinic) ncepnd cu vers.7, care demonstreaz cum, n timpul lui Moise, israeliii necredincioi n-au primit odihna fgduit n Canaan, cu att mai mult cretinii care i leapd credina nu vor motenii odihna fgduit n mpria cerurilor. Autorul las s se neleag c i construiete imaginea pe care o prezint, viznd schimbarea zilei de odihn (sabatul / duminica). Vorbind despre intrarea n cele dou odihne (una promis n Vechiul Testament, iar alta n Noul Testament) autorul folosete ca baz zilele de odihn din iudaism i din cretinism. n capitolul 4 versetul 1 autorul spune c aceast fgduin fcut n Vechiul Testament i gsete mplinirea n Noul Testament. Credina este condiia mntuirii (vers.3). Cretinii sunt prin excelen oameni ai credinei. n versetul 4 este citat textul din Facere 2,2, iar n versetul 5 este citat Psalmul 94,11. Dumnezeu S-a odihnit El nsui i a promis c-i va odihni pe ai Si. Trebuie s se mplineasc cuvntul lui Dumnezeu i unii s intre n odihn. n versetul 7 autorul spune c Dumnezeu a rnduit o nou zi, un "astzi", zi n care oamenii i pot rspunde

87

dragostei lui Dumnezeu: "Astzi, dac vei auzi glasul Su, nu v nvrtoai inimile" (vezi Evrei 3,7-11). n versetul 9 autorul vorbete clar despre schimbarea zilei de odihn: "Aadar, poporului lui Dumnezeu (cretinilor) i s-a lsat o alt srbtoare de odihn". Urmeaz o pericop parenetic despre ziua odihnei n cretinism, zi care este i ziua ntia dar i ziua a opta, ziua mpriei lui Dumnezeu, mprie n care exist un permanent "astzi". n versetul 11 autorul face destinatarilor un ndemn de a intra n aceast odihn i s nu cad - cum odinioar israeliii - n neascultare. Urmeaz n versetul 12 un foarte frumos text despre "cuvntul lui Dumnezeu" i despre puterea lui de a schimba inimile. Cuvntul lui Dumnezeu creaz, cuvntul lui Dumnezeu lucreaz n inimile oamenilor. El nu transmite doar o informaie cum se ntmpl cu cuvintele simple omeneti. El arde, El transform inimile, El regenereaz. E scoas n viden printr-o comparaie fineea acestui cuvnt, puterea lui de penetrare, spunndu-se c e "mai ascuit dect o sabie cu dou tiuri" i c "e capabil s ptrund pn la despritura sufletului i a duhului, a ncheieturilor i a mduvei", i "este judector al simirilor i al cugetelor inimii". ntre suflet i duh exist o distincie fin (insesizabil). Pentru noi este destul de vag relaia dintre aceste componente ale omului. n v omului "se odihnete" harul lui Dumnezeu. Acest text ns nu susine nvtura despre trihotomism. Dac o acceptm falsificm antropologia Sfntului Pavel. n versetul 13 autorul spune c toate vor fi judecate de Dumnezeu, n faa Lui nici o fptur nu-i ascuns. Toate sunt descoperite n ochii Celui Cruia noi vom da socoteal. Pericopa urmtoare Evrei 4,14-16 este de tranziie, fcnd trecerea de la pericopa parenetic la o pericop cu caracter doctrinar. Iisus Hristos, "Arhiereul Mare" a "strbtut cerurile" (vers.14). El este comptimitor cu noi oamenii (vers.15). Iisus a fost ispitit ntru toate asemenea nou dar "afar de pcat" (vers.15). Acest "fr de pcat" l distinge pe Hristos de ceilali oameni. ntruparea Sa n istorie a abolit distana dintre Dumnezeu i oameni. Chiar dac apoi Hristos S-a nlat la cer, El rmne Arhiereu i comptimitor cu noi oamenii. Iisus a satisfcut i a realizat n mod desvrit exigenele unui adevrat arhiereu. n capitolul 5 (primele 4 versete) sunt prezentate calitile pe care trebuie s le aib arhiereul, iar n versetele 5-10 autorul prezint modul n care Iisus Hristos a satisfcut aceste caliti. Versetele 1-4: n primul rnd arhiereul trebuie s fie luat dintre oameni (deci trebuie s fie om), s fie pus n slujba lui Dumnezeu pentru a aduce daruri i jertfe pentru pcatele oamenilor. Fiind el nsui slab i cu slbiciuni el trebuie s fie ngduitor cu cei slabi. Apoi, el nu se face arhiereu cu de la sine putere. Versetele 5-10: arat cum Hristos a avut aceste caliti. Sunt citai Psalmii 2,6 i 109,4. Texte din care rezult c Hristos a posedat aceste caliti. (Psalmii 2 i 109 sunt cel mai mult citai n Noul Testament). Primul text (Psalmul 2,6) spune c: "Fiul Meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut", iar Psalmul 109,4 spune: "Tu eti preot n veac dup rnduiala lui Melchisedec". n versetul 7 autorul spune c Iisus, n zilele trupului Su, cu strigt i cu lacrimi a adus cereri i rugciuni ctre Cel Care putea s-L mntuiasc din moarte; i ascultat a fost, de dragul evlaviei Sale. Nu se tie ce sens are aici cuvntul "evlavie". Oscar Cullmann n "Hristologia Noului Testament" propune o rezolvare interesant acestei probleme. Pentru el "evlavie" nseamn "team" i numai n sens derivat nseamn "team de Dumnezeu". Ca atare, textul poate fi scris astfel: "...a fost auzit; a fost ascultat de teama Sa".

88

Acest text se refer la Iisus Hristos ca om. Dei a fost Fiul lui Dumnezeu, Iisus a nvat ascultarea din cele ce a ptimit (vers.8). Marele preot este deci oficial un om pus ca mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni. El apr cauza oamenilor n faa lui Dumnezeu. Pentru a-i putea mplini aceast lucrare de mijlocire, arhiereul trebuie s fie ngduitor cu pctoii. Condiiile pe care trebuie s le ndeplineasc un arhiereu prezentate de autor n versetele 1-5, sunt reluate n versetele 5-10 n ordine invers: Iisus Hristos nu i-a arogat o calitate pe care n-ar fi avut-o de la Dumnezeu. El a fost chemat de Dumnezeu s fie mare preot, apoi, El are compasiune - ca nimeni altcineva - fa de cei pctoi. n versetul 9 autorul spune c Iisus Hristos "S-a desvrit" (evident ca om). Am putea vorbi despre o experien psihologic a lui Iisus - omul. O experien pe care Iisus a dobndit-o ca om prin suferin. Aadar, Iisus este Arhiereu. Ce fel de Arhiereu ? Dup rnduiala lui Melchisedec. De ce aa ? Pentru c aa a vrut Dumnezeu. Psalmul 109 se cnta la ntronizarea regelui i la aniversarea ntronizrii lui. Psalmul se refer la regele David. n acea zi leviii cntau: "Tu rege, ai i tu o preoie". Ca urma pe tronul lui Melchisedec, posezi o preoie dup rnduiala acestui rege. Dar, ceea ce este adevrat pentru regele David, este mai cu adevrat urmaului prin excelen al acestui rege: Iisus Hristos. Sunt n acest text dou nelesuri care nu se exclud unul pe cellalt. Psalmul are neles primar i se refer evident la regele David dar i la urmaul prin excelen al acestuia: Mntuitorul Iisus Hristos. Tema III: Preoia lui Iisus Hristos (5,11-10,18) Aceast tem constituie partea central a Epistolei. Pericopa 5,11-6,20 cuprinde un preambul. Autorul vede necesar s stimuleze atenia cititorilor si, datorit dificultii subiectului, dar i datorit ncetinelii lor n a nelege: "Despre aceasta avem multe de spus i greu este de tlcuit, pentru c voi v-ai fcut greoi la auz" (Evrei 5,11). El le vorbete ca unor elevi ntrziai (vers.12), reprondu-le lenea n a aprofunda nvtura cretin. n versetul 12 este vorba despre elementele incipiente ale catehezei cretine. n capitolul 6 versetul 2 avem ntemeiat valoarea Tradiiei: "...a nvturii despre botezuri, despre punerea minilor, despre nvierea morilor i viaa venic". Toate aceste nvturi ineau de catehismul elementar de care trebuiau s in seam cei care se pregteau pentru primirea botezului. Cititorii trebuie s fac un efort de nelegere. n versetele 4-6 autorul Epistolei se refer la pericolul apostaziei (cderea din credin, din darul cel ceresc). Acest pcat e tot una cu rstignirea a doua oar a Fiului lui Dumnezeu (vers.6). Domnul Dumnezeu a fgduit cu jurmnt printr-o hotrre nestrmutat c-i va rsplti cu binecuvntarea Sa pe cei credincioi (Evrei 6,13-18). n versetul 19 virtutea ndejdii e numit "ancor a sufletului sigur i tare". Cretinul are pe drumul mntuirii ndejdea. Ancora cretinului este n cer. Cretinul este ancorat n cer, n Hristos Care a intrat dincolo de catapeteasm. Ndejdea cretinului este n cer ("Ajutorul meu este de la Domnul, Cel Ce a fcut cerul i pmntul"). Pericopa 7,1-18 "Jertfa lui Hristos este superioar jertfelor levitice" constituie o recapitulare a ceea ce autorul a spus anterior. Iisus Hristos este superior preoiei levitice. Autorul ncepe prin a arta superioritatea tipului "Melchisedec" dei cu atenia i cu accentul ndreptat spre antetip "Hristos". Dei Melchisedec apare n Sfnta Scriptur ca un "meteor" n doar dou locuri (n Genez 14,18 i n Psalmul 109,4)e folosit de autor pentru a vorbi despre Arhiereul

89

Hristos. Etimologia numelui "Melchisedec" nseamn "regele dreptii". El este i rege al Salemului, adic regele pcii. Iisus Hristos a mbinat n Sine n chip desvrit dreptatea i pacea. Avraam i aduce lui Melchisedec zeciuial. Cel mai mic d zeciuial pentru cel mai mare. Rezult c Melchisedec este mai mare dect Avraam i deci, i dect urmaii lui. Sfnta Scriptur nu vorbete despre o descenden preoeasc a lui Melchisedec. Se tie despre el doar att c era "fr tat, fr mam". Nici Iisus Hristos nu a avut descenden preoeasc. Neavnd aceast spi de neam preoeasc, El rmne preot n veac. Preoia lui Hristos n-are nici origine i nici succesiune omeneasc la fel ca i Melchisedec. Iisus rmne preot pururea. Evreii se nelau atunci cnd refereau cele spuse n Psalmul 109,4 la regele Ezechia. Acest rege n-a fost niciodat preot (nicidecum "preot n veac, dup rnduiala lui Melchisedec"). "Dar c Ezechia nu este preot n veac, dup rnduiala lui Melchisedec, cine nu o tie ? i c nu el este acela, care rscumpr Ierusalimul, cine nu o cunoate? i, c nu el a trimis toiagul puterii n Ierusalim i n-a stpnit n mijlocul vrjmailor lui, ci Dumnezeu a fost acela care a ntors pe dumani de la Ierusalimul care plngea i se vieta, cine nu tie ? Iisus al nostru, ns, mai nainte de a veni cu slav, a trimis totui n Ierusalim toiagul puterii, cuvntul chemrii i al pocinei, ctre toate neamurile..." (cf. Iustin Martirul i Filozoful, Dialogul cu iudeul Trifon, partea a II-a, paragraful LXXXIII). Sfntul Iustin spune c aceste cuvinte s-au spus despre Domnul Iisus: "i c acestea s-au spus despre Hristosul nostru, nsei cuvintele o arat. Urechile voastre, ns, s-au astupat i inimile voastre s-au nvrtoat. Cci prin cuvintele: "Juratu-S-a Domnul i nu Se va ci"; "Tu eti preot n veac, dup rnduiala lui Melchisedec", Dumnezeu L-a artat cu jurmnt arhiereu dup rnduiala lui Melchisedec, din cauza necredinei voastre; cu alte cuvinte - dup cum s-a scris de Mise c Melchisedec a fost preot al Celui Prea nalt i acesta era preot al celor ce se gseau n necircumciziune, i a binecuvntat pe Avraam, cel din circumciziune, care i-a oferit lui zeciuial - tot asemenea Dumnezeu a artat c preotul Lui cel venic, care a fost numit i Domn de ctre Duhul Sfnt, este al celor din necircumciziune" (cf. Dialogul cu iudeul Trifon, partea a I-a, paragraful XXXIII). Dup ce a stabilit excelena tipului, autorul trece la antetip (Hristos). A motenit preoia levitic privilegiile preoiei lui Melchisedec ? Iudaismul nu prevedea depirea preoiei levitice. Autorul subliniaz aadar imperfeciunea preoiei levitice. Arhieria lui Hristos este venic. Astfel, porunca dat nti se desfiineaz, Legea este perimat (vers.12). Iisus Hristos a fost instituit Arhiereu dup un jurmnt dumnezeiesc: "Juratu-S'a Domnul i nu-I va prea ru: Tu eti preot n veac dup rnduiala lui Melchisedec" (vers.21). Instituit prin jurmnt, preoia lui Hristos este i prin acest fapt superioar preoiei levitice: "Hristos rmne n veac i are o preoie netrectoare" (vers.24). Urmeaz un rezumat al ideilor anterioare, n care gsim o excelent definiie dat sacerdoiului lui Hristos. Deoarece preoia Sa este venic, El poate s mntuiasc desvrit pe ai Si (vers.25), iar versetele 26-28 constituie un adevrat imn dedicat marelui preot Hristos: "Un Arhiereu ca Acesta ne i trebuia nou: sfnt, lipsit de rutate, fr pat, osebit de cei pctoi i devenit mai nalt dect cerurile, Care nu are nevoie, precum arhiereii, ca n fiecare zi s aduc jertfe, nti pentru propriile lui pcate i apoi pentru ale poporului, cci El a fcut aceasta o singur dat aducndu-Se jertf pe Sine nsui". Versetul 28 are un accent triumfal. n capitolele 8 i 9 autorul caut s demonstreze superioritatea cultului, a Sfintei Sfintelor n care a intrat Iisus Hristos i a Jertfei Sale. n primul rnd autorul subliniaz superioritatea sanctuarului n care oficiaz Hristos. Legea nsi, n Ieire 25,40 spune c acest

90

cort pmntesc (Cortul Sfnt) nu era dect o copie ("o umbr") a sanctuarului ceresc. Din Evrei 8,5 rezult clar aceast idee: "...cei ce slujesc pecetea i umbra celor cereti, aa cum dumnezeiete i s-a poruncit lui Moise cnd avea s ridice cortul: Ia seama - i se spune - s faci totul dup izvodul ce i-a fost artat n munte". Cortul Sfnt i apoi Templul din Ierusalim fcute n urma unor revelaii dumnezeieti, trebuiau s reprezinte pe ct era posibil frumuseile sanctuarului ceresc. Ori Hristos, n-a intrat n cortul pmntesc ci n Sfnta Sfintelor cea din ceruri. n acest loc "altarul cel mai presus de ceruri" este Hristos Arhiereu i victim n acelai timp. Versetul 6 este un text de tranziie n care se spune c Hristos este Mijlocitor al unui testament mai bun, care a i fost ntemeiat pe mai bune fgduine. "Cci dac acel prim testament ar fi fost fr cusur, nu s-ar fi cutat loc pentru un al doilea" (vers.7). Autorul, care citete cu foarte mare atenie Scriptura, descoper singurul text din Vechiul Testament care vorbete despre Noul Testament (cf. Ieremia 31,31-34). n capitolul 9 autorul Epistolei se refer ndeaproape la Jertfa lui Hristos. Pentru a-i dovedi suprema importan, autorul face o comparaie cu Srbtoarea Ispirii (cf. Ieire 25 i 26; Levitic 16).n Sfnta Sfintelor se intra numai o singur dat pe an i numai arhiereul. Jertfele levitice nu aveau putere s desvreasc cugetul nchintorului. Arhiereul intra n Sfnta Sfintelor o dat pe an i nu fr snge. Iisus Hristos Arhiereul Cel venic a intrat i El, dar nu cu snge strin, ci cu propriul Su Snge: "Iisus Hristos a intrat o singur dat (o dat pentru totdeauna) n Sfnta Sfintelor, nu cu snge de api i de viei, ci cu nsui sngele Su, aflndu-ne nou rscumprare venic" (vers.12). Cu sngele vieilor i al apilor Moise a stropit adunarea poporului i a zis: "Acesta este sngele testamentului pe care Dumnezeu l-a poruncit pentru voi !" (cf. Ieire 24,8). Tot aa i Noul Testament este pecetluit prin stropirea cu Sngele lui Hristos. De remarcat apropierea literar ntre cuvintele din Ieire 24,8 i cuvintele lui Iisus rostite la Cina cea de Tain. Sngele Su pecetluiete un Nou Testament. Purificrile i jertfele Vechiului Testament nu erau dect umbre ale celor viitoare. Acum ns, stropirea cu Sngele lui Hristos, a fcut ca cerul n care Hristos a intrat prin Jertfa Sa s fie o "Sfnt a Sfintelor". n versetele 26 i 28 reapare "efapax" (expresii care apar o singur dat n Noul Testament). Dup aceast unic Jertf adus de Hristos nu mai urmeaz dect judecata: "...tot astfel i Hristos, dup ce o singur dat a fost adus jertf ca s ridice pcatele multora, a doua oar fr de pcat Se va arta celor ce-L ateapt spre mntuirea lor" (vers.28). Cnd Hristos va veni a doua oar va veni spre judecat ("i iari va s vie s judece vii i morii"). Pcatul a fost nvins odat cu prima Sa venire, iar a doua Sa venire nu va mai avea de-a face cu pcatul. Pericopa 10,1-18 constituie o recapitulare a ceea ce autorul a spus pn acum. Se vorbete despre Lege ca "umbr" a Noului Testament. Legea a fost incapabil s-i desvreasc pe nchintorii ei. Jertfele pentru pcate n-au ncetat, iar contiinele celor care le aduceau au rmas n continuare mpovrate. Vrsndu-i Sngele pentru iertarea pcatelor i intrnd n ceruri, Iisus este autorul unei sfiniri reale i autorul unei mntuiri venice. Jertfa Sa desvrit contrasteaz cu jertfele Legii Vechi. Jertfa lui Iisus este o jertf uman. El se aduce pe Sine nsui ca Jertf Tatlui. n versetele 7-9 este citat Psalmul 39 (40). Dumnezeu a primit Jertfa lui Iisus i ca dovad c a primit-o, L-a aezat pe Iisus de-a Dreapta Sa pentru vecii vecilor, urmnd ca toi vrjmaii s fie pui aternut picioarelor Sale (vers.13); (vezi I Corinteni cap.15). Jertfa lui Iisus a dobndit o eficien deplin i a adus o curie deplin. n cap.10 versetul 16 este citat din

91

nou textul din Ieremia 31,31-34. Autorul ncheie cu o glos exegetic, spunnd c acolo unde este iertarea pcatelor, nu mai este nevoie de jertfe pentru pcate (vers.18). Tema IV: Credina perseverent (10, 19-12,29) Iisus Hristos a intrat n Sfnta Sfintelor i prin aceasta i noi suntem chemai s intrm (vers.19). n versetul 20 se spune "calea cea nou i vie" care a fost deschis pentru noi de Hristos. Cretinii trebuie s aib ndejde n ncercrile inerente vieii pmnteti. Credincioii trebuie s aib ncredere n Hristos, cci El este credincios n cele ce a fgduit c va da credincioilor Si (vers.23). Credincioilor li se atrage din nou atenia asupra pcatului apostaziei: "S nu ne prsim propria noastr adunare, aa cum le este unora obiceiul, ci cu att mai mult s ne ndemnm cu ct vedei c Ziua aceea se apropie" (Ziua cnd Domnul va veni s judece). Dac nclcarea Legii lui Moise aducea o grav pedeaps (fiindc acela care o nclca era fr mil ucis pe cuvntul a doi sau trei martori), cu ct mai mult vom fi pedepsii noi cei ce nclcm Jertfa lui Hristos: "Cu ct mai aspr credei voi c va fi pedeapsa meritat de cel ce L-a clcat n picioare pe Fiul lui Dumnezeu i I-a nesocotit sngele testamentului prin care S-a sfinit i a batjocorit Duhul harului ?" (vers.29). Capitolul 11 ncepe cu o foarte frumoas definiie a credinei: "Credina este fiinarea celor ndjduite, dovada lucrurilor celor nevzute" (vers.1). Credina ne asigur c ndejdea noastr nu ne minte, ea ne ncredineaz de cele ndjduite, ea ptrunde n lumea celor nevzute. ntemeiat pe Cuvntul lui Dumnezeu, credina ne convinge de realitatea celor pe care nc nu le vedem. Urmeaz un strlucit elogiu adus credinei. Autorul d o seam de exemple de credin. Exemplele vor culmina cu cel al lui Hristos nsui. Acest "panegiric" poate fi mprit n trei perioade: 1. perioada patriarhilor (11,1-22); 2. perioada mozaic (11,23-31); 3. perioada de la judectori pn la Macabei (11,32-38). n aceast pericop apare de douzeci i unu de ori expresia "prin credin". n text este vorba despre ceea ce au fcut unii i alii i despre ceea ce se poate face prin credin (cu ajutorul ei). Fr credin ns, nu e posibil s fim plcui lui Dumnezeu. Credina a orientat vieile naintailor notri spre viitor. Ei au murit fr s vad fgduinele, dar i-au trit viaa iubindu-le cu dor, dei viaa lor pe pmnt a fost ca cea a unor strini. Acest lucru l face credina, ea orienteaz viaa spre viitor. Situaia celor din Vechiul Testament se raporteaz la cretinii de acum. Ei au sperat doar ceea ce noi am primit acum: "i toi acetia, dei primiser bun mrturie pe temeiul credinei lor, n-au primit roadele fgduinei; pentru c Dumnezeu pregtise pentru noi ceva mai bun, aa ca ei s nu ajung fr noi la desvrire" (vers.39-40). n capitolul 12 primele patru versete, dup suita de exemple din capitolul 11, este evocat exemplul lui Hristos, Cel spre Care trebuie s fie aintii ochii notri (vers.2). Iisus este "nceptorul i plinitorul credinei" , El st i la nceputul i la sfritul ei: "Trebuie s stm cu ochii int la Cel Ce ncepe credina i o desvrete, la Iisus, Cel Ce n locul bucuriei care-I sttea nainte a ndurat crucea, n dispreul ruini, i a ezut de-a dreapta tronului lui Dumnezeu" (vers.2). Suferina face parte din viaa cretin. Ea este un element al pedagogiei divine. Credincioii sunt ndemnai n continuare s caute s triasc n pace cu toi oamenii i n

92

sfinenie. n versetele 18-29 avem o pericop n care se amestec pri parenetice i pri doctrinare. Avem aici adevrata ncheiere a Epistolei. Autorul folosete simbolismul cu Sinaiul i Sionul (care reprezint, primul - Legea veche, iar cel de-al doilea - Legea cea Nou). Cretinii nu aparin legmntului de pe Sinai, care avea la baz frica, ci aparin Noului Legmnt ntemeiat pe ncredere i dragoste. Acest legmnt este desvrit, definitiv i venic. Credincioii sunt ndemnai s nu mai priveasc spre Sinai care, e adevrat, i-a avut slava sa, ci s priveasc spre Sion, spre Ierusalimul cel ceresc cu climatul su de securitate i speran. De altfel, nu e vorba numai despre speran, deoarece cretinii posed deja bunurile iconomiei celei noi, ei sunt deja ceteni ai Ierusalimului cel ceresc, ai mpriei celei neclintite. Lor le vorbete nsui Dumnezeu din cer. De aceea ei trebuie s aduc mulumire lui Dumnezeu un cult bine plcut cu evlavie i cu sfial (vers.28). (Aceast pericop are paralel pericopa din Galateni 4,21-31 n care este vorba despre alegoria despre Sara i Agar). Ideile acestei pericope sunt pauline, dar exprimarea nu aparine Sfntului Pavel. "De ce Sionul este opus Sinaiului ?" Pentru c pe Sion S-a pogort Sfntul Duh. Sinaiul a fost o prefigurare a Sionului, aa cum Moise a fost tip al lui Hristos, iar Vechiul Legmnt tip al Noului Legmnt. Avem aici adevrata ncheiere a Epistolei. Autorul trage concluziile. Ceea ce urmeaz este un apendice (13,1-21). Aici pericopa este preponderent moral, dei ntre versetele 7-16 conine o important pericop doctrinar. Autorul ncepe prin a ndemna la dragoste freasc (vers.1), la ospitalitate (vers.2). Urmeaz un sfat de ai aduce aminte de cei nchii (vers.3), apoi un sfat cu privire la cstorie (vers.4). Trebuie pzit fidelitatea n cstorie. n versetul 6 sunt citai Psalmul 117,7 i Psalmul 55,4, cu privire la purtarea de grij a lui Dumnezeu pentru cei credincioi: "Nu te voi lsa, nici nu te voi prsi"; "Domnul este ajutorul meu, nu m voi teme ! Ce poate omul s-mi fac ?". n versetele 7-16 avem o pericop doctrinar, care are ca tem ataamentul pe care credincioii trebuie s-l manifeste fa de Hristos Sfinitorul. n versetul 8 Iisus e numit: "Iisus Hristos este acelai, ieri i azi i n veci". Ataamentul fa de Hristos se manifest i prin ascultarea fa de El (aceasta n primul rnd), fa de Biserica Sa, ascultarea nvturilor Sale i urmarea exemplelor naintailor notri. E adevrat c acetia din urm dispar prin moarte, dar Iisus Hristos n veci este Acelai. n versetul 9b este vorba de nvturile iudaizante, fcndu-se aluzie la mncrurile puse n opoziie cu harul divin. Se face aluzie la altarul Templului. Noi cretinii "avem un Altar de la care cei ce slujesc Cortului n-au dreptul s mnnce" (vers.10). [ov] (un termen specific iudeo-cretin). n acest text este vorba despre altarul cretin pus n opoziie cu altarul iudaic. Sfntul Ignatie Teoforul n "Epistola ctre Efeseni" 5,2 spune: "Nimeni s nu se nele ! Dac cineva nu-i nuntru, unde este jertfelnicul, este lipsit de pinea lui Dumnezeu". Aadar, altarul este pus n legtur cu Euharistia. La Sfntul Ignatie Teoforul "altarul" nseamn Biserica unit cu Hristos. Din aceast text rezult clar c Euharistia era socotit nc de la nceput Jertf. Caracterul de Jertf al Euharistiei este negat de protestani. Cretinii aveau altarul lor. Textul vorbete despre altarul vechi (despre jertfa mpcrii), care se aducea n afara porii cetii. Iisus nsui a ptimit n afara porilor cetii. Urmeaz un ndemn de a adera la Hristos, deoarece aici pe pmnt nu avem cetate stttoare, ci o cutm pe cea care va s fie. n versetul 17 autorul le face ndemnul de a asculta de mai marii lor i de a se supune lor, cci ei sunt pui s vegheze pentru sufletele lor, ca unii ce au s dea seam de ele. Le cere apoi s se roage pentru el (modul de a vorbi aici este al Sfntului

93

Pavel). Urmeaz o urare de pace din partea Dumnezeului pcii, "Cel Ce L-a nviat din mori pe Domnul nostru Iisus , Marele Pstor al oilor prin sngele unui testament venic" (Evrei 13, 20). Versetele 20-21 cuprind o doxologie specific paulin i un fel de "post-scriptum" dup "Amin" n versetele 22-25. Autorul se scuz pentru ndrzneala de a le fi scris acest ndemn (vers.22). Este pomenit "fratele Timotei" (vers.23) care a fost pus n libertate. n finalul Epistolei suntem n specificul Sfntului Pavel. Destinatarii sunt ndemnai s-i salute pe mai marii lor (vers.24). n Epistol gsim mrturii i dovezi care ne fac s credem c Sfntul Apostol Pavel a scris Epistola. Dar astzi e clar pentru toat lumea c nu Sfntul Pavel a dictat Epistola. A fost scris probabil de un secretar al Sfntului Pavel care a avut o foarte mare libertate n redactarea ei. Aa se explic (poate) i absena salutrilor de la nceputul i de la sfritul Epistolei. Limba Epistolei nu este a Sfntului Pavel, dar ideile, foarte multe dintre ele, sunt ale Sfntului Pavel. Epistola ctre Evrei se ncheie cu o scurt binecuvntare: "Harul fie cu voi toi ! Amin."