Sunteți pe pagina 1din 8

Johann Wolfgang von Goethe

Johann Wolfgang Goethe, nnobilat n anul 1782 (n. 28 august 1749, Frankfurt am Main d. 22 martie 1832, Weimar) a fost un poet german, ilustru gnditor i om de tiin, una dintre cele mai de seam personaliti ale culturii universale.

Biografie
Familia[modificare]
S-a nscut la Frankfurt pe Main ca fiu al lui Johann Kaspar Goethe (17101782), nalt funcionar de stat, i al Catharinei Elisabeth Textor (17311808). Relaia lui Goethe cu prinii nu a fost fr conflicte. Cu excepia surorii sale nscute la 7 decembrie 1750 Cornelia Friderike Christiana, ceilali frai toi au murit timpuriu. n anul 1758 tnrul Goethe s-a nbolnvit de variol. Din anul 1756 pn 1758 a frecventat o coal public. Un rol esenial n educaie religioas luteran include lectur n Biblie i duminic slujbele la biseric. Primind o educaie aleas, a studiat desenul, muzica (pianul i violoncelul), scrima, clrie,literatura german i universal, limbi strine vechi i moderne (greaca veche, latina, ebraica, italiana, franceza i engleza). Prima ndoial n credin, Goethe a avut-o n anul 1755 cu ocazia cutremurului din Lisabona: Dumnezeu i-a pedepsit la fel [1] pe cei nevinovai c i pe cei vinovai i nu s-a dovedit printete . Educaia religioas pe care a primit-o n Frankfurt de la Johann Philipp Fresenius, un prieten al familiei i mai trziu de la unchiul lui, preotul Johann Friedrich Starck, nu i-a prea plcut: Protestantismul Bisericii care ne-a fost predat, a fost doar o singur moralitate uscat; la un discurs nelept nu s-au gndit, i doctrina nu era pentru inim, nici pentru suflet. Numai ocupaia cu Vechiul Testament, mai ales de povetile de Patriarhi Avraam, Isaac i Iacob i-au sugerat imaginaiile. Atitudinea sa fa de Biserici i dogma cretin, a rmas pn mai trziu distanat i chiar ostil. De timpuriu a nceput Goethe s iubeasc literatura, pe care o putea gsi n vasta bibliotec de circa 2000 de volume al tatlui sau. Fascinat era i de teatru, n casa printeasc anual se prezenta un spectacol de teatru de ppui. Din anul 1759 pn 1761 (n timpul Rzboiului de apte Ani), n timp ce Frankfurtul era ocupat de trupele franceze, n casa printeasc era gzduit un ofier francez. Prin acesta i trupei de artiti care l nsoeau, Goethe a avut primul contact cu teatrul franusesc. n anul 1763 a asistat la un concert al tnrului Mozart, care atunci avea apte ani.

Perioada studeniei
Leipzig
La ndemnul tatlui, n toamna anului 1765, Goethe ncepe s studieze dreptul la Universitatea din Leipzig de care nu prea era ncntat, dar pe care termin n anul 1768. Mai nti Goethe trebuia s se adapteze la haine i maniere, stilul elegant de via pentru a fi acceptat de noii conceteni. n acest timp o plcere pentru el era, participarea la cursurile lui Christian Gellert, un poet i filosof etic al iluminismului. De asemenea participa i la cursurile de desen ale pictorului i sculptorului Adam Oeser, care era directorul Universitii din Leipzig. n acest timp scrie primele poezii, Neue Lieder (Cntece noi), ptrunse de un lirism puternic i elevat, precum i o comedie ntitulat Die Laune des Verliebten (Capriciul ndrgostitului). Dar de asemenea tnrul Goethe se bucura de libertile departe de casa printeasc. El vizita spectacole de teatru, sau petrecea serile cu prietenii la bere. Aici are i prima deziluzie sentimental, n iubirea nemprtit de Anna Katharina Schnkopf care dup doi ani, este de comun acord desfiinat. Acest eveniment l-a inclus n comedia Die Mitschuldigen (Vinovaii), scris la ntoarcerea lui acas. Un an i jumtate, perioad de refacere dup deziluzia sentimental n care o prieten a mamei sale Susanne von Klettenberg i aducea la cunotin conceptul pietetic al Herrnhuter Brdergemeine, o derivaie a Bisericii Protestante, Goethe se ocupa cu misticismul, alchimia i cercetarea sufletului.

Strasbourg
Refcut sufletete, la presiunile tatlui, Goethe se transfer n anul 1770 la Universitatea din Strasbourg unde i continu studiile juridice. Aici n Alsacia, care este i regiunea cu mult drag descris mai trziu, l ntlnete pe filozoful Herder,

teoreticianul micrii Sturm und Drang (Furtun i Avnt), care va avea un rol hotrtor n dezvoltarea intelectual ulterioar a tnrului Goethe. De la acesta va nva s perceap lumea ca pe o imens totalitate n care fizicul i spiritualitatea sunt indivizibile: Nu arborii genealogici i rzboaiele sunt importante, ci numai devenirea i existena popoarelor, vizibile n Vechiul Testament, Homer, mituri i poveti. Tot Herder a fost cel care i-a explicat limba original a unor autori, cum ar fi Homer, Ossian i Shakespeare, autori care i-au dat un impuls decisiv n dezvoltarea sa ca poet. Cu ocazia unei clrii n Sessenheim, tnrul Goethe a ajuns ntr-o cas parohial ospitalier unde s-a ndrgostit de fiica pastorului, Friederike Brion. Poeziile pe care i le-a dedicat, care mai trziu au fost numite Sesenheimer Lieder (printre care Willkommen und Abschied, Mailied, Heidenrslein) au fost prin puterea lor expresiv nceputul revoluionar al unei [2] epoci lirice noi (der revolutionre Beginn einer neuen lyrischen Epoche).

Frankfurt
n vara anului 1771 Goethe i-a susinut disertaia juridic. Nu i-a fost aprobat deoarece coninea opinii contrare doctrinelor bisericii. La sfritul lunii august 1771 a primit la Frankfurt o licen de avocat. Dorea s devin activ n sensul progresiv al legilor umane. Deja n primul su proces, fiind mai certre, a primit o dojan, experien dup care i-a pierdut dorina de a mai exercita aceast profesiune. Cu acest proces, doar dup cteva luni de profesare s -a ncheiat carier lui de avocat, chiar dac firma lui a mai existat nc 4 ani, pn la plecarea lui n Weimar. n aceast perioad Goethe se afla n legtur cu Darmstdter Kreis, un cerc literar de iluminiti, format n jurul filozofului Herder, unde mai sunt de amintit Johann Georg Schlosser (mai trziu cumnatul lui) i Johann Heinrich Merck. Pe tnrul Goethe, de asemenea l urmreau din nou planuri literare. De data aceasta, tatl lui nu avea nici o obiec ie, ba chiar l ajuta. Scrie un eseu asupra arhitecturii germane (Von deutschen Baukunst) i un studiu asupra dramelor lui Shakespeare. n aparenta dezordine a arhitecturii gotice ca i n teatrul scriitorului englez, Goethe descoper acea unitate tipic a geniului cu natura, fiecare cu legi proprii. n aceast perioad, scrie drama intitulat Gtz von Berlinchingen, prelucrare a unei poveti scrise dup o carte care descrie viaa unui cavaler de jaf, Gtz von Jagsthausen, din timpul rzboaielor rneti germane. Aceast pies de teatru, prezentat pe o scen fcut singur, ca n copilrie, va avea mare succes. Aceasta a fost prima dram german modern i a deschis calea teatrului istoric popular.

Wetzlar
Din munca nepltit la o revist literar, publicat de Schlosser i Merck, Goethe nu putea tri i n luna mai 1772 s-a dus pentru terminarea studiului de drept, ca practicant la judectoria regal n Wetzlar. Aici printre juriti, l ntlnete pe Johann Christian Kestner, care a spus despre el: ... a venit un anumit Goethe din Frankfurt, dup felul lui Dr. juris, 23 de ani, singurul fiu al unui tat foarte bogat, ca aici - asta era dorina tatlui - s-i caute o practic, dar intenia sa era s-i studieze pe Homer Pindar i pe ali, care pot ocupa geniul, felul de-a gndi i inima lui... Are foarte mult talent, este... un om cu caracter, posed o nchipuire plin de via nemaipomenit... Fr prejudecat, se poart cum i place, fr s-l intereseze dac celuilalt -i place... Urte orice constrngere... Este bizar n purtare... lucru ce-l poate face nesuferit. La copii, la femei i la muli ali este bine vzut... La logodna lui Kestner cu Charlotte Buff (numit Lotte), Goethe se ndrgostete de aceasta i cei doi preau a fi de nedesprit, pn Kestner a avut o discuie aprins i hotrtoare cu Goethe. n aceeai noapte, Goethe a fugit la Frankfurt, unde se stabilete definitiv, dar fiind tot timpul n cltorii. La o vizit n Koblenz la Sophie von La Roche, Goethe se ndrgostete de fiica ei Maximiliane (care mai trziu se cstorete cu Peter Anton Brentano), i aa reuete s o uite pe Lotte. Merck foreaz ca piesa Gtz von Berlichingen s fie prelucrat ntr-o versiune nou i publicat. n cele din urm, piesa a fost publicat n propria editur a lui Merk. Aceasta a avut un succes senza ional, rezultnd i n tipriri false, ceea ce pe Goethe l-a fcut deodat celebru. n corespondena sa cu Kestner, Goethe afl de sinuciderea lui Karl Wilhelm Jerusalem, un secretar din Wetzlar i prieten al [4] lui Goethe, de care sunt legate evenimentele n romanul su: Die Leiden des jungen Werther (Suferinele tnrului Werther). n acest roman, Goethe asociaz i ntmplrile sale cu Charlotte Buff. Romanul a dus la o anumit Wertheristerie pe plan european. Se raportau sinucideri stil Jerusalem. Crile Gtz i Werther, orict de diferite erau, marcau un nceput nou al literaturii germane.
[3]

Revolta individualist a poetului mpotriva legilor morale ale societii ntr-un stil plin de ncrctur emotiv, a consemnat consacrarea lui Goethe ca reprezentant de frunte, necontestat al micri literare Sturm und Drang. n timpul unei perioade de cincisprezece ani, iniiat la Strassburg i continuat pn la plecarea la Weimar, producia liric a [5] lui Goethe a fost prestigioas, de o varietate ntins, de la ingenuitatea popular din Heidenrslein (Mceul) pn la graia de salon din ciclul Kleine Blumen, kleine Bltter (Flori mrunte, frunze mici). n acest timp a nceput s lucreze la [6] primele versiuni ale lucrrii sale Faust (aa-zisul Urfaust), care cuprinde printre altele cntecele lui Gretchen. n 1772 la Frankfurt, public drama Prometheus, satira Gtter, Helden und Wieland (Zei, eroi i Wieland), etc. n iarna anului 1774, Goethe face cunotin cu Lili Schnemann, o tnr ncntat, plin de via, care era fiica unui bancher din Frankfurt. Goethe era att de entuziasmat de aceasta tnr, nct i -a dedicat rolul principal n drama Stella i n muza Hermann und Dorothea. Ajuns din nou n Frankfurt, Goethe a fost vizitat de Karl August von Sachsen care i-a propus s devin sftuitor n serviciile de conducere ale acestuia.

Weimar
La 7 noiembrie 1775 Goethe ajunge la Weimar, unde n primele luni i petrece timpul cu petreceri, nebunii de toate tipurile etc., dar va folosi ocazia s i fac o vizit n Leipzig lui Kthchen (Anna Katharina Schnkopf), cstorit Kanne. n primvara anului 1776 a nceput (neoficial) s participe la ntlnirile consiliului. n luna iunie a aceluia i an, n ciuda opoziiei celorlali minitri i funcionari, Goethe a fost numit ministru (Geheimer Rat) al prinului Karl August cu drept de vot n Consiliul de Minitri. De timpuriu Goethe a gsit n Anna Amalia, mama ducelui cu care curnd a devenit un prieten apropiat, un aliat. Eficacitatea lui Goethe n politic, n literatura de specialitate este apreciat cu diferene. De unii autori este considerat ca [7] politician de reform, care include printre altele, renunarea recrutrii ranilor pentru front , iar ali menioneaz c, Goethe n funcia lui oficial a forat recrutarea copiilor de rani pentru armat prusac. n octombrie al aceluiai an, Goethe s-a impus ca Herder s devin consilier consistorial superior la Weimar, ora fa de care simea o veche afinitate. Goethe o ntlnete la Weimar pe Charlotte von Stein, o curtean a ducesei Anna Amalia. Fiind prieten apropiat a lui Goethe, a familiei Herder i a lui Schiller, a influenat puternic viaa i lucrrile acestora. Cu toate c doamna Stein avea apte [8] copii i era cu apte ani mai n vrsta ca Goethe, el se ndrgostete de ea, iubire documentat n peste 1.700 de scrisori . n mai 1778 n timpul unei cltorii de oficiu la Ilmenau cu Ducele Carl-August spre Berlin, Goethe descoper prezena unei mine vechi de argint i sper ca comorile acesteia s rezolve dificultile financiare. Astfel geologia i mineralogia au devenit ocupaii placute ale lui. n anii 1780, Goethe a nceput s se ocupe de biologie, anatomie i modul de formare a florei i faunei. Goethe locuiete ase ani n casa de var n parcul de lng Ilm, pe care ducele i-o druise. Acesta i-a nchiriat, pentru reprezentare, n anul 1782 o cas mare din ora. Din toamna anului 1789 pn n vara anului 1792, Goethe nu mai avea voie s locuiasc cu Christiane Vulpius n acea cas. n Weimar n preajma anul 1780 Goethe este primit n organizaia francmason. n aprilie 1782 ducele i ofer o diplom de nobil, pentru ca Goethe s nu mai trebuiasc s stea deoparte la ocaziile oficiale. 1783 primete ordinul: Illuminatenorden (Ordinul Iluminailor) sub numele Abaris. Serviciile de guvern, relaia deosebit cu Charlotte, i n acelai timp o aventur cu atractiva Corona Schrter i, eventual, paternitatea lui Auguste Bhmer (primul copil al nou cstoritei, scriitoarei Caroline Bhmer), aceast via nu era nici nobil nici linitit. Din producia literar a anilor petrecui la Weimar sunt de menionat baladele Der [10] [11] Fischer (Pescarul), Erlknig (Regele ielelor), poemeleWanderers Nachtlied (Cntecul nocturn al drumeului), Gesang der Geister ber dem Wasser (Cntecul nlucilor deasupra apelor) precum i dramaIphigenie auf [12][13] Tauris (Ifigenia n Taurida). Aceast fructuoas perioada din viaa sa lu sfrit cnd Goethe, spre stupefacia tuturor, prsi Weimarul i plec pe neateptate n Italia, unde contactul cu operele de art i vestigiile antichitii face s se cristalizeze n opera sa de maturitate clasicismul, neles ca ntoarcere la idealul de via a culturii i civilizaiei elene. Lucreaz la dramele Egmont i Torquato [14] Tasso , care vor fi definitivate mai trziu.
[9]

Anul 1786 se distinge prin faptul c Goetheva fi dezamgit de situaia sa, de relaia cu doamna Stein, care devenea incomod, de munca de guvern care nu mbuntete situaia lui financiar i i consum doar timpul i energia.

Italia
n septembrie 1786 Goethe pleac, fr s-i spun doamnei von Stein, n Italia. n Weimar planurile lui de cltorie i destinaia, n afara ducelui, erau cunoscute numai de angajatul i secretarul lui, Philipp Seidel. Cltorete la Regensburg, Mnchen, Mittenwald, Innsbruck, Pasul Brenner, lacul Garda iVerona la Veneia. Ajuns n Roma, pictorul Johann Heinrich Wilhelm Tischbein l ajut s gseasc o gazd n Via del Corso 18, unde azi se afl: Casa di Goethe (Muzeul Goehte). Pentru Goethe, urmtorii doi ani aceast via nou n Italia, numit Cltoria Italian, este prosper i reprezint realizarea aspiraiilor lui culturale - liber i flexibil din punct de vedere financiar, pentru c salariul lui, i-a fost acordat n continuare. La Roma Goethe se simea ca acas, picta i modela, dar scria mai puin. n aceast perioad a scris totui Iphigenia n versuri, oper care nu a avut prea mare succes la prietenii lui. S-a mprietenit aici cu Johann Heinrich Meyer, un pictor elveian i bun cunosctor al istoriei artelori,cu care va rmne prieten bun pn la sfritul vieii sale. Goethe se inspira din monumentele cele mai vechi: Pantheonul, Colosseum, Bile Imperiale din Roma etc. i studia sculpturile [15] [16] antice: Apollo de Belvedere , Hercules Farnese , Juno Ludovisi etc. n plus el se ocupa de arta construc iilor i al picturii din antichitate i al renaterii. Simpatia lui Goethe era acordat n special pictor i arhitectului Raffaello i arhitectului Andrea Palladio. Sub ndrumarea prietenilor, cu mare ambiie Goethe exerseaz desenul. Din aceast perioad sunt meninute n jur de 850 de desene. Totodat admir capodoperele lui Michelangelo Buonarroti, dar mai ales ale lui Rafael Sanzio, pe care l consider un adevrat inovator al antichitii. Dup o jumtate de an, Goethe a cltorit la Neapole, unde l-a cunoscut pe Sir William Hamilton i pe cunotinele acestuia. n grdina botanic din Palermo ajunge la concluzia final, c toate plantele au o lege comun: Aa cum acuma ele se las adunate sub un termen comun, aa mie mi era tot mai clar i evident c concepia poate fi renviat la un mod mai mre: o cerere care sub o form real a unei plante supranaturale mi era n minte. Am urmat toate formele, a a cum mi preau, pe msur ce acestea se modificau, i aa mi-a luminat perfect n ultima cltorie n Sicilia, identitatea iniial din toate prile [17] ale plantelor, i am cutat de acum peste tot, s devin contient . Vizita lui Goethe la Pompeii l-a fascinat foarte mult, mai ales Paestumul , un templu grec. La mijlocul anului 1787 s-a ntors la Roma, unde reia scrierea lucrrii Torquato Tasso i termin Egmont, lucrare nceput n anul 1775. n acest timp Goethe era des n vizit la pictoria Angelika Kauffmann, i tot atunci pictorul Tischbein l-a pictat n haine de cltor n zona Campagna Roman din preajma Romei. Dup aceti doi ani n Italia, Goethe i pregtete rentoarcerea la Weimar. Prietenia sa cu Carl August, cruia Goethe i scria; ... ce altminteri sunt, vei evalua i profita i netezete ntoarcerea la Weimar. Despre viaa sa amoroas la Roma, nu este menionat dect amanta Faustina. Sigur este ns faptul c n Italia, a devenit mai sensibil, chiar i n poeziile pe care le trimite acas, unde Goethe se rentoarce la sfr itul lunii aprilie 1788.
[18]

Rentors n Weimar
Ajuns n Weimar, Goethe nu avea sentimentul de a fi acas. Situaia din Germania nu se potrivea cu cea din Italia (Din acea Italie aspectuoas, m-am ntors n aceast Germania fr chip, ... prieteni, care n loc s m consoleze, ... mai degrab m -au dus la disperare 1817). n aceast perioad Goethe o ntlnete pe tnra de 23 ani, Christiane Vulpius, o fat fr prea mult coal, care descindea dintr-o familie de academician srcit. n curnd ea va deveni iubita lui - probabil pentru c semna cu iubita din Roma. n aceast perioad public versurile sale cele mai frumoase i facile, Rmische Elegien (Elegii romane), cu care provoac chiar indignare. Scandalul va culmina cu cstoria lui cu modesta Christiane Vulpius cu care n decembrie 1789 primete unicul fiu, din cinci, care supravieuiete, August von Goethe. n aceast atmosfer aproape ostil, intervine prietenia cuSchiller, care reuete s-l reechilibreze sufletete. n acelai an, la doi ani de la venirea lui Schiller n Weimar, la recomandarea lui Goethe, Schiller primete un post de profesor la Universitatea din Jena. Cu toate acestea, relaiile ntre cei doi rmn mai nti distanate. O mare parte a publicului nu putea nelege c Goethe, autorul lui Gtz von Berlichingen i Werther, s-a transformat n autorul lucrrilor Iphigenie i Tasso. Nici comediile Der Gro-Cophta (Marele Cophta), din vara anului 1791 sau Der Brgergeneral(Generalul cetenilor), scris ntre 23 i 26 aprilie 1793 i nici nou prelucrata pies, eposul Reineke Fuchs (Vulpoiul Reineke) nu a putut sa schimbe impresia acestora.

A dou cltorie n Italia, n 1790, de data asta numai pn la Veneia, s-a ncheiat cu o dezamgire. Rezultatele poetice au fost Venezianische Epigramme (Epigrame Veneiene), i convingerea c dezvoltarea craniului pornete din vertebre. n anul 1789, Goethe dotase la Universitatea din Jena (Friedrich-Schiller-Universitt Jena) un laborator, i astfel fonda primul laborator de chimie din Europa. Catedra de chimie fiind inut de farmacistul Friedrich August Gttling. Ca promotor al evoluionismului, Goethe a emis ipoteze interesante privitoare la geneza diferitelor organe ale plantelor n lucrarea sa Die Metamorphose der Pflanze (Metamorfoza plantei, 1790); cu aceasta lucrare el justifica locul morfologiei n domeniul botanicii. Publicul ns nu avea nelegere pentru aceasta, astfel c G oethe a renunat i abia 30 de ani mai trziu a urmat nvtura oaselori. Impresiile despre natur din urma cltoriei n Italia i preocuparea sa cu evoluia plantelor, l-au ndemnat pe Goethe n direcia tiinelor naturale, despre care n august 1791 anun noua sa lucrare. El efectua cercetri n colaborare cu Gttling la metodele de extragere a zahrului din sfecl i de reciclare a hrtieicu acid clorhidric deflegmat. Grdina botanic din Jena urm s fie organizat dup regnul fundamental al vegetaiei. n timp ce Goethe se ngrijea de Universitate, el neglija familia, uneori pentru perioade de lung durat. Dup moartea lui Gttlings, n locul acestuia Goethe la numit n 1810 pe farmacistulJohann Wolfgang Dbereiner. n anul 1791 Goethe preia conducerea teatrului din Weimar, i Christiane devine consiliera lui; prin felul ei plcut, ea putea negocia cu, i s se ngrijeasc foarte bine de actori. n 1792 Goethe ia parte la eecul campaniei din Frana, a coaliiei conservatoare i a emigranilor. La 20 septembrie 1792, la Valmy, rzboaiele revoluionare franceze iau ntorstura mpotriva coaliiei, unde Goethe ntr-un cerc de ofieri spunea renumita propoziie: Von hier und heute geht eine neue Epoche der Weltgeschichte aus, und ihr knnt sagen, ihr seid dabei gewesen. (De aici i de azi ncepe o nou epoc a istoriei lumii, i voi vei putea spune, c ai participat.) La asediul Mainzului n 1793, Goethe scria la teoria culorilor. Valmy i Mainzul devastat, i devin lui Goethe simbolurile de turbulen dinistoria lumii.

Prietenia cu Schiller
n iunie 1794 Schiller l invitase pe Goethe s participe la noul sau jurnal, Horen. Goethe a acceptat invitaia i ntre cei doi s-a dezvoltat repede o prietenie colegial, care avea s dureze pn la moartea lui Schiller. Aceast prietenie este documentat n corespondena publicat n anii 1828-29. n schimb Goethe se distana din ce n ce mai mult de Herder i de Wieland. Operele de maturitate ale lui Goethe sunt strbtute de aspira ia poetului de a se elibera de frmntrile luntrice, de a [19] dobndi armonia interioar, senintatea clasic. Pe aceast linie se nscriu romanele Wilhelm Meisters Lehrjahre (Anii de [20] ucenicie ai lui Wilhelm Meister, 1796) n opt volume,Hermann und Dorothea (1797), precum i opera [21] autobiografic Dichtung und Wahrheit (Poezie i Adevr, 18081831) unde i prezint cu plcere perioada anilori 1749 1775. Cu moartea lui Schiller n 1805, Goethe simte o pierdere deosebit, i n aceast perioad se mbolnvete de mai multe boli: (zona zoster, colic renal) etc. O schimbare mare n viaa lui Goethe, a fost anul 1806; pierderea prietenului Schiller i apropiatul rzboi. Dup btlia de la Jena soldaii napoleonieni au jefuit i n Weimar. Pe data de 14 Octombrie 1806, doar mulumit interveniei curajoase a Christianei, casa lui Goethe nu a fost jefuit. La scurt timp dup aceste incidente, Goethe, n sfr it legalizase relaia cu Christiane (martorii erau, fiul August n vrsta de 17 ani i secretarul Friedrich Wilhelm Riemer). Cstoria nu l-a reinut ns ca deja n anul 1807 s aib o profund pasiune pentru Minna Herzlieb, o tnr de 18 de ani, fiica unui librar din Jena. Dup experienele din acea perioad, va rezulta romanul Die Wahlverwandtschaften (Afinitate electiv, 1809). Caracteristic pentru Goethe este, cum el leag n aceast roman, poezia itiina natural: n cercetarea contemporan legat de chimie, se folosea termenul de afinitatea elementelor. Sinteza ndelungatei experiene de via i evoluie artistic i gsete expresia n drama Faust, oper creia Goethe i-a consacrat ani ndelungai de strdanie, pn s ajung la forma definitiv, atins cu puin nainte de a se stinge din via. Adevrat poem universal, Faust este o creaie care nsumeaz cutri i concluzi cruciale n istoria omenirii. Goethe a transformat imaginea personajului legendar Doctor Faust ntr-o ntruchipare a setei nepotolite a omului de a ajunge la cunoaterea adevrului prin aciune (de unde s-a creat conceptul de ideal faustic al culturii i civilizaiei apusene), expus n trecerea de la frmntarea contemplativ din Faust I, la acionismul voluntar din Faust II.

La Congresul din Erfurt, 27 septembrie - 14 octombrie n anul 1808, Goethe, a fost primit de Napoleon I, Kurmainzer Statthalterei cu legendarul comentariu: Voil un homme! (Iat, un om!) i decornd-ul cu Crucea Legiunii de Onoare. Napoleon i propusese lui Goethe, s mearg la Paris, i s scrie piese despre eroi. Cu Carl Friedrich Zelter, a crui muzic i era mai plcut dect vuietul lui Beethoven, a continuat persistent extinsa coresponden de 30 de ani (17991832). Cu acesta, Goethe se nelegea nu numai n materie de muzic ci i prietenete. n lucrarea sa Zur Farbenlehre (Teoria culorilor, 1810), ia o poziie contrar concepiei lui Isaac Newton i caut s demonstreze unitatea dintre spirit i materie n fenomenele naturale. n aceast perioad Goethe scrie multe poezii care apar n renumitul West-stlicher Divan , n care spre deosebire de poetul Rudyard Kipling n The Ballad of East and West (Balada de Est i de Vest), ntlnim acesta poezie linitit i privit cu egalitate: Wer sich selbst und andere kennt, Wird auch hier erkennen: Orient und Okzident Sind nicht mehr zu trennen. ( Cel care se cunoate nsui i pe alii, o s recunoasc i aici: Orient i Occident nu mai sunt de desprit. )
[22]

Ultimii ani de via


Dup o lung boal, Christiane, soia lui Goethe moare n anul 1816. Drept urmare, n 1817, Goethe se retrage din conducerea teatrului din Weimar. Nora sa se ngrijea de bunstarea lui. n acest timp, Goethe a nceput s fac ordine n lucrrile sale. n aceast perioad scrie Geschichte meines botanischen Studiums (Istoria studiului meu botanic), pn n 1824, urmate de lucrrile Zur Naturwissenschaft berhaupt (Ctre tiine naturale) gnduri despre morfologie, geologie i mineralogie. Goethe se imprietenise cu Karl Friedrich Reinhard i Kaspar Maria von Sternberg. Temporar, se dedic aspectelor mistice. Agendele i notiele din anii din urm i vor servi la scrierea lucrrii Italienische Reise (Cltoria Italian). n anul 1821 urmeaz o colecie de romane scurte: Wilhelm Meisters Wanderjahre (Drumeiile lui Wilhelm Meister). n anul 1823 Goethe, se mbolnvete de inflamaie a pericardului inimii. Dup ce s-a nsntoit, a devenit mai preocupat de spiritualitate dect nainte. n Karlsbad, btrnul Goethe face cunotin cu tnra de 19 de ani, Ulrike von Levetzow, pe care o cere n cstorie. Ea ns l respinge, fapt pentru care Goethe scrie n drum spre cas cu dezamgire Marienbader Elegie (Elegia din Marienbad). Cu ultimele puteri, reia lucrul la Faust II. El nsui nu mai scria, doar dicta, n felul acesta Goethe rezolvndu-i corespondena, dar i mrturisind n discuii lungi problemele sale poetului Johann Peter Eckermann, care scria. n anul 1830, moare fiul su, August, n Roma. n acelai an ncheiea lucrul la a doua parte din Faust. Aceasta a fost o lucrare care muli ani a fost pentru el cel mai important lucru. Formal era o pies pentru scen, dar care de fapt abia abia se putea reprezenta. n ultimii ani s-a amestecat n controversele dintre cei doi paleontologi Georges Cuvier i tienne Geoffroy Saint-Hilaire referitoare la catastrofism, dezvoltarea continu a speciilor etc. n august 1831 va vizita din nou pdurea Turingiei din Ilmenau, acolo unde i-au venit primele idei tiinifice. 51 de ani mai trziu, dup ce n 1780 a scris pe o scndur a unei csue de vntoare pe Kickelhahn celebrul su poem Wandrers Nachtlied(Cntecul de noapte al cltorului), el a vizitat din nou acest loc. La 22 martie 1832 Goethe a murit de pneumonie. Ultimele sale cuvinte, care se pare c ar fi fost: Mehr Licht! (Mai mult [23] lumin!), sunt relatate de medicului su, Carl Vogel, care n momentuldecesului ns nu era n camera lui Goethe . Goethe a fost ngropat pe data de 26 martie laMormntul Prinilor n Weimar. Dup moartea poetului, aprecierea lui a sczut. El se afla acuma n umbra lui Friedrich Schiller, a crui tendine revoluionare se potriveau mai bine timpului, dect poziia conservatoare a lui Goethe. n afara de diferii critici, chiar i din rndul bisericii, i se reproa lipsa de patriotism, de credin i demoralitate. Abia dup anii 1860, Goethe aparine de literatura predat la colile germane. Aceast perioad de lips de atenie pentru Goethe i operele sale, sa ncheiat cu crearea Imperiului Germandin anul 1871. n timpul naional-socialismului, nazitii au pomenit puin de Goethe. Umanismul i cosmopolitismul lui i idealul de educaie de om pe sine stttor i nsui finalizat, nu se potrivea cu ideologia fascist. Alfred Rosenberg, declarase n cartea sa din

anul 1930 Der Mythus des 20. Jahrhunderts (Mitul secolului 20), c Goethe nu ar fi de folos pentru urmtoarea: perioad [24] de lupt aprig, pentru c el a fost un personaj care a urt violena att n via ct i n versuri .

Scrieri
Poezie
1769: Cntece noi ("Neue Lieder") 1785: Prometeu 1795: Elegii romane ("Rmische Elegien") 1797: Mireasa din Corint ("Die Brandt von Korinth") 1797: Zeul i baiadera ("Der Gott und die Bajadere") 1808/1833: Faust (partea I i partea II) 1818: Divanul occidental-oriental ("West-stlicher Diwan") 1809: Afinitile elective ("Die Wahlverwandtschaften") 1821: Anii de peregrinare ai lui Wilhelm Meister ("Wilhelm Meisters Wanderjahre")

Eseu1773: Despre arhitectura german ("Von


deutschen Baukunst") 1805: Winckelmann i secolul su ("Winckelmann und sein Jahrhundert") 1811/1822: Poezie i adevr ("Dichtung und Wahrheit") 1816/1832: Despre art i antichitate ("ber kunst und Althertum")

Teatru
1773: Gtz von Berlichingen 1779: Ifigenia n Taurida ("Iphigenie auf Tauris") 1787: Egmont 1790: Torquato Tasso

Studii tiinifice
1790: ncercare de a explica metamorfozele plantelor ("Versuch, die Metamorphosen der Pflanzen zu erklren") 1810: Despre teoria culorilor ("Zur Farbenlehre") 1817/1824: Despre tiinele naturii, n special despre morfologie ("Zur Naturwissenschaft berhaupt, besonders zur Morphologie").

Roman i nuvel
1774: Suferinele tnrului Werther ("Die Leiden des jungen Werthers") 1795: Anii de ucenicie ai lui Wilhelm Meister ("Wilhelm Meisters Lehrjahre") 1798: Hermann i Dorothea ("Hermann und Dorothea")

Urmai
Goethe i soia lui, Cristiane, au avut cinci copii. Cu excepia lui August (Julius August Walter von Goethe, n. 25 decembrie 1789, d. 28 octombrie 1830) celui mai n vrst, ceilali au murit foarte timpuriu, dup cteva zile sau sptmni. Fiul lui Goethe, Julius August Walter a avut trei copii: Walther Wolfgang (n. 1818, d. 1885), Wolfgang Maximilian (n. 1820, d. 1883) i Alma Sedina (n. 1827, d. 1844). Dup moartea lui August soia acestuia, Ottilie von Goethe a nscut nc o fata Anna Sibylle, al crei tat nu era August. Aceast fata a murit i ea dup numai un an. Copii lui August rmnnd necstorii i fr copii, linia lui Johann Wolfgang von Goethe direct descendent s-a terminat cu anul 1885. Sora lui Goethe, Cornelia Fridericke (n. 1750, d. 1777) a avut dou fete (nepoatele lui Goethe), Luise Maria Anna Schlosser (1774-1811) i Julie Schlosser (1777-1793) aceasta fr copii. Luise Maria Anna a avut patru copii, al cror descendeni nc mai triesc n ziua de azi.

Lucrri n tiine naturale


Goethe ncerca s lege poezia, tiinele naturale, filozofia i politic. Activiti practice i ntlnirile cu ali oameni, snt reflectate n operele sale poetice i literare. Lucrrile lui poetice, se bazeaz ntotdeauna pe ntmplri concrete. Goethe era fascinat de teoria cunoaterii a lui Kant. Teza, noi nu putem recunoate obiectiv, obiectele filosofiei, doar putem s ne gndim despre cele nregistrate, erau tocmai convingeriile lui Goethe: Nun aber schien zum erstenmal eine Theorie mich anzulchlen (Acuma pentru prima dat mi-se pare s-mi surd o teorie). Studii ale naturii . n anii 1780, Goethe a nceput cu studierea biologiei, anatomiei i cu modul de formare, [25] a faunei i florei. Dup excursia din Italia, Goethe se dedicase cu mare angajament botanicii, geologiei, chimiei i opticii. El nsui a colectat aproximativ 23.000 exemplare. Botanic . Studiile lui Goethe asupra formele plantelor n special: Die Metamorphose der Pflanzen, 1790 (Metamorfoza plantelor, 1790), au fost recunoscute ca subiecte de ndrumare n lumea speciali tilor. n domeniul botanicii, el este considerat fondatorul morfologiei comparative. Una din descoperirile lui Goethe a fost, c nu numai frunzele verzi, ci i prile

din floare sunt la fel i fructele construite din frunze. Aceast descoperire, Goethe a formulat-o n anul 1787 cu cuvintele: Vorwrts und rckwrts ist die Pflanze immer nur Blatt (nainte i napoi planta este numai frunz). Azi se vorbete de omologarea organelor. Zoologie . n domeniul zoologiei profesorul de anatomie Justus Christian Loder i-a transmis lui Goethe multe abiliti teoretice i practice. La data de 27 martie 1784 n Jena, mpreun au descoperit la craniul uman osul interimar al maxilarului (lat. Os incisivum), care la om naintea naterii se mpreuneaz cu maxilarul superior (se mai numete Sutura incisiva goethei sau Os goethei). Goethe, care bnuia rudenia ntre animal i om, acercetat mai amnunit dect toi alii, i a avut succes. nc n acea noapte, Goethe i scria lui Herder: Ich habe gefunden weder Gold noch Silber, aber was mir unsgliche Freude macht das Os intermaxillare am Menschen(N-am gsit - nici aur, nici argint, dar ceea ce mi face bucurie nespus este osul intermaxillar la om). Cu aceast descoperire n zoologie i n special la embrionul uman, Goethe credea a fi reuit s gseasc un argument decisiv pentru a dovedi rudenia ntre om i maimu. Ulterior, s-a dovedit c ,,descoperirea" cu pricina fusese fals, teoria darwinist rmnnd, pn astzi, nedemonstrat. Optica i teoria culorilor . Goethe a fcut multe ncercri la culorile lumini, i la culorile optice i spectrale. n spiritul Kantian al Teoriei cunoaterii, teoria culorilor a lui Goethe nu este o lucrare de tiine naturale ci, este o nvtur a priceperii - nu fizic, ci metafizic. n aceast lucrare, el prin interpretarea lui a contrazis concep iile lui Newton la descompunerea spectral a luminii. Teoria culorilor lui Goethe nu ndeplinete criteriile de azi, pentru care n cercetrile tiinifice sunt ignorate. Cercettori al secolului al XX-lea (Niels Bohr, Paul Feyerabend), le-au abordat din [26][27][28][29] nou. Dintr-o perspectiv psihologic, opera lui Goethe se poate consacra prima psihologie a culorilor. Chimie . n laboratorul de chimie, fondat de Goethe la Institutul din Jena, el nsui fcea experimente chimice. Cu marii chimiti ai timpului cum ar fi:Jns Berzelius, Eilhard Mitscherlich (mineralog i chimist) sau fraii Gmelin (chimist i autorul, valabil i azi, al manualului de chimie anorganic), botanistul i mineralogul Countele Kaspar von Sternberg, Goethe avea periodic contact. n afara impulsului pentru o metod nou de turnareametalului, sau fermentaia alcoolic mai este de remarcat faptul, c i la prima combinare a tuturor elementelor ntr-un tabel, Goethe a dat impulsul la sistemului periodic dezvoltat la urm de Dbereiner. n legtur cu chimia Goethe prevedea: Chimia este o tiin care va avea asupra vieii o influen imens i o ampl aplicare. nelegerea tiinei . Inceputul observarii a filozofiei stiinei cu metoda lui, Goethe el nsui a relatat n eseul: Der Versuch [30] als Vermittler von Objekt und Subjekt (ncercare ca mediator ntre obiect i subiect). Aici remarc procedeul n [31] comparaie cu filozofia naturii al romantismului ca empiric i nu speculativ. n anul 1808, Goethe a fost ales ca membru extern al Academiei de tiine din Bavaria (Bayerische Akademie der Wissenschaften).