Sunteți pe pagina 1din 15

23

STUDII

TEORIA ALEGERII RAIONALE N VIZIUNEA LUI GARY S. BECKER, JON ELSTER I JAMES S. COLEMAN
Mihaela Cioca Rational Choice Theory in the visions of Gary S. Becker, Jon Elster and James S. Coleman Social sciences met recently economy in the works of Gary S. Becker, who described the social actor as someone trying to maximize the utility of his (her) action according to a stable set of preferences and 'to the information at his (her) disposal. He treats social structures as markets and considers that the economical approach can be applied to any field of human behavior. Assuming that the basic unit of social life is the individual, Jon Elster and James Coleman continue this line of thinking. But they insist on the deliberate nature of action and admit that the economical perspective cannot explain every aspect of behavior. Jon Elster develops Rational Choice Theory as a normative theory: it has the value of a rule that prescribes how a person should act to reach his (her) purposes most efficiently. James Coleman considers it rather a theoretical principal that rises the problem of the relation between the micro and macro levels. The point is how individual action lead to social effects and how norms appeared in order to solve the conflict between the optimum of the person and the social optimum. This problem is developed in the theory of the public good' and of the 'free rider'. 1. Consideraii generate n spaiul teoretic al sociologiei coexist numeroase orientri teoretice, una din principalele diferenieri fiind n funcie de caracterul lor holist sau individualist. Dac teoriile holiste pornesc n analizarea fenomenelor i proceselor sociale de la caracteristici ale socialului ca ntreg, individualismul metodologic consider c socialul poate fi neles prin luarea n considerare a aciunilor actorilor individuali. n aceast din urm categorie, i anume n cadrul individualismului metodologic, se ncadreaz i teoria alegerii raionale, dezvoltat n ultimele decenii mai ales n cadrul

Mihaela Cioca

24

colii de la Chicago. Fiecare din teoriile existente n sociologie se oprete asupra unor aspecte considerate de importan major, ignornd altele, ceea ce le expune criticilor. Conform opiniei lui James S. Coleman (1992) exist trei tipuri de criterii pe care ar trebui s le ndeplineasc o teorie sociologic pentru a fi pe deplin satisfctoare. Aceste criterii ar fi: (1) setul de fenomene explicate de teoria respectiv s l constituie comportarea sistemelor sociale (mai mari sau mai mici) i nu comportamentul persoanelor individuale; (2) explicarea comportrii sistemelor sociale necesit explicarea n termenii comportamentului actorilor n sistem, ceea ce implic: a) o teorie a tranziiei de la nivelul comportamentului sistemului social la nivelul comportamentului actorilor individuali, adesea exprimat ca problema micro-macro; b) o teorie psihologic sau un model al surselor aciunii individuale." (1992). Cum nici o teorie sociologic nu satisface simultan toate aceste criterii, se poate spune c n sociologie nu exist o teorie pe deplin satisfctoare. Teoriile holiste menin criteriul (1), ignorndu-le pe celelalte. O alt clas de teorii menin criteriile (1) i (2)b) , explicnd comportarea sistemelor n termeni similari comportamentului sau tendinelor manifestate de indivizi. In viziunea acestor teorii, tranziia micro-macro apare ca rezultat al unei simple agregri. Raportat la aceste criterii, teoria alegerii raionale accentueaz n special (2)a) , acordnd puin atenie criteriului (2)b). ncadrndu-se n orientarea individualismului metodologic , teoria alegerii raionale se va interes n special de aciunile individuale. Vom vedea ns cum Coleman, n ncercarea sa de a face din teoria alegerii raionale o teorie sociologic satisfctoare, nu se oprete doar la nivelul individual al aciunii. De fapt el descrie acest nivel pentru a arta cum are loc trecerea de la nivelul rnicrosocial la cel macrosocial, susinnd c ceea ce este problematizat n teoria alegerii raionale nu este psihologia individual, ci tranziia de la nivelul micro al aciunii individuale la nivelul macro al comportrii sistemului. Aceasta deoarece "accentul trebuie s cad pe sistemul social a crui comportare se dorete a fi explicat. Acesta poate fi tot att de mic ct o diad sau tot att de mare ct o societate sau chiar un sistem al lumii, ns cerina esenial este ca explicaia s se concentreze asupra sistemului ca o imitate i nu asupra indivizilor sau a altor componente ale sale"(Coleman 1990, pg.2). n vederea realizrii acestui deziderat, Coleman va aplica o analiz a comportrii sistemului social pe baza examinrii proceselor interne

25

Teoria alegerii raionale

ale acestuia , procese ce implic prile sale componente, i anume indivizii umani. ns asupra "analizei interne a comportamentului sistemului", cum i denumete el demersul, voi reveni pe larg n seciunea dedicat viziunii lui Coleman asupra teoriei alegerii raionale. La nivelul aciunii individuale funcioneaz teoria aciunii orientate spre scop , spre rezultate aductoare de beneficii. Este ceea ce , n psihologia de sim comun , st la baza interpretrii aciunilor proprii i ale altora. Este modelul dominant folosit pentru nelegerea aciunii altuia: spunem c nelegem motivele pentru care cineva a acionat ntr-un anume fel, ceea ce implic faptul c ara neles scopul propus i modul cum persoana respectiv a considerat c aciunile sale contribuie la realizarea acelui scop. Resimind nevoia de noiuni mai precise, teoreticienii alegerii raionale apeleaz la noiunea de raionalitate, folosit n economie. Acest concept se bazeaz pe faptul c diferite aciuni au o anumit utilitate pentru actor i implic principiul c actorul va alege aciunea care i va maximiza utilitatea. Deci principiul teoriei alegerii raionale este relativ simplu: dat fiind raportul resurse, costuri i beneficii, actorul va alege acea combinaie a acestora care va duce la rezultate optime. Aici apare elementul care difereniaz teoria alegerii raionale de celelalte teorii din sociologie: noiunea de optimizare. Teoria spune c acionnd raional , actorul este angajat ntr-o operaie de optimizare, fie c este vorba de maximizarea utilitii, de minimizarea costului, fie de ambele. Aceast noiune de optimizare este cea care, n viziunea lui Coleman (1992), confer putere teoriei alegerii raionale: ea compar aciunile n funcie de rezultatul scontat de ctre actor i postuleaz c actorul va alege aciunea cu cel mai bun rezultat. Aceasta implic mai nti ca beneficiile i costurile s fie specificate pentru toate variantele de aciune i apoi postuleaz alegerea aciunii optime, adic a aciunii care maximizeaz diferena dintre costuri i beneficii. Bineneles, nu este vorba doar de costuri i beneficii materiale, ci i de cele informaionale, psihologice, sociale. 2.Gary S. Becker - promotorul abordrii economice a comportamentului uman Teoria sociologic a alegerii raionale i are originile n economie, mai precis n microeconomic. Cel care a aplicat principiile macroeconomiei pentru studierea unor fenomene din afara ariei convenionale a economiei este Gary S. Becker, cel care a lansat modul de abordare economic al comportamentului uman.

Mihaela Cioca

26

Prima ncercare a lui Becker de a aplica abordarea economic la o problem din afara pieei a constituit-o lucrarea din 1957, "The Economics of Discrimination". Studiul viza problema discriminrii rasiale, problem abordat din perspectiva costurilor i beneficiilor, Becker artnd c dscriminarea exercitat de un grup oarecare W asupra unui grup N duce att la reducerea veniturilor lui N, ct i a propriilor venituri. Aceast tentativ a fost primit cu indiferen i chiar ostilitate de ctre economiti, ns mult mai favorabil de sociologi sau ali cercettori din sfera tiinelor sociale. n primul rnd perspectiva economic "asuma comportamentul maximizator mai explicit i mai extensiv dect alte moduri de abordare"(Becker 1992, pg. 5), fie c este vorba de maximizarea utilitii sau a bunei funcionri a unei familii su firme. Abordarea economic mai "presupune existena pieei care, prin diferite grade de eficien, coordoneaz aciunile diferiilor participani1' (1992, pg. 5) - indivizi, firme, naiuni - astfel nct comportamentele lor devin reciproc comparabile. Instrumentele pieei sunt cele care realizeaz cea mai mare parte, dac nu toate, din funciile atribuite "structurii" n teoriile sociologice. Cu alte cuvinte, structurile sociale, dei nu sunt piee, sunt tratate ca fiind piee. O dat cu aceast idee este ns introdus i un bias, deoarece piaa presupune existena anterioar a unei structuri care impune drepturile de proprietate privat, fr de care schimburile pe pia nu sunt posibile. Ca urmare, structurile preexistente pieei nu pot fi piee. O alt caracteristic a abordrii economice const n presupoziia c preferinele indivizilor nu se schimb substanial n timp i nici nu difer de la persoanele bogate la cele srace sau ntre persoanele din societi i culturi diferite. n acest sens - consider David Wler (1992), profesor de sociologie la Universitatea Carolina de Sud - raionalitatea implic nu doar faptul c actorul alege pe baza unui sistem de preferine ierarhizate, ci i faptul c elementele acestui sistem de preferine constituie un set de utiliti bine ordonate, comune tuturor actorilor. Prin urmare, aciunea prezis va fi cea care este cotat cu cea mai mare utilitate. Postularea existenei unor preferine stabile furnizeaz, n viziunea lui Becker, o baz solid pentru generarea de previziuni cu privire la rspunsurile la anumite schimbri i astfel eecurile unor previziuni nu se vor mai putea pune pe seama schimbrii preferinelor. Pe baza acestor asumpii ale abordm economice -comportament maximizator, echilibrul pieei i preferine stabile - se pot formula anumite teoreme asociate acestui mod de abordare, teoreme ce nu se limiteaz doar

27

Teoria alegerii raionale

la bunuri economice sau doar la sectorul de pia. Tot prin prisma acestui tip de abordare, afacerile dezavantajoase desfurate uneori de indivizi nu constituie un comportament iraional, ci ele pot fi explicate prin informaia incomplet de care acetia dispun, incomplet deoarece obinerea ei este uneori foarte costisitoare. Abordarea economic a dezvoltat n acest sens o 'teorie a acumulrii optime sau raionale a informaiilor costisitoare", ceea ce implic faptul c la luarea unei decizii majore s se investeasc mai mult n informare dect n cazul unei decizii minore. Becker explic deci neimplicarea, neexploatarea unei ocazii aparent avantajoase prin existena unor mari cheltuieli psihice i monetare legate de aceast ocazie, ceea ce o face mai puin avantajoas. Cu alte cuvinte, costurile sunt mai mari dect beneficiile. O alt trstur a abordrii economice ar fi faptul c ea "nu pornete de la presupunerea c factorii de decizie sunt obligatoriu contieni de efortul pe care l fac pentru a maximiza, sau c pot explica sau descrie ntr-un fel de ce comportamentul lor se nscrie sistematic ntr-un tipar". (Becker 1992, pg. 8) Cu siguran c n cadrul pieei legile cererii i consumului nu necesit ca actorii s aleag innd cont de ele, ns remarcile lui Becker arat c o generalizare a unor modele de explicaie bazate pe alegerea raional este posibil doar dac se abandoneaz asumpia intenionalitii. Cutnd ns motive neintenionate de aciune i mecanisme de pia, se acord tot mai puin atenie intenionalitii individuale ca o condiie explicativ. Dar dac explicaia nu se raporteaz la inteniile maximizatoare sau nu - ale actorilor sau la consecinele acestor intenii, atunci ea nu se desfoar n termenii de raionalitate a agentului. Concluzia la care ajunge Becker este c "abordarea economic este atotcuprinztoare, aplicabil la ntregul comportament uman" iar faptul c unele tipuri de comportament nu au fost nc clarificate prin aceast abordare se datoreaz unui efort insuficient i nu lipsei de relevan. Becker recunoate ns c exist multe alte variabile noneconomice care influeneaz semnificativ comportamentul uman. n raport cu legile matematicii, chimiei, fizicii i biologiei care influeneaz comportamentul uman, abordarea economic ofer un cadru cuprinztor pentru nelegerea comportamentului uman, nelegere la care contribuie, alturi de economiti, i ali oameni de tiin. Becker consider drept nucleu al argumentaiei sale ideea unui comportament uman care "nu este compartimentat, bazat uneori pe maximizare, alteori nu, motivat uneori prin preferine stabile, alteori prin unele schimbtore, conducnd uneori la o acumulare optim de informaii, alteori nu"(l 992, pg. 15).

Mihaela Cioca

28

Conform asumpiilor principale ale modelul economic, ntregul comportament uman poate fi privit ca o serie de participani care i maximizeaz beneficiile, pornind de la un set stabil de preferine, i care acumuleaz o cantitate optim de informaii ntr-o varietate de piee. Acestui tip de explicaie i se reproeaz c duce la pseudoexplicaii ca urmare a distorsiunilor introduse. David Wilier (1992) consider ca eroarea major const n faptul c abordarea economic nu este autocorectoare deoarece distorsiunile sale i produc direct concluziile. 3. Jon Elster - teoria alegerii raionale la nivelul microsocial David Willer (1992) afirm c raionalitatea are n teorie dou funcii diferite. Ea acioneaz ca o lege, producnd predicii i explicaii, doar n cazul unui numr restrns de situaii sau condiii. n rest, raionalitatea opereaz ca un principiu teoretic a crui funcie este s pun probleme n teorie. O dat ce raionalitatea a adus n discuie aceste probleme, sunt invocate alte proceduri pentru a produce explicaii i predicii. Situaiile n care raionalitatea are o funcie predictiv i explicativ fac obiectul scrierilor sociologului norvegian Jon Elster. El se oprete asupra nivelului individual al aciunii umane, considernd c aciunea uman individual este unitatea elementar a vieii sociale i prin urmare aceasta trebuie explicat. Aceast aciune individual este. n viziunea sa, rezultatul a dou filtrri succesive: actorul social pornete de la un set abstract de aciuni posibile, iar primul filtru este constituit din toate constrngerile de ordin fizic, economic, legal i psihologic cu care se confrunt individul. Aceste constrngeri determin setul de oportuniti. Al doilea filtru const ntr-un mecanism care determin ce aciune din acest set va fi aleas. Acest mecanism poate fi reprezentat de alegerea raional sau de normele sociale. Elster consider teoria alegerii raionale ca fiind, nti de toate, o teorie normativ: prescrie actorilor sociali ce trebuie s fac pentru a- i atinge scopurile n maniera cea mai eficient sau cea mai puin costisitoare. Din acest coninut normativ deriv apoi dimensiunea explicativ a teoriei. Pentru a fi raional, o aciune trebuie s ndeplineasc trei condiii: actorul s fie convins c acesta este cel mai bun mod de a satisface dorinele sale; aceast convingere s fie cea mai ndreptit care se poate forma, date fiind informaiile de care dispune; mai mult. cantitatea de informaii colectate s fie optim, nici prea mare, nici prea mic. Este necesar deci ca nsei convingerile actorului s fie rationale, raionalitatea lor constnd n consistena logic a acestora. n formarea acestor convingeri

29

Teoria alegerii raionale

vor fi luate n considerare numai informaiile relevante. Cantitatea optim de informaii este determinat, pe de o parte de dorinele actorului, fiind raional ca pentru decizii mai importante s adune mai multe informaii, iar pe de alt parte de cunotinele anterioare referitoare la costul, calitatea i relevana diferitelor tipuri de informaii. n legtur cu aceste condiii Elster aduce n discuie problema raionalitii dorinelor. La o prim interpretare se poate spune c raional este ca un individ s aib dorine care, o dat ndeplinite, tind s l fac fericit. A-i dori ceva ce nu poate obine este un exemplu de iraionalitate, ns nu ntotdeauna. Conformistul, sclavul fericit este mai iraional, de exemplu, dect dizidentul dintr-un regim totalitar. Aceasta deoarece adaptarea incontient la inevitabil este un mecanism eteronom, n timp ce dorinele raionale trebuie s fie autonome. Referitor la convingeri se poate spune c este raional ca individul s aib convingerile care tind s l fac fericit, acestea fiind convingeri bazate pe dovezi factuale corecte, ntruct acestea sunt cele mai probabil a fi adevrate. Pentru a putea vorbi ns de raionalitate - apreciaz Elster - trebuie s ne aflm n zona intenionalitii: "Pentru ca ceva s fie raional, acesta trebuie s intre n sfera aciunii contiente, deliberate" (1989, pg. 7). Se observ deci poziia sa diferit de cea a lui Becker, care afirm c actorii nu sunt n mod obligatoriu contieni de efortul lor maximizator. Date fiind cele trei operaii optime - la nivelul dorinelor, al convingerilor i al informaiilor - rezult de aici c teoria alegerii raionale poate grei la trei nivele, eecul datorndu-se fie nedeterminrii, fie neadecvrii. O teorie este nedeterminat atunci cnd nu reuete s ofere predicii unice i neadecvat atunci cnd actorii nu reuesc s-i urmeze prediciile, adic, n cazul de fa, se comport iraional. O teorie care nu ofer predicii unice este incomplet, dar preferabil absenei totale a unei teorii predictive. Condiia unicitii este ndeplinit de teoria neoclasic a alegerii, dezvoltat n economie. Aceast teorie, pornind de la presupoziia c tot comportamentul uman este maximizator, apeleaz la o teorem matematic conform creia orice funcie cresctoare are exact un maxim pentru un set cresctor de puncte. Pentru consumator, exist de obicei un singur nivel al consumului care maximizeaz utilitatea n cadrul unui set de cumprturi ce satisfac constrngerile sale bugetare. Spre deosebire de sfera economic, n viaa social sunt numeroase situaii n care teoria alegerii raionale nu ofer predicii unice. Aa este, de pild, cazul n care exist optirnumuri multiple, adic mai multe opiuni care sunt egal i maximal bune, sau cazul n care nu exist nici o aciune care s fie optim. Elster

Mihaela Cioca

30

considera c situaiile de acest tip sunt mai bine descrise n termeni de incapacitate a individului de a ordona i compara ntre ele opiunile. Nedeterminarea poate aprea i la nivelul convingerilor, manifestndu-se ca inexistena unei convingeri optime. Acest lucru se poate datora pe de o parte incertitudinii, adic incapacitii de a calcula probabilitile cu care pot aprea rezultatele diferitelor opiuni, iar pe de alt parte interaciunii strategice. n acest din urm caz individul trebuie s-i formeze convingeri i despre alegerile ce vor fi fcute de ceilali, innd cont c, la rndul lor, acetia i formeaz opinii proprii. n sfrit, problema determinrii mai este legat de cantitatea optim de informaii ce trebuie colectat n vederea formrii unei opinii. Deoarece informaia este costisitoare, individul va achiziiona informaii pn cnd costul marginal al respectivei achiziii va fi egal cu valoarea marginal anticipat. Sunt ns numeroase situaiile n care aceste costuri i beneficii ale achiziionrii de informaii sunt greu sau chiar imposibil de calculat. Mult mai grav dect nedeterminarea este pentru o teorie inadecvarea, adic euarea prediciilor sale. n cazul teoriei alegerii raionale neadecvarea. respectiv iraionalitatea, se poate manifesta la cele trei nivele; aciune, dorine i convingeri sau opinii. La nivelul relaionrii dintre aciune, dorine i opinii, cazul paradigmatic este slbiciunea voinei. Aceasta nseamn c dei aciunea X este mai bun dect Y, este aleas aciunea Y. Adesea X reprezint o aciune pe termen lung i Y un impuls pe termen scurt. Elster consider c puterea teoriei alegerii raionale poate fi apreciat corect dac situaiile de alegere se difereniaz dup importana problemei i numrul actorilor implicai. Astfel, teoria alegerii raionale este aplicabil unor probleme de mrime medie ce implic un singur agent - cum este de exemplu cumprarea unei maini sau a unei case - sau muli ageni, caz n care exist un singur set de puncte de echilibru. Dei nedeterminarea i iraionalitatea sunt larg rspndite, acest lucru nu afecteaz privilegiul normativ al raionalit ii. Mai nti de toate raionalitatea este privilegiat pentru c noi vrem s fim raionali. In relaiile personale fiecare asum raionalitatea celorlali. Privilegiul explicativ al raionalitii se sprijin pe dou aspecte. Raionalitatea este presupus de orice teorie competitiv a motivaiei, n vreme ce raionalitatea nsi nu presupune nimic altceva. Deci, afirm Elster, "ar trebui s ncepem prin a asuma nimic altceva dect raionalitatea"(1989, pg. 29).

31

Teoria alegerii raionale

Elster evideniaz aspectele pozitive ale teoriei alegerii raionale prin comparaie cu alte teorii ce ncearc s explice comportamentul uman, alternativele la abordarea economic fiind abordrile psihologic, biologic i sociologic. Alternativa sociologic const n teoria normelor sociale, definite n special prin caracterul lor neorientat spre rezultate. Economitii susin c normele pot fi reduse la raionalitatea individual, ns Elster este mpotriva acestui demers reducionist. Una din afirmaiile economitilor reducioniti este aceea c normele nu sunt altceva dect material brut pentru manipularea strategic, c oamenii invoc normele ca s i raionalizeze interesul lor personal, in timp ce de fapt ei nu cred n acele norme. Printre toate alternativele la teoria alegerii raionale, teoria normelor sociale este cea mai important, fiind radical diferit de aceasta, n timp ce toate celelalte alternative constituie variaii pe aceeai tem. n viziunea lui Elster, scopul final al tiinelor sociale trebuie s fie nelegerea att a motivaiilor orientate spre rezultate, ct i a celor neorientate spre acestea, ca elemente ntr-o teorie general a aciunii. Atta timp ct acest lucru nu este realizat, teoria alegerii raionale rmne privilegiat, datorit simplitii i puterii asumpiei maximizrii. Chiar i atunci cnd obiectivul va fi ndeplinit, teoria alegerii raionale i va pstra privilegiul de descriere normativ a aciunii. Dei radical diferite de teoria alegerii raionale i prezentat ca o alternativa la aceasta, teoria normelor sociale coexista cu raionalitatea. Elster afirm c una din cele mai importante distincii n tiinele sociale o constituie opoziia dintre cele doua linii de gndire asociate convenional lui Adam Smith i Emile Durkheim, respectiv dintre homo economicus i homo sociologicus. n timp ce primul este ghidat de o raionalitate instrumental, atras de perspectiva viitoarelor recompense i se adapteaz circumstanelor schimbtoare, cutnd mereu mbuntiri, cel de-al doilea desfoar un comportament ghidat de normele sociale, fiind mpins din spate de fore cvasiineriale i insensibil fa de circumstane, rmnnd fidel comportamentului prescris, chiar dac apar opiuni noi i aparent mai bune. n timp ce "homo economicus" apare caricaturizat ca un atom social stpn pe sine, "homo sociologicus" este caricaturizat ca o jucrie lipsit de minte, aflat n minile torelor sociale su ca un executor pasiv al standardelor motenite. Exist trei soluii pentru rezolvarea opoziiei dintre cele dou paradigme, dou din ele constituind ns viziuni reducioniste. Astfel este aprecierea comportamentului orientat de norme sociale drept o form de comportament raional sau, mai general, optimizator. Cellalt demers

Mihaela Cioca

32

reducionist const n reducerea raionalitii la o norm, printre celelalte. Soluia adoptat de Elster const ns ntr-o viziune eclectic i anume c att raionalitatea, ct i normele sociale se numr printre determinanii celor mai multe aciuni. Aceast viziune a coexistenei celor dou elemente n explicarea aciunilor indivizilor umani este evideniat mai ales cnd vorbete de aciunea colectiv, n special de problema cooperrii. Raionalitatea egoist nu poate explica singur aciunile colective. Trebuie identificat exact amestecul de motivaii - egoist i normativ, raional i iraional - ce produce respectiva aciune colectiv. 4. James S. Coleman - teoria alegerii raionale i tranziia spre macrosocial Teoria alegerii raionale ca principiu ce ridic probleme n teorie i nu ca o lege predictiv i explicativ se regsete n opera sociologului american James S. Coleman, reprezentant al colii de la Chicago. Cum precizam la nceput, Coleman dorete s explice comportarea sistemului social, recurgnd pentru aceasta la o analiz a componentelor sistemului, a proceselor interne ale acestuia, care n cazul de fa sunt indivizii umani cu aciunile lor. Viziunea lui Coleman este ilustrat prin analogia cu teoria jocurilor, un joc avnd dou componente, asemeni unui sistem social: juctorii, posesori ai principiilor aciunii, i structura jocului, ce pune n micare aceste principii i le combin pentru a produce comportamentul sistemului. n conformitate cu criteriile expuse la nceput, teoria lui Coleman va avea trei componente: tranziia macro-micro, respectiv elementele ce stabilesc condiiile pentru aciunea unui juctor, nivelul individual al aciunii i tranziia micro-macro, respectiv consecinele aciunilor juctorilor individuali asupra celorlali i asupra jocului. La nivelul individual al aciunii funcioneaz principiul aciunii orientate spre scop, spre anumite rezultate, Coleman introducnd i noiunea mai precis de raionalitate. Coleman vede ns scopul teoriei alegerii raionale ntr-o manier diferit de cea a lui Elster, considernd c inta ei principal nu este de a nelege modul n care o aciune poate fi vzut ca rezonabil de ctre actor, ci de a arta cum aciuni care sunt rezonabile sau raionale pentru actori se pot combina i pot produce rezultate sociale, uneori intenionate de actori, alteori neintenionate, uneori optime social, alteori nu. Deci elementul central al teoriei sale este tranziia micro-macro i nu psihologia individual. Coleman se oprete asupra nivelului micro pentru a arta cum are loc

33

Teoria alegerii raionale

aceasta tranziie, considernd c macrosocialul emerge din interaciunea comportamentelor individuale. Cum cele mai multe situaii din viaa social nu sunt parametrice, ci strategice, Coleman nu se oprete, ca i Elster, asupra ceea ce fac indivizii singuri, ci asupra interaciunii dintre aciunile individuale. Se poate face i aici analogie cu teoria jocurilor, definind jocul ca "o reprezentare formal a unei situaii n care un numr de n indivizi interacioneaz, n cadrul unei interdependene strategice" (Stancu). Deci n cadrul unui joc, ca i n cazul relaiilor interpersonale, deciziile de aciune sunt interdependente, fiecare individ trebuind s tie care sunt ceilal i juctori, cnd acioneaz fiecare i ce cunosc atunci cnd acioneaz, care sunt rezultatele jocului pentru fiecare situaie n parte, care este consecina celor mai bune alegeri. Spre deosebire de joc, n viaa social aceste elemente nu sunt cunoscute exact de indivizi. Puine sunt situaiile care implic strategii pure, adic decizii ce nu depind dect de individul care desfoar aciunea. Cele mai multe implic strategii mixte, adic decizii luate n condiiile n care cel puin unul din juctori nu este sigur de ceea ce face unul sau mai muli juctori, dei cunoate toate strategiile posibile ale acestora. Revenind la demersul lui Coleman, trebuie mai nti prezentat modul cum au loc, n viziunea sa, interaciunile ntre actorii sociali. Actorii nu dein controlul deplin asupra aciunilor care le pot satisface interesele, ns aceste aciuni le gsesc sub controlul, parial sau deplin, al altor actori. Acest fapt este ceea ce face s apar un sistem social, n contrast cu un set de indivizi ce acioneaz independent n vederea satisfacerii intereselor lor. Astfel, urmrirea de ctre actor a satisfacerii propriilor interese cere n mod obligatoriu angajarea sa n tranzacii de un anumit tip cu ceilali actori. Ca urmare, interaciunile ntre indivizi au loc n vederea obinerii controlului asupra resurselor ce i sunt de mare interes actorului, dar care nu se afl sub controlul lui. Se poate spune deci c, urmnd principiul maximizrii gradului de realizare a intereselor, se ajunge la un schimb social, dar nu de bunuri economice, ci de drepturi de control asupra aciunilor: actorul urmrete ctigarea controlului asupra resurselor care l intereseaz prin renunarea la resursele pe care le deine i care nu i sunt de mare interes. Rezultatul obinut de actor va reprezenta maximul ce se putea obine date fiind resursele sale iniiale i n acest sens rezultatul este optim. Acest schimb de drepturi de control asupra aciunilor este ns posibil numai n cazul n care actorii pot comunica ntre ei fie nainte, fie n timpul, fie dup aciunea respectiv. n cazul n care aceasta comunicare nu este posibil, aciunile actorilor sunt de asemenea interdependente. Ideea o

Mihaela Cioca

34

fost operaionalizat tot prin intermediul teoriei jocurilor, prin jocuri de tip "dilema arestatului", n care doi indivizi interacioneaz, iar a avea posibilitatea de a comunica ntre ei. Cum la nivel individual funcioneaz principiul alegerii rationale, din jocurile de acest tip se poate observa c actorul, comportndu-se raional, va alege aciunea care este optim individual, ceea ce nu va duce la rezultate care s asigure un beneficiu mutual, un optim social. Problema ar putea fi soluionat dac indivizii ar avea posibilitatea de a comunica ntre ei i ar avea loc un schimb de drepturi de control: primul ar ceda celui de-al doilea dreptul de control asupra aciunii sale i va obine dreptul de control asupra aciunii acestui al doilea individ. ntrebarea care se ridic este cum se poate ca aplicarea unor strategii individuale s duc la realizarea unui optim social n situaiile n care comunicarea ntre indivizi nu este posibil, cnd schimbul bilateral nu mai poate asigura optimul social. Coleman consider c normele sociale constituie rspunsul la aceast ntrebare. Coleman refuz ns s ia normele ca punct de plecare pentru teoria social, refuz s le considere ca fiind date, ncercnd s explice cum aceste norme emerg i sunt meninute ntr-un grup de indivizi raionali. Apare astfel clar imaginea teoriei alegerii raionale ca principiu teoretic care ridic probleme n teorie - cum se poate ajunge, prin strategii individuale, la un optim social - iar pentru soluionarea acestor probleme sunt chemate alte proceduri, alte instrumente, i anume normele sociale. Cum n cazul mai multor actori n interaciune care nu pot comunica ntre ei imposibilitatea obinerii optimului social prin nelegeri reciproce este i mai evident i acut dect n cazul a doi actori, se impune necesitatea unor norme sociale. Numai prin instituirea unor norme, prin care alte persoane ce sunt n contact cu actorii sancioneaz comportamentul lor, se asigur optimul social. Coleman definete conceptul de norm n felul urmtor: "o norm privind o aciune specific exist atunci cnd dreptul de control, social definit, al aciunii nu este deinut de actorul n cauz, ci de alii" (1990, pg.243). Acest drept de control nu este unul legal definit sau bazat pe reguli formale impuse de o personalitate autoritar, ci este mai degrab un drept definit informai, prin consens social. Cum Coleman nsui apreciaz, aceast definiie a normelor are un coninut foarte specific i probabil limitat. Definirea normelor n modul de mai sus nu exclude normele internalizate, actorul trind interior o recompens dac aciunea realizat este n acord cu norma internalizat i resimind interior o pedeaps

35

Teoria alegerii raionale

duc aciunea nu e n concordan cu norma respectiva. n cadrul celor trei componente considerate de Coleman necesare teoriei sociale -tranziia macro-micro, aciunile orientate spre scop ale actorilor individuali, tranziia micro-macro - emergena normelor sociale este prototipul tranziiei micro-macro, ntruct procesul trebuie s porneasc de la aciunile individuale, iar normele sunt o proprietate a nivelului sistemic, ce afecteaz aciunile ulterioare ale indivizilor. Un alt aspect important tratat de teoria alegerii raionale este problema bunului public i de aici problema "free-rider"-ului. Exist aciuni care au consecin e doar pentru cei care le controleaz i aciuni care au consecine exterioare, adic externaliti, pentru actorii ce nu au nici un control asupra lor. Referitor la acestea, exist externaliti negative i pozitive, n primul caz problema fiind cum i ct s fie limitate aceste aciuni, iar n al doilea caz cum i ct s fie ncurajate. Un caz special al situaiei n care apar externaliti pozitive este plata costului unui bun public, cnd aciunea fiecrui actor aduce consecine pozitive pentru ceilali, ajutnd la realizarea bunului public. ns contribuind la realizarea unui bun public, de care vor beneficia i cei care coopereaz, i cei care nu coopereaz, actorul va avea beneficii personale mai mici dect costurile cooperrii. Bunul public va fi creat doar dac vor fi convini destui actori s realizeze respectiva aciune, pentru ca beneficiile s depeasc costurile fiecrui individ. n termeni analogi se vorbete i despre rul public. Detaliind aceasta problem, Elster vorbete de un numr optim de persoane care s contribuie la realizarea bunului public. Astfel, beneficiile nete totale sunt maximizate atunci cnd beneficiul marginal adus de un act de cooperare n plus egaleaz costul marginal constant al unui act de colaborare. n luarea deciziei de colaborare la realizarea unui bun public, individul trebuie s cunoasc beneficiile i costurile contribuiei la diferite nivele de cooperare, totodat trebuie s estimeze care va fi acest nivel de cooperare, adic numrul persoanelor care este de ateptat s coopereze. Cel mai adesea ns aceste estimri sunt incerte, indivizii estimnd doar diferena dintre cooperarea universal i necooperarea universal. n acest context este adus n discuie problema celor care beneficiaz de pe urma unui bun colectiv, tar ns a angaja costuri, numit problema "'free-rider"-ului. Neparticiparea la realizarea unui bun public constituie problema de ordin prim a "free-rider"-ului. Sustragerea de la sancionarea celor care nu au cooperat constituie problema de ordin secund a "free-rider"-ului. Dei e dezirabil pentru top ca necooperatorii la realizarea

Mihaela Cioca

36

bunului public s fie sancionai, pentru fiecare actor cooperant prefer s rmn pasiv, deoarece costurile aplicrii pedepsei sunt mari, iar beneficiile de pe urma pedepsei se mpart la toi participanii, deci sunt mai mici. Rezolvarea problemei "free-rider"-ului de ordin secund este, n viziunea lui Coleman, o condiie pentru funcionarea unei norme. O norm funcioneaz atunci cnd "beneficiarii unei norme, acionnd raional, sunt capabili fie s mpart n mod adecvat costurile implicate n sancionarea actorului vizat, fie de a genera sanciuni de ordin secund printre setul de beneficiari care s induc aciuni sancionale ctre actorul vizat din partea unuia sau mai multora dintre beneficiari" (1990, pg. 273). Aceast condiie depinde de relaiile sociale existente ntre beneficiari. Problema "free-rider"-ului nu se refer la aspecte ale psihologiei individuale, ci se refer la structura stimulenilor existeni cu care individul se confrunt, structur ce va determina o persoan raional s lase pe seama altora contribuia la realizarea bunului public, dac aceast contribuie este costisitoare. Teoria alegerii raionale susine c arunci cnd unele persoane contribuie la realizarea unui bun public i nu adopta o poziie de "free-rider" acest lucru se datoreaz ptrunderii altor stimuleni, cum ar fi legtura de rudenie sau dorina de a fi admirat de ceilali. Cum s-a vzut, Coleman nu consider normele ca fiind un dat, ci consider interesele individuale ca fiind date i pe aceasta baz ncearc s arate cum funcioneaz sistemul. Normele apar i funcioneaz prin interaciunile individuale i prin feed-back-ul norme - aciuni individuale. Sau adus ns critici acestui demers, afirmndu-se c normele la care se refer teoria alegerii raionale sunt mai degrab reguli de cooperare n vederea realizrii unor scopuri specifice. De asemenea, nu poate fi negat existena unui sistem de valori i norme n cadrul comunitilor sociale, care este transsubiectiv i precedent aciunilor individuale concrete. Explicaia comportamentelor umane nu rezid ns numai n raionalitatea instrumental, existnd i alte clase de elemente explicative, cum ar fi raionalitatea axiologic, respectiv urmrirea realizrii unor valori umane, puterea tradiiei sau ataamentul fa de obiecte, persoane, idei. Majoritatea aciunilor umane se gsesc la intersecia diverselor genuri de motive, o pondere important, dac nu cea mai important, avnd totui comportamentul rational al individului n sensul adecvrii mijloacelor la scopul, interesul, preferina lui. Raionalitatea economic este tot mai prezent n viaa social, avnd posibilitatea de a ptrunde n toate sferele ei, ns demersul de inspiraie economic nu red tot ceea ce implic viaa

37

Teoria alegerii raionale

social. Criticii teoriei alegerii raionale susin c ntreaga complexitate a vieii sociale nu poate fi redus la calcule economice, costuri, beneficii i tranzacii, nu poate fi redus la simplitatea societii liberale. De aceea teoria alegerii raionale acoper doar o parte limitat a vieii sociale i eecurile sale apar atunci cnd puterea sa explicativ este artificial extins dincolo de aceast zona limitat. BIBLIOGRAFIE 1. ABELL, Peter 1992, "Is Rational Choice Theory a Rational Choice of Theory ?", n "Rational Choice Theory. Advocacy and Critique" editori: James Coleman i Thomas Fararo, Londra, Sage Publications 2. BECKER, Gary S. 1992, "Comportamentul uman-o abordare economic". Bucureti, Editura All 3. BOHMAN, James 1992, "The Limits of Rational Choice Explanation", n "Rational Choice Theory. Advocacy and Critique", editori: J. Coleman i Th. Fararo, Londra, Sage Publications 4. COLEMAN, James 1990, "The Foundations of Social Theory", Harvard University Press, SUA, Cambridge 5. COLEMAN, James 1992, "Introduction", n "Rational Choice Theory. Advocacy and Critique", editori: J. Coleman i Th. Fararo, Londra, Sage Publications 6. ELSTER, Jon 1989a, "Nuts and Bolts for the Social Sciences", Cambridge, UK, Cambridge University Press 7. ELSTER, Jon 1989b, "Solominic Judgements. Studies in the Limitations of Rationality", Cambridge, UK, Cambridge University Press 8. ELSTER, Jon 1992, "The Cement of Society. A Study of Social Order", Cambridge. UK, Cambridge University Press 9. MUNCH, Richard 1992, "Rational Choice Theory: A Critical Assessment of its Explanatory Power", n "Rational Choice Theory. Advocacy and Critique", editori: J. Coleman, i Th. Fararo, Londra, Sage Publications 10. WILLER, David 1992," The Principle of Rational Choice and the Problem of a Satisfactory Theory", n "Rational Choice Theory. Advocacy and Critique", editori: J. Coleman i Th. Fararo, Londra, Sage Publications