Sunteți pe pagina 1din 5

TEORIA MODERN A ASISTENEI SOCIALE,

Malcolm Payne, Editura Polirom, Iai, 2011.


Camelia Brsan1

Apariia celei de-a treia ediii, a volumului Teoria Modern a


Asistenei Sociale, reprezint o contribuie extrem de important pentru domeniul asistenei sociale, aflat, n Romnia
ultimilor ani, ntr-o continu i intens evoluie. Aceast contribuie este cu att mai valoroas, cu ct este oferit de ctre
emeritul profesor Malcolm Payne, n prezent director al departamentului de ngrijire spiritual i psihosocial de la St.
Cristophers Hospice, Londra.
Ca autor, Malcolm Payne a dat publicului valoroase volume,
dintre care menionm: Social Work and Community Care
(1995), What is Professional Social Work? (2006), Critical
Practice in Social Work (2009), Humanistic Social Work (2011).
Parcurgnd lucrarea tradus n limba romn, Teoria
Modern a Asistenei Sociale, se poate constata de la nceput
c aceast ediie este axat pe o reevaluare substanial a
teoriilor asistenei sociale. Lucrarea mpletete abordarea
practic cu cea teoretic, ncercnd s explice, s descrie i s
justifice ceea ce fac asistenii sociali.
Autorul acord o atenie deosebit structurii, incluznd, n
cea de-a doua parte a lucrrii, o serie de instrumente care
faciliteaz nsuirea noiunilor teoretice i aducnd n prim-plan
anumite aspecte practice, idei principale, conexiuni i
comentarii. Cititorii vor face cunotin cu claritatea acestei
lucrri deosebite, ncepnd cu primele pagini, n care regsim
o prefa elocvent semnat de Malcolm Payne i o not
asupra terminologiei. Apoi, punctele eseniale de natur
teoretic i practic sunt evideniate prin intermediul tabelelor
i figurilor, completnd, astfel, prezentarea narativ cu cea
vizual, pentru accesabilitate.
1

Student masterat. Universitatea A.I.Cuza Iai, Facultatea de Filosofie


i tiinte Social-Politice, Bd. Carol I nr. 11, 700506, camelya79@yahoo.com.

REVISTA DE ECONOMIE SOCIAL

Structurarea lucrrii n dou pri cu un numr de paisprezece capitole, ofer cititorilor nelegerea treptat a perspectivei diverselor teorii i practici.
Prima parte a lucrrii este dedicat refleciilor asupra teoriei
privind asistena social, prezentnd o discuie general
asupra teoriei n practica asistenei sociale. Autorul consider
c asistenii sociali au nevoie de concepte care s ncerce s
explice de ce i cum ar trebui s lum deciziile practice.
Asistena social poate fi gndit n termeni practici, ca o
succesiune care cuprinde evaluarea, intervenia i, apoi, finalizarea, ns este necesar prezena liniilor directoare privind
modalitile eficiente de evaluare, intervenie i finalizare.
Aceast prim parte analizeaz, printre altele, modul n
care toate practicile sunt influenate de teorii formale i informale privind ceea ce este asistena social, cum s faci
asisten social i lumea clienilor (pp. 24-27). Totodat, este
analizat ideea constructului social (p. 27), ce creeaz un joc
politic al teoriilor, fiind vorba despre o politic a asistenei
sociale. n viziunea autorului, prin selectarea unei teorii ce va fi
uzitat, asistenii sociali contribuie la modul de construire al
asistenei sociale, printr-un proces de construcie social.
Un alt aspect important, pe care l ntlnim n aceast prim
parte, este reprezentat de ideea de modernism i postmodernism n teoriile asistenei sociale, deoarece n mod inevitabil,
oamenii vor construi teoriile pe msur ce sunt afectai de
schimbrile sociale (p. 35).
Politica relaiilor teorie-practic este examinat de ctre
autor, centrndu-se pe patru subiecte: aplicare, relevan,
asumarea responsabilitii i legitimarea (pp. 46-48).
Ultimul capitol al acestei prime pri, abordeaz problemele
teoriilor practicii n asistena social, fiind prezentate dezbaterile recente privind teoriile asistenei sociale (p.61).
Autorul face o analiz a teoriilor practice existente, schieaz orizontul acestora i evideniaz, n acest ultim capitol,
existena variatelor comparaii ale diferitelor teorii n asistena

216

Nr. 1/2011

JOURNAL OF SOCIAL ECONOMY

social individual, de grup, comunitar i asistena social la


nivel macro.
Partea a doua a lucrrii este dedicat trecerii n revist a
grupurilor de teorii n funcie de temele i aplicaiile lor
principale, realiznd o analiz a valorii lor. Putem afirma, fr a
grei, c ceea ce d valoare i calitate acestei lucrri este
claritatea i analiza critic a diferitelor curente de gndire.
Autorul ofer, prin intermediul acestei valoroase lucrri, accesul la o multitudine de idei folositoare.
Aadar, primele capitole din partea a doua a lucrrii (cap. 4,
5, 6, i 7) se centreaz pe teoriile individual-reformiste, munca
cu indivizii, familiile i grupurile i pe mbuntirea situaiei lor
n cadrul actualei ordini sociale (pp. 93-182).
Malcolm Payne insist asupra nelegerii teoriei psihodinamice, ca o condiie esenial pentru examinarea altor teorii
ale asistenei sociale, n ciuda criticilor care au adus n atenie
lipsa de evidene convingtoare i utilizarea modelelor de
gndire intern. Terapia psihodinamic a modelat stilul de
relaie al asistenei sociale, fiind unul permisiv, deschis i bazat
pe ascultare. Apoi, n viziunea autorului practica utilizrii teoriei
ataamentului implic o evaluare care va urmri relaiile
actuale, istoria relaiilor i contextul (p. 104).
Att intervenia n situaii de criz, ct i practica centrat pe
sarcini reflect o tendin contemporan spre teorii concise,
concentrate i structurate, care trateaz probleme concrete,
imediate i care pot fi criticate pentru faptul c ocolesc
probleme individuale i sociale pe termen lung; ceea ce poate
duce la excluderea social. Dei sunt diferite din punct de
vedere teoretic, autorul le prezint mpreun, n capitolul al
cincilea, pentru o mai bun comparaie a celor dou binecunoscute modele de practic i pentru evidenierea punctelor
comune (intervenii scurte, lucrul pe baza unui plan bine
structurat, contractul dintre client i terapeut etc.). n capitolul al
aselea sunt prezentate elementele practicii cognitiv-comportamentale i influena considerabil a acestora n asistena
social, fiind menionate i aspectele critice ale acestor teorii.
Nr. 1/2011

217

REVISTA DE ECONOMIE SOCIAL

Teoria sistemelor este prezentat ca ocupant a unui loc


important n asistena social fiind prezentat n capitolul al
aptelea. Aceast abordare implic un continuum de la
perspectiva atomic la cea holistic, axndu-se pe indivizi
vzui ca fcnd parte din unele sisteme i ncorpornd altele.
n viziunea autorului, teoria sistemelor integreaz att elemente ale practicii psihologice, ct i sociale, asistenii sociali
ocupndu-se de o mai bun integrare i funcionare a familiilor
i comunitilor luate ca ntreg; este o abordare individualreformatoare.
Urmtoarele capitole ale celei de-a doua pri abordeaz
diverse idei teoretice utilizate n asistena social. Prin urmare,
sunt abordate perspective provenite n special din psihologia
social i construcia social (teoria rolurilor, teoria comunicrii,
pp. 190-194).
Perspectiva umanismului, a existenialismului i a spiritualitii sunt abordate de ctre autor, evideniind importana
acestora prin valorile asistenei sociale, care sunt de natur
umanist i spiritual. Interaciunea simbolic i ideile
fenomenologice furnizeaz o baz pentru nelegerea fiinelor
umane, mai flexibil, mai puin determinist i mai puin supus
judecii (p. 230). Respectul pentru toate persoanele i binele
comun reprezint o parte esenial a practicii eficiente i o
valoare de baz a asistenei sociale.
Parcurgnd capitolele acestei lucrri, suntem introdui n
modul de relaionare a dezvoltrii sociale cu cea comunitar,
ca sectoare diferite ale practicii; dezvoltarea social fiind
principala form a asistenei sociale, iar activitatea comunitar
fiind practica ce-i ajut pe oameni s se adune pentru a
identifica problemele i pentru a lua atitudine n rezolvarea lor.
Autorul abordeaz perspectiva feminist, consacrndu-i un
capitol ntreg, artnd, astfel, importana teoretic a ideilor
feministe. Aceast abordare din perspectiva asistenei sociale
ne ajut s nelegem rolul i poziia social a femeilor oprimate, din majoritatea societilor.

218

Nr. 1/2011

JOURNAL OF SOCIAL ECONOMY

n capitolele 11, 12 i 14, sunt aduse n atenie aspecte ale


trecerii de la perspectiva radical la perspectivele critice i
aspecte legate de antidiscriminare i sensibilitate cultural i
etnic. Aceste abordri pornesc de la ngrijorarea cu privire la
rasism i conflictele etnice, dar au ajuns s cuprind i
discriminarea mpotriva altor grupuri sociale i forme mai
extinse de excluziune social. Accentele diferite ale acestor
abordri oblig asistenii sociali s ajung la un acord comun
despre cum ar trebui puse n practic.
Ideea autonomizrii o regsim n ultimul capitol al lucrrii,
fiind abordat mpreun cu ideea de advocacy (susinere).
Cele dou abordri au, n viziunea autorului, legtur cu
teoriile critice, feministe i antidiscriminare, dar i au originea
n practica sociodemocratic care are drept el: capacitatea de
a depi barierele n atingerea obiectivelor i de a obine acces
la servicii (pp.324-325).
Ceea ce atrage atenia i deschide calea nelegerii sunt, cu
precdere, capitolele care abordeaz analiza grupurilor de
teorii n funcie de temele i aplicaiile lor principale. Acestea
sunt nsoite de aspecte practice care contribuie la o analiz
comprehensiv a abordrilor teoretice.
Urmrind cele 400 de pagini ale acestei remarcabile lucrri,
facem cunotin cu diversitatea teoriilor i cu dinamica i
complexitatea domeniului asistenei sociale. Regsim nu doar
o bogat documentare a lucrrii, ci i expertiza deosebit a
autorului, care confer desvrire aceste lucrri.
Malcolm Payne aduce argumentele pro i contra specifice
fiecrei teorii, conturndu-ne totodat, o imagine de ansamblu
a valorii teoriei n practica asistenei sociale.
Cu siguran acest text valoros va rmne printre puinele
de acest gen, existente n spaiul romnesc, devenind un reper
nu doar pentru studeni, sau cei care se afl la nceputul
practicrii acestei deosebite profesiuni, ci i pentru practicienii
cu experien ai domeniului.

Nr. 1/2011

219