Sunteți pe pagina 1din 8

Universitatea Vasile Alecsandri din Bacu

Facultatea de Litere

Recenzie Mecanismul votului. Cum se decid


alegtorii ntr-o campanie electoral de Paul
Lazarsfeld

Coordonator:
Lect. univ. dr. Monica Ptru

Student:
Proca Eugenia
CRP, anul III

Bacu, 2015

Recenzie Mecanismul votului. Cum se decid alegtorii ntr-o


campanie electoral
Editura Comunicare.ro ofer cititorilor prima versiune n limba romn a uneia
dintre cele mai importante lucrri din studiul comunicarii Mecanismul votului. Cum se
decid alegtorii ntr-o campanie electoral (Peoples choice)

de Paul Lazarsfeld,

Bernard Berelson i Hazel Gaudet. Lucrarea se nscrie ntr-un program de traduceri


celebre al crui scop este acela de a-i ajuta pe ce cei interesai s cunoasc istoria
tiinelor comunicrii i s-i fundamenteze o cultur de specialitate.
Aceast carte reprezint o contribuie de prim mrime la studiul comunicrii,
ntemeiaz o nou paradigm de cercetare i interperetare a acesteia, deschide o alt
perspectiv de nelegere a preocesului de comunicare. Nu vom putea nelege aceste
contribuii, fr a avea n vedere formaia autorului lucrrii, Paul Lazarsfeld, considerat
unul dintre cel mai aplict i inovativ cerecettori din domeniul comunicrii sociale.
Paul Lazarsfeld obine la 24 de ani doctoratul n matematic la Universitatea din
Viena. Pregtirea n aceast disciplin va fi de o importan crucial pentru rigurozitatea
cu care va aborda problemele metodologice ale cercetrii sociale. n 1933, pleac n SUA
cu o burs oferit de Fundaia Rockefeller. Bursa era un fel de consolare pentru faptul c
nu fusese promovat pe linie academic la Universitatea din Viena, datorit originii sale
semite.
Dup cum declar chiar autorii, subiectul crii l reprezint opinia public. Ceea
ce aduce nou cartea este perspectiva de investigare. Lucrarea de fa nu intete doar
sondajele de opinie ca metod de analiz a societii. Aceasta cerceteaz modalit ile prin
care se formeaz opiniile nsi, felul n care acestea se schimb i se dezvolt. Autorii
precizeaz limpede nu am descris opinia public, ci amm studiat-o nprocesul formrii
ei. Deosebirea de celelalte cercetri este evident.
Cartea Mecanismul votului i propune s analizeze trei probleme existente n
domeniul cercetrii n tiintele sociale: integrarea faptelor i teoriilor, care reprezint o
integrare corect a materialelor factuale i a formulrilor teoretice, deoarece nimeni nu
poate utiliza fapte i evenimente care nu au legtur ntre ele, iar o aciune social nu se
poate baza pe speculaii despre natura societii, dac aceste teorii nu pot fi testate
2

sistematic n situaii concrete; rezultatelor cercetrilor trebuiesc corelate - pe durata


istoriei lor, tiinele sociale s-au mulumit cu cercetri sau experimente disparate, fr a
cuta relaii necesare ntre ele, ns rezultatele ar trebui verificate de mai multe ori att n
situaii identice ct i diferite, complexitatea vieii sociale cere ca aceleai probleme s fie
studiate de mai multe ori, nainte de a putea diferenia generalul de evenimente sociale
accidentale; delimitarea atent a tipului de probleme studiate, deoarece predilecia ctre
scheme grandioase de nelegere a ntregii istorii a omenirii, a condus la o preferin a
studiilor statice, de tipul recensmintelor, care au investigat dar nu au putut s produc
rezultate care s poat fi concretizate n aciuni sociale.
Conform autorilor, n urma analizei acestor probleme, lucrarea i propune s
realizeze dou lucruri: analiza tendinelor analizelor sociale contemporane (acelei
perioade) i nelegerea lucrrii i a utilitii acesteia de ctre cititor pornind de la
evoluiile generale ale tiinelor sociale.
Astfel, este nevoie de un nou tip de cercetare care s poat studia schimbrile
sociale: originea, natura i durata lor. Cercetarea social dinamic (aplicat n analiza
campaniei politice din 1940 descris n carte), n cadrul creia opinia public nu este
descris ci studiat n procesul formrii ei. Conceptul de reorientare descoperit n cadrul
acestei cercetri este esenial n analiza formrii opiniei publice (erau oamenii care pe
parcursul campaniei electorale i-au schimbat atitudinile, prerile, i aciunile declarate
iniial). Dac reorientarea este substanial, nseamn c i comportamentele sunt
instabile, asfel mesajele trebuiesc adaptate la specificul publicului i la nivelul acestuia de
educaie. Cercatarea social ca provocare continu, care nu coroboreaz faptul c
rezultatele unui studiu specific sunt valabile numai pentru timpul i locul unde au fost
iniiate. De fapt, cnd dou studii similare sunt concomitent valide, analizele comparative
pot ndeplini trei funcii pozitive: funcia de coroborare - rezultatele studiilor sunt
identice; funcia de specificare - dei rezultatele statice ale celor dou studii difer,
analiza condiiilor specifice n care au fost obinute rezultatele vor conduce la aceleai
concluzii generale; funcia de clarificare - un rezultata negativ din primul studiu poate fi
clarificat prin noile descoperiri ale celui de-al doilea studiu.

n continuare, vom sintetiza cteva dintre contribuiile lucrrii de fa, prin care
rmne att de actual, chiar dac experimentul de la care a pornit a fost ntreprins acum
peste 60 de ani, ntr-un context diferit de cel contemporan.
Corelaia pe care autorii o stabilesc ntre statutul social al alegtorului i opiunea
sa de vot rmne de mare actualitate. Chiar dac n prezent acest aspect este mai nuanat,
iar opiunea de vot este influenat de ali factori care au crescut n importan (ca massmedia), aceast corelaie manifest un grad de perenitate remarcabil. Altminteri, nu se
poate explica de ce acolo unde populaia este mai srac domin aproape ntotdeauna
stnga politic, sau de ce liberalismul ori conservatorismul sunt asociate cu o stare de
prosperitate.
Cercettorii au identificat o serie de variabile i corelaii exterioare cu o mare
importan n decizia de vot, dar care au o exigen independent de campania electoral,
de calitatea ei. Este ceea ce Lazarefeld i colaboratorii si au numit indexul predispoziiei
politice (IPP). Acesta reprezint un gen de zestre social, psihologic i cultural cu care
oamenii ntr n campanie.
Dac ar fi efectuat o ierarhie a importanelor acestor variabile, cea care exprim
statutul socio-economic este cu deosebire relevant. Condiiile de existen, poziia
social, apartenena la un grup sau o clas modeleaz o anumit psihologie comun sau
foarte apropiat, favorizeaz abordri nrudite, interpretri asemntoare. Pe acest
backgound existenial comun sau asemntor apar opiuni i orientri politice similare.
Dup cum observ autorii, caracteristicile sociale determin preferina politic.
n al doilea rnd, indicele de selectivitate fa de mesajele mijloacelor de
comunicare, ca i fa de alte tipuri de mesaje, variaz n funcie de intensitatea
predispoziiei politice. Dac este vorba despre o predispoziie puternic, o convingere
bine consolidat, selectivitatea este sever. Indivizii respectivi sunt foarte puin atini
de alte mesaje dect cele care corespun convingerilor proprii. De aceea, i posibilitatea de
schimbare este minim. Asemena persoane ies din campanie cu aceeai convingere cu
care au intrat.
De predispoziiile politice se leag i problema stabilitii convingerilor.
Persoanele care au alctuit eantionul studiat au avut dou tipuri de manifestri: unele
care nu si-au schimbat opinia pe parcursul cercetrilor, iar altele care i-su schimbat

opinia n diverse moduri: unele au preferat cellalt partid, altele i-au amnat decizia pn
la sfritul campaniei, iar altele au declarat c s-au decis cu cine s voteze, dar nu s-au
prezentat la vot. Cercettorii i-au ndreptat atenia asupra subiecilor care i-su schimbat
opinia, ncercnd s identifice motivele i circumstanele acestei schimbri.
n acest context, auorii introduc noiunea de reorientare (turnover), care msoar
schimbrile ce survin n inteniile, ateptrile i comportamentul persoanelor. Dac
reorientarea este mare, atunci se poate deduce c opinia sau comportamentul sunt
instabile, dac aceasta este rdus atunci atitudinile sunt constante. Cercetarea a scos la
lumin faptul c atitudinile politice dovedesc o stabilitate remarcabil i, oricum, mai
mare dect se credea. Sunt mai muli factori care explic o asemenea constan: gradul de
interes, poziia social, controlul exercitat de grup. Autorii vorbesc chiar de o ierahie a
stabilitii, care arat c n problemele fundamentale opiniile sunt mai stabile, n timp ce
n cele specifice ele se adapteaz mai repede, n funie de circumstan e i evaluri
personale.
Lucrarea de fa proiecteaz, de asemenea, o lumin mai realist i mai nuanat
asupra alegerilor, oricrui tip de confruntare electoral, asupra tendinelor care se
emanifest pe parcursul unui asemenea proces. Cercetarea ntreprins de autori a
evideniat trei perioade n care votanii se decid pe cine s aleag. Oparte fac acest lucru
nainte de inceperea campaniei, alii n prima parte, iar alii la finalul acesteia. Doi factori
principali determin momentul n care oamenii se hotrsc cu cine s voteze: gradul de
interes fa de procesul electoral i presiunile conflictuale la cre sunt supui. Ambii
factori sunt importani. Ei capt relevan i din cauza c ajut la o mai bun
reprezentare a proporiilor n care pot fi influenate i schimbate opiniile i
comportamentele ntr-o campanie i cine anume poate fi influenat astfel.
Gradul de interes este important i pentru a putea identifica gradul de expunere a
subiecilor la campanie, mai ales la mesajele media. Cei interesai sunt mai curioi, caut
s tie, s cunoasc puncte de vedere diferite. Dimpotriv, persoanele neinteresate sunt
apatice. Atitudinea lor este bine exprimat de rspunsul pe care l dau i de corelaia pe
care o sugereaz rspunsul lor nu tiu, pentru c nu mi pas.
Unul dintre cele mai importante rezultate ale acestei cercetri a fost acela c a
identificat trei categorii de efecte pe care campania electoral le poate avea asupra

cetenilor. Influena pe care mesajul persuasiv transmis prin mass-media o are asupra
ceteanului poate fi aceea de activare, de ntrire sau de convertire. Procentele rmase se
distribuie ntre convertirea parial i reconvertire.
n ceea ce privete activarea, comunicarea politic activeaz predispoziii latente
de a vota ntr-o anumit direcie, predispoziii formate ca urmare a apartenenei la o
anumit categorie social. n acest caz, decizia definitiv este n concordan cu indexul
predispoziiilor politice. Oamenii selecteaz acele mesaje care sunt n concordan cu
prerile lor anterioare, lucru valabil att pentru comunicarea formal ct i pentru cea
informal. Sub impactul mesajelor persuasive, individul devine contient de o opiune
latent.
n cazul factorului de ntrire, acesta se refer la persoanele care erau deja
hotrte la nceputul campaniei electorale, de aceea aveau nevoie doar de a primi
argumente pentru a-i pstra opiunea inial. Dac nu reuesc s primeasc aceste
argumente, persoanele hotrte se pot transforma n persoane ezitante, sau mai mult n
persoane care abandoneaz opiunea iniial. Deciziile luate de la nceputul campaniei se
consolideaz printr-o selecie permanent a mesajelor mass-media.
Convertirea poate s aib loc doar n rndul persoanelor al cror interes pentru
alegeri este mic i care se afl sub o presiune conflictual. Numrul lor scade de-a lungul
campaniei, pe msur ce au loc fenomenele de activare i de consolidare, crete interesul
iar contradiciile interne provocate de presiunea ncruciat sunt rezolvate. Totodat, cei
care acord atenie mesajelor din campanie tind s le selecteze doar pe cele care
corespund propriilor puncte de vedere.
Pe msur ce interviurile erau desfurate, cercettorii au observat c existau
unele surse de influen, presiune asupra deciziei de vot care nu fuseser prevzute, drept
urmare nu fuseser luate n seam n proiectarea anchetelor i a interviurilor. Anchetatorii
descopereau c cei intervievai primesc o mare parte din informaii de la ali oameni.
Discuiile fa n fa reprezntau o surs de informaii cel puin la fel de important, dac
nu chiar mai bogat dect radioul i presa scris. Cercettorii au deveni contienide
importana acestui fenomen i au adaptat o parte din ntrebrile interviului pentru a testa
inclusiv acest fenomen.

De fapt, acest fenomen reprezint marea descoperie fcut de Lazarsfeld i


colaboratorii si. Pn atunci se considera c mass-media reprezint influena hotrtoare
asupra persoanei. ns aceast lucrare a evideniat c n modelarea opiniilor, inclusiv n
modelarea comportamentului de vot, rolul esenial este deinut de ctre un grup. De
altfel, una dintre ambiiile cercettorilor era aceea dea identifica schimbrile intervenite
sub influena mijloacelor de comunicare. A rezultat o descoperire paradoxal: sursa
principal de influenare se situa altundeva n interiorul grupului. Corespunztor, rolul
mijloacelor de comunicare a fost reponderat. Exist aici, n fond, dou descoperiri: rolul
esenial al grupului i rolul limitat al presei.
Astfel, s-a ajuns la concluzia c exist anse foarte mari ca oamenii care muncesc
sau i petrec timpul liber mpreun s voteze aceeai candidai. Lazarsfeld i
colaboratorii si au fost preocupai de identificarea macanismelor prin care grupurile se
omogenizeaz, menionnd c problema are nevoie de cercetri i dezvoltri ulterioare.
Primul mecanism semnalat de ctre autori este reprezentat de existena i
activitatea liderilor de opinie. Cercettorii au introdus cu aceast ocazie un nou termen,
care va avea un impact major n cercetarea ulterioar a comunicrii de mas.
Cel de-al doilea mecanism este numit de autori apariia sau cristalizarea opiniei.
n cadrul grupului, putem ntlni opinii bine articulate, dar i sentimente vagi mprtite
la nivelul membrilor. Viaa de grup este mai nti de toate un sistem de interac iuni
reciproce. Viaa intern a grupului joac rolul pa care o campanie l joac pentru opiniile
existente: pe cele puternice le consolideaz, pe cele mai slabe i vagi caut s le
transforme n opinii aflate n acord cu valorile grupului respectiv.
Influena ateptrii asupra inteniei de vot este complicat i greu de descifrat. Dar
aceast influen exist: tirile despre ansele unui candidat sau altul de a ctiga
activeaz o predispoziie latent. Votanii se hotrsc pe jumtate, dar nu au suficient
curaj s i exprime deschis intenia de vot. Dar interpretarea cea mai convingtoare,
potrivit lui Lazarsfeld este aceea c oamenii doresc s fie de partea ctigtorului, ceea
ce el a numit efectul de raliere (bandwagon effect).
Astfel, cartea Mecanismul votului. Cum se decid alegtorii ntr-o campanie
electoral, reprezint o lucrare care merit s fie apreciat. Prin intermediul acesteia,
tiina comunicrii ncepe s aib un corpus de teze i aprecieri fundamentale de care nu

putem s facem n nici un fel abstracie. Mecanismul votului impresioneaz i astzi prin
actualiatea sa, prin spiritul modern, prin caracterul aplicat, care i confer att de mult
substan. i astzi cartea poate reprezenta un manual clasic, dar nc instructiv, pentru
toi cei care sunt interesai de modul n care ia natere i cum se schimb opinia public.
Iar ceea ce este clasic nu este niciodat depit.