Sunteți pe pagina 1din 51

BIZAN, OCCIDENT, ISLAM N SECOLELE

XI-XV

Apogeul statului bizantin (843-1025)


Perioada cuprins ntre 843-1025, considerat vrsta de aur a lumii
bizantine, prezint trsturi distincte fa de epoca iconoclast din
aproape toate punctele de vedere. Ea este inaugurat de domnia lui
Mihail al III-lea (842-867), ultimul mprat din dinastia amorian, a
crui guvernare, prin problemele ei, anun apogeul statului bizantin.
Lui i urmeaz la tron Vasile I (867-886), de origine armean, nscut
ns n thema Macedoniei, care uzurp tronul stpnului su i pune
bazele celei mai puternice dinastii din istoria bizantin, dinastia
macedonean (867-1028). Sub noua dinastie, venit la tron n urma
unei uzurpri, principiul ereditar ctig teren n dauna celui electiv,
niciodat

abandonat

teorie,

prin

introducerea

instituiei

porphyrogeneilor, care desemneaz pe descendenii mpratului


nscui n camera de purpur (porphyra), crora le era rezervat
succesiunea la tron nc de la natere, pe aceast cale coroana
pstrndu-se ntr-o singur familie. Consolidat i de continuitatea
dinastic, tronul transmindu-se din tat n fiu Vasile I, Leon al VIlea neleptul (886-912), Constantin al VII-lea (912-959), Roman al
II-lea (959-963) i Vasile al II-lea (963-1025) de-a lungul a cinci
generaii, sentimentul legitimitii i-a dat msura puterii dobndite
sub minoratul lui Constantin al VII-lea i cel al lui Vasile al II-lea,
cnd, din necesiti de stat, au fost asociai la tron generali capabili
Roman I Lecapenos (920-944), Nicephor al II-lea Phocas (963-969)
i Ioan I Tzimiskes (969-976) fr ca prerogativele mprailor
legitimi s sufere vreo atingere.
n planul organizrii de stat, Bizanul clasic prezint att continuitate
ct i nnoiri n raport cu perioada anterioar. Avea o structur
administrativ extrem de bine nchegat, articulat dup modelul
sistemului roman ale crui principii i metode le continua n mare
msur. Era nainte de toate un stat de drept. n fruntea sa se afla
mpratul care se considera monarhul romanilor (basileus ton
romaion) i se afla n fruntea statului, mpriei romanilor (krateia,
basileia ton romaion). Puterea imperial era conferit n numele

divinitii prin actul ncoronrii i al ungerii. S-a impus principiul


legitimitii

dinastice,

al

succesiunii

ereditare

sistemul

primogeniturii, monarhilor erditari adugndu-li-se i o serie de


mprai asociai precum celebrii comandani militari din veacul X.
Teoretic, puterea imperial era absolut i nengrdit. Existau ns i
anumite llimite. Astfel : mpratul nu este deasupra legii, ci el este
nsi legea , respectiv mpratul fcea legea pe care nu o putea ns
nclca att timp ct era n vigoare.
mpratul bizantin se considera reprezentant i lociitor al divinitii
pe pmnt i ca atare el se afla n fruntea unei ierarhii piramidale care
grupa ca ntr-o familie pe ceilali monarhi ai Europei, considerai
frai, fii, prieteni etc. mpratul bizantin era singura putere instituit
de Dumnezeu pe pmnt i, prin urmare, singurul n msur s
legitimeze puterea altor principi cretini. ntruchipnd legea, el
trebuia s acioneze pentru binele tuturor, fiind dator cu filantropie i
cu generozitate. Era singurul care legifera i de asemenea cel cruia i
revenea mai presus de orice obligaia de apra cretinismul n forma
ortodoxiei.
Caracterul sacru al funciei imperiale s-a materializat i ntr-un ntreg
ceremonial ce avea drept scop, ntre altele, evidenierea persoanei
imperiale ca fiind deasupra tuturor celorlali oameni din imperiu i
din afara acestuia. Unul dintre mpraii secolului al X-lea,
Constantin al VII-lea Porphyrogenetul, a alctuit o lucrare special
despre att de complexul dar i de riguros fixatul ceremonial de la
curtea imperial bizantin.
Basileului constantinopolitan i era subordonat un complex aparat de
stat. La nivel central existau trei categorii de funcii: onorifice
(demniti), de stat (oficiile) i palatine (ce ineau de persoana
mpratului la Marele Palat). Funciile erau acordate de ctre mprat.

Politica extern a
mprailor
macedoneni

Imperiul bizantin n anul 867

O ruptur n raport cu perioada precedent are loc n politica extern


a mprailor macedoneni, unde este abandonat vechea politic
defensiv. Avea loc, prin aceasta, o deplasare, invers celei din
secolele VII-VIII, a interesului puterii imperiale de la masele rurale
micrasiatice spre aristocraia i pturile active din Constantinopol i
din alte orae bizantine. Principalele obiective ale politicii externe
macedonene au fost recucerirea Armeniei, Mesopotamiei i Siriei de
Nord, ce controlau principalele drumuri comerciale ale Orientului,
restaurarea thalassocraiei bizantine n Mediterana oriental i
central i reluarea n stpnire a Balcanilor pentru readucerea sub
control bizantin a bazinului Dunrii i a celorlalte ci comerciale spre
Occident. Aceast politic i-a gsit expresia n planul doctrinei n
revenirea la teza unicitii imperiului i a puterii lui universale.
La frontiera oriental, politica ofensiv, inaugurat de Mihail al IIIlea i Vasile I Macedoneanul, d imperiului cheile Munilor Taurus,
care deschid drumul spre Cilicia i Mesopotamia. Etapa urmtoare a
ofensivei bizantine n Orient este ptrunderea n Valea Eufratului i
cucerirea unei mari pri a Armeniei arabe n timpul domniei lui
Roman I Lecapenos, oper a generalului Ioan Curcuas. Dar cele mai
mari succese sunt nregistrate de imperiu n timpul domniilor lui
Nicephor al II-lea Phocas i Ioan I Tzimiskes, care ocup
Mesopotamia i Siria, cu cetatea Antiochiei (969), precum i o mare
parte a Palestinei. Paralel, Nicephor Phocas a restabilit, dup trei
secole de dominaie arab, thalassocraia bizantin n Mediterana
oriental i cental prin recucerirea Cretei (961) i Ciprului (965).

n Balcani, ntr-o prim etap, imperiul trebuie s duc o politic


defensiv n faa unui stat bulgar ajuns la apogeul puterii sale sub
arul Simeon (893-927), dup ce arul Boris-Mihail adoptase
cretinismul de la bizantini (cca. 864). O jumtate de veac mai trziu,
bizantinii iau ofensiva i n Balcani i Ioan Tzimiskes ocup ntreaga
Bulgarie (971), restabilind dup 400 de ani grania imperiului pe linia
Dunrii. La numai civa ani, ns, n regiunile vestice ale peninsulei
se formeaz un nou stat bulgar, cu centrul n Macedonia, sub
conducerea energicului ar Samuel; dup lupte dificile, ce s-au ntins
pe parcursul a patru decenii, Vasile al II-lea reuete s restabileasc
stpnirea asupra ntregii peninsule, unde constituie themele

Miniatur sec. XI - Vasile al II-lea


Macedoneanul victorios asupra bulgarilor

Paristrion, Bulgaria, Sirmium i Dalmaia, principatele din vestul


peninsulei pstrnd statutul de vasale imperiului (1018). Ca urmare a
cuceririlor lui Ioan Tzimiskes i Vasile al II-lea, Constantinopolul
restabilete pentru dou secole controlul asupra teritoriului dintre
Dunre i Marea Neagr, inclus n thema Paristrion. Secolele XI-XII
reprezint pentru regiunea Dunrii de Jos o perioad de dezvoltare
economic i de puternic influen a civilizaiei bizantine asupra
societii locale.

1.2. Criza secolului al XI-lea

Criza extern

Imperiul bizantin la moartea lui Vasile al II-lea Macedoneanul

Imperiul constantinopolitan a ajuns la o maxim extindere teritorial


precum i la o nflorire economic i maturizare a instituiilor sale
specifice, clasice, n vremea dinastiei macedonene, mai cu seam n
vremea celui mai de seam reprezentant al acesteia, Vasile al II-lea
(976-1025). Dup moartea acestuia, a urmat o prim criz
consistent, care s-a desfurat pe o perioad de mai mult de o
jumtate de veac i care, n interior i la hotare, a cuprins practic toate
domeniile vieii sociale i statale. n plan teritorial, anterioara
extindere a frontierelor, de la Dunre i Sava la Caucaz i Eufrat, a
fost urmat de o restrngere important a spaiului controlat de
mpraii constantinopolitani. Dup mijlocul secolului al XI-lea, n
spaiul Asiei Mici i-au fcut apariia turcii selgiucizi. Acetia au
reuit s obin o important victorie la Manzikert, la 19 august 1071,
mpotriva mpratului Roman al IV-lea Diogenes. Ca urmare, turcii
seulgiucizi, crendu-i n Anatolia propriul lor stat intrat n istorie sub
denumirea de sultanatul de la Rum, s-au nstpnit n cea mai mare
parte a Asiei Mici, ajungnd pn la Bosfor, n faa capitalei
bizantine. Ulterior, sub dinastia Comnenilor i cu ajutorul cruciailor,
Bizanul a reuit s recupereze o parte din regiunile microasiatice,
fr ns a putea lichida prezena turceasc din inima podiului

anatolian.
n acelai an 1071 se nregistrau pierderi teritoriale i n Occident. n
prile sudice ale Italiei precum i n Sicilia, Bizanul era nc
prezent. La mijlocul secolului XI au aprut acolo normanzii, care au
cucerit pe rnd posesiunile bizantine (ultima fortrea bizantin,
Bari, a czut n anul 1071) i au organizat n aceste teritorii un stat
vasal papalitii, ce a devenit ulterior baz de atac n tentativele
normande de cucerire a
spaiului balcanic i chiar
a Constantinopolului.
Tot

raporturile

cu

Occidentul, veacul al XIlea a adus i alte realiti


legate

de

existena

imperiului

romano-

german, ce s-a impus tot


mai

mult,

preteniile

contestnd
de

monarhie

universal ale Imperiului de la Constantinopol, precum i de aciunea


papalitii.

ntr-un cadru complex, n anul 1054, s-a produs, cu

urmri profunde i durabile att n plan religios ct i n plan politic,


aa numita mare schism, respectiv separarea comunitii cretine
n bisericile romano-catolic i bizantino-ortodox, care i-au impus,
fiecare, pecetea lor asupra cte unei pri a continentului.
Grania nordic a Imperiului a devenit inta presiunii crescnde a unor
popoare nomade i rzboinice aparinnd ultimului val de migratori
provenii din Asia, respectiv pecenegii i uzii. Avndu-i bazele de
plecare n zonele nord-dunrene i nord-pontice, atacurile pecenege
au devenit tot mai frecvente dup 1048, transformndu-se de fapt
ntr-un rzboi pecenego-bizantin care a durat mai multe decenii i
care s-a soldat practic cu pierderea controlului politic bizantin n
regiunile balcano-dunrene. n acel context, timp de aproape dou
decenii, spaiul dintre Dunre i Mare al Dobrogei istorice s-a
emancipat de sub controlul Bizanului, fiind practic independent i

avnd n frunte conductori precum Tatos, Sestlav i Satzas. Aceeai


mprai din dinastia Comnenilor ncepnd cu Alexis I (1081-1118)
au reuit s restabileasc pentru circa un veac controlul bizantin n
ntregul spaiu balcanic.

Relaiile Bizanului cu Occidentul i Islamul n secolele XI-XII


Criza veacului al XI-lea a luat sfrit prin victoria aristocraiei militare
provinciale, care l-a impus pe tron pe capabilul general Alexios
Comnenul, ntemeietor al unei dinastii ce a condus destinele statului
pn n anul 1185, fiind urmat, timp de dou decenii, de dinastia
Angelilor,

care

i-a

ncheiat

existena

odat

cu

cucerirea

Constantinopolului, de ctre cruciaii occidentali n aprilie 1204.


Perioada dinastiei Comnenilor reprezint, n fapt, ultima etap n care
se mai manifest Bizanul ca imperiu, factor politic important al lumii
de atunci. Ei au reuit s stopeze, vremelnic i relativ, declinul statului
bizantin, care ulterior s-a frmiat, s-a diminuat continuu n favoarea
vecinilor, devenind, n veacurile XIV- XV, un ora-stat nainte de a fi
ncorporat n totalitate n nou aprutul imperiu al sultanilor otomani.
Ultimele patru veacuri din istoria Bizanului sunt i cele mai frmntate
din evoluia sa, n care perioadele de acalmie sau chiar de refaceri
pariale (1081-1180, 1204-1282) alterneaz cu scurte perioade de criz
violent (1180-1204), nainte de lunga agonie care anun catastrofa
final.
Evoluia societii bizantine n ultimele veacuri este dominat de dou
procese. Pe trm economic se desfoar, pe fondul declinului vieii
urbane bizantine, la a crui origine st monopolul exercitat de ctre stat
asupra economiei care a paralizat iniiativa particular -, ptrunderea
rapid a negustorilor italieni pe pieele imperiului i, ntr-o nou etap,
transformarea

economiei

bizantine

ntr-o

anex

economiei

peninsulare. Fenomenul coincide cu nceputul marii expansiuni


economice i politice a Occidentului, mbrcat n hain de cruciad,
care rupe echilibrul mediteranean i deplaseaz drumurile comerciale ce
veneau din Orient n Siria, unde sunt monopolizate de latini. Aceast
expansiune gsete imperiul ntr-un moment de refacere, i ea parial i

vremelnic, dup criza veacului al XI-lea; n aceste mprejurri, basileii


sunt constrni s plteasc cu concesiuni economice slbiciunile
politice i militare ale statului bizantin. Aadar, noile realiti
economice bizantine sunt expresia unui raport de fore n lumea
Relaiile
Bizanului
cu Veneia
n secolele
XI-XII

mediteranean net defavorabil imperiului.


Vechea aezare de pescari din lagunele golfului Adriaticei, pus sub
autoritatea unui duce bizantin (dux), doge n dialectul local, se
constituie n primele secole medievale ntr-o comunitate aflat n zona
de contact dintre cele dou imperii cretine. Dup conflictul ce a urmat
ncoronrii lui Carol cel Mare, Veneia rmne n sfera de influen a
Constantinopolului, cu un statut de semivasalitate (812). Un rol
important n construirea identitii veneiene l-au avut evenimentele din
828-829, cnd negustori din oraul lagunelor ptrund n rada portului
Alexandria i rpesc de aici moatele Sf. Marcu, proclamat patron
spiritual al Veneiei. Un alt moment important se deruleaz n jurul
anului 1000, n condiiile confruntrii dintre mpratul Vasile al II-lea
Macedoneanul i arul Samuel. Basileul face apel la flota veneian
pentru a combate pirateria slav de pe coasta dalmat i pentru a-i
transporta trupele n Italia meridional. n schimb, prin chrisobulul lui
Vasile al II-lea din 992, veneienii primesc o reducere a taxelor
comerciale i sunt pui la adpost n faa abuzurilor funcionarilor
imperiali. La cererea aceluiai basileu, dogele Pietro Orseolo, n fruntea
flotei sale, ntreprinde o expediie pe coasta Dalmaiei, pentru aprarea
oraelor themei bizantine, ntr-o campanie ce reprezint punctul de
plecare al preteniilor Veneiei asupra regiunii (1002); n anul 1004,
flota veneian vine n ajutorul oraului Bari, asediat de arabi (1004). n
etapa urmtoare, continu emanciparea Veneiei, care devine un
partener politic al Bizanului, mai ales c beneficiaz de un context
favorabil, creat de nceputurile campaniei normande conduse de Robert
Guiscard mpotriva Bizanului condus de Alexios I Comnenul (10811118).
ntr-o situaie extrem de dificil pentru statul bizantin, dup ce abia
ocupase tronul imperial, n aprilie 1081, Alexios I Comnenul este
confruntat n vara aceluiai an cu campania normand condus de

Robert Guiscard. Trupele acestuia debarc la Dyrrachium i ncep


asediul oraului, att pe mare ct i pe uscat. Basileul face apel la flota
veneian pentru a lupta mpotriva ducelui normand i intervenia
acesteia se ncheie cu mprtierea flotei normande i degajarea oraului
Dyrrachium dinspre mare (iulie 1081). n schimbul ajutorului primit,
Alexios I acord un chrisobul negustorilor din lagune (mai 1082).
Documentul face trimitere la ajutorul primit de la veneieni, care au
luptat cu flota cea blestemat a lui Robert Guiscard; dogelui i se
acord titlul de protosebastos, cu renta anual corespunztoare, acestea
urmnd a fi transmise ca motenire i dogilor care vor fi alei n viitor,
iar patriarhul veneian primete o rent anunal de 20 de livre 1, de care
urmau s se bucure i succesorii si. Basileul bizantin mai acorda o
rent anual de 20 livre, pentru a fi mprit bisericilor veneiene,
precum i un privilegiu bisericii San Marco, care urma s primeasc
anual cte trei nomisme de la fiecare dintre ergasteriile pe care le
deineau amalfitanii2 la Constantinopol i pe ntregul teritoriu al
imperiului.
Dincolo de aceste avantaje de ordin politic i financiar, mult mai
importante erau privilegiile comerciale pe care le obineau veneienii,
cele mai mari acordate de vreun mprat bizantin pn la acel moment.
Astfel, acetia dobndeau:
-

dreptul de a face comer n toate regiunile imperiului,


inclusiv la Constantinopol (trebuie s precizm, ns, c nu li
se permitea intrarea n bazinul pontic, zon cu o importan
imens pentru aprovizionarea cu cereale i asupra creia
basileii bizantini pstreaz monopolul pn la 1204);

scutire total de orice fel de taxe vamale, la intrarea i


ieirea din principalele orae ale imperiului i ieirea de sub
controlul funcionarilor imperiali nsrcinai cu strngerea
impozitelor i taxelor vamale;

dreptul de a vinde orice marf i de a cumpra orice produs


din imperiu;

1 livr = 72 nomisme.
Negustorii din oraul italian Amalfi au avut o prezen activ n capitala bizantin n cursul secolului al XI-lea,
dar oraul intr n declin dup cucerirea sa de ctre normanzi.
2

un cartier propriu i debarcadere la Constantinopol.

Tratatul a avut consecine foarte importante pentru ambele pri. n ceea


ce privete statul bizantin, acesta a fost lipsit de sume importante pentru
vistieria sa, provenite pn la acest moment din taxele vamale platite de
negustorii veneieni. Privilegiile comerciale acordate acestora din urm
au produs mari nemulumiri n rndurile negustorilor bizantini, obligai
n continuare la plata taxelor vamale, iar concesiile economice fcute de
mpraii bizantini din raiuni politice au contribuit la apariia i,
ulterior, agravarea sentimentelor antilatine ale bizantinilor. n plus,
privilegiul din 1082 deschidea o bre n sistemul economic al statului
romeilor, bre ce avea s fie lrgit n secolul urmtor prin acordarea
unor reduceri semnificative a taxelor comerciale (4 %), de care s-au
bucurat negustorii din Pisa (1111) i cei din Genova (1169). n ceea ce
privete Veneia, tratatul din 1082 se afl la originea ascensiunii
economice i politice a cetii din lagune, care n perioada urmtoare
pune bazele unui puternic imperiu colonial.
Urmaul lui Alexios I, Ioan al II-lea Comnenul (1118-1143), la scurt
timp dup ce urc pe tronul imperial, ncearc s scape de greul tribut
pe care statul bizantin l pltea Veneiei sub forma scutirilor de taxe i a
privilegiilor de orice fel. De aceea, n condiiile n care dogele solicit
rennoirea tratatului ncheiat cu Alexios, noul basileu refuz, ns
imediat se confrunt cu represaliile veneienilor, care au ripostat prin
incursiunile de prad fcute pe coasta dalmat i n insulele bizantine
Rhodos, Samos, Lesbos, Chios (anii 1124-1125), culminnd cu
ocuparea insulei Kephalonia ( primvara 1126). Neavnd o flot
suficient de puternic pentru a rezista n faa celei veneiene, mpratul
cedeaz i n august 1126 rennoiete toate privilegiile acordate Veneiei
de ctre tatl su.
Dou decenii mai trziu, urmaul su, Manuel I Comnenul (1143-1180)
este din nou nevoit s fac apel la flota veneian, pentru a lupta
mpotriva regelui Siciliei, Roger al II-lea, iar n schimbul acestui sprijin,
negustorii din lagune i extind activitatea privilegiat n Cipru i Creta,
iar cartierul lor de la Constantinopol este lrgit. Totui, Manuel I
realizeaz pericolul pe care l reprezenta consolidarea poziiilor

veneiene n imperiu i, nemulumit i de conflictele dintre negustorii


veneieni i cei genovezi, instalai la Constantinopol n 1169, decide s
ia msuri radicale mpotriva celor dinti. Evenimentele sunt relatate de
un istoric contemporan, Ioan Kinnamos, care n Cronica sa, face o
scurt prezentare a raporturilor bizantino-veneiene ncepnd cu anul
1081, vorbind i despre arogana veneienilor n relaiile cu aristocraia
bizantin i cu basileul. Kinnamos relateaz c, n urma unui conflict cu
genovezii, soldat cu prdarea cartierului acestora, Manuel I i-a chemat
pe veneieni i le-a cerut s plteasc daune pentru pagubele produse,
dar ei i-au rspuns cu insolen, amintind chiar de atacul asupra
teritoriilor bizantine din vremea lui Ioan al II-lea. n aceste condiii,
spune istoricul bizantin, Manuel I a hotart adoptarea unor msuri
radicale i a trimis scrisori ctre toi guvernatorii provinciilor, stabilind
momentul exact i pregtind cu minuiozitate aciunea mpotriva
veneienilor. Aceasta a avut loc la 12 martie 1171, cnd autoritile
bizantine au arestat i nchis pe toi negustorii veneieni din imperiu
(cca. 20 000), bunurile lor fiind, de asemenea, confiscate.
Riposta Veneiei nu s-a lsat prea mult ateptat, flota acesteia, condus
chiar de doge, atac oraele dalmate i insula Chios, dar epidemia de
cium izbucnit n rndurile echipajelor a fcut ca expediia s eueze,
dogele pltind cu viaa acest eec dup ntoarcerea n Italia. Din acest
moment, Veneia devine unul dintre cei mai redutabili adversari ai
imperiului, intrnd n toate alianele ndreptate mpotriva acestuia i
ateptnd momentul favorabil pentru a-i lua revana. Ocazia favorabil
i s-a ivit n condiiile organizrii cruciadei a IV-a, iar dogele Henrico
Dandolo a tiut s profite de acea oportunitate, muli istorici
considerndu-l principalul factor responsabil pentru devierea acestei
expediii spre Constantinopol i pentru cucerirea oraului.
Politica
extern a
mprailo
r Comneni

La urcarea sa pe tron n anul 1081, Alexios I avea n fa o situaie


intern i extern deosebit de grav. Fiica sa, Ana Comnena, ce i-a
nchinat o celebr lucrare encomiastic, Alexiada, spunea c
atunci :Imperiul se limita de la oraul Adrianopol i pn la rmurile
Bosforului, ceea ce nu era departe de realitatea istoric. n decurs de

civa ani, Alexios I a desfurat aciuni ofensive, recuperatoare pe mai


multe direcii. n primul rnd a reuit s stvileasc i s resping
ofensiva normanzilor ce urmreau anexarea ntregii Peninsule
Balcanice i formarea unui mare stat mediteranean. n perioada
urmtoare, conductorii normanzi, care aspir s se substituie basileilor
pe tronul din Constantinopol, atac n patru rnduri teritoriile balcanice
ale imperiului anii 1081-1085, 1107-1108, 1147 i 1185 - n cursul
veacului de crmuire Comnen, aciuni conjugate cu expansiunea
comunelor italiene i a feudalilor occidentali n Orient n cursul
primelor expediii cruciate. nc n primii ani ai domniei sale, i cu
ajutorul Republicii veneiene, care i-a nceput atunci destinul ei
mediteranean, Alexios a nlturat prezena normand n Balcani, n anul
1085.
Al doilea obiectiv urmrit, de asemenea cu succes, a fost nlturarea
ocupaiei pecenege i readucerea sub autoritatea bizantin a teritoriilor
nord-balcanice i de la Dunrea de Jos. n anul 1091, cea mai mare
parte a pecenegilor i uzilor a fost zdrobit i eliminat, iar cumanii s-au
retras n stnga Dunrii, fiind ncheiat aa numitul rzboi scitic prin
revenirea efectiv a Bizanului la Dunre de la Belgrad pn n Delta
Dunrii. n Urmaul lui Alexios, Ioan al II-lea Comnenul, consolideaz
poziiile imperiului i readuce sub vasalitate bizantin principatul srb,
politic urmat i de Manuel I, care restabilete controlul imperial
asupra provinciilor Sirmium i Dalmaia (1163), cucerite cu un veac n
urm de regatul maghiar.

Imperiul bizantin n anul 1092

Al treilea obiectiv l-a constituit recuperarea Asiei Mici, mult vreme


principala baz a puterii Bizanului. Recuperarea teritoriilor asiatice s-a
aflat n strns legtur i cu relaiile cu lumea catolic occidental,
acolo unde apruse deja ideea unor cruciade spre Ierusalim, n ara
sfnt. n istoriografie e nc discutat autenticitatea cererii de ajutor
adresat Occidentului de ctre mpraii bizantini. Oricum, prima
cruciad, cu cele dou etape ale ei, popular, respectiv nobiliar, a atins
i Bizanul, n primul rnd capitala acestuia. Contactul, pentru prima
dat pe o scar mai larg, al occidentalilor cu bizantinii avea s
provoace nenelegeri de tot felul ce au evoluat apoi n ostilitate i ur
reciproc, vizibil de altfel n creeaiile istoriografiei i finalizate n
deturnarea cruciadei a patra, soldat cu cucerirea i jefuirea slbatec de
ctre aceiai occidentali a Constantinopolului.
Recucerirea teritoriilor orientale de ctre Comneni s-a dovedit foarte
dificil, aici imperiul avnd de nfruntat puterea militar a sultanatului
de Iconion, implantat solid n posesiunile micrasiatice bizantine. Cu
ajutorul cruciailor din prima expediie, Alexios I reuete s ocupe
faada vestic a Asiei Mici (1097), dar fondarea unui principat latin la
Antiochia

de

ctre

Bohemund

de

Tarent,

fiul

nelegitim

al

conductorului expediiei antibizantine din anii 1081-1085, Robert


Guiscard, creeaz o nou primejdie pentru interesele imperiului n

Orient.
Imperiul Bizantin la moartea lui Ioan al II-lea Comnenul (1143)

n cadrul unei politici realiste, Ioan Comnenul lrgete posesiunile


bizantine n Asia Mic i recucerete Cilicia, statul bizantin regsindu-i
astfel baza sa economic i militar de odinioar.

ntinderea imperiului n timpul domniei lui Manuel I Comnenul

n prima parte a domniei, Manuel I consolideaz poziiile imperiului n


Orient, aducnd sub vasalitate bizantin principatul Antiochiei i regatul
de Ierusalim, dar, n cea de a doua parte, politica sa occidental, ce avea
drept obiectiv restaurarea stpnirii imperiale n Italia i soluionarea
problemei celor doi mprai n favoarea Constantinopolului prin luarea
coroanei occidentale, a epuizat resursele statului i a compromis
aprarea granielor orientale, unde mpratul sufer o grea nfrngere la
Myriokephalon (1176) din partea forelor selgiucide.
Moartea lui Manuel I Comnenul deschide o perioad de criz violent
(1180-1204), care aduce Bizanul la un pas de prbuire. Pe plan intern,
Andronic I ncearc s revin la tradiiile guvernrii autoritare ale
mprailor

isaurieni

macedoneni,

promovnd

politic

antiaristocratic. ncercarea eueaz, ns, i dup moartea sa tragic


vine la putere dinastia Angelilor, sub care criza izbucnete violent,
imperiul frmindu-se n mai multe principate autonome. Pe plan
extern, desfurarea crizei este dramatic. n Balcani, n thema
Paristrion izbucnete rscoala populaiei vlaho-bulgare (1185) condus
de fraii Asan i Petru, ieii din rndurile micii nobilimi vlahe locale,
rscoal care pune bazele celui de-al doilea arat bulgar, n timp ce, n
vestul peninsulei, principatul srb al lui tefan Nemania i cucerete
independena. n Orient, defensiva bizantin este n pragul prbuirii i
selgiucizii reocup cea mai mare parte a teritoriilor imperiului. n
sfrit, n Occident, primejdia este mai mare ca oricnd. n timpul celei
de-a treia cruciade, mpratul german Frederic I Barbarossa este pe
punctul de a cuceri Constantinopolul (1189/1190), iar fiul su, Henric al
VI-lea, oblig imperiul la plata unui tribut annual (1196), determinnd
introducerea n Bizan a unui nou impozit (to alamanikon) pentru a
strnge banii necesari. Civa ani mai trziu, expansiunea occidental
i

afl

ncununarea

cruciada

IV-a,

prin

cucerirea

Constantinopolului (1204) de ctre feudalii occidentali i de flota


Bizanul i
cruciadele

Veneiei.
n contextul raporturilor directe stabilite ntre cele dou lumi n primul
secol din istoria cruciadelor, bizantinii au devenit pe deplin contieni
de lumea din afar, n special de occidentalii care le traversau teritoriul
n drumul lor ctre Locurile Sfinte, fapt ce contribuie la apariia unor
sentimente de suspiciune i antipatie crescnde, nrutite de
controversele religioase. Chiar dac reprezentanii elitelor nu erau
indifereni la felul de a fi al occidentalilor (mpratul Manuel I
Comnenul 1143-1180 -, el nsui so, mai nti, al unei prinese
germane, apoi al unei prinese de origine francez din Rsritul latin,
era fascinat de moda i obiceiurile, ndeosebi militare, ale
occidentalilor), cetenii de rnd ai imperiului, care sufereau de pe urma
devastrilor armatelor cruciate i care erau permanent pgubii n
favoarea negustorilor din oraele maritime italiene, crora basileii le
fcuser concesii comerciale avantajoase, deveneau din ce n ce mai
ostili Occidentului i din ce n ce mai nencreztori n faa ambiiilor

acestuia i a elurilor reale ale cruciailor apuseni. n plus, manifestat


puternic pe plan religios prin schisma din secolul al IX-lea i mai ales
prin cea din anul 1054, divergena dintre cretintatea occidental i cea
oriental a devenit antagonism general n perioada cuprins ntre
sfritul secolului al XI-lea i primii ani ai secolului al XIII-lea, cnd
Imperiul bizantin a fost ameninat de forele cruciate cu anihilarea
particularismului civilizaiei sale spiritual-bisericeti.
n ceea ce privete lumea apusean, organizarea cruciadei, pelerinaj
Cauzele
armat cu scopul de a elibera Locurile Sfinte de sub stpnirea
organizrii
necredincioilor, pune n eviden fora bisericii romane, capabil n
cruciadelor
secolul al XI-lea s se reformeze, renunnd la o serie de vicii care-i
erau imputate, i s conduc o micare de expansiune care antreneaz
cavalerii i capetele ncoronate din ntreg Occidentul. La originea ideii
de cruciad stau mai muli factori, dintre care putem sublinia n primul
rnd tradiia pelerinajului la Ierusalim, centrul lumii spirituale a
cretinilor. Greutile i primejdiile drumului transform cltoria la
Locurile Sfinte ntr-o pocin, care poate aduce omului medieval
iertarea de pcate. Pe de alt parte, cuceririle islamice, nsufleite de
spiritul djihadului, rzboiul sfnt musulman, creeaz reacii de rspuns
n lumea cretin i contribuie la formularea ideii legitimitii rzboiului
mpotriva necredincioilor.
Ideea de cruciad se nate din ntlnirea acestor dou tradiii, dar
succesul predicii papei Urban al II-lea, la Clermont, care conduce la
declanarea primei cruciade, trebuie explicat i prin alte elemente. Nu
poate fi negat, mai ales n cazul primei cruciade, dar din ce n ce mai
puin pentru urmtoarele expediii, existena sentimentului religios care
a mobilizat, la sfritul secolului al XI-lea, sute de mii de oameni n
sperana mntuirii venice, iar participarea activ a clerului a ntrit
mulimii credina n dreptatea cauzei cretine. n consecin,
religiozitatea profund, chiar dac uneori mbibat de superstiii, a
majoritii populaiei occidentale, este de luat n considerare atunci
cnd cutm cauzele cruciadelor.
De asemenea, nu putem omite faptul c Orientul are pentru cretinii
occidentali nfiarea unei lumi mirifice, de o bogie fabuloas, pentru

care Bizanul, vizitat deja de unii cavaleri, reprezint o mostr gritoare.


Nivelul culturii materiale i spirituale a Orientului bizantin sau islamic
este mult superior celui din Occident, constituind astfel un ndemn
pentru ncercarea de cucerire i luare n stpnire a acestor inuturi. n
Apus ncepuse deja avntul economic care st la baza dezvoltrii sale
de mai trziu, dar consecina sa imediat este o anumit cretere a
populaiei la toate palierele societii. Resursele nc insuficiente nu
puteau oferi tuturor posibilitile dorite, astfel c dirijarea surplusului de
oameni spre Orient, ntr-un scop n realitate expansionist, putea fi o
soluie.
Un rol important l-au avut, fr ndoial, condiiile materiale, n primul
rnd cele economice, care au creat o suprapopulaie la toate nivelele
societii apusene, suprapopulaie care a generat tensiuni sociale i
politice ce conduceau ctre anarhie. n plus, din punct de vedere social,
structura ierarhic a societi occidentale permite i chiar face necesar
o astfel de micare. Exista o numeroas categorie de cavaleri,
profesioniti ai mnuirii armelor, dintre care muli erau ns ndeprtai
de la motenirea averii printeti, care revenea primului nscut, i care
erau obligai s ncerce s-i croiasc o situaie prin fora propriei sbii.
Pentru ei, rzboiul era modul cotidian de existen, dar eforturile
bisericii de a instaura un climat de pace n Occident tindeau s le
ngrdeasc aici posibilitile de manifestare. Biserica, proclamnd pci
i armistiii ale lui Dumnezeu, pe parcursul crora luptele erau interzise,
cretinnd idealul cavaleresc, ncerca s orienteze potenialul militar al
acestor rzboinici spre scopuri care s-i serveasc interesele. Avea acum
i puterea de a o face, deoarece n urma reformei interne a bisericii,
papalitatea se ntrise, deinea autoritatea moral suprem n Occident,
i preluase o serie de atribuii i nsemne ale puterii seculare. Un cler
disciplinat i supus papei de la Roma contribuise la ridicarea nivelului
religios al oamenilor, transformnd cretintatea ntr-o realitate sigur
de ea. Acest cler duce mesajul chemrii la lupta mpotriva
necredincioilor n toate colurile Europei apusene, declannd o
micare de adeziune nesperat nici de iniiatorii proiectului.
n planul evenimentelor concrete, trebuie amintite i interesele

Imperiului bizantin de a beneficia de ajutorul cavalerilor occidentali n


lupta mpotriva musulmanilor. Exista deja tradiia recrutrii de ctre
mpratul bizantin a mercenarilor normanzi, numai c acetia se
dovediser nesiguri, gata oricnd de revolt sau dornici mai degrab s
realizeze n propriul beneficiu (i n detrimentul nu doar al arabilor ci i
al bizantinilor) un imperiu mediteraneean. Spre sfritul secolului al XIlea, mpratul de la Constantinopol alege s cear ajutorul papei care
s-i pledeze cauza n ntreaga cretintate, oferindu-i astfel posibilitatea
de a beneficia de fora militar a cavalerilor occidentali.
Creterea puterii Veneiei i a altor republici italiene i interesul
acestora de a sprijini, din raiuni comerciale (dorind s-i extind
activitile negustoreti), expansiunea cretin n spaiul stpnit de
musulmani, este un alt factor de luat n considerare atunci cnd se
ncearc explicarea succesului ideii de cruciad.
Cu toate c cererile de ajutor ale mpratului bizantin Alexios I
Comnenul nu chemau neaprat spre un rzboi sfnt, dei situaia
cretinilor aflai sub stpnirea selgiucid nu era dramatic i pelerinii
spre Sfntul Mormnt nu aveau n general de suferit, n 1095 n
Prima
cruciad

Occident era creat un climat favorabil ideii unei expediii generale


mpotriva necredincioilor. n iarna anului 1095, papa Urban al II-lea
lanseaz chemarea la lupta pentru eliberarea mormntului lui Christos
de la Ierusalim, promind iertarea pcatelor pentru cei ce vor participa
la prima cruciad: Privitor la acest lucru v rog - nu eu, ci Dumnezeu,
pe voi heralzi ai lui Christos, s convingei pe toi, de orice rang,
cavaleri i pedetri, bogai i sraci, prin legi numeroase, s se
strduiasc s ajute la alungarea acelui neam blestemat din inuturile
noastre cretine, nainte s fie prea trziu. Vorbesc celor prezeni, trimit
vorb celor ce nu sunt aici, mai mult, Iisus Christos poruncete.
Iertarea pcatelor va fi garantat acelor ce merg acolo, dac i
sfresc viaa pe pmnt sau trecnd marea sau n lupt cu pgnii. Eu,
fiind nvestit cu acest dar de Dumnezeu, fgduiesc aceasta tuturor
celor care merg. ()! Cte rele v vor fi puse n seam de nsui
Domnul, dac nu-i ajutai pe cei care ca i voi

mrturisesc

cretinismul! (Fulcher de Chartres, Chronicle of the First Crusade, n Brian

Tierney, The Middle Ages, Sources of Medieval History, vol. I, New York,
1970, p. 129-130).

Reacia este extraordinar, n cutarea mntuirii, mulimi nenumrate


de oameni din toate straturile societii pornesc la drum, cu un
entuziasm nu ntotdeauna dublat de o pregtire adecvat.

Miniatur - Petru Eremitul conducnd cruciada sracilor

Participanii la "cruciada sracilor", cum a fost numit aceast


ridicare popular, lipsii de cunotine militare i de organizare, erau
condui de un cleric, Petru Eremitul, dar i de cavalerul fr avere
Walter cel Srac. n vara anului 1095, drumul pn n Bizan este marcat
de violene mpotriva evreilor, considerai ucigaii lui Christos, precum
i de jafuri. Fiind debarcai n Asia Mic de mpratul bizantin, pentru
care turbulena lor n momentul cnd ajunseser la Constantinopol
reprezenta un pericol, sunt foarte repede masacrai de turci.

"Cruciada cavalerilor", care a urmat n anul 1096, a fost mult mai


bine organizat, a beneficiat de o conducere mai coerent, deoarece
comandantul suprem era considerat papa, prin reprezentantul su,
Adhmar du Puy. Dintre cruciai, s-au remarcat mai ales Godefroy de
Bouillon i

Bohemund de Tarent. Trecui n Asia Mic de flota

bizantin dup ce au depus jurmnt de vasalitate mpratului, armata


cruciailor

a reuit s elibereze ntinse teritori n Orientul Apropiat

(Edessa, Antiohia, Tripoli)

inclusiv Ierusalimul, cucerit

n 1099.

Aceste cuceriri aveau s pun bazele principatelor latine din ara Sfnt
(regatul Ierusalimului, principatul Antiohiei, comitatul de Tripoli,
comitatul Edessei), zone de aplicare a unor modele ale feudalitii
occidentale pn atunci necunoscute Orientului. Ele sunt confruntate cu
problemele lipsei de coordonare ntre feudalii aezai n Orient, astfel c
rolul cel mai important n aprarea lor revine ordinelor clugreti
militare (Ioaniii sau Ospitalierii, Templierii i Teutonii).

Stpnirea latin n aceste teritorii este contestat de musulmani, care


obin n secolele urmtoare succese ce conduc la organizarea de noi
cruciade. Recucerirea Edessei de ctre musulmani a condus la
predicarea celei de-a doua cruciade (1147-1149) de ctre papa Eugeniu
al III-lea i Bernard din Clairvaux. Este o cruciad a monarhilor,
ntruct la ea particip regele Ludovic al VII-lea al Franei i mpratul
german Conrad al III-lea. Coordonarea las ns mult de dorit, i dup
nfrngeri n Asia Mic, cruciaii eueaz n faa Damascului.
Cea de-a treia cruciad (1189-1192) a fost declanat dup unificarea
musulmanilor de ctre Saladin (1171-1193), sultanul Egiptului.
Recucerirea Ierusalimului (1187) de ctre acesta i-a ndemnat s ia
crucea pe mpratul Germaniei, Frederic I Barbarossa, pe regele
Angliei, Richard Inim de Leu i pe regele Franei, Filip al II-lea
August. Cruciaii recuceresc Accra, Antiohia, teritorii de coast ntre
Tripoli i Jaffa, iar Richard smulge insula Cipru bizantinilor, pe care o
cedeaz nefericitului rege al Ierusalimului, Guy de Lusignan.

Nenelegerile dintre regele Angliei i cel al Franei, al cror conflict era


generat de stpnirea asupra posesiunilor pe care primul le deinea pe
continent, de asemenea moartea mpratului Frederic I n Asia Mic, au
mpiedicat atingerea elului proclamat al expediiei - recucerirea
Ierusalimului. Aceasta rmne ideea-for a cruciadelor urmtoare,
niciodat reuit (cu excepia dobndirii sale prin tratate de ctre
Frederic al II-lea, pentru o scurt perioad de timp).
Dup prerea noastr, o atenie deosebit trebuie s se acorde celei de-a
patra cruciade, care este deturnat de veneieni de la scopurile sale
iniiale, sfrind prin a cuceri Constantinopolul, pe tronul cruia se
gsesc pn la 1261 mprai latini (occidentali i catolici). Evident
pentru cretintatea greac, victim a cruciadei, scandalul nu apare
dect progresiv n contiina occidental. Innoceniu al III-lea accept
mai nti faptul mplinit, mai mult sau mai puin justificat de
promisiunile de unire a Bisericilor i de ajutor pentru Imperiul Latin de
la Ierusalim; apoi, aflnd de deertciunea lor, informat n legtur cu
excesele i urmrile nefaste ale expediiei din 1204, el este primul care
Desfurare
a cruciadei a
patra

vorbete despre deturnarea Cruciadei, considerndu-i pe veneieni


responsabili pentru aceasta: Ai abtut i ai fcut armata cretin s se
abat de la calea cea bun la cea rea..., ai deturnat aceast armat
att de numeroas... care fusese adunat cu atta greutate, a crei
conducere costase att de scump, cu care trgeam ndejde nu numai s
recptm Ierusalimul, dar i s punem stpnire pe cea mai mare
parte a regatului Egiptului.
Conceptul de deviere nu este aadar o creaie a contiinei istorice
modeme, dar aceasta s-a strduit s descopere responsabilii pentru

producerea acestui fenomen: puinilor susintori ai unei teorii a


hazardului care se mrgineau s constate desfurarea evenimentelor,
aa cum le relateaz sursele bizantine (Nicetas Choniates) i occidentale
(Geoffroy de Villehardouin i Robert de Clari), le rspund toi cei care
cred n premeditarea aciunii de ctre unul sau altul dintre protagonitii
cruciadei. Aadar, putem vorbi despre atitudini contradictorii cu privire
la responsabilitatea pentru cucerirea, e drept temporar, dar i pentru
sfritul carierei de mare putere a statului bizantin.
Eecul cruciadei imperiale a lui Henric al VI-lea, dup cel al lui
Frederic Barbarossa, a furnizat un argument noului pap, Innoceniu al
III-lea (1198-1216), pentru a lansa o cruciad de inspiraie pur
pontifical. Legatul Pietro di Capua i Foulque, preot de Neuilly-surMarne, predic n Frana cu un succes crescnd; asemeni predicatorilor
populari i fondatorilor ordinelor eremitice din secolul al XII-lea,
Foulque struie asupra reformei morale, a luptei mpotriva luxului,
prostituiei i cametei i preamrete virtutea purificatoare a cruciadei,
iar papa a decretat un impozit de 2,5 % asupra veniturilor ecleziastice
pentru finanarea expediiei. Dar chemrile la lupt ale papei au fost
ignorate de monarhii europeni, n condiiile n care germanii luptau
mpotriva creterii puterii papale (de aceea, pontiful nici nu l-a chemat
pe mpratul german), iar Anglia era angajat n rzboi mpotriva
Franei.
n cele din urm, n principal datorit predicilor lui Foulque de Neuilly,
a fost organizat o armat cruciat n timpul unui turnir organizat la
cry-sur-Seine de Thibaud III, conte de Champagne, n anul 1199.
Armata era format n principal din nobili din nordul Franei (aflai n
rebeliune fa de opera de reconstrucie a statului, desfurat de regele
Filip al II-lea August), din regiunile Blois, Champagne, Amiens, SaintPol, Ile-de-France i Burgundia. Au sosit contingente i din alte regiuni
ale Europei Occidentale precum Flandra, Montferrat, Sfntul Imperiu
Romano-German. Thibaud a fost ales conductorul cruciadei, dar a
murit n mai 1201 i a fost nlocuit de marchizul italian Bonifaciu de
Montferrat.
Liderii expediiei au trimis soli la Veneia i Genova cu scopul de a

negociera un contract pentru transportarea cruciailor n Egipt obiectivul declarat al acestora fiind Cairo sau Alexandria (Babyloine
sau Alixandre). Unul dintre negociatori a fost viitorul istoric Geoffroy
de Villehardouin, marealul inutului Champagne. Genova nu s-a artat
interesat, dar Veneia a negociat, prin dogele Enrico Dandolo,
condiiile pentru rezolvarea problemei transportului. Astfel, dogele fost
de acord s transporte 33.500 de cruciai, un numr neobinuit de mare
pentru acele vremuri. Aceast nelegere presupunea un an de zile de
pregtiri din partea Veneiei, care i lua angajamentul s construiasc
numeroase corbii i s pregteasc marinarii pentru a transporta armata
cruciat, estimat la 4 500 de cavaleri (cu tot atia cai), 9 000 de
scutieri i 20 000 de infanteriti, toate activitile comerciale ale
oraului trebuind s fie ncetinite pentru ndeplinirea acestor condiii. n
schimb, n numele Domnului, dogele promitea alte cincizeci de galere,
cu condiia ca autoritile veneiene s primeasc 87 000 mrci (100
000 potrivit lui Clari) i din toate cte vom cuceri pe mare sau pe uscat,
noi s avem jumtate, iar voi cealalt jumtate.
La ntlnirea stabilit pentru nceputul verii anului 1202, armata
cretinilor, abandonat deja de burgunzi i de provensali, mbarcai la
Marsilia, numr doar o treime din efectivele prevzute (aproximativ
12.000 soldai) i pltete cu greu aproximativ 50 000 de mrci
veneienilor, i asta doar pentru c au fost dispui s renune la
numeroase alte cheltuieli i s-au mprumutat ct au putut de la cei care
socoteau ei c aveau. Veneienii i-au pus pe cruciai sub consemn pe
insula Lido pn cnd aveau s se decid asupra aciunilor viitoare.
Dandolo i veneienii au reuit s foloseasc micarea cruciat n
propriul lor folos, mai ales c ateptau de circa trei decenii ocazia
favorabil pentru a-i lua revana n faa bizantinilor, dup alungarea lor
din Constantinopol i din imperiu, n anul 1171, spre satisfacia ntregii
populaii greceti. Aceste evenimente le-au justificat veneienilor
pstrarea unei poziii ostile fa de Bizan.
Prin urmare, Enrico Dandolo, care s-a alturat cruciailor n timpul unei
ceremonii publice n biserica San Marco din Veneia, le-a propus
acestora ca, n schimbul celor aproximativ 34.000 de mrci care le

lipseau, s atace portului Zara din Dalmaia (care n acele timpuri era o
comunitate independent ce recunotea, din 1202, protectoratul regelui
Ungariei, Emerich, i care fusese nainte de 1181 o posesiune
veneian). Veneia depindea de acest ora pentru a-i asigura
aprovizionarea cu lemn pentru corbii provenit de pe rmurile
Adriaticii. Regele catolic al Ungariei fusese de acord s se alture
cruciailor, dei mai degrab din motive politice dect din unele
religioase, i tergiversase ct mai mult cu putin orice pregtire de
plecare n expediia militar.
Muli dintre cruciai nu au fost de acord cu propunerea veneian i s-au
ntors la casele lor, printre acetia i Simon de Montfort - viitor
conductor al cruciadei albigense -, n vreme ce mputernicitul papal,
cardinalul Pietro di Capua susinea atacul de pe coasta Dalmaiei,
pentru a mpiedica eecul ntregii micri. Papa Inoceniu a fost foarte
alarmat de turnura pe care o luaser evenimentele i a scris o scrisoare
conductorilor cruciai, pe care i-a ameninat cu excomunicarea.
Coninutul scrisorii nu a fost adus la cunotina soldailor de rnd, iar
atacul asupra oraului Zara s-a dat aa cum se plnuise. Catolicii din
Zara le-au amintit atacatorilor c sunt de aceeai religie, agnd
steaguri cu crucea la ferestrele diferitelor cldiri ale oraului i pe
zidurile fortificaiilor, dar oraul a fost luat cu asalt i cucerit dup un
scurt asediu. Att veneienii, ct i ali cruciai au fost excomunicai
imediat de Inoceniu al III-lea.

Bonifaciu de Montferrat prsise flota nainte de plecarea ei din


Veneia, pentru a-i vizita vrul, Filip de Suabia. Motivul acestei vizite
este controversat. Poate a plecat deoarece papa aflase de planurile
veneienilor i, pentru c nu era de acord cu ele, dorea s evite
excomunicarea, ori poate a dorit s se ntlneasc cu principele bizantin
Alexios Angelos, fiul mpratului bizantin detronat Isac al II-lea
Angelos i cumnatul lui Filip. Alexios fugise la cumnatul su dup ce
tatl su fusese detronat de propriul frate n 1195, dar la momentul
respectiv este greu de precizat dac papa tia sau nu c principele
bizantin se afl la curtea Suabiei. Ceea ce se tie n mod sigur este
faptul c Alexios fusese de acord ca, n cazul n care cruciaii l
rsturnau pe uzurpatorul tronului tatlui su, s pun sub ascultarea
Romei toat mpria Romaniei, de care aceasta odinioar s-a rupt, s
plteasc o mare sum de bani 200 000 de mrci - i s asigure
alimente pentru organizarea expediiei spre Egipt i, n plus, s se
alture i el cruciadei, n fruntea unui corp de oaste format din 10 000
de soldai, iar ulterior va ine cinci sute de cavaleri n inutul de peste
mare ... pe cheltuiala lui (Villehardouin). Oferta prea foarte tentant
pentru cruciai, care erau ameninai cu rapida epuizare a fondurilor.

Propunerile principelui bizantin Alexios prevedeau restaurarea domniei


tatlui su n condiiile n care Constantinopolul nu ar fi fost prdat.
Bonifaciu a fost de acord cu aceste condiii, iar principele bizantin s-a
ntors n Corfu pentru a ajunge din urm flota veneian care se afla
deja de la Zara. Potrivit lui Choniates, ceilali conductori ai cruciailor,
sub influena dogelui veneian, care atepta prilejul favorabil pentru a-i
lua revana mpotriva Bizanului, au acceptat propunerile lui Alexios
Angelos, dar muli dintre cruciaii de rnd, care nu erau de acord cu
acestea, au plecat cu corbiile negustorilor.
Flota a ajuns la Constantinopol la sfritul lui iunie 1203 i, dup
mrturia lui Villehardouin, cei care nu-l mai vzuser niciodat nu se
mai sturau s-l priveasc, fiindc nu-i puteau nchipui c s-ar afla pe
lume ora mai strlucit dup ce au vzut zidurile cele nalte i turnurile
celea strlucite cu care era mpresurat de jur mprejur i palatele celea
strlucite i bisericile celea semee, c erau attea c nimeni n-ar fi
putut s cread dac nu le-ar fi vzut cu ochii si. De pe zidurile de
aprare ale oraului, ei luau n derdere mulimea pestri a cruciailor,
care se ateptaser ca prinul Alexios s fie primit cu mai mult
entuziasm. Cruciaii au debarcat i au atacat colul de nord-est al
fortificaiilor i au provocat pierderi oraului care nu au fcut dect s
scad pn la zero popularitatea lui Alexios al III-lea, care a fugit din
ora. Prinul motenitor Alexios al IV-lea a devenit co-mprat alturi de
tatl su orb, Isac al II-lea, eliberat din nchisoare. Alexios al IV-lea
Angelos i-a dat seama, n scurt vreme, c promisiunile pe care le
fcuse erau greu de respectat, deoarece Alexios al III-lea reuise s fug
cu o mare sum de bani, iar visteria imperial ducea lips de fonduri. n
acel moment, mpratul a dat ordin ca numeroase odoare bisericeti
romane i bizantine s fie topite pentru face rost de aur i argint, dar
chiar i aa nu a reuit s fac rost dect de circa 100 000 de mrci. n
ochii tuturor grecilor, o asemenea decizie era un semn de disperare al
unui mprat slab, care merita s fie pedepsit de Dumnezeu pentru
sacrilegiul fcut. Istoricul bizantin Nicetas Choniates caracteriza acel
moment ca fiind punctul de cotitur spre declinul statului roman.
Alexios al IV-lea a trebuit s fac fa urii crescnde a

constantinopolitanilor fa de latini, de altfel un sentiment reciproc.


Temndu-se pentru viaa lui, compratul a cerut cruciailor s
rennoiasc contractul pentru nc ase luni, pn n aprillie 1204.

Eugene Victor Delacroix Cucerirea Constantinopolului (1840)

Dar n perioada urmtoare, n rndurile populaiei Constantinopolului


opoziia fa de domnia lui Alexios al IV-lea a crescut pn ntr-acolo
nct unul dintre curtenii si, Alexios Ducas, l-a detronat pe mprat i a
poruncit s fie nchis, dup care s-a ncoronat sub numele de Alexios al
V-lea. Isac a murit la scurt vreme dup aceasta, iar fiul su a fost
otrvit n temni din porunca noului mprat, iar Domnului nu i-a fost
pe plac acest lucru (Villehardouin). Dup nlturarea celor doi basilei,
cruciaii i veneienii s-au nvoit c cel care se ded unui astfel de omor
nu avea dreptul s stpneasc moie i c toi aceia care ngduiau
una ca aceasta erau prtai la omor i c, pe deasupra, erau vinovai
de neascultare fa de Roma, aa c au atacat oraul. Pn la sfritul
zilei de 12 aprilie, cruciaii au cucerit tot oraul, au provocnd pierderi
uriae capitalei bizantine i locuitorilor si dup un jaf de trei zile, n
timpul cruia numeroase opere de art i de cultur antic roman i
greac au fost furate sau distruse. n ciuda jurmintelor i ameninrii
cu excomunicare, cruciaii au desacralizat fr scrupule lcaurile de
cult ale oraului, distrugnd, pngrind sau furnd tot ceea ce se putea.
Dup cum afirma istoricul bizantin Nicetas Choniates, cruciaii au

aezat pe tronul patriarhal din Sfnta Sofia o prostituat care ngna


cntece denate. Cnd Papa Inoceniu al III-lea a auzit de purtarea
slbatic a pelerinilor si, prima sa reacie a fost una de nemulumire,
trimind o scrisoare plin de furie legatului papal aflat alturi de
cruciai.
Nu putem ncheia discuia despre cruciada a patra i cucerirea
Constantinopolului de ctre occidentali, fr a aborda i problema
Consecinel
e cruciadei
a patra

urmrilor evenimentelor din aprilie 1204. Primul plan ctre care ne


ndreptm atenia este cel economic.

Enrico Dandolo, dogele Veneiei (1192-1205)

Ca urmare a punerii n aplicare a tratatului cunoscut sub numele de


Partitio Romaniae, ncheiat n tabra cruciailor n martie 1204, Veneia
primea insulele Ioniene, cea mai mare parte a insulelor din Marea Egee,
Rhodosul, Creta, spaii importante din Peloponez i Tracia. Astfel,
cruciada a patra oferea Veneiei posibilitatea deinerii unui adevrat
Imperiu colonial i a unei hegemonii economice n regiune. Din acest
punct de vedere, trebuie s precizm faptul c piesele centrale ale
imperiului colonial veneian au fost insula Creta i cartierul din
Constantinopol, ce asigurau aprarea ntregii reele de porturi i insule
de pe faada european i anatolian a fostei monarhii bizantine.
Cucerirea Constantinopolului a trecut n minile oamenilor de afaceri
peninsulari puterea economic a Romaniei i a limitat la maximum
cmpul de activitate al populaiei greceti. Cteva decenii mai trziu,
dup tratatul de la Nymphaion, din martie 1261, statul bizantin a ajuns,
pn la cderea sa, o simpl anex economic a celor dou republici
italiene, Veneia i Genova, care i-au disputat supremaia n mai multe

rzboaie desfurate n secolele XIII-XIV.


Din punct de vedere politic, n locul Imperiului bizantin, cruciaii au
creat Imperiul latin de Constantinopol (1204-1261), al crui mprat a
devenit, n mai 1204, Balduin de Flandra (1204-1205). Teritoriul
capitalei bizantine a fost mprit ntre Balduin i Dandolo, acesta din
urm fiind singurul exceptat de la depunerea jurmntului de vasalitate
fa de Balduin. n sfrit, cucerirea i jefuirea Constantinopolului din
13 aprilie 1204, precum i crearea la Constantinopol a unui Imperiu
latin, ntre anii 1204-1261, au contribuit la slbirea grav a Imperiului
bizantin, constituind, pe termen lung, una dintre cauzele principale ale
cuceririi lui de ctre turci la 29 mai 1453.
Pe ruinele Imperiului Bizantin, alturi de Imperiul latin de
Constantinopol, s-au organizat, ntr-o manier feudal, o serie de
principate vasale: regatul Thessalonicului, ducatul Atenei i cel al Tebei,
principatul Achaiei. Din Imperiul Bizantin mai rmneau doar trei pri,
care pstrau nc statutul de independen: Imperiul de Trapezunt (cca.
1203), Imperiul de la Niceea (1204-1261) i despotatul Epirului.
Imperiul de la Niceea a fost fondat de Teodor Lascaris (1204-1222),
cruia i-a urmat energicul Ioan al III-lea Ducas Vatatzes (1222-1254).

mprirea Imperiului Bizantin dup cruciada a patra

Era clar c latinii nu puteau accepta existena acestui stat, de aceea


armatele lor au declanat o puternic ofensiv n Asia Mic. Din
fericire, ei au fost nevoii s fac fa unei puternice concentrri armate

n Balcani, format din greci i bulgari, condui de arul Ioni Caloian.


La btlia de la Adrianopole, din aprilie 1205, cruciaii sunt zdrobii,
mpratul Balduin I este ucis, iar Dandolo moare i el la puin timp
dup aceast dat. Evenimentul este considerabil, pentru c dominaia
occidental n Orient cunoate un prim eec, iar Imperiul de la Niceea
este salvat.
Pe viitor, Imperiul bizantin, pornind tocmai de la Niceea, va reui s se
reformeze, chiar dac pentru acest lucru a fost nevoie de 50 de ani de
confuzie, timp n care Imperiul latin de la Constantinopol a supravieuit
unor condiii penibile. Succesorul lui Balduin I la Constantinopol a fost
fratele su, Henric I, care la nceput a nregistrat unele victorii, dar n
final a fost nvins de Ioan Vatatzes. El a reuit s cucereasc
Adrianopole i a luat din mna bulgarilor importante teritorii din
Macedonia i Tracia, precum i Thessalonicul. Opera sa a fost
desvrit de Mihail Paleologul n ziua de 25 iulie 1261, cnd
Constantinopolul a fost recucerit din mna latinilor, mpratul i
patriarhul latin refugiindu-se n Occident. Totui, Imperiul Bizantin nu
i-a mai revenit niciodat pe deplin dup aceast lovitur, chiar dac la
1261 aventura latin s-a ncheiat. n schimb, cucerirea apusenilor a
produs ceea ce istoricii actuali numesc naionalismul grecesc medieval.
n timpul stpnirii latine s-a declanat rezistena naional contra
cuceritorilor, mai ales n Despotatul Epirului. n fine, cucerirea latin a
Constantinopolului a asigurat Romei un aparent cadru ideal pentru
ndeplinirea unui obiectiv de baz al su uniunea celor dou biserici
sub egida sa.
Consecinel
e religioase
ale
cruciadei a
patra

Efectul cel mai evident al acestei cruciade a fost ns ruptura definitiv


a unitii cretine. n ochii bizantinilor, ireparabilul fusese comis. Pentru
ei, occidentalii, pn atunci suspeci, devin acum culpabili. n faa
violenei acestor barbari, spunea Nichita Choniates, nu ne rmne
dect s constatm c ei nu aparin lumii civilizate. Ortodoxia a devenit
de acum nainte vectorul esenial al unui naionalism din ce n ce mai
exacerbat, ajungndu-se, un secol mai trziu, s se vorbeasc pn n
ndeprtata Rusie despre ororile comise de latini la Constantinopol.
n acele regiuni intrate sub stpnirea cruciailor, a fost impus imediat

o nou ierarhie ecleziastic, supus Romei. Ierarhii greci au fost


nlocuii, cu excepia celor care au acceptat autoritatea papei i au depus
jurmnt personal n acest sens. De altminteri, Conciliul Lateran IV din
1215 a stabilit clar ca episcopii latini din Est s trimit numai preoi
latini n bisericile care mai urmau ritul grecesc. n unele locuri a fost
schimbat chiar i organizarea ecleziastic (ntinderea teritorial a unor
eparhii etc.). Clericii catolici au obinut toate pmnturile care
aparinuser bisericii rsritene, inclusiv imensele averi ale mnstirilor
greceti. Aceste bunuri erau rvnite deopotriv de baroni, ceea ce a
determinat o competiie i o rivalitate ntre biseric i mireni. Aceste
abuzuri au condus la o rezisten n rndul grecilor. O serie de biserici
au fost nchise, iar unii preoi i clugri au fost pedepsii. Principalele
pedepse erau confiscarea bunurilor, nchisoarea i uneori chiar moartea,
adic exact pedepsele aplicate i ereticilor. Tot ca o marc a noii
autoriti latine, s-a impus oficial pentru ntreaga populaie decima
ecleziastic, ceea ce a cauzat noi opoziii, urmate, de asemenea, de
confiscri de bunuri i de pedepse capitale . n 1213, mpratul Henric,
n urma unei petiii a aristocrailor greci din capital (care cereau
libertate religioas), a acceptat s fie mai tolerant, n ciuda opoziiei
papei.
Pn la urm, msurile iniiate de Roma i de auxiliarii si dup 1204
au tensionat i mai mult atmosfera dintre Apus i Rsrit. Trecerea
violent a Bizanului n mini latine, rivalitile dintre cuceritorii latini,
presiunile n vederea impunerii autoritii bisericii romane, dispreul
pentru valorile rsritene, actele de silnicie practicate etc. au slbit
civilizaia european n ansamblul su, netezind calea marii invazii
ttaro-mongole. Diversiunea latin de la 1204, conjugat cu politica de
for a republicilor maritime italiene (mai ales a Veneiei) au slbit
Imperiul Bizantin mai mult dect orice alt factor extern i au uurat
ulterior sarcina destructiv a otomanilor. Pe de alt parte, ncrederea
rsritenilor n propunerile de unire bisericeasc venite dup 1204 din
partea latinilor s-a spulberat aproape complet, ideea de unire fiind
mereu de-acum asociat cu fora i violena. Rspunsurile bizantine la
chemrile unioniste au devenit pur formale i au fost date mai ales de

factorii politici laici, n sperana ajutorului militar salvator al Apusului,


ajutor care nu a venit niciodat plenar i la timp. n acest fel, Cruciada a
IV-a i msurile ce i-au urmat nu au fcut dect s consacre marea
schism de la 1054, s-o fac efectiv, perceptibil inclusiv la nivelul
populaiei de rnd. Cu aceasta, contiina diferenei i separaia acut
dintre cele dou entiti ale Europei cretine s-a impus definitiv.

Statul bizantin n timpul dinastiei Paleologilor. Relaiile cu


Occidentul i statul otoman
La moartea lui Theodor al II-lea Lascaris, n 1258, tronul Imperiului de
la Niceea revine fiului su minor, Ioan al IV-lea Lascaris, iar regena
este preluat de sfetnicul de ncredere al fostului mprat, Georgios
Muzalon; dar, dup numai nou zile, n august 1258, Mihail Paleologul,
mpreun cu ali fruntai ai aristocraiei, organizeaz un complot n
urma cruia Muzalon i colaboratorii si au fost asasinai. Mihail
Paleologul urc treptele ierarhiei imperiale (mare duce, despot), devine
apoi regent al lui Ioan al IV-lea i l convinge pe patriarhul Arsenios c
singura modalitate de a salva tronul mpratului minor era aceea de a-l
ncorona mprat (ianuarie 1259). n anul urmtor (1260), Mihail al
VIII-lea asediaz fr succes Constantinopolul, aprat de flota
Tratatul de
la
Nymphaion

veneian, iar eecul nregistrat l determin s caute aliana cu Genova,


cu care ncheie, n martie 1261, tratatul de la Nymphaion. Pasul
urmtor, recucerirea Constantinopolului (iulie 1261), avea s fie fcut
de Mihail al VIII-lea Paleologul (1259-1282), uzurpatorul tronului
dinastiei Lascaride. Totui, n afara granielor imperiului restaurat
rmneau vechi teritorii imperiale, la o extremitate despotatul Epirului
(cu capitala la Arta), n Peninsula Balcanic, iar la cealalt extremitate a
teritoriului vechii monarhii bizantine, Imperiul Marilor Comneni din
Trapezunt.
Motivele care l-au determinat pe mprat s ncheie aceast alian erau
mult mai complexe, fiind legate, n primul rnd, de poziia mpratului
n acel moment: n ciuda opoziiei unei mari pri a societii niceene, el
se proclamase basileus naintea mpratului legitim i chiar dac situaia

sa se consolidase dup victoria de la Pelagonia (1259), era contient de


faptul c numai un succes rsuntor ca acela al recuceririi
Constantinopolului i-ar fi permis nlturarea lui Ioan al IV-lea i
fondarea propriei dinastii. n plus, Mihail al VIII-lea urmrea
contracararea planurilor papei, care vizau atragerea Genovei sub steagul
unei cruciade antibizantine, alturi de Veneia, precum i rezolvarea
dificultilor ntmpinate n ceea ce privete alungarea latinilor din
Romania. Nu n ultimul rnd, aristocraia niceean, al crei reprezentant
era Mihail, era partizana privilegiilor comerciale acordate oraelor
italiene i ostil politicii economice a lui Ioan al III-lea Vatatzes i
Theodor al II-lea Lascaris, al crui caracter autoritar i leza interesele.
De partea cealalt, Genova se afla ntr-o poziie dificil n urma
nfrngerilor suferite n faa Veneiei, n rzboiul dintre cele dou
nceput n anul 1258, fiind ameninat chiar cu eliminarea din comerul
levantin de rivala sa; n plus, Genova era atras n mod deosebit de
perspectivele comerului pontic, iar Veneia era cea care controla
strmtorile i intrarea n bazinul Mrii Negre.
Prevederile tratatului de la Nymphaion:
- basileul acorda daruri anuale comunei Genova (500 hyperperi)
i arhiepiscopului Genovei (60 hyperperi);
- acorda genovezilor libertate, scutire complet de taxe, dri i
impozite, la intrarea, ederea i deplasarea dintr-un loc n altul, pe mare
i pe uscat, n porturile i insulele Imperiului i n cele ce aveau s fie
cucerite;
- genovezii primeau cartiere (loggia, palate, biserici, case,
depozite) n Constantinopol (dup ce va fi cucerit), Thessalonic,
Smirna, Adramyttion, insulele Chios, Lesbos, Creta i Negroponte,
acestea din urm dup ce aveau s fie cucerite;
- se permitea genovezilor s aib consuli, tribunal i jurisdicie
proprie i venic;
- toi dumanii Genovei erau exclui de pe pieele imperiului, cu
excepia pisanilor;
- dac trimteau ajutor rapid i eficace n vase pentru recucerirea
cetii, genovezii aveau s primeasc vechile lor posesiuni din

Constantinopol, precum i cartierul veneienilor din ora;


- Mihail al VIII-lea acorda genovezilor cu drept de proprietate i
stpnire cu jurisdicie venic cetatea i portul Smirnei, cu excepia
drepturilor episcopatului, bisericilor i soldailor imperiali care aveau
privilegiul s locuiasc n acea cetate (aceast prevedere nu a fost pus
n practic vreodat);
- ngduia genovezilor s adune mrfurile, alimentele i
cerealele din imperiu i s le vnd n mod liber, fr vreo tax, dare
sau impozit;
- Mihail promitea s nu ngduie nici unui latin s desfoare
activiti comerciale n Marea Neagr, cu excepia genovezilor i
pisanilor i s nu fac vreo pagub genovezilor la intrarea sau ieirea
din bazinul pontic;
- interzicea genovezilor s scoat aur i argint din imperiu, fr
acordul autoritii imperiale;
- negustorii bizantini obineau dreptul de a merge pentru comer
n Genova i teritoriile acesteia, fr a plti taxe i impozite, fiind
protejai de autoritile genoveze.
Consecinele tratatatului de la Nymphaion
- negustorii genovezi obineau avantaje vamale considerabile, n
detrimentul negustorilor bizantini, obligai n continuare la plata
taxelor; dup instalarea n cartierul Pera (Galata), de cealalt parte a
Cornului de Aur, istoricul bizantin Nicephor Gregoras apreciaz, n
jurul anului 1340, c genovezii obineau din taxe vamale cca. 200 000
hyperperi anual, n vreme ce bizantinii din Constantinopol abia
strngeau 30 000 hyperperi anual.
- statul bizantin pierdea astfel venituri nsemnate pentru vistieria sa, nu
numai prin faptul c genovezii nu mai plteau taxe, ci i prin cedarea
comerului pontic. Actele notarilor genovezi din Caffa (Crimeea),
publicate de Gheorghe Brtianu, dovedesc volumul imens al afacerilor
genoveze din regiune: notarul Lamberto di Sambuceto nregistreaz n
perioada aprilie-august 1289 contracte n valoare de cca. 26 000
hyperperi, iar registrul menioneaz nc 27 de notari genovezi care i
desfurau activitatea acolo;

- acordnd libertate de aciune a negustorilor genovezi care fceau


comer cu cereale i alimente, aprovizionarea Imperiului a ajuns s
depind ntr-o msur din ce n ce mai mare de negustorii italieni i
acest fapt a determinat adevrate crize alimentare n Bizan. Chiar
Mihail al VIII-lea a fost nevoit s cumpere gru din teritoriile bulgare,
iar la nceputul secolului al XIV-lea succesorul su, Andronic al II-lea
(1282-1328), cumpr cereale din Asia Mic ocupat de turci. Istoricul
bizantin Georgios Pachymeres, la cumpna secolelor XIII-XIV, scria c
alimentele erau rare i la preuri inaccesibile pentru bizantini, iar
patriarhul Constantinopolului, Athanasius al II-lea (1289-1293, 13041310), n memoriile trimise basileului, arat c strzile capitalei erau
pline de oameni epuizai i nfometai i c latinii amestec grul cu
paie sau l vnd pe cel stricat bizantinilor i i rd de noi n arogana
lor i iau soiile romeilor drept gaj pentru grul pe care l vnd.
- se declaneaz o adevrat competiie ntre Genova i Veneia pentru
controlul asupra economiei bizantine, rezultatul acestei competiii fiind
cele patru rzboaie veneiano-genoveze desfurate n a doua jumtate a
secolului al XIII-lea i n secolul urmtor: 1. 1258(1261)-1264 la
sfritul acestui rzboi Veneia este nvingtoare, iar Mihail al VIII-lea
Paleologul acord, prin tratatele din 1265 (neratificat de Veneia) i
1268, oraului din lagune aceleai privilegii pe care le dduse i
Genovei; 2. 1294-1299 cele dou orae italiene i disput dominaia
n bazinul pontic, iar mpratul bizantin Andronic al II-lea ia partea
Genovei. Genovezii, cu aprobarea basileului, atac i prad cartierul
veneian din Constantinopol; n 1299 se ncheie pacea ntre cele dou
orae italiene, dar veneienii continu ostilitile mpotriva Bizanului
pn n 1302, cnd Andronic al II-lea accept s le plteasc
despgubiri n valoare de 79 000 hyperperi; 3. 1351-1355, precedat de
rzboiul Galatei, ntre Genova i mpratul Ioan al VI-lea Cantacuzino.
Pentru a construi o flot proprie, Cantacuzino se adreseaz
proprietarilor funciari, dar cum i acetia avuseser de suferit n timpul
rzboiului civil, cu greu se strng 50000 de hyperperi cu care mpratul
ncepe reconstruirea flotei. n plus, Cantacuzino scade taxelor vamale
pentru majoritatea produselor destinate importului, cu scopul de a

atrage spre Constantinopol o parte a traficului de la Pera. Cum era de


ateptat, riposta genovezilor nu s-a lsat prea mult ateptat: ei au
ncercat s blocheze capitala bizantin, dar primul atac asupra acesteia
se soldeaz cu un eec. ns lipsa de experien a marinarilor greci,
adugat furtunii care a izbucnit, abil folosit de genovezi, a dus la
nfrngerea flotei bizantine i incendierea vaselor greceti n Cornul de
Aur n februarie 1349. Prin tratatul ncheiat dup aceast nfrngere,
Cantacuzino lsa genovezilor teritoriul pe care l ocupaser n afara
Perei, fortificat n timpul conflictului, renuntnd, totodat i la insula
Chios, care rmne sub stpnirea lor. Dar creterea puterii genovezilor
nu putea lsa indiferent Veneia, interesele celor dou republici
ciocnindu-se mai ales n regiunea Mrii Negre i n Marea Azov, dar i
n insulele i pe litoralul Mrii Egee. La aceasta s-a adugat i faptul c
genovezii pretind exercitarea unui control asupra tuturor vaselor care
traversau strmtoarea Bosfor, mergnd pn la a sechestra, n 1350, la
Caffa, mai multe vase veneiene care reuiser s se sustrag acestui
control. n consecin, Veneia ncepe pregtirile pentru un nou rzboi i
n ianuarie 1351 ncheie un tratat cu Petru al IV-lea, regele Aragonului,
care accept s faciliteze aciunile Veneiei n Orient prin atacarea
litoralului i insulelor controlate de Genova. Dup unele ezitri, n mai
1351, la aceast alian ader i Ioan VI Cantacuzino. Prima confruntare
important are loc chiar n strmtoarea Bosfor, n 1351, dar flota
veneian, sprijinit i de cteva galere bizantine, pe care Ioan VI
reuise s le echipeze cu ajutorul Veneiei, se retrage din faa lui
Paganino Doria, care degajeaz Pera. n februarie 1352 veneienii revin,
sprijinii de vase aragoneze i greceti, dar eueaz, retragerea aliailor
si, care l abandoneaz represaliilor genoveze, determinndu-l pe Ioan
VI s ncheie pacea cu Genova, prin tratatul semnat n mai 1352. Prin
acest tratat, mpratul bizantin promitea s nu mai sprijine aciunile
Veneiei i Aragonului mpotriva Genovei, accepta mrirea teritoriul
Perei i o acord genovezilor n proprietate, rennoia clauzele tratatului
de la Nymphaion i accepta interdicia impus vaselor greceti, care nu
mai puteau merge la Tana fr acordul genovezilor. Conflictul dintre
cele dou republici italiene a continuat ns n Mediterana, cu succese

pentru ambele pri implicate, dar pacea ncheiat n 1355, la


intervenia Milanului, nu aduce rezolvarea diferendelor, cu toate c
veneienii sunt obligai s plteasc despgubiri n valoare de 200000
de ducai; 4. 1377-1381 (rzboiul Chioggiei) Genova, sprijinit i de
regele Ungariei, Ludovic I de Anjou, atac Veneia i cucerete insula
aflat n faa oraului, Chioggia i amenin cu distrugerea Veneiei,
care reuete n cele din urm s se salveze i s-i alunge pe genovezi.
Conflictul se ncheie prin pacea de la Torino, sub egida contelui
Amedeo al VI-lea de Savoia; prin tratatul semnat cu acest prilej, insula
Tenedos era abandonat de ambele orae italiene, fortificaiile sale fiind
distruse, iar comerul din Marea Neagr era interzis veneienilor timp de
doi ani. Toate aceste conflicte, desfurate n mare parte pe teritoriul
imperiului, au provocat imense pagube statului bizantin, care nu o dat
a fost nevoit s plteasc daune uneia dintre cele dou pri implicate i
s rennoiasc privilegiile celor dou orae italiene, care controleaz
economia bizantin i o transform ntr-o simpl anex a propriilor lor
economii.
Mihail al
VIII-lea
Paleologul
i
Occidentul

Guvernarea lui Mihail al VIII-lea Paleologul, continuare a operei de


restaurare imperial a Lascarizilor pe plan extern, anuleaz rezultatele
politicii interne a mprailor niceeni i redeschide criza statului
bizantin. Ameninat de planurile de cucerire ale lui Carol de Anjou, care
se substituise lui Manfred pe tronul regatului Siciliei (1266) i preluase
conducerea unei coaliii antibizantine constituite dup refugierea
ultimului mprat latin de la Constantinopol, Balduin al II-lea n
Occident, ca urmare a recuceririi oraului de pe malurile Bosforului de
ctre bizantini, Mihail al VIII-lea reia i amplific concesiunile
comerciale ale Comnenilor i Angelilor n favoarea genovezilor (tratatul
de la Nymphaion, 13 martie 1261) i veneienilor (un prim tratat, din
1265, nu a fost ratificat de doge, iar cel de-al doilea, din 1268, a fost
ratificat de ambele pri), epuiznd i tezaurul imperial pentru
cumprarea aliailor.
n acelai timp, tot pentru a contracara planurile coaliiei conduse de
Carol de Anjou, Mihail al VIII-lea accept unirea bisericilor i

recunoaterea supremaiei papei n biserica rsritean n cadrul


Conciliului de la Lyon. La 6 iulie 1274, reprezentanii mpratului
bizantin, i anume Marele Logothet Georgios Akropolites, fostul
patriarh Germanios i mitropolitul Theophanes de Niceea, au acceptat,
n numele basileului, cerinele papei Grigore X. Uniunea de la Lyon a
fost ncheiat n urmtoarele condiii: ntr-o declaraie imperial, Mihail
VIII accepta folosirea lui Filioque i a azimei i recunotea supremaia
pontifical, Akropolites fiind cel care a jurat n numele mpratului. n
plus, acesta accepta s acorde papei sprijin militar i financiar pentru
organizarea unei cruciade n vederea eliberrii Locurilor Sfinte, dar cu
condiia expres ca regele Carol de Anjou s nceteze orice ostilitate,
pentru ca mpratul s-i poat concentra toate forele n Orient, fr a
se teme de un eventual atac. ns, aa cum era de ateptat, uniunea nu a
rezolvat ruptura dintre cele dou pri. Mihail VIII a ntmpinat o drz
rezisten din partea majoritii clerului grec, chiar a avut loc, n
Thessalia, un conciliu antiunionist care s-a pronunat

mpotriva

mpratului i a lui Ioan Bekkos (Vekkos om inteligent, care trecea


drept maestru n arta elocinei i n domeniul tiinelor; dup cum scria
Nicephor Gregoras, acesta a fost adversar al uniunii, motiv ce a
determinat nchiderea sa; n timpul in care a stat n nchisoare, a devenit
aprtor al uniunii i susintor al politicii mpratului, apoi patriarh, n
mai 1275). Ca rspuns, la sinodul din palatul Blachernelor din 1277,
mpratul i patriarhul au condamnat i excomunicat pe toi cei care se
opuneau unirii religioase, reprezentanii clerului fiind, totodat, depui.
De partea cealalt, ntre 1274 i 1280, 5 ambasade pontificale au venit
la Constantinopol cu scopul de a obine confirmarea uniunii de la Lyon.
Dar n 1281, noul pap, francezul Martin IV, care ocupase scaunul Sf.
Petru cu sprijinul lui Carol de Anjou, a rupt uniunea proclamat la
Lyon, cu toate c Mihail VIII a rmas credincios pn la moarte
jurmntului fcut n numele su de Akropolites.

Imperiul bizantin n anul 1278

Ca urmare a acestor aciuni, n 1282, la moartea lui Mihail VIII


Paleologul, pericolul occidental fusese nlturat. Regatul din Italia
meridional fusese dezmembrat, iar Petru al Aragonului devenise stpn
al Siciliei, n vreme ce Carol de Anjou, care fcea eforturi pentru
salvarea posesiunilor sale din Italia continental, nu mai dispune de
mijloacele necesare pentru organizarea unei campanii de amploare
mpotriva Bizanului dup catastrofa provocat de Vecerniile Siciliene,
aciune n pregtirea creia un rol important a revenit mpratului
bizantin. Papa Martin IV, care abandonase politica predecesorilor si i
practic intrase n serviciul regelui Angevin, condamnndu-l ca eretic pe
mpratul bizantin care acceptase uniunea de la Lyon i interzicnd
principilor cretini orice relaie cu Bizanul, a fost extrem de afectat de
dezastrul din 1282. n sfrit, mpratul latin al Constantinopolului, fiul
lui Balduin II, Philippe, care n iulie 1281 semnase cu Veneia tratatul
de la Orvieto n vederea restabilirii imperiului roman uzurpat de
Paleolog, nu mai constituia un pericol serios, pierznd sprijinul
reprezentat de puternicul regat Angevin i nici o putere nu mai era
nclinat s-l ia n serios, chiar Veneia cuta o nou apropiere de
mpratul bizantin i de regele Aragonului. Mihail VIII ieise victorios
din conflictul su cu Occidentul.
Pe de alt parte, ns, ofensiva pentru recucerirea vechilor teritorii
bizantine nregistrase prea puine succese. O parte a Peloponesului

revenise sub stpnire bizantin, dar cea mai mare parte a acestuia
continua s aparin latinilor, ca i o parte a insulelor din Arhipelagul
grecesc; Thessalia, Epirul i Etolia erau nc sub controlul Angelilor i
rezistau n faa eforturilor mpratului de a restaura autoritatea imperial
n aceste teritorii. Interesant este comparaia pe care o face
Ostrogorsky, care arat c prin principiile i metodele sale, prin
planurile grandioase i orientarea hotrt occidental, prin realizrile
pozitive i consecinele negative, politica lui Mihail VIII amintete de
cea a lui Manuel I Comnenul. O politic de mare anvergur, influennd
evoluia statelor din Egipt pn n Spania, dar care a impus statului
bizantin o povar imens. Ca i n secolul precedent, imperiul a pierdut
mijloacele necesare pentru aprarea provinciilor orientale, cu consecine
extrem de grave, mai ales c resursele sale financiare i militare erau
epuizate. Acesta a fost nceputul decderii iremediabile a statului, cci
exist o diferen enorm ntre imperiul lui Mihail VIII i cel al
succesorilor si, n condiiile n care la graniele orientale, rmase fr
aprare, i face apariia un nou val al ofensivei musulmane, ce smulge
imperiului primele teritorii nc de la sfritul domniei primului
Decderea
i
prbuirea
statului
bizantin

Paleolog.
Cele aproape dou secole de guvernare a mprailor din dinastia lui
Mihail al VIII-lea Paleologul sunt dominate de lunga agonie a statului
bizantin, nainte de deznodmntul final. Semn al crizei financiare i
militare a imperiului, urmaul lui Mihail al VIII-lea, Andronic al IIlea(1282-1328), ia decizia de a nu mai ntreine o flot proprie, hotrre
cu nsemnate consecine: 1) desfiinarea armatei maritime bizantine,
echipajele intrnd n serviciul strinilor, mai ales al latinilor i al
turcilor, adversarii imperiului; 2) pirateria ia amploare i sunt devastate
insulele i litoralul bizantin, lipsite de protecie; 3) consolidarea
poziiilor latinilor la Constantinopol, italienii n special ajung s dein
un adevrat monopol comercial, ceea ce le-a permis s sfideze
autoritatea imperial i populaia oraului, a crei aprovizionare
depindea acum n mare msur de ei, politica lor fiind dominat de
ideea mpiedicrii cu orice pre a refacerii potenialului economic i
militar al imperiului.

Una dintre problemele dificile motenite de Andronic II, care, dei nu a


fost un om de stat de mare anvergur, ca tatl su, era foarte cultivat, cu
nclinaii deosebite pentru tiine i mai ales pentru teologie, a fost
aceea a unirii cu Roma. nainte de toate, n cadrul sinodului ce a avut
loc n 1285 n palatul Blachernelor, noul mprat a denunat oficial
uniunea i a restabilit ortodoxia, fiind susinut i de patriarhul Grigore II
(1283-1289), fost episcop de Cipru. n ntregul imperiu, scrie Gregoras,
au fost trimii curieri ce duceau cu ei edictele imperiale prin care se
punea capt dezordinii din Biseric, acordnd dreptul de a reveni celor
care, pentru zelul artat fa de Biseric, fuseser trimii n exil i fiind
amnistiai toi cei care suportaser orice alt pedeaps. n plus,
Andronic II s-a ocupat n mod deosebit de problemele Bisericii i a
contribuit din plin la refacerea influenei Patriarhiei de Constantinopol.
De altfel, nc din timpul ndelungatei sale domnii poate fi uor
observat diferena dintre sfera de influen a bisericii bizantine i
teritoriul statului. n timp ce acesta se micoreaz, Patriarhia de
Constantinopol este centrul lumii ortodoxe i are mitropolii i
arhiepiscopate att n vechile teritorii imperiale din Asia Mic i
Balcani, ct i n Caucaz, n Rusia sau n Lituania. Biserica devine de
acum nainte elementul cel mai stabil al imperiului bizantin.
Dar cele mai grave evenimente aveau loc n Asia Mic, acolo unde
Relaiile
Bizanului
cu otomanii

imperiul a fost cel mai grav lovit. Aa cum am artat, dup anul 1261 au
fost considerabil slbite forele de aprare a Asiei Mici, i aceasta din
dou motive. n primul rnd, pentru c centrul politic a fost din nou
ndeprtat de frontiera oriental, iar n al doilea rnd deoarece centrul de
greutate al politicii imperiale s-a deplasat ctre Occident. n acest fel au
fost slbite regiunile orientale, remarc istoricul Georgios Pachymeres,
n vreme ce Perii (Turcii) deveneau din ce n ce mai ntreprinztori i
invadau teritoriile lipsite de orice aprare. Astfel, n 1300, aproape
ntreaga Asie Mic era n minie turcilor i doar cteva orae reuiser
s se opun, pn n acel moment, naintrii acestora: Niceea,
Nicomedia, Broussa, Magnesia, Philadelphia, precum i cteva porturi
precum Heracleea Pontic, Phoceea i Smirna. S-au constituit mai
multe principate turceti, iar vechea provincie Bithynia a revenit lui

Othman, fondatorul dinastiei, cel ce a reuit ulterior s unifice toate


triburile sub sceptrul su i s supun att Bizanul, ct i statele slave
din Balcani.
Este adevrat faptul c aciunile acestora mpotriva statului bizantin au
fost ntr-o bun msur facilitate i de rivalitile politice din snul
aristocraiei bizantine, rivaliti care provoac trei mari rzboaie civile
ce domin scena politic a veacului al XIV-lea. Primul dintre acestea
(1321-1328), opune pe deja vrstnicul mprat Andronic al II-lea
nepotului su, Andronic al III-lea i este conflictul care a inaugurat o
ntreag epoc de lupte interne ce au uzat ultimele fore ale imperiului
i au deschis definitiv porile acestuia n faa expansiunii srbilor i mai
ales turcilor. La 24 mai 1328, dup ce cei doi mprai au ncheiat
aliane cu Serbia (Andronic II) sau cu arul bulgar Mihail iman
(Andronic III), acesta din urm reuete s intre n capital, obligndu-l
pe bunicul su s abdice; la nceput i permite s locuiasc n continuare
n palatul imperial, pentru ca doi ani mai trziu partizanii noului
mprat s-l oblige s se clugreasc, murind n 13 februarie 1332 sub
numele de clugrul Antonie. n tot acest interval, turcii au continuat
cucerirea Asiei Mici i n 1326 Broussa a fost cucerit, iar Orchan, fiul
lui Othman, a fcut din ea capitala statului su.
Situaia imperiului n timpul domniei lui Andronic III este caracterizat,
pe plan extern, de progresele tot mai nsemnate nregistrate de turcii
Andronic al
III-lea ntre
Occident i
Islam

otomani n Asia Mic i de srbi n Macedonia, n paralel cu decderea


micilor state greceti i latine din aceast regiune. n Asia Mic,
ncercarea mpratului i a marelui domestic Ioan Cantacuzino de a
salva oraul Niceea, asediat de Orhan, se soldeaz cu nfrngerea de la
Pelekanon (10 mai 1329), urmat, n martie 1331, de cucerirea oraului
care, n urm cu un secol, fusese centrul lumii bizantine. Dup cderea
Nicomediei n minile otomanilor, n 1337, imperiul nu mai controla n
Asia Mic dect cteva orae izolate, la mare distan unul de altul,
precum Philadelphia i Heracleea Pontic. Cele mai importante succese
ale lui Andronic III pe plan extern sunt legate de lichidarea stpnirii
despoilor greci locali din Thessalia (recucerit i alipit imperiului n
1335), Epir i Acarnania, realipite mai nti n 1337 i apoi, din nou, n

anul 1340, cnd, n urma unei noi expediii victorioase a basileului,


provincia este readus sub control imperial. n acest fel, una dintre cele
mai serioase urmri ale evenimentelor din 1204 era lichidat: dei
existau n continuare mai multe principate latine n Grecia, nu mai
existau principate greceti disidente n peninsul, acestea fuseser
alipite imperiului sub form de provincii. n sfrit, noua flot
imperial, reconstruit mai ales prin contribuiile financiare ale lui Ioan
Cantacuzino i ale altor aristocrai bizantini, era destinat n special
consolidrii poziiilor maritime ale Bizanului.
La moartea lui Andronic al III-lea (1341), ncercarea marelui domestic
Ioan Cantacuzino de a guverna imperiul sub minoratul lui Ioan al V-lea
Paleologul (1341-1391) conduce la izbucnirea unui alt rzboi civil
ntre Cantacuzino i gruparea din jurul noului basileu (1341-1354), mai
ales regena format din Ana de Savoia, patriarhul Ioan Calecas i
parakimomenosul Alexios Apokaukos, care, profitnd de absena
marelui domestic din capital, l-au declarat duman al statului, casa sa a
fost incendiat, bunurile prdate, iar prietenii aruncai n nchisoare.
Dup ce ncearc n zadar s se justifice n faa Anei de Savoia, Ioan
Cantacuzino se proclam mprat la Didymotika, n octombrie 1341.
Rzboiul civil care a urmat a distrus ceea ce mai rmsese din fora
imperiului, puterile strine au intervenit ntr-o mai mare msur, iar
lupta dintre gruprile politice s-a complicat prin apariia unor conflicte
religioase i politice: hesychasmul i micarea zeloilor din Thessalonic,
fideli mpratului legitim Ioan al V-lea. Ajutat mai nti de emirul
selgiucid din Aidin, Umur, apoi, dup tratatul din iarna 1344/1345, de
otomanul Orhan, precum i de aristocraii cei mai bogai din imperiu,
Cantacuzino a fost ncoronat din nou la Adrianopol, la 21 mai 1346, iar
la 3 februarie 1347, Constantinopolul i deschidea porile n faa sa,
mprteasa fiind nevoit s renune la orice rezisten.
Principalul beneficiar al acestui rzboi a fost, fr ndoial, regele srb
tefan Duan, care n 1345 avea n minile sale ntreaga Macedonie,
mai puin Thessalonicul, iar la 16 aprilie 1346 noul patriarh al Serbiei la ncoronat la Skoplie ca mprat al srbilor i grecilor. i poziiile
maritime ale Bizanului au fost serios afectate n timpul rzboiului civil.

n 1346, genovezii au pus din nou stpnire pe insula Chios, care


devine principala baz de aciune a companiei comerciale Giustiniani,
n minile creia a rmas pn la mijlocul secolului al XVI-lea, i tot n
acelai an, genovezii redobndesc Phoceea (aceasta, ca i insula Chios,
intrase n posesia mpratului n 1340, n urma unei revolte a populaiei
greceti mpotriva familiei genoveze Cattaneo, revolt n cursul creia
latinii sunt mcelrii), important pentru minele de alaun care aduceau
venituri importante. n scurt timp dup aceea, tot genovezii ocup alte
insule din Marea Egee, precum Samos, Icaria, care vor rmne sub
dominaia

lor

peste

un

secol.

Imperiul bizantin n anul 1350

Poate mai grav era situaia intern a imperiului, unde teritoriile erau
rvite i prdate, comerul deczuse n beneficiul negustorilor italieni,
valoarea hyperperului scdea cu fiecare zi (Nicephor Gregoras), iar
veniturile statului erau ca i inexistente. La nceputul rzboiului civil
mprteasa Ana amanetase la Veneia bijuteriile coroanei pentru a
obine un mprumut de 30.000 de ducai. Chiar n palatul imperial
domnea o asemenea srcie nct, cu prilejul srbtorii ce a urmat
ncoronrii lui Ioan VI Cantacuzino, se foloseau la mas cupe din lut, n

locul celor de aur sau argint de altdat, iar cheltuielile pentru masa
imperial n timpul lui Ioan VI nu reprezentau dect a zecea parte din
ceea ce se cheltuia n acest scop n perioadele domniilor predecesorilor
si (Gregoras). Ca o ultim lovitur, imperiul a avut de suferit de pe
urma epidemiei de cium n 1348, care a afectat n special
Constantinopolul i s-a rspndit apoi n aproape ntreaga Europ. n
toamna anului 1352, reizbucnete rzboiul civil ntre Ioan V
Paleologul i Ioan VI Cantacuzino, ncheiat de aceast dat cu victoria
lui Ioan V, care a beneficiat de ajutorul financiar al Veneiei, cu care
ncheie un acord n octombrie 1352, dar mai ales al genovezului
Francesco Gattilusio. Revolta izbucnit n capital n nov. 1354 l oblig
pe Ioan VI s abdice i s se retrag la mnstire (m. 1383). Genovezul
Gattilusio este rspltit pentru sprijinul dat prin cstoria cu sora lui
Ioan V, Maria, primind ca dot insula Lesbos, pe care familia Gattilusio
a stpnit-o pn la cucerirea otoman, n 1462.
Anul 1354 poate fi considerat un moment de cotitur pentru Imperiul
bizantin, care, ca i instituie, a mai supravieuit nc 99 de ani, dar
acetia au fost anii unui proces de deteriorare continu a unei mainrii
care, aa cum sugestiv scria istoricul Dennis Nicol, rmsese fr
combustibil i i pierduse fora de conducere. Au fost, totodat, anii de
tranziie de la un imperiu universal la altul, cci ultimul secol din istoria
bizantin a fost considerat de unii istorici ca preludiul istoriei
Imperiului Otoman, cuceritorul provinciilor bizantine i, n final, al
Constantinopolului, n 1453.
Ioan V Paleologul avea 23 de ani atunci cnd a rmas singur la
conducerea Imperiului i a domnit pn n februarie 1391. El credea, ca
i socrul su Ioan Cantacuzino, c statul bizantin avea nevoie urgent de
ajutorul unor aliai strini, dar s-a dovedit a fi avut prea mult ncredere
n faptul c instalarea turcilor n Europa ar putea determina Occidentul
s se angajeze ferm fa de Rsritul cretin. n prima parte a domniei
sale, considera c salvarea Bizanului va veni nu din supunerea fa de
turci sau din nelegerile cu acetia, ci de la alianele i negocierile cu
puterile occidentale, care ar fi putut conduce la organizarea unei ligi
cretine, aa cum se ntmplase cu dou decenii n urm. De aceea,

abandonnd orice speran cu privire la faptul c ar fi reuit s se


mpotriveasc singur otomanilor, Ioan V a deschis larg porile
imperiului su n faa occidentalilor. Aa cum am mai spus, unele dintre
primele hotrri luate de basileu au privit renunarea, n favoarea
genovezilor, la dou insule importante pentru poziiile maritime ale
statului su: Lesbos i Chios3.
n acelai timp, rzboiul civil dintre Ioan al V-lea i Ioan al VI-lea i d
prilej lui Orhan s se amestece n evenimentele din Constantinopol i s
pun piciorul n Europa, prin cucerirea cetii Gallipoli (1354). n
perioada urmtoare, situaia din Tracia este tot mai confuz i mai
grav: cile de comunicaie erau ntrerupte, populaia greac se refugia
ntre zidurile oraelor, iar cronicarul florentin Matteo Villani arat c
turcii chiar ating zidurile Constantinopolului n 1359. n acelai an a
fost temporar ocupat oraul Didimotica, al doilea ora din Tracia,
cucerit apoi definitiv n 1361, urmat la doar civa ani de oraul
Adrianopol. Chiar dac, vreme de civa ani, noul sultan Murad I a fost
preocupat de consolidarea poziiilor sale n Asia Mic, raidurile
otomanilor n Tracia au continuat, doar lipsa de organizare a acestora
fcea nc posibil respingerea turcilor, marea dificultate fiind ns
aceea de a strnge laolalt prile interesate de acest lucru. Eecurile
forelor balcanice la Crimen (1371) i Cmpia Mierlei (1389) agraveaz
situaia mpratului bizantin, care devine vasal al sultanului otoman
Murad I (1372).
n sfrit, un al treilea rzboi civil opune pe Ioan al V-lea Paleologul
fiului su Andronic al IV-lea (1373-1385). Aflat, ca vasal, ntr-o
3

Dar poate cel mai important pas l-a fcut Ioan al V-lea n 1369, cnd a plecat la Roma, fiind nsoit doar de
cteva persoane (Francesco Gattilusio) favorabile unirii bisericilor, fr ca vreun membru al ierarhiei religioase
s fi fcut parte din suita sa. Dup o scurt oprire la Neapole, s-a ndreptat spe Roma, acolo unde, la 18
octombrie 1369, cardinalii desemnai de pap pentru aceast misiune au primit declaraia de credin a
mpratului i au pregtit documentul final pe care trebuia s-i pun semntura i sigiliul de aur. Ceremonia
solemn organizat pentru supunerea mpratului grecilor a avut loc la 21 octombrie, basileul a ngenunchiat
de trei ori, apoi a srutat piciorul, minile i gura papei, aflat n mijlocul tuturor cardinalilor si, dup care au
intrat n Biserica Sf. Petru unde papa a celebrat liturghia pentru Ioan V i nsoitorii si. n noiembrie, papa a
recomandat tuturor catolicilor s acorde ajutor mpratului catolic, exprimndu-i sperana c muli schismatici
i vor urma exemplul, aa cum pgnii urmaser odinioar exemplul lui Constantin cel Mare. Pentru a nlura
orice ambiguitate, Ioan V a semnat, n ianuarie 1370, un nou chrysobull, n care afirma c acum credina lui este
aceea a Sfintei Biserici Romane i a pontifului ei suprem. Curnd dup aceea, papa I-a acordat permisiunea de a
avea un altar portabil, cu condiia ca acesta s nu fie folosit dect de un preot catolic, potrivit ritului bisericii
romane. Cu toate acestea, convertirea mpratului a fost o problem personal, nimeni, nici chiar Urban V, nu a
pretins c a avut loc o unire a bisericilor.

expediie n Asia Mic alturi de Murad I, Ioan al V-lea este detronat de


fiul su vrstnic, Andronic al IV-lea, care se proclam mprat (mai
1373). Micarea este reprimat cu ajutorul turcilor de Ioan al V-lea, care
l nltur pe uzurpator i l proclam succesor pe al doilea fiu, Manuel
(iulie 1373). Scpnd din nchisoarea din Lemnos cu ajutor genovez,
Andronic ocup Constantinopolul (1376), l nltur de la putere pe
Ioan al V-lea i l ntemnieaz, pentru ca trei ani mai trziu s fie din
nou nlturat de tatl su, cu sprijinul Veneiei i al sultanului otoman.
Ioan al V-lea Paleologul pltete scump acest ajutor, obligndu-se fa
de Murad I la plata unui tribut anual de 30 000 de ducai i la furnizarea
unui contingent militar de 12 000 de oameni. n 1382, ntre Ioan al Vlea i fiul su intervine un acord, mediat de genovezi, Andronic fiind
din nou recunoscut ca urma la tron i primind un apanaj n Thracia.
Manuel primete Thessalonicul, n timp ce Theodor, al treilea fiu,
devine despot de Moreea, cu capitala la Mistra. Dar Andronic al IV-lea
nu se poate mulumi cu noua lui situaie i ncearc din nou s
cucereasc Constantinopolul i tronul imperial, ns moare n timpul
luptei (1385).
La captul celor trei rzboaie civile, imperiul din 1384 nu mai era dect
umbra celui din 1320, pierznd, n timpul conflictelor, teritoriile asiatice
i cea mai mare parte a stpnirilor sale balcanice. Doar cu preul unor
mari eforturi reuete Constantinopolul s reziste n faa asediului
otoman dintre anii 1394-1402, Baiazid I blocnd oraul i ncercnd s-l
cucereasc prin orice mijloace. nfrngerea acestuia la Ankara (1402) de
ctre ttarii lui Timur Lenk ofer imperiului un rgaz de nc o jumtate
de veac, dar statul bizantin nu mai poate fi salvat, n ciuda ncercrilor
disperate ale mpratului Manuel al II-lea Paleologul (1391-1425) i ale
fiului su, Ioan al VIII-lea (1425-1448), acesta din urmnd cutnd s
obin chiar ajutorul Occidentului cu preul unirii bisericilor i
recunoaterii supremaiei pontificale n biserica ortodox la Conciliul
de la Ferrara-Florena (1438-1439). Asedierea, de ctre otomanii lui
Murad al II-lea, a Constantinopolui (1422) i Thessalonicului (tot n
1422, dup care a fost cedat de bizantini veneienilor, n condiiile n
care ei nu mai puteau asigura aprarea oraului din cauza lipsei

mijloacelor militare i financiare), apoi cucerirea acestuia din urm n


29 martie 1430, anun cderea capitalei bizantine.

Lipsit de resurse i de ajutoare consistente din afar, Constantinopolul


cade la 29 mai 1453, n urma unui lung asediu (7 aprilie 29 mai) i a
unei rezistene cu adevrat eroice, n condiiile n care ultimul mprat,
care a i murit n luptele purtate n ziua de 29 mai, Constantin al XI-lea
Paleologul, avea sub comanda sa doar circa 5000 de bizantini, crora li
se adugau 200 de arcai trimii de pap i 700 de genovezi condui de
Giovanni Giustiniani Longo, n timp ce forele lui Mehmed al II-lea au
fost estimate la circa 160 000 200 000 de oameni. Oraul este prdat
cumplit de cuceritori, numrul total al victimelor din rndurile
bizantinilor fiind estimat la aproximativ 40 000 de oameni. n anii
urmtori, cad i ultimele rezistene bizantine de la Mistra (cucerit n
1460, iar ultimele rezistene din peninsula Moreea sunt nvinse n
1461), punndu-se capt existenei despotatului de Moreea al
Paleologilor, respectiv de la Trapezunt (1461), unde este desfiinat
Imperiul Marilor Comneni.

Bibliografie:
Ahrweiler, H., Ideologia politic a Imperiului Bizantin, Ed. Corint, Buc., 2002.
Angold, M., The Bzyantine Empire 1025 1204. A Political History, London New York,
1984
Balard, M., La Romanie gnoise (XIIe dbut du XVe sicle), Genova, Rome, 1978

Brezeanu Stelian, Istoria Imperiului Bizantin, Ed. Meronia, Bucureti, 2007.


Lemerle Paul, Istoria Bizanului, Ed. Teora, Bucureti, 1998.
Nicol, Donald, The last centuries of Byzantium, 1261-1453, New York, 1972.
Nicol, D.M., Byzantine Political Thought, n The Cambridge History of Medieval Thought c.
350 c. 1450, edited by J.H. Burns, University Press, Cambridge, 1988
Obolensky Dimitri, Un commonwealth medieval: Bizanul, Bucureti, 2002.
Ostrogorsky, Georges, Histoire de lEtat byzantin, ed. 2, Paris, 1977.
Thiriet, F., La Romanie Vnitienne au Moyen Age. Le dveloppement et lexploitation du
domaine colonial vnitien (XIIe-XVe sicles), 2me edition, Paris, 1975
Zakythinos, D., Le despotat grec de More, 2 vol., Paris, 1932, 1975.