Sunteți pe pagina 1din 37

Adunarea Dumnezeului Celui viu A.

Gibert

Adunarea Dumnezeului Celui viu Introducere


Cine nu strnge cu Mine, risipete (Matei 12.30) Paginile care urmeaz au ca scop s pun din nou naintea celor ce sunt cretini nvtura Cuvntului lui Dumnezeu cu privire la ceea ce apostolul inspirat numete adunarea Dumnezeului Celui viu (1 Timotei 3.15). Cele dou cuvinte biseric i adunare au acelai neles i amndou vor fi folosite n aceste pagini. Cuvntul adunare are avantajul c nsi forma sa amintete mereu semnificaia lui, mai uor scpat din vedere cnd este folosit cuvntul biseric. De alt parte, acesta din urm poate da neclaritate, prin faptul c este folosit de tot felul de denominaii religioase; este adevrat totodat c astzi unii se numesc n mod abuziv adunrile lui Dumnezeu. nvtura cu privire la adunare, mult timp necunoscut, a fost adus la lumin cu ocazia marii treziri pe care Duhul lui Dumnezeu a fcut-o n toat cretintatea, acum vreo cinci generaii. Credincioi din diferite ri au fost adui n aceast perioad s se adune simplu pentru Numele Domnului Isus, fr alt autoritate dect Biblia. Din aceste adunri, multe iau continuat existena, iar altele asemntoare s-au format. Aceast brour a fost scris ndeosebi pentru acetia. Dar subiectul Adunrii se arat att de actual, este de o importan att de mare, nct se pare potrivit pentru multe suflete care caut unde i cum s se adune n afara oricrui formalism religios, ca frai i surori n credina cretin. Starea lumii cretine, astzi nu mai este exact aceeai ca cea din timpurile cnd, prin slujitori pregtii, Dumnezeu aducea din nou la lumin adevruri lsate uitrii. Ele au fost, de atunci, deseori diluate cu tot felul de nscociri dintr-o mulime de nvturi duntoare i nu este totdeauna uor s distingi ce este ntemeiat pe Cuvntul lui Dumnezeu i ce nu este de primit de ctre oricine vrea s asculte de acest Cuvnt. n zadar suntem ntiinai mpotriva noutilor; acestea au adesea o nfiare frumoas i ele ne asalteaz din toate prile, n conversaii, lecturi, predici, nct niciodat nu va fi de prisos s ne ndemnm unii pe alii s pstrm lucrul acela bun care ni s-a ncredinat prin Duhul Sfnt care locuiete n noi (2 Timotei 1.14). Adevrul rmne, neschimbat. i trebuie s ne strduim s-l cutm i s ne inem inimile strns legat de el, din dragoste pentru Hristos. De alt parte, foarte des se insist numai asupra practicii unui mers pentru care se neglijeaz s i se asigure terenul. Pericolul este fr ndoial mai mare dect ne nchipuim, de a ne reduce preteniile la inerea oarecum satisfctoare a obiceiurilor socotite bune, numai pentru c ele erau i ale naintailor notri, i s ne mulumim, fr s mrturisim deschis, cu un fel de cod al frailor. Important este nu de a copia pe aceti naintai, ci de a veni noi nine la izvorul din care ei s-au adpat. Noi trebuie s urmm credina lor, privind de aproape sfritul vieuirii lor (Evrei 13.7). Purtarea lor izvora din credina lor. Am putea noi ndrepti prin Cuvnt n spiritul lui i nu numai n litera Lui felul cum ne purtm, care altfel, orict de bun ar fi el, n-ar avea ca autoritate dect tradiia i ar conduce la rutin? Acest Cuvnt i acest Duh s ne nvee n aceast cercetare a gndului lui Dumnezeu cu privire la strngerea laolalt a celor credincioi. 1

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Partea ntia PRINCIPII ALE ADUNRII CRETINE I. Biserica potrivit gndului lui Dumnezeu II. Ce au fcut oamenii din Biseric III. Ce este de fcut n situaia actual nvturile i ndemnurile Noului Testament se adreseaz rareori cretinului izolat; cel mai des, ele se ndreapt cretinului ca fcnd parte dintr-un ntreg, dintre cei sfini (Romani 1.7; 1 Corinteni 1.2; 14.33; 16.1; Iuda 4 etc.). Aceast calitate de sfini nu este de fapt rezultatul vreunor merite ale lor; ei sunt sfini prin chemarea lui Dumnezeu, datorit lucrrii desvrite a lui Hristos. Ei toi sunt frai sfini care au parte de chemarea cereasc (Evrei 3.1). Aceste nvturi au o adres colectiv. Chiar i atunci cnd Pavel poruncete oricui rostete Numele Domnului s se deprteze de nelegiuire, sau cnd l ndeamn pe Timotei, repetndu-i: Dar tu... , el ndreapt gndirea credinciosului spre o colectivitate cu care acest credincios poate i trebuie s slujeasc Domnului. Termenii poruncii de la 1 Timotei 6.11: fugi... urmrete... se regsesc n 2 Timotei 2.22, dar nsoii, pentru un timp de ruin mai accentuat, de aceast ndrumare preioas: mpreun cu cei care cheam pe Domnul dintr-o inim curat. De asemenea este de toat nsemntatea s tim pentru ce, unde, cum, cu cine avem s ne adunm ca s inem seama de gndul lui Dumnezeu. Prea adesea se urmeaz, n aceast privin, doar obiceiurile familiei, anturajului i ale rii n care te afli. Lumea cretin se compune din grupri foarte numeroase care toate se socotesc cretine i dintre care unele poart n mod special, oficial chiar, numele de biserici (sau adunri), cu o denumire caracteristic: biserici catolice, ortodoxe, biserici anglicane, reformate, lutherane, presbiteriene, metodiste, baptiste etc. Lista tuturor denominaiilor ar fi lung. Multe spirite sincere, ndurerate de aceast divizare, lucreaz acum n diverse feluri ca s fac ceea ce se numete unitatea Bisericii. Aceasta const n a aduna membrii bisericilor diferite, pentru a se pune de acord asupra unui anumit numr de puncte comune. Din nenorocire, aceste puncte nu sunt totdeauna cele eseniale, adic adevratele puncte de doctrin. Susintorii cei mai convini ai acestei micri ecumenice (adic universale) s-ar putea ei nelege n ntregime chiar i numai asupra definiiei de cretin? Cum pot atunci s defineasc aceast Biseric universal pentru care se face caz totui de nenumrate idei formate mai dinainte? Ce s mai spui despre prerile diferite asupra inspiraiei Scripturilor, asupra dumnezeirii Domnului Isus, asupra realitii nvierii Sale? Ar putea fi chiar o concepie despre Dumnezeu valabil pentru toi? Atunci, ce ar mai rmne? Desigur, vrem s ne bucurm de orice tinde s aproprie n mod panic pe oameni. Recunoatem c este omenete de mare pre s ari public un ataament comun fa de nvturile lui Hristos, n sperana mbuntirii lumii, presupunnd c ea s-ar putea mbunti. Suntem i mai bucuroi la gndul c muli dintre cei care lucreaz la aceast oper cu bune intenii, sunt adevrai i scumpi copii ai lui Dumnezeu. Dar n astfel de lucruri buna intenie nu este de ajuns. Aceste eforturi generoase, cutnd s fac diverse compromisuri care s ocroteasc toate convingerile adnci ale celor care le au, i lsnd s existe biserici disparate, nu in seama de nvturile Cuvntului lui Dumnezeu despre adevrata unitate 2

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert cretin i despre strngerea laolalt potrivit gndului lui Dumnezeu. i tocmai spre acest Cuvnt trebuie s ne ndreptm. O constatare prim i hotrtoare care trebuie fcut este c niciodat Cuvntul nu vorbete despre biserici diferite ntre care cei credincioi s-ar gsi ndreptii s fie i care ar trebui unite. El vorbete despre credincioi ca fcnd parte din una i aceeai Biseric, n care pot s fie numeroase manifestri locale, dar fiecare din aceste adunri locale nu este dect expresia ei. El nu recunoate alt biseric dect aceasta. i aceasta este Biserica universal, autentic. Confuzii mari vin din faptul c se amestec mereu dou puncte de vedere diferite: pe de o parte Biserica aa cum este ea n ochii lui Dumnezeu, pe de alt parte forma pe care oamenii au dat-o acestei Biserici pe pmnt; planul i gndul lui Dumnezeu, pe de o parte, iar de cealalt parte, rspunderea omului i roadele propriei sale lucrri. Dar pentru a ti cum s ne purtm n mijlocul Bisericii aa cum exist ea pe pmnt, trebuie s avem mai nti o idee corect despre ceea ce este ea n ochii lui Dumnezeu.

I. Biserica potrivit gndului lui Dumnezeu


Preul ei Nu putem ptrunde ndeajuns cuvintele Scripturii cu privire la preul pe care Biserica l are pentru Hristos, l are pentru Dumnezeu. Hristos o numete Biserica Mea (Matei 16.18) i chiar numai aceasta arat ngmfarea oamenilor cnd ei vor s zideasc biserica lor, pentru ei. Ea este Biserica lui Hristos. El o zidete, El are drepturi asupra ei, ea este a Lui. Locul bine cunoscut de la Efeseni 5.25 ne prezint aceste drepturi, care sunt cele ale dragostei, i ne spune cu ce pre a ctigat-o El: Hristos a iubit Biserica i S-a dat pe Sine nsui pentru ea. Negustorul din pild a vndut tot ce avea ca s cumpere perla de mare pre, dar Hristos a pltit mult mai mult: El i-a dat viaa pentru Adunare. Cuvntul folosete mai puin denumirea de Adunarea lui Hristos dect cea de Adunarea lui Dumnezeu, i aceasta ar nla mai mult, dac este posibil, locul pe care i-1 dau gndurile i dragostea dumnezeiasc, deoarece capul lui Hristos este Dumnezeu (1 Corinteni 11.3). Pavel recomanda btrnilor din Efes s pasc adunarea lui Dumnezeu i el adaug imediat: pe care a ctigat-o cu sngele Celui al Su (Fapte 20.28). Fiecare dintre noi s cntreasc astfel de expresii. Subiectul Bisericii nu este lsat la propria noastr apreciere, el nu este un subiect de controversare, fr nsemntate. Iat la ce valoare este preuit Biserica de Hristos, de Dumnezeu. i noi s nu ne dm toat silina s nelegem ce este ea, n ce fel trebuie s ne purtm n privina ei, care este rolul i locul pe care Cuvntul i-1 d aici pe pmnt, ndejdea ei, viitorul ei? S-o modeleze oamenii dup bunul lor plac? Este lucru grav s dispreuieti Adunarea lui Dumnezeu (1 Corinteni 11.22; Apocalipsa 3.9). Orice uurtate, orice indiferen n aceast problem ar dovedi c nu ne intereseaz tocmai ce iubete Dumnezeu, ce iubete Hristos. Sngele Fiului lui Dumnezeu, jertfa lui 3

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Hristos, dragostea lui Hristos nu ne ating inima deloc? Sau ne-am mulumit n mod egoist s tim c noi suntem mntuii, fr ca ceea ce este scump inimii Mntuitorului nostru s aib pre pentru noi? Planul lui Dumnezeu cu privire la Biseric S nu ne temem s adncim un astfel de subiect. Nu poi avea o vedere dreapt a tot ce este n legtur cu Biserica, dac nu dai atenie la ceea ce Scriptura descoper despre planul lui Dumnezeu fa de ea, pentru slava Sa. Biserica este din venicie destinat s participe la slava lui Hristos a Fiului lui Dumnezeu care a venit s moar pentru noi i care, fiind nviat dintre cei mori, st acum la dreapta lui Dumnezeu n cer. n curnd, potrivit, tainei voii Sale, Dumnezeu va uni lucrurile care sunt n Hristos, toate lucrurile care sunt n ceruri i care sunt pe pmnt... (Efeseni 1.9,10). Biserica va fi asociat Acestui stpnilor. Lui i este dat s fie cpetenie peste toate lucrurile, iar ea s fie unit cu El, fiind trupul Lui, plintatea Celui care umple totul n toi (1.22,23). Adam nu era complet fr Eva; Domnul Isus nviat i slvit, n-ar fi fr Biseric. i tocmai pentru acest viitor este ea format. Poziia deosebit a Bisericii De aici decurge poziia deosebit care este dat Bisericii aici pe pmnt. Cel credincios nu este din lume, pentru c nici Hristos nu este din ea (Ioan 17.14); i la fel este i Biserica. Aceast punere deoparte este clar artat n practic, n Fapte 2.47 i 5.14, fa de Ierusalim; apoi, n capitolul 18.7 i 19.9, fa de iudei n general; n ce privete desprirea de pgni, ea se nelege de la sine (Galateni 1.4; 1 Corinteni 12.2 etc.). i gsim la 1 Corinteni 10.32 cea mai clar deosebire posibil: S nu fii pricin de poticnire nici pentru iudei, nici pentru greci, nici pentru Biserica lui Dumnezeu. Iudeii erau poporul pmntesc al lui Dumnezeu, pe cale s fie pus deoparte pentru un timp, iar grecii reprezentau restul omenirii; adunarea lui Dumnezeu este format din oameni care nu mai sunt nici iudei, nici greci, ci sunt una n Hristos Isus (Galateni 3.28). Alctuirea Bisericii Biserica este alctuit din aceia care au viaa cea nou n Hristos, viaa lui Dumnezeu, i numai din acetia. Cci printr-un singur Duh, noi toi am fost botezai ntr-un singur trup, fie iudei, fie greci, fie robi, fie liberi; i toi am fost adpai dintr-un singur Duh (1 Corinteni 12.13). Aceti noi sunt, mpreun cu apostolul, cei ctre care se adreseaz epistola lui, adic cei care au fost sfinii n Hristos Isus, chemai sfini (1 Corinteni 1.2). El i-a ctigat pentru Dumnezeu prin sngele Su, iar Duhul Su locuiete n ei. Ei sunt ai lui Hristos (Galateni 3.29). Ei toi sunt primii naintea lui Dumnezeu, ca nite copii. Poziia lor naintea lui Dumnezeu este chiar cea a lui Hristos; cci cum ar putea primi Dumnezeu pe cineva n afara lui Hristos? Toi adevraii credincioi fr excepie fac parte pentru totdeauna din Biseric; poziia lor n aceast privin este tot att de sigur ca i mntuirea lor. Dar cnd nite necredincioi pretind c fac parte din Biserica cretin sau cnd o biseric numit cretin primete 4

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert printre membrii ei i i asociaz vieii ei pe nite oameni evident nentori la Dumnezeu, aceasta este desigur o rspundere foarte mare. i nu nite ritualuri sau forme din afar, cum ar fi botezul, mntuiesc, ci credina personal n Isus Hristos. Duhul Sfnt pune pecetea Sa pe aceast credin i o arat n afar. Biserica este format din toi cei credincioi, am spus. De asemenea ne-o putem nfia n plintatea ei, cuprinznd pe toi cei credincioi de la trimiterea Duhului Sfnt la Rusalii pn la venirea din nou a Domnului; i toat aceast mulime, Hristos i-o va nfia ca Biseric slvit, fr pat, fr zbrcitur sau altceva asemntor (Efeseni 5.27). Dar pn n acea clip, nvturile pe care le d Cuvntul privesc Biserica pe pmnt, format din cretini care triesc aici pe pmnt, dar de care Hristos Se ocup (versetul 26). Biserica privit n felul acesta este desigur totalitatea celor credincioi care exist pe pmnt n acelai timp. Ei nu se cunosc toi ntre ei, dar Dumnezeu cunoate pe toi copiii Si, ei sunt toi n aceeai msur pri din Adunarea Sa. Unitatea acesteia vine din faptul c ei toi au aceeai via, cea a unui Hristos nviat. Comparaii care arat unitatea dintre Hristos i Biseric Noul Testament folosete diferite imagini pentru a ne prezenta Adunarea. Ele arat toate, dar situndu-se din puncte de vedere diferite, unitatea tuturor celor nscui din nou. 1. Mireasa, una cu Mirele din care ea a luat fiin ca Eva din Adam, os din oasele Sale i carne din carnea Sa, este obiectul dragostei Lui alese. Nici o alt legtur nu este mai intim i mai plcut. Soii pmnteti nu ofer dect o imagine tears; ei sunt so i soie numai pe pmnt, dar Biserica va fi Mireasa venic a lui Hristos n lumea cea nou, aa cum arat att de clar ultimele capitole din Apocalips. Grija de acum a lui Hristos pentru Adunare este cea a Mirelui care ateapt clipa s vin s-i ia Mireasa; El ateapt cu o dragoste sfnt la care vrea ca ea s rspund. Cel ce aude s zic: Vino! 2. Brbaii sunt ndemnai s-i iubeasc soiile pentru c ele sunt chiar trupurile lor, aa cum Biserica este Trupul lui Hristos. Aceast expresie, folosit ntr-un mod att de izbitor n capitolul 1 al epistolei ctre Efeseni (v. 23), apoi n capitolul 4.12 i n capitolul 5, se gsete i la 1 Corinteni 12.12,26 i, cu mai puin semnificaie, la Romani 12.5. Se tie c acest termen este specific nvturii lui Pavel; acest apostol fusese pus deoparte n mod deosebit ca s pun n lumin acest adevr att de nsemnat. Nimic, n adevr, nu ne poate spune mai mult ca puterea unui astfel de cuvnt: trupul lui Hristos. Este n el mai mult dect o legtur, orict de strns ar fi ea, este chiar o unitate vital, asigurat de acelai Duh, care leag Trupul i Capul. Este un singur trup, un singur Duh, dup cum i voi ai fost chemai la o singur ndejde a chemrii voastre (Efeseni 4.4). Aceasta presupune viaa: cei care fac parte din Trup au viaa din Dumnezeu, viaa lui Isus n ai Si, i ei au ca ndejde clipa n care ce este muritor n ei va fi nghiit de via. Chiar de cnd Hristos Cel slvit S-a artat lui Pavel, El a subliniat aceast unitate: Eu sunt Isus pe care-L prigoneti, prigonindu-i pe ai Mei. Voi suntei Trupul lui Hristos i fiecare n parte mdularele Lui (1 Corinteni 12.27). Nu este vorba de mdulare ale Adunrii, i nc mai puin ale unei adunri, ci de mdularele Trupului lui Hristos. Taina aceasta este mare... 3. Acelai Duh care asigur i ntreine unitatea vital a lui Hristos slvit i a Trupului Su care este nc pe pmnt, n fiecare din mdularele Sale ca i n tot trupul, locuiete practic pe pmnt. Fiecare credincios este templul Duhului Sfnt care este n el i pe care l are de la Dumnezeu (1 Corinteni 6.19). i Biserica ntreag este templul lui Dumnezeu (1 Corinteni 5

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert 3.16). Ea este locuina lui Dumnezeu prin Duhul (Efeseni 2.22). Ea este casa lui Dumnezeu (1 Timotei 3.15). Zidit pe o temelie tare, stnca Persoanei slvite mrturisit de Petru ca fiind Hristosul, Fiul Dumnezeului Celui viu, i zidit de El nsui, ea este format din pietre vii, ncepnd cu Petru i mpreun cu el fiind toi cei credincioi (1 Petru 2.5). Att atunci cnd este vorba de Casa lui Dumnezeu, ca i atunci cnd este vorba de Trupul lui Hristos, realitatea vieii dumnezeieti la cei care fac parte din Adunarea lui Dumnezeu nu poate fi pus la ndoial, nici uitat. Cldirea ne vorbete de ceva statornic, iar soliditatea Bisericii este de aa fel nct porile Locuinei Morilor nu o vor birui. Deoarece El este Cel care zidete, nimic nu este de temut. Dar aceasta este casa lui Dumnezeu, templul sfnt n Domnul. Toate deci trebuie s rspund caracterului dumnezeiesc; Numele lui Dumnezeu este aici cunoscut, cinstit, ludat i Dumnezeu vegheaz ca felul de via al celor care sunt n acest loc s fie potrivit sfineniei acestui Nume. i aici este locul slujbei dumnezeieti, a preoiei sfinte. 4. Mireas, trup, cas, Biserica este toate acestea din clipa n care exist. Dar, dup cum cretinul luat individual este nc de pe aici de pe pmnt desvrit n Hristos, deci potrivit pentru slav, i format n acelai timp n mod progresiv n timpul vieii sale n vederea artrii sale n ziua lui Hristos, tot aa Biserica, totalitatea celor credincioi, este deja vzut n Hristos n desvrirea Lui i n acelai timp format puin cte puin, prin lucrarea Duhului Sfnt n tot timpul vremii harului, n vederea cerului. Hristos i curete Adunarea prin splarea cu ap, prin Cuvnt; trupul lui Hristos crete, prin harurile spirituale care vin de la Cel care este Capul. i tot trupul, bine alctuit i strns legat i primete, potrivit lucrrii fiecrei pri n msura ei, creterea... i se zidete n dragoste (Efeseni 4.16). i, n sfrit, toat cldirea, bine alctuit, crete ca s fie un templu sfnt n Domnul (2.21). Desvrirea va fi vzut n cer, dar ea va fi acolo, pentru a spune astfel, n putere; i un lucrtor bun vede dinainte n gndul lui lucrarea aa cum va fi ea i vede n acelai timp tot ce va fi necesar pentru nfptuirea ei. Cnd Biserica va lua efectiv loc n locurile cereti mpreun cu Hristos, fiecare din cei care fac parte din ea avnd un trup asemenea lui Hristos, ea se va arta ca Biserica Sa unit cu El, ca Trupul Su, plintatea Celui care umple totul n toi (Efeseni 1.23). i cldirea, atunci, locuina lui Dumnezeu prin Duhul, devine cetatea cea sfnt, noul Ierusalim, de care este legat acest nume de Mireas, soia Mirelui. n felul acesta vor fi artate desvririle ei venice, road a lucrrii i a dragostei lui Hristos, naintea pmntului din timpul celor o mie de ani, apoi a cerurilor noi i a pmntului celui nou (Apocalipsa 21). Ateptnd, n mijlocul lumii de acum, care a lepdat i leapd pe Hristos, Biserica nu poate fi dect o strin. Creaia cea nou de care ea aparine este o anomalie n cea veche. Biserica nu este, contrar gndirii anumitor persoane, o parte cea mai nobil, gndesc ei din aceast lume; ea a fost scoas din lume i se afl ntr-o situaie cu totul opus lumii prin caracterul ei ceresc, aa cum Hristos era cnd mergea aici pe pmnt. Ea nu este, n definitiv, Biserica oamenilor, ea este Adunarea lui Dumnezeu.

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert De ce este Biserica pe pmnt? Am ajuns s ne ntrebm de ce este ea lsat aici pe pmnt i ce rol este chemat ea s aib. S-ar putea spune n cteva cuvinte c Adunarea este aezat pe pmnt ca s slveasc pe Dumnezeu, slvind pe Hristos. Aceasta este chemarea personal a fiecrui cretin, ca templu al Duhului Sfnt; tot aa este i chemarea Bisericii, locuina lui Dumnezeu prin Duhul. Ea este aici pentru ca nelepciunea nespus de felurit a lui Dumnezeu ... s fie fcut cunoscut domniilor i stpnirilor din locurile cereti, prin Adunare (Efeseni 3.10). Ea anticipeaz venicia. A Celui care, prin puterea care lucreaz n noi, poate s fac nespus mai mult dect cerem sau gndim noi, a Lui s fie slava n Biseric, n Hristos Isus, n toate generaiile, n vecii vecilor (v. 20,21). Atribuiile pe care le are Adunarea ca s rspund acestui obiect mre sunt multiple. I. Mai nti, ea are de artat aceast unitate dumnezeiasc, fr echivalent n lucrurile omeneti. Existena nsi a Bisericii trebuie de asemenea s arate harul i puterea lui Dumnezeu. Domnul Isus avea n vedere o astfel de mrturie, cnd, n rugciunea Sa de la Ioan 17, spunea: ca toi s fie una, cum Tu, Tat, eti n Mine i Eu n Tine; ca ei s fie una n Noi, pentru ca lumea s cread c Tu M-ai trimis (versetul 21). Aceasta este realizarea cea mare pe care Domnul Isus o lega de artarea acestei uniti printre ai Si: lumea va crede. Cnd El nsui i va prezenta Biserica n slav, lumea o va cunoate i lucrul acesta va fi evident (versetul 23) chiar i pentru vrjmai; dar ateptnd ca El s ne arate c suntem una, El ne aeaz n mijlocul lumii, pentru ca aceasta s vad viaa cea nou n dovada ei cea mai izbitoare, adic n unitatea familiei lui Dumnezeu, s caute izvorul acestei uniti i s cread. Nu exist o alt evanghelizare mai puternic. Dar nu numai unitatea familiei este chemat Biserica s arate, ci i unitatea trupului; ea se arat cnd credincioii pstreaz unirea Duhului (Efeseni 4.3) prin legtura pcii. Acesta este un lucru pe care toi trebuie s-1 respecte, deoarece toi au fost chemai cu aceeai chemare, fac parte din acelai trup, sunt nsufleii de acelai Duh. Aceast mrturie dat n dragoste (Efeseni 4.2) nu se poate realiza dect n desprirea sfnt de ru. Aceast sfinenie practic este cerut de la oricine poart Numele Domnului (Fii sfini, cci Eu sunt sfnt). Ea este prenchipuit, n legtur cu Adunarea, prin plmdeala fr aluat de la 1 Corinteni 5.7. II. Martor a puterii harului lui Dumnezeu de a fi una n sfinenie, Adunarea este aici pe pmnt martor a adevrului, Biserica Dumnezeului Celui viu, stlpul i susinerea adevrului (1 Timotei 3.15). Ea aa a fost fcut s fie. Ea nu este izvorul adevrului, adevrul nu vine de la Biseric. Cuvntul lui Dumnezeu este adevrul, Isus este adevrul, Duhul Sfnt este adevrul; i nu Adunarea. Ea a primit adevrul; partea ei este s-1 aduc la cunotin i s-1 menin neatins. Dumnezeu locuiete n Adunare, care este casa Lui, dar adevrul trebuie s fie vzut n ea, susinut de ea ca de o coloan, fr ca ea s-1 lase s fie micorat, alterat sau dat uitrii. III. Casa lui Dumnezeu este o cas de rugciune. Aa a fost pentru poporul pmntesc, aa este i pentru Adunarea lui Dumnezeu. Matei 18.19 stabilete acest lucru, dnd celor doi sau trei adunai pentru Numele lui Isus asigurarea c vor fi ascultai pentru c El nsui este acolo, n mijlocul lor. 7

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

IV. Adunarea, ca preoie sfnt, are slujba de a aduce laude. Ea ador pe Domnul aa cum se potrivete miresei mpratului slavei (Psalmul 45), iar El nsui, nviat, cnt n mijlocul adunrii lauda ctre Tatl. Prin El, ea laud pe Dumnezeu Tatl. Ea aduce nchinare. A Lui s fie slava n Biseric, n Hristos Isus... Relaiile individuale ale sufletului cu Dumnezeu pentru a-L luda i a-I aduce slav, orict de preioase ar fi ele, se terg, rmn n urm n faa acestei nchinri colective fr seamn. n centrul acestei nchinri se situeaz amintirea morii Domnului. i n Adunare este ntins Masa Domnului, unde se srbtorete Cina (1 Corinteni 10.16-21; 11.20-34). Ea vorbete despre lucrarea Lui, vestete valoarea acesteia pentru mntuire i pentru adunarea mpreun a celor credincioi. Ea face ca amintirea s fie vizibil printr-o fapt rnduit chiar de El, amintirea Domnului dndu-i viaa. S facei aceasta n amintirea Mea... i aceasta este de asemenea ca mrturie: moartea Domnului este vestit. V. ndreptat spre ce s-a petrecut n trecut pentru a-i aminti de singura jertf, ea se ndreapt i spre viitor pentru a atepta venirea din nou a Domnului. Este partea Adunrii s spun cu dragoste: Vino, Doamne Isuse, prin Duhul care locuiete n mijlocul ei i mpreun cu ea (Apocalipsa 22). Iat cteva din motivele preioase pentru care Adunarea este aici pe pmnt. Ar mai fi i altele, fr ndoial. S-ar mai putea spune despre orice lucru din adunare n care sufletele ar putea gsi ncurajare i mngiere, ntr-o prtie freasc, ce i are izvorul n dragostea Domnului pentru ai Si. Ea este refugiul oricruia care, stul de aceast lume, vine s caute pacea la Mntuitorul. Ea recunoate, aprob, susine lucrtorii pe care Domnul i trimite. Toate epistolele lui Pavel ne arat n ce msur acest slujitor puternic al Domnului, care nu depindea de nici un om, conta pe susinerea spiritual a Adunrii n toate locurile i ct de recunosctor era el pentru ngrijirile materiale care i se artau. Ct de mult se bucura el de partea pe care filipenii o luau la evanghelie, sau recunotea cum purtarea tesalonicenilor l ntrea n predic, n toate locurile! Superioritatea privilegiilor Adunrii Dar dac vorbim despre funcii i despre datoriile care decurg din ele, mai degrab le-am putea numi privilegii. Sfinii Vechiului Testament nu le cunoteau, deoarece trebuia, pentru ca aceast comoar s se deschid, ca mai nti Hristos s fi fost slvit. Ei nu aveau ca parte a lor nici un singur trup, nici un singur Duh, nici o singur ndejde a chemrii. Acum, binecuvntat s fie Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Isus Hristos, care ne-a binecuvntat cu orice binecuvntare duhovniceasc n locurile cereti, n Hristos. Biserica a luat fiin pentru ca, bucurndu-se de aceste binecuvntri cereti, s aduc aici pe pmnt strlucirea i mireasma lor, ntr-o mrturie colectiv care cinstete pe Capul ei cunoscut i iubit, Urzitorul mntuirii i singurul centru de strngere laolalt a tuturor. Izvoare i mijloace Pentru a ndeplini ntr-adevr aceste privilegii i a da mrturie, Biserica aici pe pmnt este druit cu toate resursele, tot aa cum, prin harul lui Dumnezeu, cel credincios nu este lsat la puterile lui nsui. 8

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

Este dat orice har felurit al lui Dumnezeu. A recunoate efectiv autoritatea Domnului, a lsa s lucreze liber Duhul Sfnt, a crui misiune este s slveasc pe Isus Cel nlat, a asculta de Cuvnt, iat ce ar trebui s fie de ajuns n orice timp. Hristos slvit d n har tot ce este nevoie (Efeseni 4.7), toate darurile potrivite pentru a ntri i a hrni Adunarea (8-16); Duhul mparte cu nelepciune felurite daruri (1 Corinteni 12). Aa va fi n tot timpul istoriei Bisericii. Hristos va arta, spre slava Sa, ct de credincios a fost El, ocupndu-Se de cea pe care a iubit-o. mpotriva lucrrii dumnezeieti se desfoar toate uneltirile Satanei i ale lumii pentru a mprtia, a distruge i a corupe. De aceea pentru cretin este o lupt constant. Adunarea dispune, pentru a se pzi, de o arm deosebit: o autoritate este pus n ea, n faptul prezenei Domnului n mijlocul ei. Acest lucru l gsim chiar la Matei 18.17-20, dat ca s asigure ordinea i pacea printre frai copiii lui Dumnezeu. Prezena Domnului n mijlocul alor Si este afirmat aici n legtur cu rugciunea celor doi sau trei, dar chiar aceast rugciune este n legtur cu puterea de a lega i a dezlega n probleme de relaii freti. Scopul este clar, ca fraii s locuiasc mpreun n unire, fapt care este bun i plcut, un izvor de binecuvntare i o mrturie dat unitii familiei lui Dumnezeu. Puterea dat Adunrii este prezentat ntr-un mod mai larg i mai solemn n 1 Corinteni 5. Este vorba de a da afar aluatul cel vechi, aluatul pcatului, pentru a fi o plmdeal nou. Cu alte cuvinte, Adunarea trebuie s se curee de ru, s fac o disciplin care s mearg chiar pn la nlturarea celui ru. Dar, ca i n Matei 18, autoritatea pus n adunare se leag n modul cel mai exclusiv de prezena Domnului (versetul 4) i de puterea Numelui Su. Ea se face din partea Domnului, n Numele Domnului, i nicidecum n felul unui tribunal omenesc, ci n vederea binelui tuturor i ndeosebi a celui vinovat (2 Corinteni 2.5-9). Responsabilitatea Bisericii Mreia acestor privilegii, realitatea acestor resurse, depind tot ce aveau nainte alte cete de martori ai lui Dumnezeu, fac s apese asupra Bisericii o rspundere cu att mai mare. Ea n-a putut rspunde cerinelor. Ea n-a tiut s foloseasc aceste resurse. Ea a dovedit o dat mai mult c omul nu este n stare s pzeasc intact ceea ce i ncredineaz Dumnezeu. Comoara pe care Biserica o avea n mini era mai preioas ca oricare alta i ea a lsat-o s cad la pmnt. Era vorba de Numele lui Hristos slvit. i fr ndoial a fost aa pentru ca la sfrit toat slava s fie dat lui Dumnezeu, care, cu toat necredincioia noastr, i va aduce la ndeplinire planurile, prin Hristos, singurul n care va fi gsit buna plcere a lui Dumnezeu n oameni. Dar, atta timp ct istoria Bisericii pe pmnt nu este ncheiat, oricine are pe inim adevratele interese ale lui Hristos trebuie s caute, acolo unde este, pentru sine, calea credincioiei.

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

II. Ce au fcut oamenii din Biseric


nceputurile Formarea Bisericii a nceput n ziua Cincizecimii, cnd Duhul Sfnt S-a cobort pe pmnt i i-a umplut pe ucenici. Petru, cel dinti, a primit puterea de a vesti evanghelia, proclamnd nvierea i slava lui Isus. Dar Biserica nu apare n originalitatea ei dect n urma revelaiilor fcute lui Pavel, pe msur ce, iudeii lepdnd pentru ei nii planul lui Dumnezeu, vestea cea bun se rspndete printre neamuri i ucenicii sunt pui deoparte. Taina unui singur Trup cuprinznd pe toi cei care erau departe i pe cei care erau aproape, nemuri i iudei, toi avnd intrare la Tatl ntr-un singur Duh, nu fusese cunoscut n Vechiul Testament. Unele aluzii profetice, unele tipuri, pstrate sub tcere pn la Hristos, ascundeau n Scriptur chiar taina care era rezervat lui Pavel s-o pun n lumin. Gndul nostru nu este de a reconstitui, dup alii, istoria Bisericii pe pmnt. Ceea ce ne spune Cuvntul este de ajuns, de fapt, pentru a arta nceputurile i felul cum istoria bisericii avea s se desfoare. Cartea Faptele Apostolilor i epistolele lui Pavel, ca i ale lui Petru, Ioan, Iuda, nu numai c anun declinul, dar l i arat ptruns i ntinzndu-se. Toate caracterele relelor care s-au mrit dup aceea i pe care le vedem astzi, ncepuser de pe atunci. n cele dinti zile, adunarea din Ierusalim a trit gndul lui Hristos: cei care crezuser artau unitatea Duhului, struiau mpreun n nvtura i prtia apostolilor, n frngerea pinii i n rugciuni. Dragostea Duhului lucra puternic printre ei i i fcea s pun totul n comun. Ei nu erau dect o inim i un suflet. Dar n curnd, aceste nceputuri fericite au fost tulburate. Desigur, lcomia i minciuna, neglijenele cu privire la vduve i murmurele care le-au urmat, au fost cu totul nlturate, cci Duhul Sfnt lucra cu putere, dar aa a fost numai pentru un timp, iar epistola lui Iacov ar fi de ajuns ca s arate acest lucru. Apoi greutatea pe care credincioii iudei o aveau n a primi neamurile n aceeai situaie cu ei, a fost aproape s duc la dezbinare. Frai mincinoi se strecoar n adunri (epistolele ctre Galateni, a lui Iuda, Ioan). nvtori ri, iudaizani, gnostici sau raionaliti, fac ravagii. Unii cretini ntorc spatele crucii, pentru a umbla dup interesele lor (epistolele ctre Filipeni, Timotei). Pavel cel ntemniat pentru Hristos este prsit aproape de toi. Acest apostol poate s prevesteasc vremurile tulburi din zilele din urm, dar ele chiar se artau. Ioan spune c duhul lui Antihrist se artase deja i acesta era ceasul din urm. De la apostoli pn n timpurile noastre De atunci, nousprezece secole au verificat n toate felurile posibile faptul constant c omul stric tot ce-i ncredineaz Dumnezeu. Desigur, Dumnezeu a meninut martori dup martori, El a ngduit rentoarceri fericite, a nlat peste tot harul Su. El S-a artat credincios. El lucreaz mereu, Cuvntul este intact i continu s se rspndeasc, evanghelia este vestit i sufletele se ntorc la Dumnezeu. Dar copiii lui Dumnezeu au fost mprtiai de lupii rpitori pe care pstorii neglijeni i vnztori i-au lsat s intre printre ei. Chiar i dintre aceti pstori s-au ridicat oameni cu nvturi striccioase, ducnd pe ucenici dup ei. Autoritatea Stpnului a fost clcat n picioare. I-a fost tgduit. i, dorind s li se gdile auzul, nu numai c nu au mai recunoscut glasul Pstorului Celui bun, dar i-au ales nvtori dup poftele lor (2 Timotei 10

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert 4.3). Viaa dinafar a cretintii poate i astzi mai mult ca altdat n anumite privine s dea iluzii, dar casa cea mare a lsat ua larg deschis ca s intre lumea i s se instaleze n ea ca stpn. Materialele oamenilor (1 Corinteni 3.12-15) au fost amestecate n toate felurile cu pietrele vii i cei ce stric templul lui Dumnezeu le-au aranjat pe toate cum au vrut. Sunt prezentate cu numele de cretine, mulimi de oameni care nu arat nici mcar o scnteie de via. Credincioi i necredincioi sunt mpreun, organizai potrivit principiilor gruprilor omeneti. Neghina este tot mai mult amestecat cu grul. Toate acestea au fost anunate mai dinainte i nu este cazul s ne mire. Cele apte epistole din Apocalipsa (cap. 2 i 3) traseaz, chiar i numai ele, o imagine profetic, iar realitatea dovedete c totul este ntocmai cu aceast profeie. i atunci, s stai cu minile ncruciate? Nu aa vrea Dumnezeu. Pn n ultima clip, chemarea Domnului vrea s trezeasc biruitori. i aceasta pentru c El este biruitor i El i va pstra martori pn la sfrit. Uneltirile omeneti ar fi ruinat de mult i deplin lucrarea lui Dumnezeu, dac ea n-ar fi fost ntr-adevr lucrarea lui Dumnezeu. Cretintatea i biserica Oricare ar fi, n adevr, confuzia actual, o siguran ne mngie: Dumnezeu are pe pmnt, astzi ca i altdat, un mare numr de copii ai Si, rscumprai ai lui Hristos; i astzi, ca altdat, ei constituie toi mpreun ceea ce este i rmne Adunarea lui Dumnezeu. Exist un Trup al lui Hristos pe pmnt, totalitatea celor care, fiind nscui din nou, sunt legai n mod vital mpreun, prin Duhul Sfnt. Nimic nu s-a schimbat, nici n felul n care cineva devine un copil al lui Dumnezeu adic... acei care cred n Numele Lui nici n felul n care Hristos i hrnete i i ngrijete Adunarea, care este trupul Su. S nu lsm s se ntunece acest gnd c, exact ca n timpul apostolilor, Adunarea lui Dumnezeu este totdeauna format din toi credincioii adevrai, oricum s-ar numi ei. Ei sunt mai numeroi dect am putea ti noi sau chiar dect gndim i, pentru Hristos i naintea lui Dumnezeu, unitatea lor este tot aa de real ca totdeauna. S nu-i nlturm din inimile noastre i s nu folosim numele de biseric fr s ne amintim de toi rscumpraii lui Hristos. Dar unde s vezi aici pe pmnt aceast Adunare a lui Dumnezeu? Evident, dac am cuta o expresie total a ei, nu o vom gsi. Ea s-a pierdut de mult timp. Foarte curnd, nc de pe la nceput, n-a fost cu putin s se fac o numrtoare exact a celor care fceau parte ntradevr din Adunarea lui Dumnezeu. Este exact ce spune Pavel n 2 Timotei 2: Domnul cunoate pe cei care sunt ai Si. Pe de o parte milioane au fost botezai i n-au artat niciodat viaa, pe de alt parte adevraii credincioi s-au mprit ntr-o mulime de grupri diferite. Pretenia de a se numi cretini nu lipsete, nici cea de a fi Biserica sau o biseric cretin, dei muli socotesc credincioi pe nite persoane nentoarse la Dumnezeu. Este aici profanarea cea mai odioas pentru Dumnezeu. Dar nimeni nu poate lua Numele Su n zadar. i din clipa cnd cineva spune c formeaz Biserica lui Hristos sau c aparine de ea, Dumnezeu leag de aceast mrturie, negreit, toat rspunderea care trebuie s i se cear. Lumii care i zice cretin, organizaiilor ei care se numesc biserici cretine, Domnul spune: Te voi considera deci ca biserica Mea, dar s vedem ce atrage dup sine acest lucru; tiu faptele tale, cine i le-a inspirat? Unde sunt credina, dragostea, ndejdea? Ce faci tu din Cuvntul Meu? Ce-ai 11

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert fcut din Numele Meu, pe care l pori? Ce-ai fcut cu harul Meu? Ce-ai fcut tu cu amintirea Mea? Ce-ai urmrit tu aici pe pmnt? Rbdarea Sa este nc n ateptare. Cum s nu fii micat, vznd cu ce ndelung rbdare vorbete El ctre Sardes, Laodiceea: Te sftuiesc... Eu mustru i pedepsesc pe toi cei pe care i iubesc! El continu s considere aceast cretintate aa cum pretinde ea c este, chiar dac ea nu-i d seama ct de solemn este s fie purttoare a mrturiei cretine. Dar El este Martorul credincios i adevrat. n curnd El o va vrsa din gura Sa. El S-a ocupat de ea de fapt n tot cursul istoriei, pedepsind, mustrnd, ludnd ce era bun, ncurajnd pe credincioi, dar dnd pe fa tot ce El nu poate aproba. Cile de crmuire ale lui Dumnezeu n-au ncetat: judecata ncepe de la casa lui Dumnezeu. Dar n curnd aceast judecat va fi complet i definitiv. Domnul va nceta s numeasc biseric pe cea care L-a prsit i L-a dat afar. Cnd El va lua la Sine pe ai Si, cnd Mirele i va fi rpit Mireasa n cer unde se va srbtori apoi nunta, nu va mai fi vorba pe pmnt dect de prostituata cea mare, uzurpatoarea frumosului nume de Mireas. Pn atunci El suport chiar i nite lucruri ngrozitoare; dar cnd i acest har va fi nesocotit, va urma o judecat mai aspr. Stpnul, n pilda talanilor, nu contest titlul de rob celui care era un rob viclean, ci i aplic toat rigoarea pedepsei meritate de un rob ru. Astfel, pe de o parte, adevrata Adunare a lui Dumnezeu, lucrarea minilor Sale nu mai este omenete de deosebit, iar de cealalt parte Biserica de nume, lucrare a oamenilor, nc poart acest nume. S nu ne lsm tulburai de aceast contradicie aparent. i acum, ca totdeauna, cele dou fee ale pecetei de la 2 Timotei 2 ne nva cu privire la unul i la cellalt din aceste puncte. Cu privire la cel dinti: Domnul cunoate pe cei care sunt ai Si, credina las lui Dumnezeu grija lucrrii Sale. n ce privete cea de a doua: Oricine rostete Numele Domnului, s se deprteze de frdelege, aceeai credin ascult i se deprteaz de ru. Da, temelia cea tare a lui Dumnezeu rmne. S se deprteze ca s rmn singur? Nicidecum (Proverbe 18.1), ci s se alture celor care cheam pe Domnul cu o inim curat, adic fr vreo legtur cu ce dezonoreaz acest Nume. Oricine iubete pe Domnul va gsi o cale pregtit de El pentru a ntlni ali credincioi nsufleii de aceeai dorin. i aceasta este lucrarea lui Dumnezeu. n orice timp Ilie a fcut aceast experien cnd se credea singur Dumnezeu tie s-i pstreze o rmi. Celor care fac parte din ea, El le cere (i prin urmare i face i n stare) s guste mpreun privilegiile, s-i ia mpreun sarcinile preioase care sunt specifice Adunrii lui Dumnezeu. Fgduina cea mare rmne, cu toat necredincioia oamenilor, c acolo unde doi sau trei sunt adunai pentru Numele Su, Domnul este acolo n mijlocul lor. Strngerea laolalt poate s se reduc literal la acest numr mic, care va fi departe de a arta totalitatea Bisericii pe pmnt, dar care va fi totui o exprimare a ei, aprobat de Cel care este totdeauna cu poporul smerit i mic care se ncrede n Numele Domnului (efania 3.12). A fost nevoie s schim aceste vederi generale, nainte de a privi ceva mai de aproape starea prezent de lucruri.

12

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

III. Ce este de fcut n situaia actual


Diferitele categorii de grupri cretine Gruprile cretintii de acum s-ar putea mpri n trei categorii. Cele dou dinti cuprind tot ce se denumete n mod oficial biserici. Ele sunt societi organizate, cu legi i regulamente, fiecare cu clerul ei, separat de simpli credincioi. Acestea sunt de fapt de dou feluri. 1 . Biserici cu pretenii majoritare Biserica roman pretinde c este Biserica, singura, i ea monopolizeaz titlul de catolic, adic universal. Dar n grade diferite, aceeai pretenie o au marile biserici orientale care nu1 recunosc pe papa. n afara lor, toi ar fi eretici. Aceste biserici socotesc c nu exist mntuire a sufletului dect numai n cadrul lor. Ele afirm ntr-adevr, i acest lucru este capital, c este necesar fiecrui individ s recurg la ele pentru a cpta mntuirea; administrarea tainelor lor ar da har divin i pentru aceasta trebuie un cler investit cu o putere supranatural, putere care ar fi transmis de la apostoli din generaie n generaie, prin hirotonire sau ordinare. Nu este cazul de a expune aici doctrinele lor, dar ne vom mrgini s artm c unitatea att de mult susinut de ele este n realitate numai la suprafa i acoper o mulime extrem de interpretri i de forme. Dar, mai presus de orice, subliniem c nvtura Scripturii nu socotete deloc Biserica ca un organism care asigur mntuirea, ci ca un organism format din oameni mntuii, ceea ce este cu desvrire altceva. 2. Biserici independente Celelalte biserici sunt organizaii religioase care s-au desprit de cele dinainte mai ales ncepnd de la Reform, pentru a constitui biserici independente, n mod evident separate una de alta, distincte n snul cretintii. Fie c sunt naionale sau nu, aceasta nu schimb cu nimic principiul lor. Ele recunosc, cele mai multe dintre ele, ceea ce se numete Biserica nevzut zidit de Hristos i ale cror mdulare sunt cunoscute numai de Dumnezeu. Dar ele se consider ca nite societi necesare, stabilite ct mai bine dup epoca i ara n care se afl, pentru a grupa pe adepi ntr-un numr ct mai mare posibil, pentru a-i nva i a-i face s participe la slujbele religioase. Temeiul lor de strngere laolalt este cutare sau cutare mrturisire de credin special. Se poate spune c aceste biserici socotesc ca bun divizarea. Fiecare biseric triete separat, dei recunoscnd i pe adevraii credincioi din afara lor. Oricare ar fi mersul individual al preoilor lor, al pastorilor sau credincioilor lor, mers adesea integru, principiul eclesiastic este cel de sistem, care tgduiete de fapt unitatea tuturor cretinilor. Cele dou categorii pe care le-am amintit, una pretinznd unitatea, cealalt destrmnd unitatea, amestec n rndurile lor cretini adevrai i cretini de nume. Botezul are valoarea de introducere n cretintate i prima comuniune introduce de fapt pe cineva ntr-o biseric determinat. 3. n afara taberei Cea de a treia categorie este format din strngeri laolalt mult mai puin numeroase, ale unor cretini ieii din primele dou grupe, pentru a se aduna potrivit nvmintelor Cuvntului, fr cler sau reglementri deosebite, ci pentru Numele Domnului Isus. Este 13

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert posibil ca aceste adunri s fi fost n toate timpurile; dar atunci cnd Duhul lui Dumnezeu a suflat ca s trezeasc Biserica, cu mai mult de un veac n urm, la sentimentul venirii apropiate a Mirelui, multe suflete au fost aduse s-i pun ntrebarea: Unde se afl Biserica, n confuzia de acum? i ele au fost conduse s ias afar din orice tabr eclesiastic i s vin la Hristos. Din nenorocire, i aici vrjmaul a fost activ i a reuit s semene attea nenelegeri i s aduc attea diviziuni nct, dup cinci generaii, suntem nevoii s plecm capul, cu inima apsat. Multe suflete sincere se ntreab: Ce este de fcut? Unde este crarea cea bun? i totui, s fim siguri de asta, este totdeauna o crare, aceea pe care ochiul n-a vzut-o i care nu s-a suit la inima omului, dar pe care Dumnezeu o pregtete pentru cei care-L iubesc. O himer: rentoarcerea cretintii la starea din timpul apostolilor Ce este de fcut? Nu se poate pune problema recldirii Bisericii de la nceputul crii Faptelor Apostolilor. Acest lucru este cu neputin. Este un fir general n ntreaga Scriptur, c Dumnezeu nu restabilete integral ce a ruinat omul. El d totdeauna ceva mai bun ca s nlocuiasc starea de lucruri care este nlturat, dup ce a fost suportat cu ndelung rbdare. Dumnezeu nc suport cretintatea, iar noi avem s mergem cu resursele i ndrumrile pe care El le d, nu s vism o restabilire care ar contrazice chiar nvtura apostolilor, cum a fost amintit mai sus. De altfel, ne-ar lipsi elementele de cpetenie de atunci: apostolii i semnele care nsoeau lucrarea lor. Apostolii au pus temelia, ei i-au ndeplinit misiunea, ei nau fost nlocuii i niciodat n-a fost vorba de aa ceva. Bisericii i se cere s fie credincioas. Sunt astfel lucruri care nu vor mai reveni. Cnd spunem c ne-am aduna ca cei dinti cretini, aceasta nu poate fi n ntregime adevrat. Ceea ce rmne Dar ce au de fcut credincioii de astzi, ca i cei dinti cretini, este s asculte de Cuvnt, chiar acel cuvnt pe care apostolii, care nu mai sunt de mult timp, l-au lsat, dup ce l-au transmis cu credincioie, potrivit inspiraiei pe care o primiser. Temelia pe care ei au pus-o este de neschimbat, i trebuie ca noi s ne situm pe aceast temelie, adic Hristos nsui, Hristosul evangheliilor i al epistolelor, i nu pe temelia gndurilor omeneti, a doctrinelor teologice sau a sistemelor filozofice. Cci nimeni nu poate pune alt temelie dect cea care a fost pus, adic Isus Hristos. Dumnezeu n-a ncetat s lucreze, Hristos continu s zideasc i casa duhovniceasc de la 1 Petru 2.5 continu s se nale n mod desvrit. i n acelai timp, casa vizibil pe pmnt este ncredinat rspunderii omului (1 Corinteni 3.12). Fie c vrem sau nu, noi cretinii cldim deasupra. S lum seama cum cldim. Cu ce materiale, sub ce ndrumri, cu ce fore? Ce anume din lucrarea noastr va suporta ncercarea focului? Ne descurajm n faa lucrrii care se cere de la noi? S ne amintim c avem totdeauna la dispoziia noastr cele trei mari resurse permanente: Persoana Domnului Isus, centrul strngerii laolalt, Cuvntul lui Dumnezeu, Duhul Sfnt, Duh de dragoste, de putere i de chibzuin (2 Timotei 1.7).

14

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Deseori s-a amintit c Hagai a venit s ncurajeze pe credincioi ca s cldeasc din nou casa Domnului (nu ceva n totul la fel cu cea a lui Solomon, dar cu altarul n acelai loc), spunndu-le: ntrii-v... cci Eu sunt cu voi... Cuvntul... i Duhul Meu vor fi n mijlocul vostru (Hagai 2.4,5). Cu ct mai mult vor fi cu cretinii care vor s asculte! Aceste prezene divine sunt acum ca i n cea dinti zi, i nu vor lipsi atta timp ct Biserica va fi pe pmnt. ntrii-v i lucrai. Caracteristicile permanente ale unei Adunri a lui Dumnezeu Suntem ndemnai s nu prsim strngerea noastr laolalt i aceasta cu att mai mult cu ct vedei c ziua se apropie (Evrei 10.25). N-am putea pretinde s refacem Biserica, sau c am fi Biserica. Dar partea noastr este s fim convini de faptul c Domnul n toate timpurile a cerut Bisericii s cunoasc ndatoririle despre care a fost vorba mai nainte i privilegiile pe care El le d. Dei ea nu i-a ndeplinit cu credincioie misiunea care i-a fost ncredinat, ea n-a fost nlturat de la aceast misiune: de a slvi pe Hristos, de a mrturisi despre unitatea pe care Hristos a fcut-o, de a atepta pe Domnul Isus. Pentru ca o strngere laolalt a doi sau trei pentru Numele Domnului s poarte trsturile Adunrii lui Dumnezeu, trebuie ca fiecare din aceti doi sau trei s fie ptruns individual de ceea ce cere Domnul pentru aceast realizare. Dac ea nu are aceste trsturi, de ce s se adune? Dar dac le poart, atunci aceast Adunare a lui Dumnezeu care a devenit nevzut n totalitatea ei prin greeala oamenilor, va fi fcut vizibil acolo unde aceti doi sau trei sunt adunai. Aceast strngere laolalt este o adunare a lui Dumnezeu. Important nu este numrul de oameni adunai, ci caracterul strngerii lor laolalt. Nu este o problem de cantitate, ci de duh. Ce trsturi trebuie s aib o adunare pentru a fi recunoscut ca adunare a lui Dumnezeu? Se pare c s-ar putea rezuma astfel acele trsturi care nu trebuie s lipseasc: 1. aceast strngere laolalt este alctuit din credincioi (2 Corinteni 6.14-18); 2. se adun pentru Numele Domnului Isus (Matei 18); 3. recunoate numai autoritatea Domnului (Apocalipsa 1); 4. nu recunoate alt ndrumare dect cea a Duhului Sfnt (1 Corinteni 12.14); 5. este supus nvturii Cuvntului, primit pe deplin; 6. nu ngduie cu bun tiin ca Numele Domnului s fie asociat cu rul (1 Corinteni 5.5-9; 2 Timotei 2). Astfel de nsuiri nu vor fi meninute dect dac inimile sunt pline de aceast dragoste care vine dintr-o inim curat, dintr-o contiin bun i dintr-o credin neprefcut (1 Timotei 1.5). Ele n-ar trebui s fie numai n afar. Luarea de poziie, pe care aceste trsturi o implic Ele cer o luare de poziie care poate fi ru neleas i ru judecat de ali cretini. Ea nu are valoare dect dac este dictat de ascultare, n smerenie i ntr-o dragoste adnc pentru Biserica ntreag. Aceast poziie se gsete n mod necesar dincolo de cele dou categorii eclesiastice despre 15

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert care am vorbit, deoarece una pretinde pe nedrept s monopolizeze Biserica i cealalt o fracioneaz cu bun tiin. i este vorba de a exprima unitatea ntregii Biserici, i totodat de a te despri de acele cete care practic tgduiesc aceast unitate i au totui n ele mdulare ale trupului lui Hristos. Principiul unei astfel de strngeri laolalt fiind cel al unitii trupului, singurul care este cel al Cuvntului, exprimarea acestei uniti este Masa Domnului, potrivit locului de la 1 Corinteni 10.16-17. Toi iau parte dintr-o singur pine, deoarece toi credincioii sunt un singur trup. Dac toi sunt prezeni n mod efectiv sau nu, aceasta nu schimb cu nimic din privilegiul celor care sunt acolo de a se gndi la toi. Masa Domnului nu aparine numai celor care sunt efectiv n jurul ei, ci ea este ntins pentru toi, pe ct de adevrat este c Domnul a ntins-o. Altfel, devenit masa unei secte sau a unei confesiuni oarecare, ea ar fi negarea unitii trupului. Toi ar trebui s fie acolo, iar cei care se gsesc prezeni ar trebui s simt cu durere golul locurilor acelora care nu se afl acolo. Cnd vorbim despre un om care s-a ntors la Dumnezeu c i cere locul, expresia este foarte corect; dar nu este tot aa atunci cnd spunem c facem parte din cutare sau cutare adunare, nelegnd prin aceasta un grup independent de alte adunri locale. Nu punem la ndoial faptul c muli cretini se bucur de Cin, luat ca amintire a morii Domnului n orice confesiune ar fi ea luat; dar Masa Domnului nu poate fi dat dect pe baza unitii trupului lui Hristos, ale crui mdulare sunt toi copiii lui Dumnezeu. Rezult de aici de asemenea c strngerile laolalt din locuri diferite unde Masa este pus pe acest principiu sunt solidare, fiind n aceeai prtie a trupului i a sngelui lui Hristos. Fiecare din ele este expresia Adunrii locale, ea nsi inclus n unitatea cea mare a Adunrii lui Dumnezeu. Apostolul se adresa ctre Adunarea din Corint, din Efes, vorbind ca de Adunarea lui Dumnezeu n ntregime. Adunarea trebuie s fereasc Masa Domnului de orice necurie. Ea are pentru aceasta autoritatea Domnului. Ea o folosete, pentru c El este acolo. i dac El n-ar fi acolo, ea n-ar fi Adunare. Atunci, va spune cineva, pretindei c suntei o adunare de oameni perfeci n practic? Nicidecum, desigur! Dar potrivit nvturii de la 1 Corinteni 11.28-34, cei care se aproprie de Masa Domnului trebuie s se judece pe ei nii, iar Adunarea are rspunderea de a scoate afar aluatul cel vechi, atunci cnd cineva, neglijnd aceast judecat personal, o stare de pcat este dovedit i se continu, cu toate ntiinrile i disciplina freasc. Nu este vorba de a pune n practic vreun drept oarecare de a judeca (ce trist ar fi acesta!), ci de a da Domnului ceea ce I se cuvine, fiind ateni s dm cinste Numelui Su i s urmrim binele Adunrii Sale. Pe de alt parte, acelai principiu al unitii trupului, care cere ca ce face Adunarea ntr-o localitate s fie valabil peste tot, mpiedic recunoaterea strngerilor laolalt n care aceast disciplin nu este inut n seam i n care un ru moral sau doctrinal este tolerat n mod evident. Aici este rdcina diviziunilor care s-au produs printre cei care erau la nceput strni n afara sistemelor religioase. Puin aluat dospete toat plmdeala. Fr ndoial, noi repede ne artm lipsii de rbdare i nu putem ndura ceva, riscm mereu s punem vederile noastre n locul gndului Domnului i s lsm s lucreze propria noastr voin; dar El n-ar suporta ca Numele Su s se asocieze cu rul, la Masa Sa.

16

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Pentru a rezuma: 1. Dac nu vrem s fim o sect, trebuie s nu pierdem din vedere niciodat unitatea Trupului lui Hristos, artat la Masa Domnului i, dei simind durerea adnc pentru starea de acum a cretintii (de care noi aparinem, s nu uitm), noi avem s privim cu recunotin privilegiile care rmn pn la sfrit legate de Biseric, aa cum o vede Dumnezeu. 2. Dac vrem s nu fim vinovai de trupul i sngele Domnului, trebuie s veghem, n judecata personal i colectiv, ca prtia cu El i ntre noi s fie meninut cu adevrat. Aceasta nseamn a pstra unitatea Duhului. Cum se poate ajunge la aceste lucruri? Secretul const n a avea inimi devotate intereselor Domnului, iubind pe cei care sunt ai Lui; secretul este un duh smerit i credincioie n toate privinele. Mrturia pe care Domnul o ridicase pentru zilele din urm este n declin, ca orice altceva. Numai El este Martorul credincios i adevrat. Dar, fr s pretindem c suntem Filadelfia, tim c fgduinele fcute Filadelfiei rmn. S cerem i noi i ni se va da starea de spirit i de inim a aceluia cruia Domnul i poate spune: Tu ai puin putere, ai pzit Cuvntul Meu i n-ai tgduit Numele Meu.

17

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

Partea a doua
PRACTICA STRNGERII LAOLALT POTRIVIT GNDULUI LUI DUMNEZEU I. Problema numelui II. Lucrarea de slujire III. Strngerile laolalt IV. Mersul Adunrii Concluzii A te aduna altfel dect potrivit Scripturii, nu nseamn altceva dect s mplineti o form religioas. Nu spunem c un suflet sincer, dei neluminat, n-ar gsi nimic n ea, i c Dumnezeu nu l-ar primi (Fapte 10.35). Dar el va rmne strin de mrturia dat unitii trupului lui Hristos i nu va cunoate binecuvntarea "rnduit acolo, ca odinioar pe Muntele Sion pentru poporul pmntesc (Psalmul 133), roua cobornd din Hermon, untdelemnul fiind turnat pe capul adevratului Aaron. Un astfel de suflet nu va cunoate libertatea n cluzire a Duhului Sfnt care i leag pe frai ca s locuiasc mpreun n unire cu Hristos Cel nviat. Dar oare, a te aduna n afara organizaiilor omeneti numeroase ale cretintii, n-ar nsemna s mai adaugi ceva la divizarea acesteia? Aceasta este o plngere mereu ndreptat mpotriva acelora care s-au simit silii, din ascultare de Domnul, s ias la El, afar din tabr, pentru a se strnge laolalt numai n jurul Lui. Nu ne este cu putin s mpiedicm aceast acuzaie. Dar trebuie s lum seama s n-o meritm, i pentru aceasta s izgonim din inimile noastre orice spirit sectar. Domnul ne cheam nu s fim o fraciune a Bisericii care ar avea pretenia c procedeaz mai bine ca alii, ci s mergem acolo unde ar trebui s mearg ntreaga Biseric i aa cum ar trebui s fie ea n ntregime, adunat n jurul lui Hristos.

I. Problema numelui
De asemenea, pentru a ncepe cu un punct prea adesea tratat cu uurin, trebuie s respingem orice denumire prin care am consfini o diviziune n plus a Bisericii. Cnd ali cretini i spun ortodoci, catolici, protestani, metoditi, baptiti etc., ei vorbesc logic, ei poart numele bisericii lor. Dar nu se poate recunoate pentru Biseric alt nume dect numai Adunarea, Biserica lui Dumnezeu. Nu putem purta un nume pe care nu l-ar putea purta toi copiii lui Dumnezeu. Dac lumea, religioas sau nu, ne numete cum se pricepe, dup numele vreunui frate, sau ne zice oricum, nvechii, napoiai, frai exclusiviti, este treaba ei, poreclele n-au lipsit niciodat n istoria poporului lui Dumnezeu. Dar a recunoate vreo denumire distinct, ar nsemna s negm principiul unitii, care este principiul adunrii cretine. Cnd apostolul reproa corintenilor c unii spun c sunt ai lui Pavel, alii ai lui Apolo, alii ai lui Chifa, iar alii ai lui Hristos, i ntreab mirat: Hristos a fost mprit? (1 Corinteni 1.12). Noul Testament vorbete de cretini. Chiar i acest nume fusese dat de cei din afar, poate n derdere. S fie mrturia noastr n aa fel nct n mod natural s fim calificai cu acest nume, numele celor care urmeaz lui Hristos! 18

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

Se vorbete de multe ori despre ucenici n Faptele Apostolilor. S fim ucenici credincioi Cuvntului, ascultnd din inim de dreptarul nvturii pe care am primit-o (Romani 6.17), nvtura lui Hristos (2 Ioan 9). Epistolele vorbesc despre sfini. Abia de ndrznim s folosim acest nume pe care apostolul, inspirat, l d cretinilor din Corint i din alte adunri locale, adunrile sfinilor (1 Corinteni 14.33; Romani 1.7; 1 Corinteni 1.2; 2 Corinteni 1.1; Efeseni 1.1; Filipeni 1.1 etc.). Se poate ca unii s foloseasc prea des acest cuvnt fr s-1 neleag bine; mai ales cnd este folosit n faa lumii, el poate strni nenelegeri sau chiar pretext de scandalizare. S ne amintim cum a procedat Domnul nostru n Matei 17.27. Totui aa sunt prin har toi rscumpraii lui Hristos, sfini prin chemarea lui Dumnezeu i datorit lucrrii lui Hristos; de asemenea suntem ndemnai s trim aa cum se cuvine unor sfini (Efeseni 5.3). Dar n tot timpul istoriei scrise n Faptele Apostolilor i mereu n epistole, numele de frai se ntlnete cel mai des. Hristos nu Se ruineaz s-i numeasc aa pe cei pe care El nsui i sfinete; ei sunt frai sfini care au parte de chemarea cereasc (Evrei 2.11; 3.1). Acest nume de frai se potrivete n familia lui Dumnezeu, folosirea lui trebuie s fie obinuit ntre copiii lui Dumnezeu. Nu este nevoie s cutm vreun alt nume. Tot aa, nici s nu pretindem s folosim numai unul; folosindu-le pe toate, nu vom uita numrul cel mare al celor care, fiind copii ai lui Dumnezeu la fel ca noi, ne sunt necunoscui pentru c sunt mprtiai n lumea cretin, i vom ncerca n inimile noastre sentimentul dureros dar necesar al familiei acum incomplete. Noi nu suntem fraii, ci nite frai pe care harul i strnge laolalt ntr-un timp n care copiii lui Dumnezeu sunt mprtiai.

II. Lucrarea de slujire


Clerul i slujba oficial Absena oricrui cler i a unor slujitori consacrai n mod oficial este fr ndoial ceea ce izbete cel mai mult n adunrile formate n afara diferitelor organizaii eclesiastice. Ea face s se mire i chiar s tulbure adesea unele suflete sincere, dar obinuite cu forme religioase. Doar nu se vorbete n Noul Testament despre supraveghetori, btrni, diaconi, apoi pstori, evangheliti, nvtori, ca i de apostoli i proroci? Aa este, fr ndoial. Dar nainte de a merge mai departe, trebuie s vedem c n nici o parte din acest Nou Testament nu-i vedem pe aceti oameni sau o categorie dintre ei, formnd un grup aparte de restul credincioilor, pentru a mplini funcii preoeti, a aduce nchinare, a ine ei singuri anumite ceremonii. Dimpotriv, toi cretinii sunt considerai n Noul Testament cu acelai nume de preoi. Apostolul Petru nu face nici o deosebire ntre ei cnd le scrie: i voi, ca nite pietre vii, suntei zidii o cas duhovniceasc, o preoie sfnt, ca s aducei jertfe duhovniceti, plcute lui Dumnezeu prin Isus Hristos (1 Petru 2.5). nsi noiunea de cler este strin nvturii cretine. n nici un loc Scriptura nu prezint sau nu prevede, n cretinism, o succesiune de preoi sau de slujitori rnduii printr-o consacrare sau ordinare oarecare; i diferite biserici practic acest lucru, chiar dac unele dintre ele resping ideea unui cler n felul ortodocilor i catolicilor. 19

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

Dac este vorba de apostoli, este clar c Domnul este Cel care i-a chemat i c n-a mai rnduit alii dup ei. Dac un altul a luat slujba lui Iuda, nu cei unsprezece l-au ales (Fapte 1.24). n ce l privete pe Pavel, el insist peste tot asupra faptului c a primit apostolatul de la Dumnezeu i nu de la oameni, i el nu i-a rnduit vreun urma. Principiul este acelai pentru toi slujitorii sau toate nsrcinrile. n zadar caui alt lucru n Noul Testament. nainte de a fi fost completat Cuvntul, Biserica fiind n formare, apostolii au socotit c este bine s numeasc ei nii diaconi, adic servitori (Fapte 6.1-3), iar n adunrile dintre neamuri, btrni (Fapte 14.23) n felul n care existau dintotdeauna n Israel (vezi Fapte 11.30; Iacov 5.14,16). Apostolul Pavel, cu autoritatea sa apostolic, l-a mputernicit pe Tit s fac acest lucru n Creta (Tit 1.5) i poate, dei nu este sigur, pe Timotei n Efes (1 Timotei 3). Citim de asemenea, n Fapte 13.1-4, c prorocii i nvtorii adunrii din Antiohia i-au pus minile peste Pavel i peste Barnaba, dar nu pentru a le ncredina ei nii vreo slujb, cci Duhul Sfnt era Cel care-i chema; prin aceasta ei doar mrturiseau prtia lor i deplina lor aprobare. Subliniem de asemenea c Timotei, obiect al unor prorocii deosebite (1 Timotei 1.18), primise un dar al harului cu punerea minilor de ctre ceata btrnilor (4.14) i prin punerea minilor apostolului Pavel (2 Timotei 1.6). Prin aceasta, btrnii recunoteau ceea ce apostolul era singurul competent s fac i pe care el nu-1 fcea dect la ndemnul deosebit al Duhului Sfnt exprimat prin prorocie. Acestea sunt fapte de necontestat; dar n zadar ar vrea cineva s scoat din ele o regul sau o indicaie permanent n favoarea vreunei ordinri oficiale, adic a unei investiri oficiale a celor care ndeplinesc slujbe n adunare. Nu numai c apostolii n-au avut succesori, i Cuvntul nu spune nimic despre vreo transmitere eventual a autoritii apostolice, dar nici vorb n Noul Testament despre vreo numire de oameni ntr-o funcie oficial. Nimeni nu poate astzi s pretind c ar avea vreo autoritate dat de Dumnezeu cu un astfel de scop. Cuvntul insist, dimpotriv, asupra lucrrii Duhului Sfnt de a mpri daruri i slujbe (Fapte 13.2; 1 Corinteni 12). i tocmai aceast lucrare nu este recunoscut n toat lumea cretin. n cea mai mare parte din cazuri, prezena Duhului Sfnt este nlocuit prin reglementri i prin organizare omeneasc n biserici. Chiar i atunci cnd se spune c n asemenea funcii nu sunt consacrai dect oameni chemai de Dumnezeu, consacrarea este fapta unei autoriti oficiale, pe care nu o gsim atestat nicieri n Cuvntul lui Dumnezeu. i totui Cuvntul nu este deloc lipsit de ndrumri precise asupra rnduielii i zidirii n Adunare. Dar el spune: Toate acestea le face unul i acelai Duh, care d fiecruia n parte cum voiete (1 Corinteni 12.11). Deci, nici biserica, nici un cler ieit din ea nu au cderea s rnduiasc daruri i nsrcinri, ci numai Duhul lui Dumnezeu. Avem mare nevoie s fim ferii nu numai de forme, ci i de acest spirit de cler, prin care este dat la o parte libertatea Duhului de a lucra prin unul sau altul dintre frai. Vom fi scpai de acest pericol, numai dac vom crede, simplu, n prezena Duhului Sfnt n Adunare. El lucreaz n ea prin darurile harului. Darurile de har Adunarea n-ar putea, n adevr, s triasc fr lucrarea a ceea ce Cuvntul numete daruri de har. Darul este de fapt o aptitudine sau capacitate dat de Dumnezeu unei anumite persoane pentru a lucra fa de oameni. Scriptura identific adesea darul cu persoana care l posed: (Efeseni 4.8,11). Hristos are grij ca Biserica s nu fie lipsit de daruri. El a dat, d i va da n aceast privin, prin Duhul Sfnt, tot ce este necesar i suficient, att timp ct ea va 20

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert fi pe pmnt, pentru a o hrni, crmui i zidi. Locurile diferite din Scriptur care vorbesc despre daruri, prezint diferite liste, fiecare cu un gnd deosebit, dar dintre care nici una nu este limitativ. Sunt, pentru ntreaga Biseric, darurile pentru desvrirea sfinilor, n vederea lucrrii de slujire, pentru zidirea Trupului lui Hristos (Efeseni 4.11,12). El nsui, Capul acestui trup, a dat pe unii apostoli, pe alii proroci, pe alii evangheliti, pe alii pstori i nvtori. Se vede c este vorba aici numai de slujirea prin Cuvnt i aceasta se nelege cnd se folosete cuvntul slujb. Misiunea apostolilor se continu, cuvntul lor avndu-i loc n scrierile inspirate, care au completat Cuvntul lui Dumnezeu. Prorocii, potrivit fiecrui timp, aduc cte ceva din Cuvnt pentru nevoile pe care Dumnezeu face ca ei s le vad n Biseric, cu rspunsul pe care El vrea s li-1 dea; ei pun, pentru a spune astfel, sufletele n legtur cu Dumnezeu nsui. Evanghelitii lucreaz n lume pentru a scoate din ea pe cei pe care Dumnezeu i aduce n Adunare. Pstorii au grija de a da hrana spiritual potrivit i de a veghea asupra turmei pe care lumea i Satan o amenin nencetat, nvtorii expun n mod sntos i clar adevrul. Capitolul 12 din cea dinti epistol ctre Corinteni, care insist ndeosebi asupra suveranitii Duhului Sfnt n mprirea darurilor, ne spune c Dumnezeu a rnduit n biseric, nti apostoli; al doilea, proroci; al treilea, nvtori; apoi, puteri miraculoase; apoi, daruri de vindecri, ajutorri, administrri, felurite limbi (versetul 28). Dac darurile pe care le preuiau att de mult corintenii, minunile, limbile, care erau semne pentru cei necredincioi, nu se mai arat printre noi, altele au rmas. Aici nu este vorba de evangheliti, deoarece acest capitol se ocup cu darurile duhovniceti ntr-o adunare local, n viaa ei proprie, cluzit de Duhul. n Romani 12 se gsete nu numai slujirea Cuvntului, ci ansamblul slujirii cretine, prezentat ca daruri de har. Ele pornesc de la prorocie, care este dat numai anumitor persoane, pn la practicarea milosteniei, pe care desigur nici un credincios, frate sau sor, nu este scutit s-o practice. Dar n acelai timp fiecare este chemat potrivit cu msura de credin pe care Dumnezeu a mprit-o fiecruia, ca s nu treac peste ea, pentru ca ntregul Trup s funcioneze armonios. n 1 Petru 4.10,11, diversitatea darurilor harului felurit al lui Dumnezeu se mparte, spune apostolul, ntre fiecare din voi, chemai s fie astfel buni administratori. n felul acesta, dac vorbete cineva, s vorbeasc aa ca i cum ar fi cuvintele lui Dumnezeu. Dac slujete cineva, s slujeasc dup puterea pe care i-o d Dumnezeu. Dragostea fierbinte la care toi credincioii sunt ndemnai, face ca ei s foloseasc unii pentru alii darurile de har din care fiecare dintre ei, frate sau sor, a primit ceva. Nu trebuie ca aceste nvminte ale Cuvntului s rmn pentru noi doar nite consideraii teoretice. nsemntatea lor practic este extrem. Este o mare diversitate de daruri. Suntem nclinai s nu numim cu acest nume dect pe cele ce ies mai n relief, ndeosebi slujirea Cuvntului, i s le apreciem n msura n care ele se arat ntr-un mod strlucitor sau captivant. n ochii lui Dumnezeu nu exist astfel de deosebiri. Dimpotriv, darurile cele mai artoase se aseamn cu acelea care, fiind mai puin nsemnate i mai puin preioase n sine, au de primit n afar o cinste mai mare (1 Corinteni 12.23,24). Slujitorul Cuvntului nu este dect un canal; cel care practic ndurarea este o min de dragoste. Cea mai modest slujb n Adunare are adesea mai mult valoare dect alta prea mult n vzul tuturor. 21

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert

Aceste daruri de har pentru lucrarea de slujire dau nu o autoritate oficial, ci o rspundere celor care le-au primit. Domnul Hristos este modelul de slujitor adevrat. Ar vrea cineva s fie mai presus de Stpnul su? Ce ai tu pe care s nu-1 fi primit? Chiar i cel care conduce sau care este n fa, nu este deloc un ef n sensul sau n felul de a gndi al oamenilor; el este la fel ca fraii si, dar aezat ntr-un loc de rspundere deosebit. Pericolul, pentru cine a primit un dar care l aeaz n vzul tuturor, n special cel de a prezenta Cuvntul, este de a se considera drept ef i de a deprta sufletele de la Hristos, atandu-le, n mod contient sau nu, de sine nsui. De asemenea, pericolul nu este mai puin mare pentru ceilali de a se baza n mod pasiv pe vreunii pe care Dumnezeu i-a druit i de a adormi n rutin, provocnd astfel, fr s gndeasc poate, naterea i existena unui cler. Fiecare are un dar de har. Fiecare trebuie s tie ce a primit de la Domnul i s asculte de El, n dependen de Duhul Sfnt. Pentru ca trupul s creasc i s se hrneasc, trebuie ca fiecare mdular s-i ndeplineasc sarcina, nici mai mult, nici mai puin, aa cum arat 1 Corinteni 12. Noi suntem mdulare unii altora; i pentru binele tuturor, nu pentru satisfacia noastr personal, trebuie s dorim darurile de har cele mai mari. Dar n faa noastr este deschis o cale nespus mai bun, cea a dragostei. Trebuie s fii fericit, gndind c Domnul este Acela care le d, n vederea nevoilor Adunrii pe care o iubete. El nu va nceta s ngrijeasc de darurile necesare. Dar cum sunt ele folosite i cum este primit lucrarea lor de cei ctre care se adreseaz? n starea de acum a lucrurilor, multe din daruri sunt pierdute, fiind nefolosite, dei ele exist. i tocmai aceast latur a folosirii darurilor ne este prezentat n Romani 12. S lucrm potrivit darului care ne-a fost ncredinat. Dac nu facem aa, ce pierdere este pentru toi! Starea de acum a Bisericii arat nu lipsa de daruri, ci nefolosirea lor sau folosirea greit a lor. Timotei este ndemnat s nflcreze darul de har care este n el, Archip s ia seama la slujba pe care a primit-o de la Domnul. Domnul poate s ne spun tuturor: Ce ai fcut tu cu ceea ce i-am dat? Departe de noi de asemenea gndul c toate darurile revrsate acum de Dumnezeu s-ar gsi printre fraii cu care ne adunm. i s nu avem pretenia c le-am cunoate pe toate. Dar, printre noi, s nu fie alt lucrare dect cea a Duhului Sfnt care se face prin daruri, i fiecare s lucreze n dependen, potrivit cu ce a primit de la Domnul. Slujbele Noul Testament vorbete, de asemenea, n diferite rnduri, de frai chemai s se ocupe de adunarea local ca btrni sau supraveghetori i ca servitori sau diaconi (Fapte 11.30; 14.23; 20.17,28; Filipeni 1.1; 1 Timotei 3; Tit 1; 1 Petru 5.1; Iacov 5.14 i Evrei 13.17). Aceste nsrcinri, cum mai sunt numite, pot s fie mpreun cu folosirea vreunui dar de prezentare a Cuvntului, cum arat cazurile lui tefan i al lui Filip, dar nu sunt cu toate acestea legate de acel dar. Rnduiala trebuie s fie meninut n adunare, cei abtui trebuie s fie ntiinai, sufletele ngrijite i ncurajate. Este nevoie de asemenea ca brbai i femei credincioase (Fivi era diaconi a adunrii din Chencrea) s se ocupe de lucrurile materiale; diaconii, alei n Fapte 6, se ocupau de sraci i mpreau hrana. Dac unii credincioi doresc s fac o astfel de lucrare, ei doresc un lucru bun (1 Timotei 3.1). Calitile cerute pentru o slujb sau alta sunt artate de apostolul Pavel n capitolul 3 al celei 22

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert dinti epistole ctre Timotei i n epistola ctre Tit 1.7. Ele vorbesc despre credincioi bine ntemeiai, cu experien, evlavioi. Din cauza lipsei acestor caliti, n zilele noastre simim att de mult, n viaa adunrilor locale, lipsa de supraveghetori i diaconi. Acolo unde ei exist, s tim s-i recunoatem i s le dm cinstea cuvenit. Dar nc o dat, Cuvntul nu d nici o ndrumare cu privire la vreo numire oficial i reglementat n aceste slujbe. Duhul Sfnt v-a pus... ca s pstorii adunarea lui Dumnezeu, spune Pavel ctre btrnii din Efes. Istoric, btrnii (prezbiterii: btrni) sau supraveghetorii (episkopoi: episcopi) i servitorii (diakonoi: diaconi) s-au aezat puin cte puin ca o ceat aparte de ceilali, pentru a forma clerul. Ei au ajuns s se considere (i au fost considerai) n bisericile oficiale ca singurii investii cu daruri i nsrcinai cu toat slujba, nvtura, nchinarea, slujba dumnezeiasc. n final s-au numit ei nii n aceast poziie, gruparea lor special socotindu-se singura calificat s recunoasc ali preoi, potrivit unei puteri care le-ar veni de la apostoli i care s-ar fi transmis fr ntrerupere. Doar s citeti Noul Testament i constai c nici una din aceste pretenii nu este ndreptit n Scriptur i c ele se opun suveranitii Duhului Sfnt n Adunare. De asemenea, n cea mai mare parte din bisericile protestante, btrnii nu constituie propriu-zis un cler, dar ei formeaz totui o categorie oficial i sunt alei de totalitatea celor credincioi, fapt care nu este totui potrivit Scripturii; dac, atunci cnd au fost numii apte diaconi n Fapte 6.1-6, ucenicii i-au aruncat ochii pe ei i i-au prezentat apostolilor, totui acetia i-au stabilit potrivit autoritii lor care nu poate fi nlocuit. De fapt, nu exist astzi pe pmnt vreo autoritate competent s stabileasc btrni sau diaconi. Dar ar fi tot att de trist s pretinzi c aceste slujbe nu ar mai putea fi. Aceasta ar nsemna s te ndoieti de dragostea Domnului pentru Adunarea Sa, dac te-ai gndi c El nu a mai dat ce este necesar binecuvntrii adunrilor locale. Ele sunt necesare, tot aa ca i darurile. Ca i felul de a lucra al darurilor, intrarea n lucru a acestor slujbe cere aceste nsuiri i caliti morale pe care le arat Cuvntul, n 1 Timotei 3.8-13, ca i n Fapte 6.3, i care se pot rezuma la credincioie, o nelepciune, o dragoste de sfini i o dragoste pentru Domnul cu totul deosebite. Aceasta este mplinirea unei datorii sfinte, n ascultare, i nicidecum ocuparea unui loc de cinste deosebit sau de stpnire (1 Petru 5.1-14). Libertate i dependen Absena clerului i a unei conduceri oficiale nu nseamn nicidecum un fel de democraie religioas n care fiecare are toate drepturile. Nimeni nu are drepturi asupra frailor si, ci fiecare are datoriile pe care Domnul i le arat. Este vorba de a lsa Duhului Sfnt libertatea de aciune, pentru ca fiecare ncheietur a organismului s funcioneze pentru binele tuturor i potrivit voii lui Dumnezeu. Sistemele religioase nu concep strngere laolalt fr conductori dinainte stabilii, un program cunoscut, o liturghie, deoarece prezena efectiv a Duhului Sfnt n adunare nu este neleas n ele. Nite oameni, chiar cei mai bine intenionai, ar fi ei mai nelepi i mai puternici dect Duhul Sfnt? Dar s lum seama, sub pretext c suntem liberi fa de stpnirea omului, s nu lucrm n independen fa de Cel care ia din ce este al lui Hristos ca s ne descopere (Ioan 16.14; 14.26) i pune inimile i contiinele n prezena lui Hristos. Fr El, Adunarea n-ar putea exista. Cnd El este ntristat sau stins, ea i pierde din caracterul ei de Adunare. Cum s-a spus adesea, s fie Adunarea singurul loc n care firea omului s se poat manifesta fr a fi mpiedicat? Un dar n-are nevoie, ca s fie folosit, s atepte s fie aprobat de Biseric; este partea adunrii s-i recunoasc lucrarea, dndu-i seama dac este un dar de la Dumnezeu, dup felul 23

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert n care contribuie la zidire (1 Corinteni 14.29; 1 Tesaloniceni 5.19,21; 1 Ioan 2.20; 4.1). Un evanghelist poate s fie necesar aici, unul sau doi pstori dincolo, un nvtor n alt loc; Dumnezeu i va ridica potrivit nevoilor pe care numai El le cunoate. i darul este cu totul liber fa de oameni. Dar firea pctoas este totdeauna gata s foloseasc libertatea pentru a iei n fa. Unii oameni pot pretinde c au un dar fr s-l aib, s lucreze n locul celor care l au sau s lucreze ntr-o mai mare msur dect au primit. Cine va spune paguba pe care lipsurile noastre repetate o aduc Adunrii lui Dumnezeu? Ocupai de noi nine mai mult dect de Hristos i de ai Si, uneori refuzm s punem n valoare darul pe care l-am primit i n felul acesta unii frai care ar fi putut zidi adunarea, n-au deschis niciodat gura; alteori, o abunden de discursuri fr sfrit nlocuiesc adevratul Cuvnt al lui Dumnezeu care este bun pentru zidire. Trebuie s spunem cu mult tristee, lucrurile se petrec uneori ca i cum caracteristica strngerilor laolalt fr conducere oficial ar fi c oricine ar avea dreptul s vorbeasc. Nimic nu este mai contrar Cuvntului i nu arat o necunoatere mai complet a Bisericii, a drepturilor lui Hristos i a locului Duhului Sfnt, dect lucrul acesta. i cunoaterea Crii sfinte, capacitatea de a o comunica altora, bunul sim i o atitudine sobr sunt de nelipsit; ele sunt, pentru a spune aa, evidena darului, tot aa cum n-ai avea de gnd s faci un trimis dintr-un neputincios sau un veghetor dintr-un orb. Apoi, cel care are rspunderea unui dar, nu l-ar putea pune la lucru ntr-un mod folositor fr rbdare, fr dragoste pentru Hristos i pentru Biseric, fr dependen. Dar cu nici un chip, nici uurina de a vorbi, nici pregtirea sau tiina omeneasc nu pot s ofere un dar. Cine se poate exprima clar, chiar i elocvent, nu este pentru aceasta calificat de ctre Domnul; i orice credincios care a primit astfel de nsuiri trebuie s se ntrebe de ce le-a primit i dac ar face mai bine s le foloseasc pentru lume i nu pentru Domnul. Calitile omului nu au nici un fel de parte n adevrul lui Dumnezeu, n afar doar de faptul c Duhul Sfnt S-ar putea servi de ele i c El le-ar folosi la cei pe care El i cheam, ceea ce este cu totul altceva. Dac cei care sunt totdeauna gata s ias n fa au de nvat s nu surpe zidul la care Dumnezeul msurii a limitat darul lor (Eclesiastul 10.8), este de asemenea bine s ndemni pe cei timizi s nu se lase oprii cnd se simt chemai de Domnul la o slujb; s intre n lucrare cu aceast ndrzneal n credina care este n Hristos Isus (1 Timotei 3.13), venit de la Dumnezeu, despre care cartea Faptele Apostolilor vorbete n mai multe rnduri. S caute prtia sfinilor, nu aprobrilor linguitoare, uneori suspecte i totdeauna de temut, ci critica sntoas, totdeauna de recunoscut, pentru c este inspirat de ascultarea Cuvntului i de dragoste. Lucrarea femeilor Noul Testament ne-o prezint extrem de preioas, fcut la locul ei fie pentru nvtur n familie, n discuii particulare, cum o vedem pe Priscila alturi de Acuila ca s-i arate lui Apolo lucrurile mai cu de-amruntul, sau pe cele patru fiice ale lui Filip prorocind fie n toate aceste slujiri, ca cea a lui Fivi, diaconi a bisericii din Chencrea, n care femeia este de nenlocuit: ospitalitate, grij de bolnavi etc. Dar n ce privete lucrarea public de vestire a Cuvntului n adunare, nvtura Scripturii este att de categoric nct este de ajuns s-o transcriem: Este ruine pentru femeie s vorbeasc n biseric... Femeile s tac n biserici, cci lor nu le este ngduit s ia cuvntul... Femeii nu-i dau voie s nvee pe alii... ci s rmn n tcere (1 Corinteni 14.34,35; 1 Timotei 2.11-14). Aici nu mai este vorba de capacitate, de cunoatere, nici de predare; este vorba numai de a cinsti pe Domnul n adunare, respectnd n ea rnduiala pe care o vrea Dumnezeu. Astfel, egalitatea tuturor copiilor lui Dumnezeu ca preoi nu nseamn deloc uniformitate. 24

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Preoia tuturor celor credincioi nu nseamn c toi au aceeai slujb. Este o diversitate de daruri, dar un singur Duh.

III. Strngerile laolalt


Acelai ndemn preios domin toat viaa practic a adunrii: Toi ce facei, s fie fcut cu dragoste (1 Corinteni 15.14). Aceast dragoste, nedesprit de adevr (2 Ioan 3), unete prin legtura desvririi, pe cei credincioi i aceasta n mod deosebit n ocaziile cnd adunarea este strns laolalt. Acolo, n adevr, este ndemnul ca toate s se fac spre zidire, i dragostea este cea care zidete (1 Corinteni 14.26; 8.1). Acolo, de alt parte, pentru c Dumnezeu nu este un Dumnezeu al neornduielii, ci al pcii, trebuie ca toate s se fac n chip cuviincios i cu rnduial (1 Corinteni 14.40). Adunarea se strnge laolalt n Numele Domnului. El este izvorul binecuvntrii. Dac El n-ar fi prezent acolo, la ce folos s te aduni? Dar din clipa n care te aduni pentru Numele Lui, El va fi acolo, credincios fgduinei Sale. Suntem ndemnai s nu prsim strngerea laolalt (Evrei 10.25). Nu este o lege impus, ci amintirea unei condiii de nelipsit a vieii trupului. A prsi aceast strngere laolalt, cum au unii obicei, nseamn a te lipsi pe tine nsui i a lipsi i pe alii, de care suntem rspunztori, de ceea ce este necesar vieii cretine comune. Dar s lum seama s nu mpiedicm, chiar fiind strni laolalt, binecuvntarea pe care Domnul vrea s ne-o dea, nedndu-I Lui cinstea pe care o datorm. Apostolul era ntristat c cei din Corint se adunau nu spre folosul lor, ci spre paguba lor (1 Corinteni 11.17). Este trist s gndeti c ne putem aduna spre paguba noastr, chiar pn acolo nct s fim judecai (versetul 34), tot aa dup cum mutele moarte... acresc untdelemnul negustorului de parfumuri (Eclesiastul 10.1). La corinteni, cea dinti cauz a unei astfel de pierderi erau partidele (1 Corinteni 11.18,19); nenelegeri tolerate i ntreinute, gelozii, dumnii mai mult sau mai puin deschise, i cte alte lucruri mpiedic lucrarea Duhului n adunare i mpiedic libertatea de inim naintea Domnului! S ne aducem aminte de ndemnul totdeauna actual al nsui Domnului Isus din Matei 5.23,24 i s fim n rnduial cu fratele nostru nainte de a veni n faa altarului i a ne afla aici chiar mpreun cu el. O alt cauz a unei mari pagube este nesocotirea n adunare a demnitii Domnului. El este prezent acolo i aceasta este totdeauna un pmnt sfnt, unde trebuie s ne scoatem nclmintea din picioare. Astfel corintenii luau n chip nevrednic cina i de aceea muli erau bolnavi printre ei i unii dormeau. n sfrit, este lipsa de discernmnt cu privire la manifestrile duhovniceti n adunare (1 Corinteni 12-14), manifestri diferite cum sunt i nsi strngerile laolalt. Strngeri laolalt convocate i strngeri laolalt ale adunrii Adunarea poate s fie strns laolalt la iniiativa unui frate sau a mai multora, pe care 25

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Domnul i pune s dea o nvtur, prin cuvntri, studii sau convorbiri (Fapte 11.26). Acestea pot aduce cuvinte de ntiinare, de mngiere sau de ncurajare (Fapte 15.31). De asemenea se poate ca unii s aib pe inim s istoriseasc despre lucrarea Domnului, cum se vede la Fapte 14.26: Pavel i Barnaba ntorcndu-se n Antiohia, de unde fuseser ncredinai n grija harului lui Dumnezeu pentru lucrarea pe care o mpliniser, au adunat biserica, pentru a istorisi tot ce fcuse Dumnezeu cu ei. O astfel de prtie n lucrare este preioas, dar prea rar. Se pare c se greete uneori n privina caracterului strngerilor laolalt convocate i se ezit s se spun c sunt pentru Numele Domnului sau fcute n jurul Lui. Am limita astfel, din obinuin sau din cauza unor vederi deosebite i nguste, ocaziile n care Adunarea se poate gsi grupat pentru Numele lui Isus i n care se poate baza pe prezena Lui. Fr ndoial, slujitorul lui Dumnezeu care convoac o strngere laolalt pe rspunderea sa, face aceasta pentru a-i putea realiza slujba pe care o are de ndeplinit i este de dorit ca el s simt mereu aceast rspundere naintea Domnului, s aib sentimentul c o astfel de convocare este ntr-adevr din partea Sa. Este serioas slujba oricrui frate care viziteaz adunrile locale. Dar principiul rmne c Domnul este Cel care lucreaz prin darurile pe care le folosete n acest fel, sub cluzirea Duhului Sfnt. ntr-o strngere laolalt de felul acesta, adunarea este recunosctoare Aceluia care vrea s-o zideasc printr-un astfel de slujitor. i ea ateapt toate de la El. Fiecare trebuie s aib pe inim s cear mai dinainte i s cear n tcere n tot timpul strngerii laolalt, ca nimic s nu fie dat care n-ar veni de la El. Cel care vorbete nu este dect un canal, de aceea trebuie o rugciune nencetat ca el s rmn n legtur cu izvorul, ca s poat da o ap curat. Un control permanent trebuie s aib loc, datorit acestei ungeri pe care orice credincios o are, pentru ca tot ce se spune s fie potrivit Cuvntului, iar adunarea, stlpul i temelia adevrului, s poat primi cu bucurie hrana potrivit i s nu fie n pericolul de a primi i de acoperi o nvtur stricat (Fapte 17.11; 1 Tesaloniceni 5.19-21; 2 Ioan 9,10). Este vorba n aceste cazuri, bine neles, de lucrarea de zidire n adunare. Este clar c nu s-ar putea numi strngere laolalt a adunrii o strngere laolalt de evanghelizare inut printre oamenii lumii, unde este terenul normal al evanghelistului. Desigur, cuvntul de evanghelizare i poate avea locul n orice strngere laolalt chiar a adunrii, mai ales n timpurile noastre cnd, ca i pe vremea lui Timotei, trebuie s propovduieti la timp i ne la timp i s faci lucrarea unei evanghelist, chiar i cu alte daruri sau alte funcii. Dar adunarea nu se strnge laolalt cu scopul special de a evangheliza. Cnd Corneliu i-a spus lui Petru (Fapte 10.33): Toi suntem aici, naintea lui Dumnezeu, ca s auzim tot ce i-a poruncit Domnul, Duhul Sfnt era la lucru cu putere, fr ndoial; totui nu putea fi nc vorba de adunare, pentru c, n afar de Petru i de fraii care-1 nsoeau, asculttorii nu primiser nc Duh Sfnt. Spre deosebire de strngerile laolalt astfel convocate de ctre slujitorii Cuvntului, Noul Testament ne vorbete lmurit despre strngerile laolalt ale adunrii, normale, inute regulat, n care se exprim ntr-un mod obinuit viaa unei adunri locale. Ele sunt un fapt colectiv, de la un capt la altul. Toi sunt chemai nu numai s asiste la ele, ci s i participe n ele. Cnd v strngei laolalt ca adunare sau cnd v adunai laolalt, apoi dac deci adunarea ntreag s-ar strnge la un loc, spune apostolul (1 Corinteni 11.18,20; 14.23,26). Nu este vorba atunci de exercitarea deosebit a vreunui dar, dei darurile i au i aici locul lor. Acestea sunt strngerile laolalt de cpetenie ale adunrii. Ea vine s caute prezena Domnului pentru a pune la lucru funciile colective care i sunt date. Ea privete numai la El, cu credin, rar a ti pe cine va cluzi Duhul Sfnt s lucreze. Nicidecum nu este de 26

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert ateptat aici o izvorre de impulsuri stngace i rar legtur, care ar arta doar o lucrare fr minte, a firii pctoase (1 Corinteni 14.23), ci, dimpotriv, aceast desfurare linitit i echilibrat, fr efort aparent, care caracterizeaz funcionarea unui trup n bun sntate, nsufleit dinuntru prin puterea nevzut a unui singur duh. Adunarea se adreseaz lui Dumnezeu n exercitarea acestor activiti colective, ntre principalele privilegii ale Adunrii lui Dumnezeu, pe care le-am vzut mai nainte, rugciunea n comun i adorarea n comun reprezint activitile n care adunarea se adreseaz lui Dumnezeu, vorbete lui Dumnezeu. Pentru a vorbi lui Dumnezeu, fie cerndu-I (prin rugciune), fie oferindu-I (lauda), toi fraii sunt pe aceeai treapt, au acelai titlu, i preoia lor este legat, att pentru mijlocire ct i pentru adorare, de cea a lui Hristos slvit. Fiecare se poate ruga, poate indica o cntare pe care toi s-o cnte, poate aduce mulumiri n numele tuturor, avnd grij ca s fie n dependen de Duhul care lucreaz n adunare. Cine deschide gura este atunci gura adunrii. Rugciuni i mulumiri ale adunrii au desigur loc n toate strngerile laolalt. Totui, nsi rnduiala care este potrivit casei lui Dumnezeu face ca unele strngeri laolalt s fie n mod deosebit pentru rugciune, altele pentru adorare. Rugciunea Rugciunea n comun este cea care, n Matei 18, este asociat de fgduina prezenei lui Isus, i aceasta i d preul ei deosebit. i nu s-ar putea concepe o adunare local fr strngere laolalt pentru rugciune; la fel un credincios care nu s-ar ruga individual. Aceasta ar fi s refuzi s vii la izvor. i niciodat nu s-ar putea spune ct de dezastruos este ca strngerile laolalt pentru rugciune s nu mai fie att de frecventate, nct n multe locuri cei mai muli frai i surori par s se dezintereseze de ele i le las numai pe seama a ctorva. Nu este mai puin adevrat c se ntmpl uneori ca cei care iau parte la ele s-i strice caracterul, chiar cu riscul de a ndeprta sufletele, n loc de a le atrage. Pierdem mai mult dect gndim, cnd coborm rugciunea mpreun la nite reeditri vagi, n care abund formule rsuflate sau cnd ne place s aducem n ele expuneri de doctrin, amintind lui Dumnezeu adevrurile Cuvntului, ca i cum am pretinde s-L nvm noi pe El. Discursuri interminabile i obositoare, chiar dac sunt sincere, mpiedic pe unii frai tineri sau pe cei timizi s se roage, fie c nu li se mai las timp, fie c aceast abunden de cuvinte, de care ei se socotesc incapabili, i descurajeaz. S ne rugm mai lung n particular, i mai pe scurt n adunare. Toate acestea au mai fost spuse despre acest subiect, dar se pare c noi le uitm, cznd din nou n rutin, ori de cte ori ngenunchem n adunare. Dar ct de mprosptat te simi prin rugciuni precise, scurte dar struitoare, pentru nevoi reale care apas cu adevrat toate inimile! ntr-adevr, strngerea laolalt pentru rugciune nu se improvizeaz. Ea presupune inimi pregtite, subiecte de cereri gndite mai dinainte, pentru care toi s aib interes. Trebuie spus mai mult: ea presupune o via petrecut n mod obinuit cu Domnul, dragoste pentru El i ai Si i aceste simuri pe care numai o obinuin continu le d (Evrei 5.14). Ea implic de alt parte nvoiala ntre frai (Matei 18.19) i n-ar trebui ea s fie, n mod hotrt, ocazia de a aranja orice nenelegere n aceast privin?

27

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Mai presus de toate, rugciunea are nevoie de libertatea de aciune a Duhului Sfnt. Rugai-v prin Duhul Sfnt (spune Iuda 20; de asemenea Efeseni 6.16). Nu numai c El ne vine n ajutor n slbiciunea noastr, dar El ne nva s cerem ce este potrivit i d ndrzneala pentru a face acest lucru n Numele Domnului Isus. Nepsarea fa de strngerile laolalt pentru rugciune i deformarea lor sunt deci printre semnele cele mai evidente ale unui declin. Adunri de rugciune srace sau n mod artificial umflate cu cuvntri lungi, sunt ele altceva dect dovada unei lipse de via spiritual? Dar nu ar folosi la nimic s te opreti cu tristee la nite plngeri asupra lucrurilor care nu merg. Mai bine ar fi s ne ndemnm unii pe alii s gsim din nou remediul, att de simplu i att de puternic: S ne apropriem, deci, cu deplin ncredere de scaunul harului, ca s cptm ndurare i s aflm har, ca s avem ajutor la momentul potrivit (Evrei 4.16). Care dintre noi n-ar putea aduce mulumiri lui Dumnezeu pentru c a gsit mult folos ntr-o adunare de rugciune, modest i poate dispreuit n ochii oamenilor, i vzut n ochii lui Dumnezeu cu toat infirmitatea noastr, dar unde harul ne-a fcut s gustm pacea Lui? (Filipeni 4.7). El rmne credincios. nchinarea Casa lui Dumnezeu, dac este o cas de rugciune, este i o cas de jertfe duhovniceti. A adora este fr discuie cea mai nalt funcie a Adunrii. Aceasta este nchinarea n sensul cel mai potrivit al cuvntului. Dup cum toi copiii lui Dumnezeu sunt preoi pentru a mijloci, ei sunt i pentru a aduce tmie i a prezenta arderea-de-tot, ca toi aceti adoratori n Duh i n adevr pe care i dorete Tatl. Lauda este adus lui Dumnezeu prin Isus Hristos, care face curirea jertfelor noastre sfinte (Exod 28.38). Temeiurile laudei sunt subiectele minunate pe care Duhul Sfnt le pune pe inimile celor credincioi: dragostea lui Dumnezeu, Persoana lui Hristos n dumnezeirea i n umanitatea Sa, suferinele Sale, nsuirile Sale infinite... n nchinare, Dumnezeu este obiectul, Isus Hristos coninutul i Duhul Sfnt puterea. Fiecare dintre noi este chemat s binecuvnteze pe Domnul n orice vreme, ca psalmistul (Psalmul 34.1). Dar este o laud colectiv, al crei centru i susintor este Hristos (Evrei 2.12). El nsui ia loc n mijlocul adunrii pentru a cnta laudele Dumnezeului Su, al crui Nume El l vestete frailor Si. Adunarea este locul jertfelor sfinte i seriozitatea acestor jertfe de laud este artat ntr-o stare de fericire plin de pace. Nu este alt loc unde s le aduci cu mai mult cldur i realitate. Cu privire la timpul n care adunarea trebuie s se strng laolalt n vederea nchinrii, nu avem vreo ndrumare scris, ca i pentru celelalte strngeri laolalt. Dar n Noul Testament punerea deoparte a zilei Domnului se impune oricrui spirit al crui auz a fost nnoit, i oricrei contiine sensibile la ceea ce ateapt Domnul. Aceast zi, cea dinti a sptmnii, este cea a nvierii, n seara creia El a venit i a stat n mijlocul alor Si strni laolalt. Locuri ca Fapte 20.7, 1 Corinteni 16.2, arat c cretinii din timpul apostolului Pavel puneau deoparte aceast zi pentru a se strnge laolalt i ndeosebi pentru a frnge pinea. Toate fac s dea duminicii o idee care nu are nimic comun cu sabatul, afar doar de faptul c ziua Domnului trebuie s fie cinstit (Isaia 58.13). nchinarea neleapt se desfoar n libertatea Duhului. Orice artare a firii pctoase este aici mai urt ca oriunde, fie c ar fi o organizare mai dinainte, fie o conducere omeneasc, fie impulsuri fr control. Duhul creeaz un curent sensibil pentru orice credincios i El inspir cntri, laude, citiri ale Cuvntului, totul fiind dat ntr-o armonie vie i cu un nivel mai mult sau mai puin ridicat, potrivit cu starea spiritual a adunrii. Este ca un concert cu multe 28

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert partituri, dar care toate conduc la o expresie de unitate, fiind sub cluzirea Aceluia care este nevzut, dar totdeauna prezent. Nimeni n-ar trebui s rmn inactiv la nchinare. Fiecare trebuie s aib ceva de adus, afar numai dac inima vreunuia nu a fost ocupat dect numai de lucrurile lumii i srcia coului" su l face s se judece pe sine nsui, ntr-un mod binefctor. ntr-o nchinare, chiar tcerile nu sunt intervale goale, n care s te neliniteti, ci, tocmai ca n casa plin de mirosul parfumului pe care Maria 1-a vrsat la picioarele Domnului fr s zic un cuvnt, atmosfera este plin de o adorare fr cuvinte. Ele nu formeaz pauze care s aib scopul de a rsufla ntre manifestri verbale; mai degrab acestea sunt cele ce o ntrerup, pentru a exprima ceea ce Duhul tocmai a pus n inimi spre slava lui Dumnezeu Tatl i Dumnezeu Fiul. Dac Scriptura este prezentat, aceasta este pentru a ndemna la laud i a da cluzirea Duhului n aceste laude. Nu poate fi dect folos atunci cnd nlturi orice obinuin i orice ncredere n om. Noi... ne nchinm prin Duhul lui Dumnezeu... ne ludm n Hristos Isus i... nu ne ncredem n noi nine, spune apostolul (Filipeni 3.3). Nu aici este locul unde darurile cele mai calificate pentru slujirea Cuvntului au s se desfoare, dect pentru a sluji ca leviii i a ajuta adunarea s-L adore pe Dumnezeu. Adunarea este cea care vorbete prin unul sau altul din mdularele ei, care ar nimici lucrarea cluzitoare a Duhului, dac ar exprima alt lucru dect ce este n msur s simt ea, chiar dac ar fi vorba de adevruri nltoare. A lsa pe unii i mai ales pe unul singur, sarcina grea de a conduce nchinarea, sau mai bine zis de a pretinde c o conduce, nseamn tocmai a lipsi adunarea de binecuvntarea ei. i nimeni nu este consacrat pentru a aduce mulumiri n vederea distribuirii cinei; este firesc ca aceast slujb s fie n mod deosebit a cte unui frate mai n vrst, dar fr ca aceasta s creeze o obinuin sau o regul. nchinarea poate avea loc i fr luarea cinei. Dar nu s-ar putea concepe cina fr nchinare. Ea este nsoit de laude i mulumiri, ea se srbtorete n adorare. Ea poate s fie aezat la punctul culminant al nchinrii, dar ar fi i mai normal ca ea nsi s provoace preamrirea i s se continue i dup frngerea pinii, hrnit de o adorare nou i de o not de cea mai nalt mreie. De nchinare se leag, n adevr, toate rezultatele morii lui Hristos, i la nchinare este loc pentru bucuria Rusaliilor i chiar a srbtorii Corturilor, ns cina vorbete despre moartea lui Hristos, pentru care Patele era un tip; i nimic nu este mai mre. Adunai n cea dinti zi a sptmnii ca s frngem pinea ca odinioar sfinii din Troa, vestim la Masa Domnului cea mai nalt manifestare a dragostei dumnezeieti. Dac ne-am da seama mai mult de acest lucru, ne-am teme s rostim prea multe cuvinte i mulumirile ar fi mai scurte. nsi Cina este cea care vorbete. Acolo, n adevr, are loc amintirea morii lui Hristos, i noi folosim limbajul care nu se poate compara i nlocui al semnelor rnduite de El. Prin ele nu numai c El ne amintete moartea Sa, ci El ni Se amintete pe Sine nsui ca Cel care a murit; iar noi facem acest lucru n amintirea Lui. Acolo este mrturia cea mai puternic dat lui Hristos n aceast lume, de ctre acei care nu sunt din ea i care ateapt pe Stpnul lor: noi vestim moartea Domnului, pn va veni El. De asemenea, ca aceast mas s se in ntr-un chip vrednic, fiecare s se cerceteze pe sine nsui, judecndu-se pe sine nsui (i nu numai faptele sale), i adunarea s se bucure de o deplin libertate a Duhului, avnd n mijloc pe Domnul la Masa Sa. i ea este Masa Domnului, nu a noastr. Este regretabil c nu toi ai Si se unesc s rspund invitaiei Lui. Nici unul din cei care i aparin nu are motiv ntemeiat s stea deoparte; dac vreun lucru din viaa unui credincios l reine, poate el s suporte ca acest lucru 29

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert s-1 in departe de cea mai curat dintre bucurii i poate el s refuze s-1 nlture pentru a putea asculta de Mntuitorul su? Fiecare s se cerceteze pe sine nsui i n felul acesta s mnnce din pine i s bea din pahar i nicidecum s se abin. Acolo, n acelai timp se gust comuniunea, n exprimarea unui singur trup, potrivit cu ce citim n 1 Corinteni 10.15-17. Ne gndim la toi copiii lui Dumnezeu, splai cu acest snge, mdulare ale acestui trup. Prezeni sau abseni, cunoscui i necunoscui, noi i vedem una n El. Dar nsui faptul c nu putem fi acolo dect potrivit unitii trupului, ne oblig s pstrm unitatea Duhului. n aceast lumin, ct de meschine ne apar attea nenelegeri pe care de obicei neglijm s le judecm i care tulbur prtia! De alt parte, n ce fel sentimentul prezenei sfinte va constrnge adunarea s se curee de aluatul cel vechi, ajungnd pn la a da afar rul din mijlocul ei, dup ce va fi epuizat toate mijloacele de a-1 ndeprta! Aceast curire practic, individual i colectiv este de nelipsit n practicarea preoiei. Ligheanul de aram este la ndemn; Aaron i fiii si se splau n el cnd intrau n cortul mrturiei i se apropiau de altar (Exod 40.31,32). Adunarea primete din partea lui Dumnezeu Adunarea fiind astfel strns laolalt, Domnul i d ceva. El lucreaz pentru zidirea alor Si prin darurile potrivite pentru aceasta. Darurile sunt chemate s fie nu gura adunrii, ca s vorbeasc lui Dumnezeu, ci s fie glasul lui Dumnezeu pentru a vorbi adunrii (1 Petru 4.11). O astfel de lucrare i are locul n toate strngerile laolalt. Att la adunrile de rugciune, ct i la cele de nchinare, Duhul Se slujete de Cuvnt pentru a mica inimile, a trezi cugetele, a aduce sufletele la starea care le este potrivit, iar pentru aceasta va folosi pe cte unul sau altul ca pe un dar de proroc. Dar aceast lucrare i are locul ndeosebi la adunrile pe care noi avem obiceiul s le distingem sub numele de adunri de zidire, acelea pe care ni le arat 1 Corinteni 14. Este bine totui de a observa c, potrivit nvturii nsei a acestui capitol, rugciunile, cntrile, mulumirile intervin n astfel de adunri i contribuie la zidire, n acelai fel ca i lucrarea darurilor. De fapt, ar fi oarecum periculos s ncerci s sistematizezi diferitele feluri de strngere laolalt; ar nsemna s pretinzi s limitezi lucrarea Duhului. Se poate chiar ca astfel de strngeri laolalt s nu existe deloc. Sunt adunri locale care, n afar de nchinare, nu au alte strngeri laolalt dect acelea inute ocazional de frai n trecere pe acolo. Ele se lipsesc singure de hran, nct ajung s dispar n nelucrare. Ce ai putea spune despre un trup care nu se hrnete? Sau poate aceste strngeri laolalt se gsesc de fapt nlocuite n viaa adunrii locale prin ceva cu totul diferit, adic prin strngerea laolalt pentru care cutare i cutare frate se nsrcineaz la lucru. Atunci te atepi la cineva. Sub forme mai mult sau mai puin corecte, tocmai n felul acesta, n cea mai mare parte din cazuri, se prezint strngerea laolalt zis de zidire. Aceste strngeri ne-ar aminti mai degrab de categoria strngerilor laolalt convocate, numai c ele sunt aa ntr-un mod obinuit i fix. Ele pot fi de mare folos. Adunarea risc totui nu numai de a fi hrnit ntr-un mod prea uniform, ceea ce sfrete prin a fi insuficient, chiar dac nvtura este de calitate, dar i de a cdea ntr-o pasivitate de temut i de a se ncrede, fr ndoial, ntr-un om mai mult dect n Domnul; pe scurt, de a pregti un cler. Ea nu funcioneaz, se atrofiaz. Lucrarea frailor care au daruri nu s-ar micora dac ea s-ar desfura n timpul strngerilor laolalt n care libertatea deplin ar fi lsat Duhului; dimpotriv, ea ar fi desigur mai rodnic, fr a risca de a nghesui pn la sufocare celelalte mijloace de zidire.

30

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Fie c sunt daruri deosebite sau nu, este de ajuns s te aduni bazndu-te pe Domnul, iar El va lucra n chip minunat. El va da ce trebuie pentru a mngia, a ndemna, pentru a zidi. Darurile deja recunoscute se vor folosi cu bun tiin, fr a se gsi obligate s spun vorbe multe cnd nu au nimic de spus. Alte daruri se vor arta i acest lucru este necesar. Domnul va ridica dup cum vrea pe aceti proroci care vorbesc din partea Sa ntr-un mod nelept i substanial pentru zidire. Doi sau trei pot s fie chemai s vorbeasc n aceeai strngere laolalt; ce binecuvntare cnd mai muli prezint, n continuare, aspecte diferite ale unui aceluiai subiect! S-a spus de multe ori, cinci cuvinte, ca cele cinci pini de orz care au sturat o mulime, vor avea adesea mai mult efect dect unele cuvntri lungi. i cte daruri rmn nefolosite, inute n urm fie printr-o modestie fals la cei care le au, fie prin prea marea activitate a altor frai druii! Este desigur pericolul ca libertatea Duhului s devin pricin de manifestare pentru firea pctoas i ca totul s se petreac n aa fel ca i cum fiecare ar avea dreptul s vorbeasc. Aa chiar se ntmpl din nenorocire uneori. Acest subiect a fost atins mai sus, cnd am vorbit despre slujire. Cel care, n adunare se simte bine c el vorbete, este fr folos pentru asculttorii si; i place s in discursuri nesfrite, fr limit. Fiecare este dator s neleag dac ntr-adevr primete de la Domnul, prin Duhul, ceea ce prezint, sau dac ce aduce nainte nu sunt dect propriile lui gnduri. i duhul prorocilor este supus prorocilor. Dar sensibilitatea spiritual a adunrii trebuie s fie totdeauna n gard. Dac ea este ntr-o stare normal, cel care vorbete fr s zideasc va fi ntiinat i, dac se ncpneaz, va fi oprit de la vorbire, pentru binele adunrii. Libertatea cretin nu aduce cu sine teama de a face o critic sntoas i potrivit; este nevoie s se fac aceast critic, atunci cnd cineva vorbete de obicei fr s zideasc. Fr ndoial, trebuie nelegere, lucrurile trebuie spuse cu dragoste freasc i blndee, dup ce ne-am rugat mult, pentru ca Domnul s rezolve problema fr intervenia omului; dar totul trebuie s se fac pentru binele adunrii, spre slava lui Dumnezeu. Prea adesea cei care critic se exprim fr chibzuin, n afar, n familii, fr pic de dragoste i de pricepere, i aceasta este o pricin de amrciune. Va fi de ajuns s mai subliniez c i aici, ca i la nchinare, tcerea nu este nsoit totdeauna de lips de activitate, i c Duhul Sfnt poate lucra cu putere n timpul perioadelor de tcere. Dar cnd aceste tceri sunt apstoare, n mod vdit goale, aceasta trebuie s aduc trezire n cugete i s ne fac s strigm ctre Domnul, pentru ca El s ne deschid Cuvntul Su. Totul este s ne dm seama de prezena Sa. El este Cel care strnge laolalt. Puin conteaz dac se vorbete sau nu, atta timp ct sufletele se tiu mpreun cu El. Atunci nu va fi nici grab, nici ntrziere. Nu se va simi nevoia unei intervenii omeneti ca s organizeze ceva mai dinainte sau pentru a ine o anumit rnduial. S notm aici cu grij nvtura de la 1 Corinteni 14. Ea ne-a fost dat pentru c n Corint era mult neornduial prin abuzul darurilor de har: deintorii lor le foloseau nu pentru zidirea adunrii, ci pentru propria lor satisfacie. Dar nu exist, n acest capitol, nici un cuvnt despre vreo organizaie care s aib rostul de a preveni aceast neornduial, nici despre necesitatea vreunui preedinte vzut. Totul este lsat pe seama Duhului, n dependen de care trebuie s fie inui toi. Corintenii ieiser din pgnism, unde manifestrile spirituale erau bogate i ei erau dornici dup daruri strlucite. Dumnezeul rnduielii i al pcii i ndeamn: Totul s se fac spre zidire. Ei se purtau ca nite copii: Fii oameni n judecata voastr, le spune Cuvntul. i noi, de asemenea, care att de des folosim copilrete resursele preioase date Adunrii lui Dumnezeu, i noi s fim oameni! Dumnezeu s ne fac, ori de cte ori ne strngem laolalt, s inem cu trie prin credin cele dou mari privilegii care sunt la temelia strngerii laolalt potrivit gndului Lui: prezena 31

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert personal a Domnului Isus i lucrarea Duhului Sfnt n Adunare. Toate amnuntele practice ale strngerilor laolalt, care nici nu era cazul s fie atinse aici n aceste pagini, sunt deja puse la locul lor mai dinainte, dac aceste dou fapte hotrsc totul pentru noi.

IV. Mersul Adunrii


innd adevrul n dragoste Viaa adunrii nu se mrginete la strngerile laolalt, dei se manifest n felul acesta i mai presus de toate la Masa Domnului. n realitate lucrarea ei cuprinde ntreaga via cretin a tuturor credincioilor. Fie c i dai seama sau nu, toate amnuntele vieii spirituale ale fiecruia dintre ei se resimt asupra ntregului trup. mprtierea peste msur a copiilor lui Dumnezeu la ora actual i confuzia general dintre lume i cretintate au devenit tot mai dureroase i mai umilitoare. A ajuns aproape imposibil, de mult timp, s realizezi aceast solidaritate vital cu toi, n alt fel de gndire, prin rugciune i cnd artm c suntem un singur trup, lund cina. Desigur, suntem fericii s gustm dragostea cretin cu toi cei pe care i putem ntlni i recunoate ca fiind cretini adevrai. i practica relaiilor freti, ct de binecuvntat i mbucurtoare ar putea fi ea, se afl, vai, limitat de imposibilitatea de a urma acelai drum cu alii, cnd acest drum se deprteaz de adevr; cel puin s mergem att de departe ct putem fi mpreun pe aceeai cale. Dac am avea pe inim interesele lui Hristos n Adunare i grija pentru toate adunrile near preocupa aa cum ea apsa n fiecare zi pe apostolul Pavel (2 Corinteni 11.28), am avea mai des pe buze cuvintele ndurerate ale prorocului: Vai! cum s-a nnegrit aurul i cum s-a schimbat aurul cel curat! Cum s-au risipit pietrele sfntului loca pe la toate colurile strzilor! (Plngerile 4.1). i n aceleai timp am arta o recunoatere mai arztoare fa de Dumnezeu ale crui bunti nu s-au sfrit (3.22) i fa de Acela care a dat mrturiei slabe a Filadelfiei cele mai mari fgduine. S nu ncetm s-I cerem harul de a fi n rndurile acestor martori. Cei pe care harul lui Dumnezeu a binevoit s-i adune, ca mrturie a valorii de totdeauna a Numelui lui Isus pentru a strnge laolalt, trebuie s vegheze ca drepturile Domnului s fie meninute n aceste strngeri, aa cum ar trebui s fie peste tot n Biseric. S-ar putea spune c ei ar trebui s se poarte ca i cum ar fi ntreaga Biseric. Aceasta cere lucrarea continu a dragostei n adevr. Ce mrturie ar fi dat i cte suflete sincere ar fi ntrite, dac toate relaiile ntre noi ar purta trstura acestei duble influene! Urmrii pacea cu toi i sfinirea... luai seama bine ca nimeni s nu se abat de la harul lui Dumnezeu (Evrei 12.14,15). De cte ori Cuvntul ne nva s ne ndemnm unii pe alii, s ne nelegem i s ne ajutm, s ne mngiem unii pe alii! Toat nvtura practic a Noului Testament este strns legat de nvtura care ne este dat ca s ajungem toi la unitatea credinei i a cunoaterii Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos (Efeseni 4.13). i tocmai n legtur cu adunarea gsim ndemnurile practice ale epistolelor ctre Efeseni i Coloseni, care, mai mult ca altele, cuprind ntreaga via a credincioilor aici pe pmnt. Aceast via nu este vzut niciodat numai sub un unghi individual. De aici, nsemntatea nespus de mare a tot ceea ce Domnul a pus n Trup pentru zidire: pentru ca, spunnd adevrul n dragoste, s cretem n toate privinele pn la 32

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert Cel care este Capul, Hristos. Din El tot trupul, bine alctuit i strns legat, prin ceea ce d fiecare ncheietur, i face creterea potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei i se zidete n dragoste (Efeseni 4.15,16). Oare lucreaz aa cum trebuie fiecare din prile trupului (i fiecare dintre noi este o parte din el) i lsm noi ca fiecare ncheietur s funcioneze liber pentru a ndrepta i a strnge bine pe celelalte, ca s dea peste tot hrana care trebuie din partea Domnului? Adunarea folosind autoritatea n Numele Domnului Sfera de autoritate a Adunrii Adunarea are dreptul s intervin n raporturile dintre indivizi: Matei 18 ne arat c ea este cea mai nalt instan pe pmnt la care se poate adresa un frate nedreptit de un altul. Ea nu se poate s rmn fr interes n buna armonie dintre mdularele trupului lui Hristos. Apostolul dorea, cu privire la filipeni, s aud c rmneau tari n acelai duh, luptnd mpreun cu un suflet; el ar fi avut bucuria sa deplin, s-i vad avnd o simire, un gnd, o dragoste; i, pentru a ruga pe Evodia i Sintichia s aib un singur gnd n Domnul, el folosete epistola pe care o scrie ntregii adunri. Mai mult, adunarea trebuie s cunoasc viaa practic a fiecruia dintre cei care particip la mrturia colectiv. Ea este locul n care ei trebuie s creasc i s rodeasc, n pace, n bucuria pe care o d legtura freasc. Dar acesta este un lucru prea delicat i mereu trebuie s fim ateni ca s-1 restabilim. ncrederea freasc i vegherea unora asupra altora, sub autoritatea Domnului i supunerea fa de Cuvnt, merg mpreun. Fr ndoial, adunarea nu are, ca sarcin a ei, s introduc pe cineva n trupul lui Hristos; acest fapt ar fi cu totul greit, dei aa sunt preteniile unor biserici. Devii mdular al acestui trup prin naterea din nou, care este o lucrare a lui Dumnezeu prin Duhul i Cuvntul Su. Adunarea nu are de intervenit, la drept vorbind, n intrarea n mrturia cretin, casa cea mare, act care se face prin botez, oricare ar fi modul sau timpul cnd este fcut. Nu gsim nicieri n Scriptur botezul fcut de Biseric sau n numele Bisericii, ci de ctre slujitori ai Domnului, n Numele Lui. Dar adunarea are privilegiul s recunoasc i s primeasc pe cei pe care Hristos i-a primit... spre slava lui Dumnezeu (Romani 15.7). Ea i primete la Masa Domnului, unde se exprim, nici n-ar mai fi cazul s spunem, unitatea Trupului. Totui, aa cum am vzut deja i trebuie s revenim, ea are rspunderea de a pstra sfinenia acestei mese i curia casei lui Dumnezeu. Aceasta, pentru slava Domnului i pentru binele spiritual al celor ai Si. Trebuie meninut o rnduial i aceast grij aparine Adunrii. Ea are de luat hotrri, potrivit principiului spus de Domnul Isus: Adevrat v spun, orice vei lega pe pmnt, va fi legat n cer; i orice vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n cer (Matei 18.18). Aceast lucrare spiritual este n sarcina ntregii adunri locale sau, n starea prezent de lucruri, grupului de martori ai Domnului care corespund normelor unei adunri a lui Dumnezeu. Cei pe care Duhul Sfnt... i-a pus supraveghetori i ntr-un mod mai general toi cei care au pe inim interesele lui Hristos n adunare se vor ocupa de ea fr ndoial cu o atenie deosebit. i potrivit rnduielii stabilite n Scriptur, fraii au un rol de administrare pe care surorile nu-1 pot pretinde. Nu este deloc vorba, n toate acestea, de probleme de 33

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert procedur sau de formule: faptul de cpetenie este ca ntreaga contiin a adunrii s fie mereu ncercat naintea Domnului, pentru ca totul s fie fcut potrivit voii Lui, pentru El, n Numele Su, n libertatea deplin a Duhului. Primirea la Masa Domnului Grija pentru slava Domnului, numai ea trebuie s stpneasc atunci cnd este vorba de a primi pe cineva la Masa Domnului. Trebuie s fie cunoscut ca un copil al lui Dumnezeu, fapt care l arat nu numai cuvintele lui (el l mrturisete cu gura pe Isus ca Domn, creznd n inima sa c Dumnezeu L-a nviat dintre cei mori (Romani 10.9), ci i purtarea lui. Nu se va cere nicidecum o perfeciune nchipuit, ci un mers desprit de ru, n judecarea de sine: practic, o purtare onorabil recunoscut i absena oricrei legturi cu nvturi care ar aduce vreo atingere Persoanei lui Hristos (2 Ioan 9.10). Aici nu este vorba de o cunoatere mai mult sau mai puin profund; nu este vreun examen la care s fie supus cineva, ci adunarea trebuie s aib sigurana c noul venit este sntos n credin i c i potrivete viaa cu aceast credin. Abia dac mai este nevoie s spunem, cu ct nvturile greite s-au nmulit n cretintate, cu att a fost nevoie de mai mult veghere n admiterea la Masa Domnului. Cei care caut s-i njoseasc pe frai, numindu-i strmi, s afle c, n cele mai dese cazuri, cu o mare strngere de inim, dar cu convingerea deplin c apr drepturile Stpnului lor, aceti frai caut s nu deschid poarta cetii Sale la nimic ru. i s recunoatem c de fapt n-am fcut ndestul acest lucru! Disciplina Disciplina Adunrii cu privire la cei dinuntru, cum spune apostolul, este absolut necesar (1 Corinteni 5.12). Ea const n a sftui, a ntiina, a mustra dac este nevoie, nainte de a ajunge la datoria trist de a judeca. Un credincios care nu obinuiete s se judece pe sine i ncepe s se deprteze puin cte puin de cale, merge spre o cdere grav, care va arunca o pat nu numai asupra mrturiei sale proprii, ci i a adunrii. i tocmai aici dragostea freasc trebuie s lucreze ca s-l ridice, acoperind o mulime de pcate (Iacov 5.19,20; 1 Petru 4.8; Galateni 6.1; 2 Tesaloniceni 3.14,15 etc.). Un spirit modest, ntristat de lipsurile altuia, practicnd aceast splare a picioarelor pe care Isus ne-a lsat-o ca exemplu, va face mai mult, adesea, dect nite mustrri aspre. Dumnezeu s nmuleasc numrul pstorilor care au n acelai timp nelepciunea i tria de a face o disciplin familial, fr cruare n privina greelii, dar plin de dragoste i de mil fa de cel slab. Dar adunarea, i nu numai cutare sau cutare frate individual, are datoria de a se ocupa de cei care umbl n neornduial; dar nu poate s fac acest lucru ntr-un fel sntos, dac ea nu poart doliu (1 Corinteni 5), umilit, considernd ca al ei pcatul unuia din adunare, i nelund poziia de acuzator. Iar dac disciplina nu are roade i se dovedete c este vorba de un ru, atunci, ncetnd disciplina de care ea este datoare, l d afar, unde l judec Dumnezeu (1 Corinteni 5.13) pe cel care nu s-a lsat ndreptat. Scond rul din mijlocul ei, ea se curete, n umilire i durere. Fa de cel de care se desparte, ea lucreaz n vederea ndreptrii lui; n ce o privete, ea se judec naintea Domnului. Noi am pctuit, noi am lucrat ru, spunea Neemia. Valoarea universal a hotrrilor adunrii Hotrrile adunrii, luate sub privirea Domnului, sunt pecetluite cu autoritatea Sa, nct ceea ce s-a fcut ntr-o adunare local are valoare pentru ntreaga Adunare, adic pentru toate adunrile locale. De aici, ntre altele, folosirea scrisorilor de recomandare prin care o adunare local este asigurat c un nou venit, necunoscut de ea, este n comuniune ntr-o alt adunare; 34

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert de asemenea unui cretin care este n comuniune, i este asigurat primirea oriunde el se prezint (Romani 16.1; 2 Corinteni 3.1). Partidele Nimic mai simplu, n adevr, ca principiul funcionrii unei adunri ntemeiat pe unitatea trupului lui Hristos. Practicarea lui, dimpotriv, a devenit dintre cele mai delicate n confuzia eclesiastic de acum. Aici se deschide din nou un subiect care trebuie s lucreze n orice suflet care 1 iubete pe Domnul: este cel al mulimilor de mese ntinse chiar i n afara organizaiilor cretintii. Un vrjma a fcut lucrul acesta, nscocind, independent de aceste denominaii religioase care sunt roade evidente ale activitii omeneti, cele mai nebgate n seam i neltoare contrafaceri ale lucrrii lui Dumnezeu. Unde s gseti Masa Domnului? Unde ai fi sigur c te aduni cu toat curia de cuget, n ascultare de Cuvnt? Mai nti, s nu ne mirm c vrjmaul s-a nverunat mpotriva mrturiei ridicate de Dumnezeu n timpurile din urm i c a reuit, folosindu-se de lipsa noastr de veghere, ca s dezbine pe cei care ieiser din tabr. Avem toi partea noastr de vin n aceast stare umilitoare de lucruri. Trebuie s recunoatem acest lucru, n loc de a pretinde cu mndrie i descurajare n acelai timp:... ei au prsit legmntul Tu, au drmat altarele Tale... i am rmas noi singuri... Apoi s cerem Domnului priceperea i rvna necesar ca s cutm pe cei apte mii" pe care El i i-a pstrat (1 mprai), cci El cunoate pe cei care sunt ai Si desprindu-se n acelai timp de nelegiuire, cci nu se poate s fie prtie ntre ntuneric i lumin. nc odat, s fim siguri c temelia tare a lui Dumnezeu rmne, dar c ea poart totdeauna aceeai pecete dubl. Ochiul duhovnicesc va deosebi dac o mas poate fi sau nu socotit ca fiind a Domnului, cercetnd principiile care sunt respectate acolo i felul n care ea este pus. Este de datoria fiecruia s fie clar n aceast privin, aa cum datoria ntregii adunri este de a ti cum s se poarte fa de cine vine s ia parte la frngerea pinii. S lum cazul n care exist n aceeai localitate dou mese independente una de alta. A recunoate i pe una i pe cealalt n acelai fel, ca fiind masa Domnului, aceasta ar nsemna s refuzi n mod contient s pstrezi unitatea Duhului i ar nsemna s tgduieti unitatea trupului. Este deci de neaprat trebuin s te interesezi n mod exact. Faptul c ar fi mai multe adunri, ar putea fi consecina unor nvturi greite de care fraii credincioi sunt datori s se cureasc. Poate s fie cazul, dimpotriv, de o dezbinare fr nici o alt pricin dect unele dezacorduri personale n legtur cu vreun caz de disciplin. Noii sosii au putut pe nedrept s pun masa lor fr s in seama de cea care exista. Nu se poate s rmi neutru sau indiferent. Aceasta ar nsemna fie a arta o insensibilitate vinovat fa de sfinirea Numelui Domnului, fie a te asocia unei aciuni sectare. Pe de alt parte, masa Domnului n-ar putea exista ntr-un loc i s rmn independent de cele care sunt puse n alte locuri pe aceeai temelie. Nu s-ar putea, de exemplu, s primeti pe cineva care a fost dat afar n alt parte sau s-l opreti pe un altul care este primit acolo, fr s tgduieti prin aceasta unitatea Trupului.

35

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert O mas la care principiile lumii, autoritatea i rnduielile oamenilor nlocuiesc n mod clar lucrarea Duhului Sfnt, sau o mas unde se admite s se tolereze n deplin cunotin de cauz rul nejudecat, nu poate fi masa Domnului. nseamn oare atunci s faci din infailibilitate (purtarea fr greeal) condiia strngerii laolalt? Este clar c nu: ar mai putea fi vorba de strngere laolalt, dac aa ar fi cazul? Se poate s fie i sunt nfrngeri, slbiciuni, lipsuri, care vor fi iertate cnd sunt judecate i mrturisite de adunarea nsi. A refuza s recunoti o adunare pentru c ea ar putea s aib lipsuri n viaa practic este mpotriva literei i spiritului nvturilor Cuvntului. Dac aceste lipsuri nu sunt judecate, ele vor putea s-L fac pe Domnul s intervin fie pentru a curai adunarea prin ncercri dureroase, fie prin a-i lua sfenicul de la locul lui. Noi riscm uneori s ne aezm n locul Lui n rolul pe care El l are ca Cel care umbl prin mijlocul celor apte sfenice de aur. Dac deci o hotrre a adunrii ar prea nentemeiat i ea ar putea s fie sau dac dimpotriv o adunare n-a luat o hotrre care s-ar fi prut ndreptit, nu trebuie s uitm din aceast cauz c: Tot ce voi adunarea vei lega pe pmnt, va fi legat n cer, i tot ce vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n cer. De asemenea este dureros s vezi att de des criticndu-se, nu fr uurtate sau ngmfare, o hotrre sau o lips de hotrre a adunrii. Dar dreptul de a hotr al lui Hristos rmne neatins. i dragostea Sa nu se schimb. La El trebuie s privim dac vreun lucru pare c n-a fost fcut potrivit voii Lui, pentru ca El s intervin; Lui trebuie s-I fim supui, cu toat ncrederea c El nu va lsa s fie atins slava Numelui Su. El nsui va ti s pun n faa frailor altor adunri, datoria de a face mustrrile freti devenite necesare. Dar trebuie ca toate acestea s fie fcute din partea Sa, fapt pe care l va arta felul n care lucrurile vor fi prezentate: ntr-o dragoste adevrat, cu grija de a menine sau de a restabili o comuniune a crei pierdere ar fi resimit ca o ntristare profund. Rbdarea i dragostea vor ti s atepte ca Domnul s dea la iveal ce este de judecat i s aduc adunarea n situaia de a se judeca. Dar este cu totul alt caz cnd o adunare accept, n principiu i nu ca urmare a unei greeli ntmpltoare, s tolereze rul moral sau ca nvtur, cel de al doilea fiind mai nefast, lsnd fiecruia rspunderea sa fr a socoti c i ea are o rspundere, sau neinndu-se angajat de aciunea unei alte adunri. n astfel de cazuri, noiunea nsi a unitii Trupului este nimicit, drepturile Domnului sunt nesocotite i, cum s-a spus mai sus, astfel de adunare n-ar mai putea fi recunoscut ca o adunare a lui Dumnezeu. Concluzii Nu fr tristee trebuie s ajungi la astfel de subiecte care ofilesc, cnd gndirea la Adunarea lui Dumnezeu ar trebui s fie numai dragoste, plcere, bucurie. Trebuie s lupi pentru adevrurile care o privesc, atunci cnd ai dori doar s gseti n ea un loc de refugiu, de pace n mijlocul acestei lumi zbuciumate. Dar inima se simte mngiat i ntrit la gndul c, ntocmai ca soarele dincolo de ceaa cea mai groas, planul dumnezeiesc cu privire la Adunare rmne neschimbat i slvit. Dragostea care ntrece orice cunotin conduce toate cile lui Hristos fa de ea. El o ngrijete i o hrnete; n curnd El o va lua la El. S punem bine stpnire pe aceste realiti care dau via: Hristos n slav, Duhul Sfnt aici pe pmnt, unitatea Bisericii, ndejdea chemrii cereti. Noi nu ne micm printre nite adevruri reci sau nite reguli strmte i seci. Noi nu agitm fr folos o materie sttut, ci suntem aezai n plin via i aceasta este viaa dumnezeiasc. Izvorul acestei viei este numai n Hristos, Capul slvit al trupului care este nc pe pmnt, dar destinat i el slavei cerului. Mereu 36

Adunarea Dumnezeului Celui viu A. Gibert preocupai de El i contieni de imensitatea binecuvntrilor duhovniceti cu care suntem binecuvntai n El, ne vom gsi fr greutate strni laolalt; adormii n El sau n via, toi sfinii vor rspunde fr rezerv la aceast atracie atotputernic, i Hristos i va prezenta Biserica fr pat, fr zbrcitur sau altceva asemntor, ci n frumuseea ei, n unitatea ei. Aceast ndejde s fac din noi nite biruitori. Iar Acelui care, prin puterea care lucreaz n noi, poate s fac nespus mai mult dect cerem sau gndim noi, a Lui s fie slava n Biseric, n Hristos Isus, n toate generaiile, n vecii vecilor! Amin! (Efeseni 3.20,21).

37