Sunteți pe pagina 1din 36

COALA CLASIC

ADAM SMITH 1723-1790

DAVID RICARDO 1772-1823

THOMAS MALTHUS 1766-1834

J. S. MILL 1806-1873

J. B. SAY 1767-1832

FREDERIC BASTIAT 1801-1850

AUGUSTIN COURNOT 1801-1877

Pe bazele puse de fiziocrai, o teorie economic complet i coerent a fost elaborat de autori englezi i francezi ncepnd din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea pn la mijlocul secolului al XIX-lea: coala clasic. Reprezentanii cei mai importani sunt: Adam Smith (17231790), David Ricardo (1772-1823), Thomas R. Malthus (17661834), Thomas Tooke (1774-1858), John Stuart Mill (18061973), Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780), JeanBaptiste Say (1767-1932), Frederic Bastiat (1801-1850), Augustin Cournot (1801-1877). Termenul coala clasic a fost folosit pentru prima dat de Karl Marx n Capitalul (1867); dar acest termen nu este nici unanim acceptat, nici nu acoper ntreaga gndire economic a contributorilor. coala clasic de economie grupeaz economiti ai secolului al XVIII-lea i al XIX-lea, din Marea Britanie i din Frana, n jurul unui program de cercetare minimal, n pofida opiunilor doctrinare diferite.

Gndire economic clasic a aprut i s-a dezvoltat n acelai timp cu societatea industrial i capitalismului modern. Anul 1776 (Avuia naiunilor) este asociat cu data apariiei tiinei economice, iar Adam Smith a fost proclamat de posteritate printele tiinei economice; Economitii clasici n proiectele lor individuale au dezvoltat teorii care s-i ghideze pe oameni n creterea avuiei lor i a statului. Gndirea economic a clasicilor era axat pe crearea de bogie potrivit cererii i ofertei; Clasicii au fost promotorii economiei monetarizate, unde moneda era principalul intrument de schimb;

Gnditorii clasici au promovat trei factori de producie: pmntul (natura), munca i capitalul. Scrierile unor clasici sunt studii despre un sistem economic bazat pe dezvoltarea forei de munc, a salariilor i monetizarea economiei; Economitii clasici au fost adepii teoriei obiective a valorii (teoria valorii munc) i rar ai teoriei subiective (teoria utilitii marginale); Clasicii doreau s propun o teorie general, rezultat din studiul interdependenei fenomenelor economice, teorie care s ncorporeze toate fenomenele economice;

Economitii clasici susineau principiul laisser-faire, laisser passer, libertatea individual (libera iniiativ, libertatea contractual, libera concuren); Clasicii au promovat consecvent ncrederea n efectele benefice ale liberei concurene i ale pieei ca regulator al economiei, de a crei funcionare depindea asigurarea marilor echilibre; n multe teorii clasice, pieele se ajusteaz de la sine, adic se autoregleaz. Cu toate acestea, pe msur ce economia i piaa se confruntau cu crizele economice obinuite se punea ntrebarea legat de capacitatea pieei de a reaciona la o criz n curs de desfurare. n plus, apariia convulsiilor frecvente ridica problema stabilitii naturale a pieei i accentua potenialul su de dezechilibrare.

Non-intervenia statului n viaa economic. Economitii clasici au adoptat o poziie n general liberal fa de de pia i stat, ca rspuns la dou ntrebri: poate fi piaa singurul instrument de reglementare, adaptare, stabilitate i prosperitate ? Statul trebuie s intervin pentru meninerea agenilor pe pia ? Potrivit clasilor, aciunile economice i interaciunile se echilibreaz n mod spontan, aa cum ilustra Smith mna invizibil . Economia se echilibreaz diviznduse i specializnd-se n diferite activiti, astfel nct, fiecare agent economic coopereaz pentru creterea global a produciei; Homo economicus, individul generic, este ghidat n procesele de producie, de comer, de formare a preurilor i de creare a bogiei de propriul interes;

Intervenia statului ar fi putut perturba nu numai funcionarea normal a economiei, ci i costurile contribuabililor; Clasicii sunt adepii statului minimal al acelei vremi. Statul trebuia pur i simplu s i asume doar funciile de stat (ordinea public, aprare naional, instrucia i educaia, justiia); Principiul cluzitor: economisirea (condiie prealabil pentru investiii i pentru a progresul societii); Clasicii cutau mai presus de toate explicarea fenomenelor de cretere, dezvoltare i repartiie a bogiei ntre diferitele clase sociale; Aceast concepie despre economie este comun pentru toi clasicii, dar diferit de cele mai multe dintre colile de gndire aprute n secolul al XIX-lea, inclusiv fa de gndirea economic tradiional care constituia n doua jumtate a secolului al XIX-lea mainstream-ul.

Gnditorii clasici au fost n principal filosofi (Condillac, Smith) sau practicieni (Cantillon, Say, Turgot, Ricardo). Clasicii cutau mai presus de toate explicarea fenomenelor de cretere, dezvoltare i repartiie a bogiei ntre diferitele clase sociale; Economitii clasici foloseau ndeosebi observaia i raionamentul logic i foarte rar abstractizarea i formalizarea matematic; Unii clasici, precum Smith, Ricardo, Say, Bastiat, Mill, au propus modele conceptuale, iar Cournot a propus un model formalizat matematic; Analiza economitilor clasici este dinamic. Economitii clasici erau interesai de procesele de producie, schimb, formarea preurilor, formarea veniturilor, nu de stri de echilibru ipotetice;

Economitii clasici doreau s propun o teorie general care s ncorporeaze toate fenomenele economice i care s permit identificarea legilor generale sau naturale. Asemenea fiziocrailor, economitii clasici credeau n existena unor legi valabile n toate timpurile i n toate regiunile lumii; Clasicii raionau n virtutea procesului cumulativ al cunoaterii ntr-o economie de pia deschis (numit marea societate sau societatea deschis) aa cum se prefigura capitalismul; Concepia economic a clasicilor amesteca idei ale filosofiei evolutioniste cu idei ale filosofiei empiriste i ale epistemologiei (evoluie fr salturi spectaculoase, oamenii sunt preocupai de ceea ce este, repetitivitatea producierepartiie-schimb-consum); Societatea crei i corespundea acest tip de economie era dominat de moderaie;

CLASICI i DISCIPOLI
R. CANTILLON 1680-1734

W. PETTY 1623-1687

CONDILLAC 1715-1780

ADAM SMITH 1723-1790

J. B. SAY 1767-1832 DAVID RICARDO 1772-1823

FR. BASTIAT 1801-1850 TH.TOOKE 1774-1858

A. COURNOT 1801-1877

J. S. MILL 1806-1873

TH. R. MALTHUS 1766-1834

R. TORRENS 1780-1864

William Petty a fost un polimat (economist, om de tiin, medic, filozof, om de afaceri, membru al parlamentului i al Royal Society) britanic; Petty este cunoscut mai ales pentru lucrrile sale despre aritmetic politic, pe baza economiei politice i demografiei - un fel de econometrie (cfm. Schumpeter) i pentru propunerea utilizrii statisticii n gestiunea public; i este atribuit aplicarea principiului laissez-faire n domeniul guvernamental; A scris: A Treatise of Taxes and Contributions Political, Arithmetic Political, Anatomy of Ireland, An Essay Concerning the Multiplication of Mankind

Sursele bogiei i ale valorii: natura este mama, iar munca tatl ei; Petty a fost implicat n dezbaterea privind camta i ratele dobnzilor, analiza fenomenului ca o compensare pentru lipsa de percepie imediat a plii din remuneraia sa ctre creditor. Rata natural a arendei este legat de teoria dobnzii, dei religia condamna dobnda ca pcat; ncorporeaz teoria ratei dobnzii n concepia despre sa valoare: rata dobnzii trebuie s fie egal cu chiria terenului pe care creditorul l-ar putea cumpra. Cnd certitudinea este normal, compensarea trebuie s fie mai mare pentru a recompensa riscul; Petty argumenteaz mpotriva reglementrii de ctre stat a ratelor dobnzii, taxnd fenomenul drept vanitatea i sterilitatea de care dau dovad cei care vor s fac legi pozitive mpotriva legilor naturii. William Petty a influenat autori din toate timpurile: Cantillon, A. Smith, K. Marx, J. M. Keynes, G. Becker, D. Kahneman etc.

Richard Cantillon a fost economist irlandez care a fcut avere n Frana, de pe urma sistemului lui John Law; Scriitor influent al fiziocrailor, el a petrecut cea mai mare a vieii sale la Paris, unde a practicat profesia de bancher; A lsat o lucrare teoretic, Essai sur la nature du commerce en gnral, care l plaseaz printre cei mai mari precursori ai economiei politice clasice; A formulat teoria cantitativ a banilor; Primul economist care a subliniat rolul antreprenorului n viaa economic; A lsat posteritii: efectul de Cantillon, prin care o injecie de bani n economie are un efect progresiv i difereniat asupra preurilor, la fel ca atunci cnd banii se rspndesc prin schimb din punctul n care s-a produs injectarea. Uitat o perioad de timp Cantillon a fost pus n circulaie de S. Jevons.

tienne Bonnot de Condillac a fost stare de Mureau, filosof, scriitor, academician i economist francez; Condillac a fost primul i singurul reprezentant adevrat al empirismului n Frana, exercitnd o influen considerabil i n strintate; A scris Essai sur lorigine des connaissances humaines, Trait des sensations; Condillac a contribuit n mod semnificativ la drumul psihologiei spre tiin; Lucrarea sa, Commerce et le gouvernement considrs relativement lun lautre, conine analiza mai multor aspecte ale economiei, ale comerului, ale echilibrului dintre ele, dinamica lor i elaborarea politicilor economice aferente; Economist liberal clasic, el a studiat valoarea i a intuit substratul subiectiv;

A fost aprtor al comerului i al libertii economice, inclusiv al comerului liber, a denunat pericolele inflaioniste de manevrrii monedei; Alternativ descrierii teoretice i ilustrarea comparativ a patru regate imaginare istorie, Condillac explic n acest tratat, printre multe alte aspecte ale economiei i relaia sa cu politica; Schimbul permite ambelor pri s obin o valoare mai mare dect cea pe care o primete; Creterea preurilor n perioadele de penurie apare rar n rile libere, dect n rile care s-au baricadat n spatele barierelor protecioniste; Taxele i reglementrile sunt poveri a cror multiplicare slbete economia; Monopolurile apar de multe ori din constrngerile reglementatoare, iar apoi este foarte dificil pentru a reveni la o situaie concurenial sntoas.

Adam Smith a fost profesor de economie, drept i moral la universitatea din Glasgow, dar a fost i creatorul economiei politice moderne, autor al mai multor cri:The Theory of Moral Sentiments 1759), An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776), Essays on Philosophical Subjects, (publicate postum, n 1795), Lectures on Juriprudence (publicate postum, n 1976). Capodopera lui Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, lucrare aprut n 1776, considerat drept Biblia colii clasice liberale, a fost tradus i n romnete de Al. Hallunga, dup ediia a V-a (1789), sub titlul Avuia naiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzelor ei, 2 vol.

Acest profesor distrat se nscuse n 1723, n oraul Kirkcaldy din comitatul Fife, Scoia. Kirkcaldy se mndrea cu o populaie de 1500 de suflete; pe vremea cnd se ntea Smith, unii dintre localnici mai foloseau cuie n chip de bani. Cnd avea patru ani, s-a petrecut cu el un incident ct se poate de curios. A fost rpit de nite igani nomazi. Prin sforrile unui unchi (tatl murise la naterea lui Adam), li s-a luat urma iganilor, care vzndu-se ncolii, l-au abandonat pe Adam la marginea drumului. M tem c n-ar fi ieit din el cine tie ce igan, spuse unul din primii si biografi. R.L. Heilbroner

Ea (Avuia naiunilor, n.n.) a fost numit vlstarul nu numai al unei mari inteligene, ci i al unei ntregi epoci. Totui, nu este o carte original, n sensul strict al cuvntului. O lung serie de observatori de dinaintea lui Smith ai fenomenului social s-au apropiat de modul su de a nelege lumea: Locke, Stuart, Mandeville, Petty, Cantillon, Turgot, pentru a nu-i mai aminti din nou pe Quesnay i Hume. Smith a luat cte ceva de la fiecare: n tratatul su sunt menionai pe nume peste o sut de autori. Dar unde alii au pescuit cu undia, Smith a aruncat un nvod ntins; unde alii au clarificat o chestiune sau alta, Smith a luminat ntregul peisaj. Avuia naiunilor nu este o carte pe deplin original, dar este nendoielnic o capodoper. R.L. Heilbroner

DAVID RICARDO 1772-1823

David Ricardo a scris multe articole i studii, ntre care, Despre influena scderii preului grului asupra profitului (1815) i On the Principles of Political Economy and Taxation (1817) tradus n romnete de Ion Veverca dup ediia a III-a, aprut la Londra n Editura John Murray, Albermale-Street, n 1821. Spre deosebire de fiziocrai, dar i de Adam Smith, nu credea n ordinea spontan a pieei i n jocul libertii individuale; vedea peste tot antagonisme i inegaliti traduse n legi economice. Legile economice erau ns ineluctabile, iar oamenii nu aveau dect s le deplng i s accepte laissez-faireul.

Acest bancher al cetii era dealtminteri un foarte mediocru scriitor. Nu se gsete n paginile lui niciuna din acele frumoase pagini pe care le-a scris Adam Smith i dup dnsul Stuart Mill, nici chiar formule din acelea, bine construite, care rmn. Principala lui carte e fcut fr niciun plan: capitolele sunt buci juxtapuse la ntmplare. Metoda sa ipotetic cu: S presupunem c ..., care revine mereu i e ca un fel de marc de fabric, face lectura foarte obositoare. Aceast metod abstract a dat totui tiinei o impulsie prelungit i retriete azi n coala matematic. Era un spirit puternic, dar obscur, care, o mrturisete dealtminteri, nu s-a neles totdeauna nici chiar el. Dar obscuritatea stilului nu-i vatm gloriei sale; a servit mult aceleia a lui Ricardo, ca i mai trziu aceleia lui Marx. (Ch. Gide i Ch. Rist).

DAVID RICARDO 1772-1823

Ricardo, care astzi este nfiat de obicei ca un


spirit abstract, era un om foarte practic, foarte bun observator, i care n-a fcut altceva dect s pun n

formule faptele care se petreceau n jurul lui i care


preocupau opinia public i Parlamentul. Cci creterea rentei, ca urmare a creterii preului

grului, la sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul


secolului al XIX-lea, a fost fenomenul cel mai impresionant din istoria economic a Angliei. (Ch. Gide i Ch. Rist).

efectul

de eviciune (de dislocare, de compensare, de nlturare crowding out a cererii de investiii private de ctre cererea statului), se vorbete adesea ca despre efectul Ricardo-Barro.

TH. R. MALTHUS 1766-1834

Malthus a fost pastor, pn n 1807, cnd a fost numit profesor la un colegiu n comitatul Herford; eseist i autor de texte economice, cunoscut n mod deosebit prin celebra sa carte, aprut n 1798, fr numele autorului, Essay on the principle of population as it affects the future improvement of society. n 1803 a publicat a doua ediie, de ast dat semnat, dar cu un titlu uor modificat, An essay on the principle of population, on a view of ist past and present effects on human happyness i cu un coninut revizuit. Este considerat printele demografiei.

n fapt, pentru a justifica nmulirea sa cu 2, Malthus socotea ca normal o familie cu ase copii. Presupunnd c din ase, doi mor nainte de cstorie sau rmn celibatari, vor rmne patru care vor procrea la rndul lor, i astfel avem seria 2, 4, 8 etc. Cu doi copii numai de pereche, populaia evident ar descrete, pentru c nu toi copiii ajung, la vrsta de reproducie, i c, chiar din acei care ajung, nu toi se reproduc. Experiena dovedete c sub trei copii de fiecare csnicie, populaia nu se nmulete sau nu crete dect puin. E cazul Franei, care numr n medie 2,7 nateri de fiecare csnicie. (Ch. Gide i Ch. Rist).

J. B. SAY 1767-1832

Jean-Baptiste Say a fost jurnalist, industria, profesor de economie politic, a fost animat de ideile care au nsoit Revoluia francez, inspiratoare a brourii, La libert de la presse (1789). La 29 de ani a plecat n Anglia s lucreze, descoperind progresele industrialismului i pe Adam Smith. Rentors n Frana, scrie i public, Trait dconomie politique(1803, 1814, 1817, 1819, 1826), n care face mai mult dect o simpl oper pedagogic din Avuia naiunilor; dei i-a atras acuzaia de vulgarizator, aceast carte conine o serie de teze fundamentale ale liberalismului libera concuren, liberul-schimb, libertatea de iniiativ a ntreprinztorilor , fiind interzis pe motivul coninutului subversiv. Cunoscut ca discipol al lui Adam Smith, a publicat mai multe lucrri economice, ntre care: Cathchisme dconomie politique(1815) i Cours complet dconomie politique (1828-1829), acesta din urm predat la CNAM. n 1830, a creat o catedr de economie politic la Collge de France. Fiul su, Horace Say, i nepotul su, Lon Say, i-au continuat ideile, n timp ce fratele su, Louis Say, adept i susintor al socialismului, i-a fost adversar.

Thomas Tooke a fost un economist britanic al reprezentant al banking school i aprtor al comerului liber. n 1821 a fost primit n Royal Society. ntre 1840 i 1852 a fost guvernator al Exchange Corporation Royal. Tooke afost cofondator al Political Economy Club; Tooke este cunoscut i pentru scrierile sale despre bani i despre statistici aplicate n economie; Tooke a fost liderul banking school, coala de economie care apra banking principle. n virtutea acestui principiu, cantitatea de bani n circulaie trebuia s depind n primul rnd de nevoile agenilor economici (deci o politic monetar lax), iar oferta de bani trebuia s fie adaptat la nevoile mediului de afaceri, reducnd la minimum importana aurului i argintului; Adepii banking school s-au opus principiului currency school, conform acestui principiu inflaia este n mare parte derivat din emisiunea de bancnote prea mari. Ca urmare, emisiunea de bancnote de ctre banca central trebuie s fie cel mult egal cu cantitatea de aur pe care o deinea , pentru a asigura stabilitatea paritii ntr-un sistem standard de aur;

Robert Torrens a fost ofier n armata britanic i economist, proprietar al ziarului Globe; Torrens a descoperit principiul avantajului comparativ, independent de D.Ricardo (prima versiune a acestui principiu a aprut n 1815 - An Essay on the External Corn Trade, adic cu doi ani nainte de versiunea lui Ricardo); Printre economitii clasici, Torrens este unul dintre puinii care au opus teoriei comerului liber teoria comerului reciproc; ntre 1833 i 1844, Robert Torrens a revenit treptat la poziiile sale de liber schimb i a dezvoltat primul argument modern al liberului schimb;

Atunci cnd o ar poate influena relaiile comerciale (de exemplu, pentru c este mare sau pentru c are un monopol) poate alege un nivel optim tarifelor, care s maximizeze condiiile comerciale n favoarea sa; Concluzia:Torrens susinea c politica dezirabil era s se solicite reciprocitate comercial; adoptnd unilateral liberul schimb, o ar se expune capturii unei pri din ctigurile sale provenite din comerul cu partenerii si; Controversa: a durat pn la apariiei teoriei lui Mill despre relaiile economice internaionale; Argumentul Torrens a fost rafinat de Harry Johnson 1950, celcare a oferit o formul matematic precis pentru determinarea nivelului optim al tarifelor n funcie de elasticitatea curbei ofertei externe.

FR. BASTIAT 1801-1850

Frdric Bastiat comerciant, agricultor n Lande, judector de pace, consilier general, deputat, jurist, politician, polemist, i-a nceput cariera tiinific la 42 de ani, atunci cnd, n Journal des conomistes, i s-a publicat un articol, care i-a conferit i statutul de economist. Cunoscut pentru Petits Pamphlets i pentru celebrele Sophismes (1845, 1848), scrieri ndreptate mpotriva protecionismului i socialismului, Frdric Bastiat nu a scris practic dect o carte, cu puin nainte s moar, Les Harmonies conomiques(1849), rmas de altfel neterminat. Scrierile sale au exercitat o mare influen n propagarea ideilor liberului schimb n Frana. Frdric Bastiat era entuziasmat de campania dus n Anglia de R. Cobden i de Liga de la Manchester pentru abrogarea Corn Laws, lovind astfel n taxele prohibitive pentru importul de cereale. n 1846, Frdric Bastiat a creat Association pour la libert des changes, visnd s joace un rol asemntor n Frana, printr-o lupt publicistic mpotriva legislaiei motenite de la colbertism. Frdric Bastiat este considerat ca un precursor al colii austriece de gndire economic i al public choice.

Dup apariia crii sale, Les Harmonies conomiques i cu puin timp nainte s moar, Frdric Bastiat a fost acuzat de plagiat. Charles-Henry Carey (1793-1879), un autor american de texte economice, i-a formulat acuzaia ntr-o scrisoare pe care a trimis-o n 1850 pentru Journal des Economistes. Starea precar a sntii se pare c l-a mpiedicat s dea un rspuns ferm, fr niciun dubiu; dimpotriv, s-a speculat foarte mult pe argumentul principal al lui Bastiat: nu l-a citat pe Carey pentru c scria despre Frana i francezi n termeni ireverenioi. Potrivit unor istorici i analiti ai gndirii economice, precum Charles Gide, Charles Rist i Ren Gonnard, se pare c, de fapt, Carey nu scrisese dect una din crile sale la vremea cnd Frdric Bastiat publica primele sofisme i pamflete, iar acea carte, Principles of Political Economy, chiar dac ar fi avut unele idei comune cu textele lui Bastiat, nu demonstra nimic. Analitii amintii au insistat pe coincidene istorice i n alte cazuri: hedonitii i marginalitii, desigur, o explicaie a apariiei n acelai timp, dar n locuri diferite a acelorai idei, poate genera mai degrab speculaii i mai puin explicaii credibile. Astzi, se tie din cercetrile lui Leonard Liggio c Bastiat a fost tradus n America n 1848, prin urmare, dispare problema plagiatului.

Antoine-Augustin Cournot a fost matematician, filosof i economist, preocupat de cercetarea probabilitilor i ale legilor hazardului, n scopul aplicrii lor la studiul gndirii tiinifice. n afara unor lucrri de matematic, a scris Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses(1838), carte care nu a avut succes, publicul preocupat de economie considernd-o auster i ininteligibil din cauza abordrii matematice. A. COURNOT Antoine-Augustin Cournot a mai 1801-1877 publicat Trait de lenchanement des ides fondamentales dans les sciences et dans lhistoire (1861), unde a cutat n istoria ideilor o metod a nlnuirii ideilor, Principes de la thorie des richesses(1863) i Revue sommaire des doctrines conomiques (1877). Astzi, Antoine-Augustin Cournot este recunoscut ca unul dintre fondatorii tiinei economice i ai modelrii economice, dar i ca precursor al econometriei

Cartea sa de economie politic fu un exemplu remarcabil de disgraie, rezervat omului care depete timpul su. Timp de mai muli ani, nici un singur exemplar nu s-a vndut. Autorul ncearc s nving indiferena publicului, reeditnd n 1863, aproape aceeai carte, dar lipsit de formulele algebrice, sub titlul Principes de la thorie des richesses i n 1876, sub o form i mai elementar nc, sub titlul Revue sommaire des doctrines conomiques fr a avea mai mult succes, dealtfel. Trebui s atepte pn n ajunul morii sale ca un economist englez, Stanley Jevons, s-i aduc un strlucit omagiu. (Ch. Gide i Ch. Rist).

John Stuart Mill fiul economistului James Mill, a primit de la tatl su o educaie ntr-adevr supraomeneasc, care ar fi trebuit s fac un imbecil din oricare altul dect el. La 10 ani strbtuse istoria universal i literatura greac i latin. La 13 ani, nvase tiina i filosofia i scrisese o istorie a Romei. La 14 ani, tia toat economia politic, care se putea J. S. MILL ti pe vremea lui. n 1829, la 23 de ani deci, a publicat 1806-1873 primele sale Eseuri de economie politic; n 1843, o carte mare de filosofie, A System of Logic, care ncepu s-l fac celebru, i n 1848, admirabilele sale Principles of Political Economy: with some of their applications to social philosophy. Ca profesiune ocup un post nalt n Compania Indiilor, pn la desfiinarea ei, apoi timp de trei ani, 18651868, fu membru n Parlament. (Ch. Gide i Ch. Rist).

Despre ce a nsemnat apariia Principles of Political Economy, vorbete autorul nsui: Succesul rapid al Economiei Politice a artat c publicul dorea i era pregtit pentru o astfel de carte. Publicat la nceputul lui 1848, o ediie de o mie de exemplare s-a vndut n mai puin de un an. O alt ediie similar a fost publicat n primvara lui 1849; i o a treia de 1250 exemplare, la nceputul lui 1852. A fost, din primul moment, continuu citat i menionat ca o autoritate, ntruct nu era o carte numai de tiin abstract, ci i de aplicaie, i trata Economia Politic nu ca un lucru izolat, ci ca un fragment dintr-un ntreg mai mare; o ramur a Filosofiei Sociale, aa de legat cu toate celelalte ramuri, nct concluziile ei, chiar n propriul domeniu special, sunt adevrate doar condiionat, supuse la intervenia i contraaciunea unor cauze ce nu intr direct n sfera sa: dei fa de caracterul de ghid practic ea nu are nicio pretenie, afar de cteva categorii de consideraii. (John Stuart Mill) Dup moartea soiei sale, n 1858, inspiratoarea i colaboratoarea sa la mai multe scrieri, a publicat On Liberty (1859), Utilitarianism (1863). Autobiography (aprut post-mortem, n 1875); are valoare documentar pentru nelegerea formrii intelectuale, dar i a concesiilor pe care le-a fcut unor idei socialiste. Toate cele trei cri sunt traduse n romnete.

Mill n autobiografia sa: n cursul celor doi ani care au precedat ncetarea vieii mele oficiale, soia mea i cu mine lucram mpreun la Despre libertate. O plnuisem i o scrisesem mai nti ca un scurt eseu n 1854. De-abia n timp ce urcam treptele Capitoliului, n ianuarie 1855, mi-a venit ideea de a-l transforma ntr-un volum. Niciuna dintre scrierile mele nu a fost att de miglos compus, fie att de asiduu corectat ca aceasta. Dup ce fusese redactat ca de obicei, de dou ori de la un capt la altul, am pstrat-o la ndemn, scond-o la lumin din cnd n cnd i examinnd-o de novo, citind, cntrind i criticnd fiecare fraz. Vezi Mill, John Stuart (2003), Autobiografie, Editura Incitatus, J. S. MILL Bucureti, p. 165. 1806-1873 Hayek n autobiografia sa: n Autobiografia sa, Mill descrie cum ia venit ideea pentru On Liberty, pe cnd urca scrile Capitoliului din Roma. n ziua potrivit am fcut i eu acelai lucru, dar nu mia venit inspiraia. Dup cum am observat mai trziu, nici nu era de ateptat, fiindc Mill spusese o minciun: scrisorile arat c ideea de a scrie o astfel de carte i-a venit nainte de a ajunge la Roma. Vezi Hayek, Fr. A. von (1999), Autobiografie intelectual, editori: S. Kresge i L. Wenar, Editura Nemira, Bucureti, p. 166.