Sunteți pe pagina 1din 7

Liberalismul economic

Teoria liberal a economiei este un produs de concepie iluminist. Adam Smith, considerat

printele spiritual al acestei teorii, susine o minim implicare a statului n economie. Poziia

liberalismului economic relativ la minimizarea interveniei statului, afirmat nc din secolul al 18-lea,

consider n rezumat c dac fiecare agent economic ar fi lsat s se manifeste n limitele posibilitilor

proprii, n loc s fie controlat de ctre stat, atunci rezultatul ar putea s fie o societate mai armonioas i

echitabil, caracterizat printr-o prosperitate constant cresctoare. Acest deziderat economic st la baza

ideologiei politice a liberalismului clasic.

Ctre sfritul secolului al 18-lea, conceptul de liberalism economic sau liberalism de pia a

constituit fundamentul micrii ctre un sistem economic capitalist al pieei libere, dar i confirmarea

dizolvrii sistemului mercantilist care considera c prosperitatea unei naiuni depinde de volumul de

capital, c volumul global al activitilor comerciale este, practic, fix, neschimbtor, statul jucnd

rolul de protector al tuturor activitilor economice. n zilele noastre, teoria liberal este puternic

asociat cu liberatrianismul, cu economia neoliberal i cu unele coli ale conservatorismului, n

particular conservatorismul liberal.

Teoria liberalismului economic se bazeaz pe dou concepte centrale: proprietatea privat i

contractele individuale. Iniial, teoria se baza pe axioma conform creia aciunile economice

individuale se ntemeiaz pe interesul egoist, personal, i c permind indivizilor s acioneze fr

restricii se obin cele mai bune rezultate, cu condiia ca s fie asigurate cel puin standardele minime ale

informrii publice i legale, cum ar fi interdicia oricrei persoane de a fura sau de a amenina.

1. Scurt istoric al liberalismului economic

Iniial, teoria liberalismului economic a avut ca adversari susintorii privilegiilor feudale, care

aprau tradiiile aristocratice i drepturile regale cu privire la conducerea economiilor naionale n

1
interesul propriu acestei clase al regalitii. Ctre sfritul secolului al 19-lea, dezideratele liberale

deveniser, n cea mai mare msur, realiti.

Poziiile stngii i ale naionalitilor au formulat noi provocri pentru liberalismul economic al

vremii. Cea mai important provocare adresat economiei liberale a venit, n secolul al 19-lea, odat cu

reinstituirea tarifelor n Germania, ca msur autoprotectiv, de supravieuire, n timpul unui rzboi de

lung durat.

O alt provocare semnificativ adresat teoriei economice liberale a venit din partea colilor de

gndire progresiste i socialiste care puneau n discuie redistribuirea bogiei, problema unei egaliti

economice mai accentuate, a unor programe guvernamentale care s ajute clasele dezavantajate,

srace, i n unele cazuri, problema economiilor planificate. La limita dintre secole, multe partide

liberale au trecut de partea poziiilor progresiste care se opuneau liberalismului economic, nsuindu-i

formula liberal pentru noua lor atitudine politic.

Dup primul rzboi mondial i dup marea criz care a urmat acestuia, teoria a czut n disgraie.

ncepnd cu anul 1945 i pn n anii 70, teoria liberal a fost nlocuit de teoria economic keynesist

care aducea n atenia factorilor de decizie economic aspectul macroeconomic, indicnd necesitatea

unei economii mixte, caracterizate prin existena concomitent att a ntreprinderilor private particulare,

ct i a ntreprinderilor de stat, ceea ce echivaleaz cu un amestec de elemente proprii economiei de

pia i economiei planificate, care presupune intervenia statului n economie.

Eecul keynesismului n soluionarea teoretic i practic a stagflaiei (stag-nare i in-flaie),

caracterizat prin neputina de a controla inflaia preurilor, combinat cu o ncetinire a creterii sau

cretere zero, cu creterea omajului i o eventual recesiune, fenomen specific anilor 70, a adus teoria

economic neoclasic n atenia economitilor, ntre care monetariii i economitii neoclasici.

Keynesismul practicat dup primul rzboi mondial este considerat ca fiind incapabil s explice

comportamentul economiilor moderne. Discursul teoretic dominant n macroeconomia modern n

particular i n economie n general, este asigurat de poziia neoclasic, neoliberal. Caracteristic acestei

poziii este fundamentarea ei exclusiv pe teorie. Trebuie menionat faptul c majoritatea bncilor

2
centrale, ca i a instituiilor internaionale, cum este Banca Mondial sau Fondul Monetar

Internaional, folosesc modelele neoliberale n procesele decizionale ale politicii proprii.

ncepnd cu anii 70, guvernele mai multor ri din ntreaga lume au adoptat ntr-o msur mai

mare sau mai mic liberalismul economic ca politic proprie. De exemplu, teoriile lui Friedrich von

Hayek (deintor al Premiului Nobel pentru economie n 1974) au inspirat politicile de pia ale

guvernrii Ronald Reagan n SUA i Margaret Thatcher n Marea Britanie. India, sub conducerea

ministrului de finane din anii 90, actualmente prim ministru, Manmohan Singh, a trecut la

liberalizarea economic la nceputul anilor 90, nregistrnd rezultate spectaculoase, dac avem n vedere

doar 9% cretere a PIB.

2. Doctrina economic de baz a liberalismului economic

Adam Smith, filosof i economist scoian (1723-1790), este considerat ntemeietorul economiei

politice. Contribuia lui la modelarea percepiei moderne asupra economiei piaei libere a fost major.

Figur central a micrii intelectuale cunoscute sub numele de Iluminismul scoian, Adam Smith este

cunoscut n primul rnd ca autor a dou tratate importante: Teoria sentimentelor morale (1759) i O

cercetare a naturii i cauzelor bogiei naiunilor (1776). Acest din urm tratat este considerat ca cea

mai veche ncercare de analiz sistematic a dezvoltrii istorice a industriei i comerului n Europa, i

ca un atac susinut a teoriilor mercantiliste. Opera teoretic a lui Adam Smith a contribuit la

fundamentarea disciplinei academice moderne a economiei pieei libere i a constituit i cel mai

important argument pentru comerul liber, capitalism i liberalism, n general.

Bogia naiunilor reprezint lucrarea sa cea mai influent, fundamental pentru crearea

domeniului cercetrii i tiintelor economice ca disciplin sistematic autonom. n Occident, lucrarea

este considerat drept cea mai important lucrare economic publicat vreodat. Cand a aprut acest

lucrare, n 1776, n Anglia i Statele Unite exista deja o preferin puternic pentru liberul schimb.

Aceast preferin fusese generat de dificultile i srcia cauzate de rzboiul american pentru

independen. Cu toate acestea, n momentul publicrii, nu toat lumea era convins de avantajele

3
comerului liber, astfel c att publicul britanic, ct i Parlamentul, erau nc ataai de ideil

mercantilismului i vor fi rmas aa pentru nc mult vreme.

Bogia naiunilor respingea i accentul pus de coala fiziocratic pe importana pmntului. Smith

credea c munca este esenial, iar diviziunea muncii ar putea aduce o cretere important a produciei.

Un exemplu pe care el l utiliza n expunerea acestei idei era cel al producerii acelor. Astfel, un muncitor

poate s fac doar douzeci de ace pe zi. Dar dac zece oameni, mprind procesul producerii acelor n

cei optsprezece pai necesari producerii unui ac, ei ar putea ajunge s produc 48.000 de ace pe zi. Este

ns mai puin cunoscut faptul c Smith conchidea c o diviziune excesiv a muncii ar reduce omul la

cea mai ingrat stare posibil, echvalent cu o mizerabil ignoran.

Importan Bogiei naiunilor const n faptul c a dus la abandonarea complet a teoriilor

anterioare i, datorit adncirii premiselor sale de ctre economiti precum Thomas Malthus i David

Ricardo, s-a ajuns la ceea ce astzi este cunoscut ca teoria liberalismului clasic.

Att economia modern , ct i economia marxist datoreaz enorm economiei clasice. Malthus a extins

concluziile lui Smith cu privire la suprapopulare, n timp de Ricardo, credincios legii de fier a

salariilor, era convins c suprapopularea va mpiedica salariile s depeasc nivelul de subzisten.

Smith considera creterea salariilor ca o reflectare a creterii produciei, idee care astzi este considerat

ca fiind corect.

Unul dintre aspectele principale ale Bogiei naiunilor o reprezint ideea conform creia piaa

liber, dei aparent haotic i fr restricii, este de fapt astfel ghidat nct s produc volumul i

varietatea necesare de bunuri, de ctre aa-numita mn invizibil, o imagine pe care Smith a folosit-

o anterior n Teoria sentimentelor morale, dar a utilizat-o iniial n eseul intitulat Istoria

astronomiei. Astfel, dac de exemplu un anumit produs dispare de pe pia sau are aceast tendin,

preul oferit pentru produsul respectiv crete, ceea ce duce la o acoperire a profitului i creeaz un

interes pentru ali investitori de a intra n producia destinat produsului respectiv, ceea ce duce la

depirea crezei produsului respectiv. Dac intr pe pia prea muli productori, creterea concurenei

ntre productori i a ofertei acestora, va duce la scderea preului produsului respectiv i a costurilor, cu

alte cuvinte a preului natural. Chiar dac profitul tinde ctre zero n preul natural, vor exist

4
stimulente de a produce bunurile i serviciile respective, ntruct toate costurile de producie, inclusiv

compensarea proprietarului muncii, sunt cuprinse, coninute, n preul bunurilor respective. Dac

preurile coboar sub profit zero, productorii renun la piaa respectiv. Dac ns preurile se afl

deasupra valorii zero a profitului, productorii vor intra pe pia. Smith credea c dei motivele pentru

care oamenii particip la activitile economice sunt egoismul i lcomia, concurena pe piaa liber

tinde s aduc beneficii ntregii societi, prin meninerea unui nivel acceptabil al preurilor, meninnd

n acelai timp interesul productorilor pentru o varietate ct mai mare de produse i servicii.

Frndoial, Smith era preocupat de inteniile oamenilor de afaceri i se pronuna mpotriva formrii

monopolurilor.

Smith a combtut cu hotrre restriciile guvernamentale aplicate produciei i comerului pe

care le considera ca blocnd extinderea activitilor economice. De fapt, Smith ataca cele mai multe

forme de intervenie a statului n procesele economice, inclusiv n domeniul tarifar, argumentnd c

amestecul statului creeaz ineficien, iar pe termen lung duce la creterea preurilor. Aceast teorie , la

care ne vom referi ca laissez-faire, care nseamn las-i s fac, sau, mai relevant pentru teoria

economic, las piaa s stabileasc cererea i oferta fr nici o intervenie. Se crede c aceast

teorie a influenat legislaia guvernamental ceva mai trziu n timp, mai ales n secolul al 19-lea.

Trebuie ns precizat c Smith nu submina puterea statului i capabilitatea acestuia de a interveni n

probleme societii. Dimpotriv, Adam Smith a susinut activismul statului, dar n alte sectoare dect

economia: educaia pentru aduli, sistemele instituionale neprofitabile pentru industriile private, justiia

i armata.

ntr-un articol intitulat Adam Smith nu purta cravata Adam Smith, Herbert Stein consider c

cei care se pronun pentru ideile liberale clasice nu tiu c Smith privea intervenia statului pe pia

mai degrab cu scepticism profund, considernd propria expunere teoretic a virtuilor pieei libere drept

contribuia sa cea mai important, n fond scopul pentru care el a dezvoltat ntreaga sa teorie. Smith era

pregtit s accepte sau s propun competene privind politica respectiv, n anumite cazuri pe care el le

considera ca avnd un efect clar benefic i care nu ar fi subminat caracterul fundamental liber al

sistemului, scrie Stein. Ceea ce vrea s afirme autorul amintit este faptul c atitudinea teoretic a lui

5
Smith nu era att de tranant pe ct vor urmaii si s se cread. La aceast concluzie se refer titlul

articolului. Stein consider c Bogia naiunilor ar putea justifica, de exemplu, existena i

funcionarea Administraiei Americane a Alimentelor i Medicamentelor sau a Comisiei pentru

Sigurana Produselor de Consum sau micarea pentru protecia mediului dar i impozitarea

discriminatorie pentru a stopa un comportament impropriu i risipitor.

3. Problema Adam Smith

n lucrarea Bogia naiunilor, Smith pretinde c interesul personal singur, manifestat ntr-un

cadru instituional specific, poate conduce la rezultate benefice pentru societate. Dar, n Teoria

sentimentelor morale, dimpotriv, acelai autor susine c simpatia este sentimentul necesar pentru

obinerea unor rezultate sociale benefice. Poate s par c aceste afirmaii se contrazic. Economistul

german August Oncken se refer la aceast contradicie ca Problema Adam Smith. i economistul

austriac Joseph Schumpeter subliniaz aceast aparent contradicie ntr-un comentariu la opera lui

Adam Smith.

Unii dintre cititorii Bogiei naiunilor au considerat c atunci cnd Smith se refer la

interesul personal el de fapt are n vedere egoismul. Dei n anumite contexte, cum ar fi vnzarea i

cumprarea, simpatia nu i are locul, Smith arat clar c desconsider egoismul ca atitudine n afaceri,

considerndu-l imoral.

n orice caz, Smith, cel puin aparent, credea c sentimentele morale i interesul personal revin

ntotdeauna la acelai lucru. O linie de raionare pe care autorul ar fi putut s o foloseasc pentru

formularea concluziilor proprii poate fi urmtoarea: mna invizibil nu poate opera n afara existenei

unei societi omeneti, iar excluderea unui construct social duce la excluderea diviziunii muncii i n

acest mod i a eficienei care decurge din aceasta. Pentru ca o societate s existe, arat Smith, justiia

este o condiie necesar (aa cum arat autorul n Teoria sentimentelor morale). Iar pentru ca justiia

s existe n cadrul oricrei structuri societale, indivizii trebuie s i in n fru pasiunile gratitudinii i

resentimentului, prin dominaia simului meritului i al lipsei de merit. Acestea din urm sunt

generate exclusiv prin simpatie omeneasc.

6
n concluzie, mna invizibil a pieei este, la un anumit nivel, ntmpltoare n raport cu

abilitatea oamenilor de a simpatiza. Prin urmare, putem concluziona c noiunea interesul personal la

Smith este realmente n consonan cu noiunea de simpatie.

4. Influene ale gndirii lui Smith asupra gndirii contemporane

Bogia naiunilor, una dintre cele mai timpurii ncercri de studiere a nceputurilor

industrializrii i dezvoltrii comerului n Europa, este precursoarea disciplinei academice a tiinelor

economice. Lucrarea a constituit un pro domo pentru pentru capitalism i pentru liberul schimb,

influennd scrierile economitilor care i-au urmat. n timpul i dup srbtorirea a 200 de ani de la

publicarea acestei lucrri, n 1976, lumea academic i nu numai a acordat mai mult atenie Teoriei

sentimentelor morale ca i modului n care Adam Smith a folosit retorica, concepiei lui asupra

virtuii, a interveniei statului n asigurarea sntii publice, lucrrilor publice, educaiei, dar i opoziiei

fa de sclavie, fie ea moral sau economic, fa de inegalitate, inclusiv inegalitatea rasial i credina

care alimenteaz demarcaia rasial, inferioritatea populaiei de culoare, a sracilor i a irlandezilor.

Smith nu a crezut c bunul sim este inferior tiinei.

Subiecte care au atras atenia publicului dup 1976 au privit metodologia abordrii ntregii opere

a filosofului, moralistului, savantului i economistului Adam Smith. De fapt, problema aceasta reflect

i acum tendina tiinei de a demarca net ntre domeniile de studiu, mprind, porionnd omul n

domenii separate de studiu, unde omul moral este altceva dect omul economic sau omul politic.

Pentru Adam Smith, omul economic este i om moral, interesat deodat i de virtui i de valori

morale. Smith identifica el nsui efectele demarcaiei ntre biseric i stat, incluznd aici nenumratele

forme de guvernare, chiar i republicile, i sfrind cu sau promovarea sclaviei, rzboiului sau a

ambelor, caracteriznd mercantilismul, sclavia, colonialismul i monopolismului ca fiind mai puin

eficiente i mult mai costisitoare dect comerul liber, munca liber sau munca neobstrucionat de

voin, mizerie sau for. La Congresul al 11-lea de tiine Economice de la Albertville, Frana, n 2002,

Jonathan Wight, ntr-o lucrarea prezentat atunci, arat c ntre 1970 i 1997, s-au publicat peste sase

sute de articole i treizeci de cri avnd ca obiecte de studiu pe Adam Smith i opera sa.