Sunteți pe pagina 1din 202

Belle de Jour Aventurile intime ale unei prostituate de lux londoneze

-----------Editura Trei, 2006

Prefaa EU SUNT BELLE DE JOUR de Dan Sociu Anal sex is the new black, proclama Belle de Jour pe 9 ianuarie 2004, ntr-un weburnal citit !ilnic de pe"te 1# 000 de $i!itatori% &roclama'ia, de (apt de"coperirea antropolo)ic* a lui Belle a (o"t imediat preluat* de pre"* +i n "pecial de re$i"tele glossy intr,nd a"t(el n (olclorul urban% -(irma'ia e"te c,t "e poate de "arca"tic*, iar o bun* parte din umorul ace"teia "e pierde la traducere% .e/ul anal e"te nou* mod* ar (i cea mai bun* $ariant* n limba rom,n*, amu!ant* n "ine, dar (ru"trant* pentru cei care cuno"c "en"ul "inta)mei the new black% 0oco 01anel a(irma c,nd$a c* 'oalele ne)re $or (i $e+nic la mod*% 0eea ce nu-i mpiedic* pe cei care "tabile"c trendurile "* rede"copere periodic )aura din macaroan*% 2e aici +i ironia lui Belle3 "e/ul anal, "e/ul n )eneral nu "unt c1e"tiuni care 'in de trend, n "c1imb di"cur"urile de"pre "e/ "unt% 4ntr-o lume "upra"aturat* +i, n acela+i timp, (l*m,nd* de a"t(el de di"cur"uri, ntr-o epoc* n care "e pre"upune c* "-a "pu" totul +i c*, cel pu'in la ni$elul nara'iunilor cotidiene, nu mai e/i"t* tabuuri, ntr-o 5are Britanie "u(ocat* de publica'ii erotice, (ilme, "eriale +i emi"iuni de tele$i!iune care mu"te"c de "e/ualitate, te po'i ntreba - +i pre"a britanic* nc* "e mai ntreab* - de ce dracu6 au a un" blo)ul lui Belle de Jour, apoi +i cartea -$enturile intime ale unei pro"tituate de lu/ londone!e pe li"ta be"t-"ellerurilor7 0e anume a adu" nou pe pia'* ace"t anonim care "e a"cunde "ub un p"eudonim u+or preten'io" 8Belle de Jour e"te un (ilm al lui 9ui" Bunuel, po$e"tea unei (emei din nalta "ocietate care "e pro"tituea!*:7 4n primul r,nd, Belle "crie de"pre pro"titu'ie +i "e/, "ubiecte ntotdeauna $aloroa"e pentru entertainment, dar o (ace din per"pecti$a unei (emei de 2; de ani, ab"ol$ent* de "tudii "uperioare +i licen'iat* n (ilolo)ie - la un moment dat, ntre dou* auto!isting"u#i +i (ace timp +i pentru con"truirea unui mic e"eu de"pre de)radarea pro)re"i$* a traducerilor din literatur* uni$er"al* - +i, mai ale", dotat* cu mult umor +i "pirit ludic% 0on"umatorul european c,t de c,t educat e"te "*tul de porno)ra(ie de proa"t* calitate da, e/i"t* +i una de bun* calitate< -, lip"it* de inteli)en'*, mocirloa"*, n"emn*rile lui Belle de Jour, "-o "punem din capul locului, nu 'in de !ona porno)ra(iei% 2impotri$*, po$e+tile (ierbin'i - de multe ori (ierbin'i la propriu, pentru c* (ata noa"tr*, cu toate c* ur*+te epilatul, ador* "* (ie picurat* cu cear* -, de+i de"tule, nu ocup* prea mult "pa'iu n economia c*r'ii% Belle ne reaminte+te c* "e/ul nu e at,t de"puiere, c,t n$e+m,ntare, a"cundere, n toate "en"urile% The Ti$es remarc* (aptul c* ceea ce Belle pune pe ea - de la )enele (al"e p,n* la "utienul cu burete - e"te mai important dec,t ceea ce d* o" de pe ea% .e/ul n "ine n"eamn* de)1i!are% 2e cele mai multe ori, dintr-un (el de nai$itate proprie ),ndirii ma)ice, a$em impre"ia c*, din clipa n care am r*ma" )oi, (a'* n (a'*, i!ola'i temporar de re"tul lumii, automat ne-am pla"at ntr-o !on* adamic*, pur*, (*r* neclarit*'i "au dubii a"upra identit*'ilor noa"tre% =olurile pe care le oac* !i de !i pentru clien'ii "*i Belle de Jour, tran"(orm*rile ei, reinterpret*rile pentru (iecare b*rbat n parte "unt tot

at,tea pro$oc*ri pentru ceea ce ne-am obi+nuit "* numim $ia'a noa"tr* real* care e"te, nu-i a+a7, opu"* cu totul $ie'ilor arti(iciale, cum e cea a lui Belle% .ur"a enormei curio!it*'i, dar +i a unei puternice a$er"iuni (a'* de autoarea 8"au autorul, autorii7: ace"tei c*r'i $ine tocmai din le eritatea +i pl*cerea ei de a "e uca% 0ine e, domle6, acea"t* Belle de Jour7 e aproape un oc de "ocietate, dar +i "ubiect de di"pute aprin"e% -u (o"t pu+i pe urmele ei detecti$i literari, au (o"t con"ultate pro"tituate e/perte% >na dintre ele, o madam* $enerabil* din 9ondra, a demontat cu ar)umente (oarte $ictoriene ba!a te1nic*, (oarte bo)at*, de alt(el, a relat*rilor lui Belle3 Eu nu le la" pe (etele mele "* (ie n o"ite% E impo"ibil ca un client "*-+i permit* "* e acule!e pe c1ipul $reuneia% 2ac* internetul permite, c1iar ncura ea!* a"umarea unor identit*'i (al"e e/i"t* +i metode de a le "coate la lumin*% 2etecti$ii literari "unt, de obicei, pro(e"ori uni$er"itari an)a a'i de poli'ie, de !iare +i de di$er"e a)en'ii pentru a "tabili a+a-numitele m*rci "tili"tice ale unui autor, adic* (elul "pecial, de pre(erin'* unic n care ace"ta (olo"e+te o e/pre"ie "au alta, precum +i !onele de intere" ale ace"tuia, temele pre(erate +i ob"e"iile% &ornind de la ace"te indicii, (oarte pu'ine nume a"cun"e dup* p"eudonime reu+e"c "* "cape% Belle de Jour nu a (o"t nc* prin"*, n "c1imb au (o"t )*"i'i c,'i$a "u"pec'i% ?u-i mai n+ir aici, n )eneral "unt nume necuno"cute publicului rom,ne"c, trebuie "* men'ione! n"* c* au o tr*"*tur* comun*3 nu "unt pro"tituate% @ re$ela'ie care i-a de"cump*nit pe mul'i cititori "erio+i, din cei care ur* numai pe reali"mul a)re"i$ +i plicti"itor% Belle de Jour ne minte<, "e indi)nea!* ace+tia, i)nor,nd (aptul c* toate (aptele "unt, ntr-o m*"ur* mai mic* "au mai mare, ni+te (ic'iuni% 0u at,t mai mult c,nd e $orba de "e/ "au internet, n ace"t ca! o combina'ie dintre cele dou*% .e/ul pre"upune oc +i con$en'ie, e"croc1erie ino(en"i$* +i de)1i!are% Ai a"ta pe"te tot n lumea animal*, cum au demon"trat mari etolo)i, precum Bonrad 9orent! +i dup* cum o arata documentarele de pe -nimal &lanet% 2e a"emenea, autorul unui urnal, intim "*u public, oric,t de autentic "-ar $rea, nu (ace altce$a dec,t "* (ic'ionali!e!e% 2ac* Belle de Jour e pe bune, (oarte bine% ?e di"tr*m, citind-o, +i mai +i n$*'*m c,te ce$a% 0um ar (i, de e/emplu3 S%"&i sugi bu#ta c'nd e(ti de)b#%cat% nu este un gest ca#e s% te !ac% o !e$eie !utabil%* S%"&i a#)i o +al$% +este +o+oul a$+lu (i s%"l in,i&i s% u#ce -n (a% Totul e "* nu o lu*m pe autoare prea n "erio", atitudine "*n*toa"* pe care ea n"*+i, implicit, o recomand*% 2e c,te ori a (o"t con"ultat* de di$er"e comitete +i comi"ii n problema etern* a le)ali!*rii pro"titu'iei, r*"pun"ul ei 8"au al lui, al lor7: a (o"t un abia "t*p,nit, din polite'e, 1o1ot de r,"% 2ac* Belle e, oroare<, un "implu cet*'ean, "criitor pro(e"ioni"t "au nu, care a "im'it, cine +tie din ce moti$e, "*-+i (ac* un blo) n care "* (anta!e!e, poate (i n$inuit de ce$a7 2e imoralitate7 2ar ce-l ndrept*'e+te pe puritanul $oaiori"t c,t ncape, de (apt - care cite+te a"emenea blo)uri "* acu!e7 &,n* la urm*, cine e Belle de Jour, de ce a ale" ea o a"emenea me"erie +i ce c,+ti)* cititorul p*trun!,ndu-i n budoar7 >n po"ibil r*"pun" la toate cele trei ntreb*ri l d* urm*torul (ra)ment3 . Jeudi le / dece$b#e Exist% o +e#soan% -n Lond#a ca#e a +l%tit doa# ca s%"$i ling% ti$+ de o o#% anusul* Oa#e nu asta -(i do#e(te o#icine -n ,ia&% cine,a ca#e s% te +u+e -n !und (i s%"i (i !ac%

+l%ce#e0 Dac% $i"a# !i s+us cine,a de la bun -nce+ut c% exist% (i ase$enea clien&i +e#!ec&i n"a( !i stat nici o cli+% +e g'ndu#i*1

23 Noie$b#ie 4556 >nul dintre cele mai mari mi"tere ale literaturii contemporane +i-a )*"it re!ol$area% 2up* ani ntre)i n care editori, urnali+ti +i detecti$i au ncercat "-o decon"pire, autoarea blo)ului care a )enerat o carte publicat* n pe"te C0 de '*ri, inclu"i$ n =om,nia -$enturile intime ale unei pro"tituate de lu/ londone!e 8Editura Trei, 2006: - +i-a de!$*luit "in)ur* identitatea% &ro"tituat* de lu/ cu talente literare e"te BrooDe 5a)nanti 8C4 de ani:, o cercet*toare n domeniul neuroto/icolo)iei +i a epidemiolo)iei cancerului la un in"titut din Bri"tol% .*pt*m,na trecut*, 5a)nanti l-a "unat pe unul dintre criticii publica'iei .undaE Time", anun',nd c* $rea "* renun'e la anonimat% ?u-mi pare r*u &ro"titu'ia de lu/ de$eni"e o "olu'ie pentru BrooDe 5a)nanti n 200C, c,nd "tudia pentru lucrarea de doctorat la >ni$er"itatea din .1e((ield% Banii erau pe "(,r+ite, un loc de munc* n domeniu era impo"ibil de ob'inut (*r* doctorat, iar timpul nu-i permitea un ob permanent% &rin urmare, a contactat o a)en'ie de e"cort* +i a nceput o $ia'* "ecret*, pentru C00 de lire pe noapte% 4n acela+i timp, "ub p"eudonimul Belle de Jour - preluat dintr-un (ilm de 9ui" Bunuel, cu 0at1erine 2eneu$e - +i-a de"cri" e/perien'ele intime pe un blo) de$enit celebru% ?u-mi pare r*u pentru ce le 14 luni de pro"titu'ie, mai r*u mam "im'it n le)*tur* cu "criitura mea, "pune 5a)nanti pentru .undaE Time"% 4n =om,nia, e/perimentul Belle de Jour a )enerat o $ariant* auto1tona, Belle de ?uit% -$enturile intime ale unei pro"tituate de lu/ bucure+tene 8Editura Trei:, o carte lip"it* ntru totul de (or'a primeia, a c*rei autoare e"te nc* o necuno"cut*% Su#sa7 E,eni$entul 8ilei " 9:lo#entina ;iu,e#ca<

Aceast% ca#te nu a# !i !ost +osibil% !%#% s+#i=inul (i #%bda#ea uno# oa$eni ca >at#ick ?alsh (i @elen Aa#nons"?illia$s +#ecu$ (i ale +e#sonalului (i colabo#ato#ilo# lo# c%#o#a li se dato#ea)% $ulte $ul&u$i#i* &rimul lucru pe care trebuie "*-l +ti'i e"te (aptul c* "unt o cur$*% Ai n-o "pun cu "uper(icialitate% ?u (olo"e"c cu$,ntul c* o analo)ie pentru lucrul ntr-un birou "au trud* n noile (orme de comunicare n ma"*% 5ul'i dintre prietenii mei $* pot "pune c* "* munce+ti ca an)a at temporar timp de un an "au "* a un)i "* lucre!i n $,n!*ri ec1i$alea!* cu pro"titu'ia% ?u e a+a% Atiu a"ta pentru c* am (o"t an)a at* temporar +i m-am re)ulat pe bani, iar cele dou* "itua'ii nu "unt deloc "imilare% ?u "unt nici m*car de pe aceea+i planet*% E $orba, de-a dreptul, de "i"teme "olare di(erite% -l doilea lucru e (aptul c* locuie"c n 9ondra% -ce"te dou* am*nunte "-ar putea "* (ie "au "* nu (ie nrudite% ?u e un ora+ ie(tin% 0a ma oritatea prietenilor mei, m-am mutat aici, dup* uni$er"itate, cu "peran'a de a-mi )*"i o "lu b*% 2ac* nu una bine pl*tit*, m*car una intere"ant* "au populat* e/clu"i$ de b*rba'i c1ipe+i +i buni de n"ur*toare% 2ar a"t(el de po"turi "unt rare pe p*m,nt% -"t*!i, mai toat* lumea "tudia!* ca "* lucre!e n contabilitate, inclu"i$ prietenii mei -2 +i -C, care "unt re"pecta'i n cercurile lor academice% 2oamne 2umne!eule - o "oart* mai rea dec,t moartea% 0ontabilitatea bate p,n* +i mediul uni$er"itar la cate)oria ocupa'ii neatracti$e% &ro"titu'ia n"eamn* o munc* permanent*, dar nu "olicitant*% 0uno"c o mul'ime de oameni% E drept, aproape to'i "unt b*rba'i, pe cei mai mul'i dintre ei n-o "*-i re$*d niciodat*% 5i "e cere "* mi-o tra) cu ei indi(erent dac* au corpul plin de aluni'e p*roa"e "au au n )ur* un total )eneral de trei din'i, ori $or ca eu "* le recree! o (ante!ie n care e $orba de pro(e"oar* de i"torie dintr-a +a"ea% 2ar e mai bine dec,t "* "tai cu oc1ii pe cea" p,n* la urm*toarea pau!* de ceai ntr-o "al* "ini"tr*, plin* cu an)a a'i% -+a c* atunci c,nd prietenii mei "cot din nou din "ertar obo"it* analo)ie dintre lucrul la o (irm* +i pro"titu'ie, dau din cap cu n'elepciune +i comp*time"c cu ei, n timp ce ne bem cocteilurile +i ne ntreb*m unde "-au du" toate promi"iunile tinere'ii% -le lor "e a(l* probabil pe +o"eaua care duce la "uburbii% -le mele +i de"(ac n mod re)ulat picioarele pentru bani% Toate ace"tea nu n"eamn* c* "altul la pro"titu'ia ca pro(e"ie n toat* re)ula "-a produ" pe"te noapte% -m a un" la 9ondra la (el ca alte c,te$a mii de proa"pe'i ab"ol$en'i de uni$er"itate% -$,nd doar pu'ine datorii din "tuden'ie +i ce$a bani pu+i deoparte, am cre!ut c* eram aran at* pentru c,te$a luni, dar "urplu"ul meu a (o"t rapid n)1i'it de c1irie +i de o mie de c1eltuieli nen"emnate% &ro)ramul meu !ilnic con"ta n "tudierea atent* a pa)inilor cu o(erte de "er$iciu, "crierea unor "cri"ori de moti$a'ie entu!ia"te +i lin)u+itoare, de+i +tiam c* nu $oi (i c1emat* niciodat* la inter$iu, +i ma"turbarea (uribund* de dinainte de culcare, n (iecare noapte% 5a"turbarea era, de departe, partea cea mai pl*cut* a acelor !ile% 5* nc1ipuiam an)a at* ca mecanic de te"tare la o (abric* de materiale de birou, po"t care-mi impunea

"*-mi prind ni+te a)ra(e imen"e de partea interioar* a coap"elor n $reme ce cine$a m* re)ula $i)uro"% .au c* "unt a"i"tent* per"onal* a unei puternice dominatoare, le)at* cu c*tu+ele de biroul ei +i m,ncat* la p*"*ric* de o alt* "cla$*, care la r,ndul ei "t*tea n(ipt* ntr-un dildo% .au c* plute"c ntr-o camer* de i!olare "en!orial* +i m,ini ne$*!ute m* ciupe"c de piele, )e"turi la nceput bl,nde, apoi dureroa"e% 9ondra nu era primul ora+ n care locui"em, dar era cu "i)uran'* cel mai mare% @riunde altunde$a po'i a$ea +an"a "* nt,lne+ti pe cine$a cuno"cut "au, m*car, "* $e!i o (a'* !,mbitoare% ?u +i aici% ?a$eti+tii "e n)1e"uie n trenuri, ner*bd*tori "*-+i ntreac* to$ar*+ii de c*l*torie ntr-un tot mai apri) r*!boi al i!ol*rii, n care armele principale "unt c*r'ile, c*+tile audio +i !iarele, ntr-o !i, o (emeie care +edea l,n)* mine n trenul ?ort1ern 9ine 'inea o re$i"t* Bet#ou la doar c,'i$a centimetri de (a'*F abia dup* trei "ta'ii am ob"er$at c* nu citea, ci pl,n)ea% 5i-a (o"t )reu "* nu-mi e/prim compa"iunea, dar +i mai )reu mi-a (o"t "* nu ncep "* pl,n) +i eu% -+a c* $edeam cum mi "e tope"c economiile pe m*"ur* ce cump*rarea abonamentului de tran"port de$enea principalul e$eniment al "*pt*m,nii% Ai cu toate c* am o pa"iune de$oratoare pentru len eria intim*, nici m*car reducerea dra"tic* a ac1i!i'iilor dantelate n-a$ea "* re!ol$e problema% 9a "curt timp dup* ce m-am mutat am primit un me"a de la o per"oan* cuno"cut* prin intermediul prietenului meu ?% G"ta e ora+ul lui ?, care pare "* cunoa"c* pe toat* lumea% E la ni$elul patru pe "cara mea de +a"e )rade de "eparare% -+a c* atunci c,nd "-a dat pe"te cap ca "* m* pre!inte ace"tei doamne, am (o"t c,t "e poate de atent*% -ud c* e+ti n ora+ - poate ne $edem c,nd e+ti liber*, "punea me"a ul% Era o doamn* n $,r"t*, durdulie +i "e/E, cu un accent t*io" +i )u"turi impecabile% 0,nd ne-am nt,lnit prima oar*, mi-am !i" c* nu era de na"ul meu% 2ar de ndat* ce "-a ntor" cu "patele, ? mi-a indicat prin um*t*'i de +oapt* +i )e"ticul*ri (urioa"e c* tipa "e d*dea n $,nt dup* "e/ul n )rup +i i pl*ceau +i (emeile% 0um "e "pune, mi-am udat c1ilo'eii% Hn"tantaneu, pe bune% -m p*"trat me"a ul n tele(on c,te$a "*pt*m,ni, timp n care ima)ina'ia mea "e n(ierb,nta, de$enind tot mai nea"t,mp*rat*% ?-a trecut mult p,n* "* ntruc1ipe!e )a+peri'* tiranic*, mbr*cat* n late/, din re$eriile mele nocturne% .cla$ele +i tr,ntorii de birou nnebuni'i dup* "e/ din $i"ele mele ncepeau "* capete c1ipuri +i toate erau ale ei% Ham trimi" un me"a de r*"pun"% 5-a "unat aproape imediat ca "*-mi "pun* c* ea +i noul ei partener ar (i nc,nta'i "* "e nt,lnea"c* cu mine la cin*, "*pt*m,na $iitoare% Iile n +ir m-am ntrebat, cuprin"* de panic*, ce "* port +i p,n* la urm* mi-am permi" e/tra$a)an'a unei tun"ori +i a unei len erii intime noi% 4n "eara cu pricina, mi-am r*"colit )arderoba +i mi-am "c1imbat co"tuma'ia de o du!in* de ori% 4n cele din urm* m-am 1ot*r,t pentru o blu!* mulat* alba"tru-$er!ui +i pantaloni )ri nc1i" - o 'inut* ce amintea, poate, de o an)a at* temporar la birou, dar care era totodat* "e/E n limitele decen'ei% -m a un" la re"taurant cu o um*tate de or* mai de$reme, de+i a$u"e"em ne$oie mai nt,i de cel pu'in o um*tate de or* ca "*-l )*"e"c% 0ei de acolo mi-au "pu" c* nu m* pot a+e!a la ma"* dec,t atunci c,nd mi $eneau to$ar*+ii% 5i-am dat ultimii b*nu'i pe o b*utur* la bar, cu "peran'a c* $or ac1ita ei con"uma'ia la re"taurant%

Kocile cuplurilor care "poro$*iau n nc*perile "tr,mte "e n)em*nau cu murmurul mu!icii de (undal% To'i cei de acolo ar*tau probabil mai n $,r"t* dec,t mine, cu "i)uran'* mai n"t*ri'i% 0,'i$a "e poate "* (i $enit direct de la "er$iciuF ceilal'i, se ,edea limpede, trecu"er* mai nt,i pe aca"* ca "* "e n$iore!e% 2e (iecare dat* c,nd "e de"c1idea u+a, p*trundea o pal* de $,nt r*coro" de toamn*, aduc,nd cu el +i miro" de (run!e u"cate% 0uplul +i (*cu apari'ia% -m (o"t condu+i la o ma"* ntr-un col', departe de aten'ia per"onalului% 5-au a+e!at ntre ei% El "e 1olb* n decolteul blu!ei n $reme ce ea $orbea de"pre )alerii de art* +i "port, n timp ce m,na lui "e (uri+a pe )enunc1iul meu drept, piciorul ei ncepea "* alunece n "u" pe partea interioar* a cracului pantalonilor% -1a, deci a"ta $or, mi-am !i", +i n-am +tiut-o de la bun nceput7 Erau ni+te per"oane mai n $,r"t* dec,t mine, libertine +i care ar*tau minunat% ?u e/i"ta nici un moti$ ntemeiat ca "* nu m* re)ule! "au "* nu m* la" re)ulat* de ei% 9e-am urmat "u)e"tiile n ale)erea (elurilor de m,ncare3 c,t mai con"i"tente +i mai untoa"e% >n ri"otto cu ciuperci at,t de )ro" nc,t abia putea (i luat cu lin)ura din ca"tronul pu'in ad,nc, +i at,t de lipicio" nc,t nu puteai "*-l de"prin!i de pe lin)ur* dec,t cu din'ii% &e+te c*ruia nc* nu i "e deta+a"e capul +i "e 1olba la noi cu oc1ii )la!ura'i din pricina c*ldurii din cuptor% Ea +i-a lin" de)etele, (*c,ndu-mi impre"ia c* a (o"t un )e"t inten'ionat +i nicidecum o lacun* a bunelor ei maniere% 5,na mi-a alunecat pe pantalonii ei mula'i p,n* la p*"*ric*, moment n care mi-a prin" de)etele cu picioarele ca-ntr-un cle+te% 01iar n acel moment, c1elneri'a a 1ot*r,t c* ma"a noa"tr* a$ea ne$oie de mai mult* aten'ie% ?e-a adu" un ca"tron cu pateuri mici +i bun*t*'i din ciocolat*, iar b*rbatul +i 1r*nea prietena cu o m,n*, "tr,n),ndu-m* de m,n* cu cealalt*, n $reme ce de)etele mele +i (*ceau de lucru n poala ei% Ea +i-a dat drumul cu u+urin'*, aproape pe t*cute% -m "*rutat-o u+or pe ),t% L E/celent, a murmurat el% -cum mai (*-o o dat*% 0eea ce am +i (*cut% 2up* ma"*, am plecat din re"taurant% EH mi-a cerut "* m* de!brac p,n* la br,u +i "* "tau n "caunul din "t,n)a +o(erului n timp ce prietena lui conducea ma+ina% 2e pe banc1eta din "pate, mi-a apucat ",nii +i mi-a ciupit "(,rcurile n timp ce parcur)eam di"tan'a "curt* p,n* la locuin'a lor% 2e la ma+in* p,n* la u+* am mer" pe o" to+less +i, de cum am intrat n ca"*, mi "-a poruncit "* "tau n )enunc1i% Ea a di"p*rut n dormitor, n $reme ce el mi-a predat c,te$a lec'ii (undamentale de obedien'*3 men'inerea unor po"turi incomode cu m*dularul lui n )ura mea% Ea a re$enit cu lum,n*ri +i bice% 2e+i pielea mea (*cu"e de a cuno+tin'* +i cu cear* topit* +i cu partea acti$* a cra$a+ei, era o e/perien'* nou* "* o (ac cu picioarele n aer +i lum,n*ri aprin"e n(ipte n mine, cu cear* picur,nd pe tor"% 2up* dou* ore, el a penetrat-o +i, (olo"indu-+i m*dularul ca (emeia dominatoare din (ante!ia mea, a mpin"-o cu (a'a n p*"*ric* mea% ?e-am mbr*cat, iar ea +i-a (*cut du+% El m-a condu" a(ar* ca "* )*"im un ta/i% 5er)eam bra' la bra' +i oricine ne-ar (i $*!ut ar (i !i" c* "untem tat*l cu (iica, ie+i'i la plimbare% -r*tam ca doi oameni care "e "imt bine unul cu cel*lalt% L -$e'i o (emeie pe cin"te, am "pu"% L Mac orice e ne$oie ca "-o +tiu (ericit*, mi-a r*"pun" el%

-m ncu$iin'at din cap% - oprit un ta/i +i i-a dat in"truc'iuni +o(erului% &e c,nd m* urcam n "patele ma+inii, mi-a dat un rulou de bancnote, !ic,ndu-mi c* eram bine$enit* oric,nd% - un"e"em la um*tatea drumului "pre ca"* c,nd am de"(*cut teancul de bancnote +i am $*!ut c* "uma dep*+ea de cel pu'in trei ori contra$aloarea cur"ei de ta/i% -m (*cut n minte calculele - plata c1iriei, num*rul de !ile dintr-o lun*, pro(itul net n urma "erii petrecute n ora+% -m cre!ut c* o "* am un acce" de re)ret "au de "urprindere pentru c* (u"e"em (olo"it* +i pl*tit* pentru a"ta% 2ar nu era nimic de )enul *"ta% .-au "im'it bine, iar pentru un cuplu n"t*rit, o ma"* la re"taurant +i un ta/i nu n"emnau mai nimic% Ai, la drept $orbind, nici mie nu mi "-a p*rut o cor$oad*% 9-am ru)at pe +o(er "* oprea"c* la c,te$a "tr*!i de apartamentul meu% =*p*itul "acadat al tocurilor re$erbera pe pa$a % 2e+i ncepu"e toamna, noaptea era c*ldu' nc*, iar urmele de cear* ro+ie de "ub mbr*c*mintea mea radiau o (ierbin'eal* comp*timitoare% Hdeea de a (ace "e/ pe bani "-a in(lamat +i acum cre+tea% 2ar pentru o $reme mi-am n)ropat curio!itatea (a'* de pro"titu'ie% -m mprumutat bani de la prieteni +i am nceput "* m* nt,lne"c cu un t,n*r, ntr-o rela'ie "erioa"*% -"ta a (o"t pl*cut +i di"tracti$ p,n* c,nd mi-a $enit o n+tiin'are de dep*+ire a contului de la banca de credit, prile cu care eram in$itat* la o di"cu'ie pri$ind un e$entual mprumut% Hn(lama'ia mi +optea +i mi pro$oca m,nc*rimi cu (iecare cerere de an)a are re"pin"* +i (iecare inter$iu ratat% ?u m* puteam ab'ine "* nu m* ),nde"c la cum te "im'i c,nd "tai tol*nit*, ntr-o "tare de uitare de "ine, ntr-un ta/i la mie!ul nop'ii% &uteam "-o (ac% Trebuia "* ncerc% ?-a trecut mult dup* ce am luat deci!ia "-o (ac +i am nceput "* 'in un urnal%%%

Novembre A de la Agen&ii 4n mod obi+nuit, o a)en'ie londone!* ia o treime din tari(, e/clu!,nd drumul +i bac+i+urile% .e a+teapt* ca b*rbatul "* ac1ite co"turile de tran"port la o comand* n a(ara ora+ului, iar a"ta poate "* adau)e C0 p,n* la 40 de lire% 0omi"ionul a)en'iei acoper* reclama, aran area +i con(irmarea nt,lnirilor, precum +i m*"urile de "ecuritate, atunci c,nd e ne$oie% >nele a)en'ii deduc c1eltuielile cu (oto)ra(iile din primul tari( nca"at "au cer per"oanei "* pl*tea"c* n a$an"% -)en'ia la care "unt nre)i"trat* nu procedea!* a+aF (oto)ra(iile +i crearea unui pro(il "unt )ratuite% 0u pu'in noroc, contactele cu a)en'ia $or (i men'inute la un ni$el minimal% >ltima oar* c,nd am $*!ut-o pe +e(a mea, mi-a criticat conturul de bu!e% 0am a+a "e mani(e"t* "olidaritatea (eminin*% B de la Bani Ahea&% ?u prime"c c*r'i de credit% >nde "* 'in aparatul de $eri(icat7 C de la ;alitate ?u te lene$i% E c,t "e poate de acceptabil ca mintea an)a atului "* r*t*cea"c* prin b*l*rii c,nd e la "er$iciu, dar "*-'i (aci totalul la c1itan'ele c*r'ii de credit n timp ce nu +tiu care neni+or 'i-o tra)e pe la "pate nu $a trece neob"er$at% 5imarea intere"ului e"te lubri(iantul "ocial al $ie'ii moderne +i nu e o e/i)en'* prea mare $reme de o or* pe !i% N,nde+te-te c* n (elul *"ta ai +an"e mai mari la un bac+i+ +i poate 'i-ai a"i)urat un client (idel% C de la ;on,e#sa&ie .* (ii n "tare "*-'i "u"'ii partea care-'i re$ine dintr-o con$er"a'ie e"te nu doar util, ci +i, probabil, aptitudinea cea mai rele$ant* pentru ace"t ob% &re(*-te c* e+ti intere"at* de orice% Mii $a)* cu pri$ire la tendin'ele politice "au alte "ubiecte cu poten'ial in(lamator% 0u alte cu$inte, minte de "*-n)1e'e apele% N,nde+te-te la a"ta ca la un mod de a dob,ndi e/perien'* pentru o $iitoare carier* politic*% samedi, le l novembre >n client nu "e mai de!lipea de "(,rcurile mele% C -i )ri * acolo, "unt nainte de ciclu, am "pu" mut,ndu-i cu bl,nde'e m,inile n alt* parte% L &o$e"te+te-mi o (ante!ie de-a ta, a "pu" el% L .unt r*pit* de patru b*rba'i, de!br*cat* +i le)at* de banc1eta din "pate a unei ma+ini% Hndi$i!ii parc1ea!* ma+ina, "e dau o" +i ncep "* "e ma"turbe!e, e acul,nd pe mine prin )eamurile de"c1i"e%

10

L .unt +i c*i prin prea m*7 L .unt o mul'ime de c*i prin prea m*% .untem la 'ar*, la o (erm*% Hndi$i!ii "unt (ermieri% L .im'i miro"ul cailor7 L 2a, "imt miro"ul cailor, (ac )*l*)ie n )ra duri +i de$in (oarte e/cita'i% 0aii au ni+te "cule uria+e, nu-i a+a7 L @, da% -u, ntr-ade$*r% L 2up* ce au terminat, (ermierii m* duc la )ra duri% L .* nu 'i-o tra)i cu calul% L @, nu, nici nu m* apropii de el% E prea mare< Har calul%%% arm*"arul%%% nu mai poate (i "t*p,nit, e prea e/citat% 0red c* e mult prea mare% 2up* 1*rm*laia pe care o (ace, cred c-o "* d*r,me u+a de la )ra d% L -aaaaa1%%% dimanche, le 2 novembre 0,te$a lucruri pe care le-am n$*'at n timpul "er$iciului% 4ntr-o lume a (eti+canelor de doi"pre!ece ani n ci!muli'e "e/E +i a bunicu'elor mbr*cate n (u"ti'e mini "c,nteietoare, calea cea mai "i)ur* c* "* repere!i o pro"tituat* de cum ai intrat ntr-un 1otel de la Oeat1row e"te "* te ui'i dup* doamna n co"tum de (irm*% E un ade$*r% &a+ii premer)*tori unei nt,lniri "unt aproape ntotdeauna aceia+i% 0lien'ii contactea!* a)en'ia dup* ce au $*!ut "ite-ul web% 2up* aceea, mana)erul m* "un* pe mine, recon(irm* "olicitarea cu clien'ii, dup* care ace+tia a+teapt*% 2e re)ul* am ne$oie de dou* ore% @ or* pentru epilat, du+, mac1ia +i aran area p*ruluiF nc* o or* ca "* c1em un ta/i +i "* a un) la locul nt,lnirii% Tru"a de mac1ia "t* "eparat* de celelalte articole de toalet*, pe propriul ei ra(t% .tau n (a'a unei o)lin!i nalte n timp ce "traturile "e a+a!* pe r,nd3 pudr* +i par(umF c1ilo'ei, "utien +i ciorapiF roc1ie, panto(i, mac1ia +i aran area p*rului% Trei 'inute pe care le port prin rota'ie% @ roc1ie mode"t* dar pro$ocatoare din er"eu )ri, un co"tum cu carouri albe pe alb, o roc1ie din oland* nea)r* cu un taior ele)ant% >n "ortiment in(init de len erie intim* +i panto(i% >ltimele trei "ecunde de dinaintea intr*rii n 1otel "unt $itale% >+ile "unt din "ticl*7 2ac* da, caut* repede din pri$iri li(turile% .* nu intri n 1ol +i "* te opre+ti, "* nu ceri indica'ii an)a a'ilor% Treci (*r* e!itare printre ei, "alut*-i printr-o u+oar* mi+care a capului% 2ac* li(turile +i toaletele nu "e a(l* la loc $i!ibil, du-te n cel mai apropiat 1ol +i apoi orientea!*-te% 2ac* e "* la+i $reo impre"ie, trebuie "* (ie a unei doamne bine mbr*cate% E+ti o (emeie de a(aceri% Ai nu e ntru totul neade$*rat% 9i(turile "unt utile% -cum e momentul "*-'i "cotoce+ti )eanta dup* tele(on, "* trimi'i un me"a la a)en'ie - cei de acolo $or $rea "* +tie c* ai a un" la timp% 2ac* ai nt,r!iat, i $or da de +tire clientului "* te a+tepte, mpro"p*tea!*-'i luciul de bu!e, dac* e ne$oieF aran ea!*-'i 1ainele% ?iciodat* "* nu tran"piri +i "* nu ar*'i c* ai $enit n (u)*% N*"e+te

11

u+a +i bate "curt, dar (erm3 Bun*, dra)ule, nc,ntat* "* te cuno"c, trebuie "* "pui c,nd intri n camer*, mi pare r*u c* te-am (*cut "* a+tep'i% Hndi(erent dac* ai nt,r!iat "au nu% 01iar dac* ai a un" la marele (i/, clientul oricum a "tat +i a num*rat minutele% 2ac* e/i"t* n camer* $reo per"oan* ner$oa"*, nu trebuie "* (ii tu aceea% 2*-'i o" 1aina, ia loc% 2e obicei, clientul o(er* ce$a de b*ut% ?iciodat* "* nu re(u!i% 2ac* nu po'i altce$a, bea m*car o ap* mineral*% 4nca"ea!* banii nainte de a ncepe orice altce$a% @ "in)ur* dat* am uitat "* (ac a"ta% 0lientul a r,"% Trebuie "* (ii nou* n bran+*, a "pu" el +i dup* aceea, c,nd m-am du" la toalet* ca "* m* "p*l, a nde"at bancnotele n aparatul de pr* it p,ine din apartament% ?u num*ra banii n (a'a luiF dac* e+ti "u"picioa"*, o "* ai timp mai ncolo% &leac* la timp% 2ac* $rea "* mai r*m,i, trebuie "* "une la mana)er, "* ne)ocie!e pre'ul +i "* te pl*tea"c* pe loc% 9a plecare, un "*rut "curt% @ pl*cere ab"olut*% .per "* ne mai $edem% 9a ie+irea din 1otel, un "alut "curt adre"at per"onalului, iar plecarea "* (ie la (el de rapid* ca +i "o"irea% Trimite un me"a "au "un* la a)en'ie imediat ce ai ie+it din 1otel% 2ac* +e(a a)en'iei nu reu+e+te "* ia le)*tura cu tine, o "*-l "une pe client, apoi la 1otel, pe an)a a'ii ei re"pon"abili cu "ecuritatea, dac* "unt pe aproape, apoi la poli'ie% Atie, pentru c* a (o"t +i ea n pielea ta% Ae(a mea e o dulcea'* de (emeie, p*pu+*, nu altce$a% 0,nd m* ntreab* cum a mer", i "pun de (iecare dat* c* am a$ut un client minunat, un )entleman, c1iar dac* nu e pe deplin ade$*rat% ?-ar a$ea nici un ro"t "*-+i (ac* )ri i% Har uneori lucrurile nu "e termin* n cele mai bune condi'ii - ca atunci c,nd, (*r* "*-mi dau "eama, mi-am luat r*ma" bun de la un client "ub-dotat printr-o mi+care $ioaie a ar*t*torului, 1, ce )a(*% 2ar nu-i nimicF poate c* n-a ob"er$at +i apoi, e/i"t* +i o data $iitoare% lundi, le 3 novembre Tra(icul n apropiere de centrul ora+ului e"te impre$i!ibil +i e mai bine "* a un)i la lucru mai de$reme dec,t "* nt,r!ii% Heri am a$ut o nt,lnire aproape de 9eice"ter .Puare% -m a un" cu um*tate de or* mai de$reme +i am intrat ntr-un ma)a!in de di"curi ca "*mi omor timpul% 4mi plac ma)a!inele de di"curiF mi place mu!ica% G"ta era totu+i un ma)a!in care (*cea parte dintr-o re'ea, a$,nd la parter numai 2K2-uri +i c*r'i de"pre mu!ic*% &u'inele ra(turi cu albume erau nc*rcate cu ultimele "ucce"e de top +i o(erte a$anta oa"e% -m urcat la eta la "ec'ia de a!! +i de blue"% 0eilal'i clien'i, n ma oritate, erau tineri care-+i omorau timpul, ca +i mine, c1iar dac* nu erau mac1ia'i la (el de abundent, m-am ntrebat, oare clientul meu o (i la locul "tabilit pentru nt,lnire "au o (i ie+it +i el n ora+7 &oate c* er-a c1iar aici7 5-am uitat n ur% Era un tip, blond +i !$elt, aplecat pe"te ra(tul din "pate% -tr*)*tor, din cate)oria t,n*r con(eren'iar u+or de ademenit% 5-am preumblat a)ale prin prea m* +i-am aruncat o pri$ire pe"te um*rul "*u% 2e)etele lui (ine "e ucau cu col'ul unui di"c cu H"aac OaEe"%

12

L Bun* ale)ere, am murmurat +i n-a lip"it mult "*-i "cape di"cul pe o" de "urprindere% 0red c* o(eream o pri$eli+te pe cin"te, mpopo'onat* cum eram, cu o 1ain* $oluminoa"* +i o (a'* ca o ma"c* de "periat copiii din pricina mac1ia ului e/ce"i$% -m cobor,t la parter, cu tocurile cl*n'*nind pe trepte% 0,nd m-am nt,lnit cu clientul, binen'ele" c* nu era b*rbatul din ma)a!in% Era un ob de o noapte ntrea)*3 trebuia "* r*m,n p,n* la r*"*ritul "oarelui% Ae(a mea a primit reac'ii at,t de po!iti$e $i!a$i de aptitudinile mele de di"ciplinatoare nc,t le "coate c,t mai mult n e$iden'* n porto(oliul de pe "ite-ul web% ?u "unt de (elul meu o (ire dominatoare, dar nici nu m* deran ea!* "* o (ac% -cum "e pare c* to'i clien'ii dore"c ace"t tratament% El3 ?imic nu e mai palpitant dec,t "* 'i-o tra)i cu necuno"cu'ii% Eu3 mi dai $oie "* te cite! cu ma/im* a"ta7 L 2a% Mace o pau!*% 0e (aci cu m,inile alea7 4mi 'ineam de)etele ntin"e, ca "*-mi "u"'in )reutatea dea"upra lui% L ?u $reau "* d*r,m tablourile de pe pere'i% -m "cr,+nit din din'i% L 0* bine te-ai ),ndit% &*i, atunci, ncearc* "* n-o (aci% .* dea naiba, nene, nu e ca la tine aca"*% Om% 0am preten'io" pentru un "upu", mi-am !i"% Ai, mai t,r!iu%%% El3 2ra)a mea, ai %dat o repre!enta'ie de mare cla"*3 Eu3 0redeam c* replica a"ta "-a "pu" numai n (ilme, nu +i n $ia'a real*% L Trebuie "*-mi iau +i eu replicile de unde$a% 5-am nt,lnit cu ? la ie+irea din 1otel, cu pu'in nainte de r*"*rit% E un prieten apropiat, c,nd$a am (o"t +i mai mult dec,t at,t +i +tie cu ce m* ocup% Milmat ntr-o lumin* potri$it*, ar putea "*-l duble!e pe Neor)e 0looneE% @ lumin* potri$it* ar (i una nea)r* ca "moala% 5-a ntrebat, !,mbind a(ectat3 L Te-ai "im'it bine7 5i-am de"(*cut 1aina ca "*-i ar*t cele dou* bice prin"e de c*ptu+eal*% L -a, i-ai adu" pe 0on$in)*tori, n"eamn* c* te-ai "im'it bine% L 0am a+a ce$a% 2a% ?-a putut "*-+i men'in* erec'ia a+a c*, n ultima or*, am b*ut tot ce era prin (ri)ider +i ne-am uitat pe 01annel Mi$e% 8?e-am urcat n ma+ina lui ?, parcat* pe trotuar%: Ai mi-a (*cut cadou un in"trument de "u(lat balona+e, (*cut din ar)int% 5i-am "co" cadoul din )eant*% Era pu" ntr-o cutiu'* din lemn n$elit* cu "taniol auriu +i le)at* cu pan)licu'* nea)r*, a$,nd (orm* unei minu"cule "ticle de +ampanie% ?u m* "im'eam obo"it* +i nici el% L Krei "* "u(li balona+e7 m-a ntrebat ?, n timp ce treceam cu ma+ina pe"te un pod% -m cotit +i am luat-o pe malul plin de $e)eta'ie, lumina tot mai puternic* a dimine'ii (*c,nd ca ana "* "c,nteie!e ntunecat% ? +tie de"pre (lu/urile +i re(lu/urile Tami"ei, a $*!ut cada$re "coa"e din r,u, mi "pune unde "e duc 'e"toa"ele +i (ocile c,nd "e nc*l!e+te $remea% -r*t,nd cu m,na "pre o cl*dire cu pi"cin* la "ub"ol, mi-a "pu" c* "e ducea acolo "* noate c,nd era la +coal*% Har la podul *la +i-a amintit de (emeia care "-a aruncat de pe

1C

el, cu bu!unarele pline de pietre, dar care nu +i-a dat "eama c* aerul "e $a "trecura printre "traturile ei de mbr*c*minte, mpiedic,nd-o a"t(el "* "e "cu(unde% 0,nd au $enit b*rcile de "al$are "-o "coat* din ap*, ea "-a mpotri$it cu nd,r ire3 -runca'i-m*-n ap*, arunca'im*-n ap*< 5-am re!emat de banc1et*, a"cult,ndu-l cu oc1ii pe um*tate nc1i+i cum po$e"tea alte nt,mpl*ri din $ia'a ora+ului% -m a un" la "ta'ia 01arrin) 0ro"" tocmai c,nd r*"*rea "oarele, "u(l,nd !dren'e de "pum* din lic1idul pentru balona+e diluat cu ap* mi!erabil* din Tami"a pe"te cei dint,i na$eti+ti ai !ilei% mardi, le 4 novembre Nen'i mici7 .* (im "erio+i< =e$i"tele n-au dec,t "* (ac* reclam* la nu +tiu ce po+etu'* de "e!on% 2ar, 'in,nd cont c* atunci c,nd plec de aca"* iau cu mine, de re)ul*3 un !oa#!ece +liant 9!i#ele de +%# #ebele sunt ina$icii $ei< un +ix 9oi a,ea eu $e$o#ie bun% da# nici chia# at't de bun%< +#e)e#,ati,e 9din +oliu#etan (i din cauciuc !iindc% unii au ale#gii< o lingu#% o sticl% de lub#i!iant luciu de bu)e 9s%"&i dai din nou cu #u= du+% o !ela&ie e +#ea co$+licat< +ud#% co$+act% (i #i$el un bo#c%na( cu a#o$e 9o#ice cu tent% de cit#ice e d#%gu&< chilo&i (i cio#a+i de #e)e#,% chei ca#du#i banca#e alte $%#un&i(u#i no#$ale (i uneo#i cla$e de +#ins s!'#cu#ile c%lu( (i un bici din cauciuc cu co)i $ulti+le @ )eant* c,t mai nc*p*toare e obli)atorie% .* nde"i toate obiectele de mai "u" ntr-o ba)1et* Mendi e un num*r de ma)ie nea)r* pe care nici m*car Ooudini nu l-ar "t*p,ni% mercredi, le 5 novembre 5i "-a adu" aminte de o e/pre"ie de e/i"ten'a c*reia uita"em3 a r*"uci i'ele% .* r*"uce+ti i'ele< 0e concept incitant< mi +i nc1ipui un crupier de la 9a" Ke)a" r*"ucind cu (a'a n "u" c*r'ile c,+ti)*toare, o (rumoa"* din epoca edwardian* r*"ucind ner*bd*toare in$ita'iile la bal din ta$a de ar)int "au o dominatoare r*"ucindu-i pe capti$ii nc*tu+a'i ca pe ni+te c,rn*ciori pe )r*tar% jeudi, le 6 novembre &*rin'ii mei "unt ni+te oameni cum"ecade% Atiu c* "unt "ubiecti$*, dar e ade$*rat, n ciuda (aptului c* am plecat de aca"* de c,'i$a ani, $orbe"c cu unul "au altul dintre ei aproape !ilnic% @(icial, ei nu +tiu cu ce m* ocup% Atiu c* lucre! n indu"tria "e/ului +i at,t% 0uno"c,ndo pe maic*-mea +i "en"ibilit*'ile ei de membr* a cla"ei mi locii, probabil c* le "pune prietenelor "ale c* "unt a)ent de $,n!*ri pentru 5Ela 1 "au ce$a a"em*n*tor% -+adar, c1iar dac* o(icial nu +tiu, pre"upun c*, neo(icial, +tiu% .au cel pu'in au o mic* b*nuial*% &ro+ti nu "unt%

1 5a)a!in de articole erotice 8?% t%:% 14

-m "unat aca"* (*r* $reun moti$ anume% L Bun*, dra)a mea, a "pu" tata% 4nc* mai ba'i "tr*!ile7 Oa-1a-1a% L Oa, am be1*it (*r* intona'ie% 5ama-i acolo7 - morm*it ce$a +i a predat tele(onul% L 0,nd $ii aca"*7 a ntrebat mama% M*r* "* "alute, (*r* "* m* ntrebe de "*n*tate% 2in $remuri imemoriale, nimeni din (amilia ei nu +i-a b*tut $reodat* capul cu polite'uri inutile% 2irect la "ubiect, a+a "unt ei% L &e"te $reo dou* "*pt*m,ni7 L 0u "er$iciul cum "tai7 5-am b,lb,it +i am m,r,it ce$a nede"lu+it% ?u-mi mai aminteam dac* ultima oar* le "pu"e"em c* nc* mai caut ce$a de lucru "au c* am nceput un proiect de cercetare% 0* m* ),nde"c la un pro)ram de "tudii po"tuni$er"itare "au c* m-am n"cri" de a la unul% L ?imic concret deocamdat*, ce$a "peran'e pe ici, pe colo, dar nc* n-am (o"t la nici un inter$iu% 9a drept $orbind, n-am "pu" numai minciuni, am a$ut de a un inter$iu de an)a are% ?u $* entu!ia"ma'i prea tare - n-a (o"t unul ade$*rat% 5i "-a cerut "* m* nt,lne"c cu un client la un 1otel +i mi "-au tran"mi" prin e-mail cerin'ele lui e/pre"e cu pri$ire la te1nica mea de "u"'inere a inter$iului% - cerut o "ecretar* "(ioa"*, aproape (eciorelnic*, care "* (ie lip"it* de ap*rare n (a'a puterii lui de per"ua"iune% Hnutil de preci!at, "e cerea "* ai ni$elul - 8nu de tip uni$er"itar:% -m terminat mai de$reme +i am ie+it din pielea per"ona elor% -m )*"it n baie o crem* cu arom* de l*m,ie +i i-am ma"at umerii ten"iona'i% L Qi "e par ciudate (ante!iile mele7 a ntrebat el% C 0iudate7 L Qi "e pare c* n o"e"c (emeile7 5i-am ale" cu mare )ri * cu$intele% L 5i "e pare c* e o "upap* potri$it* pentru a"ta% -m mai "tat de $orb*% Hntere"ant, trecutul lui era (oarte a"em*n*tor cu al meu - mama lui pro$enea din acela+i mediu din care pro$enea tat*l meu, +i $ice$er"a% 2intr-una-ntralta am a un" "* $orbim de"pre locuri, atitudini, m,nc*ruri, "port, n timp ce di"cutam, dorul de ca"* m-a lo$it bru"c +i apri), +i am nceput "* a+tept cu ner*bdare $acan'a% 5aic*-mea a p*rut mul'umit* de r*"pun"urile e$a!i$e primite la ntreb*ri% L .* m* anun'i c,nd $ii, da7 Ai dac* mai $ii cu cine$a, ca "* pre)*te"c camerele% L Binen'ele", am min'it eu% .tabilirea unei date ar (i (o"t inutil* pentru c*, ine$itabil, uit*% 4n !iua n care a un) aca"*, cu $ali!ele n m,ini, po'i "* (ii "i)ur c* o "* e/clame3 -"t*!i trebuia "* $ii aca"*7 Eu credeam c* era $orba de m,ine< 5i l-a dat pe tat* din nou la tele(on% L Tran"mite-i "alut*rile mele b*iatului *la dr*)u' cu oc1elari< a ciripit el% Era $orba de un b*iat pe care-l c1eam* -4, un tinerel (oarte dr*)u', (oarte de+tept +i tot timpul cu !,mbetul pe bu!e% Tat*l meu +i-acum mai !ice c,teodat* c* "per* c* ne $om c*"*tori% ?u +tiu dac* *"ta e un "emn de "enilitate "au o alnic* tentati$* de codo+l,c% 2e la -4 au trecut trei rela'ii de a% -m r*ma", totu+i, prieteni% -m o(tat, le-am urat alor mei weeD-end pl*cut +i am nc1i" tele(onul%

1#

dimanche, le 9 novembre &ro"titu'ia nu e prima mea incur"iune n lumea "e/ului% ?u c* a+ pune "emn de e)alitate ntre a "ta n "patele unei $itrine cu dildouri atracti$ aran ate +i a (ace "e/ ade$*rat% ?u pot "* tolere! t*t*itul ipocrit al $,n!*toarelor din ma)a!ine care nu "unt ne$oite nici m*car "* )olea"c* o ci!muli'* cu "perm*% .* $eri(ici "tocul de pu'e din cauciuc e o ocupa'ie c,t "e poate de onorabil*, dar care nu 'i con(er* acea po!i'ie e/altat* din care "* arunci cu noroi n "triperi'e, actri'e porno +i pro"tituate, pe moti$ c* nu-+i aduc contribu'ia la lupt* pentru cau!*, n (ine% &robabil c* 0K-ul meu neobi+nuit m-a adu" la ocupa'ia actual*% Hat* un "umar admini"trati$3 4n "tuden'ie, am cam du" lip"* de bani% 0ine$a mi-a "u)erat "* (ac "triptea"e% &rin cine$a n'ele) prietenul meu de atunci, -1% &rin "u)erat am $rut "* "pun a a$ut o prieten* "triperi'* +i-ar (i $rut "* m* duc*, mpreun* cu prietenii lui, ntr-un cartier r*u (amat al ora+ului, lucru care mi-ar cam (i pl*cut% 5unca nu era cine +tie ce de g#eaD (etele erau n"p*im,nt*toare% ?u m* puteam ab'ine "* nu c1icote"c la b*rba'ii care $orbeau cu mine ntre numerele din pro)ram% 0ui i mai arde "* anali!e!e punctele minunate ale tra)ediei antice )rece+ti c,nd are n (a'* o (at* cu "utien tran"parent7 Ater)e'i ce-am "pu" mai "u"F de (apt, $*d (oarte limpede elementele de atracti$itate% BB0C "* ia aminte% 2ar era o "olu'ie pro$i!orie, iar eu eram "periat* de moarte "* nu apar* n local $reun ndrum*tor de la (acultate% -m plecat% &e urm*, $reo doi ani mai t,r!iu3 -m (o"t la un partE $a) $r* itore"c mpreun* cu o cole)* de apartament% 4mbr*cat* n ne)ru +i a$,nd a"upra mea un bici 8al meu:% 0ole)a de apartament era mbr*cat* ca 5i"" Rorld, am*nunt nerele$ant, dar intere"ant% @ (emeie "-a apropiat de noi, a $orbit cu mine un pic, "pun,ndu-mi c* are un cuibu+or +i toat* utilarea nece"ar*% - (o"t mult mai rentabil ca la "triptea"e% -m reu+it "*-mi "t*p,ne"c imboldul de a r,de% 5-am oprit c,nd am ob'inut un ob onorabil ntr-o libr*rie, n weeD-end-uri, mai pro"t pl*tit*, dar mi o(erea acce" la o mul'ime de c*r'i )ratuite% &ri$ind retro"pecti$, nu a (o"t o ale)ere n'eleapt*% 2ar de"tul cu amintirile% -"t*!i e !iua mea de na+tere +i am de ),nd "* o "*rb*tore"c n "til mare%

16

lundi, le 10 novembre -"ear*, pe la nou*, n timp ce ne pre)*team "* "*rb*torim n ora+ ani$er"area mea 8b*rbierit tot ce era de b*rbierit, periat tot ce era de periat, cur*'at tot ce era de cur*'at:, B*iatul +i cu mine am completat un c1e"tionar pe teme "e/uale dintr-o re$i"t* glossy pentru (emei% 2a, a+a cum probabil c* $-a'i prin", "unt o call gi#l care are un prieten% >n prieten care +tie ce (ac% .untem mpreun* cam de $reun an% ?u locuie+te n ora+, totu+i% 2a, e o "itua'ie care pro$oac* (ric'iuni% 5mm, (ric'iuni% ?u e ntotdeauna un lucru r*u% 5ai ale" n pat% ?u-i place ocupa'ia mea, dar +i el are anumite obiceiuri "ociale abominabile, ca atunci c,nd toarn* rom n pa1arele in$ita'ilor care nu "unt aten'i "au c,nd $otea!* cu con"er$atorii% El "e nc1eia la na"turii unei c*m*+i din material moale, alba"tru-nc1i", cadou de la mama lui% Eu +edeam la m*"u'a de toalet*, picior pe"te picior, +i citeam ntreb*rile cu o $oce c,t mai coc1et*% L 0,nd e cel mai probabil ca un b*rbat "* (ie e/citat - -, diminea'aF B, la pr,n!F "au 0, noaptea7 El a ridicat o "pr,ncean* la ima)inea "a re(lectat* n o)lind*% L E/i"t* cum$a +i op'iunea 2, tot timpul7 10 p%m%3 ne-am nt,lnit cu -2 8unul dintre (o+tii mei:, -4 8b*iatul de+tept: +i al'i prieteni la Blue &o"t", am rec1i!i'ionat canapelele mari din piele, de l,n)* +emineu% -m purce" la ncercarea de a umple cu alcool un c,t mai mare procenta din "tomacul meu% 5ie!ul nop'ii3 un club din apropiere, cred% Totul a de$enit pu'in cam nce'o+at% -m dat de du+c* nenum*rate p*1*rele con'in,nd "c1napp", care e o b*utur* per(id*% -m pierdut o perec1e de m*nu+i, 2 a%m%3 ncura at* de c,te$a recente +edin'e la "ala de )imna"tic*, am declarat "u" +i tare c* am de"tul* (or'* ca "*-l ridic pe B*iat n bra'e% 5-am cl*tinat pe tocuri +i am c*!ut am,ndoi pe "pate, pe podea% 0u "i)uran'*, dac* n-a+ (i (o"t a+a de beat*, m-a+ (i "im'it c* o proa"t* cu acte n re)ul*% C a%m%3 @/(ord .treet, toat* lumea m*r+*luie+te +i c,nt* n cor .e$en ?ation -rmE% ?imeni nu-+i aduce aminte toate cu$intele, e/cept,nd partea re(eritoare la Ric1ita% 4i pierdem pe pu'inii petrec*re'i care nu apuca"er* "* plece de a, "ub di$er"e prete/te, n "ta'iile de autobu! din drum% 0e$a mai t,r!iu, un minita/i% ?e pr*bu+im n loca'ia apro/imati$* a patului meu dup* dou*!eci de minute% 9 a%m%3 5* "col ca "* m* duc la toalet*% 0,nd m* ntorc, B*iatul "t* n pra)ul u+ii% L 4nc1ide oc1ii, !ice el% 4i nc1id% 5* ia cu un bra' pe "ub bra'e +i cu cel*lalt pe "ub )enunc1i +i m* duce a+a p,n* la pat% 5* a+a!* cu bl,nde'e pe "altea% .imt moliciunea l,nii "ub "pate +i "ub de)etele de la picioare% L 2e"c1ide-i, "pune el +i atunci $*d c* a acoperit patul cu o cu$ertur* moale +i alb* din blan* de oaie, identic* cu cea de pe patul "*u% L 9a mul'i ani, +opte+te el +i (acem dra)o"te de trei ori% 4ntr-ade$*r, o ani$er"are (ericit*%

1J

mardi, le 11 novembre ?u-i nici o "co(al* "*-'i iei c,te$a !ile libere de la "er$iciu, ca "* te rela/e!i - n (iecare diminea'* )*"e"c pe tele(on me"a e +i apeluri pierdute de la a)en'ie% 9*",nd a"ta la o parte, bene(iciile unei "curte $acan'e - n a(ar* de +an"a de a a un)e la !i cu "p*latul ru(elor - "unt n )eneral de natur* "piritual*% 2ar la (el de bine po'i "* tra)i +i ni+te n$*'*minte pro!aice% 0um ar (i (aptul c* e bine ca din c,nd n c,nd "*-'i la+i p*rul "* crea"c* ni'el, ca "* po'i "*-l epile!i mai e(icient% 2e a"emenea, ai prile ul "*-'i aduci aminte care a (o"t menirea dintru nceput a pre!en'ei p*rului acolo% 9ubri(iere% ?u, !*u% &*cat< 0lien'ii nu $or a(la niciodat* a"ta% mercredi, le 12 novembre 5* "un* mana)era% L 2ra)*, am un domn (oaaaarrte dr*)u', i plac po!ele tale% E+ti liber*7 L 5* tem c* nu, nu, "pun, "per,nd "* nu m* aud* B*iatul% L 2ar e (oaaaarrte dr*)u'% L 4mi pare r*u, nu% 9a c,te$a luni dup* nt,lnirea cu (emeia n $,r"t* +i prietenul ei, am depi"tat ceea ce mi "-a p*rut a (i o a)en'ie mic* +i di"cret*, de pe Hnternet% 5iracolul in(orma'iilor interconectate prin mi loacele te1nolo)iei moderne n"eamn* c* orice "ite e"te la doar trei clicD-uri di"tan'* de un "er$iciu de dame de companie, pe bune% 2e"i)nul "ite-ului era mode"t prin compara'ie cu altele, dar (etele erau atr*)*toare +i de"cri"e ntr-o manier* direct*% 0ele mai multe dintre ele ar*tau e/trem de normal - nu (emei-robot a c*ror per(ec'iune "perie, dar nici po!ele n(ior*tor de neatr*)*toare (*cute cu aparate (oto de amatori% 2oar ni+te (emei re!onabil de normale, dar, +ti'i, )oale +i c*lare pe un !id de )r*din*% 2up* ce-am luat le)*tura prin e-mail +i le-am trimi" (oto)ra(iile, am "unat n cele din urm* ca "* aran e! o nt,lnire cu +e(a a)en'iei n re"taurantul unui 1otel central londone!% 9a tele(on, p*rea (oarte t,n*r* +i a$ea un puternic accent e"t-european% @ (i polone!*7 .-o ntreb7 L 0um $* recuno"c7 am ntrebat% 0um ar*ta'i7 L 0,nd eram mai t,n*r*, toat* lumea !icea c* "em*n cu BrooDe .1ield", mi-a "pu"% L -, n"eamn* c* "unte'i (oarte (rumoa"*% L ?u, "unt b*tr,n* +i decrepit*% -cum lumea !ice c* "em*n cu 2arEl Oanna1% -m nc1eiat con$orbirea "im'indu-m* neloial*, n de(initi$, rela'ia mea cu B*iatul era abia la nceput +i iat*-m* d,ndu-mi nt,lnire cu +e(a unei a)en'ii de call"gi#ls ca "* lucre! ca pro"tituat*% @are o "* "e "upere din pricina a"ta7 0retin* ntrebare, (eti'o% 5intea mea trecea n re$i"t* po"ibilele con"ecin'e3 S 5* p*r*"e+te n "ecunda unu +i m* p,r*+te la to'i prietenii% S 5* p*r*"e+te n "ecunda unu +i e prea enat c* "* le "pun* prietenilor%

1;

S ?u m* p*r*"e+te, dar "e "perie +i +i pierde ec1ilibrul interior ca urmare a (aptului c* ntre'ine rela'ii cu o t,r(*% S ?u m* p*r*"e+te, dar "e "perie tocmai pentru c* de (apt i place ideea% .e o(er* "* intre +i el n bran+*, pentru binele public% .e o(er* "* intre +i el n bran+* +i c,+ti)* mai mul'i bani ca mine% ?-are nici o problem* cu c1e"tia a"ta +i lucrurile continu* normal% &rimele trei ipote!e p*reau ndea un" de probabile, n $reme ce ultimele patru a$eau un )rad de credibilitate $ariind ntre n nici un ca! +i n nici un ca!, "* mor io% Binen'ele" c* a+ (i putut da napoi n orice clip* p,n* la nt,lnirea cu +e(a a)en'iei, dar n-am (*cut-o% -u trecut c,te$a !ile ntre primul contact prin e-mail +i inter$iu% -m ie+it n ora+ +i mi-am mpro"p*tat pro$i!iile de co"metice, n !iua nt,lnirii, mi-am petrecut toat* diminea'a pre)*tindu-m*% -"ta a pre"upu" timp berec1et petrecut cu ondularea )enelor, ndreptarea p*rului +i ale)erea panicat* a $e"timenta'iei% .e/E, dar nu promi"cuu7 -tunci o "* ai ne$oie de maieu'ul ne)ru din m*ta"e% T,n*r*, dar "erioa"*7 @ 1ain* bine croit*% 0u decolteu c,t cuprinde% 0i!me, (ire+te - la urma urmelor, la 9ondra e toamn*% >n)1iile mele "unt un co+mar acrilic, dar nu am timp "* (ac nimic n pri$in'a lor% -m obiceiul n)ro!itor "*-mi rod pieli'ele +i *"ta di"tru)e orice ar ncerca "* (ac* manic1iuri"tele% &e drumul c*tre locul de nt,lnire, am $*!ut n treac*t un a(i+ de (ilm +i m-am con$in" c* aduc bini+or cu 0at1erine Ieta Jone"% Ei, 1ai, la"-o o" c* m*c*ne< -m a un" mai de$reme +i m-am du" la toalet*% Mondul de ten de a "e +ter"e"e n unele locuri, iar n altele "e ntin"e"e% -m de"c1i" robinetul de ap* rece, am aruncat c,'i$a "tropi de ap* pe (a'*, m-am tamponat cu un +er$e'el +i mi-am dat cu luciu de bu!e% -+a e mai bine< Oabar n-a$eam atunci c* ace"t mini-ritual $a de$eni o tem* central* n e/perien'a mea de an)a at*% -runc,ndu-mi o pri$ire n re"taurant, am ob"er$at c* era cam pu"tiu pentru ora pr,n!ului, ntr-o !i lucr*toare% @ "in)ur* c1elneri'* a"iatic* plicti"it* care "e plimba la ne"(,r+it printre )1i$ece cu plante arti(iciale% ?ici n locul ei na+ (i $rut "* (iu% Ae(a a)en'iei m-a "unat +i m-a ru)at "* ocup o ma"* l,n)* (erea"tr*% @are mi-a cerut a"ta ca "* m* poat* "tudia pe (uri+ +i "-o ia la "*n*toa"a dac* nu core"pundeam criteriilor7 Era o mi!an"cen* elaborat*, ca un "oi de pro$ocare7 5ai probabil, nu (*cea dec,t "*-+i a"i)ure "patele% -m comandat o ca(ea +i m-am pu" pe a+teptat% - "o"it +i ar*ta con(orm de"crierii% &*r blond +i lun)% Ma'* cabalin*% =oc1ie "tr,mt* +i ci!me me"eria+e din brocart, a"ortate cu po+eta - prin compara'ie, ci!mele mele +ic de culoarea ciocolatei p*reau ano"te% L Bun*, dr1a)a mea%% &up*turi n aer% - trebuit "* r*"pund* la c,te$a apeluri n timpul me"ei, ceea ce mi-a o(erit prile ul "* a(lu c* $orbe+te (luent )erman* +i arab*% 2ominatoare% 2oamne, clien'ii de bordeluri cred c* "e dau n $,nt dup* c1e"tia a"ta% 5-a ntrebat ce e/perien'* am% 0e$a acti$itate dominatoare, pu'in "triptea"e, (*r* "e/ cu clien'ii, toate n urm* cu mul'i ani% ncu$iin'at din cap% 5-a ntrebat dac* am un partenerF i-am "pu" c* da% 5i-a $orbit de"pre al ei +i de"pre (aptul c* nu +tia din ce-+i c,+ti)* ea e/i"ten'a% -"ta mi "-a p*rut ce$a incredibil - numai p,n* atunci tele(onul i "una"e de trei ori%

19

- comandat ceai de plante% Eu am cerut o ca(ea% .im'eam din plin )reutatea pri$irii ei n timp ce puneam lin)uri'a de !a1*r n cea+c*% @ri c* i era (oame, ori era de!aprobare, nu mi-am dat "eama% L -+a, acum tr1ebuie "* di"cut*m de"pre "er1$icii% - pronun'at cu$,ntul ca +i cum ar (i a$ut mai multe $ocale dec,t a$ea de (apt% L -i trecut la ni$elul -7 Ei bine, da, dar cu c,'i$a ani n urm*% 0ui "*-i treac* prin minte c* r,$na academic* ar putea (i un criteriu de an)a are, probabil, clien'ii erau mai preten'io+i dec,t cre!u"em% L ?i$elul -7 L Atii, !i"e ea +i $ocea-i cobor la ni$el de +oapt*, "e/ anal% L .unt (oarte "i)ur* c* nu era ne$oie c* e/act n clipa aceea c1elneri'a "*-mi umple din nou cea+ca de ca(ea% 01iar nu putea "* aran e!e oli$ierele decorati$e pe la alte me"e7 L @, am n'ele"% 2a, pot "-o (ac% 0u condi'ia ca, n "eara precedent*, "* nu (i con"umat currE% -m r," am,ndou*% 5ana)era mi-a "pu" c* pentru porto(oliu era ne$oie de ni+te po!e mai recente% 0ele pe care i le trimi"e"em erau nepotri$ite (iindc* nu erau dec,t obi+nuitele (oto)ra(ii arti"tice, pre!ent,ndu-m* n di(erite )rade de ebrietate, iar ntr-una a$eam pe pieptul unei $e"te ne)re, din m*ta"e, ce$a ce "em*na "u"pect de mult cu $om*% .upercla"*% -lte pup*turi n aer +i iat-o plecat*, l*",ndu-m* cu nota de plat* pe cap% 2in (ericire, "e pare c* a$eam (a'* de m,ncare atitudini "imilare, adic*, admira'ie de la di"tan'*, a+a c* nu pot "* !ic c* m-a "*r*cit% 2ou* c*ni de ceai +i un corn cu ciocolat* $ec1i, de care nici nu "e atin"e"e3 opt lire% &robabil, un ade$*rat c1ilipir% dimanche, le 16 novembre 9-am condu" pe B*iat p,n* la ma+in* +i i-am (*cut cu m,na p,n* a a un" la col'ul "tr*!ii% ?ici n-a a un" pe auto"trad* +i mi-a +i trimi" un "m" cu un "*rut% - trecut o bun* parte dintr-un an de c,nd am nceput acea"t* "lu b*, +i nc* mai "untem mpreun*% ?u c* ar (i (o"t u+or de la nceput, mai ale" c,nd a trebuit "*-i "pun% B*iatul a $enit la 9ondra ca "* dea un inter$iu de an)a are% ?u prea +tiam cum "* aduc $orba de"pre noul meu loc de munc*% 0u delicate'e, nce'o+,nd contururile ade$*rului, dac* era ne$oie7 Hubitule, $reau "* +tii c* m-am nt,lnit cu b*rba'i pentru bani, dar o (ac mbr*cat* din cap p,n*-n picioare, iar ei e aculea!* n Baco(oil 2 ntr-o camer* al*turat*% 2e (iecare dat*% -propo, 'i-am "pu" c* te iube"c7 .au, "* o "pun de-a dreptul, (*r* mena amente, +i "* $*d ce "e-nt,mpl*7 Hubitul meu "cump +i dra), "unt o +toar(*% 0um "e (ace c* n-ai remarcat ce bi uuri (aine mi-am tra"7 - tr*nc*nit de"pre (amilia +i de"pre "er$iciul lui n timpul "and$i+urilor, al ca(elei +i al plimb*rii noa"tre pe o" ca "* cump*r*m o pr* itur*, n timp ce me"tecam un dumicat de

2 5arc* de (olie tran"parent* (olo"it* pentru ambalarea alimentelor 8?% t:% 20

bacla$a, am m*rturi"it totul% ?-a "pu" nimic, doar a 'u)uiat bu!ele +i a ncu$iin'at din cap% 2ar nici n-a obiectat (*'i+% -m tra" aer n piept% L 2e"i)ur, dac* $reodat* o "*-mi ceri "* ncete!, o "* renun'% ?ici de data a"ta n-a "pu" nimic% -m plecat din pr*$*lie +i ne-am plimbat pe "trada n"orit*% Mrun!ele c*deau n "piral* pe trotuarF !drobite "ub t*lpi, miro"eau a '*r,n* +i pra(% 5i-am potri$it pa"ul cu al lui3 aler)*m mpreun* +i ne-am obi+nuit "* a$em aceea+i lun)ime a pa"ului% Ai-a petrecut bra'ul pe dup* umerii mei, a nceput "* $orbea"c*, dar "a poticnit% - ncercat din nou% - @ "* (ii "urprin"*% 5-am ),ndit la ce mi-ai "pu" +i cred c* e @B% 9-am "*rutat% -m mer" pe o" p,n* la Briti"1 9ibrarE ca "* ne uit*m la E$an)1eliile 9indi"(arne% B*iatul mi-a "pu" c* e $orba de ni+te (ra)mente din Biblie "cri"e n cali)ra(ie )otic* pe piei de animale% ?u "unt eu teribil de (amiliari!at* cu (ine'urile cre+tini"mului, dar b*nuie"c c* Biblia Bin) Jame" nu "e editea!* n mod curent pe produ"e "ecundare de abator% 5e+te+u)ul rudimentar al ace"tor e/ponate p*rea i"pititor, n "*lile de e/po!i'ie "lab luminate, per)amentul pictat +i "u(lat cu aur parc* "tr*lucea cu o inten"itate animalic*% 5oartea brutal* a "(in'ilor +i de$orarea (ecioarelor a (o"t mereu unul din "ubiectele pre(erate ale arti+tilor europeni din acea perioad*% B*iatul mi-a po$e"tit de"pre $i!ita "a n in"ula 9indi"(arne, unde a (o"t c,t pe ce "* intre cu ma+ina n mare% -m i!bucnit n r,", 1o1otele "tridente mpr*+tiind lini+tea pioa"*% ?e-am du" aca"* +i ne-am uitat la tele$i!or, am (*cut ce$a de m,ncare mpreun* +i ne-am ucat de-a leul care atac* (ecioara )otic* ad*po"tit* ntr-un pat mare +i alb% 8El era leul%: lundi, le 17 novembre 0lientul3 2eci, de ce (aci a"ta7 Eu3 ?u "unt "i)ur* c* am un r*"pun" la ntrebarea a"ta% L Trebuie "* (ie unul, pe care m*car "* 'i-l "pui 'ie% C Ei bine, poate c* "unt )enul de per"oan* capabil* "* (ac* un lucru (*r* alt moti$ dec,t (aptul c* nu-i $ine n minte un moti$ "erio" ca "* nu (ac* acel lucru% L 2eci, dac* 'i "pune cine$a "* te arunci de pe un pod%%% L 2epinde de pod% 2epinde dac* acel cine$a pl*te+te% 2e ce7 L -, (*r* moti$% Krei "* mi-o "u)i7 mardi, le 18 novembre >na din (ante!iile mele cele mai puternice e cea n care B*iatul m* re)ulea!* cu pumnul% -"ta "e nt,mpl* nu pentru c* ar (i (*cut-o, ci tocmai pentru c* n-a (*cut-o% 5ai nt,i de toate, are cele mai (rumoa"e m,ini pe care le-am $*!ut $reodat* la cine$a, b*rbat "au (emeie% 5,ini de arti"t, "pun eu, iar el +i de"(ace de)etele +i-+i etalea!* palma ca "* i-o admir% 5,inile acelea m* dibuie pe "ub 1aine c,nd "untem n public% =areori m* "imt n "i)uran'* atunci c,nd "unt, la propriu, manipulat*% 2ar nu-mi pa"*% Kreau "* m* "imt n(ipt* n e/tremitatea bra'ului "*u, ca o prelun)ire a lui, controlat*%

21

4n ciuda )imna"ticii erotice re)ulate pe care o practic, m* do$ede"c a (i pu'in cam "tr,mt* pentru pumnul B*iatului, n manuale "e "pune c* a"ta o "* $in* cu timpul, dar, "* (im cin"ti'i, "unt o (at* cu un pro)ram nc*rcat +i "* "tau +i "*-l $*d cum "e c1inuie+te "*+i $,re de)etele un"e cu $a"elin* prin p*r'ile mele anatomice delicate omoar* orice "entiment roman'io"% Atiu c*, n !ilele noa"tre, mai toate (emeile din re$i"tele lucioa"e par "* reu+ea"c* acea"t* per(orman'*% &e $remuri, c,nd "e/ul oral era con"iderat n $ia'a de !i cu !i o culme a depra$*rii, re$i"tele ha#dco#e nu publicau altce$a dec,t "e/ anal% -cum, c,nd "cenele de "e/ anal pot (i practic tran"mi"e pe po"t nainte de mie!ul nop'ii, !isting"ul a de$enit uc*ria pre(erat* a celor cu ade$*rat bolna$i% 2ar doamnele capabile de a"emenea lucruri probabil c* ori au un pra) al durerii mult mai ridicat dec,t al meu, ori "e tra) din ni+te tuneluri de tren% H"toricul meu n pri$in'a !isting"ului "e poate detalia a"t(el3 &rima oar*, un prieten din adole"cen'*% El o $oia, eu $oiam% El a$ea m,ini n)u"te, eu eram ud* toat*% Tineri, pro"tu'i +i incapabili "* ne bucur*m de mai mult de dou*!eci de minute de intimitate la oricare din domiciliile p*rin'ilor no+tri, am plecat din ora+ ca "* petrecem un weeD-end de de!m*' la un 1otel% -bia am apucat "* intr*m n camer* c* m-am +i ntin" n pat concentr,ndu-m* cu b*rb*'ie a"upra naint*rii de)etelor "ale n*untrul meu% 2eodat*, un)1iile lui mi-au atin" cer$i/ul3 au< -m (anta!at mult pe tema a"ta, dar niciodat* n-am mai ncercat% - doua oar*, ?% 0u ani n urm*, c,nd nc* mai eram mpreun*% El o dorea, eu a$eam dubii% 2e+i trecu"e de"tul* $reme de la adole"centul care ncerca"e "* m* !),rie, nc* mai "im'eam durerea cr,ncen*% 2ar ? era un b*rbat e/perimentat, +tia cum trebuie "* ndoi de)etele +i "*-mpin)i nc1eietura n a+a (el nc,t "*-'i ba)i tot pumnul n*untru (*r* ca (emeia "* "u(ere (*r* $oia ei o 1i"terectomie% 2in p*cate, pe l,n)* e/perien'*, ? mai a$ea +i ni+te m,ini cu care putea "*-mi cuprind* talia% >ltima lui prieten* primi"e de mai mult ori a"altul erotic al pumnului, ade"ea n timp ce era re)ulat* n (und% 2ar, pe de alt* parte, a$ea un metru opt!eci n*l'ime +i cam de dou* ori )reutatea mea% -m ncercat, de multe ori, dar niciodat* n-am a un" c1iar acolo% 5-am antrenat cu tot "oiul de in"trumente de l*r)ire3 le)ume, dildouri, o lantern* cu un m,ner e/trem de )ro"% ?ici o +an"*% - treia oar*, m,na mea a un)e acolo unde nici o m,n* n-a mai a un" $reodat*% =e"pecti$, ntr-o (emeie care $orbe+te la tele(on cu prietenul ei din Htalia% El m* pl*te+te ca "-o (ac "*-+i dea drumul de c,t mai multe ori ntr-o or*% Tot atunci am de"coperit c* trebuie "* anule!i cum$a $acuumul intern nainte "* "co'i pumnul a(ar*, dec,t dac*, (ire+te, per"oana a"t(el penetrat* nu "e d* n $,nt dup* a"pirare% Ai nu $orbim aici de o a"pirare a la Jenna Jame"onC% &(ui% - patra oar*, ntr-o noapte, cu un client% Ai a+a de"cop*r c*, dac* m,na altcui$a ar putea "* nu-mi (ie acce"ibil* 8ca "* !ic a+a:, propria mea m,n* e ndea un" de "upl* +i de mic* pentru a putea p*trunde n*untru% 01iar dac* dintr-o po"tur* incomod*, "ucce"ul a (o"t deplin, n "(,r+it, o potri$ire per(ect*%

C Kedet* a (ilmelor porno, "upranumit* +i Tre)ina pornoU 8?% t%:% 22

-bia dup* aia de"cop*r c* te1nica mi"terioa"* a !isting"ului nu con"t* n introducerea pumnului, ci n "coaterea ace"tuia% 9-am "unat pe B*iat c,nd am a un" aca"* ca "*-i dau $e"tea reu+itei% ?-am pomenit c* eram cu un client% L &o'i "-o (aci acum7 mi-a "pu" el la tele(on% L 0red c* da, am r*"pun", 8n pi ama, n pat% .ub plapum*%: Totu+i, tocmai m* pre)*team "* m* culc% L @% - urmat o t*cere% &o'i m*car "*-mi po$e"te+ti cum a (o"t, acum7 Binen'ele" c* puteam% L Ai pe urm* "*-mi ar*'i data $iitoare, c,nd ne $edem7 2a, (ire+te, orice, dra)o"tea mea% ?u m* plicti"e"c de tine niciodat*% Kino "* m* $e!i, $ino "* m* iei cu tine% 5-am tre!it din pricina unui "m" primit de la el3 0ele mai bune lucruri din $ia'* "unt nc* )ratuite% 5i-e tare dor de mbr*'i+*rile tale% // mercredi, le 19 novembre 5-am l*"at pe $ine ntre picioarele b*rbatului% &artea interioar* a coap"elor "ale e cati(elat* +i m,n),i pielea cu $,r(urile de)etelor% L 0um ai petrecut n $acan'*7 L Bine, bine% Japonia e o 'ar* intere"ant*% -i (o"t $reodat* acolo7 m-a ntrebat, l*",ndu-"e pe "pate, n pat% L ?u% H-am luat n m,n* m*dularul care ncepu"e "* "e nt*rea"c* +i am tra" cu delicate'e de prepu'% .-a nt*rit +i "-a lun)it n palma mea% L 0e 'i-a pl*cut cel mai mult "* (aci acolo7 L .unt un popor ciudat, au ni+te locuri, a "pu" el, oprindu-"e doar o clip* n momentul c,nd i-am luat membrul ntre bu!e% .imulea!* un $a)on de metrou a)lomerat, n care oamenii "e (reac* unul de cel*lalt%%% 5*dularul mi-a "c*pat din )ur*F am nceput "*-l (rec $i)uro" cu m,na% L 5ereu am a$ut o (ante!ie din a"ta% >n local "tuden'e"c a)lomerat, (u"t* "curt*, m* aplec pe"te bar ca "*-mi iau un pa1ar de b*utur*, cine$a $ine la "patele meu% Ai nu am unde "* m* mi+c, a+a c* nu numai c* nu pot "* "cap, dar nimeni nu-+i poate da "eama ce "e-nt,mpl*% L 5mm, "un* bine% L 4mi promi'i ce$a7 am ntrebat% 2ac* $reodat*, dup* a"ta, m* $e!i ntr-un bar, o "* $ii la mine "*-mi (aci c1e"tia a"ta7 L -i cu$,ntul meu, a "pu" el, nclin,ndu-+i erec'ia napoi n )ura mea% $endredi, le 21 no$embre B*iatul e $enit n ora+, a+a c* nu m* $*d cu nici un client% ?e-am du" la "ala de )imna"tic*, c1ipurile ca "* m* pot da mare, dar mai ale" ca "* "e poat* da el mare%

2C

&rimul e$eniment a (o"t ma+ina de $,"lit% >r*"c ma+ina de $,"lit% @ ur*"c, o ur*"c, o ur*"c< E Bicicleta 2ia$olului% E ble"temul $ie'ii mele +i mi $rea moartea% 0u toate ace"tea, "tau bucuroa"* al*turi n timp ce B*iatul n)enunc1ea!* (iara metalic* aduc,nd-o ntr-o "tare de "upunere necondi'ionat*% 2up* cinci minute, pic*turi de "udoare i ap*r pe cea(*% 2up* !ece, (,+iile unduitoare de mu+c1i de pe antebra'ele "ale m* (*ceau "* $i"e! cu oc1ii de"c1i+i% Har dup* o minunat* um*tate de or*, ardeam de ner*bdare "* "ar pe el +i "* i-o tra)% N,(,ind core"pun!*tor, ne-am du" la banc1eta de (or'*, pentru mpin)eri 8pe care nu pot "* le (ac: +i trac'iuni 8pe care pot:% E de"tul "* "pun c* nu "unt bun* nici "*-i 'in pro"opul omului% &entru pie"a de re!i"ten'*, i-am "u)erat "* (acem trac'iuni la bar*% &atru "eturi de c,te +a"e, la bu"tul )ol, a$,nd )ri * ca p,n* +i clientele re!idente ale "*lii de (or'* "* (ie umilite core"pun!*tor% Mace'i-$* mici n (a'a (eromonilor lui de ma"cul, ?arci"e ndr*)o"tite de propriii mu+c1i abdominali< 0a "* rede$in "t*p,n* pe "itua'ie, am trecut la un e/erci'iu la care "unt bun* st#etching* &oate c* e de a un cli+eu $erbal, dar ntotdeauna am (o"t n "tare "*-mi ridic picioarele n "patele urec1ilor% @ lun)* +edin'* de contor"ionare a tendoanelor a a"i)urat condi'iile ca, n$*lui'i de arom* tran"pira'iei +i mi"tui'i de pa"iune cum numai ndr*)o"ti'ii a(la'i ntr-o rela'ie la di"tan'* pot "* (ie, "* nu reu+im "* trecem de parcare% 5* ro), am trecut% 2ar 1ainele noa"tre, nu% Ai demnitatea noa"tr* n-a a$ut nimic de a (ace cu toat* treaba a"ta% -1, iubire t,n*r*< samedi, le 22 novembre 2intre toate "er$iciile pe care le-am di"cutat cu mana)era la prima ntre$edere, a r*ma" unul nemen'ionat de nici una dintre noi% @ralul% 2ar uite c* pe "ite, "pre +tiin'a tuturor, mi "e (*cea reclam* ca (iind @M% @ral M*r*% 5ai e/act, oral (*r* pre!er$ati$% 0a "* (iu "incer*, dac* m-ar (i ntrebat, a+ (i r*"pun" da% -m mai (*cut-o cu pre!er$ati$ n trecut +i bu!ele mele reac'ionea!* na"ol la contactul cu late/ul +i cu "permicidele3 "e um(l* +i m* m*n,nc*% Ai, la (el ca la celelalte acte "e/uale, "unt anumite ri"curi, dar nici pe departe la (el de mari% 2e e/emplu, n-a+ (ace-o dac* a+ a$ea a(te% .au dac* a+ (i e/trem de preocupat* de re!i"ten'a ru ului meu% 2ar "unt o n)1i'itoare +i ntotdeauna am (o"t a+a% @dat* a un"* n*untru, nu are un )u"t mai bun dac-o "cuipi +i, ca "* (iu "incer*, nu e mai rea dec,t )u"tul de (emeie% @ (o"t* cole)* de +coal* de"cria "perma ca a$,nd )u"t de "tridie pe o moned* de dou* pence 4% ?-am de unde "* +tiu, pentru c* n-am m,ncat nici una, nici alta, dar probabil c* nu e departe de ade$*r%

4 pennE 8pence la plural: - 5oned* din cupru, e)al* cu a "uta parte dintr-o lir* "terlin* 8?% t%:% 24

dimanche, le 23 novembre -"t* noapte m* a(lam tocmai pe la cap*tul lui Mul1am Oi)1 .treet +i c*utam un ta/i% 9a col' de "trad* e o pr*$*lie cu c*r'i - nu din acelea n)ro!itoare care te a"altea!* cu teancuri ne"(,r+ite de c*r'i de 5ic1ael 5oore r*ma"e ne$,ndute +i ca(ea lattechino pentru aca"*, ci din cele minunat de e/centrice% Nenul de ma)a!in n care proprietarul care 'ine minte ce )u"turi ai, ce ai mai cump*rat de la el +i, c1iar dac* n-ai mai trecut peacolo de ani de !ile, 'i poate (ace recomand*ri potri$ite - pare "* locuia"c* c1iar acolo +i ori are o colec'ie de co"tuma'ii identice, ori nu-+i "c1imb* niciodat* 1ainele% &roprietarul unui a"t(el de ma)a!in e ntotdeauna, dar ntotdeauna, b*rbat% 2in ne(ericire, ma)a!inul era nc1i"% .au poate c* din (ericireF a$eam un teanc de bancnote la mine, ce$a timp de omor,t +i o incapacitate aparte de a re(u!a pr*$*liile de c*r'i cu a"pect demodat% -m calculat la un moment dat c*, n "tuden'ie, c1eltuiam mai mult ntr-un "eme"tru pe c*r'i +i nu pe cele le)ate de cur"urile pe care le urm*m - dec,t pe m,ncare% 2ar pr*$*lia era ncuiat* +i cu luminile "tin"e% -(ar*, l,n)* u+*, pe un ra(t "e a(lau c,te$a $olume din edi'ii de bu!unar% ?u mi-am dat "eama dac* erau dona'ii c*tre "au de la public% Miind o (ire curioa"*, am trecut n re$i"t* titlurile% -+a am dat pe"te cel mai (ain lucru pe care lam citit pe coperta unui +a+e#back7 @ (at* poate "* "e duc* oriunde dac* are ncredere n ea n"*+i +i o 1ain* de nurc*% Ei, da< ntr-ade$*r< 0,t de ade$*rat +i minunat< 0,t de a la OollE Noli)1tlE #< ?e(iind "i)ur* dac* acele c*r'i erau de $,n!are "au nu, am "tat pe ),nduri o clip* nainte "* introduc o moned* de o lir* n (anta core"pun!*toare a ra(tului% 8-cum e momentul potri$it "* preci!e! c*, de (apt, eu n-am o 1ain* de nurc*% -m un cea" de m,n* (oarte dr*)u' +i pre"upun c* *"ta e obiectul de lu/ de cea mai de"*$,r+it* corectitudine politic* pe care-l poate purta cine$a (*r* a (i criticat% ?-a+ $rea "* (iu acu!at* nici de torturarea animalelor, nici de n(iin'area de carteluri n lumea a treia% &o"ibila e/ploatare a me+te+u)arilor el$e'ieni nu "e num*r* printre po$erile care-mi apa"* !ilnic "u(letul%: 0artea, n ca! c* $* ntreba'i, "e c1eam* :iica lui B*:* de Jo1n &% 5arPuand, cel care "crie romanele cu 5r% 5oto% E"te o t,mpenie ab"olut delicioa"*% Hma)ina'i-$* c* 5icDeE .pillane6 "e nt,lne+te cu Mrancoi"e .a)an n 1olul 1otelului .aD" Mi(t1 -$enue% 4n 1946% =omanele chicklit n care eroinele (ac multe cump*r*turi +i "e corde"c, nu au nimic a"em*n*tor%

# Eroina romanului 5ic de un la Ti((anE de Truman 0apote 8?% t%:% 6 &"eudonimul lui MranD 5orri"on .pillane 8n*"cut la 9 martie 191;:, autor american de romane poli'i"te, c,nd$a, unul dintre cei mai populari "criitori din .tatele >nite, a$,nd J titluri printre primele 10 be"t-"eller-uri ale -mericii n "ecolul al VV-lea 8?% t%:% 2#

lundi, le 24 novembre ?u $i "e pare c*, n (iecare an, 0r*ciunul ncepe mai de$reme7 0red c* am $*!ut pe cine$a at,rn,nd lumini (eerice "*pt*m,na trecut* +i ur c* $ecina de l,n)* mine +i-a at,rnat beteal* ro+ie la (erea"tr* nc* din iulie% -cum, toat* lumea "e ),nde+te numai la a"ta +i c1iar dac* mai e o lun* p,n* atunci, mie mi "-a luat de a% ?ota bene3 ne(iind cre+tin*, am un ni$el de toleran'* (oarte "c*!ut% Hat* c,te$a nedorite nt,mpl*ri de $acan'*3 S 5i "e cere "* port len erie ro+ie, ti$it* cu blan*, ceea ce con(irm* (aptul c* numai b*rba'ilor li "e pare c* ar (i o idee bun*% 4n plu", de bun* "eam* c* au a$ut o copil*rie (oarte "tranie din moment ce-i e/cit* ideea de 5o+ 0r*ciun% &oate c* e o u+urare "* +tie c* a"ta e o per$er"iune pentru care trebuie "* pl*tea"c*% S @amenii care (olo"e"c cu$,ntul 0rimbo J% &ur +i "implu, nu "e (ace a+a ce$a% S Korb*ria cre+tinilor !elo+i care ne implor* "* ne amintim de ade$*rata "emni(ica'ie a ace"tor !ile% &*i, e $orba de"pre apari'ia binecu$,ntat* a 2omnului ?o"tru Oar$eE ?ic1ol";, nu7 S @amenii pentru care e impo"ibil "* cumperi ce$a% 4n acea"t* cate)orie intr* -C, a c*rui unic* e/tra$a)an'* e"te, n (iecare an, un abonament la meciurile ec1ipei 5anc1e"ter >nited% 0e "*-i cumperi unui b*rbat care-+i nc1ipuie c* are totul7 l "un pe -4, care-mi "u)erea!* "* iau o perec1e de +o"ete% S 0lien'ii care m* ntreab* ce-o "* (ac n $acan'*% &ur +i "implu pentru c* nu m* pot 1ot*r care-ar (i r*"pun"ul cel mai nimerit - o minciun* (ermec*toare 8(ac "c1imb de cadouri cu 2ono$an 9eitc1 9: "au realitatea pro!aic* 8m* duc la ai mei care locuie"c n nord, ca "* aprind candelabrul "(,nt cu +apte bra'e:% S Mie datorit* ordinii di$ine, (ie printr-o le)e nero"tit*, ntrea)a 'ar* 1ot*r*+te "* renun'e la munc*% 0a urmare, nimeni nu "e a+teapt* la "erio!itate n comunica'ii% S 5iro"ul de pl*cint* cu carne% 2i"cu'iile complicate, p*tima+e, le)ate de pl*cinta cu carne% 2rumuri la pr*$*lii pro$ocate n cea mai mare parte de ne$oia de a cump*ra pl*cinte cu carne% =enun'area la me"ele obi+nuite n (a$oarea pl*cintei cu carne% S .(,r+itul de an ec1i$alea!* cu un ma/im de acti$itate pentru mine% 5* "imt ca o "amaritean* a "e/ului% S - un)i "* $e!i oamenii pe care-i cuno+ti +i-i ndr*)e+ti% S - un)i "* $e!i be'i oamenii pe care-i cuno+ti +i-i ndr*)e+ti% 2e (apt, anul *"ta c1iar mi dore"c cadourile oribile de la b*tr,nele mele m*tu+i% -duce'i, $* ro), ciorapii din l,n* +i bati"tele brodate<

J Termen de "lan) pentru T01ri"tma"U - 0r*ciun 8?% t%: ; 5a)a!in uni$er"al londone! 8?% t%: 9 5u!ician britanic a(irmat n anii +ai!eci pe "cena mu!icii (olD 8?% t 26

mardi, le 26 novembre -m a$ut doi clien'i la inter$al de o or*, "itua'i la doar c,te$a "tr*!i unul de cel*lalt% K,ntul +i ploaia erau prea puternice ca "* (aci altce$a dec,t "* te ad*po"te+ti unde$a% -+a nc,t, dup* ce am )*"it un bar "ituat con$enabil n apropiere de .out1, am intrat "* beau un p*1*rel% 5-am du" la bar +i am comandat un rom dublu cu "i(on% ?u $e!i prea de" la mi locul "*pt*m,nii o blond* n panto(i cu tocuri cui ntr-un bar, dar m-am obi+nuit cu clipele "tin)1eritoare de dup* intrarea ntr-un local% Ecranul mare, at,rnat in"tabil dea"upra unui +emineu 8ade$*rat: tocmai tran"mitea un meci de (otbal% Toat* lumea l urm*rea, a+a c* m-am uitat +i eu% E/cept,nd barmani'a "eptua)enar* - "au ar (i trebuit "* "pun matroana barului7 eram "in)ura (emeie din nc*pere% 2ar pri$irile care m* (i/au nu erau nici di"pre'uitoare, nici lubrice% To'i cei de (a'* "-au oprit, "-au uitat la mine, apoi (iecare "-a ntor" la b*utur* "au la (otbal% .e $ede treaba c* era un meci important% .-a terminat la e)alitate% 0,'i$a b*rba'i de la me"ele din "pate au $enit la bar ca "* comande 1albe noi% >nul dintre ei "t*tea n picioare l,n)* taburetul meu n timp ce-+i a+tepta berea% L 0,nd te-am $*!ut intr,nd, ne-am ),ndit c* oi (i ma"cota% L .erio"7 am "pu", de"tul de derutat*% L Ei, la"*, c* oricum nu prea contea!*, 0eltic r*m,ne n (runtea plutonului% L -+a "* (ie% Eu am (*cut tot ce-am putut, "* +tii% - r," +i "-a ntor" n col'ul ndep*rtat% -bia atunci mi-am dat "eama c* p*l*ria, pe care o l*"a"em pe cap o or* ntrea)* c,t +e!u"em acolo, era !ebrat* n dun)i $er!i +i albe% Oalal ma"cot*% -m )olit pa1arul +i am plecat la urm*toarea nt,lnire din pro)ram% mercredi, le 26 novembre E o c1e"tiune de "*n*tate public*, +tiu% 4n'ele) per(ect a"emenea "im'*minte% 5e"eria pe care o practic, num*rul de oameni cu care intru n contact% Traiul ntr-un mare ora+ n care bolile "o"e"c pe calea aerului din toate col'urile lumii% Ai perioad* din an - anotimpul "*rb*torilor de iarn*, c,nd oamenii ie" n ora+ +i c1e(uie"c, c1eltuie"c cu e/tra$a)an'* +i (ac lucruri pe care n mod normal nu le-ar (ace (iindc* "e ),nde"c, la naiba, "-a mai "(,r+it un an, merit "* m* r*"(*' +i eu% 2up* care "e tre!e"c a doua !i de diminea'* (*r* "* +tie "i)ur cu ce "-au pricop"it +i cu cine +i-au petrecut noaptea% Ai c1iar dac*-'i aminte+ti, n momentele acelea nu ai cum "* +tii cine +i-a luat-o +i cine nu% .unt un $ector de r*"p,ndire a bolilor% ?imeni nu e (erit de pericol, de"i)ur, dar unii dintre noi "unt mai e/pu+i dec,t al'ii, n po(ida tuturor m*"urilor de precau'ie di"ponibile n !ilele noa"tre - clinicile )ratuite, $accin*rile, campaniile de con+tienti!are a opiniei publice% Ai, un lucru important pentru mine% &entru (etele de companie nu e/i"t* conceptul de concediu medical pl*tit% Ai 2oamne (ere+te "* a un)i la "pital%

2J

-+a c* $reau "* $* lini+te"c c,t mai bine cu putin'*% Kreau "* +ti'i% 5i-am (*cut un $accin anti)ripal% jeudi, le 27 novembre >n me"a de la B*iatul primit a"t*-noapte, t,r!iu3 -m (o"t du+i la o b*ut* dup* pro)ram% Har acum "unt ntr-un copac% -(ar* e (ri)% .per c* p*r'ile lui b*rb*te+ti, care "e contract* rapid din cau!a temperaturilor "c*!ute, "* a un)* aca"* n "i)uran'* +i "* (ie apte n "curt timp pentru o renc*l!ire% &rima oar* c,nd ne-am nt,lnit a (o"t cu prile ul !ilei "ale de na+tere, cam cu un an n urm*% M*cea pra(, literalmente, podeaua rin)ului de dan" dintr-un club bodE)uar!ilor li "-a !b,rlit p*rul de pe cea(* n clipa n care B*iatul +i amicii "*i la (el de corpolen'i +i de be'i au intrat pe u+*% Ai nu erau "in)urii% ?u-mi puteam de!lipi oc1ii de omul *"ta care "e mi+ca precum ap* +i-+i arunc* membrele ncolo +i-ncoace de parc* ar (i (o"t ata+ate doar "uper(icial de re"tul corpului% &e rin)ul, alt(el a)lomerat, "-a (ormat un cerc liber lar) n urul )rupului lor% .e n)1ionteau pe r,nd, r,!,nd, ca ni+te pu+tani% @c1ii i "tr*luceau, probabil din pricina alcoolului% &*rul lui ondulat +i (a'a pi"truiat* ie+eau n e$iden'* n nc*perea plin* de (i'o+i cu c1ipuri palide% -m cerut unui prieten comun "* ne (ac* pre!ent*rile, n club )*l*)ia era prea mare, "-a uitat la mine +i mi-a !,mbit, dar n-a au!it nici un cu$,nt din ce $orbeam% -m r*ma" pe mar)ine +i am a+teptat% 0,nd a ie+it n 1ol ca "* "e a+e!e la coad* pentru toalet*, m-am du" la el% L 9a mul'i ani, i-am "pu"% L 5ul'ume"c, mi-a r*"pun" !,mbind% ?-a p*rut "* m* recunoa"c*% ?u p*rea nici prea intere"at "* "e !),ia"c* n decolteul meu% Oei, mi-am !i"% E un nceput% 5-am ridicat pe $,r(uri +i l-am "*rutat% 2e+i "-a ar*tat "urprin", nu "-a opu"% 9-am tra" de m,nec* +i l-am du" ntr-o camer* mai mic* +i mai lini+tit*% -m )*"it un col' de canapea din cati(ea ro+ie +i ne-am a+e!at unul l,n)* cel*lalt% L ?u po'i "* (aci a"ta, a "pu" el% C 2e ce7 L &*i, nu m* cuno+ti deloc% 0um m* c1eam*, de unde "unt% ?u +tii nimic de"pre mine% L Kreau "* te cuno"c, am "pu", apuc,ndu-l cu m,na de bra'ul mu"culo"% 5,inile lui, care "e odi1neau u+or pe mi locul meu, erau de departe cele mai mari +i mai (rumoa"e m,ini pe care le $*!u"em la un b*rbat% 01iar atunci, o alt* (emeie - care poate c*, biolo)ic, nu era (emeie, era )reu "*-'i dai "eam* pe ntuneric - ne-a ntrerupt% L 4mi plac ci!mele tale, "cumpa mea, a "pu" ea% L 5* bucur% -$eam ni+te ci!me din piele, p,n* la )enunc1i, cu ni+te tocuri $erti)inoa"e% &ractic, m* (*ceau "* +c1iop*te!, dar merit*% B*iatul "-a uitat n o"%

2;

L 2e (apt, "unt c1iar reu+ite, "pu"e el pip*ind pielea de imediat de "ub )enunc1i% -m "im'it c* m* tope"c% 2ar nu cred c-ar (i bine "* ne ntoarcem n "ala de dan", la ceilal'i% =i+ti "*-'i lu/e!i )le!nele dac* dan"e!i n c1e"tiile a"tea% L 0red c-o "* trebuia"c* "* ne )*"im alt* ocupa'ie, nu7 L -+a !ic +i eu, "pu"e el !,mbind +i ne-am mai pip*it o $reme p,n* c,nd am aruncat o pri$ire la cea"ul de la m,n*% .o"i"e momentul ca 0enu+*rea"a "* ia"* din "cen*% L Kino aca"* la mine, mi-a )emut el n urec1e, uc,ndu-"e cu (ermoarul ci!mei din piciorul "t,n)% Era )enul de porunc* la care orice (emeie $i"ea!*% Hre!i"tibil*% L -m un prieten, am "pu", (iindc* mi "e p*rea cin"tit "* pomene"c de"pre a"ta% B*iatul mi-a "pu" c* nu-i pa"*% Te1nic $orbind, rela'ia pe care o a$eam era una de"c1i"*, dar am +tiut c* b*rbatul *"ta nu era material pentru o "in)ur* noapte% Era mult mai intere"ant dec,t at,t, era prea mult* ener)ie electro"tatic* n urul lui% L Ei bine, am "pu", po'i "* m* ai pentru o noapte, "au "* m* $e!i +i alt*dat*% 0e $ariant* pre(eri7 L ?u pot "* nu te mai $*d +i alt*dat*, a r*"pun" B*iatul% L -m ridicat din umeri L tant +is* C 2epra$at* neru+inat*% 2ar a "pu"-o !,mbind +i mi-a luat num*rul de tele(on% 5-a condu" p,n* la bodE)uar!i% 0eilal'i prieteni ai "*i erau nc* n*untru% - urmat o pau!*% -+a mi-a+ (i dorit "*-l in$it la mine, dar la (el de bine +tiam, pe c,nd ie+eam pe u+ile din "ticl*, c* m* $a urm*ri cu pri$irea la plecare% 5-am du" aca"* +i le-am "pu" cole)elor de apartament c* m-am ndr*)o"tit, n parante!* (ie "pu", eram man)* +i m* "tr*duiam "* 'in n ec1ilibru pe cap patru lum,n*ri n(ipte ntr-o )1irland* de brad% 5-am nt,lnit cu B*iatul mai ncolo, n timpul "*pt*m,nii, la un pa1ar de $orb*, dar nu "-a nt,mplat nimic% 5* "im'eam "tin)1erit* c* trebuie "* re"pect promi"iunea de la prima noa"tr* nt,lnire% 9a nceput, a ncercat - o pri$ire "t*ruitoare ici, o m,n* uitat* acolo - dar n "curt timp a n$*'at care "unt )rani'ele% ?-o (i dormit el cu codul manierelor ele)ante "ub pern*, dar nici b*d*ran nu era% .au poate c* doar tr*)ea de timp% =ela'ia n care eram implicat* nu era deloc "*n*toa"*, a"ta (*r* doar +i poate% &,n* c,nd m-am de"p*r'it de prietenul *la +i m-am mutat n 9ondra, B*iatul a$ea o locuin'* nou* n Bri)1ton% - $enit cu ma+ina ca "* "e nt,lnea"c* cu mine +i "* m* a ute "* mut totul n noul meu apartament% -m pu"-o pentru prima oar* printre cutii +i $ali!e mpr*+tiate +i printre teancurile de c*r'i de pe podea% .c,nduri din lemn% 0,te$a "*pt*m,ni dup* aceea am a$ut r*ni de la (recarea de lemn% samedi, le 29 novembre M*cut curat pe ra(tul cu u"ten"ile de mac1ia , arunc,nd la )unoi "ticlu'e cu o * u"cat* +i bure'i mbiba'i cu (ond de ten% 9a nceput credeam c* ob-ul *"ta o "* (ie doar ce$a pro$i!oriu, dar uite c* durea!* de a de c,te$a luni% -proape c* a de$enit o rutin*, dar miaduc aminte c* nu ntotdeauna p*rea "* (ie a+a%

29

&re)*tirea pentru prima nt,lnire mi-a dat "en!a'ia c* m* pre)*te"c "* intru pe "cen*, mi aminte"c c* am aplicat o ba!* lic1id* +i una ade!i$*F au urmat (ardul de pleoape, dermato)ra(ul +i rimelulF apoi conturul +i luciul de bu!e% &re)*tirile au nceput din $reme% &rea din $reme% 2ar 1abar n-a$eam cum "* le adun pe toate laolalt* +i nici c,t o "* dure!e% 5i-am (*cut du+ +i m-am +ter" cu )ri * n baia cu (aian'* alb*, c*ut,nd (ire de p*r r*!le'e, pe care cear* +i aparatul de r," nu reu+i"er* "* le ndep*rte!e% 5-am dat repede cu deodorant% 0,te-o pic*tur* de colonie n decolteu +i pe partea interioar* a coatelor% 5iam pu" "utien +i c1ilo'ei din dantel* alb*, ciorapi, apoi mi-am u"cat p*rul% .*-mi (ac c*rare aici "au aici7 4n ce parte ar trebui "* cad*7 &*rul n "u" "au n o"7 n(oiat "au lin"7 5i-am ndreptat $,r(urile ca "* nu "e ncre'ea"c* n aerul umed al nop'ii, dar n re"t am l*"at p*rul n pace% 0ercei mici din perle% 5i-am pu" roc1ia +i apoi am nceput "* m* mac1ie!% 0u (ond de ten, nu cu pudr*% >n +er$e'el umed aplicat cu delicate'e ca "* ndep*rte!e e/ce"ele% Mard de ten $iolet - doar o idee% >n pic de tu+ alb-ar)intiu, c1iar la col'ul din"pre interior C1 oc1ilor% @c1i ca de pi"ic* "au nu7 Kamp* "au in)enu*7 5,na uni tremura u+or% -m de"(*cut rimelul, am +ter" e/ce"ul cu un +er$e'el, apoi am l*"at periu'a "* "tea o clip* n aer% -m aplicat primul "trat% -poi, al doilea% @c1ii din o)lind* p*reau "* "tea la un Dilometru di"tan'* de re"tul (e'ei% 5i-am conturat bu!ele, ntreb,ndu-m* c,t de mult ar trebui "* (olo"e"c +i c,t o "* r*m,n* pe b*rbatul cu care m* nt,lneam% 0e $a trebui "* iau cu mine, o "* (ie timp pentru reaplicare7 0u $,r(ul de)etului mic am pu" o pic*tur* de (ard lic1id pe bu!e% 9uciu% 5ai mult luciu% 5i-am amintit "(atul +e(ei3 B*rba'ilor le plac bu!ele lucioa"e% 0red c* nu trebuie "* (ii )eniu ca "* pricepi de ce% >n pic de )el ca "* mpiedic p*rul "* cad* pe (runte +i pe obra i, "cop n care am (olo"it +i o a)ra(*% 5i-am pu" panto(ii +i am nc1eiat cataramele la )le!n*% &anto(i ele)an'i, din piele nea)r* $eritabil*, l*",nd "* "e $ad* o lun)* (,+ie din partea interioar* a labei piciorului% Tocuri incredibil de nalte, dar o dat* am aler)at dup* un autobu! (iind nc*l'at* cu ei +i de multe ori am dan"at cu ei p,n* diminea'a% &anto(i tra)e-mi-o% -poi, mantoul% E+ar(a din cole)iu "au cea pu(oa"* alba"tr*7 0ea alba"tr* a$ea "* la"e (ibre pe mantouF n (inal am deci" "* n-o iau% Era o noapte (ri)uroa"*% 5*nu+i bleumarin cu n*"turei minu"culi de-a lun)ul nc1eieturii% -m n(ipt un bold cu un (luture n re$erul mantoului% Eram a)itat*F am re"pirat ad,nc% Tot mai a$eam de a+teptat un "(ert de or*% 5i "e u"ca"e )ura% 5-am du" n buc*t*rie +i mi-am turnat ce$a de b*ut% @are alcoolul era nerecomandat7 ?u +tiam% >n p*1*rel n-a$ea cum "* (ac* r*u% Bu!ele mele au l*"at o "emilun* ro!alie pe mar)inea pa1arului% 5i-am pu" lucrurile ntr-o po+et*, n(o(olit* n mantou, e+ar(* +i m*nu+i, tran"piram, nc* !ece minute p,n* $enea ta/iul% -m c*utat din nou locul nt,lnirii n )1idul "tr*!ilor, pe care nu $oiam "*-l car dup* mine% Era aproape de o "ta'ie de metrou% 2ac* puteam "* 'in minte indica'iile din "ta'ia de metrou, totul era n re)ul*%

C0

-m cobor,t ca "* a+tept a(ar*% K,ntul rece mi ),dila p*rul umed de pe cea(*% 5-am uitat de-a lun)ul drumului% ?imeni nu mer)ea pe o"% Moarte pu'ine ma+ini treceau pe l,n)* mine% >n autobu! "-a oprit n "ta'ie% ?imeni nu-l a+teptaF a pornit mai departe% @ ma+in* mic* a $enit n urma lui, un b*rbat "e uita pe )eam% Gla trebuie "* (ie ta/iul, miam !i"% 0oncentrea!*-te% 2in ace"t moment, lucre!% >n !,mbet, un "emn cu m,na, apoi i-am dat adre"a% 2e aici ncolo, nu mai "unt eu% -m )*"it ca"a% -m pl*tit ta/iul% -m urcat pe trotuar% 9a u+*, un inel de bron!% 9umin* aprin"* n*untru% &*rul mi c*dea n (a'*% -m "co" a)ra(a +i mi-am "cuturat p*rul, l*",ndu-l liber% -m !,mbit% -m b*tut la u+*% ?u mai e/i"t* cale de ntoarcere% - doua !i de diminea'* m-am tre!it n patul meu, de aca"*% -m ridicat m,na +i m-am !),it la ea o $e+nicie% Trebuia "* (ie ce$a di(erit7 Trebuia "* m* "imt $ictimi!at*, abu!at*7 ?u-mi d*deam "eama% &unctele cele mai "ubtile ale teoriei (emini"te nu p*reau a (i aplicabile% Totul p*rea "* (ie la (el ca ntotdeauna% -ceea+i m,n*, aceea+i (at*% 5-am "culat +i mi-am pre)*tit micul de un% dimanche, le 30 novembre 2e o bun* bucat* de $reme, B*iatul "e a(la n c*utarea unei noi po!i'ii 8n ierar1ia locurilor de munc*, nu una "e/ual*, de+i toate propunerile "unt nt,mpinate cu recuno+tin'*:% 2e-at,ta timp e nemul'umit de locul lui de munc*, dar e o c1e"tie "i)ur*, dar "* $e!i c* a+a +i pe dincolo, +%a%m%d%, +%a%m%d% 0ole)ii lui de "er$iciu "unt aceea+i )a+c* din timpul uni$er"it*'ii% 2ar acum unul dintre ei (u"e"e pu" pe liber, iar el ncepe "* "imt* pri$irile concentrate ale e+aloanelor "uperioare ale admini"tra'iei care-i anali!au atent (aptele% Eu i-am tot "u)erat "* intre n "er$iciul militar +i a"ta nu doar pentru c* mi "e p*rea c* ar umple uni(orma ntr-o manier* c,t "e poate de atr*)*toare% -+a nc,t mi-a trimi" 0K-ul prin e-mail ca "* $edem dac* puteam "*-l a ut cu ce$a% 9-am returnat n decur" de o um*tate de or*% -proape imediat a "unat tele(onul% Era B*iatul, care r,dea% L 0e mi-ai trimi" e nemaipomenit, pi"icu'o%%% dar nu cred c*-l pot (olo"i% L ?u7 L &*i, mai nt,i, nu cred c* celor din armat* le pa"* de m*rimea m*dularului meu% L -"ta n-ai de unde +ti% ?u +tii cine a un)e "*-'i ia inter$iul% -ud c* n $remurile a"tea "er$iciile militare "unt (oarte moderne% L Mrumo" ),ndit% 89-am au!it derul,nd mailul meu la cel*lalt cap*t al liniei tele(onice%: Timpul de re$enire dintre e acul*ri nu prea are ce "* caute n "ec'iunea -lte aptitudini% L 2ar e important pentru mine, "cumpete% L M*r* doar +i poate% Ai .e/ul oral3 o(erire +i receptare la OobbEuri7 L Krei "* "pui c* nu-i a+a7 5i-a trecut prin minte "*-i recomand domeniul meu de acti$itate, de+i nu cred c-ar mu+ca $reodat* momeala% B*iatul are ni+te principii morale la (el de ri)ide ca un cor"et

C1

din o" de balen*% &rin contra"t, eu "unt n )eneral con"iderat* de c*tre cuno+tin'ele noa"tre ca (iind amoral*% 01iar +i de c*tre cei care nu +tiu din ce mi c,+ti) e/i"ten'a%

C2

Decembrie
D de la 2e!a"tre &entru mine, nu e/i"t* de!a"tre in"urmontabile% 2ac* totul mer)e n(ior*tor de r*u, con"olea!*-te cu ideea c*, probabil, n-o "* te mai $e!i niciodat* cu acel client% 01iar dac* mer)e bine, probabil c* n-o "* te mai $e!i niciodat* cu acel client% -ce"tea (iind "pu"e, "* ai )ri * tot timpul "*-'i 'ii tele(onul nc*rcat +i la ndem,n*, n ca! de ne$oie% Ai "* ai la tine un pac1et cu +er$e'ele din 1,rtie ca "* cure'i toat* murd*ria de ori)ine biolo)ic*% E de la E/erci'ii (i!ice 0ine$a mi-a "pu" c,nd$a c* po!i'iile n care (emeia e dea"upra pot arde tot at,tea calorii pe or* ca +i una dintre ma+inile de la "*lile de (itne""% 2e remarcat, totu+i, c* e (oarte po"ibil ca partenerul "*-+i dea drumul nainte ca tu "* (aci at,ta mi+care nc,t "* ar!i )r*"imile% F de la Mermoar 0ine$a mi-a cerut odat* "*-l de!brac (olo"indu-m* doar de din'i% 01iar dac* n principiu a"ta pare a (i o "arcin* intere"ant*, e/i"t* un obiect care nu poate (i de"(*cut numai cu )ura +i *"ta e (ermoarul de la pantalonii b*rbatului% Ati'i c* trebuie "* tra)e'i de partea de "u" c,nd $i-l de"(ace'i pe al $o"tru7 ?u po'i "* (aci a"ta (*r* m,ini% - durat $reo opt minute doar ca "*-i dau o" pantalonii +i a"ta a (*cut "* ne piar* complet c1e(ul% G de la Nelo!ie 0,nd un client re)ulat - mai ale" unul pe care-l placi "au care la"* bac+i+uri (rumoa"e trece la o alt* (at* "au, n mod ine/plicabil, te p*r*"e+te, nu te a)ita% @amenii *+tia nu pl*te"c pentru "e/ (iindc*-+i dore"c o rela'ie, pro"tu'o% @r "* (ie +i al'ii, ntotdeauna $or (i% G de la punctul N ?-o "* ai ne$oie "* +tii unde "e a(l* atunci c,nd te duci la munc*% &ite+te-l n dulapul de aca"* +i p*"trea!*-l pentru alte mpre ur*ri mai (ericite%

lundi, le l decembre 0lientul a$ea m,ini p*tr*'oa"e, cu de)ete lun)i +i nea"t,mp*rate% 4mi aminteau de m,inile B*iatului% 5i-a pip*it ",nii, coap"ele +i apoi "-a a$enturat "pre interior% -m tre"*rit bru"c% L Hart*-m*%%% te-am r*nit7 m-a ntrebat% Eu "t*team pe o parte, el era ntin" n "patele meu, iar de)etele bucluca+e "e odi1neau ntre picioarele mele%

CC

L 2oar pu'in% H-am luat m,na dreapt* +i i-am cercetat un)1iile% 0urate, dar mai lun)i dec,t media% Ai de"tul de nere)ulate% L Tu-'i ro!i un)1iile7 L 2a% 5-am ro"to)olit pe"te mar)inea patului ca "*-mi ridic )eanta de pe podea% L .tai pu'in% -m "co" la i$eal* o mic* tru"* de co"metice ar)intie, din care am luat o pil*% El "-a n(iorat% L ?u "uport pilele, a "pu"% &arc* a+ !),ria o tabl* de "ticl* cu un)1iile% L -i ncredere-n mine, am "pu" +i i-am nete!it col'urile un)1iilor% Ai-a pip*it muc1iile pilite cu de)etele mari, coment,nd a"upra di(eren'ei% L E+ti mult prea dr*)u'* pentru me"eria a"ta, a "pu" el nceti+or, de unde am n'ele" ori c* a a$ut ni+te e/perien'e ne(ericite cu damele de companie nainte, ori c* cele mai multe dintre ace"te (emei "unt dr*)u'e iar eu "e nt,mpla "* (iu prima% -m "perat c* a doua $ariant* era cea real*% mardi, le 2 decembre -+adar, ce poate "* (ac* o (at* n !iua ei liber*7 4n a(ar* de cump*rarea de c1ilo'i, (ire+te% =e!er$at* n a$an", timp "u(icient la di"po!i'ie% B*iatul e plecat din ora+, nu am +edin'* de (itne"" cu ?% -m ncercat "* aran e! o ma"* n ora+ cu -1, -2 +i -4F nici o +an"*% ?ici boal*, nici clien'i% >n bun prile "* nt,r!ii c,t mai mult "* te dai o" din pat% ?ici un comi"ion, nici o nt,lnire +i nici o ru(* de "p*lat% -r (i timpul "* )*te"c ce$a 8+i poate "* la" "p*latul $a"elor pentru alt* !i:% -!i nu $ine nici mena era, nici nu prime"c $reun tele(on de la +e(*% ?-am unde "* (iu, n-am ce "* (iu% 2oar eu cu mine n"*mi, "in)ur*"in)uric*% -tunci, cel mai bine ar (i "*-mi )*"e"c $ibratorul% jeudi, le 4 decembre E/i"t* o per"oan* n 9ondra care a pl*tit doar ca "*-mi lin)* timp de o or* anu"ul% @are nu a"ta +i dore+te oricine n $ia'*, cine$a care "* te pupe n (und +i "*-i +i (ac* pl*cere7 2ac* mi-ar (i "pu" cine$a de la bun nceput c* e/i"t* +i a"emenea clien'i per(ec'i, n-a+ (i "tat nici o clip* pe ),nduri% $endredi, le 6 decembre -i (o"t $reodat* cu o (emeie7 m-a ntrebat clientul, n timp ce-mi m,n),ia ",nii% L 2a, am "pu"% El a o(tat% 0u multe, n a(ara "arcinilor de "er$iciu% Trecu"e ce$a timp de la ultima% B*iatul bomb*ne +i "e mai bo"um(l* uneori, (iindc* +tie de"pre trecutul meu +i n-a a$ut niciodat* parte de o partid* n trei% Har mie mi-e team* de

C4

problemele pe care le poate crea introducerea unei rela'ii a unei (ete de re!er$*% 0red c* e mai bine "* mer)em pe calea cea dreapt*% &oate mai ncolo, nu acum% L E+ti )aE7 L ?u, doar c*-mi plac (emeile% &robabil c* la (el de mult ca b*rba'ii, c,nd e $orba de "e/% 2ar a+ pre(era o rela'ie cu un b*rbat, de unde reie"e, n e"en'*, c* "unt 1etero"e/ual*% -"ta a (o"t o conclu!ie la care am a un" dup* multe (r*m,nt*ri "(,+ietoare le)ate de propria identitate, n timpul uni$er"it*'ii% 5i-o tra) cu (emeile, dar nu $reau "* m* duc aca"* la una% samedi, le 6 decembre -m c*utat din nou prin "ite-ul a)en'iei% 2in c,nd n c,nd, +e(a rearan ea!* pro(ilurile, ca "* impul"ione!e cariera uneia "au alteia dintre (ete "au ca "* "coat* n e$iden'* "o"irea uneia noi% &ro(ilul meu arat* re!onabil prin compara'ie cu celelalte (ete de pe "ite +i cu (oto)ra(iile "imilare din lumea lar)*% ?imic care "* ia"* n mod deo"ebit n e$iden'*F e/act c* "ute de alte (ete% 2e (iecare dat* m* uime+te "* con"tat c,t de multe callgi#ls lucrea!* n 9ondra% -i !ice c* pentru (iecare om de a(aceri n c*lduri e/i"t* c,te o blond* cu craci lun)i "au o !ei'* a "e/ului brunet* +i, poate, ca re!er$*, c,te o 5H9M 10 "au dou*% 4mi aminte"c cum a (o"t prima oar* c,nd m-am $*!ut pe "ite% &ro(ilul p*rea ndea un" de decent, cum nu m* a+teptam, 'in,nd cont de (elul cum decur"e"e +edin'a de (oto)ra(iere% 01iar dac* "e (*cu"er* c,te$a decupa e "electi$e +i ni+te trucuri n &1oto"1op, (emeia din ima)ini eram eu, (*r* doar +i poate% @are o "* m* recunoa"c* cine$a7 ?u (i cara)1ioa"*, m-am do enit n ),nd% ?imeni dintre cei care te cuno"c n-ar recunoa+te c* $i!itea!* a"t(el de "ite-uri% &robabil, mi-am !i" eu apoi n)ro!it*, ar putea "* (ac* o c1e"tie +i mai rea +i "* antame!e o nt,lnire< Moto)ra(a a)en'iei a aran at "* ne nt,lnim la 1otel% .impatic*, p,n* a de"c1i" )ura% 5-a luat tare, din capul locului3 &*rul nu e "u(icient de lun), a !i" +i a "co" la i$eal* un piept*n care ar*ta de parc* ar (i (o"t (olo"it n unele dintre cele mai "electe ateliere de coa(ur* canin*% &ropriul ei ru de culoare ro! a (o"t trecut pe li"ta u"ten"ilelor menite "*mi (ac* bu!ele "* arate mai pline, mai um(late% 9en eria pe care o adu"e"em +i pe care nici n-apuca"em "-o "cot din ambala ul de la ma)a!in, a (o"t con"iderat* nepotri$it* - a"ta n"emn,nd c* era de prea mult bun-)u"t% Qie 'i-ar $eni mai bine ce$a%%% $iolet, a "pu" ea

10 5H9M - acronim de la T5ot1er" l 9iDe 8to: MucDU, termen con"acrat n (ilmul -merican &ie, care "e re(er* la (emeile atracti$e din punct de $edere "e/ual, care au dep*+it pra)ul de C0 de ani 8?% t%: C#

arunc,nd c*tre mine o $e"t* din dantel* ie(tin*% 0el pu'in, nu era purtat*, nc* mai a$ea etic1etele pe ea% -+a am a un" eu mbr*cat* n culori pe care nu le-a+ purta niciodat*, cu un mac1ia pe care nu l-a+ (olo"i niciodat* +i cu p*rul de !ece ori mai lun) dec,t lun)imea lui normal*, !$,rcolindu-m* pe mobilierul de 1otel% Qine-'i picioarele alea drepte, n aer, !icea tipa, ntr-un moment n care coap"ele-mi tremurau de la e(ortul men'inerii po"turilor, una dup* alta% Ai%%% rela/ea!*-te< -m lucrat cam o du!in* de po!i'ii gla$ou# "tandard% L .* nu-mi "pui c* te-ai plicti"it de a7 a )lumit ea% L Ba da% .-a uitat cu a"prime la mine% L Te-ai plicti"it7 -"ta-i n)ro!itor% L Ei, (*ceam +i eu pe ironic*% 2e (apt, nu "unt deloc plicti"it*, am "pu", prin!,ndu-mi ",nii n palme pentru a trei!ecia oar*% L &*cat de dun)ile alea de la biDini% -+a ar*tau "tarurile porno din anii +apte!eci% -"ta mi-o "punea una care m* obli)a"e "* mbrac c1ilo'ei din late/ ro!< - "c1imbat rola de (ilm +i a nceput "*-l (olo"ea"c* pe urm*torul% ?u mi-a+ (i nc1ipuit c* ar mai e/i"ta contor"iuni impo"ibile pe care "* mi le cear*% 2up* o or*, m-am "*turat +i m-am du" "* m* ec1ipe! n 1ainele mele ci$ile% L 2ata $iitoare c,nd ne $edem, o "*-'i dau numele unui "alon pe care-l +tiu, unde "e (ac tratamente (aciale miraculoa"e, a !i" ea n c1ip de de"p*r'ire, n timp ce ie+eam din camer*% .ubtilitatea nu e una din calit*'ile ace"tei 'ipe% Kerdictul a $enit n c,te$a ore% .urprin!*tor, mana)era a p*rut nc,ntat* de re!ultate% L 2ra)a mea, po!ele "unt nemaipomenite, a murmurat ea la cel*lalt cap*t al liniei tele(onice% -m remarcat c* niciodat* nu "e pre!int* la tele(on, ci intr* direct n "ubiect% Trebuie "* (i ab"ol$it aceea+i +coal* de bune maniere ca +i maic*-mea% L 5ul'ume"c% 5* temeam c* n-o "* ar*t rela/at*% L ?u, "unt per(ecte% &o'i "* (aci ce$a pentru mine7 &o'i "* "crii ce$a de"pre tine, pentru porto(oliu7 &entru celelalte (ete am "cri" eu, dar cred c* tu po'i "* (aci treaba a"ta (oarte bine% &*rea nc,ntat* "* (i recrutat nc* o ab"ol$ent* de (acultate n r,ndurile a)en'ieiF +i-or (i lu,nd comi"ioane n (unc'ie de ni$elul de "tudii7 Mir-ar "* (ie< .unt nalt*, "educ*toare%%% a1, nu% A$usant sa,oi#!ai#* Ha mai "cute+te-m*< -utomoti$at*, lucrea!* bine n colecti$%%% probabil mai aproape de ade$*r% >nde "e 'in oare "eminariile de 0K-uri pentru t,r(e7 4n (inal, am (o"t nc,ntat* de ce-a ie+it, mi pl*cu"e de la bun nceput cum arat* web"ite-ul a)en'iei +i mai ale" de"crierile (emeilor% &*reau "* (ie mai "incere dec,t ma oritatea - nu "e pomenea nimic de"pre dimen"iunile (etei "au de"pre ocupa'ia ei anterioar* -, dar n acela+i timp +i mai pu'in porno)ra(ice% ?ici una nu con'inea $reo )aran'ie c* indi$ida n(*'i+at* n po!* poate "* n)1it* ditamai (urtunul, c* ar (i o ma+in* "e/ual* de!l*n'uit* "au c* (i)ura"e n pa)inile $reunei re$i"te porno% 4n mod nea+teptat,

C6

co"tuma'iile 'ip*toare din )arderoba (oto)ra(ei ar*tau mai "e/E +i mai "ubtile n (oto)ra(ii dec,t n realitate 8binen'ele" c* n-a+ (i recuno"cut a"ta (a'* de ea pentru nimic n lume:% Har dup* ce am $*!ut acelea+i po"turi re(lectate n "ute de ima)ini, contor"iunile la care (u"e"em "upu"* mi "e p*reau (amiliare% M*r* doar +i poate, e/i"t* o art* a (oto)ra(iilor de tip gla$ou#% &e de o parte, toat* lumea a+teapt* per(ec'iunea +i nimic mai pre o" nu ar (i tolerat, a+a nc,t cine n-ar con"idera c* manipularea pi/elilor i e cea mai bun* prieten*7 &e de alt* parte, acelea dintre noi c*rora c1iar le place (elul cum le arat* trupurile "e $or "im'i de!a$anta ate (a'* de cele care, dac* ar putea, +i-ar corecta cu aero)ra(ul +i apari'iile pe podiumurile pre!ent*rilor de mod*% Trecerea n re$i"t* a ima)inilor a "co" la i$eal* ace"te tendin'e3 S >oste#io# cu subiectul a+lecat -n !a&%7 toat* lumea arat* bine n po!i'ia a"ta% 4ntr-o a"t(el de po"tur*, Kane""a Melt!11%ar putea probabil "-o duble!e pe Oeidi Blum 12% 2ac* nu $ede'i ima)inea clar* a per"oanei $*!ut* din (a'*, "* nu (i'i "urprin+i dac*, n carne +i oa"e, o "* a$e'i parte de mai pu'in 8"au, mai de)rab*, mai mult: dec,t $-a'i a+teptat% - "e $edea de a"emenea mer"ul t,r,+ n patru labe +i cu (a'a n o", cu bra'ele +i picioarele ntin"e% S ;u+#inde#ea s'nilo# cu $'na7 un dublu -1C poate c*p*ta propor'ii Jordan14 - printro nclinare core"pun!*toare a pieptului% 2ar care e ro"tul7 5ul'i b*rba'i pre(er* ",nii mici% S 0um "punea odat* cine$a, mai mult dec,t ncape n )ur*, "e iro"e+te 8ai mei "unt c,t ncape ntr-o palm*, dar $a trebui "* m* crede'i pe cu$,nt n pri$in'a a"ta% Ai nici nu "pun la a cui palm* m* re(er%: S Decolteu ad'nc ,%)ut de sus7 a "e $edea para)ra(ul anterior% S ;u ,'#!u#ile +icioa#elo# -ntinse7 (ata nu e o balerin* e/perimentat*F ncearc* doar "*+i (ac* picioarele "* arate mai lun)i% &re"upun c* dac* 2umne!eu ar (i $rut ca noi "* "t*m cu picioarele ntin"e n aer n-ar mai (i in$entat panto(ii cu toc% S Aalul de "ear* W o blan* bine pla"at*3 bra'e dolo(ane, da7

11 &er"onalitate radio-t$ britanic*, n 2004 a ap*rut n "eria a O-a a "erialului de reaBtE TK intitulat 0elebritE Mit 0lub, ntr-o tentati$* de a pierde n )reutate 8?% t%:% 12 .upermodel, actri'*, creatoare de mod* +i arti"t* pla"tic* de ori)ine )erman* 8?% t%:% 1C n 5area Britanie 8+i nu numai: m*rimile "utienelor "unt de"emnate prin litere% 4n ordine cre"c*toare, cea mai r*"p,ndit* "ucce"iune ar (i3 ---------B-02-22-E-M-MM-N-NN-O-J% .e ob"er$* c* Tdublu -U e una dintre cele mai mici m*"uri 8?% t%:% 14 Motomodel britanic, cuno"cut pentru propor'iile )eneroa"e ale ",nilor 8?% t%:% CJ

S Aule#ul #idicat E &a#ul lung ca#e $aschea)% ob#a)ul7 pentru b*rbie dubl* "au pentru lip"a total* a b*rbiei% Julie Burc1i1# apelea!* la ace"t truc, ceea ce cred c* "pune totul% S ;o$bina&ie de ci)$e -nalte +'n% la genunchi (i !ust% $ulat% $idi7 n $ia'a real*, e"te ce$a e/trem de "e/E% 0ine nu +i-a dorit "* m,n),ie (,+ia de piele alb* de pe piciorul unei doamne7 n (oto)ra(iile "e/E, oricine e di"pu" "* arate doar c,te-un centimetru de coap"*, are ce$a de a"cun"% S Baie cu s+u$%7 bun* pentru a"cunderea unui mare num*r de p*cate% S A+leca#e +e s+ate7 la (el ca la po!i'ia aplecat n (a'*, dar in$er"% -bdomen )r*"u', (oarte probabil, n ceea ce m* pri$e+te, pre(er "* am un mic "urplu" de c*rni'*, dec,t "* (or'e! pe cine$a "*-+i "u)* abdomenul o or* n continuu% S >icio# +este +icio#3 nu "-a epilat% S Fosete +'n% la gle)ne3 la (el ca mai "u"% S &*rul prin" n codi'e +i pre(erin'* pentru mbr*c*minte adole"centin*3 de (apt, are trei!eci +i patru de ani% dimanche, le 7 decembre ?, placa turnant* a tuturor b,r(elor, "-a nt,lnit cu mine la "ala de (itne"" +i a re$enit apoi pentru cin*% -re o pa"iune pentru porno)ra(ie +i o colec'ie de re$i"te care do$ede+te ace"t lucru% 5i-a $orbit de"pre planurile de a c*l*tori la -m"terdam cu un cole) de "er$iciu% L Ai, dac* tot te duci pe-acolo, ce-ar (i "* a)*'i ni+te puicu'e pentru o partid* n trei7 lam ntrebat n timp ce "t*team aplecat* pe"te )1idonul unei biciclete medicinale% &artid* n trei e"te (ante!ia lui "e/ual* cea mai durabil*% 2up* bunicu'e +i c*i, (ire+te% 4mi pare r*u pentru ?% 2up* ce-a apucat "* )u"te de dou*-trei ori din (ructele "e/ului n )rup, a de$enit pentru o el o ob"e"ie continu*% 2e e/emplu, el a (o"t cel care mi-a cerut "*-i relate! noaptea petrecut* cu tipa din nalta "ocietate +i prietenul ei c,t mai detaliat, p,n* la punctul la care a trebuit "*-i (ac ni+te dia)rame ilu"trati$e% L 2e ce, cre!i c* olande!ele "unt mai di"ponibile pentru a+a ce$a dec,t en)le!oaicele7 L ?u, !iceam c* ai putea "* pl*te+ti pe cine$a% L 5m, (*cu el% E un b*rbat ar*to"% 01iar dac* "pri in* ideea de pro"titu'ie, nu cred c* a a$ut $reodat* de a (ace cu o pro(e"ioni"t*% - nceput "* aler)e u+or pe plat(orma rulant*, n timp ce eu pedalam% L 2ac* ar e/i"ta bordeluri le)ale, a+ putea "* nc1irie! toate (etele, a cu)etat el% L -cum c1iar c* e+ti lacom, l-am do enit eu% 2ac* nu m*-n+eal* memoria, de obicei 'ie o dat* 'i-a un)e% 0u c,te$a e/cep'ii% 0,nd$a, n trecutul ndep*rtat, eu +i el am participat la o partid* n trei +i, din c,te +tiu, de atunci el n-a mai (*cut c1e"tia a"ta%

1# Iiari"t* britanic*, renumit* pentru "criitura ei cau"tic*% publicat articole mai ale" n ?ew 5u"ical E/pre"" +i T1e Nuardian C;

L -u< a e/clamat el, dar !,mbea% Har atunci c,nd !,mbe+te, m* ),nde"c la c,t de "e/E mi "-a p*rut, cum oc1ii lui "e ncre'eau c* ai unei $edete de cinema% L E $reo +an"* ca tu%%% L 4mi pare r*u, iubitule, dar trenul *la a plecat din "ta'ie cu ani n urm*% 41, "* (iu an)a at* de prieteni pentru "e/< N,ndul *"ta nici nu-mi trecu"e $reodat* prin minte% Trebuie "*-mi propun "* n*bu+ n (a+* toate propunerile $iitoare% 5ai ale" c* nu to'i +tiu la (el de bine cu ce m* ocup% -2 +tie totul, -1 +i -4 +tie cadrul )eneral, dar (*r* detalii, iar -C, cu c,t +tie mai pu'ine, cu at,t mai bine% ?, (ire+te, are parte de tot tac,mul, literalmente% Banda plat(ormei )emea +i "e ndoia "ub )reutatea lui ?% L 5ai ai de ),nd "* torture!i mult ma+ina aia7 0* mie mi "-a (*cut (oame% 5-a du" cu ma+ina aca"* la mine% ?u era t,r!iu, dar ora+ul era de a cuprin" de ntuneric, ca la mie!ul nop'ii% ? "-a n*"cut +i a cre"cut n 9ondra +i a condu" ma+ina pe drumuri l*turalnice +i rute alternati$e de"pre care nici nu +tiam c* e/i"t*% -erul nop'ii era nc* umed de la ploaia de dup*-amia!*, iar pe +o"ele "tr*luceau d,rele ro+ii +i albe de lumin* re(lectat*% -m de"c1i" )eamul lateral ca "* a"cult (,",itul bl,nd al cauciucurilor pe a"(alt% L 0,t de multe i "pui tipului *la al t*u7 a "pu" el dup* o lun)* t*cere% ? +i B*iatul "e +tiu +i nu "e nnebune"c unul dup* cel*lalt, dar, dat (iind c* locuie"c n ora+e di(erite, rareori "e nt,lne"c% L 2e"tule% L ?u pot "*-mi nc1ipui c* e prea (ericit n pri$in'a a"ta% L ?u pot "*-mi nc1ipui c* are de ale", am r*"pun", bra$,nd mai mult dec,t "im'eam cu ade$*rat% 2ac* "e do$ede+te c* are obiec'ii ma ore, o "*-mi )*"e"c alt* ocupa'ie% L &robabil% lundi, le 8 decembre 4nt,lnire cu un banc1er la un 1otel din apropiere de Bond .treet% -m b*ut o ca(ea, am "poro$*it un pic de"pre ?ew XorD, dup* care am trecut la a(aceri% Ai, cum "e "pune, a(acerile au (o"t reu+ite% El3 - (o"t primul meu anal% Eu3 .erio"7 .unt "urprin"*% &oate nu c1iar a+a de "urprin"*, dat (iind c* au e/i"tat mai prime partide anale n trecutul meu% 2ar eram "urprin"* c* nu pomeni"e de a"ta +i "urprin"* de ima)ina'ia "pa'ial* a unuia care m* manipula"e cu at,ta pricepere n urul m*dularului "*u% L Ei bine, mie mi-a pl*cut% L Qi-a+ "pune c* +i la mine a (o"t prima oar*, dar 'i-ai da "eama c* te mint% El 8r,!,nd:3 Ai, cum m-am de"curcat7 L E/celent% 2oar "* 'ii minte, lubri(iant din bel+u) +i, mai nt,i, (olo"e+te-'i de)etele% -+a cum ai (*cut% L 5ul'ume"c%%% e+ti prea dr*)u'*% C &*i, tu ai (*cut toat* munca dur*% 0a "* !ic a+aY

C9

5ai t,r!iu%%% El3 ?u pricep de ce cole)ii mei "e ba)* n le)*turi cu (etele de la birou, ri"c,ndu-+i c*"nicia, c,nd ar putea "* aib* pe cine$a ca tine% -m ncu$iin'at din cap, c*ci nu a$eam nimic de ad*u)at% L Trebuie "* (ie ce$a le)at de "entimentul puterii "au ca "* "e dea mari (a'* de ceilal'i b*rba'i% Ai totu+i 8+i "e n(iora u+or, ca orice b*rbat c*ruia i "e $ede (,+ia de piele nebron!at* de pe de)etul inelar +i el +tie a"ta:, n-a+ (i n "tare "* ri"c c* $reuna din an)a atele temporare "* o "une pe ne$a"t*-mea la c,te$a "*pt*m,ni "au luni dup* aia% -$eam am,ndoi timp nainte de $iitoarele nt,lniri pro)ramate +i am $orbit de"pre re"taurantele libane!e din 9ondra 8bune, n )eneral: +i de"pre cele italiene 8de doi bani, (*r* e/cep'ie:% 5ai t,r!iu, a l*"at "*-i "cape c* a mai ncercat "* m* an)a e!e +i mai de$reme, c,nd eram plecat*% 5* bucur c* in"i"ten'a i-a (o"t r*"pl*tit*% L -i un prieten7 a ntrebat%* C 2a, am "pu"% mardi, le 9 decembre -m intrat n 1otel, cu un mantou lar) "tr,n" n urul trunc1iului% @biectul $e"timentar era mai mult o a"i)urare c* nici unul dintre in"trumentele "peci(ice me"eriei nu $a c*dea pe o", dec,t o protec'ie mpotri$a (ri)ului de a(ar*% 0lientul "-a de!br*cat n timp ce "coteam la i$eal* u"ten"ilele pe care le "olicita"e3 e+ar(a de le)at la oc1i, 0on$in)*toarele, !)ard* cu la' +i cleme pentru "(,rcuri% L ?-am mai (*cut niciodat* c1e"tia a"ta, a "pu" el uit,ndu-"e la biciuri% 4ndoielnic% Totu+i, e (ante!ia lui, nu a mea% L -tunci, o "* (iu bl,nd* cu tine, i-am "pu"% 5in'eam +i am,ndoi +tiam a"ta% -m terminat n e/act o or*% >neori me"eria a"ta e incredibil de u+oar*% mercredi, le 10 decembre 5oroc*noa"*F nimic coerent de a+ternut pe 1,rtie% 4n "c1imb, am (*cut o li"t*% 2ra)o"te3 )1idul ob"er$atorului D#agoste la +#i$a ,ede#e7 dorin'a co$,r+itoare de a $edea ce e n*untrul celei mai apropiate nc*peri 8o toalet* public*, )r*dina din "patele ca"ei unui prieten, aleea care duce acolo:% S Ade,%#ata d#agoste7 poate (i pre!entat8*: (amiliei (*r* team* ira'ional* de o "itua'ie "t,n enitoare 8din partea (amiliei:% S D#agoste ne$u#itoa#e7 un cuplu poliamoro" care nu a mai (*cut dra)o"te de ani de !ile% S >ot#i,i#e a$o#oas%7 o alian'* ntre re)ate% S D#agostea ,ie&ii tale7 b*iatul indolent din ultimul t*u an de uni$er"itate, care "t*tea opt ore pe !i on-line +i-'i m,nca toata cutia cu ?utellaF nu "e +tie cum, amintirea ace"tuia "e ameliorea!* cu timpul%

40

S -nd#%gostit7 o clip* trec*toare n care e+ti intere"at de altcine$a aproape la (el de mult ca de propria ta per"oan*% S Gubi#e7 capabil* de o cantitate imen"* de "u(oc*ri% S Gubi#e $ate#n%7 capabil* de o cantitate imen"* de "u(oc*ri% S Gubi#e !#ate#n%7 inter!i"* de preceptele morale ale ma orit*'ii reli)iilor din lume% S A$ant7 indi$idul care $ine la tine c,nd partenerul t*u e plecat din ora+ cu treburi 8a "e citi3 "*-+i $ad* amanta:% S Ado#abil7 pl*cut 8n "en"ul peiorati$, "imilar cu picioare bine (*cute, care e termenul codi(icat pentru durduliu:% S D#%gu&7 abia su+o#tabil 8- (o"t o petrecere dr*)u'*< .per "* m* duci din nou la Betterin)16<:% S Licoa#ea iubi#ii7 cam "in)urul lucru, n ace"t moment, care ar putea "*-l determine pe B*iat "* "une% 5* "imt tot mai "in)uratic* aici% jeudi, le 11 decembre ? m-a adu" aca"* cu ma+ina% 5,nca"e de a, iar eu eram obo"it* pe"te m*"ur*% -m (*cut un "and$i+ pentru mine +i ceai pentru am,ndoi, n timp ce el mi citea dintr-un !iar% 5ai t,r!iu, am ncercat "*-l trimit aca"* ca "* pot (ace o baie% - trecut prea mult timp de c,nd nu mi-am mai permi" "* m* r*"(*' cu o baie prelun)it*, cu mult* "pum*% L 9a"6 c* a+tept, a "pu"% E un tip ciudat +i totodat* nc*p*',nat, iar eu eram prea obo"it* "*-l contra!ic, a+a c* lam l*"at% 0,nd am ie+it din baie, m-a ntor" pe burt* n pat +i mi-a ma"at "patele de la cea(a la )le!ne% H-a+ (i mul'umit, dar mi nc1ipui c* a n'ele" me"a ul dup* )emetele mele "ati"(*cute, n drum "pre ie+ire, "-a oprit +i mi-a "pu"3 L Binen'ele", data $iitoare o "* $reau cel pu'in o (ela'ie n "c1imb% L 01e"tia a"ta m* amu!* numai pentru c* +tiu c* nu )lume+ti, dra)ule% >nii oameni n-ar cere a+a ce$a% 4mi $ine n minte unul, ndeo"ebi% -m (o"t ntotdeauna atra"* de b*rba'ii puternici, nal'i% Har ei nu au (olo"it (or'a a"upra mea% 4n a(ar* de unul% 2ar pe *la eu l-am implorat "-o (ac*% - (o"t maltratare (i!ic* cu "*rut*ri% @ "*-i "pun R% 0,nd ne-am cuno"cut, eram am,ndoi ndr*)o"ti'i de alte per"oane, dar nu a contat% @ricum, ceea ce (*ceam noi putea (i numit doar cu mare n)*duin'* raport "e/ual% R era nalt +i bine cl*dit, ca urmare a unei cariere "porti$e% -m (lirtat timp de o "*pt*m,n* +i am c*!ut de acord "* ie+im w ora+ $ineri "eara% 5* mbr*cam +i m* ),ndeam la R, la membrele lui lun)i +i $,n oa"e +i la m,inile lui mari, +tiind c* .e nt,mpla ce$a neobi+nuit% ?u m* puteam nc1ipui n bra'ele ace"tui b*rbat cu aceea+i u+urin'* cu care m* $edeam la e/tremitatea pumnilor "*i% &*rea capabil "* m*

16 9ocalitate turi"tic* "ituat* Tn inima -n)lieiU, comitatul ?ort1am"p1ire 41

(r,n)* n buc*'ele mici +i "* !drobea"c* acele buc*'ele ntr-un bul)*re% ?u m* puteam ab'ine "* nu m* ),nde"c la el (*c,ndu-m* "* "u(*r (i!ic, iar ),ndul mi pro$oca )rea'*% 2ar n acela+i timp m* +i e/cit*% 9ocul no"tru de nt,lnire era c1iar la "ud de r,u% -m "tat o $reme la barul a)lomerat al unui pub, dup* care ne-am du" ntr-un club de comedie, unde )inul cu tonic b*ut mi-a luat picioarele% ?umerele de comedie pre!entate "e ncadrau ntre nereu+ite +i criminal de proa"te% -m nceput "* (anta!e! cum um*rul ma"i$ al lui R m* i!be+te n (a'*% 5-am du" o", la toaleta pentru (emei% R a $enit dup* mine% L .per c* n-ai de ),nd "* m* n)1e"ui n $eceuri, nu7 am !i" eu ncep,nd "*-i de"(ac c*ma+a% 0apul meu abia dac* a un)ea pe la mi locul pieptului "*u% 4i "im'eam adierea acr* a tran"pira'iei de pe"te !i +i m* "im'eam a','at*% L .* +tii c* nu m* 'in de capul t*u, a "pu" el% &rea mult% 9-am mu+cat, ca "*-l de"cura e!% .traturile de material le "im'eam pu(oa"e pe limb*% -m "tr,n" din'ii e/act at,t c,t "*-l doar*% 2ar nici nu "-a clintit% L Ei, acum o "* pl*te+ti pentru a"ta, mi-a !i" el lu,ndu-mi (a'a n m,inile "ale% ?e $edem a(ar*% -bia m* mai 'ineam pe picioare, l*",ndu-m* aproape cu toat* )reutatea de bra'ul lui p,n* am a un" la col'ul "tr*!ii mele% ?e-am oprit +i eu am ridicat pri$irea% 5-a ridicat cu u+urin'* +i m-a pu" pe o banc*, n picioare% 2e la acea n*l'ime, ne-am "*rutat pentru prima oar*% L 9ua'i-$* o camer* la 1otel, au "tri)at ni+te adole"cen'i de pe cel*lalt trotuar% ?u ne-am luat% ?u n "eara aceea% 0i abia a doua !i% -m luat o camer* la un 1otel decorat n culori pa"tel din Oammer"mit1% ?ici m*car nu mi-am luat )eanta cu "c1imburi de noapte% 2e cum am a un" n camer*, m-a ntin" pe pat +i m-a nc*lecat n !ona taliei% -poi +i-a "co" peni"ul +i, n loc "*-l duc* la )ura "au la ",nii mei, l-a ndreptat "pre obra i% -+a a nceput totul% 2up* acea prim* oar*, c,nd m-a lo$it at,t de tare pe obra! cu erec'ia lui nc,t dup* aceea mi-au ie+it b*+ici pe partea interioar* a )urii, n-a mai (o"t cale de ntoarcere% L ?-am mai (*cut niciodat* o (emeie "* pl,n)*, mi-a !i"% 5i-a pl*cut a"ta% ?ici un (el de preten'ie de iubire roman'ioa"*% 2oar noi, oriunde puteam (i mpreun* "in)uri, +i palma lui de"c1i"*, n !ilele reci, n parcuri, unde $remea (ri)uroa"* (*cea "* u"ture +i mai tare, oprea ma+ina pe nea+teptate, ne d*deam o" +i-mi ardea o "catoalc*% 2e (iecare dat*, c1ilo'ii mei erau u!i leoarc* dup* aia% ?u puteam "* e/plic $,n*t*ile% 5-am lo$it de u+*, "puneam, ridic,nd din umeri% -m a$ut o +edin'* mai )rea la "ala de (itne""% .au, @ $,n*taie7 >nde7 - urmat weeD-end-ul n care R a re!er$at o camer* la 0ole)iul =e)al al 5edicilor% 5edicii $eni'i n $i!it* la 9ondra pot "* doarm* acoloF nu +tiu cum a reu+it "* p*trund*% -m "tat pe patul n)u"t, am $i!ionat un documentar porno +i am m,ncat pi!!a% -m m,ncat prea mult, iar c,nd m-am apucat "*-l lucre! o", m-am necat din pricina membrului "*u prea mare% -m tuit +i i-am aruncat pe coap"* buc*'i de pi!!a ame"tecate cu cola dietetic*% &eni"ul i "-a nt*rit +i mai mult% 5-a tra" de p*r p,n* c,nd am 'ipat, n

42

timp ce el "e ma"turba pe (a'a mea acoperit* de lacrimi +i $om*% Baia era comun* cu dormitorul n$ecinat% 0,nd am ie+it n 1ol, un t,n*r medic indian tocmai ie+ea din camera de $i!a$i% - ridicat pri$irea +i a ncremenit, +ocat% 2e bun* "eam* c* t,n*rul au!i"e ce (*ceam, de+i probabil c* nu n detaliu, c*ci p*rea nedumerit de $om* de pe b*rbia +i de pe c*ma+a mea% -m ridicat palma +i am (luturat-o u+or% L 2eci, care dintre $oi e medicul7 a ntrebat "tin)1erit% L Eu, am min'it eu +i am trecut pe l,n)* el "pre toalet*% L 2octorului i-a c*!ut (alca% R era la (el de nedumerit de atrac'ie ca +i mine% L 9a ce te ),nde+ti c,nd te lo$e"c7 a ntrebat el ntr-o dup*-amia!*% Aedeam pe o banc* n =e)ent" &arD +i ne uitam la ),+te +i la lebede% 9a (iecare c,te$a minute, c,nd "e a"i)ura c* nimeni nu apare pe $reuna dintre c*r*ri, m* lo$ea din nou% L 9a nimic, am "pu"% Era doar clipa n care m,na lui nceta "*-mi m,n),ie obra!ul +i +tiam c* urmea!* o lo$itur*F primul impact dur al palmei "ale pe obra!ul meuF durerea n'ep*toare care m* (*cea "* l*crime!F "en!a'ia de (ierbin'eal* din acel loc, de dup* aceea% Era probabil "in)urul moment c,nd n capul meu nu mai era nimic altce$a% 5* durea, dar durerea era neutr*3 n urma ei nu r*m,nea nici ur*, nici "c,rb*% Era pur* +i n"u(le'itoare, ca orice alt* "en!a'ie (i!ic*% 0* momentul or)a"mului, c,nd ui'i de tine, de partenerul t*u, de lume% L E+ti "up*rat* pe mine7 L ?u% R m-a $i!itat aca"* o "in)ur* dat*% 5-a biciuit prin c*ma+*, apoi pe bu"tul )ol, oprindu-"e doar c,nd am nceput "* ",n)ere!, n cabina de du+ din capul "c*rilor m-a acoperit de urin*, apoi m-a (or'at "* "tau cu (a'a n b*ltoac* n timp ce m* lo$ea pe "patele coap"elor% 2up* ce a e aculat pe (a'a mea, mi-a pu" n (a'* o o)lind*% L >it*-te +i tu ce (a'* ai< a o(tat el% 2e+i m* u"turau oc1ii din cau!a "permei, am ntrede"c1i" pleoapele ca "* $*d o (at* cu obra ii ro+ii "t,nd pe $ine ntr-o baie cu (aian'* alb*% Ai a$ea dreptate% -r*tam bine% ?u n "tilul coperta re$i"tei Ala$ou#1 totu+i% -m !,mbit lar)% 0,nd am plecat n $acan'* n .co'ia, i-am trimi" pe (uri+ "cri"ori lui R% L -m m,ncat un pr,n! la pac1et +i m-am ),ndit la dimen"iunile m,inilor tale, "criam n prima, cea de tatonare% 5ai t,r!iu3 2ata $iitoare c,nd ne $edem, "* nu ui'i "* aduci o tor'* +i (r,n)1iile alea% Ai ultima, "cri"* la o !i dup* ce am ie+it a(ar*, n noaptea r*coroa"*, n timp ce ',n'arii m* m,ncau de $ie, iar R de"cria n detaliu ce ar (i $rut "*mi (ac*3 2up* ce mi-ai "pu" cum ai $rea "* m* ba'i +i "* m* p,n)*re+ti, am re$enit n ca"* ud* de-a binelea% 2a, eram nc* ndr*)o"tit* de altcine$a, dar *la era un tip bl,nd +i (rumo" ca un manec1in, care niciodat* nu m-a au!it m*car c,nd m* duceam la toalet*, nicidecum "*-i treac* prin cap "*-mi m,n ea"c* (a'a cu e/crementele lui% =ela'ia era prea ap*"*toare ca "* "upra$ie'uia"c*, era "ortit* "* "e termine cu o de"p*r'ire, cu o perioad* petrecut* la nc1i"oare "au, n cea mai rea dintre lumile po"ibile, o c*"nicie "uburban* cu epi"oade "poradice de "ado-ma"oc1i"m u+or%

4C

?ici R nu putea "* "uporte ),ndul, a"t(el c*, ntr-o noapte, am pu" la cale, pornind de la cel mai (ra)il prete/t, dece"ul rela'iei noa"tre% Har eu - politico", dar (erm, ca o eroin* dintr-un !il$ noi# - l-am ple"nit pe"te (a'*% L 0red c*-'i dore+ti "* (aci a"ta de c,nd ne-am cuno"cut, a "pu" el% -"ta nu m-a mpiedicat nici o clip* "*-l dore"c% 2up* dou* "*pt*m,ni, i-am trimi" un bilet3 L 4nc* mai am urmele de)etelor tale pe ",nul "t,n), 5i-e dor de tine% vendredi, le 12 decembre >n apel tele(onic de la B*iat, a"t*-noapte% 4n "(,r+it% - con"tat din obi+nuitele )emete +i "cr,+neli de din'i, at,t cu conota'ie "e/ual* c,t +i cu pri$ire la "oarta noa"tr* de ndr*)o"ti'i n*"cu'i ntr-o !odie nenorocoa"*, cu -2C ntre noi% .pre (inalul con$er"a'iei, lucrurile au de$enit pro!aice% L Tata o "* $in* la 9ondra "*pt*m,na a"ta, $reo dou* nop'i% L 2e ce7 L 0ur"uri de reciclare, pentru "er$iciu, a "pu" B*iatul% Atiu c* i-e )roa!* de c1e"tia a"ta% >r*+te 9ondra% 0red +i eu, ce "* (aci c,nd ai a un" "in)ur ntr-un ora+ mare +i nu cuno+ti pe nimeni7 Hmediat mi-a $enit n minte o c1e"tie% 2umne!eule, "per "* nu c1eme o dam* de companie% L @, "unt "i)ur* c* "e de"curc*% Tat*l t*u e un tip nemaipomenit, nu "e poate "* nu "e )*"ea"c* cine$a care "*-l "coat* n ora+% 8Te ro), nu-l l*"a "* c1eme o dam* de companie% Ai te mai ro), +tiu c* cer de a prea mult%%% te ro), nu l*"a "* (iu eu aia%: 5ama ta n-ar putea "* $in* cu el7 L ?u, e ocupat* "*pt*m,na a"ta% 2ar-ar dracii% 5intea mea lo)ic* +tie c*, "tati"tic, e improbabil% Totu+i, n urm*toarele dou* !ile am pro)ramate trei $i!ite la 1otel +i nu m* pot ab'ine "* nu m* ntreb% 2ac* timpul m-a n$*'at ce$a, e c* a: "t* n (irea omului "* n+ele +i b: ntotdeauna "telele "e alinia!* ntr-o manier* potri$nic* mie% samedi, le 13 decembre -"t*-noapte m-am du" la Bed(ord pentru o nt,lnire +i am prin" la ntoarcere unul dintre ultimele trenuri% &e peron nu era mai nimeni3 un t,n*r pro(e"ioni"t nc*l'at cu panto(i de "port +i cu c*+ti la urec1iF c,te$a (emei "in)ure% 5-am ntrebat dac* "e ntorceau aca"* de la munc* +i, dac* da, de ce at,t de t,r!iu7 Trenurile a$eau nt,r!iere +i "e p*rea c* a$em de a+teptat o $e+nicie% @ )a+c* de adole"cen'i "-a urcat n $a)on, be'i +i )*l*)io+i% >nul dintre ei m-a c,nt*rit din pri$iri n $reme ce ceilal'i l tac1inau pe )r*"anul )rupului% H-au luat unul dintre panto(i +i au ucat un (el de m*)*ru+ul-la-mi loc din ce n ce mai $iolent, care a culminat cu aruncarea panto(ului pe (erea"tr*, ntr-un tren care $enea din "en" opu"% B*iatul a nceput "* 'ipe +i "-a repe!it la doi dintre ceilal'i b*ie'i% .-

44

au dat o" la Oarpenden, deloc "urprin!*tor, a"t(el c* am r*ma" "in)ur* n $a)on p,n* la Benti"1 Town% 5* "im'eam ine/plicabil de (ericit*F m-am du" aca"* pe o", n loc "* iau un ta/i% ?ici tocurile nalte, nici idio'ii be'i nu m* mai "perie a+a de tare - c,nd 'i-ai petrecut $ia'a nc*l'at* n &anto(i cu toc, a"(altul nu mai n"eamn* a+a o mare problem*F &e de alt* parte am e$itat de"tule in$ita'ii nedorite nc,t "* pot "* "criu o carte de"pre cum "* te de"cotoro"e+ti de )u)u+tiuci% 0,ntam cu )la" tare, un c,ntec de"pre doi ndr*)o"ti'i care-+i dore"c unul altuia moartea% 5ai multe autobu!e de noapte )oale au trecut 1uruind pe drum% >n b*rbat pe biciclet* a trecut pe l,n)* mine +i a "pu"3 Mrumoa"e picioare< - ncetinit +i "-a uitat pe"te um*r ca "*-mi $ad* reac'ia% -m !,mbit +i i-am mul'umit% Ai-a $*!ut de drum% Era r*coare +i "enin% 5-am uitat n "u" +i am (o"t "urprin"* de num*rul "telelor% dimanche, le 14 decembre Ae(a a "unat ca "*-mi dea detalii de"pre clientul cu care urma "* m* nt,lne"c aproape de "ta'ia Raterloo% L B*rbatul *"ta e (oaarr1te dr*)u', a !i" ea% -m deci" "* m* mbrac n alb din cre+tet p,n*-n t*lpi, mai ale" pentru c* a$eam un cor"et nou din dantel* care nu $*!u"e p,n* atunci lumina !ilei 8"au a nop'ii, la drept $orbind:, dar +i pentru c* to'i ciorapii de alte culori a$eau oc1iuri de+irate% @mul re!er$a"e dou* ore, de unde am dedu" c* ori $oia ce$a mai ciudat, ori dorea "* (ac* con$er"a'ie% - doua $ariant* "-a do$edit ade$*rat*% -m cioc*nit cu m,nerul de bron! de la u+* +i a r*"pun" un tip "cund% 5ai n $,r"t*, dar nu babal,c% =iduri de per"onalitate ad,nci de o parte +i de alta a )urii cu bu!e "ub'iri% @ ca"* nc,nt*toare +i dr*)u' decorat*% -m ncercat "* nu la" impre"ia c* e$alue! interiorul% -m b*ut pe ndelete dou* "ticle de c1ardonnaE rece, am di"cutat de"pre pa"iunea pentru ocurile de noroc a .ultanului din Brunei +i am a"cultat c,te$a 02-uri% L 0red c* te ntrebi c,nd o "* ne apuc*m de treab*, a "pu" el !,mbind% L 2a, m* ntreb% Aedeam de"cul'* pe podea +i mi-am ridicat pri$irea "pre el% .-a aplecat +i m-a "*rutat% 9-am "im'it ca pe un "*rut de la o prim* nt,lnire% Timid% 5am ridicat +i mi-am tra" roc1ia pe"te cap% L 01iar a+a, a "pu" el, m,n),indu-m* pe +olduri +i pe coap"e% Qe"*tura (in* a cor"etului a $ibrat "ub palmele lui u"cate% L =idic,ndu-"e n picioare, m-a ntor" cu "patele +i m-a aplecat pe"te o ma"*% Ai-a lipit )ura de clinul c1ilo'ilor mei +i i-am "im'it re"pira'ia (ierbinte prin material% .-a ridicat din nou ca "*-+i pun* un pre!er$ati$ +i, d,nd clinul la o parte, m-a luat pe la "pate% - terminat repede% L @ "* te iau cu mine n $iitoarea $acan'*, iubito, a "pu"% L 5eri'i "* ie+i din ora+ul *"ta% 5* ndoiam de c1e"tia a"ta, dar (*cea bine au!ului%

4#

-$ea o mul'ime de pro"oape pu(oa"e +i o baie uria+* pentru dup*% -m m,ncat c1ip"uri de carto(i +i am b*ut $in timp de o or* ntrea)* dup* ora la care ar (i trebuit "* plec% - (o"t ciudatF am a$ut "en!a'ia c* ta/iul a $enit prea repede% 5i-a cerut numele ade$*rat +i tele(onul direct% -m e!itat - era mpotri$a politicii (irmei% &e de alt* parte, c1iar +e(a mi-a dat de n'ele" c* nu pu'ine "unt (etele care (ac treaba a"ta% H-am dat un "m" +e(ei ca "* +tie c* "unt n drum "pre ca"*% Era (ri) a(ar*, c1iar dac* am a$ut de cobor,t doar c,te$a trepte p,n* la ta/i% -$eam o 1ain* lun)* +i un +al din l,n* +i n "inea mea eram nc,ntat* c* nu $a trebui "* mer) pe o" &an* la "ta'ia de metrou "au de autobu!% Ao(erul de ta/i era din +i am tr*nc*nit de"pre @rlando Bloom, (ocurile de arti(icii de -nul ?ou +i petrecerile de 0r*ciun% H-am "pu" c* lucr*m la o binecuno"cut* (irm* de contabilitate% ?u cred c* "-a l*"at p*c*lit nici o "ecund*, n loc "* m* duc aca"*, i-am "pu" "* m* duc* la un club din .o1o% 0,nd am "co" banii ca "* ac1it cur"a, ruloul de bancnote pe care-l 'ineam n m,n* mi "-a p*rut ne(ire"c de mare% ? e"te bodE)uard la un club )aE% &rintre altele% -m trecut pe-acolo ca "* $*d cum o mai duce cu r*ceala +i, poate, "*-i mai ridic moralul% &lanul *"ta ar (i putut "* dea roade dac* ne-am (i nt,lnit ntr-un local unde $in 1etero"e/uali% L 2ra)ule, e aiurea "* (ii )eloa"* pe un tra$e"tit7 am ntrebat o(t,nd e/act n clipa n care n"*+i ntruc1iparea lui 2ori" 2aE a trecut pe l,n)* mine mbr*cat* ntr-o cap* din blan* alb*% L 0ine e obiectul in$idiei tale, de data a"ta7 a ntrebat, iar eu am ar*tat cu capul "pre !ei'a blond*% @1, nu trebuie "* (ii, mi-a !i"% -m au!it c* petrece c,te trei ore pe !i doar ca "* "e epile!e% 0eea ce m-a (*cut "* m* ),nde"c la propriile mele neca!uri +i c1inuri n acea"t* pri$in'*% ?u e/i"t* o metod* optim* de epilare% 9amele de ra" la"* ni+te 'epi n)ro!itori, mai ale" pe timp de iarn*% -m cronometrat c,t durea!* trecerea de la pielea neted* la iadul pielii ca de )*in* +i a durat $reo trei minute% 0remele epilatoare miro" n(ior*tor +i oricum nu ndep*rtea!* tot p*rul% Epilatoarele cu $ibra'ie ar trebui $,ndute numai ma"oc1i"telor, iar epilarea cu cear* e"te de re)ul* admini"trat* de o (ilipine!* de o "ut* de c1ile pe care-o c1eam* =o+ie, n plu", mai la"* +i o "pu!eal* oribil* n prima !i% -"ta nu e o pl,n)ere, ci o con"tatare re(eritoare la condi'ia de (emeie% &robabil c* are $reo le)*tur* cu -rborele 0unoa+terii% 0a o compen"a'ie pentru toat* acea"t* "u(erin'*, a$em ni+te bene(icii% &ielea cati(elat* c* de copil n re)iunile intime% H)ien* "impli(icat*% .en"ibilitate cre"cut*% Eu trebuie "* acord o aten'ie "porit* ace"tui a"pect (iindc* am (o"t binecu$,ntat* cu o den"itate (olicular* in$idiat* de ma oritatea animalelor arctice% &rin contra"t, maic*-mea )lumea pe "eama (aptului c* "e r*dea pe picioare o dat* pe an (ie c* era ne$oie "au nu% 5-am luptat cu un aparat de ra" de ndat* ce am putut "* pun m,na pe a+a ce$a +i, n adole"cen'*, am coc1etat cu ideea de a-mi r,de +i p*rul de pe bra'e% 4n ceea ce m* pri$e+te, re)imul de ndep*rtare a p*rului pre"upune o combina'ie ntre epilarea cu cear* +i raderea cu lama, mai ale" din pricina a$er"iunii pe care o am (a'* de "mul)erea di(eritelor c1e"tii de la "ub"uoar*, n "c1imb, cu !ona in)1inal* nu am nici un (el de problem*% &o(tim de n'ele)e%

46

L Atiu ce "imte, am )lumit n timp ce ? "e d*dea la o parte ca "* la"e "* intre un )rup de "tuden'i )*l*)io+i% L Ai, cum a mer"7 a "pu" uit,ndu-"e n "trad*% % L E/celent, am "pu"% >n tip "impatic% L .in)ur7 L E po"ibil "* (i (o"t di$or'at% 8-m ridicat din umeri%: &e"te tot erau po!e cu ne$a"t*-"a "au cu (o"ta ne$a"t*% L 0opii7 C 2oi, am,ndoi adul'i% L 2oamne, eu n-a+ (i (*cut-o niciodat*, a "pu"% L 5incino"ule% lundi le 15 decembre .t*team n ma+in*, t*cu'i% 9umina de interior era aprin"*% L &arc* trebuia "* (i ie+it n ora+, am "pu"% L -+a trebuia, "pu"e B*iatul% 0el pu'in, a+a credeam% -r*ta de parc* era )ata-)ata "* pl,n)*% L Te ro) "* $ii la mine% E+ti mu"a(irul meu% Te $reau aici +i "unt "i)ur c* poate "* rabde un minut dac* tot "e pre)*te+te "* plece n ora+% Atiam c* e/i"t* un moti$ pentru care ntotdeauna B*iatul $ine la mine "* m* $ad*, n loc "* proced*m in$er"% 9a ultima "a $i!it*, ne-am nt,lnit cu prietenul "*u ., pentru micul de un% -cum, . tocmai (u"e"e p*r*"it de O% 0eea ce . nu +tia era c* O "e culca"e n prealabil cu cole)ul de apartament al B*iatului, iar noi am con$enit "* nu-i "punem% 0u toate ace"tea, . p*rea de"tul de optimi"t +i a nceput "* ia lec'ii de conducere a motocicletei, dac* tot nu mai a$ea o prieten* care "*-i inter!ic* a"ta% . de a pl*nuia "*-+i bote!e motorul pe care urma "* +i-l cumpere =ac1eta dintre picioare% M*r* "* "tau pe ),nduri, m-am o(erit "* iau parte la cur"ele de te"tare a motorului "*u )i)antic de ndat* ce era )ata de (olo"in'*, n tot ca!ul, acela+i cole) de apartament care "e culca"e cu (o"ta lui ., +i n+ela n acela+i timp prietena, E, care locuia n aceea+i ca"*, cu o medie de trei 'ipe pe "*pt*m,n*% Ai c1iar dac* E nu a$ea 1abar, eu +i B*iatul nu ne (*ceam nici un (el de ilu!ie cu pri$ire la ce (el de om era cole)ul "*u de apartament% Ai, n a"t(el de "itua'ii, ce po'i "* (aci dec,t "*-'i 'ii )ura7 5i-am luat )entile +i ne-am du" la u+*% B*iatul a de"c1i"-o +i +i-a "trecurat capul pe dup* col' cu b*)are de "eam*% L @, "alutare, e+ti nc* -n situl l-a nt,mpinat el cu $oio+ie +e cole)ul de apartament% Koiam doar "*-'i dau de +tire c* "unt aici cu minunat*%%% ?>, a "tri)at 0ole)ul% ?u accept "-o prime"c pe ME5EH- -H- n ca"a mea% 01ipurile, 0ole)ul m* di"place din cau!a me"eriei mele% ?u m-a ur,t dintotdeauna% 2e (apt, eu am o cu totul alt* teorie3 e iritat de (aptul c* "unt una dintre (oarte pu'inele (emei pe care nu le $a putea a$ea n $ecii $ecilor% ?ici m*car dac* pl*te+te pentru a"ta% Miindc* 0ole)ul e t,n*r, atr*)*tor, de+tept +i a$ut% ?u are nici un (el de probleme cu (emeile +i

4J

+tie a"ta% .-a dat la mine de cel pu'in !ece ori n trei ani, (*r* nici o +an"*% ?iciodat* n-a+ putea ie+i n "ecret cu "uro)atul de prieten 8+i nc* cel mai bun, c1ipurile: al B*iatului% Har E, prietena lui, c1iar nu merit* nc* o a$entur* "ecret* care "* "e nt,mple "ub na"ul ei% 0iudat cum +i c,nd "e 1ot*r*+te moralitatea "* intre n "cen*, nu7 0* era in(idel, puteam "* "uport% 2ar pentru un mincino", nu am nici pic de timp% L >ite, pleac* di"-de-diminea'* +i n-o "* (ii ne$oit "*%%% L -m "pu" ?>, a+a-i7 0ole)ul poate "* (ac* a"taF e proprietarul ca"ei% 0on$er"a'ia a continuat pe acea"t* linie plicti"itoare aproape !ece minute% ?u tocmai nc,ntat*, m-am du" la ma+in* +i am a+teptat% 0,nd "-a ntor" B*iatul, ne-am du" "* lu*m o )u"tare la un (a"t-(ood% Ai "i)uri (iind c* ntre timp 0ole)ul "-a c*rat, neam (uri+at n ca"* dup* o or*% 2ar epi"odul mi-a in(luen'at ne)ati$ "tarea "u(letea"c* +i libidoul% @ricum, nimic pe care c,te$a ce+ti de ciocolat* +i un ma"a de o or* "* nu-l poat* $indeca% L 0e ne (acem, pi"icu'o7 "pu"e el, pe um*tate adormit% 0e ne (acem7 L Kino la 9ondra +i tr*ie+te cu mine, am r*bu(nit eu% @ricum, a "o"it momentul "* m* mut ntr-o !on* mai bun*, una n care dro)a'ii "* "e mpleticea"c* pe la u+*, dar "* nu 'i "e pr*bu+ea"c* n ca"*% L Banii "unt o problem*, "pu"e el% L &*i atunci po'i "* tr*ie+ti din banii mei c,t timp 'i cau'i o "lu b* mai bun* acolo% &ot "*-mi permit, (*r* probleme% @(, (ir-ar "* (ie, n-ar (i trebuit "* "pun a"ta, nu trebuia "*-i aduc aminte< L Toat* po$e"tea a"ta e cam aiurea, "pu"e el% L -i putea "* te duci cu a$ionul "*-'i $e!i rudele, nu cu ma+ina% L -+a e% L 4n plu", ai o mobil* mai (rumoa"*% 8-partamentul meu e mobilat n "tilul (loral oribil pre(erat de proprietarii din cate)oria a"piran'ilor%: ?u trebuie "* te 1ot*r*+ti acum% Ai n-o "* m* "imt i)nit* dac-o "* "pui nu% 2ar, oricum, e o o(ert*% -1, cum "e ne)ocia!* condi'iile de coabitare modern*% 0ine-a "pu" c* romanti"mul a murit7 .-ar re!ol$a o problem*, cea a 0ole)ului de apartament belico"% 2e+i, con(runtat !ilnic cu plec*rile +i $enirile mele, B*iatul "-ar de!ice n "curt timp de idee% 2ar n mod cert miar prinde bine o (a'* prietenoa"* +i un ma"a pe t*lpi, cu torturile la care "unt "upu"e !i de !i picioarele a"tea nc*l'ate cu panto(i cu toc% mardi, le 16 decembre 2at (iind c* "unt pl*tit* n cash m* duc la banc* de"tul de de" +i am tendin'a "* (olo"e"c aceea+i in"titu'ie n (iecare !i% 0a"ierii "unt prin (irea lucrurilor ni+te per"oane curioa"e care r trebui "* (ie t,mpi'i de-a binelea "* nu "e ntrebe de ce $in de c,te$a ori pe "*pt*m,n* cu rulouri de bancnote +i depun banii n dou* conturi, dintre care unul nu e al meu%

4;

4ntr-o !i am "cri" detaliile de depunere pe un bile'el, pe "patele c*ruia B*iatul de"ena"e ce$a% 0,nd$a, ntr-un trecut de mult uitat, B*iatul a "tudiat artele pla"tice +i nc* mai are tendin'a "* m,!)*lea"c* pe di$er"e (oi de 1,rtie% 0a"ieri'a a ntor" biletul, "-a uitat la de"en +i apoi la mine% L E (ain% 2umnea$oa"tr* l-a'i (*cut7 a ntrebat ea% L 2a, p*i, "unt%%% caricaturi"t, am min'it% 0a"ieri'a a ncu$iin'at din cap, accept,nd e/plica'ia mea% Ai uite a+a au a un" cei de la banc* "* cread* c* mi c,+ti) e/i"ten'a de"en,nd% Oabar n-am dac* au (*cut +i urm*torul pa" lo)ic ntreb,nd de ce un arti"t normal ar cere "* (ie pl*tit cu bani )1ea'*% >n a$anta al ace"tei me"erii e"te c* nu e+ti con"tr,n" "*-'i re!ol$i problemele per"onale n pau!* de pr,n!% &rin urmare, am a un" "*-mi (ac cump*r*turile pe la amia!*% L 9ocui'i prin apropiere7 m-a ntrebat ntr-o !i b*canul de l,n)* "ta'ia de metrou, n timp ce-mi ale)eam ni+te mere +i (ructe de Diwi% L Hmediat dup* col', am "pu"% 9ucre! ca d*dac*% 0eea ce e o minciun* "(runtat*, c*ci niciodat* n-am (o"t $*!ut* cu copii dup* mine +i, dac* B*iatul nu r*m,ne pe"te noapte la mine, nu cump*r dec,t pentru o "in)ur* per"oan*% Ai totu+i, acum omul m* ntreab*, c,nd +i c,nd, ce (ac copiii% =areori "e nt,mpl* "* m* nt,lne"c cu $ecinii, e/cept,nd .erile, c,nd m* $*d mbr*cat* de oca!ie, n roc1ie "au co"tum, 5ac1iat* +i cu p*rul proa"p*t "p*lat, urc,ndum* ntr-un ta/i% L He+i n ora+7 m* ntreab* ei% L 9o)odna celei mai bune prietene, "pun eu% .au3 L He" la o b*ut* cu cole)ii de "er$iciu% Ei dau din cap +i-mi urea!* petrecere (rumoa"*% Eu ie" pe u+* +i m* ntreb ce po$e"te o "*-i "pun +o(erului% mercredi, le 17 decembre -"t*!i m-am nt,lnit cu amicii -, pentru ma"a de pr,n!% ?u ntotdeauna $,nea!* n 1ait*, dar atunci c,nd o (ac, nici un "tabiliment de alimenta'ie public* nu e n "i)uran'*% -1, -2, -C +i -4 m* a+teptau de a la un re"taurant t1ailande!% 4n mod nea+teptat, am a un" ultima - cel pu'in trei dintre ei "unt nepunctuali din (ire% -m (*cut "c1imb de pup*turi +i ne-am a+e!at la o ma"* din col'% -1 m-a "tr,n" de )enunc1i, a(ect,nd un c1icotit de b*tr,n per$er"% -2 mi-a (*cut cu oc1iul pe dea"upra meniului% -C "t*tea po"omor,t ntr-un col', cum i e obiceiul, iar -4 a(i+a un r,n et lar)% L Ai ce !ice'i c* (ace'i $oi a!i, m*i b*ie'i7 am ntrebat% L ?imic deo"ebit, "pu"e -1% Korbele lui m*"urate "unau precum acelea ale unui da"c*l de +coal*% L -b"olut nimic deo"ebit, "pu"e -2% -4 !,mbi c*tre mine3 L 4ncerc*m "* iro"im c,t mai mult din timpul t*u%

49

L 2a6 $oi n-a$e'i "lu be la care "* $* duce'i7 ?u to'i locuie"c n 9ondra, dar problemele de "er$iciu le nle"ne"c nt,lnirile n mod aproape re)ulat% L Teoretic, da, morm*i -C% El e ro+catul 1J )rupului% ?ordicul moroc*no"% Ai "pun a"ta cu admira'ie% L &ro"tii, "pu"e -2, ntorc,ndu-"e c*tre mine% Ai bun*tatea ta ce (ace7 0e ai de (*cut, cu cine te mai $e!i7 L -bia mai t,r!iu, am "pu"% 01elneri'a a $enit "* ia comanda% -1 a comandat "pecialitatea ca"ei pentru toat* lumea% ?ici unul dintre noi nu +tia de"pre ce e $orba% ?ici n-a$ea importan'*% -C nu p*rea deloc di"pu" "* renun'e la meniul lui% -2 m-a ntrebat de B*iat% L 9-am ru)at "* $in* aici, "* locuim mpreun*, am "pu"% L Nre+eal*, "pu"e -1% L 5are )re+eal*, "pu"e -2% -C bomb*ni ce$a neinteli)ibil% -4 continua "* !,mbea"c* (*r* $reun moti$ ntemeiat% 2e-aia mi-e cel mai dra)% Tele(onul mi-a "unat n bu!unar% Era +e(a a)en'iei% 5-a ntrebat dac* a+ putea "* m* duc la 5arElebone pentru patru% L @r* "au num*rul7 .e re(eri"e la or*% 5-am uitat la cea"% 0,t "e poate de (e!abil% 0ei patru - "e pre(*ceau c* nu tra) cu urec1ea% 5a oritatea oamenilor ridic* o "pr,ncean* c,nd a(l* c* cei mai apropia'i prieteni ai mei "unt n mare parte b*rba'i +i, dintre ei, cei mai mul'i "unt b*rba'i cu care m-am culcat% 2ar cu cine altcine$a ai (i di"pu" "* te culci n a(ar* de oamenii pe care-i cuno+ti7 0u "tr*inii7 ?u r*"punde'i la a"ta% ?um*r oca!iile n care m-am bucurat de "e/, ncep,nd cu prima oar* c,nd m-am culcat cu -1% 4mi aminte"c limpede de acea dup*-amia!*% 0orpul lui ma"i$ "t*tea n calea luminii care $enea de la "in)ura (erea"tr* a apartamentului "*u% 5-am uitat n "u" la el, !,mbind% Eram de!br*ca'i, cu trupurile n)em*nate% - ntin" m,na n o", m-a apucat de )le!n* +i mi-a mutat piciorul p,n* c,nd a a un" tran"$er"al pe corpul meu% .-a (uri+at pe l,n)* trupul meu ndoit de mi loc +i m-a penetrat% L 0e (aci7 am c1i'*it, L Kreau "*-'i "imt (undul rotund lipit de corpul meu, a "pu"% 2e+i pentru mine nu era prima oar* - departe de a+a ce$a - ar (i putut "* (ie (oarte bine% Hat* un b*rbat, n "(,r+it, care +tia ce $rea +i, mai mult dec,t at,t, +tia ce "* (ac* pentru a ob'ine ce-+i dore+te% 9e)*tura dintre mine +i -1 a durat c,'i$a ani% ?u a (o"t o rela'ie (acil*, e/cept,nd "e/ul% 2in momentul n care ne de!br*c*m de 1aine, ocurile erau (*cute% Atiam c* pot "*i cer orice +i c* el poate "*-mi cear* orice% 2e cele mai mult ori, r*"pundeam a(irmati$ la

1J ori)inal, Tt1e )in)erU, termen populari!at de "erialul de tele$i!iune .out1 &arD, n"emn,nd o per"oan* ro+cat*, cu pi"trui, de"pre care "e crede n )eneral c* nu are "u(let 8?% t%: #0

dorin'ele partenerului, dar nu ne re$oltam dac* propunerea era re"pin"*% - (o"t primul b*rbat pe care l-am cre!ut c,nd mi-a "pu" c* "unt (rumoa"* +i prima per"oan* din a(ara du+urilor de la "ala de )imna"tic* n (a'a c*reia puteam "* mer) de!br*cat*% Ai l adoram din punct de $edere (i!ic% -1 e nalt, dar nu e/a)erat, mu"culo" +i 1ir"ut% &*rul lui ne)ru +i drept, al*turi de $ocea a"pr*, erau delicio" de anacronice% Era )enul de b*rbat care ar (i trebuit "* tr*ia"c* prin anii 6#0 +i "* (ie un (oarte important om de a(aceri% ?e ciond*neam la cu'ite% &a"iunea pe care o "im'eam pentru el era ce$a ce nu +tiam cum "*-l "t*p,ne"c% Era prea inten"* +i prea alunecoa"* pentru mine, a"emenea mercurului care "e prelin)e printre de)ete% ?e mp*c*m n dormitor, (ire+te% &e ma"a din buc*t*ria lui% .au pe biroul "*u de la "er$iciu, dup* ce +e(ul lui pleca, ntrun a"cen"or% 9a un o(iciu po+tal de la uni$er"itate% Ai-am (*cut-o n toate (elurile pe care ni le-am putut ima)ina, de la "tilul e/otic 8dubl* penetrare, c*tu+e +i le)*turi, du+uri aurii1;: p,n* la "t,n enitor de pro!aic 8po!i'ia mi"ionarului n timp ce el urm*rea un meci de (otbal la tele$i!or:% 2e atunci am (*cut c1e"tii mai multe +i mai per$er"e cu al'i oameni, dar n-am mai "im'it niciodat* at,t de acut c*-mi dep*+e"c propriile )rani'e% - (o"t prima per"oan* care m-a b*tut cu padela la (undF drept replic*, i-am admini"trat o papar* cu o curea de piele dubl* la popou, n timp ce el "t*tea aplecat pe"te o "o(a, prote ,ndu-+i or)anele de lo$ituri% 0olec'ia "a impre"ionant de $ariat* de materiale porno a prile uit primul meu contact cu ima)inile ha#dco#e +i n continuare am ac1i!i'ionat re$i"te +i le-am "ortat cu $oio+ie% 9ucrurile care-i pl*ceau cu ade$*rat - "porturile ac$atice, "e/ul anal, (emei cu (e'ele pline de "perm* abundent* - +i-au ocupat locul meritatF c1iar +i lucrurile care nu-i pl*ceau, cum ar (i be"tialitatea +i "e/ul ntre le"biene, au (o"t acceptate (iindc* era un colec'ionar% &ermi"iunea e/plicit* de a te uita doar la trupul cui$a, prin opo!i'ie cu o pri$ire clande"tin* n "ala de )imna"tic* "au o uit*tur* (uri+at* nainte de ntinderea a+ternuturilor +i "tin)erea luminii, era nc,nt*toare% -m nceput "* m* $*d cu -2 la c,'i$a ani dup* ce m-am de"p*r'it de -1% Era un amant "en"ibil% ?u tocmai bl,nd, dar &uternic +i deloc )r*bit% 5i "e p*rea c* nu (ace nici o mi+care inutil* +i eram "ub u)at* de pa+ii "*i lun)i, m*"ura'i% >neori cu tenul lui palid +i p*rul blond, p*rea nc* un adole"cent% .au c1iar mai t,n*r - un b*ie'el cre"cut pe"te m*"ur*% 2e la nceput +i p,n* la "(,r+itul rela'iei noa"tre, nici un corp +i nici o atin)ere nu mi "-au p*rut la (el de adec$ate ca ale lui% -lte de)ete +i limbi n-au (o"t nici m*car pe departe la (el de apropiate ca ale lui de ceea ce-mi ima)ine! c* ar (i amantul per(ect% -$ea corpul !$elt, dar mu"culo", nalt, dar nu e/a)erat% ?ici un )ram n plu"% -$ea aca"* o ma+in* de "p*lat, ceea ce eu n-a$eam% 4ntr-o !i m-am du" cu ru(e la "p*lat +i am )*"it n tamburul ma+inii, alt(el )ol, o perec1e de c1ilo'ei de-ai mei% L 0e caut* *+tia aici7 am ntrebat% L 5i-a (o"t dor de tine c,nd ai plecat aca"* weeD-end-ul trecut, a+a c* i-am purtat, mia "pu"% -m cercetat ela"ticul% -$ea +oldurile at,t de n)u"te nc,t nu p*rea "* (i rupt obiectul de len erie intim*%

1; &ractica de a urin* pe partener, n timpul unei partide de "e/ 8?% t%: #1

L &oate ar trebui "*-'i cump*r*m c,te$a perec1i, am )lumit eu% L &oate c* da, !i"e el (*r* "* )lumea"c*% -$eam c1eia de la apartamentul lui% 2up* ce m* tre!eam +i-mi luam micul de un 8ou* (ierte n ap*, (*r* coa *, dac* mi-e (oame, o cea+c* de cappucino +i o (eliu'* de p,ine challah dac* nu mi-e (oame:, m* duceam cu bicicleta p,n* aca"* la -2% 2e obicei, "e "cula t,r!iu +i, c,nd a un)eam acolo, era n du+% N*"eam u+a de la dormitor de"c1i"* +i m* duceam la "ertarul biroului care con'inea aproape dou* du!ini de c1ilo'i de dam*% -le)eam o perec1e +i-o l*"am n "ertarul noptierei, dup* care re$eneam n camera din (a'*% He+ea din du+ +i "e mbr*ca% ?u (*cea nici un comentariu le)at de c1ilo'i, re!er$,ndu-"e pentru mai t,r!iu% &etreceam mpreun* cea mai mare parte din !i% 9ucra aca"* * pe atunci lucram cu ora la o libr*rie din apropiere% 0,nd m* duceam la munc*, el lua o pau!* +i-mi aducea ce+ti de ca(ea "au de ceai de la !ast"!ood* 0iteam mpreun* "uplimentele literareF i d*deam "emnalele $iitoarelor apari'ii din ma)a!ie% -$eam drept cole)i de "er$iciu o nebun* ntre dou* $,r"te, b*utoare de ab"int, +i un +e( mai mult ab"ent, niciodat* mul'umit% -proape n (iecare "*pt*m,n* a un)eam "* acop*r cam um*tate din orele lor, dar nu m* deran a a"ta% Erau c*r'i, tone de c*r'i% Ai era intere"ant "* (ii acolo n pu'inele oca!ii c,nd autorii celebri intrau n libr*rie% -m ob"er$at, totu+i, c* cei mai mul'i dintre ei d*deau bu!na pe u+* +i "e duceau "* $ad* mai nt,i cum le "unt e/pu"e titlurile +i abia dup* aceea re$eneau n (a'* ca "* m* "alute% 2up* pro)ram, -2 m* a+tepta aca"*% M*r* cu$inte, intram pe u+* +i m* duceam la canapeaua lui% El "t*tea, 'in,ndu-+i m,inile la cea(*, n timp ce eu i de"c1eiam blu)ii cu din'ii, ntotdeauna ace"t truc era mai )reu de pu" n practic* dec,t mi aduceam aminte c* ar (i% 2eodat* "e ntre!*rea m*ta"ea "au dantel* +i m*dularul lui tare de(orm,nd materialul, mi $,ram (a'a ntre picioarele lui +i in1alam prin c1ilo'i miro"ul acumulat ntr-o !i ntrea)* de "udoare, urin* +i (luid pre-e aculator% 4l Zmu+cam cu bu!ele +i-i lin)eam c1ilo'ii p,n* i "e lipea materialul de piele% 9ui -2 i pl*cea "* tra)* de mine +i "* m* r*"ucea"c*% 5* de!br*ca de tot, dar +i l*"a c1ilo'eii de (at*% 0,nd m* penetra - aproape ntotdeauna anal - o (*cea cu c1ilo'ii tra+i ntr-o parte: "tr,n),ndu-i ba!a peni"ului +i "t,nd "tr,n" lipi'i de (udulii% 2up* c,te$a luni, c1ilo'ii n-au mai (o"t de a un"% -m cump*rat o roc1i'* de $ar*, "curt*, $iu colorat*% - probat-o% -m r," +i l-am (utut a+a, mbr*cat n roc1ie, (iind doar u+or deprimat* de (aptul c* -2 a$ea +olduri mai n)u"te +i picioare mai drepte dec,t mine% L Oai "* mer)em la cump*r*turi, a "pu" el ntr-un weeD-end% ?-a trebuit "*-l ntreb dac* re"pecti$ele cump*r*turi o "* (ie pentru el "au pentru mine% 4n "curt timp, c,te$a roc1ii dr*)u'e, "curte, "-au al*turat c1ilo'eilor din "ertar% Atiam c* era $orba de alt* (emeie% 5i-a "pu" a"ta nainte "* (acem dra)o"te prima oar*% &robabil c* m-am p*c*lit !ic,ndu-mi c* aproape "e termina"e, c*ci locuia la c,te$a ore di"tan'* +i, din c,te +tiam, ntotdeauna "e purta"e ur,t cu el% 2ar ntr-o !i "-a du" "* $ad* ni+te prieteni n ora+ul n care locuia +i ea% 2e+i am ncercat timp de c,te$a !ile "* i)nor )reutatea c1eilor din bu!unar, care aproape c*-mi d*deau o "en!a'ie de m,nc*rime, p,n* la urm* n-am mai re!i"tat% H-am r*"turnat ca"a cu rundul n "u", c*ut,nd urme ale ei3 e-

#2

mail-uri, (oto)ra(ii% Era una, ndeo"ebi, care mi-a (r,nt inima3 (a'a ei (rumoa"* luminat* de un !,mbet +i o pi ama din "atin ro! de"c1eiat* p,n* n talie% H-am )*"it numele, num*rul de tele(on +i am "unat% ?-a r*"pun" nimeni% -m l*"at un me"a pe robot3 .unt o prieten* de-a lui -2% Koiam doar "* "t*m de $orb* - nu te "peria, nu e ce$a ur)ent% - "unat ea dup* aceea% L -lo, a "pu", p*r,nd obo"it*% 5i-era )reu "* m* ab'in "* nu 'ip% @ $en* de la ),t mi palpita% L Atii cine "unt7 am ntrebat% L -m au!it cum te c1eam*, a "pu"% H-am "pu" de"pre mine +i -2% - (o"t (oarte lini+tit*% 9a (inal, mi-a mul'umit% - doua !i dup* ntoarcerea lui, i-am (olo"it c1eia ca "* intru la el, dar nu era n du+% 5* a+tepta% 5i-a !i" c* o "up*ra"em% 0u ce drept (*cu"em a"ta7 ?u i-am dat nici un r*"pun"% Tremuram de (urie% 0e drept are oricine "* "e "imt* )elo"7 >nul dintre pro(e"orii de la +coal* le-a $orbit (etelor din cla"a mea de"pre c*"nicie% 2ra)o"tea e o deci!ie, a declarat el n (a'a unei "*li pline cu adole"cente n care colc*iau 1ormonii% -m luat n der,dere a(irma'ia lui% 2ra)o"tea nu e o deci!ieF (ilmele +i c,ntecele ne "puneau altce$a% E"te o (or'*, o $irtute% Eram la acea minunat* $,r"t* la care po'i "* i-o "u)i celui mai bun prieten al (ratelui t*u +i totu+i "* cre!i n unica iubire ade$*rat*% &e urm* m-am ndr*)o"tit de cine$a care m-a (*cut "* "u(*r% Treptat am a un" la punctul de $edere al pro(e"orului% &entru ca o per"oan* "* intre, trebuie ca tu "* de"c1i!i u+a% ?u e/i"ta nici o )aran'ie de control din momentul n care a un)eau n*untru, (ire+te, dar era ce$a inteli)ibil, c1iar dac* nu ntru totul lo)ic% .* p*"tre! controlul "itua'iei, la a"ta m* ),ndeam% 2ar prima cri!* de )elo!ie m-a rupt n dou* e/act la (el ca +i prima iubire% -2 +i cu mine ne-am certat +i ne-am (utut, ne-am (utut +i ne-am certat, p,n* c,nd am a un" "* ne cert*m mai mult dec,t "* ne-o punem% Har c,nd (*ceam dra)o"te, totul "e "c1imba"e% 0,nd$a obi+nuia "*-+i pun* c1ilo'eii +i "* "e aplece pe"te mar)inea canapelei% =,!,nd, l lo$eam cu cra$a+a la popou% 2up* c,te$a minute ne duceam n baie unde, e/citat, +i tr*)ea c1ilo'ii n o" +i .e uita n o)lind*% 2ac* modelul 'e"*turii nu i "e imprima"e pe piele, ne ntorceam +i continuam ncerc*rile% 2up*, l biciuiam +i-l biciuiam p,n* i ple"nea pielea +i ta"a ",n)ele% &,n* c,nd mi "punea "* m* opre"c% -tunci c,nd ne culc*m n acela+i pat, -2 dormea 'in,ndu-m* "tr,n" n bra'e% 5* (oiam +i m* !$,rcoleam noaptea, d,nd la o parte cear+a(urile +i p*turileF el m* 'inea n bra'e, mi (recam picioarele ca un )reierF el mi nc*l!ea labele reci ntre picioarele lui% @ri de c,te ori m,na lui "e odi1nea pe p,ntecele meu, m* tre!eam, minun,ndu-m* nu numai de nemi+carea lui - c,nd dormea era doar cu pu'in mai nemi+cat dec,t c,nd era trea! - dar +i de lip"a lui de "(ial*% 0orpul omene"c e at,t de lip"it de ap*rareF "ucce"ul "peciei noa"tre depinde de ceea ce "e a(l* n interiorul pielii, nu de o pu!derie de 'epi a(la'i dea"upra% 9a+ (i putut r*ni n orice clip* n care era adormit% 2ac* "-ar (i r*"ucit +i +i-ar (i e/pu" +ira "pin*rii, a+ (i putut "*-l atac c1iar atunci, pe loc% Har o dat* m-am tre!it nainte "* "une

#C

de+tept*torul +i-am con"tatat c* perdelele erau tra"e, iar prin (erea"tr* "e !*rea o diminea'* de un cenu+iu per(ect% -u!ind un o(tat +i cre!,nd c* "e tre!i"e, m-am ntor" c*tre -2% 4nc* "e mai r*"(*'a n crepu"culul "t*rii de "omn +i-+i 'inea bra'ele lun)i ndoite ntr-un mod neobi+nuit "ub perna mi+cat* de la locul ei% L 2e ce-'i 'ii m,inile a+a7 am ntrebat, c*ci coatele i "e i'eau n a(ar*, dar palmele erau $,r,te "ub "altea% L 0a "* nu mi le "mul)i, a murmurat el +i "-a cu(undat ntr-un "omn mai pro(und% &rimul )raur al dimine'ii ncepu "* ciripea"c* ntr-un copac de a(ar*% - nc1eiat le)*tura cu cealalt* iubit*, dar eu n-am (o"t nici o clip* con$in"* de a"ta, a+a c* ne-am r*cit unul de cel*lalt: culc,ndu-ne din ce n ce mai rar mpreun*, p,n* c,nd, ntr-o !i, el +i-a )*"it o nou* prieten* +i eu la (el% ?e-am bucurat unul pentru cel*lalt jeudi, le 18 decembre M +i cu mine ne-am ciond*nit ni'el la "ala de (itne""% ?imic "erio", cum ar (i de e/emplu, ai cui mu+c1i (e"ieri au mai mult de c,+ti)at de pe urma ad*u)*rii (and*rilor la e/erci'ii, ci doar di$er)en'* de p*rere le)at* de "ubiectul re"tric'ion*rii acce"ului la "er$iciile +i bene(iciile publice% El era pentru, moment n care cred c* "e poate "*-mi (i trecut prin minte, dac* nu c1iar "*-mi (i "c*pat pe )ur* cu$intele paranoic care-i ur*+te pe re(u)ia'i% ?e-am ab'inut "* nu ne "u)rum*m unul pe cel*lalt +i am dre" lucrurile la mine aca"*, n timp ce m,nc*m un #isotto* 0on$er"a'ia "-a men'inut pe "ubiecte mai pu'in ri"cante, cum ar (i nc*l'*minte, ru)bE +i care dintre tipele ap*rute n :ootballe#s ?i,es are cel mai mi+to decolteu% .unt "i)ur* c* p,n* la urm* o "* re!ol$*m +i acea"t* "c1i"m* - at,t contro$er"a le)at* de decolteuri, c,t +i "ubiectul c*r'ilor de identitate% 5oral* e c*, atunci c,nd nu mai po'i "* 'i-o pui cu cine$a, di(eren'ele de opinie nu "e mai re!ol$* la (el de repede% $endredi, le 19 decembre Ae(a e o "cump*, dar e (oarte u+or de derutat% E/emplu concret3 "t*team pe banc1eta din "pate a ta/iului n timp ce +o(erul "e c1inuia "* )*"ea"c* =oEal Ben"in)ton Ootel 8care, apropo, nu e/i"t*:, nt,r!ia"em de a un "(ert de or*% 4n cele din urm*, am deci" c* trebuie "* "e (i re(erit la =oEal Narden Ootel Ben"in)ton% Ao(erul a a+teptat a(ar* p,n* c,nd am $eri(icat la recep'ie numele per"oanei +i camer*, ntr-ade$*r, nimeri"em unde trebuia% H-am (*cut "emn +o(erului c* poate "* plece% 0lientul tocmai +i (*cu"e du+ +i a$ea pe el un 1alat alb (lauu+at% 5-a condu" n camera din (a'* a apartamentului, unde o alt* (emeie, to+less bea $in% Era o blond* minion* +i dr*)u'*, din H"rael% H-am dat o" (u"ta +i panto(ii +i i-am de"(*cut cu din'ii pan)licu'ele de la c1ilo'eii ne)ri din m*ta"e% 2e+i (u"e"em pre$enit* c* e prietena lui, ce$a nu "e potri$ea% El p*rea "* n-o cunoa"c* mai bine dec,t mine% 2ac* era o pro(e"ioni"t*, (*r* doar +i poate c* nu era de la a)en'ia mea% Totu+i, in"tinctele pot "* te n+ele +i, ntr-o partid* n trei la care particip*

#4

+i prietena indi$idului, cel mai bine e "*-'i ndrep'i aten'ia a"upra (emeii% 0eea ce n-a (o"t deloc di(icil, c*ci miro"ea a pudr* pentru copii +i a$ea )u"t de miere cald*% ?e-am du" n dormitor% El m-a luat pe la "pate n timp ce (a'* a n)enunc1eat ca "* m* lucre!e cu limba, cu de)etele +i cu un mini-$ibrator% 0orpul lui neobi+nuit de neted mi "-a p*rut (a"cinant - cine$a petrecu"e o )r*mad* de timp la "alonul de epilat, mi-am !i" -, un e(ect compromi" de barba lui a"pr*, netun"*% &erciunii m* ),dilau +i m* !),riau n timp ce-mi lin)ea p*r'ile (emeie+ti% L ?u +tiu ce 'i-ai propu", am "pu", c,nd timpul "e apropia de "(,r+it, dar cred c* ar (i )ro!a$ dac* 'i-ai da drumul pe (e'ele noa"tre% 5ica e$reic* +i-a lin" bu!ele +i mi-a (*cut cu oc1iul% @ pro(e"ioni"t*% Trebuie "* (ie, trebuie "* (ie% 2up* aceea am "co" din )eant* o "ticlu'* cu ulei de cai"e +i (ata ne-a (*cut mie +i clientului c,te un ma"a ab"olut delicio"% 2ac* nu mi-ar (i pl*cut at,t de mult, a+ (i (o"t in$idioa"* pe priceperea ei% 5i-am adunat 1ainele de prin nc*peri, n timp ce (at* i (r*m,nta "patele indi$idului% 0lientul "-a du" "*-mi aduc* mantoul% 2up* ce am pupat (ata pe obra!, i-am "pu", ar*t,nd "pre "ticlu'a cu ulei de ma"a pe care o 'inea n m,n*-i delicat*% L &*"trea!-o, oricum +tii "-o (olo"e+ti mai bine dec,t mine% El a re$enit +i, cu un )e"t po"e"i$, a cuprin"-o cu bra'ul pe dup* mi loc, (*c,ndu-m* "* e!it din nou% 2am* de companie7 &rieten*7 ?u mi d*deam "eama% Bac+i+ul primit era e)al cu tari(ul% samedi, le 20 decembre 5* duc aca"*, ca "*-mi $*d prietenii +i (amilia, dup* cum mi-e obiceiul% B*iatul "-a du" "* petreac* c,te$a "*pt*m,ni cu p*rin'ii, dup* cum i e obiceiul% 0red c* unele lucruri ar trebui "* (ie p*"trate cu "tricte'e n a(ara $ie'ii de cuplu, iar unul dintre ele e "*-'i $e!i rudele mb*t,ndu-"e +i le+in,nd n toalet*% 0*l*toria cu trenul e una dintre cele mai palpitante minuni ale epocii moderne% 01iar dac* in$enti$itatea noa"tr* a creat o abunden'* de modalit*'i de c*l*tori mai rapide, mai ie(tine +i mai con(ortabile, in"i"t*m "* perpetu*m un mi loc de tran"port dep*+it +i, ndr*!ne"c "* "pun, teribil de incomod% 0*ci ce alte tipuri de tran"port "-ar a+tepta ca tu "* a un)i prin mi loace proprii la punctul de pornire "au "* pleci de la punctul terminu" al c*l*toriei, "* "tai pe locul t*u un inter$al at,t de lun) tar* "*-'i o(ere m*car o ap* mineral* cald*, +i "*-+i amena e!e (otoliile +i me"ele n a+a (el nc,t e ine$itabil "*-'i (reci coap"ele cu to'i per$er+ii ntre Bin)6" 0ro"" +i XorD"1ire7 4mi place, +i +ti'i a"ta% 2up* ce-am (*cut drumul *"ta de-at,tea ori, +tiu - cu c,te$a "ecunde nainte ca $ocea conductorului "* "e aud* prin "i"temul de ampli(icare - c,nd mai a$em un minut p,n* la "ta'ia mea +i care $a)on m* $a l*"a cel mai aproape de ie+ire% 01iar +i atunci c,nd nu m* a+teapt* nimeni +i "-a (ormat o coad* de dou*!eci de minute de a+teptare pentru un ta/i, primii pa+i (*cu'i pe peron au un e(ect de nc,ntare

##

n"u(le'itoare% -+ putea "* conduc un tur al "ta'iei +i le)at* la oc1i% Har "en!a'ia cald* c* m* a(lu pe propriul teren durea!* inde(init "au p,n* c,nd a un) pe aleea p*rin'ilor mei% 2epinde care e$eniment are loc primul% dimanche, le 21 decembre -m ie+it cu tata la plimbare imediat dup* a"(in'it% - pretin" c* (ace crampe la picioare de la at,ta "tat de)eaba, dar eu b*nuie"c c* a $rut "* "cape de maic*-mea, care intra"e ntr-o "tare de "ure"citare "*rb*torea"c*% 5ama e o (iin'* petrec*rea'* care nu $rea "* nedrept*'ea"c* pe nimeni +i reu+e+te "* on)le!e deodat* ntre cinci-+a"e petreceri "peci(ice "e!onului% >ltima oar* c,nd am $eri(icat, ncerca "* "t,rnea"c* entu!ia"mul (amilial pentru o petrecere de Eid19, cu (ocuri de arti(icii% Miindc* nu +tiam dec,t (oarte $a) ce n"eamn* Eid, cine o "*rb*tore+te +i ce nc*l'*minte mi "-ar potri$i ca "* "tau ntro )r*din* din "patele ca"ei +i "* m* 1olbe! la e/plo!iile multicolore ale pra(ului de pu+c*, am ale" $arianta plimb*rii% -(ar* era (ri) e/act at,t c,t "*-'i ),dile obra ii +i urec1ile% -m trecut pe l,n)* o c*"u'* pe co+ul c*reia ie+ea (um% L 0*rbune, a "pu" tata pe un ton de cuno"c*tor% 0,nd eram mic*, a$eam un cuptor cu lemne, pe care "e )*tea m,ncarea (amiliei% 0,nd a (o"t nlocuit de cuptorul electric +i +emineul (al" am (o"t (oarte tri"t*% ?e-am ntor" la ca"a noa"tr* n$*luit* n ntuneric% >n tip cu o pri$ire n)ri orat* +i mpin)ea ma+ina de l,n)* a noa"tr*% I*rindu-ne, a nceput "* bat* m*runt din picioare, ncerc,nd "* (ac* pe ne$ino$atul, lucru c,t "e poate de di(icil atunci c,nd "poilerul din (a'* al ma+inii tale e nc,lcit n ma+ina altcui$a% Tata a (luierat u+or% L @1o, (emeia mea n-o "* (ie deloc (ericit*, i-a "pu" el "tr*inului, ca +i cum "impla amenin'are cu "tarea de nemul'umire a mamei ar (i putut con$in)e un "tr*in "* n-o rup* la "*n*toa"a% - ocolit "cena accidentului, de care p,n* +i eu mi d*deam "eama c* nu era )ra$% ?umai c* "tr*inul era limpede atin" de e/uberan'a 0r*ciunului +i ncepea "* intre n panic*% L &*i, nu +tiu ce "* !ic acum, "pu"e tata, "u),ndu-+i din'ii% L &a)ub* ar putea "* (ie de"tul de mare% @mul ne-a implorat "* (im indul)en'i, cu ar)umentele u!uale - punctele de penali!are de pe permi", a"i)urare necore"pun!*toare, ne$a"t* de aca"* care tocmai urma "* dea na+tere unei 1idre cu mai multe capete +i pe care numai a un)erea lui nent,r!iat* la domiciliu o mai putea "al$a% L >ite cum (acem, "pu"e tata, m,n),indu-"e pe b*rbie% L dou* "utare +i "untem c1it% L &*i, n-am dec,t o "ut* dou*!eci la mine% L @ "ut* dou*!eci +i "ticla de w1i"DE de pe "caunul din (a'*%

19 Eid ul-Mitr 8pre"curtat TEidU: e"te o "*rb*toare i"lamic* ce marc1ea!* "(,r+itul =amadanului, luna de po"t 8?% t%:% #6

@ ncu$iin'are "curt* din cap +i omul ne-a tran"(erat b rile% Tata "-a aplecat +i, cu e(orturi coordonate, au reu+it "* de"c,lcea"c* cele dou* "poilere% @mul "-a urcat n automobilei "*u +i a plecat ncet, morm*ind cu$inte de recuno+tin'*% 5i-a (*cut cu m,na c,nd a dat col'ul% L Ei bine, iat* o nt,mpl*ric* poten'ial palpitant*, !i"e tata de"cuind u+a de la intrare% -poi mi-a dat um*tate din banii primi'i, !ic,ndu-mi3 L Eu !ic "* nu-i mai "punem maic*-tii, nu7 lundi, le 22 decembre &rima pro"tituat* pe care am cuno"cut-o $reodat* era o prieten* de-a tat*lui meu% Era cam n aceea+i perioad* a anului% Eu eram nc* "tudent*% ?u e pro/enet, $* ur% Tat*l meu are obiceiul de a "e an)a a n proiecte impo"ibile% &robabil c* ar (i bun de propu" pentru "ancti(icare dac* ar (i (o"t, m* ro), un catolic mort% Nama ace"tor e(orturi altrui"te "e ntindea de la readucerea la $ia'* a unui re"taurant condamnat la (aliment p,n* la reabilitarea unui mare num*r de (emei condamnate la o "oart* crud*% E o tendin'* care a pro$ocat de"tule reac'ii )laciale din partea mamei, care a a$ut totu+i la di"po!i'ie c,te$a decenii ca "* "e obi+nuia"c* cu acea"t* "l*biciune "u(letea"c* a lui% 4+i d*dea "eama c* urma "* "u"'in* o nou* cau!* pierdut* nainte "* apuce "* de"c1id* )ura% L >n "in)ur moti$ te poate determina "* $ii aca"* cu (lori, "tri)a ea din buc*t*rie% Ai nu e ani$er"area noa"tr*% &oate c* mama e una dintre per"oanele al c*rei nume ar trebui propu" pentru Katican% 4n acel an, $e"elia "*rb*torilor de iarn* n-a reu+it "* m* cuprind* mai deloc din cau!a unei recente de"p*r'iri 8pe de alt* parte, pentru c* nu "unt cre+tin*:% Banalit*'ile din acea"t* perioad* "unt uneori nc,nt*toare, alteori iritante, dar n acel an mi "-au p*rut in"uportabile% ?u $edeam n ur dec,t o mul'ime de oameni bucur,ndu-"e pe "eama unui e$eniment c*ruia cea mai mare parte a omenirii i acorda doar o minim* importan'* +i care era repre!entat de "upra(e'e ne"(,r+ite de beteal* ie(tin* +i de cadouri nedorite, ntr-o dup*-amia!*, pe c,nd "t*team la coad* la o banc*, mi-am $*!ut ima)inea re(lectat* di"tor"ionat ntr-un )lob ro+u de pom de iarn* +i mi-a trecut prin minte c,t de e(emer +i de lip"it de importan'* e totul3 "*rb*torile, banca, lumea n )eneral% 5* "im'eam incapabil* "* (iu m*car "up*rat* pe (aptul c* "unt "in)ur*, n(r,nt*% -+a c* am (*cut ceea ce ar (ace orice copil r*"(*'at +i m-am du" aca"* pentru c,te$a "*pt*m,ni, ca "* m* pot eli cum "e cu$ine% &e po"t de plimbare re$i)oratoare, tata mi-a propu" "*-l n"o'e"c ntr-o $i!it* la una din prietenele "ale% 2umneaei, mi "-a "pu", tocmai ie+i"e din nc1i"oare, unde "t*tu"e pentru o delapidare le)at* de dependen'a ei de dro)uri% 2up* ce-+i rec*p*ta"e cu"todia copiilor, lucra ca (emeie de "er$iciu la un 1otel +i "e "tr*duia "* re!i"te tenta'iilor, nc,nt*tor% -m !,mbit (or'at +i am plecat "-o $i!it*m pe (emeie% -m "tat n ma+in* t*cu'i timp de un "(ert de or*% L Atiu c* +tii c* mama nu e de acord, a "pu" el deodat*, mai mult ca "* nu tac*%

#J

?-am !i" nimic, mul'umindu-m* "* m* uit pe )eam a(ar*, la oamenii care ie+eau n $aluri din ma)a!ine la cea" de noapte% L E o per"oan* tare dr*)u'*, mi-a "pu" el de"pre prieten*% Har copiii "unt ab"olut nc,nt*tori% Tat*l meu nu "e pricepe deloc "* mint*, ntr-o buc*t*rie deprimant*, ea ne-a de"(*tat cu po$e"tea unei in(ec'ii "eptice a de)etului mare care a culminat cu o "*pt*m,n* de concediu medical% 0ei doi (ii erau a+a cum mi-am nc1ipuit3 cel mai mare, cam de $reo cinci"pre!ece ani, mi-a e$aluat "ilueta pe "ub trei "traturi de mbr*c*minte )roa"*, n $reme ce (ratele mai mic n-a putut (i de!lipit de tele$i!or% ?u m-am putut ab'ine "* nu m* ),nde"c la ultimul meu prieten, care m* p*r*"i"e pe nea+teptate dup* ce m* acu!a"e de "nobi"m +i de o total* lip"* de compa"iune (a'* de ceilal'i oameni% Ei bine, dup* cum "punea &1ilip 9arDin 20, mi-a (olo"it c* am a(lat a"ta% 0eilal'i adul'i +i (iul adole"cent au ie+it din nc*pere ca "* "e uite la bicicleta b*iatului, o rabl* ru)init* recuperat* dintr-o ben* de )unoi, care !*cea pr*$*lit* n (a'a u+ii% Tat*l meu e de"tul de ndem,natic +i a promi" "* "e n)ri ea"c* de "*n*tatea re"pecti$ului obiect% Atiam c* e(orturile lui $or a$ea drept urmare mai cur,nd un cadou n bani d*ruit adole"centului dec,t $reo re"taurare a bicicletei% Eu am r*ma", po"omor,t*, ca "*-l $*d pe b*iatul mai mic cum atac* telecomanda% 2e ndat* ce nc*perea a r*ma" )oal*, b*iatul "-a ntor" c*tre mine3 L Krei "*-'i ar*t p*"*ric* mea7 2oamne 2umne!eule, ce-o mai (i +i a"ta, un (el de eu(emi"m7 L 2a, am "pu"% ?e-am du" la (erea"tr*, iar el a de"c1i"-o% -(ar* era un tu(i+ (oarte "tu(o"% B*iatul a ple"c*it din limb* +i a a+teptat% ?u "-au au!it dec,t "unetele moto"cuterelor +i ale unor be'i$i care ieeau dintr-un +ub* - ple"c*it din nou din limb* +i a (luierat, deodat* un mic pi'i)oi i-a r*"pun" +i a !burat din tu(i+ ca "* ateri!e!e pe um*rul "*u% 0,nd a ntin" m,na cu palma n "u", p*"*ric* "-a a+e!at acolo% 4ntorc,ndu-"e cu (a'a "pre nc*pere, b*iatul mi-a "pu" "* ntind m,na% -+a am (*cut% -poi mi-a ar*tat cum "*-mi tra) m,na iute a"t(el nc,t pi'i)oiul "* cad*, ca "*-l prind din nou n clipa n care de"c1idea aripile% L -+a l-am n$*'at "* !boare, mi-a "pu"% L Tu l-ai n$*'at "* !boare7 L @ pi"ic* a omor,t-o pe m*mica lui, a+a c* am adu" cuibul n ca"*, mi-a "pu" el% &rindeam )reieri +i 1r*neam puii cu pen"eta% -u (o"t +a"e n cuib, dar numai unul a "upra$ie'uit% 5i-a ar*tat un alt truc n care, cu pi'i)oiul pe um*r, "e uita n dreapta, apoi n "t,n)a +i iar*+i "pre dreapta - iar pa"*rea i ciripea n urec1ea ndreptat* "pre ea% 0eilal'i "-au ntor", iar b*iatul cel mare nu-+i mai nc*pea n piele de bucurie c*-l u+ura"e pe tat*l meu de o parte din con'inutul porto(elului% &a"*rea a !burat a(ar*, iar b*iatul cel mic a nc1i" (erea"tra% 5ama b*ie'ilor tr*nc*nea cu $oio+ie de"pre nu +tiu ce boal* recent* datorat*, era "i)ur*, calit*'ii 1ranei din nc1i"orile 5a e"t*'ii .ale%

20 &oet, romancier +i critic mu!ical en)le! 81922-19;#: 8?% t: #;

L ?u prime+ti mai nimic de m,ncare, (l*m,n!e+ti tot timpul, dar tot te n)ra+i% -m mai r*ma" pre' de o cea+c* de ceai +i un bourbon cu ciocolat*, dup* care eu +i tat*l meu am plecat "pre ca"* n t*cere% mardi, le 23 decembre 5antou lun)3 bi(at% @c1elari (umurii3 bi(at% >n alibi de o or* pentru p*rin'i3 bi(at% -m ie+it pe u+*, liber* ca pa"*rea cerului% -m a un" la timp la nt,lnire% El a nt,r!iat% .orbeam dintr-o cea+c* de ca(ea +i m* pre(*ceam c* cite"c !iarul% .-a (uri+at pe u+* pe ne$*!ute, "-a a+e!at la ma"* n (a'a mea% H-am r*"pun" la "alut printr-o mi+care a capului +i am mpin" pac1etul n"pre el, pe ma"*% -4 a ridicat capacul cu di"cre'ie +i "-a uitat n cutie% L E+ti "i)ur* c* "unt de calitate7 a ntrebat el% L ?ici c* "e putea "* (ie mai bune, am "pu"% =e!ultate )arantate% - r*"u(lat u+urat, rela/,ndu-+i umerii% L ?u te "up*ra c* te ntreb, dar c1iar ai ne$oie de at,ta mar(* c* "* petreci o "*pt*m,n* cu (amilia7 L -lt(el m-ar ucide% - de"c1i" din nou cutia +i a in"pirat cu l*comie% 2e ndat* ce ncep "* "imt* miro" de ",n)e n ap*, pot "* le arunc n cale ace"te tru(e de ciocolat*% -"ta mi d* un r*)a! de cel pu'in c,te$a ore% L .unt (*cute dup* o re'et* "ecret*, am min'it% 2e (apt, o )*"i"em pe internet% >nt, ciocolat*, (ri+ca +i rom% -t,t de "impl* nc,t nici m*car eu n-am putut "-o rate!% Eu +i -4 ne nt,lneam de c,'i$a ani, ba c1iar am +i locuit mpreun* o $reme% ?-am mp*r'it, cum "e "pune, aceea+i oal* de noapte, dar era un aran ament ca"nic comod +i a$eam o mulime de elemente de intere" comun% 0um ar (i, "* ne pl,n)em de re"tul lumii% - durat p,n* c,nd am plecat pentru prima dintr-un +ir de tentati$e nereu+ite de ami )*"i un "er$iciu mai de "oi% 5-a "up*rat "* a(lu, de cur,nd, c* el con"idera ca"a n care locui"em mpreun*, dup* "tuden'ie, o co+melie% Eu mi-o aminteam ntotdeauna cu dra)% L 5i-ai "al$at $ia'a, a "pu" -4% El e cel de care tata continu* "* m* ntrebe, ca +i cum tot am mai (i mpreun*% 0u el am cele mai multe (oto)ra(ii% >na dintre ele, cu -4 n mun'i, unde$a, o 'in n bibliotec*, ntro ram* ar)intie% El "e uit* la aparatul de (oto)ra(iat, la mine, cu m,na ntin"* ca "*-+i 'in* ec1ilibrul +i !,mbind% @ (iin'* a)reabil*% I,mbe+te de"% L 9a"6 c* te re$an+e!i tu alt*dat*% mercredi, le 24 decembre 5i-e dor "* tr*ie"c n nord% &o$e+tile "unt toate ade$*rate%

#9

@amenii de-acolo "unt cu ade$*rat mai prieteno+i% 0arto(ii pr* i'i c1iar "unt mai )u"to+i% Toate produ"ele "unt cu ade$*rat mai ie(tine% Memeile c1iar ie" n ora+ n toiul iernii mbr*cate mai u+or% 5i-e dor "* m* mb*t cu mai pu'in de cinci lire% jeudi, le 25 decembre -m a+teptat "*pt*m,ni n +ir ca "* "pun a"ta3 L 0r*ciun (ericit, 1o 1o 1o< @ricum, m-a (*cut "* r,d% E OanuDa +i n ace"t moment m*n,nc b*nu'i din ciocolat* alb*, ceea ce e mai mult dec,t cool Ai nici un "emn de cadou de la B*iat, ceea ce nu e tocmai cool% $endredi, le 26 decembre &rimul meu urnal l-am primit n dar c,nd am mplinit +apte ani% 2in (ericire, cele mai multe $olume "cri"e de atunci "-au pierdut, n diminea'a a"ta, plicti"it* de moarte, m-am apucat "* (ac cur*'enie ntr-un birou +i am )*"it c,te$a urnale mai $ec1i, de acum c,'i$a ani% Erau "cri"e pe caiete de +coal* cu coperte din carton "ub'ire, pe care erau de"enate (lori% 2atau din perioada n care ? +i cu mine ne-am cuno"cut, n urm* cu c,'i$a ani% ?eam pu"-o imediat 8un mod mai "(io" de a "pune c* am nc1iriat imediat o camer* n primul 1otel care ne-a ie+it n cale:% 2ou* !ile mai t,r!iu, c,nd am ie+it "* lu*m aer, a pomenit de J, prietena lui, +i de po"ibilitatea unei partide n trei% -l*turi de ea mai lua"e parte la c,te$a partide n trei +i putea "* )arante!e pentru (rumu"e'ea +i pentru "e/ualitatea ei cople+itoare% ?e a(lam n ma+ina lui, uit,ndu-ne la r,ul din apropiere de Oammer"mit1% L .i)ur c* da, am "pu"% ?u mai (u"e"em cu multe (emei, dar 'in,nd cont de tot ceea ce (*cu"em mpreun* cu el n acel weeD-end, p*rea ce$a impo"ibil de re(u!at% - "unat-o ca "* pun* la cale o nt,lnireF iat* ce "cria n urnal mai departe3 ?e-am nt,lnit cu J aca"* la ea +i am ie+it "* m,nc*m unde$a% 5,ncarea a (o"t bun*, am di"cutat de"pre "e/ +i de"pre )eolo)ia "ubac$atic*% ?e-am ntor" la J +i am (*cut o cacao (ierbinte pentru ? +i pentru mine% 0,nd el a ie+it din camer*, a m-a "*rutat +i m-a ntrebat cu c,te (emei mai (u"e"em p,n* atunci% -m min'it-o !ic,nd c* (u"e"em cu $reo opt-nou*% -m b*ut cea+ca de cacao n camera din (a'*, iar ? a !i" c* o "* tra)* un pui de "omn% J m-a du" n dormitorul ei, unde "e a(la un pat mare +i alb, cu perne pe care "cria cu litere cali)ra(ice Z9a (ruit[% ?e-am "*rutat +i ne-am m,n),iat% J mi "-a p*rut m*run'ic*, p,n* c,nd m-am de"c*l'at de panto(i - de (apt, "untem la (el de nalte% &opone'ul ei ar*ta )ro!a$ n pantalonii cu dun)i crem, dar ar*ta +i mai bine de!br*cat% ?oaptea trecut* ? mi "pu"e"e c* a$eam cel mai (ain popou pe care-l $*!u"e $reodat*, dar cred c* al lui J e mai mi+to% 0ea(a, pielea +i p*rul i miro"eau at,t de (rumo", nc,t am de$enit dintr-o dat* con+tient* de miro"ul propriei mele tran"pira'ii% L ? 'i-a (*cut a"tea7 a ntrebat ea ar*t,nd "pre !),rieturile ad,nci de pe um*r%

60

H-am ar*tat $,n*t*ile de pe coap"e +i "emnele "labe pe care mi le l*"a"e c,nd m* lo$i"e cu m*dularul pe"te (a'*% 5i-a "pu" "* m* ntind n pat, dup* care m-a le)at la oc1i +i mi-a le)at m,inile% 5i-a m,n),iat trupul cu un bici cu mai multe co!i% L Atii ce e *"ta7 L 2a%* C 4l $rei7 - p*"trat lo$iturile cele mai a"pre pentru ",nii mei +i m-a (utut cu un dildo cu dou* capete% 0,nd mi-am lipit (a'a de &,ntecul ei, m-a de!le)at +i mi-a dat ma"ca o"% -m lin"o prin cu"*tura c1ilo'ilor dup* care i-am dat o" - J era ra"* acolo o"% ?u mi-a (o"t )reu "-o aduc la or)a"m (olo"indu-mi de)etele% 2up* care am ob"er$at c* ? "e uita la noi prin u+a de"c1i"*% 9-am ntrebat de c,nd "e a(la acolo% L 2e c,nd 'i-ai dat ma"ca o", a "pu" el% K* "im'eam miro"ul dinainte "* a un) la u+*% 4n ace"t moment, a ap*rut prietenul lui J +i urnalul de$ine pu'in cam $a)% 0a "* n-o lun)e"c prea mult, tipul a$ea o problem* cu ? - +i anume, nu $oia ca ? "-o atin)* pe J% Mru"trat, ? a replicat (urio" c*, dac* a+a "t*teau lucrurile, nici amicul lui J n-a$ea $oie "* m* atin)*, n compen"a'ie, ? a ncercat (*r* "ucce" "* m* re)ule!e cu pumnul% Eram at,t de di"tra"* nc,t n-am putut "* ui"e!% J i-a "upt-o partenerului "*u, dup* care am (*cut du+ "eparat, am (*cut "c1imb de numere de tele(on, iar ? +i cu mine am plecat% 5-a l*"at la "ta'ia Bin)6" 0ro"" +i m-a ntrebat dac* am ne$oie de ce$a nainte de c*l*torie% 0e$a important pentru care "* tr*ie"c, am e$itat eu un r*"pun" direct% 5,ncare +i "e/, a "pu" el imediat, iar eu am r,"% H-am amintit de acea"t* remarc* (ilo"o(ic* de mai multe ori de atunci, dar el nu-+i aminte+te "* (i "pu" a+a ce$a% 4n timp ce mer)eam prin "ta'ie, m* "im'eam mai u+oar* c* aerul, n*uc*% Mericit*% L Ei bine, a "pu" el ridic,nd din umeri c1iar nainte ca u+ile trenurilor "* "e nc1id*, cred c* patru n acela+i pat "unt prea mul'i% 4mi aminte"c c*, n drumul meu "pre nord, m-am ma"turbat% ?-a (o"t u+or, c*ci $a)onul era a)lomerat, iar oamenii "e tot a+e!au pe locul de l,n)* mine% ?u $oiam "-o (ac la toalet*% 2ar a$eam la di"po!i'ie ore n +ir, a+a c* mi-am de"c1eiat pantalonii cu ncetineala nece"ar* ca "* nu (ac nici un pic de !)omot% .-a nt,mplat c,nd o (at* a"iatic* care "t*tea l,n)* mine ntor" ca "* $orbea"c* cu prietena ei, a(lat* cu c,te$a r,nduri mai n "pate% -$eam picioarele acoperite cu o 1ain* +i m* re(*ceam c* dorm% 2up* aceea l-am "unat pe ? ca "*-i dau de +tire% 0red c* era pe unde$a pe l,n)* Nrant1am% samedi, le 27 decembre ?-am (o"t niciodat* )enul de (at* care ia 1ot*r,ri de -nul nou% -"t(el de c1e"tii "unt "ortite "* duc* la petreceri cu ab"tinen'i, c*"nicii ne"*buite "au mai r*u% @dat* am luat* 1ot*r,rea "* (olo"e"c a'* dentar* +i ap* de )ur* nainte de peria n (iecare !i, timp de un an ntre)% -"ta a (o"t nainte "*-mi dau "eama 8cu cea% l, 4 mili"ecunde: c* men'inerea

61

unui a"emenea ni$el de i)ien* dentar* era nu doar improbabil "* dure!e m*car o "*pt*m,n* ntrea)*, dar pe dea"upra nu era nici atr*)*toare% K-ar pl*cea "* $* tre!i'i n (iecare diminea'* cu un $usic"hall de pe BroadwaE interpretat de ami)dalele iubitei7 4n alt an mi-am pu" n ),nd "* 'in un urnal "cri" de m,n* (*r* "* m* la" dobor,t* de plicti"eal* "au de uitare, n mod miraculo", am re!i"tat p,n* n luna a +a"ea, mboldit* de lecturarea "imultan* a urnalelor lui Bennet1 TEnan 21 +i &epE"22% &rin compara'ie, urnalul meu "u(erea de o lip"* a po$e+tilor de"pre cum mi-am de"p*duc1eat peruca "au de"pre nop'ile de be'ie cu Tene""ee Rilliam"% 0u toate ace"tea, c1iar +i cel mai nd*r*tnic lup poate a un)e "*-+i "c1imbe n*ra$ul, a+a c* m-am ),ndit la ce (apte +i 1ot*r,ri po!iti$e a+ putea pune n practic* n urm*toarele dou*"pre!ece luni% &rin urmare, am 1ot*r,t c* nu $oi mai cump*ra niciodat* o "ticl* de lubri(iant produ" pentru re'elele de "upermarDeturi% ?iciodat*% 0red c* "unt ce$a +an"e ca "* m* 'in de acea"t* 1ot*r,re% dimanche, le 28 decembre -1, c*ldura c*minului p*rinte"c% -t,t de lini+titor% -t,t de $oio"% -t,t de "u(ocant, la (el cum e n (iecare an% -m pornit din nou "pre "ud, nainte ca mama "* ob"er$e ndoitura din partea lateral* a ma+inii% lundi, le 29 decembre Tele(onul "un*% Eu3 -lo7 Ae(a 8pentru c* ea e"te:3 2r1*)u'*, dormeai7 L 5m, nu, de ce7 L 0e biine< &ari at,t de rela/at*% Eu mi !ic c* "unt (oarte rela/at*, dar tu mereu e+ti mai rela/at* dec,t mine% 0ite+ti mult, nu-i a+a7 L 5m, da% L &*i atunci, a+a "e e/plic*% @amenii care cite"c "unt tare rela/a'i, n orice ca!, am pentru tine un ob c1iar acum, nu tiu ce "-a nt,mplat a+a, dintr-o dat*, dar toat* lumea e nnebunita dup* tine%

21 Bennet1 &eacocD TEnan 8192J-19;0:, in(luent +i contro$er"at critic +i autor dramatic britanic 8?% t%: 22 .amuel &epE" 816CC-1J0C: a (o"t admini"trator na$al +i membru al &arlamentului en)le!% - r*ma" celebru pentru urnalele detaliate pe care le-a 'inut n perioada 1660-1669, publicate po"tum 8?% t%:% 62

.e "pune c* matroanele "unt renumite pentru (elul cum +i ale) (a$oritele dintre (ete, promo$,ndu-le pe unele mai mult dec,t pe altele dup* toanele per"onale, dar eu nc* nu am remarcat a"ta% -(acerea pare "* cunoa"c* "*pt*m,ni de $,r(, n care a un) "* re(u! o(erte +i "*pt*m,ni de toat* ena n care m* ntreb dac* o "* m* caute cine$a% 2ar +e(a pare "* aib* ntotdeauna o atitudine pro(e"ioni"t*% L E ce$a (ain7 L Moaarr1te (ain, dr*)u'*% @ "*-'i trimit detaliile printr-un me"a pe tele(on% 9ectur* pl*cut*% - trebuit "* iau un alt ta/i dec,t cel cu care mer)eam de obicei% ?oul +o(er nu "-a "tr*duit "* "e (ac* pl*cut - mai nt,i a luat-o "pre e"t, dup* care a p*rut "* (ac* un ocol (oarte complicat care a cuprin" cea mai mare parte a cartierului H"lin)ton% Korbeam la tele(on cu -4 +i eram prea pu'in atent* la drum% 2up* dou*!eci de minute, c,nd luat-o pe un drum "ituat la trei inter"ec'ii de ca"a mea, am e/plodat3 L 2ac-o luam pe o", a un)eam mai repede aici< L 2a, m* ro), tra(icul de la ora a"ta, a "pu" el% 5-am uitat n dreapta, apoi n "t,n)a% ?u "e $edea nici o ma+in* n nici o direc'ie% L ?u pot "* cred una ca a"ta< 4n ritmul *"ta, mi-am (*cut "ocoteala c* o "* nt,r!ii cu !ece minute +i am "unat la a)en'ie ca "*-i anun'% 9a "ud de OEde &arD "-a l*"at an)renat ntr-o coloan* de ma+ini lun)* de pe"te un Dilometru, pe care p,n* +i eu m-a+ (i &riceput "-o e$it% L .cu!*-m*, dar dumneata +tii unde trebuie "-a un)i7 L Mire+te% L Oa< .* +tii c% nt,r!ii la o ntrunire% Ati'i, )enul de ntruniri la care te duci la mie!ul nop'ii, mbr*cata n ciorapi cu dantel*, a"ortate cu un "utien +i c1ilo'i din aceea+i )am*, toate a"tea a"cun"e "ub o roc1i'* "ub'iric*% L Atii mneata o cale mai "curt* ca "* a un)i acolo7 a pu(nit el% L ?u, dar nu a"ta e treaba mea% L Tra(icul de la ora a"ta e de $in*, n-am ce "*-i (ac% L &ro"tii% -i (i putut "* o iei pe o du!in* de alte rute% 5* plimbi prin propriul cartier de dou*!eci de minute7 Ai dup* aia intri direct n ambuteia 7 2*-o-ncolo, c* doar nu mam n*"cut ieri< Hndi$idul "e uit* n o)linda retro$i!oare ca "*-+i con(irme c* a+a "t*teau lucrurile, ntrade$*r% - 0um !iceam, n-am ce "*-i (ac% - ?i+te "cu!e ar (i bine$enite% ?ici un r*"pun"% -m "tat n t*cere timp de $reo !ece minute, n $reme ce coloana "e depla"a ca melcul% M*cu"em "pume +i (ierbeam de (urie% L &o'i "* m* la+i "* cobor7 L 2e"i)ur, duduie, nici o problem*%

6C

5-am dat o" din ta/i (*r* "* pl*te"c +i am p*+it direct n tra(ic% Tocmai trecu"em de o "ta'ie de ta/iuri a(lat* n capul ?ort1 End =oad, a+a c* m-am du" direct ntr-acolo% -l doilea +o(er m-a du" la locul nt,lniri n cinci minute pentru "uma modic* de patru lire, a+a c* i-am mai l*"at +a"e lire bac+i+% 2in (ericire, clientul a (o"t (oarte n'ele)*tor +i mi-a o(erit ce$a de b*ut% 4mi plac ar1etipurile en)le!e+ti3 "tudii la o +coal* public*, n ur de trei!eci de ani, director la o (abric* de-a tat*lui "*u% Nenul de per"oan* care "pune chin chin nainte "* din pa1ar% M,n al lui Bori" Jo1n"on2C% 5-am de!br*cat la "c*rii, iar el m-a pri$it cum urcam ncet treptele, m-am oprit n capul "c*rii, m-am ntor" +i m-am uitat pe"te um*r% L 2eci, ce $rei "* (aci7 L Kreau "* (ac dra)o"te cu tine% L 2e )enul celei c,ntate de BarrE R1ite7 L @, da% ?e-am !$,rcolit n cear+a(uri timp de aproape o or*% -$ea p*rul moale +i de", +i a$ea un u+or miro" metalic% L 0um a+ putea "* te (ac "*-'i dai drumul7 L E (oarte complicat% -r trebui "* "t*m aici toat* noaptea% L ?u-mi dau drumul cu clien'ii% >nele per"oane nu "*rut*, ceea ce mi "e pare o pro"tie% 9a urma urmei, e $orba doar de ni+te bu!e% 2ar or)a"mele le p*"tre! pentru altcine$a% ?ici nu e )reu% ?iciodat* n-am a un" la or)a"m prea u+or% L &*i, mi "e pare ideal% L 2a, dar ai la ndem,n* o borma+in* +i +a"e 'api7 &e de alt* parte, nici planetele nu "unt aliniate cum trebuie% L 5i "e pare corect% 2ata $iitoare o "* (iu pre$enit% 9a plecare, mi-a dat cartea lui de $i!it*, !ic,nd c* ar $rea "* ne nt,lnim la un pa1ar de $orb*, c,nd$a% L 5in)ea e n terenul t*u, mi-a "pu", n timp ce coboram treptele "pre ta/iul care a+tepta% 4n (a"ciculul ntrerupt al luminilor "tradale, mi-am aruncat o pri$ire la cartea de $i!it*% =o! +i $erde, )ra$at*, (ont ele)ant, "i a+ (i (o"t tentat* dac* a+ (i (o"t "in)ur*, de+i nu-mi pot ima)ina cum un cuplu care a (*cut cuno+tin'* n a"emenea condi'ii ar putea "* e/plice a"ta prietenilor% L ?u-mi place tipul *"ta de om, mi-a !i" +e(a c,nd am "unat-o n drum "pre ca"*% &arc* $*d c-o "* "crie un raport% E/i"t* "ite-uri de Hnternet dedicate clien'ilor n care "unt anali!ate (armecele di(eritelor dame de companie +i c1iar +i ceea ce ai putea con"idera o nt,lnire reu+it* nu-'i )arantea!* o critic* (a$orabil*% Tare mi-ar pl*cea "* ne putem lua re$an+a +i "*-i anali!*m +i noi pe ei% Ao(erul de ta/i a dat ocol pentru a treia oar* unui c$artal de blocuri din Ben"in)ton% 2e bun* "eam* c*-+i nc1ipuie c* nu ob"er$%

2C &olitician con"er$ator +i urnali"t britanic, membru al &arlamentului, remarcat pentru atitudinea "a public* e/centric* 8?% t%:% 64

L -+a, deci, cum era tipul7 L 9a drept $orbind, un )entleman per(ect% -m au!it-o pu(nind nencre!*toare la cel*lalt cap*t al circuitului tele(onic% L 9-am a$ut la de)etul mic% 4n (oarte "curt timp am c*p*tat obiceiul de a ro"ti replica a"ta, indi(erent dac* era "au nu ade$*rat% ?u $reau ca ea "*-+i (ac* )ri i +i nici ca eu "* cad n di!)ra'ie% mardi, le 30 decembre L E un client care $rea "* (ac* pipi pe tine, mi-a !i" +e(a% &e bune, dac* cine$a pune m,na pe tran"crierile con$orbirilor mele tele(onice, o "*-+i nc1ipuie, probabil, c* "unt oY 2ar, "ta'i pu'in, c1iar a"ta "unt< L 0e $rea "* (ac*7 am ntrebat, +tiind prea bine ce "pu"e"e% L .* (ac* pipi% &e tine% ?u te teme, dr*)u'*, nu pe 1ainele tale% @ "* te a(li n cad*% L Ai cada cu ce-o "* (ie plin*7 0u urin*7 L ?u, $a (i o baie normal*% -m o(tat u+or% L Atii c* nu accept acte de de)radare% ?u la "er$iciu, n orice ca!% Atiu c* pare ciudat, dar c1iar +i atunci c,nd R m* trata cel mai r*u, +tiam c* o (ace (iindc* 'inea la mine% 2ar nu a+ accepta u+or "* la" un "tr*in "*mi (ac* ce$a a"em*n*tor% L @, nu, nimic de )enul *la, dr*)u'*, mi-a !i" ea% ?u $rea ca tu "* te n o"e+ti% Krea "* (ac* pipi pe o (at* c*reia "*-i (ac* pl*cere% &,n* la urm* am acceptat, dar numai contra unei cre+teri "emni(icati$e a tari(ului obi+nuit% 0lientul era de"tul de dr*)u' +i p*rea e/ce"i$ de "(io"% -m $orbit o $reme +i am b*ut c,te ce$a - eu am luat o t*rie, iar el, o bere mare% 0red c* "er$ea la umplerea mai rapid* a $e!icii% 0,nd a $enit timpul "* trecem la (apte, l-am de!br*cat de la talie n o", iar eu mi-am dat o" toate 1ainele +i am n)enunc1eat n cada )oal*% .-a uitat la mine, "-a uitat la peretele de dea"upra mea +i a o(tat% ?u "-a nt,mplat nimic $reme de dou* minute, ncepea "* mi "e (ac* (ri)% L E totul n re)ul*7 am ntrebat% L ?-are "* "e nt,mple% .unt prea e/citat, a !i" el% .-a uitat din nou n o"% L 2ac* m* uit la tine, mi "e nt*re+te% 2ac* m* uit n alt* parte, m* ),nde"c la ce are "* "e nt,mple +i iar mi "e nt*re+te% L 4ncearc* "* te ),nde+ti la ce$a care nu te e/cit*% L 0um a# (i7 L 5aic*-ta, n timp ce-'i cump*r* c1ilo'i% Qin,ndu-te de m,n*% Har tu ai trei!eci +i cinci de ani% - nceput "* r,d*% -m "im'it primii "tropi pe ),t, prelin),ndu-mi-"e pe ",ni% 2up* aceea mi-am (*cut du+, n timp ce el m* pri$ea% - nceput "* "coat* ni+te "unete $a)i de tip timid n timp ce-mi u"cam p*rul +i m* mbr*cam% L Qi-e bine7 am ntrebat%

6#

L 0red c* mai am un pic, a "pu", ro+ind +i ar*t,nd cu m,na "pre m*dular% ?u e+ti obli)at* "* "pui da, dar nu cred c* dac*< L m-a+ u+ura ntr-un pa1ar +i%%% L -, nu, mul'ume"c (rumo", am "pu"% E $orba de "*n*tate, de "i)uran'a per"onal* +i de toate celelalte% L >nii oameni o beau tocmai din moti$e de "*n*tate, a mai (*cut el o ncercare% L 2a, iar al'ii con"ider* c* un re)im alimentar ba!at e/clu"i$ pe carne e c,t "e poate de "*n*to"% 5i\am mbr*cat mantoul +i l-am "*rutat pe obra!% L &oate alt*dat*, c,nd o "* (iu pre$enit*% mercredi, le 31 decembre 9a 9ondra, "in)ur* n a unul -nului ?ou% B*iatul ar (i trebuit "* $in* n $i!it* - cel pu'in a+a mi "e "pu"e"e% ?oaptea trecut* a "unat dup* mie!ul-nop'ii ca "*-mi "pun* c* nu poate "* $in*% 2e (apt, "e du"e"e "* "c1ie!e, n-a+ putea "* iau a$ionul +i "* m* duc eu la el n "c1imb7 -"ta cu mai pu'in de dou*"pre!ece ore nainte% &e C1 decembrie% ?ici m*car nu +tiu"em c* era n concediu% 2e ce nu putu "* a un)* aici7 &entru c* ar (i (o"t prea "cump "*-+i "c1imbe biletul de a$ion, binen'ele"% .unt uimit* c* cine$a care !ice mereu c* duce lip"* de bani poate "* adune "uma nece"ar* ca "* "c1ie!e pe p,rtiile din Europa, dar nu ca "*-+i $ad* prietena de -nul ?ou% Totu+i, am c*utat pe Hnternet c* "* $*d dac* nu cum$a, prin cine +tie ce miracol, a+ putea "* m* tre!e"c a doua !i n Mran'a% Briti"1 -irline" nu mai (*cea re!er$*ri p,n* pe 2 ianuarie% Era prea t,r!iu c1iar +i pentru 9a"t5inute%com% -+a nc,t, cu re)ret, am declinat o(erta% 0a "* (iu "incer*, nu prea a p*rut a(ectat% .u"picioa"*7 Binen'ele"% 5ai ale" c* n"o'itoarea lui n acea"t* mic* e/cur"ie e nimeni alta dec,t cole)a de apartament care nu m* n)1ite% -m ie+it n ora+ ca "* iau ma"a, "* m* tund +i "* m* plimb la nt,mplare prin ma)a!inele K ] -% -m "pionat cu oc1iul meu de +oim%%% To'i pa"a)erii care "e urcau n metrou la Bin)6" 0ro"" "e d*deau o" la Bni)1t"brid)e, $a)oanele a)lomerate r*m,n,nd practic )oale% >n tip plimba doi c,ini - un rottweiler uria+ +i un mop" m*run'el% -mbii c,ini erau corpolen'i, cu blana nea)r*, iar rottweilerul (*cea un pa" la trei pa+i ai mop"ului% @ adole"cent* care-+i m,nca "and$i+ul cu "omon +i br,n!* topit*, cu )arnitur* de carto(i pai% Trei b*rba'i care mer)eau mpreun*, to'i a$,nd (e"uri tricotate ne)re, care "e a"ortau ntre ele% Ai trei (ete care $eneau din "en" opu", purt,nd la ),t e+ar(e de culoare ro!, care nu "e a"ortau ntre ele% &e E/1ibition =oad, c1iar n (a'a 5u!eului de H"torie ?aturala, (run!ele din toamn* acea"ta, !drobite de miile de an$elope de ma+ini ca "* la"e un model auriu-portocaliu pe "trad*%

66

6J

Janvier ! de la @obbyist OobbEi"tul e"te un b*rbat care (olo"e+te n mod re)ulat "er$iciile damelor de companie% Nenul $aria!* ntre tipul e/perimentat +i in(init de (ermec*tor, care la"* bac+i+uri )ra"e, p,n* la nemernicul plictico" care te compar* ne(a$orabil cu toate pro"tituatele cu care a mai (o"t% -i )ri * "* te por'i cu orice 1obbEi"t de parc* ar (i din prima cate)orie% E/i"t* o mare probabilitate "* "crie un raport de"pre tine% " de la Gn,i)ibilitate ?u "ta n 1olul unui 1otel n drumul "pre ie+ire ca "* di"cu'i cu +e(a ta de"pre client +i de"pre partea ei din tari(% H-am $*!ut pe unii (*c,nd a"ta +i e n(ior*tor% 0e a+tep'i, cetele de adoratori n(oca'i7 He+i a(ar*, ia un ta/i +i du-te aca"*% Mii di"cret*% # de la Aelo)ie Moarte pu'ine (ete $or dep*+i, n mod re)ulat, o ra!* de o "ut* cinci!eci de Dilometri n c*l*toriile lor% >n client cu care te-ai nt,lnit de mai multe ori "-ar putea "*-'i propun* "* te ia pe ia1tul lui n urul lumii, dar "* nu (ii de!am*)it* dac* propunerea nu "e materiali!ea!*% 01iar +i atunci c,nd pl*te"c pentru "e/, b*rba'ii au tendin'a "*-+i um(le $eniturile +i rela'iile ca "* te impre"ione!e +i "* te amu!e, a+a c* nu te-apuca "* !ici 1op p,n* n-ai "*rit n%%% a$ion% $ de la B'nca#e &ro"titu'ia e la (el ca e/erci'iile (i!ice3 nu po'i "* m*n,nci imediat nainte de nt,lnire, (iindc* ri+ti "* bor*+ti ntr-un moment nepotri$it% @rele la care "e de"(*+oar* de re)ul* nt,lnirile (*r* cin* "cot aproape mereu din di"cu'ie me"ele normale% 5*n,nc* un pr,n! )enero", la-'i o )u"tare ca "* ai ce ron'*i pe drumul "pre ca"*% Ha cu tine o lin)ur*, pentru orice e$entualitate% jeudi, le l janvier ? +i cu mine ne-am nt,lnit a"t*-noapte n ora+ pentru mani(e"t*rile mi!antropice reciproce, prile uite de "*rb*tori% >r*"c "* ie" n ora+ de -nul ?ou, dar "* (iu "in)ur* e in(init mai r*u% B*utura alcoolic* pre(erat* a lui ? n !ilele a"tea e BaileE cu )1ea'*, ceea ce practic n"eamn* budinc* la pa1ar, n timp ce duceam pa1arul la )ur*, un tip pe care-l cuno+team a trecut pe l,n)*, $*r",nd um*tate din con'inut pe blu)ii mei% L 0are-i problema ei7 am ntrebat cu ',(n*% L ?imic pe care un "e ur de $reo dou* "*pt*m,ni ntr-un bordel din Turcia n-ar putea "*-l remedie!e, a r*"pun" ?% &ornind de la acea"t* "ur"* de in"pira'ie, am petrecut re"tul "erii alc*tuind o li"t* de oameni a c*ror atitudine credeam c* ar (i mult mbun*t*'it* de o a"t(el de $acan'*3 ?aomi 0ampbell

6;

&enelope Beit1 &rin'e"a -rme 01erie Blair Jordan 8de+i "-ar putea c1iar "*-i (ac* pl*cere: .am Mo/ Hubitele lui Blair 8E:li!8abet1: OurleE 9adE Kictoria Oer$eE 5Eleene Bla"", @ricare dintre pro)eniturile "au (o"tele ne$e"te ale lui Ja))er T1ere"a 5aE Tara &almer TompDin"on .op1ie Elli" Be/tor @ricare blond* c*reia i "e aplic* de"criptorii celebritate n de$enire +i ambi)u*% vendredi, le 2 janvier 0u pri$ire la or)a"mele la locul de munc*3 ?u "er$e"c a+a ce$a% ?u ec1i$ale! num*rul de or)a"me cu ni$elul de pl*cere o(erit* de "e/ +i nici "e/ul de calitate cu capacitatea de a pro$oca un or)a"m% &e la nou*"pre!ece ani, dac*-mi aminte"c corect per"oana +i con$er"a'ia, mi-am dat "eama c* "e/ul e"te "tr,n" le)at de calitatea pl*cerii tale +i a"ta nu pre"upune ntotdeauna "*-'i dai drumul% &e de alt* parte, mi aminte"c totodat* c* acea con$er"a'ie a con"tat n mare parte n compararea e/perien'elor cu cele o(erite de dro)area cu 9.2% 4n orice ca!, mi-a r*ma" ad,nc nr*d*cinat* n minte n'ele)erea (aptului c* "e/ul e doar un "cop n "ine% .* (im "inceri, aici e $orba de un "er$iciu pentru clien'i, nu o odi"ee de automplinire% @amenii *ia pl*te"c pentru or)a"mul lor, nu pentru al meu% @ mul'ime de b*rba'i - mai mul'i c1iar dec,t ai putea crede - nici nu ui"ea!*% Ai niciodat* nu dau de n'ele" c* ar (i $ina mea% >neori ei nu caut* dec,t un contact uman, un trup, o mbr*'i+are erotic*% 2e cele mai multe ori, dac* "tau "* m* ),nde"c% Hncapacitatea clien'ilor de a-mi pro$oca or)a"mul nu con"tituie n nici un ca! un comentariu la adre"a "l*biciunilor lor% 4n ceea ce pri$e+te partea lor din acea"t* tran!ac'ie, ei (ac o treab* nemaipomenit*, iar mie mi place "e/ul nu doar pentru "en!a'iile (i!ice% .* (iu dorit* e mi+to% .* m* mbrac (rumo" e mi+to% ?ici o pre"iune care "* te determine (ie "* tr*ie+ti o u+urare (i!ic* de teama de a nu r*ni or)oliul cui$a "au "* pro$oci cui$a un or)a"m de team* c* n-o "* mai au!i niciodat* de acea per"oan*% >neori o cur"* con"tituie o !i reu+it* petrecut* n ora+, indi(erent pe ce loc termini% samedi, le 3 janvier 5e"a de la B*iat3 E+ti bine7 .unt tri"t (iindc* m* tem c* nu $rei "* mai $orbe+ti cu mine%

69

5* ntreb uneori dac* nu cum$a "unt anormal*% 0am rece pentru dra)o"te, ce$a lip"uri la capitolul "entimente% 2e ndat* ce intere"ul cui$a (a'* de mine "e mic+orea!*, +i "entimentele mele ncep "* e$olue!e la (el% -+a cum "punea 0li$e @wen n ;#ou+ie# Qine-te "tr,n", d*-i drumul u+or% ?u dau oamenilor de"tule +an"e% 2ar poate c* +tiu c,nd ce$a nu mer)e oricum% Toat* iubirea n"eamn* narci"i"m, mi-a "pu" c,nd$a -1% -cea"ta (iind aceea+i per"oan* care mi-a "pu" +i c* (emeile pe"te trei!eci de ani n-ar trebui "* poarte p*rul lun), a7a c* probabil c* nu e o "ur"* demn* de luat n "eam*% Ai totu+i, (ac un "er$iciu am,ndurora ner*"pun!,nd la me"a ul B*iatului% .unt alte lucruri care "-au nt,mplat, lucruri la care n-a+ (i $rut "* m* ),nde"c "au de"pre care n-a+ (i $rut "* "crin pentru c* m* temeam "* nu m* pripe"c, n ca!ul n care "itua'ia "-ar (i l*murit de la "ine% Ai nc* e po"ibil "* "e nt,mple a+a ce$a% -+ putea "* "un "au "* trimit un "m", dar ace"tea mi "e par ni+te alnice apro/im*ri ale comunic*rii% 2ac* nu "unt n "tare "* l*mure"c ce e n mintea mea, cum a+ putea "* m* e/prim n propo!i'ii inteli)ibile7 Har dac* a+tept prea mult, oricum nu $oi mai putea "* (iu eu cea care decide% -m 1ot*r,t "* ie" n ora+ +i "*-mi c1eltuie"c to'i banii pe len erie intim*, apoi "*-mi mpr*+tii cump*r*turile prin camer* +i "* le la" "*-mi decid* "oarta, ca-ntr-un H-01in) din m*ta"e +i dantel*% .* l*"*m "* 1ot*ra"c* !eii lui Beau Bra% -m cump*rat len erie din dantel* de culoarea ciocolatei, cu le)*turi din "atin ro! n p*r'ile laterale ale c1ilo'ilor +i ntre cupele "utienului, care "* nu (ie nici pentru munc*, nici pentru B*iat% 4n drum "pre ca"*, metroul era plin cu amatori de c1ilipiruri +i turi+ti% -m ncercat "* )1ice"c ce con'inea (iecare pun)* din 1,rtie lucitoare% >n pac1et de bati"te7 0*r'i cu ben!i de"enate7 &ar(umuri7 -$ea loc un e/od n ma"* n partea de nord a ora+ului, cu pa"a)eri )r*bi'i "* coboare n (iecare "ta'ie3 o (emeie care nu mai a$ea r*bdare "* a un)* aca"* +i nici n-o "* apuce "*-+i de!brace mantoul nainte de a rupe ambala ul din 1,rtieF un tip care de"(*cea de a ambala ul unui 02 nou, l*",nd "* cad* pe podea o pan)lic* din celo(an% 4n "eara a"ta ie" n ora+ cu prietenii la un dineu anual% B*rba'ii $or (i mbr*ca'i cu "moc1in)urile care, n mod mi"terio", parc* "-au (*cut mai mici (a'* de acum un an, +i $or morm*i nemul'umi'i din pricina "ub'irimii (elului de m,ncare principal% Memeile "e $or plimba de la o ma"* la alta mbr*cate n roc1ii din er"eu, mpodobite cu bi uterii arti(iciale, cu p*rul moale a"emenea petalelor de (lori% 5etroul "e apropie 1urduc*ind de "ta'ia mea% 0,ntecul din c*+ti era $e"el - )enul de mi/a pop de pe o li"t* de cele mai bune o mie de c,ntece din 200C% 0,nd am ridicat pri$irea, am $*!ut c,t de aproape era balu"trada )alben* de luminile din ta$an +i am m,n),iat capacul neonului cu $,r(urile de)etelor% >n c*rucior pentru copii "-a mi+cat din pricina le)*n*rii $a)onului +i a r*"turnat "aco+ele de cump*r*turi ale mamei% ?u m-am putut ab'ine "* nu !,mbe"c% 5ai n o"ul $a)onului, un b*rbat c1el "e uita lun)%

J0

dimanche, le 4 janvier ? mi-a mpodobit bra'ul pentru e$enimentul o(icial de a"ear* - la modul pur platonic, n'ele)e'i% Eram nc* "up*rat* pe B*iat +i adopta"em opinia dur* con(orm c*reia to'i b*rba'ii "unt ni+te mi!de, a(ar* de "itua'ia n care pl*te"c, ca! n care "unt ni+te mi!de care pl*te"c% ? a n'ele" +i a acceptat cu ele)an'* de"emnarea "a pe po"t de m,!d*% 0eea ce n"eamn* probabil c* ncearc* "* "e culce cu mine% ?e-am (*cut du+ +i ne-am mbr*cat la mine aca"* +i i-am le)at papionul nainte de plecare% -$ea de ),nd "* poarte unul cu nodul )ata (*cut, dar eu am in"i"tat pentru $arianta real*% ?u accept "* (iu $*!ut* n public cu un b*rbat a c*rui cra$at* intr* ntr-una din cate)oriile3 cu clem* de prindere, rotitoare 8din acelea pentru clo$ni: +i metalic*% .unt locuri +i momente potri$ite +i pentru o 'inut* de "ear* de comedie% 2ar cred c* unul din acele momente a trecut atunci c,nd 01arle" 01aplin "-a "cuturat de pielea de muritor% 0u ),tle ul u"cat, ne-am oprit pentru un p*1*rel premer)*tor c1e(ului, la un bar care era (oarte abil a"cun" "ub un alt bar% 0,te$a !eci de al'i participan'i la c1e( erau +i ei acolo, iar ? a (*cut pre!ent*rile% @ 'ip* tare $e"el*, cu p*rul ne)ru ca pana corbului, care aducea cu ?i)ella 24, "-a po"tat n "t,n)a mea% L Oei, bun*, dra)*< ncepu ea "* $orbea"c* pe na"% &e mine m* c1eam* T%%% =oc1ia ei reu+ea cu "toici"m "*-i 'in* ",nii n (r,u, dar nu a+ (i pariat pe +an"ele ei de "upra$ie'uire n noaptea aceea% H-am adre"at lui ? o pri$ire din cate)oria o cuno+ti pe (emeia a"ta7 9a care el m-a (ul)erat cu replica nu, dar cre!i c-o "* "e culce cu mine7% Tipa +i-a pu" pe )enunc1iul meu m,na cu manic1iur* per(ect*% L 2e unde e+ti7 L 2in XorD"1ire, am "pu"% 2ar tu7 L 5ic1i)an% 4nc,nt*tor% 2ar mul'imea a de$enit tot mai a)itat*, a+a c* ne-am depla"at la locul petrecerii% 2in ne(ericire, T +i tipul care o n"o'ea +edeau la trei me"e de noi% Miindc* m,nc*m la o ma"* re!er$at* n cea mai mare parte cuplurilor, m-am pomenit a+e!at* l,n)* "o'ia unei cuno+tin'e comune% 2e a ame'it* de b*utur*, "-a uitat la mine +i la ?% 0,nd el "-a ntor" ntr-o parte ca "* di"cute cu cine$a, mi-a !i"3 - Ai ia !i, de c,nd "unte'i $oi doi mpreun*7 - -, p*i noi doar $rem "* $edem ce "e nt,mpl*% .untem doar prieteni, +tii% L Bine6n'ele", bine6n'ele"% 5i-a (*cut +mec1ere+te cu oc1iul ca "*-mi dea de n'ele" c* nu credea o iot* din ce-i "pu"e"em% -cea"t* incriminare ar (i putut "* "e prelun)ea"c* +i mai mult dac* tipa, n acel moment, nu +i-ar (i $*r"at $in ro+u pe roc1ie%

24 ?i)ella 9aw"on, $edet* a emi"iunilor cu "peci(ic culinar de pe 01annel 4 8?% t%:J1

2i"cur"urile au (o"t punctul culminant al "erii% >n multiplu medaliat al competi'iilor paraolimpice, care a$ea o re!er$* aparent inepui!abil* de )lume cu i! "e/ual, urmat de o per"onalitate "porti$*, urmat de un tip burto", cu p*rul c*runt% 0alitatea $orbitorilor a (o"t de a+a natur* nc,t p,n* +i eu, o diletant* de"*$,r+it* n materie de orice tip de e(ort de natur* non-"e/ual*, m-am putut pre(ace c* "unt intere"at* timp de dou*!eci de minute% -poi toat* lumea a trecut la di"co% -m dan"at, am b*ut, iar am dan"at% 0u coada oc1iului, am remarcat cum, pe mar)ine, ? "-a aplecat "*-i "pun* ce$a la urec1e lui T% Bun b*iat, mi-am !i"% 2up* ce 'ip* "-a du" "* dan"e!e cu partenerul ei, m-am du" dup* el% L &i+ic1erule< 2eci, i-ai luat num*rul de tele(on7 L 2e (apt, e intere"at* mai mult de tine% L .erio"7 L 5-am uitat la rin)ul de dan", unde tipa "e l*"a n$,rtit* de trei b*rba'i, un e/periment le)at de (or'a centri(u)* +i de e(ectele ace"teia a"upra re!i"ten'ei 'e"*turii% 2in c,te-mi putea da "eama, roc1ia "e nc*p*',na "* nu cede!e - (ie datorit* unei minuni, (ie cu a utorul unei ben!i ade!i$e cu "trat nu-mi d*deam "eama% L 5da, +i totu+i cred c* 'i-am di"tru" +an"ele% L 0um a+a7 L H-am !i" c* ai (i di"pu"* "-o (aci cu ea numai dac* $in +i eu% L E+ti o m,!d* de"*$,r+it*< i-am "pu" +i i-am tra" un pumn n um*r, care m-a durut mai mult pe mine dec,t pe el% ? m-a "*rutat pe cre+tet3 L ?u (ac dec,t "* te ap*r de tine n"*'i, dra)a mea% lundi, le 5 janvier .e/3 )1idul ob"er$atorului Sex Sho+7 n mod normal, nu "unt cuno"cute pentru (aptul c* ar $inde "e/, ca atare% 2in punct de $edere le/ical, ec1i$alea!* cu a-l numi pe b*canul "peciali!at n produ"e $e)etariene m*celar% Sex !ie#binte7 reproduce, c,t mai (idel po"ibil, e(ectele $i!uale ale porno)ra(iei% - "e $edea +i .e/ la tele(on% Sex bun7 atunci c,nd ob'ii tot ceea ce $rei% Sex na(+a7 atunci c,nd altcine$a ob'ine tot ceea ce $rea% >isicu&% sexoas%7 (emeie cu (armec re!onabil, de+i ade"eori "e ba!ea!* pe len erie de corp cu proptele% Sexual7 de re)ul* e le)at de ritualurile de mperec1ere ale animalelor "au de imboldurile 1ormonale ale tinerilor, n epi"oadele "e/uale reale, cu$,ntul nu e niciodat* (olo"it (*r* o mul'ime de c1icoteli% E/cep'ia care con(irm* re)ula3 mai multe c,ntece ale lui 5ar$in NaEe% Educa&ie sexual%7 inter(a'a dintre banan* +i pre!er$ati$, n )eneral, nu-i e"te recuno"cut* calitatea de a r*"p,ndi cuno+tin'e utile% Bo$b% sexual%7 o arm* de di"tru)ere n ma"*%

J2

mardi, le 6 janvier -m ap*"at butonul "oneriei de la cl*dire% ?ici un r*"pun" prin inter(on, mi-a dat drumul direct% 0lientul a de"c1i" u+a apartamentului +i a di"p*rut n buc*t*rie ca "* aduc* ce$a de b*ut% 4n*untru era o cur*'enie aproape "teril*% @)lin!i din "ticl* (umurie pe"te tot - a$eam "en!a'ia cople+itoare c* m* a(lu ntr-un re"taurant% >n cuibu+or incredibil pentru cine$a de"pre care +e(a mi-a !i" c-ar (i "tudent% Bur"ele po"tuni$er"itare permit probabil c,te$a b*ute !dra$ene pe "eme"tru, dar m* ndoie"c c* acoper* +i co"turile pentru o dam* de companie% El3 ?u (i a+a a)itat*% Eu 8"urprin"*:3 .unt rela/at*% Ai ce !ici c* "tudie!i7 L @ "*-'i "pun mai t,r!iu% 5i-a "pu" cum l c1eam*% L .erio"7 am !i"% 8E un nume ciudat +i cam de"uet%: Ai pe prietenul meu l c1eam* la (el% :ostul mi-am !i" eu mu"tr*tor n ),nd% Ai ncetea!* "* te mai ),nde+ti la el la timpul pre!ent% -m di"cutat de"pre dorin'a clientului de a "e muta n nordul 9ondrei, unde "e pare c* e/i"t* cea mai mare den"itate de &"i1oterapeu'i din lume, ntruc,t cuno"c c,'i$a oameni care locuie"c acolo, n'ele) per(ect% El3 E+ti cam ciudat*, nu prea pot "* te cite"c% Eu3 Ba "unt o (iin'* (oarte "incer*% L 0a o carte de"c1i"*, nu7 L 0am a+a ce$a% 5ai t,r!iu%%% Eu3 Ai cu ce !iceai c* te ocupi7 El3 &"i1anali!*% 0eea ce ne (ace camara!i, dac* nu tocmai cole)i% 0on$er"a'ia a r*t*cit apoi pe t*r,mul biolo)iei e$olu'ioni"te +i al rolului (eromonilor n cadrul atrac'iei% 0,t de mult 'i place miro"ul cui$a e le)at, "e pare, de probabilitatea de a (ace mpreun* copii cu un num*r minim de de(ecte con)enitale% ?u a (o"t o u$ertur* obi+nuit* pentru incitarea "entimentelor roman'ioa"e, dar pentru mine a (unc'ionat de"tul de bine% 9ui i pl*cea "e/ul inten", "en!ual, centrat a"upra limbii% 5ie mi-au pl*cut o)lin!ile% 5i-a 'inut picioarele de"(*cute +i m-a penetrat anal% 2up* ce +i-a dat drumul, m-am du" "* m* "p*l +i am ob"er$at n baie un e/emplar din ultima carte a lui =ic1ard 2awDin" 2#% Eu 8mbr*c,ndu-m*:3 5i-a pl*cut% Ai miro+i (rumo"% El3 E/celent, a"ta n"eamn* c* putem a$ea copii% -m r," am,ndoi3 L ?u nc*%

2# Etolo) +i autor de c*r'i de populari!are a +tiin'ei din 5area Britanic 8?% t%: JC

5ai erau ma)a!ine de"c1i"e +i am $rut "*-mi c1eltuie"c banii din )eant*% 0u tocurile cl*n'*nind pe a"(alt, am trecut printr-un pa"a "ubteran% 9a cap*tul unui culoar cu dale din )re"ie erau ni+te cutii - oameni lip"i'i de ad*po"t% ?iciodat* nu "unt "i)ur* dac* "* m* uit n oc1ii lor "au nuF dac* "*-i ocole"c pe departe "au nu% 0e anume ne (ace "* ne "im'im at,t de "tin)1eri'i7 &o"ed* oare ace+ti nenoroci'i un "oi de ma)ie nduio *toare care ne-ar putea contamina, l*",ndu-ne (*r* nici un "(an', dac* am ndr*!ni "* ne apropiem prea mult7 2oi b*rba'i tineri, "t,nd de $orb*% -m "urprin" pri$irea unuia dintre ei% -m,ndoi au accent nordic% -m de$enit bru"c con+tient* de '*c*nitul tocurilor propa),ndu-"e n"pre ei +i de )reutatea banilor pe care-i a$eam a"upra mea% @ per"oan* cum"ecade ar arunca banii n direc'ia lor, nu-i a+a7 &ro"tii, a inter$enit o alt* parte a min'ii mele% Ai-ar cump*ra dro)uri cu ei% -1aaa, te-am prin", aro)anto< 0ine a (*cut c1iar adineauri "e/ pentru bani7 Ei, da% 2ar cel pu'in eu am un ob% ?u tr*de!% .unt pl*tit* pentru ce$a ce a+ (ace oricum +i pe )rati"% &oate c* nu-" dec,t ni+te e/cur"ioni+ti cu ruc"acuri care ar (i recuno"c*tori dac* ar primi ni+te bani% .au ar putea (i ni+te $iolatori% 0oridorul cotea bru"c imediat dup* tab*ra lor impro$i!at*% 0ei doi tineri - care de (apt ar*tau de"tul de bine - "-au uitat la mine c,nd m-am apropiat% L -i ie+it n ora+ t,r!iu7 a ntrebat unul dintre ei% -m !,mbit% -+ (i putut "* le "pun ade$*rul% ?-am (*cut-o% L 9a un partE, am "pu"% L 0ool, a !i" b*rbo"ul% 0ei doi au re$enit la con$er"a'ia lor% M*r* "* ncetine"c +i (*r* "* m* abat de la drum, am continuat "* mer), ie+ind din decor% mercredi, le 7 janvier El3 Kin alb, pre"upun7 Eu3 Kai, ce dr*)u' din partea ta% 5i-a ntin" un pa1arF am toa"tat +i am b*ut% L 5ai "ec ca de obicei% L 5-am ),ndit "*-l ncerc% 0u c,t un client re)ulat de$ine +i mai re)ulat, re)ulile "unt nc*lcate pu'in c,te pu'in% Ei n-ar trebui "* "e a(le "ub in(luen'a unor "ub"tan'e n timpul unei nt,lniri - cum nici noi nar trebui - de+i un "trop de alcool nu e inter!i" n mod e/plicit% Miindc* m-am $*!ut cu b*rbatul ace"ta de mai multe ori, +tiu c* trebuie "* "e r*"(e'e cu o 'i)ar* de canabi" nainte "* ne nt,lnim, i "imt miro"ul +i "unt "urprin"* c* nu-i a(ectea!* per(orman'a% -"ear* am a un" cu c,te$a minute mai de$reme - mar'i "eara, tra(ic mai le er - +i l-am "urprin" n (apt% >n alt obicei de-al lui e "* (olo"ea"c* un in1alator n timpul $i!itelor mele% E drept, mi dau "eama c* nu e ce$a ile)al 8cel pu'in, nu cred c* e"te:, +i nu "unt mpotri$a

J4

con"umului de dro)uri, ca atare% Tr*ie+te +i la"*-i "* tr*ia"c*, in(rac'iuni (*r* $ictime +i toate celelalte% =areori "e nt,mpl* c* eu n"*mi "* iau ce$a mai puternic dec,t un pa1ar de t*rie - de+i cei care m* +tiu din uni$er"itate ar putea "* ate"te contrariul% -"t*-noapte, pe podeaua din dormitorul lui, "t*team c*lare pe el% 0u oc1ii nc1i+i, a ntin" m,na dup* "ticlu'a maronie (amiliar* +i a in1alat direct% 2up* care mi-a o(erit-o +i mie% 0e r*u putea "*-mi (ac*7 mi-am !i" +i am in1alat, lucru pe care l-am repetat pe"te !ece minute, c,nd mi-a o(erit din nou "ticlu'a% Ai ce mai a)ita'ie a (o"t< 5i-am "im'it pielea capului, (a'a +i urec1ile bubuind, ca atunci c,nd ro+e+ti, dar mai puternic% Miecare "unet p*rea inten"i(icat, cu o u+oar* re!onan'* metalic*% K,r(urile de)etelor le "im'eam ca pe ni+te labe late de $reo trei!eci de centimetri% .la$* 2omnului c* n-a durat dec,t circa un minut% Kreau "* "pun, e(ectul "ub"tan'ei in1alate% &artid* de "e/ a (o"t de"tul de lun)*% jeudi, le 8 janvier 5e"eria a"ta te mpiedic* "* iei anumite lucruri n "erio"% &rimul3 tran"portul public% &robabil c* la o "lu b* obi+nuit*, o nt,r!iere de dou*!eci de minute poate (i "cu!at* cu e/plica'ia de rutin* +ti'i, 9inia de ?ord, a)lomera'ie +%a%m%d%% 2ar c,nd un "o' ne)li at are la di"po!i'ie +ai!eci de minute ntre pau!a de ma"* +i urm*toarea nt,lnire, a luat o pa"til* de Kia)ra +i e ca un 'ap n c*lduri, nu ai $oie "* nt,r!ii% Ta/iurile "unt de a prietenii mei de n*de de, dr*)u'*% -l doilea3 oamenii care-'i arunc* oc1eade n mi loacele de tran"port n comun% Ai-or (i nc1ipuind c* o "*-i urme! ntr-un cuibu+or de nebunii tainic7 .au c* or "* m* urm*rea"c* +i o "* (ie dra)o"te la prima $edere a)lomerat*, cu nt,r!ieri n drumul "pre "ud7 ?ici o +an"*% -l treilea3 rela'iile "e/uale de o noapte% 0a +i cei din cadrul armatei, m* di"tre! +i "unt pl*tit* ca "-o (ac% >neori nu e a+a de di"tracti$, dar "unt pl*tit* ntotdeauna, ntr-o "*pt*m,n* acumule! mai mult "e/ oral de la clien'i dec,t am a$ut parte n ntrea)a perioad* petrecut* la uni$er"itate% -l patrulea3 problemele create de prieteni% ?u $reau "* (iu "in)ur* +i pro"tituat*% ?u $reau ca B*iatul "* di"par* din $ia'a mea% -m nc1eiat un armi"ti'iu% 2a, ntr-ade$*r% -l cincilea3 moda% 0i!me (*r* toc, p*rul tun" "curt, pantaloni pe"c*re+ti +i (u"te n(oiate7 &*i, nu m-ar mai an)a a nimeni% Era !iua de na+tere a B*iatului, a+a c* a $enit n $i!it*% - (o"t cur*'el +i politico" +i, n mod e$ident, "-a comportat irepro+abil% 4n cea mai mare parte a nop'ii "itua'ia a (o"t le er*, rela/at* c1iar% 5-am re!emat tot mai )reu pe bra'ul lui, iar el a r*"pun" cuprin!,ndu-m* cu bra'ul% .la$* 2omnului, mi-am !i"% 2oar un mic impul"% ?imic pentru care "* m* a)it% -m 1ot*r,t "*-i p*r*"im de$reme pe prietenii no+tri din Rimbledon 8ca "* ba)i n draci mai bine patul, dr*)u'*:, "ub cel mai (ira$ dintre prete/te, doar ca "* a$em parte de ni+te nt,r!ieri colo"ale ale metroului% 2up* ce-am r*ma" n'epeni'i la Earl6" 0ourt $reme de o

J#

or*, dumnealui mo'*ind pe um*rul meu, o "c1imbare de rut* a (o"t anun'at* pentru trenul no"tru% -+a c* ne-am dat o" la Nlouce"ter =oad ca "* (acem tran"(erul% 2in p*cate, &iccadillE 9ine era moart* +i ea% -m luat o deci!ie directorial* +i am ie+it la "upra(a'*, unde am (*cut "emn unui ta/i ne)ru26% L 0,t o "* ne co"te di"trac'ia a"ta7 a ntrebat B*iatul% L ?u-'i (ace )ri i, pl*te"c eu, am "pu"% El "e apleca"e "* ne)ocie!e cu +o(erul% Oaide, pro"tu'ule, urc*, l-am do enit eu, mpin),ndu-l n ma+in*% 5ai nt,i i-am "pu" +o(erului "* m* duc* la o banc*, unde am "co" ni+te bani din cont% 0,nd am re$enit la ma+in*, B*iatul era po"omor,t% L -paratul a continuat "* ta/e!e c,t timp te-am a+teptat, a bomb*nit el% 0red c* "-a mai adunat de $reo lir*% ?u m* deran a a"ta% L -i a+teptat doar $reo dou* minute, am "pu"% 2e a"emenea, ntruc,t lua"em un ta/i ne)ru +i nu un mini-ta/i, eram de"tul de "i)ur* c*, indi(erent de tari(, n-o "* ncerce "* ne plimbe ncoace +i ncolo% 9ocuie"c oarecum la peri(erie +i drumuri de patru!eci de lire nu "unt ce$a nou pentru mine% Binen'ele", c,nd "unt la munc*, e o c1eltuial* pe care o "uport* clientul% Qin,nd cont de or* +i de c,t a$eam de mer", trebuia "* m* con"ider norocoa"* dac* "c*p*m cu $reo dou*!eci de lire% B*iatul "-a bo"um(lat, +i-a retra" m,na dintr-a mea +i +i-a ntor" pri$irea po"omor,t* c*tre (erea"tr*% 0,nd mai a$eam mai bine de trei Dilometri p,n* aca"*, a "pu"3 L 0red c* ar trebui "* ne d*m o" aici, "untem de"tul de aproape% -paratul tocmai trecu"e de 20 de lire, dar eu eram n panto(i cu tocuri +i nu m* atr*)ea deloc ideea de a petrece o um*tate de or* n (ri) c,nd puteam "* (im n pat, (*c,nd dra)o"te, dulce dra)o"te% 5-am uitat la el cu a"prime3 L 2ac* $rei "* cobori +i "* mer)i pe o", n-am "* te opre"c% ?-a$eam nici o inten'ie "* mer) nic*ieri% Era !iua lui de na+tere, eu (*ceam cin"te +i ce n"eamn* banii c,nd e $orba "* a un)i aca"* +i "* 'ii n bra'e per"oana iubit*7 .ema(orul a trecut pe $erde% Ao(erul "-a uitat nelini+tit n o)lind*% L G*, domnu6, $* da'i o" aici7 a ntrebat el% L ?u% B*iatul +i-a ncruci+at bra'ele la piept +i "-a a(undat +i mai mult n banc1et*% -m a un" aca"* la mine n mai pu'in de cinci minute, alte probleme% Jenat* de "cena anterioar*, i-am l*"at +o(erului trei lire bac+i+% -m urcat treptele, am de"cuiat u+a +i am intrat% L Ei bine, am "pu"%

26 9a 9ondra, Tta/iurile ne)reU 8blacD cab": "unt cele care circul* pe "tr*!i n c*utare de pa"a)eri, pe c,t* $reme mini-ta/iurile 8minicab": nu pot (i ocupate dec,t n urma unei pre-comen!i tele(onice 8?% t%: J6

L Ei bine7 L -i de ),nd "*-'i ceri "cu!e7 Miindc* eu "unt (urioa"*% L ?u-mi $ine "* cred c* l-ai l*"at "* te (raierea"c* n 1alul *la% L ?u-mi $ine "* cred c* te-ai purtat n 1alul *la% E $orba doar de ni+te bani% L E $orba de o mul'ime de bani% L .unt banii mei de c1eltuial* +i am $rut "*-i c1eltuie"c ca "* a un)em aca"* mpreun*% >n r,nd de b*uturi la un pub nu ne-ar (i co"tat mai pu'in% - urmat o ceart* lun)* de o noapte n care, n mod parado/al, pro"tituata "u"'ine c* un cali(icati$ (oarte adec$at pentru bani ar (i lip"i'i de noim*, n $reme ce prietenul ei rememorea!* "er$iciile (*cute +i c1eltuielile "uportate de el pe parcur"ul anului trecut% 2ac* ntr-ade$*r $rea "*-+i "c1imbe cariera, cred c* i "-ar potri$i la (i/ "* (ie contabil% Totul "-a nc1eiat de"tul de abrupt c,nd eu i-am completat un cec pentru o "um* ce "e apropie de tari(ul meu orar +i i l-am $,r,t n m,n*3 L .untem c1it acum7 am ntrebat% E+ti mai (ericit acum7 - plecat (urio" c* "* "tea la pala$re cu $ecin* +i "*-i palpe!e uc*riile te1no mai bune +i mai "tr*lucitoare% ?u poate (i un "unet mai ener$ant dec,t c1icotelile lacome ale unei ro+cate care-+i etalea!* &2--ul n u/tapo!i'ie cu decolteul% -m petrecut aproape o or* "can,nd orarele trenurilor% samedi, le 10 janvier Eram epui!a'i dup* ce ne certa"em o noapte ntrea)*% El a$ea un tren pe la ; la 9ondon Brid)e, iar eu m* nt,lneam ni+te prieteni, a+a c* am plecat de aca"* n acela+i timp% 9a "ta'ia de metrou, am "tat a+e!a'i cu un "caun )ol ntre noi% - tot "tudiat (*r* ro"t o 1art* a 9ondrei% - "o"it un tren pentru ?ort1ern 9ine% Ka)oanele din"pre noi erau )oale% -m aler)at +i am "*rit n $a)on% >+ile au r*ma" de"c1i"e c,te$a clipe% 5-am a+e!at +i m-am uitat n ur - nu $eni"e dup* mine% 5i-am "co" capul pe u+*% B*iatul nu "e $edea pe nic*ieri% >+ile "au nc1i"% 5-am a+e!at pe locul meu +i, o(t,nd, mi-am pu" capul pe )eant* mare pe care o 'ineam n poal*% -u trecut dou* "ta'ii% .-au urcat mai mul'i oameni, unii n )rupuri, di"cut,nd% 5-am dat o" ca "* "c1imb trenul la Eu"ton +i pre' de o clip* m-am ),ndit "* (ac cale ntoar"*% -m renun'at (iindc* mi-am dat "eama c* el trebuie "* (i plecat de mult% 2ar am r*ma" pe peron +i am a+teptat "o"irea c,tor$a trenuri, pentru orice e$entualitate% 2up* !ece minute, am renun'at +i m-am urcat ntr-un tren% .t*team $i!a$i de un b*rbat a"iatic, o (at* care a$ea capul le)at cu o e+ar(* +i c*+ti la urec1i, +i o blond* care "e ntorcea de la cump*r*turi +i a$ea o moac* plicti"it*% 01iar nainte de 9ondon Brid)e o (a'* a ap*rut pe nea+teptate n (a'a mea% -m tre"*rit% Era el% Eram "urprin"*, nu +tiam ce "* !ic% =eac'ia, n mod e$ident, era nepotri$it*% L @, la"-o balt*, a "pu" el, duc,ndu-"e "* "tea n picioare, l,n)* u+*% L 2e unde-ai ap*rut7 l-am ntrebat% L 0e $rei "* "pui7 -m (o"t aici tot timpul% L 4n trenul *"ta7 n ace"t $a)on7

JJ

L 2a% - pu(nit, 'in,ndu-"e de balu"trad* +i uit,ndu-"e a(ar* pe (erea"tr* n timp ce trenul ncetinea la intrarea n "ta'ie Ai mul'ume"c c-ai 'ipat% -cum toat* lumea o "*-+i nc1ipuie c* "unt un 1o' "au ce$a de )enul *"ta% L ?-am 'ipat% 5-ai luat prin "urprindere% E+ti "i)ur c* ai (o"t n trenul *"ta7 ?u "e poate "* (i (o"t% L -m "tat c1iar l,n)* tine tot drumul% L ?u-i ade$*rat, m-am uitat n ur% -m a+teptat la Eu"ton% ?u "e poate "* (i (o"t% - cobor,t din $a)on, pe peron% >n +u$oi de oameni "-a mp*r'it n dou* ca "*-l ocolea"c*% L 2ac* $rei "* di"cu'i cu mine, d*-te o" +i 1ai "* $orbim% 5-am a+e!at la loc% L ?u pot% 2ac* $rei "* di"cu'i cu mine, urc*-te% L ?u, d*-te tu o"% >+ile au nceput "* "e nc1id*% H-am "tri)at numele, cu o $oce "trident*, ridic,nd tonul% L ?u (i pro"t% Oai cu mine% >+ile "-au nc1i", trenul "-a pu" n mi+care% >ltima oar* c,nd l-am $*!ut pe B*iat, mi (*cea "emn cu m,na% -m o(tat% Trenul era aproape )ol% Blond* cu "aco+e "-a aplecat pe"te r,nd% L Te-a min'it, mi-a "pu"% .-a urcat n tren la BanD% dimanche, le 11 janvier .e/ul anal e"te nou* mod*% =idica'i m,inile dac* $* aminti'i perioada c,nd marile "taruri ale (ilmelor porno nu practicau a+a ce$a, c,nd nimeni nu $orbea de a"ta cu )la" tare, c,nd "in)urii oameni care (*ceau c*l*torii re)ulate pe calea din do" erau poponarii +i medicii care-'i e/aminau pro"tata% B*rbatul care-i propunea ne$e"tei "ale "*-+i prind* )le!nele cu m,inile ca "*-i poat* primi a"alturile n maniera b*ie'ilor din corul bi"ericii c*uta di$or'ul cu lum,narea "au, n ca!ul cel mai bun, o lun* de m,ncare ar"*% 2ar, cum n ultima $reme $ul)ari!area amatoricea"c* atin)e toate a"pectele $ie'ii, "e/ul anal a de$enit ce$a practicat de toat* lumea% Metele care nainte ntrebau dac* pot "* i-o "u)* unui b*iat +i "* r*m,n*, din punct de $edere te1nic, $ir)ine, acum ntreab* dac* de"c1iderea u+ii din do" te la"* teoretic pur*% >raaa, !ic eu, pentru c* "e/ul anal e minunat% 2ar pe de alt* parte am a$ut norocul de a (i ini'iat* n acea"t* practic* cu bl,nde'e +i b*)are de "eam* pe parcur"ul c,tor$a "*pt*m,ni, de c*tre un b*rbat a c*rui dorin'* ca eu "* (iu capabil* "*-l prime"c n mine i-a in"u(lat r*bdarea nece"ar* pentru a per"e$era% - nceput prin ma"area +i "timularea anu"ului, dup* care a continuat introduc,ndu-+i de)etele bine lubri(iate% ?-a trecut mult p,n* c,nd au (o"t introdu"e +i mici $ibratoare% 0,nd n "(,r+it a a un" la e$enimentul principal, l imploram "* o (ac*% Ai de bun* "eam* c* +i al'i oameni "-au prin" care-i te1nic*, (iindc* pur +i "implu n !ilele noa"tre toat* lumea (ace a"ta%

J;

0,nd "-a pomenit ace"t "ubiect pentru prima oar* n "erialul Totul des+#e sex to'i prietenii mei au "*ltat din umeri% Ei, +i7 au !i" ei% Macem treaba a"ta de-o $e+nicie% -nticipe! c* la anul 01arlotte 01urc1 2J o "* apar* cu un tricou cu "clipici pe care-o "* "crie &*pu+a mea B*rbie +i-o tra)e n do"% &oate ar trebui c1iar eu "* (ac un a"t(el de tricou +i "* i-l trimit% 2a, "e/ul anal% ?ou* "en!a'ie% 9umea lar)* nu mai e a+a de lar)*% ?oaptea trecut*, ? +i cu mine r*"(oiam o re$i"t* porno pe care o ale"e"e pentru mine +i pe una dintre pa)ini era n(*'i+at* o (emeie de $,r"ta bunicii mele, care era re)ulat* cu pumnul n ambele ori(icii% Ai mai +i !,mbea pe dea"upra% ?ici m*car n-am (o"t +ocat*% &u'ine lucruri m* +oc1ea!*, pe bune% 2ar e/i"t* unul care ntotdeauna m* atin)e - de (iecare dat*% Atiu c* "e/ul anal e nou* "en!a'ie pentru c*, (ir-ar "* (ie, p,n* +i maic*-mea m-a "unat ca "* $orbim de"pre a"ta% 2ar (iindc* tot $orbeam cu ea la tele(on, m-am ),ndit "*-i dau $e"tea de"pre B*iat% .pre meritul ei, n-a "co" nici un cu$in'el p,n* c,nd n-am terminat% L Biata de tine, a "pu" ea +i n acel moment am "im'it cum ncep "*-mi cur)* lacrimile% 2a% Biata de mine% 0e noroc pe mine "* am o mam* at,t de plin* de compa"iune% 0are apoi m-a (*cut "* a+tept la tele(on n timp ce ea i relata ntrea)a po$e"te tat*lui meu, cu$,nt cu cu$,nt% -u con$enit c* ar trebui "* m* duc aca"* $reo dou* !ile% Eram prea "leit* ca "*-i contra!ic% lundi, le 12 janvier 0apul mi-a c*!ut +i mai mult c*tre t*blia me"ei% ?u $oiam cea+ca de ceai aburind* pe care o 'ineam n palme% ?u $oiam micul de un% 5ama a o(tat% Era e$ident c* $oia "* "pun* ce$a% L &re"upun, cel pu'in, c* (iecare rela'ie ratat* mi ridic* "tandardele pentru urm*toarea, am morm*it eu% L 2ra)a mea, nu te temi c* ntr-o !i "tandardele tale $or (i at,t de ridicate nc,t nimeni n-o "* le poat* "ati"(ace7 2ac-a+ (i a$ut ener)ie "*-mi ridic (runtea de pe bu!a c*nii, a+ (i aruncat o pri$ire de "* m* 'in* minte% L ?ici m*car nu +tiu de ce "-a nt,mplat, am )emut eu% -dic*, +tiu de ce "-a nt,mplat, dar nu n totalitate% Tata +i-a aran at cu !)omot !iarul, p*r,nd preocupat% ?u-'i mai (ace probleme, "cumpa mea, a "pu"% &robabil c* "e nt,lnea de a cu o alt* (at* +i doar c*uta un prete/t ca "-o termine cu tine%

2J Moarte popular* "opran* )ale!*% -ici "e (ace alu!ie la "candalul pro$ocat de apari'ia ei cu un tricou pe care "cria T&*pu+a mea B*rbie e o t,r(aU 8?% t%: J9

L @1, a"ta-mi e de mare (olo", mer"i (rumo"% 2ac* "tau "* m* ),nde"c, poate c1iar a+a "t*teau lucrurile% Ei da, au (o"t c,te$a oca!ii, c,te$a me"a e, c,te$a con$orbiri tele(onice care au p*rut ciudate la $remea aceea% Ai o nt,mplare important*, cu c,te$a luni n urm*% ?u m* "urprin!i niciodat*, obi+nuia el "* "pun*% - "pu"-o de multe ori% 2e obicei c,nd ne a(lam n toiul unei di"pute bl,nde, c,nd atitudinea mea i a(ecta or)oliul, iar primul cu$,nt aiurea ro"tit de cine$a amenin'a "* arunce totul n 1*urile uit*rii% ?u m* "urprin!i niciodat*, "punea el +i, anticip,nd li"ta de 9ucruri pe care le-am (*cut na+pa anul trecut, m* duceam n alt* camer* +i m* deconectam3 nc1ideam u+a, tele$i!orul, toaleta, orice era ne$oie "* nc1id% Atiam de a li"ta aceea pe dina(ar*% 0uprindea de la "curt* perioad* n care m* ntor"e"em la un (o"t prieten, la elemente mai pu'in concrete, cum ar (i dac* l-am pre!entat "au nu altora ca (iind prietenul meu "au doar un amic% 0u c*+tile la urec1i% @ or* de t*cere l (*cea "*-+i cear* "cu!e% 4ntr-o diminea'* de decembrie eram ntr-o di"po!i'ie e/pan"i$*% .oarele tocmai r*"*rea +i, din moti$e pe care nu le pot preci!a, m-am tre!it o dat* cu p*"*rile% ?u te-am "urprin" nici odat*7 9a"6 c*-'i ar*t eu% -m mer" pe o" p,n* la "ta'ia Benti"1 Town +i am a+teptat pe peron "* $in* un tren care mer)ea "pre "ud% >n ta/i m-a l*"at la u+a ca"ei lui% -erul era umed +i a$ea un miro" "*rat, nc* nu "e (*cu"e nou* diminea'a% 2e obicei u+a din "pate era de"cuiat* +i nu $oiam "-o tre!e"c pe cole)a lui de apartament% 5-am (uri+at pe "c*ri +i am pu" m,na pe m,nerul u+ii lui% 9-am r*"ucit% ?imic% -m r*"ucit mai tare% 0a"* $ec1e, din perioada =e)encEF uneori, $remea (ace "* "e n'epenea"c* di(eritele acce"orii% ?u% Era ncuiat*% -m b*tut la u+*% 2e a "im'eam un )ol n "tomac% 2in*untru r*!b*teau ni+te +oapte% &atul "c,r',ind% L 0ine e7 "e au!i o +oapt* de dincolo de u+*% Era $ocea lui% L Eu "unt, am "pu"% L @1% -lte "c1imburi de replici n*bu+ite% L &o'i "* m* la+i "* intru7 L -+teapt* n )r*dina din "pate% ?e $edem acolo% Nol n "tomac7 Era ditamai 1*ul% -m "im'it cum mi "e pune un mare nod n ),t% L 0e "e-nt,mpl* acolo7 am 'ipat eu% L ?u $rei "* te duci a(ar*7 a "pu" el doar cu pu'in mai tare% L 2in*untru "e au!eau n continuare !)omote% L ?u, am "pu", ridic,nd $ocea% 9a"*-m* "* intru% - ie+it (oarte rapid +i a nc1i" u+a n "patele lui cu un )e"t (erm% 5-am repe!it la u+*% 5-a 'inut departe de ea cu u+urin'*% L &entru numele lui 2umne!eu, nu m* pune ntr-o "itua'ie enant*, mi-a !i" el cu o pri$ire ru)*toare% ?ici $orb*, mi-am !i"% 4n camera aia e cine$a% 2ar nu a$eam cum "* trec de el% - nceput "* coboare treptele, lu,ndu-m* pe "u" n ciuda mpotri$irii mele% L 0e naiba "e-nt,mpl*7 am 'ipat% -u!eam cum "e de"c1ideau u+ile celorlalte dormitoare din ca"* +i cum colocatarii lui ie+eau n pra) ca "* $ad* ce "e nt,mpl*% 5-a mpin" cu brutalitate n buc*t*rie% 2a, n

;0

camer* era o (at*, a "pu" el% @ prieten* de-a cole)ei de apartament, n patul pliant, de re!er$*7 ?u, n patul lui% 0ine e tipa7 am 'ipat% ?u m* pune-ntr-o "itua'ie enant*, "punea el ntruna% ?u m* pune ntr-o "itua'ie enant*% Tipa era a"i"tent* medical*, a "pu" el% 4n cadrul armatei% @ prieten* a prietenei, dar nu "-a nt,mplat nimic% Ei, pe dracu6 nu "-a-nt,mplat, nimeni nu doarme n acela+i pat +i, uit*-te - nu por'i nimic "ub pi ama, nu-i a+a7 -m du" m,na rapid ntre picioarele lui% -+a era, nu a$ea c1ilo'i% L -i ncredere n mine, "e ru)* el% 2u-te la ca(eneaua din capul "tr*!ii% ?e $edem +i $orbim acolo mai t,r!iu, bine7 L .* am ncredere n tine7 &*i, pot "* mai am ncredere n tine7 Ma'a i-a c*!ut% - pronun'at acu!a'ii% - ucat cartea cu t,r(a% 4ntotdeauna e/pre"ia a-'i pierde cump*tul mi "-a p*rut impreci"*% ?-am +tiut e/act ce n"eamn*% Era la (el ca +i alte e/pre"ii care nu pot (i e/plicate +i nu au "en" dec,t ntr-un anumit conte/t% -ce"ta era conte/tul% 5i-am pierdut cump*tul% ?u m-ai )*"it niciodat* n pat cu altcine$a% Ai nici n-o "* a )*"e+ti $reodat*% G"ta e pre'ul pe care-l pl*te"c pentru "inceritate7 4mi "ap "in)ur* morm,ntul, mi-am !i"% ?imeni nu pre'uie+te ade$*rul mai mult dec,t (idelitatea perceput*, mi c,+ti) traiul tr*),ndu-mi-o cu al'i oameni +i da, i "pun at,t c,t $rea "* +tie, dar o(% @( +i iar o(% 0red c* ntotdeauna am (o"t "incer* +i bine inten'ionat*% 0apul meu a ncetat "* (olo"ea"c* cu$inte pentru a comunica% -m plecat% 5-am du" la '*rmul m*rii +i am a+teptat "* "e de"c1id* ma)a!inele, +i mi-am luat o pun)* de be!ele cu nuc* de coco"% ?i$elul apei era ridicat +i $,ntul (*cea "* apar* $aluri n"pumate n lar)% Tele(onul meu "una ntruna - B*iatul% 9-am nc1i"% 5i-a trimi" me"a e% ?u "-a nt,mplat nimic, ura el de mama (ocului% Era o lucr*tur* de-a cole)ei "ale de apartament, cea care m* ur*+te% -"i"tenta 8blond*, "lab* - am a+teptat n tu(i+urile de pe"te drum ca "-o $*d ie+ind - dar deloc, deloc (rumoa"*: era beat* cri'*, a c*!ut +i-a adormit n patul lui, mbr*cat* numai n c1ilo'i +i "utien, iar el (u"e"e prea obo"it ca "* ntind* patul pliant "au "* "e duc* o", "* doarm* pe canapea, n orice ca!, nu l-am "unat% -m luat un tren "pre ca"* +i n !iua aia am preluat trei pro)ram*ri% 2up* aceea, miro"ind a tran"pira'ie +i a late/, am a"cultat 01arle" 5in)u" +i am b*ut porto p,n* la orele mici ale nop'ii% ?e-am mp*cat cu a utorul "m"-urilor, dup* c,te$a !ile% -+e!at* la ma"a din buc*t*rie din ca"a p*rintea"c*, cana de ca(ea r*cit* ntre palme% Tata a mp*turit !iarul +i mi l-a l*"at l,n)* cot% 2u-te aca"*, du-te la munc*, dep*+e+te momentul, mi-am "pu" eu% mercredi, le 14 janvier -m a$ut de re!ol$at ni+te treburi cu pu'in nainte de o nt,lnire +i am mer" pe o" de la banc* la 1otel, n co"tuma'ie complet*, mac1iat* +i n panto(i cu tocuri% 0,nd treceam prin parc, un b*rbat "-a oprit3 L 2umne!eule, ce (rumoa"* e+ti% E+ti cum$a manec1in7 .(inte .i"oe, oare (ra!a a"ta c1iar a a$ut e(ect $reodat*7

;1

L ?u, lucre! prin apropiere% 8N,nde+te-te repede, unde anume, prin apropiere7: 9a =oEal -lbert Oali% ?ici c* "e putea "* ale) un loc mai pu'in probabil, nu-i a+a7 El3 'i place acolo7 Eu3 E de"tul de dr*)u'% @amenii cu care lucre! "unt intere"an'i% L @ mul'ime de primadone, nu-i a+a7 L 2a% 5-am uitat o"tentati$ la cea"% Ei bine, trebuie "* aler) "* iau ma"a cu un prieten% L 0iorapii *ia "unt ade$*ra'i7 C Binen'ele"< L &ur +i "implu, e+ti ra$i"ant*% 0e n-a+ da "* pot "* te in$it n ora+% L Ei bine, nu "e +tie niciodat*% &oate ne mai $edem% Auto"!isting"ul de$ine remarcabil de u+or odat* cu antrenamentul% &entru cei care pre(er* "* "e uite dec,t "* atin)* - +i "unt o )r*mad* dintre-* tia - c1e"tia a"ta "e do$ede+te a (i toarte popular*% Totu+i, cred c* oricare ar (i durata +i calitatea antrenamentului, e"te impo"ibil "* "e a un)* la !isting anal, de+i cine$a a $rut "* $ad* c,te de)ete pot "*-mi $,r n ori(iciul din "pate n timp ce mi-o tr*)ea% .im'eam capul um(lat al m*dularului "*u prin membran* "ub'ire care "epar* cele dou* ori(icii +i mi-am mi+cat $,r(urile de)etelor ca "*-i ),dil membrul% Ai-a dat drumul rapid, a r*ma" n erec'ie +i mi-a mai tra"-o o dat*% El 8l*",ndu-"e pe "pate pe pat, dup* al treilea num*r ntr-o or*:3 -lt*dat* eram mai bun la c1e"tia a"ta, "erio"% Eu 8tr*),ndu-mi ciorapii pe picior:3 0um adic*7 L Bunul +i b*tr,nul meu amic e "*tul% 5are minune dac* "e mai "coal* m*car o dat* n urm*toarea lun*% L ?-am de unde "* +tiu, (iindc* "unt (emeie, dar cred c* "-a de"curcat admirabil% 8Bat cu palma bucata de carne acum moale +i (le+c*it*%: Bra$o, b*iete% .* te odi1ne+ti bine, c* meri'i% L Qie c1iar 'i place ceea ce (aci, nu-i a+a7 L 0red c* mi-ar (i )reu "* "uport dac* nu mi-ar pl*cea% L ?-am ima)ina'ia ndea un" de bo)at* ca "*-mi pot deta+a mintea de la o dubl* penetrare% $endredi, le 16 an$ier ? +i cu mine bem ceai la mine aca"* +i a"cult*m radioul% L Ha "* $edem, a "pu" el, "* !icem c* e+ti p*r*"it* pe o in"ul* pu"tie din &aci(icul de .ud% 0are "unt cele cinci di"curi pe care le-ai lua cu tine7 L 5ult rocD, mult blue"% 5-am ),ndit un moment% &robabil cel pu'in trei albume de blue"% L &e o in"ul* pu"tie, "in)ur7 ?-ar (i cam deprimant7 L .unt de a "in)ur*, pe o in"ul* pu"tie% -t,t doar c* aici nu "untem n pu"tiu, ci e (ri) +i umed%

;2

L Ai nu uita c*-l ai la di"po!i'ie +i pe ciudatul de Kineri, "pu"e el, b*t,ndu-m* u+urel pe picioare% -m adormit mpreun* pe canapea, a"cult,ndu-l pe =obert Jo1n"on 2;% samedi, le 17 janvier Hat* c,te$a dintre lucrurile mele pre(erate 8pe care clien'ii nu mi le cer niciodat*:3 S S% =uise) de"ade,%#atelea7 de ce mi-ar cere a+a ce$a7 >nuia pe care abia l-am cuno"cut, care nu cunoa+te tra"eul nero"tit care duce la trupul meu, i-ar trebui o er* )eolo)ic*, iar limba lui ar trebui ac'ionat* de un motor mai puternic dec,t cel al unui )ater indu"trial% Mire+te c*-l mime!, atunci c,nd mi "e cere% S Bilele din sticl%7 "unt in(init mai bune dec,t $arietatea din pla"tic cauciucat% 5ai ie(tine dec,t un dildo din "ticl*% .e adaptea!* bine n (unc'ie de m*rimea +i "tarea de rela/are a ori(iciului% .unetul pe care-l (ac la ie+ire e la (el de delicio" ca +i "c1imbarea de temperatur* pro$ocat* la intrare% S Sex ali$enta#7 n-am (o"t niciodat* pl*tit* ca "* lin) "o"ul de ciocolat* de pe m*dularul cui$a +i nici ca altcine$a "* lin)* ciocolat* de pe mine% Totu+i, n particular, mi place "* m* con"ider un (el de m,ncare e/celent +i bine p*"trat 8?B3 a"ta nu include introducerea de le)ume, pe care oricum nu le mai m*n,nci dup*:% S S%"$i !ac a+a#i&ia -n hainele obi(nuite de )i7 .e/ul cu per"oane aleatoare e"te cool* .e/ul dintre per"oanele aleatoare +i cine$a care "e mbrac* aleatoriu e"te +i mai bun% 2e a"emenea, "unt (oarte lene+*% S S%"i !ac baie du+% aceea7 mi place "* "*pune"c un corp de b*rbat, po"tura u+or umilitoare n care n)enunc1e! ca "*-i pot m,n),ia picioarele ca ni+te "t,lpi, ridic,nd cu bl,nde'e (iecare picior n parte, ca "*-l pot "p*la% 2e a"emenea, ador "* +ter) cu pro"opul un b*rbat3 "*-mi ima)ine! ce-a+ dori "* +ter) mai nt,i 8(a'a +i p*rul:, ce are ne$oie de un tratament mai bl,nd 8"ub"uorile +i or)anele )enitale: +i ce ar putea (i uitat 8"patele )enunc1ilor, locul dintre omopla'i:% @ mul'ime de in+i $or totu+i "* m* "pele, a+a c* probabil ac'ionea!* n $irtutea aceleia+i dorin'e% S Unge#ea anusului7 dup* o "p*lare minu'ioa"* cu ap* (ierbinte +i "*pun, a+ (ace +i a"ta% -i "en!a'ia c* ncerci "*-'i $,ri limba n ni+te bu!e "tr,n"e% E o pro$ocareF cea mai mic* mi+care bru"c* a limbii p*trunde mai ad,nc acolo dec,t oriunde altunde$a% E"te cunnilin)u" la "car* miniatural*% 0a +i n ca!ul precedent, b*rba'ii mi (ac c1e"tia a"ta tot timpul% ?-ar trebui "* m* pl,n), !*u a+a% S .* i$it un ani$al7 nu +tiu din ce moti$, mi-am nc1ipuit c* ei ar dori a"ta% ?u e ade$*rat% S .* i$it +e#sona=e din Mamilia .imp"on3 n-are nici o le)*tur* cu "e/ul, dar m* pricep de"tul de bine la a"ta - mai ale" c,nd e $orba "*-i imit pe 5il1ou"e +i 0omic BooD NuE%

2; =obert 9eroE Jo1n"on 81912-19C;: poate (i con"iderat unul dintre cei mai de "eama e/ponen'i ai "tilului 2elta Blue", pie"ele "ale (iind preluate de numero+i interpre'i de blue" contemporan 8?% t%:% ;C

0ine +tie, poate-o "* nt,lne"c un tip cu (eti+ul &attE +i .elma +i atunci c1iar c-o "*-mi $in* ap* la moar*% 2ar n "eara a"ta am o nt,lnire% @ nt,lnire ade$*rat* cu cine$a care m* +tie dup* numele real +i m* "un* pe num*rul per"onal% @B, poate c* e doar o 1olo)ram*, dar deocamdat* nu am de unde "* +tiu "i)ur% dimanche, le 18 janvier ?-am mai a$ut parte de o prim* nt,lnire ade$*rat* de "ecole% E o cuno+tin'* de-a lui ?, (apt care ne-a o(erit o trambulin* con$er"a'ional*, dar am de$enit n "curt timp dependent* de n(*'i+area lui, de "im'ul umorului +i de $ocea "a% 5-a "urprin" c* m* "im'eam din nou "t,n)ace +i $ulnerabil* ca +i alt* dat* c,nd (lirtam cu cine$a% -m (o"t cum$a nelini+tit* c,nd a trebuit "*-i la" un me"a pe robotul tele(onic7 2a% -m "tat "* m* ),nde"c "erio" ce urmea!* "* port la prima noa"tr* nt,lnire7 2a% -m (o"t atent* p,n* la ob"e"ie la micile detalii, inclu"i$ c*utarea pe Noo)le a numelui "*u la c,te$a ore odat*7 Binen'ele" c* da% 5i "-a accelerat pul"ul un pic c,nd am $*!ut c-am primit un "m" "au un e-mail de la el7 0red +i eu% -+a c* am ie+it n ora+ - detaliile n-au nici o rele$an'* - +i am di"cutat )eneralit*'i +i de"pre (iecare dintre noi, ca +i de"pre atrac'ia reciproc* pe care o "im'im unul (a'* de cel*lalt% 5* tot uitam la m,inile lui, atunci c,nd credeam c* nu ob"er$*% Ai el trebuie "* "e (i uitat la ale mele (iindc*, ca din "enin, n tren, ne-am pomenit 'in,ndu-ne de m,n* 82umne!eule, ne 'ineam de m,n*: iar el e/plora "pa'iul dintre de)etele mele cu bu!ele 8doar un (ior:, apoi eu mi-am pu" capul pe um*rul lui 8da, "e potri$ea per(ect:, iar el mi-a miro"it &*rul 8o, da, te ro):% 2up* care ne-am du" +i am (utut po$e"tea tocmai prin (utai% &oate c* de $in* au (o"t cele c,te$a pa1are de $in b*ute% &oate c* a (o"t mu!ic*, care a$ea e/act ritmul potri$it ca "*-mi (ac* capul "* "e n$,rtea"c*% 2ar am (*cut ceea ce n-ar (i trebuit "* (ac - am trecut direct de la )iu)iuleli +i "*rut*ri la modul de lucru al t,r(elor% Har bietul om a a$ut parte de tratamentul complet% 5icile 'ipete% 9e)*turile de la nc1eieturile m,inilor% Tratamentul complet, cu tran"pira'ie, arcuri de pat "c,r',ind, tre!irea $ecinilor, (ela'ie pa"ional*, $orbe murdare, e aculare pe (a'*, "u)e-mi coco+elul p,n* la epui!are% 9-a (urat "omnul imediat dup*, dar eu nu puteam "* nc1id oc1ii (iindc* +tiam ce "e nt,mpla"e% Tocmai (*cu"em o partid* de "e/ teribil de (ierbinte, dar complet lip"it* de "u(let, cu cine$a pe care - p,n* n acel moment - $oiam "*-l cuno"c mai bine% E !icala aia de"pre probabilitatea "* cumperi $ac* tocmai c,nd laptele e la pre' redu", +ti'i la ce m* re(er7 -+a c* ne-am tre!it de$reme +i ne-am mbr*cat% 5-a condu" p,n* la "ta'ie +i am prin" primul tren "pre ca"*% ?u ndr*!neam "* m* uit la el +i m* "im'eam ab"olut "tupid% .pre aducere aminte3 niciodat* "* nu (aci "e/ la prima nt,lnire%: lundi, le 19 janvier -"t*-noapte l-am $i"at pe B*iat%

;4

9ocul era o combina'ie de re"taurant cu bar cu tunel "pre in(ern, "ituat ntr-un monument reli)io" para)inii +i a$,nd n "pate un teren de oac* 8nu pot "* e/plicF a+a "unt $i"ele: iar eu beam la o ma"* cu o (at* de la "ala de (itne"", care a$ea ','e mari% Q,'e 5ari +i cu mine "u"'ineam o con$er"a'ie n care eu de"criam cum "e "(,r+i"e o le)*tur* amoroa"*, iar ea m-a ntrebat cum l c1eam* pe indi$id% H-am "pu" numele mic% Ea i l-a "pu" pe cel de (amilie, cu )la" tare% -, $* cunoa+te'i7, eram pe cale "* ntreb, c,nd mam ntor" +i am $*!ut c* Q5 i "e adre"* direct% El era acolo cu noua lui prieten*, o binecuno"cut* $edet* porno% - urmat o mare "t,n eneal* c,nd Q,'e 5ari +i B*iatul au trecut prin procedurile de "alut% -m !,mbit c*tre $edet* porno, care, n mod ine/plicabil, era de!br*cat*% -poi B*iatul +i cu mine ne plimbam pe a(ar*, urc,nd printr-un tunel cu iarb* pe o" c*tre terenul de oac*, iar eu m-am oprit +i m-am ntin" pe o", lucru pe care l-a (*cut +i el, ntin!,ndu-"e n "patele meu% 5i-a "pu" c*-i e dor de mine, c*-i e dor "* mi-o tra)*% -m "im'it cum i "e nt*re+te m*dularul +i cum l "trecoar* printre coap"ele mele% L ?u "e poate, am "pu"% Har el +i-a $,r,t primii centimetri n mine% 4n ace"t moment, $edet* porno 8care, ar trebui men'ionat pentru cei e/trem de n*t,n)i, nu "e nt,lne+te cu e/-ul meu n $ia'a real*, a"ta "e-nt,mpl* doar n $i":, n continuare de!br*cat* n mod ine/plicabil, "e po"tea!* pe "pate n (a'a mea% Eu m* arunc a"upra ei% Ea mi "pune c* nui place "timularea clitoridian* direct*, i ma"e! capi+onul clitori"ului +i-i lin) bu!ele interioare% B*iatul mi-o tra)e pe la "pate% 5* tre!e"c pe um*tate n(*+urat* ntr-un cear+a(% ?u am a$ut or)a"m% ?u m* pot opri "* nu m* ),nde"c la m,inile lui, la m,inile lui% .en!a'ia pe care mi-o d*dea p*rul lui% Melul cum miro"ea pielea de pe "patele lui, $ara% mardi, le 20 janvier .e "pune c* dac* plou*, toarn* cu )*leata 29, dar e/i"t* oare o !ical* +i pentru "itua'ia complet opu"*7 0e$a de )enul c,nd nu plou*, e "ecet*7 0ele mai recente an)a amente au (o"t toate o pierdere de $reme +i moti$e de r*!),ndire% 4ntotdeauna ai parte de a+a ce$a - ca tipul care a $rut "* (ac* re!er$are pentru o noapte ntrea)*, dar n-a mai "unat-o pe +e(* c,nd a a un" la 1otel% -+a c* de+i i +tiam numele mic, timpul +i locul unde trebuia "* a un), n-a$eam nici un c1e( "* m* duc acolo +i "* iau la r,nd toate eta ele, b*t,nd la (iecare u+*% K* pute'i nc1ipui7 .er$iciul n camer*7 ?u7 ?u-i nimic, o "* ncerc la u+a urm*toare%%% Totu+i, a "unat la a)en'ie dup* c,te$a !ile, ca "*-+i cear* "cu!e% .e pare c* pur +i "implu nu-+i nota"e num*rul no"tru +i n-a mai putut "* "une% Binen'ele"% -lteori, anul*rile $in din partea mea% 2e$in nelini+tit* dac* cine$a "c1imb* ora +i locul nt,lnirii de mai multe ori% &rea multe preten'ii e/ce"i$ de "peci(ice au de a"emenea darul de a m* pune n )ard*% .* m* co"tume! e @B% 2ar "* m* co"tume! ca o bunic*

29 n ori)inal, e"te para(ra!at pro$erbul Tit ne$er rain" but it pour"U 8T@ nenorocire nu $ine niciodat* "in)ur*%U: 8?% t%:% ;#

"eptua)enar* +i "* mi "e cear* "*-mi aduc +i "pum* (unerar*, nu mai e @B% >n radar bine re)lat contra ciuda'ilor e unul din in"trumentele nece"are ale ace"tui ob% 4n de(initi$, $orbim de"pre o ocupa'ie care, n pri$in'a ri"curilor pro(e"ionale, "e "ituea!* unde$a ntre in"pectorii de reactoare nucleare +i atacan'ii de la ocul de ru)bE% ?umai c* noi nu a$em nici co"tume din (olie de plumb +i nici )1ete cu crampoane ca materiale de protec'ie% De a"emenea, am mai n$*'at "* n-am ncredere niciodat* n re!er$*rile (*cute cu mai mult de trei !ile nainte, deoarece oamenii *+tia nu mai "un* aproape niciodat* "* con(irme detaliile nt,lnirii% 9a nceput mi-am ima)inat a)enda de lucru plin* pe c,te$a "*pt*m,ni n a$an"% 2ar apelurile cele mai "erioa"e $in cu +a"e p,n* la dou*"pre!ece ore nainte, c1iar +i de la clien'ii (ideli% .e pare c*, cu c,t au mai mult timp la di"po!i'ie ca "* "e ),ndea"c*, cu at,t mai )reu i apa"* $ino$*'ia% .au poate c* "e 1ot*r*"c "* aplice "olu'ia lucrului manual% >n e/emplar din Sunday S+o#t nu are cum "*-'i o(ere o (ela'ie "au un ma"a pe "pinare, dar, pe de alt* parte, e mai probabil "*-l )*"e+ti at,rnat la c1io+cul de !iare din cartier +i po'i "*-l ai pentru mai pu'in de o lir*% &rete/te penibile, anul*ri, pacien'i a)re"i$i, remedii dubioa"e% -cum n'ele) cum trebuie "* "e "imt* un medic )enerali"t% Bine m*car c* cei patru - au cobor,t la Jour Tower" pentru c,te$a !ile% 0itatul nop'ii3 -23 2eci, ce (acem m,ine7 -13 &*i, nici nu ncape $orb* c* m,ine diminea'*, la prima or*, $a trebui "* d*m )ata "ticla aia de w1i"DE% K* ur c* n-a$e'i cum "* )*"i'i o )a+c* mai bun* de amici% mercredi, le 21 janvier ? "e apropie de ani$er"area unui an de la ultima de"p*r'ire% Eu "unt de p*rere c* de obicei e ne$oie "* treac* tot at,ta timp c,t a durat rela'ia pentru c* r*nile "* "e $indece, ceea ce n"eamn* c* el ar (i trebuit "* "e lecuia"c* de a"ta cu nou* n urm*% Mo"ta lui prieten* era o (at* cam u+uratic*% .incer n-am cre!ut nici o clip* c* rela'ia lor o "* dure!e% -m a$ut dreptate, dar *"ta nu e )enul de lucruri pe care "* le "pui prietenilor t*i imediat dup* ce "-a nt,mplat% 2e e/emplu3 L H-am trimi" o (elicitare +i de 0r*ciun, +i de !iua ei de na+tere, iar ea nu mi-a trimi" nici m*car un "m"% Eu mi !ic n ),nd3 &*i, binen'ele" c* nu, pro"tu'ule% &robabil c* e m*ritat* cu un ma)nat al petrolului +i ntre timp a (*cut o t,rl* de copii% 0u )la" tare3 L 0um a-ndr*!nit una ca a"ta% E c,t "e poate de nedrept% ? are capacitatea nc,nt*toare de a "e ),ndi la lumea (o"telor "ale prietene% Binen'ele", eu nu m* pl,n)% 2emn* de un piede"tal e un epitet pe care mai multe dintre cuno+tin'ele mele ar trebui "*-l (olo"ea"c*% 0a urmare a re(u!ului (o"tei "ale prietene de a-l contacta, ? a nceput "* le caute pe toate celelalte iubiri nemuritoare cu care "-a nt,lnit de-a lun)ul anilor - $uy @igh :idelityH5* - nceput luna trecut* cu &rima Hubit*%

C0 -lu!ie la (ilmul Oi)1 MidelitE, reali!at n anul 2000, ecrani!are a unui roman de ?icD OornbE, cu Jo1n 0u"acD n rolul principal ;6

-u $orbit la tele(on timp de c,te$a "*pt*m,ni% ? era tare dulce n pri$in'a a"ta% .e pare c* di"cu'iile cu ea au "co" la lumin* o mul'ime de amintiri - cum "-au cuno"cut +i cum i-a (*cut el curte, n "ecret, mai mul'i ani% 2e ce n-a $rut ea niciodat* "* "e m*rite "au "* aib* copii% >ltima oar* c,nd a $*!ut-o n carne +i oa"e, tri"te'ea +i "u(erin'a ultimului bun r*ma"% 0a toat* lumea, aprecie! cum "e cu$ine pa"iunea% -precie! +i mai mult po$e+tile reu+ite% -poi ? a aran at "* "e nt,lnea"c* cu &rima Hubit* n per"oan*, iar amintirile lui au trecut de la tonalit*'ile ro!alii la nuan'ele (*'i+ "e/uale% 2e atunci, nu mai a$u"e"e nici o alt* (emeie cu ",ni la (el de mari% Ea l n$*'a"e tot ce trebuie "* +tie, n b*rbat de"pre "e/ul oral cu o (emeie% 0um reac'iona ea la )u"tul "permei% Ai a+a mai departe% 2oamne, dac-o "*-mi dea $oie, mi-ar pl*cea la nebunie ",o am din nou% 2oar o dat*, de dra)ul $remurilor de alt* dat*% 4n ),nd, mi !ic3 ?u l-a+ accepta napoi pe nici unul dintre (o+tii mei prieteni% .unt cel pu'in 9# la "ut* "i)ur* n pri$in'a a"ta% 2e re)ul*% 2epinde dincotro bate $,ntul% 0u )la" tare3 L 2ra)ule, iat* o idee )ro!a$*% &arie! c-o "* (ie c1iar mai bine c*-nainte% L Krei "* "pui c* balcoanele "unt mai bune ca nainte, a r*"pun" el (*c,nd un )e"t "u)e"ti$ n dreptul pieptului% L Binen'ele"% Binen'ele" c* a"ta am $rut "* "pun% El "-a uitat la mine +i a !,mbit% L -tunci, dac* reu+e"c "-o aduc n pat, iar ea $rea a+a ce$a, ai lua parte la o partid* n trei cu noi7 4n ),nd3 ?ici o +an"*, dr*)u'*% Ea n-o "* "pun* niciodat* da, +i c1iar dac* ar "pune-o, n-a+ accepta eu% 0u )la" tare3 L 2*-i b*taie, dra)ule% 0u c,t "untem mai mul'i, cu at,t di"trac'ia e mai mare< ? mi-a cuprin" umerii cu bra'ul3 L E+ti cea mai de treab* (emeie care-a tr*it $reodat*, +tiai a"ta7 2in (ericire, o "* continue "* cread* a"ta deocamdat*% -m in(orma'ii de ncredere con(orm c*rora &rima Hubit* nu i-a n)*duit mai mult de o mbr*'i+are "t,n)ace la (inal% El poate "* cread* n continuare c* "unt o "(,nt* din punct de $edere "e/ual +i acea"t* idee n-o "* (ie niciodat* pu"* la cercare% jeudi, le 22 janvier 2r*)u'*, po'i "* accep'i o re!er$are pentru dup*-amia!a a"ta7 Tocmai mi dau cu o * pe un)1iile de la picioare +i nu m* "imt prea bine% L ?u, m* tem c* "unt n acea perioad* a lunii% B*nuie"c c* ori nu e (oarte atent* la ciclurile noa"tre, ori e prea politicoa"* c* "*-mi arate obra!ul atunci c,nd minciuna e prea e$ident*%

8?% r%: ;J

?umai c* n ace"t ca! nu min'eam% 5in'i"em (olo"ind acela+i prete/t cu $reo dou* "*pt*m,ni n urm*% L B*rbatul *"ta, e (oaaarrrte bo)at, a "pu" ea% 0ere mereu numai cu tine% L ?u pot "-o (ac, m-am r*"tit eu, ntreb,ndu-m* unde naiba am pu" ?uro(enul *la +i alte lucruri de o importan'* din ce n ce mai mare% 0a de e/emplu "* nu-mi m,n e"c un)1ia p,n* nu "e u"uc* o * +i "* cite"c !iarul% L ?u cred c-o "* $rea "* "e alea)* cu ",n)e pe cear+a(uri% L E un apel de la 1otel% L -tunci, mana)ementul 1otelului% @ricine ar (i, am "pu"% L 2r*)u'*, eu le "pun la (etele celelalte a+a, (olo"i'i un pic de burete% L >n pic de burete7 >n pic de burete7 0e mai era +i a"ta, o alu!ie dement* la metodele contracepti$e ale anilor nou*!eci, "au nceputul unei alte alunecoa"e c*tre (ante!ii cu co"tume de "cu(undare% ?-ai dec,t "* tai col'ul unui burete curat, dr*)u'*, +i "*-l ba)i n%%% L 2a, bine, cred c* pricep ce $rei "* "pui% 5-am cutremurat% 2up* ce odat*, cu ani n urm*, am uitat "*-mi "cot tamponul naintea partidei de "e/, nu ardeam de ner*bdare "* repet e/perien'a% N,ndul c* cine$a ar putea "* bat* de !or la u+a mea cer$ical* n timp ce eu a+ (i tot mai n)ri orat* cu pri$ire la +an"ele de a recupera o bucat* de "pum* "intetic* +i, prin e/trapolare, +an"ele in$er"e de a a un)e la >r)en'e, mi "e p*rea teribil de neatr*)*tor% Ai dac* indi$idul "per* "*-+i "cu(unde ad,nc de)etele n re)iunea mea de o", cea care, de re)ul*, te (ace "* le lin)i7 L -r trebui "* re!i"te o or*% 0,nd celelalte (ete "unt la perioad*, nu le an)a e! niciodat* pentru mai mult de o or*% Oai c* n-o "* p*'e+ti nimic, dr*)u'*< - a$ut dreptate, binen'ele", de+i o "* (ie un moment enant c,nd o "* trebuia"c* "* e/plic de ce lip"e+te buc*'ica aia din u"ten"ila de "p*lare celui care $a trece prin buc*t*ria mea% 0,t de"pre recuperare, ca "* "pun ade$*rul, clientul nici m*car n-a (o"t pe-aproape "* deran e!e buretele% $endredi, le 2C an$ier .pre marea mea "urpri!*, Mir"t 2ate C1 m-a "unat% ?u a luat drept indiciu con+tiin'a mea $ino$at*F de (apt, (u"e"e ntr-o drume'ie n nord +i nu a$u"e"e cum "* "une% Ai-uite ce "-a ale" de de"p*r'irea mea c1irur)ical*% 2ar numai (aptul c* i-am au!it $ocea m-a (*cut "* !,mbe"c% 9a urma urmei, poate c* e o rela'ie care merit* continuat*% 5-a in$itat n ora+ la teatru% 2in ne(ericire, c1iar 'in "*-mi p*"tre! "erile libere pentru munc*, +i n ultima $reme nici n-am mai (o"t la curent cu nout*'ile% 2e $in* trebuie "* (ie obiceiul *la "up*r*tor de a-mi c1eltui to'i banii pe m*run'i+uri% -m re(u!at politico", dar i-am "pu" c* trebuie "* ne nt,lnim mai t,r!iu, n cur"ul "*pt*m,nii% L &o'i "*-mi tai macaroana, n-o "* m* "imt i)nit, a "pu" el% L @, nu, nici $orb* de a+a ce$a, am dat eu repede napoi%

C1 &rima nt,lnire 8Hb% en)le!*, ?% t%: ;;

L 01iar $reau "* ne $edem c,t de cur,nd% ?u orice b*rbat "e o(er* "* te "coat* n ora+ dup* ce-a a(lat c* poate "* 'i-o tra)* +i (*r* a+a ce$a% 0ei mai mul'i ar (olo"i "e/ul de la prima nt,lnire ca prete/t pentru ca la toate $iitoarele nt,lniri "* "tea cu cutia de cidru n (a'a tele$i!orului +i "* urm*rea"c* cur"ele de Nrand &ri/% 2ar Mir"t 2ate, b*nuiam eu, era mai dr*)u' de at,t% 5ult mai dr*)u'% L &romi'i7 &arc* au!eam !,mbetul din $ocea lui% L Narantat, am "pu", !,mbind la r,ndu-mi% samedi, le 24 janvier .e "*rb*tore+te -nul ?ou c1ine!e"c% ?u e un lucru pe care "*-l +tiu n mod curent, numai c* a"t*!i, c,nd "* plec de la o nt,lnire, clientul mi-a dat dou* pr* iturele cu r*$a+e, n$elite n (olie de "taniol auriu% ?u cred c* pr* iturelele "unt ce$a deo"ebit de tradi'ional, dar mi-a pl*cut ideea c* un bile'el dintr-un bi"cuit ale" la nt,mplare de'ine c1eia $iitorului cui$a, n orice ca!, probabilitatea "* (ie ade$*rat nu e mai mic* dec,t predic'iile rubricilor de 1oro"cop din !iare% &rimul r*$a+ "punea3 Ke'i primi un tele(on $e"el "*pt*m,na $iitoare% -"ta m-a amu!at pe"te m*"ur*% @are $oia "* "pun* "*pt*m,na $iitoare de dup* ce r*$a+ul a (o"t tip*rit, "*pt*m,na de dup* ce pr* itura a (o"t de"(*cut* "au doar "*pt*m,na $iitoare a+a, n )eneral7 >n pedant ar putea a"t(el "* "u"'in* c* dac* apelul cel $e"el nu "e materiali!ea!* ntre a!i +i dou*!eci +i nou* ale lunii, de (apt r*$a+ul "-a re(erit la "*pt*m,na $iitoare% -l doilea r*$a+ "punea3 Ke'i ap*rea la tele$i!iune la anul% -ce"ta e dintr-o dat* mai n"p*im,nt*tor 8la naiba, "per "* nu (ie deloc ca!ul: +i totu+i "e "upune acelora+i re"tric'ii ca +i primul r*$a+% 2ac* eu nu apar la TK n -nul 5aimu'ei, atunci e limpede c* $a (i n -nul 0oco+ului% 2in moti$e (*r* nici o le)*tur* cu r*$a+ele, abia a+tept "* $in* -nul 0oco+ului% dimanche, le 25 janvier >nul din e(ectele "ecundare ciudate ale ace"tei pro(e"ii e "en"ibilitatea la miro"urile per"onale% 2e re)ul* nu (ac du+ imediat dup* nt,lniri% -m un client re)ulat care m* mb*ia!* la el aca"* +i m* "pal* cu un burete +i "*pun de mi)dale, dar cu al'ii pre(er "* a+tept +i "* (ac du+ la aca"*% -+a c* "e nt,mpl* "* mer) pe o" la un ta/i "au "* urc tren% &e treptele "pre apartamentul meu "imt un i!% ?u de "e/, nu tocmai - doar miro"ul cui$a% 5iro"ul pielii, al p*rului "*u al cremei de m,ini care "-au impre)nat n pielea "au n mbr*c*mintea mea% >neori e ame"tecat +i cu propriul meu miro" +i +tiu c* de ndat* ce $oi a$ea oca!ia m* $oi de!br*ca +i $oi adulmeca pliurile mbr*c*mintei% @ "*-mi aminte"c de ace+ti oameni dac* o "*-i miro" din nou7 .e "pune c* miro"ul e"te "im'ul cel mai puternic a"ociat cu memoria% Ai, totodat*, c* e"te cel mai ne)li at dintre

;9

"im'uri% E at,t de e(emer% 5iro"urile puternice te obo"e"c repede, dar nu te mai "aturi de i!urile a','*toare, de dam(ul p*relnic al unei a"ocieri aproape rememorate% B*iatul a$ea un miro" puternic, dar nu nepl*cut% Tran"pira incredibil de mult% 2up* o partid* prelun)it* n dormitor, "e ridica n picioare +i "udoarea i +iroia pe "pinare +i pe piept% 5iro"ul era "lab, )u"tul "*rat, +i uneori l lin)eam p,n* "e u"ca% Era "u(icient* o atin)ere, +i-i ap*reau pic*turi de "udoare pe "pate, iar palmele i "e ume!eau% .e ura pe ce-a$ea mai "cump c* eram "in)ura (emeie care a$ea a"upra lui un a"emenea e(ect% Nlumeam !ic,nd c* trebuie "* (ie pe um*tate c,ine3 un animal care ),(,ie% Tra$er"am "trada +i am "im'it un miro" de colonie care trebuie "* (i (o"t aceea+i ca +i cea (olo"it* de p"i1anali"t, mi aminte"c cum atin)eam "ticlu'a $erde +i neted* din baia lui% 4ntr-o diminea'* mi-am pu" o perec1e de panto(i care-mi aminteau ine/plicabil de un client de pe la nceputul "*pt*m,nii% @are m-am ),ndit atunci c* omul *"ta miroa"e a pieleWteni+i $ec1iWciorapi tran"pira'i7 ?u% 2ar e/i"ta o pro(und* not* de "imilitudine +i, pe la pr,n!, a trebuit "*-i "cot din picioare (iindc* nu m* puteam opri "* nu m* ),nde"c la munc*% 2ar ce"tea au (o"t am,ndou* nt,mpl*ri recente +i nu con"tituiau un te"t pentru memoria pe termen lun)% >neori trec pe l,n)* c,te un tip care miroa"e la (el ca -1% -m (o"t mpreun* at,t de mult timp nc,t intimitatea noa"tr* nare "* date!e de o $e+nicie% 5iro"ea a ni"ip (ierbinte, ntotdeauna "unt tentat* "* m* 'in dup* oamenii *+tia, indi(erent ncotro "e duc% 0a "*-i prind de cot nainte de a di"p*rea n mul'imea de la "ta'ia de metrou "au ca "* le $,r n bu!unar un bile'el pe care am m,!)*lit ce$a% Kreau "* +tiu cu ce par(um "e dau% .*-i ntreb ce drept au "* miroa"* ca "e/ul n"u+i% lundi, le 26 janvier ? are o prieten*, -n)el, care lucrea!* +i ea n bran+*% ?e mai $edem din c,nd n c,nd, mp*rt*+im acelea+i ob"e"ii% 4ntotdeauna i-am admirat "ilueta, dar nu mi-am dorit-o niciodat*% Toate rotun imile (emeie+ti au (o"t ani1ilate n (a$oarea unor coap"e n)u"te +i a unui (und per(ect% E"te un trium( "culptat al in)ineriei, numai picioare +i p*r lun) +i n armonie per(ect* cu $ia'a ei% ?-ar (i cel mai r*u lucru din lume "* te tre!e+ti ntr-o !i n trupul ei mbr*cat de Ker"ace% 2ar probabil c* ar (i cel mai r*u lucru din lume "* ncerci "* ob'ii acele (orme% 4n urm* cu c,te$a nop'i, am ie+it la lucru +i am dat o rait* &e la toalet* ca "*-mi rempro"p*te! ru ul de bu!e% 2in ne(ericire, era unul dintre acele locuri ultramoderne cu o c1iu$eta ca o troac*, cu apa "tropind n toate direc'iile, a$,nd +i o o)lind* (oarte n)u"t*, iluminat* pie!i+ de o", ceea ce (ace "* "e re(lecte "pa'iul dintre cla$icul* +i b*rbie% 9ucru care nu a$anta ea!* pe nimeni% 2up* ce-am "tabilit c* toaleta (u"e"e conceput* de c*tre unul care ura (emeile, m-am ntor" +i-am !a, rit-o pe -n)el )1emuit* pe podea, "u"pin,nd% Era c,t pe ce "* nu m* opre"c% ?u m* $*!u"e% 2ar ce$a din aplecarea (ra)il* a umerilor !),l',i'i de "u"pine m-a mpiedicat "* trec mai departe% L -i p*'it ce$a7 am +optit, n)enunc1ind al*turi de ea%

90

&rintre "u)1i'uri, am reu+it "* de"lu+e"c c* a$ea neca!uri cu primul b*rbat, apoi, probleme de (amilie, dup* care o recent* opera'ie care nu reu+i"e +i n (ine moti$ul pentru acea opera'ie% - reie+it c* -n)el (u"e"e $ictima unui (oarte mediati!at atac, cu c,'i$a ani n urm*% Ai tocmai era ani$er"area acelui incident% L Tu ai (o"t $ictima7 8- ncu$iin'at din cap%: mi pare tare, tare r*u% 5i-a ar*tat cicatricele de la opera'iile de c1irur)ie pla"tic* reparatorie pe care le "u(eri"e, c1iar la linia de demarca'ie a p*rului% -m mbr*'i+at-o cu bl,nde'e% H-am $orbit de"pre ultimii ani, de"pre cum mi-am pierdut (amilia +i $iitorul +i cum uneori a un)i "* te "im'i ca un dop aruncat pe apa oceanului% 0ura (aptul c* uneori 'i "e "pune "* (ii b*rbat* +i "* nu-'i pier!i cura ul nu (ace dec,t "* nr*ut*'ea"c* lucrurile% 2a, ntr-ade$*r, lumea e un loc nedrept% 2a, ace"te lucruri ne "unt trimi"e ca "* ne pun* la ncercare% ?u, nu trebuie "* !,mbe+ti tot timpul, n (iecare !i% Ai c* nu era $ina ei% -m r*ma" acolo aproape o or*, n timp ce oamenii intrau +i ie+eau, p*+eau pe"te +i pe l,n)* noi% -poi -n)el "-a ridicat n picioare, +i-a nete!it 1ainele +i +i-a dat cu peria prin p*r% Ai c1iar dac* nu m-am a+teptat ca a"t(el "* nceap* $a (rumo" ntre noi, am cre!ut c* poate "-a "tabilit o le)*tur*% Mu ca ntre ni+te prietene la toart*, care "e uit* $ineri "eara la tele$i!or +i n(ulec* de !or ciocolat* 5ilD TraE% 2ar poate o recunoa+tere delicat*, nero"tit*% >n "emn din cap neob"er$at c*tre cealalt* parte a nc*perii% >n club alc*tuit din doar dou* (emei% -"t*-noapte am $*!ut-o din nou% -lt club, alt* toalet*% -m "alutat-o% Har ea m-a i)norat cu de"*$,r+ire% =*nit* de )e"tul ei in"ult*tor, m-am du" direct la ?% L 5da, mi-a !i" el% 5i-a+ (i petrecut mai mult timp cu ea, dar e n "tare "* treac* cam n !ece "ecunde de la "tarea n care are ne$oie de "pri in "u(lete"c la una ne"im'itoare, +i c1e"tia e c* nu +tii cu ce-o "* te ale)i% mardi, le 27 janvier -m "unat-o pe +e(a "* di"cut*m pro)ramarea $iitoarelor nt,lniri% 01icotea prea mult ca "* poat* $orbi, ceea ce nu "e potri$e+te cu (a'ada ei de "uper(emeie )lacial*, de ori)ine e"t-european*% L G*, e totul n re)ul*7 &oate c* o prin"e"em ntr-un moment nepotri$it "au n timp ce admini"tra cu $oio+ie lo$ituri de bici unor clien'i del*"*tori, ori ce$a a"em*n*tor% L 2ra)*, i-ai a"cultat pe-*+tia de la T1e 2arDne""7 L 2a, de ce7 C @1, am r," de m-am "part% .unt tare amu!an'i% L &*i, cred c* da, n (elul lor% &robabil c* "unt e/ce"i$ de critic* atunci c,nd cred c* oricine arat* ca o corcitur* ntre =obert &lant +i .te$e &errE $ia denti"tul din -u"tin &ower" n-are nici o treab* cu po"tura de !eu al rocDului% L E $reo problem* dac*-mi iau liber n "erile de luni +i miercuri, pe o durat* nede(init*7 L Bine6n'ele", dr*)u'*% Ha-'i at,t c,t ai ne$oie%

91

2up* care a nceput "* interprete!e o $er"iune plin* de triluri a pie"ei Net Xour Oan" @(( 5E Roman, tarat* de (aptul c* (al"etto-ul ei era ab"olut incapabil "* "e apropie de n*l'imile "trato"(erice ale ori)inalului% .per "incer c* n acele momente "* nu (i umblat prin camer* mbr*cat* ntr-o perec1e de pantaloni din &K0 albi, cu dantelu'e% &e de alt* parte, pentru o a"emenea repre!enta'ie "-ar (i cerut un pre' nemaiau!it 8dac* nu cum$a a +i de$enit unul dintre numerele re)ulate de la .pearmint =1ino C2:% 0ine$a m-a ntrebat de cur,nd ce "er$icii n-a+ (i di"pu"* "* pre"te!, +i n-am putut "* m* ),nde"c la ce$a demn de a (i men'ionat, ntre timp, "* imit un ',n'ar cu preten'ii de Mreddie 5ercurE din 9owe"to(t a a un" pe locul nt,i pe li"t*% mercredi, le 28 janvier -"t*-noapte am in$itat c,'i$a prieteni la mine aca"*, nu at,t ca "* "*rb*torim ce$a, ci mai de)rab* ca prete/t "* )ole"c c*mara de ni+te "ticle care !*ceau acolo de nici nu mai +tiu c,nd% -m "unat c,'i$a oameni, am trimi" c,te$a e-mailuri, toate n prip*% 2in (ericire, die) Jou# e de"tul de nc*p*tor ca "*-i )*!duia"c* pe cei !ece-doi"pre!ece in+i care au )*"it de cu$iin'* "* "e pre!inte, (*r* "* (ie ne$oie "* trimit pe cine$a pe acoperi+% Iau c* mi-ar di"pl*cea pro(und "* (ac a+a ce$a cui$a, pe o $reme ca a"ta% 9a un moment dat, n timp ce di"cutam de"pre picturile rena"centi"te italiene +i din Q*rile de Jo", di"cu'ia a trecut (luent la re$elarea (aptului c* la =oEal -cademE e de"c1i"* o e/po!i'ie cu ima)ini cu (emei a$,nd "perm* pe ele% 2ac* e ade$*rat, +i eu mia+ dori "* (iu acolo% &e la C diminea'a am r*ma" cu doi mu"a(iri be'i dar dornici "* a ute, care au adunat 1olurile +i pa1arele, au nc*rcat ma+ina de "p*lat $a"e +i au )onit pi"ica $ecinei% 2ar era limpede c* nu erau n "tare "* conduc*% Trebuia "* le a"i)ur condi'ii de dormit% 2in ne(ericire, cei doi 'ipi r*ma+i erau ? +i Mir"t 2ate, tipul cu care m* culca"em, n mod de!a"truo", "*pt*m,na trecut*% ?e-am a)*'at de ultimele (r,nturi de con$er"a'ie p,n* c,nd "-a (*cut prea t,r!iu ca "* mai (acem +i altce$a% ? d*dea (oarte clar de n'ele" c* nu "e )r*bea "* a un)* nic*ieri, la (el ca +i Mir"t 2ate - b*nuie"c c* $oia "* m* prind* din nou "in)ur*% Trecu"e de mult de ora mea obi+nuit* de culcare +i tr*)eam n*de de c* unul "au cel*lalt "* "e dea b*tut +i "* "e duc* aca"*, dar n-a (o"t "* (ie% L Ei bine, am "pu", n pat ncap doi, iar noi "untem trei - a+a c* cel (*r* noroc cred c* $a trebui "* doarm* pe canapea% 0ei doi "-au uitat unul la cel*lalt% -poi "-au uitat la mine% ?ici unul nu "-a o(erit $oluntar "* "e duc* pe canapea% L 0um $*d c* am,ndoi "unte'i nal'i, ce-a'i !ice, b*ie'i, "* Ka culca'i $oi doi n pat7 Eu "unt "in)ura ndea un" de "cund* 0a "* pot dormi aici comod% 2in nou, nici un r*"pun"%

C2 0luburi de"tinate e/clu"i$ b*rba'ilor, cu numere de "triptea"e etc% 8?% t%:% 92

L Ei 1ai, nu to'i deodat*, b*ie'i% 4nc* un minut de t*cere a trecut, timp n care am ncercat "* de"ci(re! "c1imbul de "emnale din "pr,ncene dintre cei doi% L Oai c* m* culc eu pe canapea, "-a o(erit Mir"t 2ate% -m mer" pe r,nd la baie +i am adu" apoi o plapum* +i doua p*turi% Mir"t 2ate a ntin" p*turile% L @ "* (ie (ri) la noapte, am "pu"% ?u $rei "* (olo"e+ti mai bine plapuma7 El a ridicat din umeri3 L 9a"-o la ndem,n*, pentru orice e$entualitate% ? +i cu mine ne-am du" n dormitor% ? a nc1i" u+a% L ?u (ace a"ta, am +optit% @ "* cread* c* (acem "e/% L -m ntrede"c1i"-o% L Ai ce-'i pa"*7 Ai-apoi, cred c* de a l-a luat "omnul% ?u +tiu de ce-mi p*"a% &*rea doar o idee proa"t* "* nc1idem u+a de tot% 0,te$a ore mai t,r!iu, m-am tre!it, cu )ura u"cat* de la alcoolul n e/ce"% 5-am du" n buc*t*rie dup* un pa1ar cu ap*% Mir"t 2ate "t*tea )1emuit pe canapea, +i tr*"e"e pe"te el plapum* +i p*rea c* e (oarte (ri), ntr-ade$*r% 5-am ntor" n dormitor, am luat pielea de oaie +i i-am n(*+urat picioarele cu ea% ?u "-a tre!it% @ri oamenii "unt mai ncre!*tori dec,t m* a+tept, ori eu par mai de ncredere dec,t "unt de (apt% 2e cur,nd, am i!butit "* o con$in) pe propriet*rea"* "*-mi redecore!e apartamentul% .ub prete/tul c* cea mai mare parte a in"tala'iei "anitare din buc*t*rie trebuie oricum nlocuit*, mi-am impu" ar)umenta'ia care a du" la ndep*rtarea tuturor elementelor din creton% Har a"ta $a culmina, "per, cu un ritual p*),n n care toate reproducerile de la 0ole(a/ ] Mowler $or (i aruncate cu $oioie ntr-un mare (oc de tab*r*% 4ntre timp, $oi a$ea de ndurat un deran ca"nic minor% ?u e nelocuit, preci!e!, doar incomod% 2i"cutam recent cu unul 2intre - de"pre iminenta redecorare% L &*i, dac* *ia "e 1ot*r*"c "* $in* la lucru, eu o "* (iu plecat la o con(erin'* n urm*toarele dou* "*pt*m,ni% Krei "*-'i dau c1eile de la mine7 L .i)ur, dra)ule, dar nu 'i-e (ric* "* nu $*r" ce$a pe co$or7 - e notoriu pentru )ri * meticuloa"* pe care o poart* propriei "ale locuin'eF "e +tie c* ia reparti!at prietenei "ale doar un "in)ur ra(t ca "*-+i pun* lucrurile% 2e+i ea locuie+te acolo% L -m ncredere n tine, a "pu" el, "orbind din pa1arul cu w1i"DE +i "i(on% Atiu c* +tii cum "* calci cu (ierul "ec'iunile de 1,rtie, e/act a+a cum mi place mie% -1, m*car de-ar )lumi% >n alt e/emplu )r*itor3 de cur,nd, un client m-a an)a at pentru cea mai mare parte a unei "eri la el aca"*% 2up* ce-am epui!at aproape o "ticl* de )in, arcurile patului +i toate "ubiectele re!onabile de con$er"a'ie, "-a du" "* (ac* un du+ rapid%

9C

-"t(el de interludii m* nelini+te"c% Ai nu pentru c* a+ a$ea de ),nd "* e(uie"c locul, dar "unt o m*rturi"itoare compul"i$* - c1iar +i $i!a$i de lucrurile pe care nu le-am (*cut% 9a +coal*, dac* ntrea)a cla"* era pedep"it* pentru (aptele unui "in)ur ele$, "unt "i)ur* c* m* "im'eam cea mai $ino$at* dintre to'i% 5ai ale" dac* n-a$eam nici un ame"tec, n orice ca!, ma oritatea clien'ilor "unt circum"pec'i% 0,nd (ac $i!ita la domiciliu, nu la 1otel, ei am,n* ritualul mb*ierii "au propun "* (acem du+ mpreun*, n a+a (el nc,t "* nu m* la"e "in)ur*% ?u m* "imt i)nit*% 2ar clientul *"ta +i-a pu" pe el un 1alat +i "-a du" iute la baie% Eu am r*ma" pe canapea% 5-am ),ndit "*-i "cotoce"c prin colec'ia de 02-uri, dar am deci" c* a"ta ar (i o impolite'e% -m "tudiat cu aten'ie acuarelele de pe perete% Ai apoi, nemair*m,n,ndu-mi nimic de (*cut, nici un tele(on de dat "au de r*"pun", nimic de citit, am (*cut ceea ce ar (i (*cut orice per"oan* c1ib!uit*% 0,nd a ie+it din baie, clientul m-a )*"it ocupat* cu "p*latul $a"elor% &oate c* "unt mai de ncredere dec,t credeam% vendredi, le 30 janvier Heri dup*-amia!* a nin"% -proape de >09, "tuden'ii au (u)it de la ore +i din club ca "* "e bat* cu bul)*ri de !*pad*% Metele treceau c,te dou* "au c,te trei, a"cun!,ndu-"e "ub umbrele% 2e+i "e ntuneca"e, lumina era lini+tit*, di(u!*F pu!deria de (ul)i mari care coborau re(lectau lucirea cald* a luminilor "tradale% 5-am du" "* m* nt,lne"c cu -2, care n-a mai a$ut o prieten* de la nceputul erei noa"tre% Totu+i, de cur,nd "-a lipit de cine$a la o con(erin'*, o (at* din 5anc1e"ter% 5i "e pare cam mult de mer" pentru o partid* de "e/% 2ar el mi d* a"i)ur*ri c* nu e $orba doar de "e/% -2 e un amic nemaipomenit, dar nu "e pricepe deloc "* mint*% ?e-am in"talat la un local combina'ie ntre gast#o+ub +i bar, ca "* ne uit*m cum pe "trada acoperit* de polei "e n)r*m*de"c autobu!ele% Era unul din acele localuri cu un raport ridicat ntre "caunele din piele +i "pa'iul di"ponibil pentru bar +i unde "e d* drumul la mu!ic* automat "eara, indi(erent de c,'i clien'i "unt n*untru% &ractic, treia "* "tri)*m unul la cel*lalt ca "* ne putem au!i, din cau!a (undalului "onor% L Ha !i, ce p*rere ai de"pre late/7 a urlat -2% L 9ate/7 am ntrebat, ca "* m* a"i)ur c* au!i"em bine% 4n )eneral, e o idee (ain*% 2in ne(ericire, am de"coperit recent o "en"ibilitate la ace"t material, dup* ce m-am ale", dup* o (ela'ie la locul de munc*, cu bu!ele um(late +i iritate% Totu+i, nu "e poate "pune ca (o"t un e/periment +tiin'i(ic% -r (i putut (oarte bine "* (ie de $in* "permicidul de pe 2ure/% L ?u, $reau "* "pun%%% a mimat )e"tul de a-+i pune o m*nu+* pe m,n*%%%, late/% .en!a'ia pe care 'i-o d*, +tii, pentru%%% L -, tu $orbe+ti de a de "e/ cauciucat7 L E o (at* dat* naibii, "pu"e el ),nditor% 2eci, ai (*cut-o $reodat*7 .c,r'a-"c,r'a7 L ?u, n-am (*cut cu tac,mul complet% Krei "* "pui treaba cu cateter, ma"c* +i tot re"tul7 ?u%

94

.* 'i-o tra) la uretr* e probabil cea mai pu'in e/citant* (ra!* pe care mi-am putut-o ima)ina $reodat*% L Tare mult mi dore"c "* (ac a"ta% L -i )ri *, ai "-o "perii% L - ei a (o"t ideea% -+adar%%% "u)e"tii7 L 0red c* trebuie "* ai la di"po!i'ie mult* pudr* de t,lc, din aceea pentru copii% ?ici nu $reau "* m* ),nde"c la cum ar &utea "* miroa"* c1e"tia a"ta% L 5mmm, eu da% 2e unde (ac ro"t oamenii de c1e"tiile a"tea7 Ai nu te ia cu tran"pira'ii n co"tumele alea7 L &er$er"ule% &arc* !iceai - +i te cite! - c* nu e $orba doar de "e/% L Ei, ia uite cine $orbe+te< L 0ine, eu7 5i-am du" m,na la piept pre(*c,ndu-m* "urprin"*% Eu n-a+ (ace a+a ce$a niciodat*% .unt la (el de pur* ca +tii-tu ce, am "pu" ar*t,nd cu capul "pre !*pada de a(ar*% L 2a, da, "i)ur c* nu% 5ai bei ce$a7 'ip* -2 ncerc,nd "* acopere ncercarea alnic* a unei trupe de anonimi de a relua o pie"* celebr*% L 0e$a (ierbinte, dac* au a+a ce$a% 0u alcool din bel+u)% E "in)ura modalitate "* ani1il*m mu!ica a"ta% Ai ima)inea mental* n care tu c*l*re+ti o (emeie )on(labil*% samedi, le 31 janvier &e o $reme ca a"ta, trebuie "*-'i recuno+ti neputin'a, "* i)nori cu totul mantra niciodat* prea "ub'ire +i "* te arunci n bra'ele unei noi paradi)me% Har acea"ta poate (i cel mai bine re!umat* prin colan'i +i ciorapi-pla"* "ub pantaloni, cu modelul $alabil pentru toat* $ia'a, d* 2oamne "* n-am ne$oie la toalet* +i "* on)le! cu toat* 'inuta a"ta% &robabil c* e un pre' mic de pl*tit pentru pri$ile)iul de a tr*i n minunat* 'ar* a moinei% Har n a"emenea !ile, numai un necioplit ar ro"ti o (ra!* ca3 ai cam pu" pe +olduri% -ce"ta (iind moti$ul pentru care a trebuit "*-l ucid pe ? +i "*-i n)rop cada$rul "ub un "trat de perma(ro"tCC pe Oamp"tead Oeat1% ?ici un complet de udecat* nu m-ar condamna% .au, c1e"tia pentru care e cuno"cut* o (at*% &entru unele e n(*'i+area, pentru altele e intimitatea, iar pentru altele e un talent mai neobi+nuit% .e/ul anal +i dominarea moderat* "unt ade"eori men'ionate n ceea ce m* pri$e+te, dar nu a"tea-" mi+c*rile uci)*toare% E $orba de "e/ul oral% -m (o"t complimentat* n pri$in'a te1nicii orale de "u(iciente ori ca "*-l ntreb pe b*rbat nainte de a-l ncepe dac* $rea "*-+i dea drumul n )ura mea "au nu, +i dac* da, c,t $rea "* dure!e7 5ul'i dintre ei nu cred c* momentul producerii or)a"mului lor e n m,inile 8"au bu!ele, m* ro): mele% Binen'ele" c* e"te, cara)1io+ilor% 2e-aia "unte'i b*rba'i%

CC .edimentele a c*ror temperatur* "e men'ine con"tant "ub !ero )rade, timp de minimum doi ani 8?% t:% 9#

Fevrier % de la Bu)ic% 2ete"t obiceiul de a nlocui coloanele "onore cu pro"tiile care ar trebui "* acompanie!e o +edin'* de amor (i!ic 1edoni"t% 5u!ica e o c1e"tiune de )u"t +i de obicei e e$ident c,nd un tip a pu" o mu!ic* (iindc* $rea "-o a"culte +i l e/cit* "au pentru c*-+i nc1ipuie c* e ceea ce ar trebui "* (ie% .* (aci treaba ru+inoa"* pe acordurile "iropoa"e ale lui 9ut1er Kandro"" e o ncercare ne(ericit* de a crea atmo"(era% &e de alt* parte, cine$a care 'i-o arde la ro!et* pe ritmul din Ritualul +#i$%,e#ii de .tra$in"DE, e"te, n mod limpede, pa"ionat de mu!ic*% & de la Nu (tiu s% s%#ute 9umea e plin* de ei% ?u e de datoria ta "*-i re(orme!i, cu toate ace"tea, o "u)e"tie amical*, (*cut* la momentul potri$it, poate (i lucrul cel mai bun cu care indi$idul "-ar putea ale)e de pe urm* nt,lnirii, n alte oca!ii, trebuie "* +tii c,nd "*-'i 'ii limba n (r,u% 5ai ale" c,nd el nu +i-o poate 'ine pe-a lui% dimanche, le l 'evrier Mir"t 2ate +i cu mine ne-am n'ele" "* ne ducem la o pie"* de teatru% ?u una din produc'iile cu bu)et impre"ionant din Re"t End% El a propu" "* mer)em la un "pectacol pu" n "cen* la un pub de c,'i$a dintre prietenii lui% Era ce$a "cri" de unul dintre dramatur)ii mei pre(era'i din perioada =ena+terii +i a$eam ndoieli n pri$in'a adapt*rii C4% L @ "* (ii uluit* de ce-au reu+it "* (ac*, m-a a"i)urat el% 0u ade$*rat o pie"* pentru doi actori% -m c1icotit% 0red c* (ra!a n"eamn* cu totul altce$a pentru ni+te actora+i a(ecta'i dec,t pentru o dam* de companie% 4n noaptea de dup* petrecere, c,nd el a dormit n "u(ra)erie, iar ? n pat cu mine, to'i trei ne-am tre!it de$reme +i am b*ut c,te-o ca(ea n buc*t*rie% H-am condu" p,n* n "trad*, i-am (*cut cu m,na lui ?, care a plecat cu ma+ina, apoi l-am condu" +i pe Mir"t 2ate dup* col', la ma+ina lui% Eram "periata c* a+ putea "* prime"c napoi o parte din r*ceala pe care i-o ar*ta"em, dar nu, nainte "* "e "uie n ma+in* m-a "*rutat u+or pe )ur*% &oate c* mai meritam o +an"*% -m tra$er"at ora+ul cu metroul ca "* m* nt,lne"c cu el n "eara a"ta% El m* a+tepta de a n pub, la un pa1ar de $orb* cu un prieten, c*ruia m-a pre!entat% -ce"t prieten pretindea c*-+i c,+ti)a"e dreptul la celebritate prin (aptul c* n copil*rie (u"e"e $edeta mai multor

C4 Joc de cu$inte intraductibil, ba!at pe "en"urile multiple ale e/pre"iei Ttwo-1ancer care n"eamn* Tpie"* de teatru pentru doi actoriU, dar +i ca re(erire la obiectele care pot (i apucate +i m,nuite cu dou* m,ini 8"abie, rac1et* de teni" etc%: 96

reclame +i, ntruc,t ar*ta de cel pu'in cinci!eci de ani, n-am (o"t "urprin"* c* n-am recuno"cut produ"ele, cu at,t mai pu'in reclamele, n "c1imb am di"cutat pe "curt de"pre computere% Eu cred c* "unt ni+te obiecte oribile, (*r* prea mare utilitate n a(ar* de (acilitarea producerii +i di"tribuirii materialelor porno)ra(ice% 0am ca oamenii, pe bune% 0eea ce nici nu-i a+a de r*u% &ie"a "e uca ntr-o nc*pere de la eta % - (o"t limpede de la nceput c* n-o "* (ie mare lucru de capul ei, dar Mir"t 2ate +i 'inea coap"a lun)* +i mu"culoa"* lipit* de a mea, r,dea n momentele potri$ite +i, (*c,nd ab"trac'ie de interpretarea a(ectat* care "e producea la nici patru metri n (a'a noa"tr*, era pl*cut "* (im mpreun* ntr-o camer* ntunecoa"*% 2up* repre!enta'ie, publicul "-a adunat la parter pentru b*uturi% 9-am !*rit pe actorul principal +i m-am al*turat mul'imii care-i (*cea complimente )eneroa"e +i nemeritate% L 0e p*rere ai, de (apt7 m-a ntrebat unul din prietenii lui Mir"t 2ate, pri$indu-m* cu un !,mbet +iret, n momentul c,nd actorul "-a ndep*rtat de noi% L M*r* "u(lu, am "pu"% 9ip"it de pa"iune% L >n e/emplu7 L &*i, eu pot "* oc mai bine ca el, am "pu"% 4ntorc,ndu-m* "pre Mir"t 2ate, am citat o replic* din pie"*, pe care o ro"ti"e actorul principal% 5i-am n(ipt de)etele n c*ma a lui de parc-a+ (i (o"t Elena din Troia% Har el +ia ucat rolul bine, e$it,ndu-mi a$an"urile cu $iclenie a(ectat*% -m,ndoi ne-am ntor" c*tre prieten% L 0eea ce era de demon"trat, a "pu" el% Mir"t 2ate +i cu mine ne-am b*ut pa1arele +i am plecat% .-a o(erit "* m* duc* aca"* cu ma+ina% ?u era c1iar n drumul lui, dar am acceptat% -m $orbit de"pre orice +i de"pre nimic% H-am po$e"tit cum "-a "(,r+it rela'ia mea cu B*iatul% El mi-a $orbit de"pre recenta lui (o"t* prieten*% 5intea mi "-a du" la -2 +i m-am au!it "pun,nd3 L 0red c* a (o"t o re$ela'ie "* a(li c* numai pentru c* cine$a te iube+te nu e+ti obli)at "*-l iube+ti la r,ndu-'i% Ai nu po'i "*-i "pui acelei per"oane c* nu e bine c* te iube+te% - urmat o pau!*% L -"ta e bine, a "pu" el, ocolind rapid OEde &arD 0orner% &entru c* te iube"c% -1, nu, te ro)% 5-am "im'it prin"* n capcana propriilor mele cu$inte% L 5ul'ume"c, am "pu"% Ai am +tiut c1iar n clipa aia c* eu nu "imt la (el% ?u nc*% &oate niciodat*% ?e-am du" la mine aca"*, am (*cut "e/, am dormit% .-a tre!it de$reme - obicei de an)a at con+tiincio", pre"upun% -m luat un mic de un lini+tit, iar el "-a du" aca"*% lundi, le 2 'evrier 0lientul3 &ot "*-'i (ac o (oto)ra(ie7 Eu 8tocmai !*ri"em camera $ideo c,t palma, din apropiere:3 ?u%

9J

L Te ro)< ?u o "*-'i prind +i (a'a% Om% 5er"i (rumo"% L ?u, mi pare r*u - politica (irmei inter!ice (oto)ra(ul +i nre)i"tr*rile% L Kreau doar "* $*d cum 'i "e ntind bu!ele c,nd 'i ba) m*dularul n )ur*% L Bun, a"ta putem "* (acem% @ "* (olo"im o o)lind*% 2ar (*r* (oto)ra(ii% L 2ar alte (ete accept*% L Eu nu "unt alte (ete% 8Bo"um(lat:3 -lte (ete de la aceea+i a)en'ie accept*% Ai a"ta ar trebui "*-mi in(luen'e!e deci!ia% 2omnule, nu-mi pa"* nici dac* ai po!e cu maic*-mea "u),ndu-i put* c,inelui t*u% L 4mi pare teribil de r*u, nu% L ?ici m*car o po!*7 @ricum o "* (iu mai mult eu n po!a aia% L ?u% 4ncepea "* de$in* obo"itor +i, mai la obiect, con"uma o bun* parte din timpul pe care-l a$eam la di"po!i'ie% H-am !,mbit dr*)*"to", m-am ridicat n picioare, m-am lipit de el +i m-am ucat cu na"turii de "u" ai c*m*+ii "ale% L 4ncepem7 -m nceput, de+i el +i-a pre"*rat di"cur"ul din timpul +edin'ei cu comentarii de )enul, >au, e uluitor, ce mi-ar (i pl*cut "* (ac o po!* acum +i I*u c-ar trebui "* oci n (ilme porno, +tii7 - (o"t o $reme c,nd ? +i cu mine am coc1etat cu ideea de a (inan'a o perioad* "abatic* n &olonia, n porno+a)uri e"t-europene, dar a"ta-i o alt* po$e"te pentru o alt* !i% Hndi$idul pur +i "implu nu "e l*"a% &,n* la punctul la care mi era (oarte di(icil "* m* !$,rcole"c cu entu!ia"m +i "* (ac mi+c*rile core"pun!*toare (iindc* nu puteam "* "cap de "en!a'ia c* "unt urm*rit*% 9a (inalul orei eram at,t de "periat* nc,t nu m-am putut ab'ine "* nu m* uit prin toat* nc*perea dup* camere $ideo a"cun"e% Bine m*car c* era o camer* de 1otel +i nu o locuin'* particular*, dar c,nd "-a du" la toalet* tot am de"c1i" "ertarele +i m-am uitat "ub pat% 2in e/perien'a mea, e bine "* r*m,i "u"picio"% &,n* acum, nu mi-a d*unat nicicum% ?imeni n-a pro(itat de mine $reodat* +i $reau "* m* a"i)ur c* nici n-o "* "e nt,mple% G"ta e +i unul din moti$ele pentru care lucre! prin intermediul unei a)en'ii% Atiu c* locul meu n cadrul muncii cu "e/ul e unul pri$ile)iat, din per"pecti$a "e/ului cu per"oanele "tr*ine% 5ulte - de+i nu toate - pro"tituatele "unt dependente de dro)uri, implicate n rela'ii di"tructi$e, de$in $ictime ale abu!urilor clien'ilor "au au parte de toate cele de mai "u"% &robabil c* o m*"ur* a nai$it*'ii mele o d* (aptul c* niciodat* nu le ntreb pe cele c,te$a (ete din bran+* cu care m* mai nt,lne"c dac* "unt mul'umite de munca lor% .incer $orbind, nici m*car n-am remarcat e/i"ten'a (etelor care (ac trotuarul p,n* am a un" la anii adole"cen'ei% >neori e )reu "* deo"ebe+ti o (at* care "e ndreapt* "pre un club de una care, m* ro), nu "e ndreapt*% @dat*, pe c,nd eram la uni$er"itate, $eneam aca"* dup* o "ear* petrecut* n ora+% 9ocuiam ntr-un bloc de locuin'e aproape de centrul ora+ului, iar ta/iul m-a l*"at la

9;

cap*tul "tr*!iiF n timp ce m* ndreptam "pre u+*, cu c1eile n m,n*, am au!it o $oce de b*rbat3 L 0au'i de lucru, p*pu+*7 - durat o "ecund* ca "*-mi dau "eama la ce "e re(erea ntrebarea% C @1, nu% ?u purtam nimic teribil de "u)e"ti$, doar%%% corec'ie3 eram "tudent*, iar "tudentele care "e ntorc aca"* din cluburi arat* in$ariabil pe um*tate de!br*cate% - (o"t o )re+eal* u"ti(icat*% 2ar n-am 'ipat, nici n-am rupt-o la (u)* +i nici nu n-am (*cut (i'e% L E+ti "i)ur*7 m-a ntrebat tipul% 0,nd +i c,nd, n !on* ap*reau (emeile de "trad*, ntr-un weeD-end am ie+it "* cump*r un !iar +i am $*!ut o (emeie mpleticindu-"e de partea cealalt* a unei "tr*!i principale% Era mbr*cat* ca pentru o "ear* 4n ora+, de+i era !iua n amia!a mare% -r*ta prea t,n*r* ca "* (ie "tudent* +i prea pro"t 1r*nit*% -lt*dat*, pe c,nd +edeam cu prietenii ntr-un local, am $*!ut o (emeie care a intrat "* "c1imbe o bancnot* de 20 de lire% Barmanii au "c1imbat pri$iri ntre ei, (iind limpede c* o cuno+teau% L .unt "i)ur*, i-am "pu" necuno"cutului +i m-am ab'inut "* adau), da# $ul&u$esc o#icu$* mardi, le 3 'evrier =edecorarea ca"ei decur)e bine, de+i perdelele +i tapi'eriile nu "unt pentru mine o "ur"* prea bo)at* de in"pira'ie ntr-ale "cri"ului% E "u(icient "* "pun c* a"pectul anterior 89aura -"1leEC# ntr-o e/cur"ie pro$ocat* de 9.2 mpreun* cu &eter 5a/ C6 n Ta1iti: e"te "c1imbat* cu ce$a care "-ar ncadra $a) n ace"t "ecol% >n obiect e/trem de intere"ant a (o"t li$rat ieri% &ropriet*rea"a +i lucra"e mobila cu ani n urm* la o (irm* care p*"tra"e detaliile tran!ac'iei +i cei de acolo au a$ut amabilitatea "* trimit* ni+te 1u"e noi pentru mon"tru 8+i m* re(er la canapea, nu la propriet*rea"*:% ?oile 1u"e au (o"t adu"e imediat dup* pr,n! mpreun* cu in"truc'iuni detaliate de"pre cum "* (ie pu"e +i o unealt* a ut*toare% Trebuie "pu" c* unealt* a"ta arat* e/act ca o lop*'ic*% E o lop*'ic* (oarte "tilat*, ntrade$*r, din aceea+i e"en'* de lemn ca +i cadrul canapelei, cu un m,ner neted +i rotun it care imit* picioarele r*"ucite ale pie"ei de mobilier, +i o parte plat*, n)u"tat*, care aparent "er$e+te la introducerea pernelor n noile n$eli+uri% ?umai c* mie nu-mi "u)erea!* deloc un in"trument a ut*tor pentru tapi'erie% E"te, ca "-o "pun pe +leau, o

C# 2e"i)ner britanic 8192#-19;#: de$enit* celebr* pentru crea'iile n domeniul materialelor te/tile imprimate, de"tinate mai ale" decora'iunilor interioare C6 .oli"t pop american a c*rui oper* a in(luen'at "tilul reclamelor din anii J0 99

(oarte bine lucrat* +i o c,t "e poate de e/citant* padel*% &entru numele lui 2umne!eu, are c1iar +i curelu+* din piele mpletit* pe m,ner% Ai "e a"ortea!* +i cu mobil*% 5-am uitat la padel*, apoi la omul care o adu"e"e% L Trebuie "* $-o dau napoi c,nd termin cu ea7 L 0um7 -, nu, p*"tra'i-o "au arunca'i-o% ?u trebuie "* ne-o da'i napoi% 5ul'ume"c% 2e nici nu mai +tiu c,nd nu mai primi"em un cadou at,t de bine$enit +i de nea+teptat% -m a$ut "en!a'ia c* !iua .(,ntului Kalentin $eni"e mai de$reme% mercredi, le 4 'evrier 0lientul 8a+e!,nd o)linda de la m*"u'a de toalet* pe podea:3 Kreau "* te $*d cum te pri$e+ti n timp ce te ma"turbe!i% Ei da, a"ta e c1iar o "c1imbareY C 0u ce7 L 5ai nt,i, cu m,inile% -poi, cu un $ibrator% L Ai dup* aia, tu%%% L ?u, eu doar $reau "* pri$e"c% Ai-a adu" un "caun +i "-a a+e!at% 5i-am dat o" c1ilo'ii +i mi-am ridicat poalele roc1iei pe +olduri% Ai iat-o, etalat* cum rar mi-a (o"t dat "-o $*d% E drept, obi+nuie"c c* (ac o $eri(icare de rutin* dup* ce m* epile! +i nainte "* ie" n ora+, dar acum era altce$a% Ai (olo"e"c de"tul de de" o)lin!ile de m,n* at,t la lucru, c,t +i c,nd (ac "e/ aca"*, dar acum eram doar eu, "in)ur*, nederan at* de nimeni +i de nimic% Belle cea de pe un a(i+ pe perete% Ai, (iind o (iin'* ob"edat* de "ine, probabil c* eram la (el de (a"cinat* ca +i el% 5i-am pri$it bu!ele cum "e um(l* +i de$in mai ro+ii, mai umede% 5ult mai ntunecate la culoare dec,t mi-am ima)inat aproape $ine'ii, a+a cum am $*!ut de-at,tea ori c* "e (ace capul peni"ului% 2e"pic*tura n"*+i "-a l*'it, i au!eam ple"c*ielile u+oare a"emenea unei )uri care "e de"c1ide +i "e nc1ide n timp ce m,na mea (reca tot mai repede, iar +oldurile "e micau cu tot mai pu'in* bl,nde'e% -$eam impre"ia c* m* $*d pe mine la tele$i!or% &re"upun c* +i pentru el trebuie "* (i (o"t la (el - a pl*tit ca "* acorde mai mult* aten'ie ima)inii re(lectate dec,t mie, pe "caun, m-am ntrebat ce ro"t are "* pl*te+ti pe cine$a "* "e ma"turbe!e c,nd nu e/i"t* nici o interac'iune, pe urm* mi-am dat "eama% El $oia "* (ie re)i!orul% 2ar pe m*"ur* ce m* apropiam de punctul (*r* ntoarcere, ncetineam +i mi "c1imbam po!i'ia, c1ipurile ca "*-i o(er lui o ima)ine mai bun* "au ca "* $arie! po!i'ia, dar de (apt ca "* e$it or)a"mul% - (o"t remarcabil de di(icil "* dep*+e"c pra)ul timp aproape o or*% El a "tat pe pat, apoi a n)enunc1eat pe podea, apropiindu-"e tot mai mult de o)lind*, (*c,nd din c,nd n c,nd "u)e"tii cu pri$ire la $ite!* "au modul de ac'ionare a $ibratorului "au la po!i'ia m,inii mele libere - dar nu m-a atin"% 0,nd +i-a dat drumul, "perma "-a lo$it de "ticla o)lin!ii, alunec,nd pe"te ima)inea mea re(lectat* +i prelin),ndu-"e pe co$or%

100

jeudi, le 5 'evrier -m a un" aca"* ud* p,n* la piele +i moroc*noa"*% @ ra(al* bru"c* de ploaie m-a prin" (*r* umbrel* n 9andbroDe Nro$e% &leca"em n ora+ ca "* m* nt,lne"c cu un b*rbat +i 1ai "* "punem c* n-a ie+it prea bine% -$eam trei apeluri ratate, toate de &e mobilul +e(ei% -m "unat-o imediat% L -lo, "cu!e c* n-am r*"pun" mai de$reme% L ?ici o problem*, dr*)u'*% 85*car de data a"ta, +e(a nu a"culta cine +tie ce 1ido+enie ha#d #ock*< -i o re!er$are% L -m plecat "* m* nt,lne"c cu cine$a la pr,n! +i mi-am uitat tele(onul% 0e$a intere"ant7 L >n tip tare dr*)u'% 5ereu te cere pe tine% L -1a% 82e c,nd am nceput ace"t ob, c1e"tia a"ta "e nt,mpl* cam o dat* pe "*pt*m,n*%: 0ine, (rance!ul7 L E un )entleman tare dr*)u'% L 2a, +i mereu are obiceiul "* (ac* re!er$area cu mai pu'in de o or* nainte de ora nt,lnirii% ?u pot "* ie" at,t de repede n ora+% 80a"a mea e prea departe de Iona H pentru a"ta%: &re"upun c* l-ai pa"at de a uneia dintre celelalte (ete% L 2a% 2ar ntreab* mereu de tine, dr*)u'*% L -tunci "pune-i c* data $iitoare "*-mi dea mai mult timp, bine7 L 5mm% .-a au!it o alt $oce n (undal +i +e(a a t*cut n, - mod ciudat, dup* care a +optit3 .cu!e, tre6 "* plec< 5i-a p*rut bine c* te-am au!it, pa< &robabil c* era prietenul ei, care 1abar n-are din ce-+i c,+ti)* ea e/i"ten'a% 5ie mi "e pare "tranie "itua'ia - dar, p,n* la urm*, ob ui ei e ile)al, nu al meu% .m" de la Mir"t 2ate, cur,nd dup* aceea3 Nr*dina Torturilor% 0e p*rere ai7 Ei bine, dac* ncearc* "*-mi men'in* intere"ul, "e de"curc* de minune% -bia a+tept "* a un) acolo, cum "* nu% Ai cu toat* recu!ita pre)*tit*, (ire+te% $endredi, le 6 (e$rier Heri treceam printr-un coridor (aian'at c*tre 2i"trict 9ane at 5onument% -colo era un mu!icant ambulant care interpreta acorduri de c1itar* a la Bob 2Elan +i impro$i!* $er"uri de"pre trec*tori% L %%% +i i-am "pu", prietene, o "* (ie o (emeie W +i-o "* treac* pe l,n)* tine W +i-o "-o cuno+ti dup* co"tumul alb +i panto(ii ro! W o "* (ie o (emeie (rumoa"*% ?u m-am putut ab'ine "* nu !,mbe"c, uit,ndu-m* la panto(i% =o!-pr*(uit, decupa'i la $,r(uri, n "tilul anilor 1940 "au 19J0, n (unc'ie de cum i (olo"e+ti% %%% +i, prietene, o "-o recuno+ti W o "-o recuno+ti dup* !,mbet%%% 5i-am $*!ut de drum, dar r,!,nd tot timpul +i, c,nd am a un" la col', m-am uitat napoi +i i-am !,mbit lar)%

101

samedi, le 7 'evrier ? a trecut pe la mine, dup* orele de la "al*, ca "* m* a ute cu pernele canapelei% Ai c,nd "pun "* a ute $reau "* "pun "* "tea pe ele c,t timp m* ocup de prepararea ceaiului, ceea ce pre"upun c*, n (elul lui, e util% 0ine$a trebuie "* (ac* prima pat* pe tapi'erie% Ai nu m* re(er la ce$a mai "cabro" dec,t o pat* de ceai, creaturi per$er"e ce "unte'i% Hmediat, oc1ii i "-au luminat c,nd a $*!ut unealt* cu dubl* (unc'ionalitate primit* cadou de la (irma de tapi'erie% 0,nd am re$enit cu c*nile aburinde, el de a o ncerca aplic,ndu-+i c,te$a lo$ituri pe coap"*% L @ nou* pie"* din tru"*7 a ntrebat el% L - $enit mpreun* cu canapeaua, am e/plicat% L .uper% >na din (o"tele prietene ale lui ?, cea care i-a (r,nt inima, a nceput "*-+i (ac* "poradic apari'ia pe la "ala de (itne""% =emarc c* nu $ine niciodat* la o or* la care e po"ibil ca +i el "* (ie pe-acolo% >neori mai !*bo$e"c pe la $e"tiare a"cult,nd n ca! c* "t* de $orb* cu cine$a +i +tiind c* cunoa+terea "itua'iei ei curente ar (i (o"t o in(orma'ie (oarte pre'uit*, ntr-ade$*r% Har dac* +tie cine "unt, nu "-a tr*dat% ?u "unt "i)ur* dac* e bine "au nu "*-i "pun lui ?% -bia ne b*u"er*m c*nile de ceai pe um*tate c,nd con$er"a'ia a alunecat, ine$itabil, "pre ea% L ?u +tiu dac* e de-a un" "-o "un, a "pu" el% 2ac* are un alt prieten, o "* m* "imt na"olF dac* nu, o "* m* ntreb care a (o"t moti$ul de"p*r'irii noa"tre% L 0,nd cine$a decide c* "-a terminat, nu mai po'i "* (aci nimic% L Atiu% 5* ),ndeam doar c*, n "(,r+it am re!ol$at totul, n "(,r+it%%% dar-ar dracii< L 0e-ai p*'it7 L >it*-te pe (erea"tr*% 5-am uitat% @ "trad* re!iden'ial*, cu ma+ini parcate pe partea opu"*% >nele ca"e a$eau luminile aprin"e, altele, nu% &ic*turi aproape in$i!ibile de ploaie c*deau pie!i+, ap*r,nd ca o "pu!eal* portocalie "ub luminile "tr*!ii% L 2a, +i7< L E ma+ina lui% E ma+ina (o"tului t*u prieten% -m mi it oc1ii% @c1ii mei nu mai "unt a)eri cum ar trebui "* (ie, dar nu +o(e! +i tocmai mi-am re$i!uit no'iunea de di"tan'* normal* de la care "e cite+te !iarul la apro/imati$ 2 centimetri de na"% 2ar, dar "em*na n(ior*tor de mult cu ma+ina B*iatului - Miat K-re), la o di"tan'* de o inter"ec'ie% L ?u era acolo c,nd am parcat, a "pu" ?% ?ici unul dintre $ecinii t*i nu are a+a ce$a% 5-am ntor" c*tre canapea, mi-am ndreptat bra'ele, am luat cana de ceai +i m-am a+e!at% - 5mm% ?u cred% ?u +tiu% 0,nd ? a plecat, dup* o or*, ma+ina nu mai era acolo, oricum% dimanche, le 8 'evrier -+adar, "untem pe la mi locul anilor opt!eci% >neori, $ara, mama m* la"* "*-mi petrec timpul cu un )rup de tineri e$rei, n cur"ul "*pt*m,nii% 2e obicei 1*l*duim pe la c,te un

102

centru comunitar, practic,nd ocuri de ma"* "*u (iind obli)a'i "* uc*m "porturi ale c*ror re)uli nimeni nu le cunoa+te, cum ar (i Dor(ball CJ% >neori (acem e/cur"ii% @dat* ne-am du" pe pla * cu dou* microbu!e% ?u e o !i cald*, dar pla a e o nc,ntare 8ni "-a "pu": a+a c* nu trebuie "* iro"im !iua 8ni "-a "pu", de a"emenea:% >n pro(e"or de la +coal* ne-a adu" odat* o "tea de mare decolorat* din $acan'ele petrecute n "tr*in*tate, a+a c* mi-am petrecut !iua "tr*b*t,nd de"cul'* pla * n lun) +i n lat, n c*utarea unei a"emenea creaturi% Binen'ele" c* n-am )*"it nimic% -lte (ete "tau cu picioarele ncruci+ate n ap* pu'in ad,nc* +i "e pre(ac c*-+i "pal* p*rul cu ni"ip n loc de +ampon% 5-au ru)at "* m* al*tur lor, dar am re(u!at% &are a (i prea rece% .untem periate ob"e"i$ de conduc*torii de )rup nainte "* ni "e dea $oie "* ne urc*m n microbu!e% 2ar, cum la ntoarcerea noa"tr* ni"ipul e pe"te tot, adul'ii trimit (etele ntr-o camer*, iar b*ie'ii, n alta, ca "* "e de!brace de co"tumele de baie +i "*-+i "cuture pro"oapele, ntre cele dou* nc*peri e un $e"tiar-culoar, iar b*ie'ii nu "e prind c* dou* dintre (etele mai mari "e uit* la ei c,nd "e "c1imb*% Eu n-am apucat "* m* uit% ?u c* n-a+ (i ncercat3 (etele mai mari erau ndea un" de nalte ca "* bloc1e!e pri$eli+tea +i n-au $rut "* mai la"e pe nimeni% -u de"cri" ceea ce au $*!ut 8ine/act, mi dau "eama mai t,r!iu:% -ni de !ile dup* aceea am (o"t con$in"* c* membrul b*ie'ilor are de-a lun)ul "*u un +an' "piralat, ec1i$alentul (i!ic al $erbului a n+urub*C;% E/i"t* un c,ntec pop care le place tuturor (etelor mai mari, care "e ceart* cu pri$ire la care dintre ele l iube+te mai mult pe "oli"tul $ocal "au al c*rei nume "-ar potri$i mai bine cu al lui% &rote"tele lui cum c* ar (i a"e/uat "unt lip"ite de "en" pentru ele% ?u, nu lip"ite de "en"F l (ac mai )reu de cucerit% E cum nu "e poate mai deo"ebit de b*ie'ii care ne ncon oar* de obicei% E (rumo", cla"ic, parc* $enit din alt* lume +i, de loc, din 5anc1e"ter% Har dac* +tim ce$a e c* 5anc1e"ter e mult mai co61 dec,t locul unde ne a(l*m noi% 4n primul meu apartament de dup* ab"ol$irea uni$er"it*'ii, de"pac1ete! $e"ela n buc*t*rie c,nd la radio "e tran"mite c,ntecul acela% E pentru prima oar* c,nd l a"cult (*r* acompaniamentul unui cor de (ete de doi"pre!ece ani% Kara aceea petrecut* cu )rupul de adole"cen'i a (o"t +i $ara n care prietenii p*rin'ilor mei au nceput "*-mi "pun* micu'a -lice% 0a n Alice -n &a#a din oglind%* >nde-i micu'a -lice7 ntrebau ei, iar eu aler)am de pe unde m* a(lam, (ericit* ca am oca!ia "* impre"ione!% .unt adu"* la di(erite ntruniri ca "a irnpre"ione! cu capacitatea mea de memori!are% 5* 'in n atrier*, un oc de "ocietate, $eni'i "*-l $ede'i pe ace"t adult precoce* Atiu c* m* tratea!* de "u" $orbindu-mi a"t(el, dar n acela+i timp "unt nc,ntat* (iindc* pot "* le r*"pund pe propria lor limb*% >nul din prietenii de (amilie re(u!* "* "tea

CJ Joc "imilar cu ba"c1etul n care (iecare ec1ip* e alc*tuit* din +a"e b*rba'i "i +a"e (emei 8?% t:% C; Joc de cu$inte intraductibil, ba!at pe dublul n limba en)le!* al $erbului Tto "crew3 a n+urub* +i a (ace "e/ cu cine$a 8?% t%:% 10C

la ma"a noa"tr* dac* nu e a+e!at l,n)* mine% 5* ntreab* ce p*rere am de"pre politic* +i "unt "urprin"* "* a(lu c* am o opinie% @ric,t ar (i ea de nein(ormat*% 9ucrurile nu "-au "c1imbat prea mult de atunci% &e urm* m* roa)* "* recit o poe!ie, pe care o ro"te+te $er" dup* $er"% @ recit +i eu, cu$,nt cu cu$,nt% L 4ntr-o !i, "-ar putea c1iar "* a"imile!i toate a"tea, "pune el r,!,nd% -+adar, "unt n buc*t*rie, "in)ur*, a"cult,nd un c,ntec ca adult, nu ca 5ica -lice% Ker"urile "unt (oarte tri"te, la drept $orbind% M*r* "*-mi dau "eama, am nceput "* pl,n)% mardi, le 10 'evrier Futaiul: ghidul observatorului Un !ut%l%u bun7 (ace mult* )*l*)ie, anun',ndu-i pe $ecini c* n cl*dire are loc o acti$itate "e/ual* ade$*rat*% ?u la"* nimic n urm* +i nu "un* imediat dup*% &e "curt, ar trebui probabil "* cear* "* (ie pl*tit pentru "er$iciile (urni!ate% Un !ut%l%u +#ost7 num*r* pl*cile de pe ta$an +i pe urm* 'i cere imperio" "* te lo)ode+ti cu el% :utabil7 nu (oarte atr*)*tor din per"pecti$* con$en'ional*, dar eman,nd calit*'i animalice, n a(ar* de ca!ul n care animalul cu pricin* e"te o $idr*% :ute",'nt7 deloc probabil c* n $iitorul apropiat "* "e an)a e!e ntr-un (utai $eritabil% Gadul !utaiului7 e populat de (emei din $arietatea blonde +i bron!ate, care pre(er* "* $orbea"c* de"pre diete, "piritualitate +i c*'elu+i dec,t "* (ac* "e/% 8Ke!i +i3 01el"ea, Tantalu"%: R%s!utut%7 nu mai poate (i receptaculul unui (ut*l*u obi+nuit% mercredi, le 11 'evrier n ultima "*pt*m,n* mi "-au aran at alte trei nt,lniri% -"ta ar putea "* n"emne c* prietenii mei "unt preocupa'i de binele meu emo'ional "au "e tem de ce "-ar putea nt,mpla dac* r*m,n "in)ur* prea mult timp, "au am,ndou*% Ai nu $reau "* m* ata+e! prea repede de Mir"t 2ate% E un tip dr*)u' +i ne n'ele)em bine, dar, cu c,t m* ),nde"c mai mult la el, cu at,t mai mult inten'iile lui mi "e par pu'in cam%%% inten"e% Totu+i, nici unul dintre tipii pre!umti$i nu core"pundeau cu ce a$eam eu n minte pentru o potri$ire amoroa"*% Burlacul num*rul unu era un tip "impatic - nalt, oc1i ne)ri "tranii, accent $el+ uci)*tor% 2ac* e ce$a care "* m* nnebunea"c*, apoi e $orba de in(le/iunile melodioa"e ale b*rba'ilor din K*i% Atiu, e un criteriu "uper(icial, dar cu to'ii a$em "l*biciunile noa"tre% 2in p*cate, "e pare c* neni+orul nu (u"e"e pre$enit cu pri$ire la detaliile pro(e"iei mele% &e la um*tatea primei ntre$ederi, mi-a relatat o anecdot* complicat*, care n e"en'* a un)ea "*-l ridiculi!e!e pe cel mai bun prieten al "*u (iindc* "e nt,lnea cu "ora unei pro"tituate% -1, m* ro)% &*cat% Totu+i, ma"a luat* mpreun* a (o"t dr*)u'*%

104

Burlacul num*rul doi m* a+tepta la un pub +i era de a beat c,nd am a un", nc* un e/emplar de"toinic al "e/ului b*rb*te"c, dar a$,nd probleme deo"ebite cu ne)ocierea rela'iei dintre corpul "*u +i (or'a )ra$ita'iei, n mai pu'in de o um*tate de or* "e a)*'a de bar ca "* "e "pri ine, dup* ce a de"coperit c* "unt inadec$at de m*runt* ca "*-i "u"'in )reutatea de pe"te 9# de Dilo)rame, care "e mai +i cl*tina pe picioare% 2up* $reo dou* ore eram n c*utarea unui club% 4n po(ida ploii +i a "ictirului )enerali!at, politica aplicat* la u+* era unul ie"e, unul intr*, c1iar dac* localul nu era nici pe departe plin% Burlacul num*rul doi "-a "im'it i)nit de ace"t tratament o(en"ator +i a deci" "* "e adre"e!e bodE)uar!ilor n acea"t* problem*% -ce+tia, la modul cel mai re!onabil, l-au aruncat n "trad* (*r* prea multe (ormalit*'i% 9-am adunat de pe a"(alt, lam du" cu ta/iul aca"* la el, am )*"it o pun)* cu ma!*re n con)elator +i i-am lipit-o de obra!ul tume(iat nainte "*-mi (ac ie+irea% Miind de a incon+tient, m* ndoie"c c* a ob"er$at% Burlacul num*rul trei era )enul de per"oan* pentru care a (o"t creat* mantra mai bine "* taci +i "* "e cread* c* e+ti t,mpit dec,t "* de"c1i!i )ura +i "* nl*turi orice ndoial*% 2up* o or* b*tut* pe muc1ie de con$er"a'ie inteli)ent* 8mie per"onal ne(iindu-mi team* c* oamenii m-ar putea con"idera t,mpit*:, n "(,r+it a "co" la i$eal* ni+te perle% L ?u pot "* "pun c* "unt un (an al ^"ubiectului pe care-l "tudia"em la uni$er"itate_% =eu+ind "* anule!e o ntrea)* di"ciplin* uni$er"itar* cu o "in)ur* (ra!*% E n re)ul*, e @B, nu pun pre neap*rat la a"emenea lucruri% -+a nc,t con$er"a'ia a continuat, de data a"ta de"pre mu!ic*, un "ubiect n le)*tur* cu care a (o"t ce$a mai n"u(le'it% L -"cult orice, n a(ar* de countrE]we"tern% 0um, o $ia'* (*r* 2ollE7 M*r* &at"E7 .au MlEin) Burrito Brot1er"7 =ecuno"c, recolta actual* de interpre'i de la ?a"1$ille e n(ior*tor de ano"t*, dar "* +ter)i cu buretele per"onalit*'i precum Rilco +i 9ambc1op7 0a "-o para(ra!e! pe di$a mu!icii countrE]we"tern, mi-am epilat picioarele pentru c1e"tia a"ta7 jeudi, le 12 'evrier 4ntr-un ta/i, mo'*i pe banc1eta din "pate% -$u"e"em )enul *la de !i c,nd te tre!e+ti de a obo"it +i nu prea-'i ie"e pa"ien'a% 5i-a "unat tele(onul% L 2ra)*, "per c* e+ti bine% Era +e(a% >ita"em "* o "un dup* ce-am plecat de la ultimul client% L .cu!e, da, "unt bine% Ta/iul )onea "pre nord, "tr*!ile erau lini+tite% Totul a (o"t minunat, a (o"t (oarte dr*)u'% L 4ntotdeauna !ici c* "unt (oarte dr*)u'i% &ari at,t de (ericit*% L Mericit*7 0red c* da% ?u "unt ne(ericit*% Kreau "* "pun, indi$idul era )enul tro)lodit, dar pe ea nu o intere"ea!* "* +tie% L -"ta pentru c* nc* nu ai (o"t $ictima $reunei a)re"iuni la locul de munc*% -m r,"% &rin compara'ie cu rela'iile reale, b*rba'ii *+tia "unt ni+te mielu+ei, +i nc* ni+te mielu+ei u+or de mul'umit% 01iar +i c,nd am (o"t "omnoroa"* "au deconectat*, n-am nt,lnitF p,n* acum, nimic cu care "* nu m* pot de"curca%

10#

L 0red c* a"ta arat* c,t* )ri * ai de mine, am "pu"% -m a un" aca"* cur,nd dup* aceea +i m-am du" la culcare, mi-am pu" tele(onul "ub pern* pentru orice e$entualitate, c*ci a+teptam un alt apel% - "unat pe la mie!ul nop'ii% *- 2r*)u'*, mai e+ti trea!*7 &o'i "* mai (aci un an)a ament7 L 5rrrr arrrrm mmmmmmm( (1mmmmmm% L Bine, 1ai, culc*-te% =*m,i (ericit*, dr*)u'*% vendredi, le 13 'evrier 2e obicei mi men'in opinii c,t "e poate de po!iti$e de"pre clien'i - (iind ei, cum "-ar !ice, apa pe care plute+te "*punul meu +i, de re)ul*, de"tul de pl*cu'i, n "tilul cor*bii care trec noaptea una pe l,n)* cealalt*% 2ac* cine$a (ace o pa"iune pentru (armecele a"i"tentei +colare din urul anului 19J;, de e/emplu, "au in"i"t* "* m* (ac* "* cite"c cu )la" tare !iarul cu o $oce "e/E +i pe un ton indi(erent, n timp ce el +i ima)inea!* c* i-o tra)e pe la "pate Mionei Bruce C9, m* nt*re"c +i mer) mai departe% 2ar unele lucruri dep*+e"c orice limite% >nele lucruri mi n)1ea'* "u(letul% 2e e/emplu, re(erirea la $i!ita la 1otel de ieri c* (iind o dup*-amia!* nc,nt*toare% &entru numele lui Oar$eE ?, omule, c1iar n-ai nici pic de )u"t7 samedi, le 14 'evrier 2ar, (ire+te, +e(a "e n+eal*% ?u "unt c1iar a+a de (ericit*% E"te anotimpul iubirii, c,nd "*rb*torim ani$er"area unui "(,nt cre+tin (*c,nd "c1imb de obiecte Dit"c1 cump*rate la pre'uri um(late% Mal"itatea cra"* +i $*dit* a "*rb*torii de .(,ntul Kalentin e"te ndea un" de puternic* nc,t "* m* doboare p,n* +i pe mine% ?u e pur +i "implu (aptul ideea de a (i "in)ur, de+i, n "en" "trict te1nic, nu "unt "in)ur* - la 9ondra, niciodat* nu e+ti "in)ur - am prieteni din bel+u) +i munc* de"tul*% ?u, e mai mult r*"(*'ul in(atuat reciproc pe care a un) "*-l tr*ia"c* cuplurile% ?u-i pi!muie"c pe cei care "e "imt bine% .e +tie c* am !,mbit c*tre cuplurile care "e )iu)iuleau n metrou n $reme ce (emeile n"*rcinate +i b*tr,nicile erau obli)ate "* "tea n picioare% 2ac* a$e'i o per"oan* care "* n"emne mai mult "au mai pu'in pentru $oi, $* ncura e! din toat* inima "* $* o(eri'i c,t de mult* dra)o"te pute'i n !iua aceea% 0e m* calc* pe ner$i e"te (elul neru+inat n care manic1iuri+tii, coa(orii +i (urni!orii de len erie ie(tin* pro(it* de pe urma ace"tei !ile% Eu (ac e(orturi ca "*-mi men'in tenul (rumo" +i "* m* mbrac n m*ta"e n orice !i din an, +i care mi-e r*"plata7 ?imic% =e!er$*-'i un weeD-end n doi la o "ta'iune balneoclimateric* n (ebruarie +i ai parte de di"counturi la )reu% -lo, $* ro) (rumo"% 0red c* merit un tratament mai bun aici% .i)ur, Iiua .(,ntului Kalentin e pentru li!estyle ec1i$alentul 0r*ciunului, dar ce-ar (i "* mai p*"tr*m ni+te m*lai +i pentru oamenii care te p*"trea!* pe linia de plutire +i n re"tul

C9 0uno"cut* pre!entatoare de tele$i!iune din 5area Britanie 8?% t:% 106

anului7 -m adu" n di"cu'ie ace"t "ubiect cu (emeia care m* epilea!* pubian n ultimul timp% ?-a (o"t impre"ionat* de lo)ica mea% dimanche, le 15 'evrier ?u prea a$eam ce (ace n ace"t weeD-end, a+a c* m-am du" n $i!it* la mama lui ?% E o (emeie minunat*, robu"t* la minte +i la trup, care a r*ma" $*du$* de cur,nd% 5i "-a p*rut potri$it "*-mi petrec Kalentine6" 2aE cu o per"oan* a c*rei atitudine (a'* de b*rba'i e"te3 ?u-'i (ace )ri i, dra)a mea, p,n-o "* )*"e+ti tu unul bun, oricum o "* moar* +i-o "* te la"e balt*% .e ),ndi"e "* $,nd* locuin'a (amiliei acum c* to'i copiii ei "unt oameni n toat* (irea, iar ea a r*ma" "in)ur*% L Trebuie "* 'i "e par* tare pu"tie acum, am "pu" eu cu pruden'*% ?iciodat* nu +tii c,t de departe +i c,t de repede poate "*-'i intre piciorul n )ura interlocutorului atunci c,nd "tai de $orb* cu un $,r"tnic% L ?ici $orb*, a "pu" ea% &entru c*, $e!i tu, am micile (antome% L 2a, (ire+te c* le ai, am "pu"% B*tr,nica "e "cr,nti"e, de bun* "eam*% ?u m-am mai ),ndit la a"ta% 5ai t,r!iu am ie+it "* ne plimb*m prin c$artalul ei% E "ituat ntr-o !on* rural* ne)li at* din nordul 9ondrei, care n-a (o"t niciodat* n pa" cu $remea, unde nc* mai e/i"t* m*celarul de cartier 8+i care nu $inde coriandru ecolo)ic "au c,rna'i din carne de porc de Tamwort1 )urman!ilor de ultim* or*:, unde pub-urile au r*ma" auto1tone +i nu "e dau pe"te cap "* atra)* aten'ia celor de la 5ic1elin "au E)on =onaE, iar re!iden'ii au ma+ini normale, nu 9and =o$er-uri )i)antice "au, +i mai +ocant, (olo"e"c tran"portul n comun% &e "curt, la 'ar*% Ai c1iar e o !on* de-a dreptul (rumoa"*% -m tot tr*nc*nit prin ma)a!inul de la col' +i am cump*rat un !iar +i "and$i+uri% -m in"i"tat "* lu*m de la brut*rie dou* pr* ituri cu )la!ur* ro! +i o inimioar* din pla"tic n(ipt* n $,r( -m mer" mai departe, p,n* la un cimitir% Kremea nu era nemaipomenit*, cam cenu+ie +i b*tea +i un pic $,ntul, dar parc* o nuan'* de alba"tru ncerca "* r*!bat* pe cer% 5ama lui ? "-a a+e!at cu )reutate pe o banc* din piatr* din apropierea unui monument (unerar% L Oai, cite+te-l% -m citit% @ (amilie - tat*l, mama +i patru (eti'e - cu numele +i datele na+terii +i ale mor'ii in"crip'ionate cu literele n(lorate ale epocii $ictoriene timpurii% L ?u ob"er$i nimic7 a "pu" ea% L To'i au murit n aceea+i !i% - (o"t cum$a un accident7 L >n incendiu, mi-a "pu"% 4n ca"a n care locuie"c eu acum% L @ doamn* cu p*rul alb, care plimb* un terrier, "-a oprit n apropiere% H-a (*cut cu m,na mamei lui ? n timp ce c*'elu+ul ei p,n)*rea amintirea etern* a nu +tiu c*rui o(i'er decorat% L ?ici nu "-au tre!it din "omn, !i"e ea% L 0red c* $rei "* m* tra)i pe "(oar*%

10J

2ar nu m-am putut ab'ine "*-mi ima)ine! un pat n care dorm ni+te (eti'e, cu p*turile +i pi amalele din (lanel* cuprin"e de (l*c*ri% @ "oart* pe care "e pre"upune c* am eliminat-o o dat* cu nc*l!irea central* +i mobila i)ni(u)at*% Nenul de lucruri care acum "e nt,mpl* doar atunci c,nd c,te un tat* n pra)ul (alimentului o ia pe ar*tur* +i-+i m*tr*+e+te ntrea)a (amilie% L 0,nd te tre!e+ti m,ine, "* cobori n buc*t*rie "* $e!i dac* nu miroa"e a (um% L Ai de unde +tiu c* nu e de la p,inea pr* it*7 am "pu" !,mbind% L ?u e, a replicat ea% .unt cele patru mici (antome, care nici n-au apucat "* "e tre!ea"c*% ?e-am du" aca"*, am citit !iarul +i ne-am m,ncat "and$i+urile% H-am trimi" un "m" lui ? ca "*-l anun' c* petrec de minune cu maic*-"a, ntreb,ndu-m* n tain* dac* $oi (i n "tare "* dorm la noapte% Miecare p,r,it de r*muric* +i (o+net de $,nt de a(ar* "e au!eau ca un incendiu care "e ntinde +i la (iecare c,te$a minute "*ream ca ar"* n pat con$in"* c* aerul miro"ea a (um% 2iminea'a, c,nd m-am tre!it, am )*"it o buc*t*rie lip"it* de (um +i un me"a pe tele(on3 2i"trac'ie (rumoa"* n weeD-end% ?u a"culta po$e+tile ei cu (antome% ?% lundi, le 16 'evrier O b*taie n u+* n diminea'a a"ta n timp ce-mi u"cam p*rul% Era unul dintre muncitorii con"tructori, care 'inea n m,n* un tranda(ir ro!% L G*, mm, a "pu" el (ermec*tor% L E pentru mine (loarea7 am ntrebat% 0on"tructorii ar (i trebuit "* termine de a, dar ap*ru"er* probleme cu noua ma+in* de "p*lat $a"e, problem* pe care (ie nu erau di"pu+i "* o de"crie unei con"titu'ii delicate ca a mea, (ie erau incapabili "-o (ormule!e n cu$inte% ?ece"it*'ile lor matinale le)ate de ceai +i a"i)ur*rile $a)i c* $or termina n cur,nd au de$enit a"pecte permanente ale $ie'ii mele ca"nice% 2ac* unul dintre ei decide "* cimente!e rela'ia noa"tr*, nu "unt "i)ur* c* a+ (i n "tare "*-l de"cura e!, poate doar pun,nd la cale o cri!* de ceai% L 0e dr*)u'< L ?u e de la mine, a in"i"tat el% -dic*, $reau "* "pun%%% nu e de la mine, cine$a mi l-a dat ca "* $i-l dau% L Moarte (rumo"% Ai e +i $reun bile'el7 L Ho n-am $*!ut nici unul% L Ai de la cine "puneai c* e7 L ?u +tiu% .-a ),ndit un moment, "c*rpin,ndu-+i b*rbi cu tubul de pla"tic cu care era n(*+urat mu)urul de tranda(ir% >n tip% L Ai cum ar*ta7 L -+a, cam de n*l'ime medie% E bine de +tiut c* lip"a lor )eneral* de preci!ie nu e doar o metod* de a-+i a"i)ura pri$ile)iul ceaiului% -m b*nuit c* dac* a+ (i ncercat "* a(lu mai multe detalii, cum ar (i dac* pe'itorul $eni"e pe o" "au cu ma+ina, n-a+ (i ob'inut dec,t ni+te in(orma'ii la (el de inutile%

10;

L &*i, atunci, mul'ume"c c* mi l-ai adu", am "pu", prelu,nd controlul a"upra (lorii% 0on"tructorul "-a ntor" +i a plecat t,r+indu-+i picioarele la dubi'a lui% -m remarcat c* pla"ticul a$ea o etic1et* de la (lor*ria de dup* col', a+a c* din partea *"ta n-a$eam nici un indiciu% Qin,nd cont de (lu/ul mare de clien'i pe care trebuie "*-l (i a$ut "*pt*m,na a"ta, nu-mi ima)ine! nici c* per"onalul +i-ar aduce aminte cine a cump*rat tranda(irul% H-am ntrebat pe to'i candida'ii re!onabili, dar nimeni n-a $rut "*-+i a"ume re"pon"abilitatea )e"tului% &rin urmare, reie"e c* am pe cine$a care m* iube+te n tain*, dar cum e o perioad* a anului propice pentru a+a ce$a, n-am "* m* la" (r*m,ntat* prea tare de problem*% 0ine-a "pu" c* romanti"mul a murit7 mardi, le 17 'evrier &rin 1992 "tudiam de a (rance!* de $reo +a"e ani% ?-am (o"t niciodat* prea bun* la materia a"ta% 9a +coal* nu citeam niciodat* ce$a intere"ant% -$eam o prieten* din 0anada, Mrancoi"e, care mi-a "pu" c* 5ar)uerite 2ura" e "e/E% -+a c* mi-am cump*rat cea mai "curt* dintre c*r'ile ei pe care am )*"it-o, dat (iind c* (rance!a mea la"* de dorit, +i de-atunci traducerile au ncetat "*-mi mai plac*% 0artea era LIA$ant* Traducerile "unt ca pa"tele% 9a nceput, (iindc* nu +tii de nici unele, cumperi tot ce "e nimere+te% 0*r'i-audio cu Beit1 Oarr " cit,ndu-l pe Nunt1er Nra""7 Binen'ele"% Ker"iunea n ben!i de"enate a Gliadei0 Ba)*< 2ar cu c,t prin!i mai mult )u"tul pentru ori)inale, cu at,t de$ii mai preten'ioa"*, 'i ncerci m,na cu o traducere "impl*, narmat* doar cu u"ten"ilele de buc*t*rie e"en'iale, iar re!ultatul nu e deloc r*u% &rietenii "unt impre"iona'i% Ai, ca "* (im cin"ti'i, +i tu e+ti% Hn$e"te+ti ce$a mai mult timp +i e(orturi, iar con"ecin'ele "unt po!iti$e, n cele din urm*, te arunci cu toate (or'ele pe 0artea de bucate W Nramatica 0la"ic* @/(ord +i te tran"(ormi ntr-o ma+in* de "pa)1etti W tradu"% 0umperi c*r'i "uplimentare, te n"crii n "ociet*'ile de apreciere +i urm*re+ti pro)ramele adec$ate% 2up* care 'i dai "eama c,t de crono(a) e"te ace"t intere" al t*u +i, mai r*u, c,t de plicti"itoare au a un" "* te con"idere prietenii, atunci c,nd $orbe+ti de )ri"ul de calitate W Oe""e n ori)inal, ca +i cum ar a$ea $reo importan'*% -+a c* la"-o mai u+or% 0ei care nu procedea!* a"t(el, a un) "*-+i (ac* din a"ta o pro(e"ie "au n "curt timp "e pomene"c c* a un) ec1i$alentul "ocial al unei )renade de m,n* la orice partE% 2ar c1iar +i atunci c,nd renun'i "*-'i mai prepari "in)ur* pa"tele W "* traduci din ori)inal, ai c*p*tat "u(iciente cuno+tin'e ca "* "trici pl*cerea pe care ai "im'it-o la nceput% ?iciodat* n-o "*-'i mai plac* doar un ca"tron de pa+te, doar o carte (rumoa"* de citit% ?ici una dintre ele nu mai are )u"t bun atunci c,nd de$ine in"ipid*, "uper(icial*, produ" de "erie, a"epti!at pentru pia'a occidental*% -+adar, am cump*rat J A$ant n (rance!* ca "* $*d dac* pot "-o cite"c% 2e a"emenea, a (o"t "in)ura edi'ie la care nu "e (*cea reclam* pentru (ilm pe copert*% ?imic nu m* ndep*rtea!* mai rapid de o carte ca temutele cu$inte -cum pe marile ecrane% -+a c* am nceput "-o cite"c% 0artea nu mi-a pl*cut, n-am )*"it-o "e/E% &e mai bine de o du!in* de pa)ini, autoarea "crie de"pre c*ldura din -"ia, o roc1ie de m*ta"e, a p*l*rie% 2e"crie o (at* a$,nd aceea+i pro(e"ie ca mine - micu'* pentru $,r"ta % ei, mpo$*rat* de o claie de p*r )reu, delicat* +i ciudat*% Mran'u!oaica min'ea, de bun* "eam*% ?imeni de

109

teapa mea nu poate "* (ie "e/E, mi !iceam% &oate c* n unele pa"a e puteam "* de"lu+e"c ce $oia "* "pun*, de+i ne$oia de a apela tot timpul la un manual de )ramatic* a limbii (rance!e ca "* de"ci(re! (ra!ele me+te+u)ite ale autoarei (*cea "* di"par* (armecul lecturii% Ai deodat* a $enit "urpri!a% .pre "(,r+itul c*r'ii - pe care nu-l $oi de!$*lui, (iindc* a relata ce "-a nt,mpl* 8c1iar dac* (inalul nu e "urprin!*tor: i-ar diminua e(ectul - mi-au dat lacrimile% 0e$a care nu mi "e nt,mpla"e mie mi (r,n"e"e inima3 -+a mi-am dat eu "eama c* "unt capabil* de "im'*minte% 2in c,nd n c,nd, o recite"c% -de"ea c,nd m* "imt "in)ur*% Minalul $ine ntotdeauna c* o ra(al*, mereu cu acela+i e(ect% mercredi, le 18 'evrier 4nainte era "implu "*-mi cump*r lucruri u+or enante +i "* le a"cund printre celelalte cump*r*turi% 2e"i)ur, nu e $orba de $reun $icle+u) inteli)ent, ci mai de)rab* o (ic'iune acceptat* "ocial% ?ici un $,n!*tor nu "e la"* p*c*lit de deodorantul e/tra-putere a"cun" printre portocale, dar nu e (rumo" "* comente!i a"upra unui obiect care "e i'e+te din )r*mada de cump*r*turi banale ca m*)arul dintre oi% Ai-apoi, cu to'ii a$em nece"it*'i (i!iolo)ice% &e de alt* parte, dac* pui n co+ prea multe a"emenea articole, cau'i mi+toul cu lum,narea% >n martor la ac1i!i'iile mele obi+nuite de produ"e co"metice ar putea b*nui c* (ac cump*r*turi pentru cel pu'in +a"e tran""e/uali a(la'i n (a!* po"toperatorie% -+a nc,t am un (urni!or la care (ac cump*r*turile normale +i un altul pentru orice altce$a% 9i"ta de cump*r*turi normal* la Marmacia 13 Aampon pa"t* de din'i "*ruri de baie ma"c*-)el din ca"tra$e'i burete loo(a 4n cel mai r*u ca!, a"ta ar putea pro$oca remarca plin* de "olicitudine3 @1, o ma"c* de (a'*7 K* trata'i "in)ur*7 &rin contra"t cu cump*r*turile de a!i de la Marmacia 23 tampoane pe"are )inecolo)ice pre!er$ati$ drop"uri mentolate (*r* !a1*r lubri(iant +er$e'ele po"t-epilare lic1id de autobron!are lame de ra" )ranule de citrat de pota"iu 8pentru ci"tit*: 0eea ce a (o"t nt,mpinat cu o replic* $a) de!intere"at*3 L 2ac* $* intere"ea!*, )*"i'i +i remedii pentru 1alito!* n cel*lalt cap*t al culoarului doi%

110

Japi'*< jeudi, le 19 'evrier 5uncitorii au trecut acum la iritanta problem* a (ri)iderului meu% -"ta e o "urpri!*, nu numai pentru c* nu i-a+ (i cre!ut n "tare "* "e de"curce cu comple/itatea conden"oarelor interne, dar mai ale" pentru c* 1abar n-a$eam c* (ri)iderul meu are $reo 1ib*% L 0e-i cu !)omotul *"ta7 a ntrebat unul dintre ei ieri dup*-amia!*, deran at (iind de la "tudierea detaliat* a unei cr*p*turi ntr-o plac* de )re"ie 8pe care m* )r*be"c "* preci!e! c* tot el o pricinui"e - un accident ne(ericit produ" n cur"ul in"tal*rii noii ma+ini de "p*lat $a"e tocmai n momentul ale" de una dintre $ecinele mele mai $oluptuoa"e "*-+i nceap* aler)area !ilnic*:% L ?u +tiu, am "pu" ridic,ndu-mi pri$irea din !iar% Mri)iderul, de bun* "eam*% 4ncepu"em "* m* obi+nuie"c cu !um!*itul oca!ional ca de )reier al ace"tuia, ba c1iar ncepu"em "*-l )*"e"c lini+titor% Hndi$idul a de"c1i" u+a (ri)iderului% L Mir-ar "*%%% c,nd a'i de!)1e'at ultima oar* c1e"tia a"ta7 2e!)1e'at7 2ar nu (ac a"ta3"in)ure, dac* "unt l*"ate ndea un" de mult timp, ca +i ci!mele de cauciuc $ec1i de un deceniu din (undul debaralei, pe care m* a+tept "* le )*"e"c cu toate )*urile lipite de la "ine data $iitoare c,nd o "* am ne$oie de ele7 L &*i, nu cred c-am (*cut-o $reodat*% - trecut n re$i"t* pei"a ul de!olant al p,inilor n$elite cu un "trat de 'ur'uri, al*turi de "ticlele de $otc* mumi(icate% L K* da'i "eama c* ce "-a adunat aici mpiedic* mecani"mul de etan+ei!are prin $id "* (unc'ione!e core"pun!*tor7 0e-a (o"t a"ta7 L &o(tim7 L >+a nu "e nc1ide% I)omotul pe care-l au!i'i l "coate (ri)iderul care ncearc* ntruna "* nlocuia"c* aerul rece "cur" a(ar*% 0eea ce ar e/plica +i curentul din buc*t*rie% L 0red c* a"ta nu pre"upune ac1i!i'ionarea unui (ri)ider nou7 L ?u% L Ai nici decon)elarea (ri)iderelor nu (ace parte din aria $oa"tr* de competen'e7 L ?u% &*cat c* ne)li area aparatelor electroca"nice nu )arantea!* ob'inerea unora noi de la propriet*rea"*% I*u c-o "* trebuia"c* "* anali!e! mai cu aten'ie clau!ele contractuale c,nd o $eni momentul rennoirii% -+a nc,t, "ub pri$irile atente ale muncitorului a(lat n pau!*, "orbind ceai +i r*"(*',ndu-"e cu numeroa"ele +i $ariatele pl*ceri ale unuia dintre tabloidele cele mai intere"ante ale '*rii, am atacat (urtuna de )1ea'* cu m,inile n(*+urate n pro"oape, a$,nd la ndem,n* cu'itul pentru le)ume, ca un temerar e/plorator polar "au ca un canibal "uburban atin" de demen'* - la ale)ere% Ai nici placa de )re"ie n-a (o"t reparat*, nc*%

111

vendredi, le 20 'evrier -2, cel cu amorul n late/, at,t de (ericit de recent de"coperitul "*u (eti+, e"te e/trem de preocupat de binele meu romanic% 5* "tr*duie"c din r*"puteri "* nu comente! c*, dac* alternati$a la a (i celibatar e"te "* miro+i ca o e/plo!ie ntr-o (abric* de cauciuc, atunci, mul'ume"c, nu-mi trebuie% ?e-am nt,lnit la o ca(ea +i "* mai $edem ce talente "e preumbl* prin ora+% 5ai e/act, el l-a urm*rit din pri$iri pe re"pecti$ul talent, n $reme ce eu (*ceam tot ce puteam ca "* e$it ine$itabilul codo+l,c% L &e"te um*rul meu, a +uierat -2 +i m-am uitat c* "* $*d cine era acolo% ?u, nu te uita direct la el% -runc* +i tu o pri$ire% 0e era a"ta, +coala )eneral*7 Krei "* m* "*ru'i7 Bi(ea!* 2a "au ?u% L 4ncepi "* "emeni cu maic*-mea, am pu(nit eu% Ai, n orice ca!, e prea "cund% L 2e unde +tii, c* doar "t* o"7 L @, crede-m*, +tiu% 0*ma+* alba"tr* din bumbac nc1eiat* la to'i na"turii +i $,r,t* n pantalonii cu talie prea nalt*% L Ai probabil c* are +i toate romanele lui &atricD @6Brian 40% L 0red c* )lume+ti% 8Era limpede c* -2 nu $edea p*durea din pricina arborilor de cauciuc%: ?u po'i "* re"pin)i pe cine$a din cau!a )u"tului%%% nu, nici m*car a"ta, ci doar pe ba!a +#esu+une#ii c* n-ar a$ea )u"turi potri$ite% L .e poate (ace, "-a (*cut, "e $a (ace% 0,te$a minute mai t,r!iu, n timp ce (*ceam pe din dou* un +ain au chocolat a !*rit un alt poten'ial pretendent% L 9a "t,n)a, nalt% 0ite+te% 5-am uitat ntr-acolo% .e $ede treaba c* omul le)umea ndelun) un pa1ar cu ap*, "t,nd cu picioarele de"(*cute "ub ma"* 'in,nd n m,n* un e/emplar +a+e#back din ReKuie$ !o# a D#ea$* C ?u-i r*u, am "pu" eu pe un ton meditati$% Ba nu, "tai, e (um*tor, nici o +an"*% L 2ar ai mai a$ut prieteni (um*tori% L -m trecut de (a!a aia, am "pu"% 2ac* tot e "* aib* un 1obbE co"ti"itor +i inutil, a+ pre(era "* (ie "c1iatul "au, +i mai bine, "*-mi cumpere mie lucruri co"ti"itoare +i inutile% L 2ac-o 'ii tot a+a, o "* mori "in)ur*% -"ta mi-o "punea unul care, la $,r"ta de dou*!eci +i trei de ani, mi "punea c* nu mai (*cu"e "e/ de +a"e luni +i, prin urmare, "e trecu"e permanent pe linie moart*% -cela+i om care t,n e+te etern dup* prima lui iubit*, pe care n-a mai $*!ut-o de c,nd a$eau am,ndoi +apte"pre!ece ani% 0u prieteni ca *+tia, cine mai are ne$oie de rude% -m pu(nit "(id*tor3 L &*i, la $,r"ta mea $enerabil*, a"pectul *"ta nu m* mai intere"ea!*% Ai-apoi, dra)ul meu prieten acoperit cu t,lc, oricum to'i murim "in)uri%

40 =omancier +i traduc*tor britanic 81914-2000:, cuno"cut mai ale" pentru romanele "ale i"torice 8?% t%: 112

samedi, le 21 'evrier -m un client pe care l-am $*!ut de a de dou* ori% @ (a'* dur*, pome'i proeminen'i, oc1i limpe!i +i pleoape de in$idiat% >n tip cool c1ipe+ ntr-o manier* a"pr*, bl,nd% Hnteli)ent% Korbim de"pre c*r'i, e in)iner nu +tiu de care +i +i dete"t* "lu ba, a+a c* $orbim de"pre pie"e de teatru +i (ilme% Eu m* entu!ia"me! pentru pre"ta'ia lui Ben Bin)"leE din cutare "au cutare rol, "au n ceea ce-l pri$e+te pe -nt1onE .1er% El !,mbe+te pe um*tate% Oabar n-am de ce e burlac% &oate c* pur +i "implu $rea "* (ie "in)ur7 He" din bloc +i m* ndrept "pre r,u ca "* iau un ta/i% 4n drum "pre "ta'ia de ta/i, am trecut pe l,n)* intrarea ntr-o "ta'ie de metrou, unde un tip (*r* picioare "olicita dona'ii% L - uta'i un biet in(irm, $* ro), a uta'i un biet in(irm, c,nta el% >n "trop de "udoare mi-a cur" pe partea interioar* a coap"ei, probabil "in)ura p*rticic* din mine pe care o "im'eam cu ade$*rat cald*% 0,nd a a un" la mar)inea de "u" a ciorapului, am "im'it cum "e di"ipa n 'e"*tur*% @ clip* mai t,r!iu, "-a au!it din nou $ocea in$alidului3 L - uta'i un biet in(irm, $* ro), a uta'i un biet in(irm% 0aden'a lui era monoton* dar cum$a melodioa"*, n ritm cu pa+ii $alurilor de oameni care treceau pe l,n)* el% L - uta'i un biet in(irm, $* ro), a uta'i un biet in(irm% 5-am a+e!at la coad*, dar, pentru c,te$a minute, n-a ap*rut nici un ta/i% >n b*rbat "cund +i roto(ei, purt,nd dou* pun)i din pla"tic nc*rcate p,n* la re(u! "-a apropiat de mine3 L 9-ai acceptat pe Hi"u" drept 2omnul t*u7 m-a ntrebat% - "unat ca o replic* re(le/, $*du$it* de n'ele", la (el de automat* ca un "alut% L 5* tem c* nu, "unt e$reic*, am "pu"% =*"pun"ul "tandard% &entru mine, mai cur,nd o c1e"tiune cultural* dec,t una reli)ioa"*, dar de obicei "u(icient* ca "*-i )onea"c* pe nebuni% - dat din cap cu compa"iune, oc1ii lui neridic,ndu-"e nici o clip* dea"upra um*rului meu% E$reii +i-au dorit un re)e, iar 2umne!eu le-a dat un re)e, iar ace"ta era maniacodepre"i$, n'ele)i, "e ducea ca "* "e a"cund* prin tu(i+uri +i "tri)a la lume% -m putea !ice c* nu era un re)e (oarte e(icient, am "pu"% @ "* n)1e' "t,nd n picioare pe pod, a "pu" +i, lu,ndu-+i "aco+ele cu cump*r*turi, "-a du" pe drumul lui% dimanche, le 22 'evrier -"t*!i am primit urm*toarele3 =e"t o moned* de l lir* 8de la o moned* de 2 lireF luat autobu!ul: @ perec1e de ciorapi albi 8de la "al*, unde-i l*"a"em:, @ alarm* per"onal* 8de la un prieten:

11C

@ br*'ar* din ar)int +i c1i1limbar cinci mar)arete din acelea (luore"cente, care arat* "traniu 8de la un admirator nepl*titor: Mactura de la con"tructori 8dar parc* propriet*rea"a trebuia "* "e ocupe de c1e"tiile a"tea7: &ri$iri ciudate de la un +o(er de ta/i 8deci, +tia: @ r*ceal* 8$e!i primul articol din li"t*: -+adar, mult l*udatul tran"port public mbun*t*'it al lui Ben 9i$in)"tone "e do$ede+te de"tul de capabil n ceea ce pri$e+te calitatea de public, c1iar dac* nu o(er* prea mari "ati"(ac'ii n pri$in'a termenului tran"port% Ei bine, o oca!ie (oarte nimerit* "* m*n(o(ole"c +i "*-mi petrec timpul n compania unor c*r'i bune +i "* cer cl*tite de la prietenii mei cei mai dra)i% lundi, le 23 'evrier 5a+ina mi"terioa"* a re$enitF nu $reau "* m* uit ntr-acoHo, dar nu-mi pot de!lipi pri$ireaF nu "unt con$in"* c* e doar paranoiaF trebuie "*-mi aminte"c "* ncui toate broa+teleF con"tructorii mi arunc* pri$iri ciudateF mi trece prin cap "* in$e"te"c ntr-o peruc* +i o perec1e de oc1elari uria+i, a la JacDie @na""i" +i a"ta nu doar de dra)ul de a !),l',i o n(*'i+are demodat*% -lt(el, ce$a mai bine a!i, mul'ume"c de ntrebare% mardi, le 24 'evrier El3 G*, ai un%%% nu "unt "i)ur%%% Eu 8uit,ndu-m* pe"te um*r la b*rbatul n)enunc1eat n "patele meu:3 E totul n ordine, "cumpule7 L E o%%% nu prea +tiu cum "*-'i "pun a"ta%%% 2intr-o dat*, m-am n)ri orat - ce-o (i7 @ um(l*tur* de la lama de ra"7 .* (i r*ma" $reun "moc de p*r7 >n tampon de "*pt*m,na trecut*7 mi cre+te cum$a $reo coad*7 L 2a7 L -i $,n*t*i pe "patele coap"elor% L -a, de"pre a"ta era $orba7 ?u n"eamn* altce$a dec,t c* nu e+ti primul care calc* ce$a mai ap*"at pe drumul *"ta, dra)ule% E n re)ul*7 &utem "-o (acem +i alt(el% L &*i, la drept $orbind, a "pu" el +i-am "im'it cum m*dularul i "e nt*re+te +i mai mult, iar el m* a"alta cu +i mai mult* $i)oare% -i putea "*-mi po$e"te+ti cum "-a nt,mplat% mercredi, le 25 'evrier -1 a a un" la o ani$er"are rotund*% &artenera lui "-a ocupat de aran amente +i a re!er$at o ma"* la un local indian "uprae$aluat din 0lerDenwell, ceea ce e acceptabil, 'in,nd cont de (aptul c* (ata nu are nici pic de )u"t% -+teptam cu ner*bdare "* ie" n ora+ ntr-o companie mai numeroa"*% 5unca poate (i inten"* uneori% E ca +i cum ai a$ea de "u"'inut o "erie prelun)it* de nt,lniri oarbe,

114

"tr*duindu-te "* te ac1i'i de partea ta de obli)a'ie c,t mai le er +i (*r* complica'ii, +tiind c* o "* ai (oarte pu'in de c,+ti)at din a"ta% H"to$itor% ?ici re$*r"area curent* de prime nt,lniri nu mi-a (o"t de (olo"% Ai, c1iar dac*-mi place "* "tau prin baruri +i ca(enele cu c,te un )rup mai re"tr,n" de amici, apare ntotdeauna pericolul ca, +tiind prea multe unii de"pre ceilal'i, toate "ubiectele de con$er"a'ie "* "e iro"ea"c*% ?u te po'i di"tra dec,t cu oamenii care te cuno"c din pubertate3 L K* aminti'i de%%% 8Ne"t $a) cu m,na%: L 2a, e/act ca-n (ilm% L @1, 2oamne< Ai c1e"tia cu bra'ul pe care-o (*cea B% L 0itat la nt,mplare din .tar Rar"% =e(erin'* la politica anilor 1990% T*cere "ati"(*cut* "au acce"e ine/plicabile de c1icote pre' de o um*tate de or*% ?u e o (ort*rea'* care "* admit* cu u+urin'* noi ap*r*tori, iar prietenele lui ? +i - "e "imt de obicei pe tu+*, indi(erent de (armecele +i aptitudinile lor% 2e e/emplu tipa care a (o"t cre"cut* ntr-o comun* din -(rica de .ud, +i-a con"truit ultima ca"* de la temelie p,n* la acoperi+ +i n-a (o"t niciodat* la un 5c2onald6" 8de (apt, o calitate admirabil*:% 2ar nu putea "* cite!e pe de ro"t din The >#incess B#ide/2 ceea ce o (*cea "* "e a(le ntr-o permanent* "tare de buim*ceal*, mai ale" c,nd -2 ncerca - +i nu reu+ea - "-o cear* de ne$a"t* e/plic,ndu-i ca Kia'a n"eamn* .u(erin'* 42% Trebuie "* ie+im mai de"% 0u al'i oameni% @ameni normali% -m a un" t,r!iu, dar ar*tam ele)ant n c*ma+a din m*ta"e nea)r* +i pantalonii bine croi'i% 0u p*rul "tr,n" ntr-un coc, cercei delica'i din perl*% @DaE, ar*tam ca a"i"tenta de produc'ie a unei trupe de Not1ic 5etal% Ei, +i ce7 5a"a era n"u(le'it*, b*utura cur)ea, con$er"a'ia era durero", (ericit +i minunat de normal*% 5-am a+e!at $i!a$i de ?, care o adu"e"e pe prietena "a, -n)el, cealalt* pro(e"ioni"t* cu care a$u"e"em micul di(erend luna trecut*% 2ar, dup* toate aparen'ele, i $eni"e mintea la cap +i acum p*rea dr*)u'* +i binedi"pu"*% &e la um*tatea cinei, -n)el m-a ru)at "*-i dau tele(onul meu - i muri"e bateria - ca "* trimit* un "m"% Ei, da, "unt o per"oan* ncre!*toare +i, ocupat* (iind "* (lirte! cu -doni"ul din dreapta mea, n-am mai $eri(icat ce (el de me"a +i cui l trimi"e"e% -+a c* am (o"t luat* prin "urprindere c,nd Mir"t 2ate a ap*rut tocmai c,nd "e de"(*ceau cadourile% 5i-a !,mbit% H-am !,mbit +i eu% - trecut n re$i"t* per"ona ele a(late la ma"* +i "-a a+e!at l,n)* -n)el% Hntere"ant% -r (i trebuit "*-mi dau "eama c* cei doi "e cuno"c, dar niciodat* nu mi i-a+ (i nc1ipuit c* un poten'ial cuplu% -doni" a !,mbit +i "-a pre!entat ntin!,ndu-"e pe"te ma"*% Mir"t 2ate i-a "tr,n" m,na% L Har tu e+ti cu%%%7 "-a intere"at -doni"% L 0u ea, a !i" el, ar*t,nd cu capul c*tre mine% -m r," ner$o"%

41 Milm reali!at n 19;J de c*tre =ob =einer dup* romanul omonim al lui Rilliam Noldman 8?% t%:% 42 0itat din romanul de mai "u" 8?% t%:% 11#

L .i)ur7 L &*i, nu m-ai in$itat, adineauri7 H-am aruncat lui -n)el o pri$ire crunt*% L &re"upun c* ar*t ca +i cum a+ (i (*cut-o, am "pu"% ?u "unt r*"pun!*toare pentru a"ta%%% 4mi cer "cu!e pentru con(u!ie% Minalul cinei mi l-am petrecut acord,ndu-i ntrea)a mea aten'ie (etei "(ioa"e +i palide de l,n)* mine, n $reme ce -doni" +i Mir"t 2ate - care, dup* cum "-a do$edit, a$eau cuno+tin'e comune - p*l*$r*)eau de"pre !ilele de "tuden'ie% ? "-a "cu!at +i "-a c*rat rapid, -doni" "-a (o(ilat +i el, to'i cei de la cel*lalt cap*t al me"ei urmau "* "e duc* la nu +tiu cine aca"* ca "* continue b*uta, a+a c* am r*ma" cu -n)el +i cu Mir"t 2ate% Ea "-a du" "*-+i recupere!e ma+ina, propun,nd ca noi trei "* ne ducem la un bar de noapte pe care-l +tia% Mir"t 2ate +i cu mine am ie+it n "trad* tocmai c,nd -n)el ap*rea cu ma+ina de dup* col'% L 4mi pare r*u, a "pu" el% L E ce$a ce apar'ine de trecut, am "pu", de+i era limpede c* lucrurile nu "t*teau a+a% L ?-am +tiut c* me"a ul nu era de la tine% L Atiu% L 0um$a%%% te ncurc7 5-am ntor" "pre el, "up*rat* pe "itua'ie, "up*rat* pentru c* m* "im'eam manipulat*, c1iar dac* nu el era cau!a% .up*rat* (iindc* m* "im'eam "up*rat*F de ce "* (iu (urioa"*, la urma urmei7 n cea mai mare parte eram "up*rat* pe $ulnerabilitatea lui, pe ne$oia lui de a (i dorit de mine% Kocea lui a$ea timbrul lui%%% L &entru c* te iube"c% 5da, a"ta% -m o(tat, am nc1i" oc1ii% -m r*ma" mult* $reme pe trotuar, n t*cere% Eu m* uitam la panto(i, el "e uita la mine% ?u era ceea ce-mi dori"em +i nici cum mi dori"em "* "e nt,mple% >n om ne-a ntrebat cum "e a un)e nu +tiu undeF l-am ndrumat "pre urm*toarea inter"ec'ie% 5* cuprindea teama, ca o cea'* ntunecat*F m* "im'eam ca prin"* n capcan* de c*tre prieteni bine inten'iona'i, de c*tre "oart*% L @ "* m* duc cu un ta/i aca"*, am "pu" n cele din urm*% .in)ur*% Tu du-te "* te nt,lne+ti cu -n)el la bar, alt(el o "* cread* c* am l*"at-o balt*% .au c* ne-am du" aca"* mpreun*, mi-am !i"% jeudi, le 26 'evrier - doua !i diminea'* am )*"it trei apeluri ratate +i un "m"% &rimele dou* apeluri erau de la numere pe care nu le cuno+team% ?ici un me"a $ocal% ?u era ce$a (oarte neobi+nuit, dar nu mi "-a p*rut lucru curat% -+a c* i-am "unat eu% L Bun* diminea'a% 0um$a, din nt,mplare, a'i "unat a"t*-noapte la num*rul meu de tele(on7 -m,ndoi au (o"t con(u!i, (iindc* erau n mod clar oameni care nu m* +tiau, dar, dac* e$iden'a apelurilor poate (i con"iderat* un udec*tor impar'ial, am ncercat "*-i "un% -

116

reie+it c* -n)el trimi"e"e mai multe "m"-uri% Har adre"an'ii ncerca"er* "* o )*"ea"c* "un,nd la num*rul meu% 0,t de idioat* am putut "* (iu% Bine m*car c* n-au (o"t con$orbiri interna'ionale% -l treilea apel ratat (u"e"e de la Mir"t 2ate, c,nd$a, pe la orele mici ale dimine'ii% Har "m"-ul era tot de la el3 Te mai $e!i cu ?7 2ac* da, 'i dai "eama c* eu n-am +tiut7 -m o(tat% 9-am +i "unatF era de a la birou% L -lo, "cu!e c* te deran e! la "er$iciu% L ?ici o problem*% 8&*rea "urprin"%: L Qi-am citit me"a ul% 8?-a r*"pun"%: ?u m* mai $*d cu ?% ?-am mai a$ut nimic cu el de nici nu mai +tiu c,nd% 0ine 'i-a "pu" c* n-ar (i a+a7 8n continuare, nici un r*"pun"%: Ei la"*, nu-i nimic, c1iar nu trebuie "* ntreb, nu-i a+a7 L &*re'i a+a de apropia'i +i, cum am,ndoi "unte'i "in)uri%%% L -"ta n"eamn* automat c* "untem mai mult dec,t prieteni7 L Ei, nu, nu n"eamn*% 8- (*cut o pau!*%: 2ar -n)el a (o"t (oarte "urprin"* c,nd a a(lat c* tu +i cu mine "untem combina'i +i mi-a !i", nu +tiam de"pre tine +i ?7 L .cu!*-m*%%% noi doi%%% "untem combina'i7 L 41m% L Bun, l*",nd a"ta deoparte - o per"oan* pe care abia ai cuno"cut-o e o "ur"* de in(orma'ii mai credibil* dec,t mine n ceea ce pri$e+te $ia'a mea7 L &*i%%% L -"ta-i o t,mpenie< L Ei, 1ai, calmea!*-te% Te iube"c% Qin la tine% Ai%%% -11, cu$intele alea "tupide, din nou% L Eu nu "imt la (el% 2ac* n-ai +tiut a"ta, acum +tii% ?-o "*-'i minimali!e! "entimentele +i "*-'i "pun c* n-ar trebui "* le ai, dar nu +tii nimic de"pre mine% @ricum ar (i, ceea ce "im'i nu-'i d* nici un drept% -1, opre+te-te, +tiu c* acum 'ip +i c* totul a ie+it pro"t% ?u e $orba de (aptul c*-l $reau, dar $reau "*-mi clari(ic po!i'ia (*r* ca el "* cread* c* "unt o na+pet*% ?u% >ita'i a"ta% 0u c,t n'ele)e mai repede a"ta, cu at,t mai de$reme "e $a putea duce "* caute pe cine$a pe care "*-l poat* iubi cu ade$*rat% ?u $reau a"ta% -+ (i o nemernic*% L Totul e doar o nen'ele)ere% .unt "i)ur c* putem di"cuta de"pre a"ta cu ea%%% L @, te ro)%%% taci% ?u $reau "* $orbim de"pre a"ta% ?u $reau "* $orbe"c cu ea% .au cu tine% I*u c* nu m* intere"ea!* deloc c1e"tia a"ta% L 2ar eu%%% L 9a re$edere% @ pau!*% &uteam "*-mi ima)ine! (a'a lui, ce a+ (i (*cut n aceea+i "itua'ie% -+ (i tra" de timp "au a+ (i acceptat cu ele)an'*7 .pre meritul lui, a ale" a doua $ariant*% 6 L 9a re$edere, 'i ure! "* ai noroc% @ "*-mi (ie dor de tine% L 5ul'ume"c% -m nc1i" tele(onul% Ai m-am du" la computer ca "*-i trimit indi$idei un e-mail "up*rat cu pri$ire la numerele mi"terioa"e +i la con$er"a'ia ei cu Mir"t 2ate% 5* "im'eam ca o la+* a"cun!,ndu-m* n "patele inbo/-ului, dar nu eram "i)ur* c* m-a+ putea ab'ine "* nu ridic $ocea la tele(on% Ta"tea!*, corectea!*, trimite% -poi am m,ncat micul-de un +i m-am

11J

"im'it cam tri"t*, +i pu'in m,!d* +i nici m*car ),ndul c* nimic din toate a"tea nu contea!* nu a reu+it "* m* n"enine!e% vendredi, le 27 'evrier 2up* ce trece ce$a timp, poate (i di(icil "*-'i aminte+ti cum, ce +i c,nd 'i-a pl*cut cine$a, +i e dr*)u' "* rememore!i de la o di"tan'* lip"it* de ri"curi% B*iatul care m-a pip*it ntr-o pi"cin* public* atunci c,nd a$eam cinci"pre!ece ani% =ela'ia din timpul +colii care "-a "(,r+it din pricina a$er"iunii lui (a'* de cunnilin)u"% -1, a c*rui pricepere n a-mi manipula trupul era pe c,t de di"tracti$*, pe-at,t de n"p*im,nt*toare% &rima oar* cu cine$a la care +i-acum m* ),nde"c cu dra), cine$a de care m-am ndr*)o"tit rapid +i pro(und +i cele n ur de o mie de oca!ii n care am (o"t mpreun* dup* aceea +i, de a"emenea, ultima oar* c,nd am (o"t mpreun*% &u'inii de care nu m* mai "*turam% Melul cum miro"eau, cum i "im'eam la pip*it, )u"tul pe care-l a$eau% ?um*rul de ori n care am (o"t cu B*iatul +i mi-am dorit doar "* tac* +i "* mi-o tra)*, pentru c* niciodat*, cu nimeni, nu mi-am dat drumul n 1alul *la% @ca!iile n care am "im'it "e/ul ca pe o c1emare "piritual* tot at,t de mult ca o nece"itate biolo)ic*% Ai cum acele momente mi (urni!au ener)ia nece"ar* timp de c,te$a "*pt*m,ni dup* aceea, ca ni+te perle care punctea!* (irul rela'iei noa"tre muribunde% .unt dr*)u'e "c1i'ele a"tea ale oamenilor care de care m-am bucurat, mi omor timpul n trenuri +i ta/iuri% samedi, le 28 'evrier &etrec c,te$a !ile pl*cute cu (amilia nainte ca ei "* plece n $acanta, n "tr*in*tate, m* pun la punct cu b,r(ele locale +i, n )eneral, cree! probleme +i ncurc lumea, ace"tea (iind prero)ati$ele (iicei mai $,r"tnice% -+adar, maic*-mea "e duce luna $iitoare la o nunt*% @ ceremonie de con(irmare a unui an)a ament n care mire"ele "e $or mbr*ca n alb, $or (ace "c1imb de inele +i $or tr*i (ericite p,n* la ad,nci b*tr,ne'i% Kec1i prieteni de (amilie% ?ici c* "e putea "* (im mai nc,nta'i% -t,t doar c* mama nu reu+ea "*-+i )*"ea"c* un partener pentru oca!ia cu pricina% &entru c* perec1ea ei obi+nuit*, adic* tat*l meu, (u"e"e trecut la cate)oria .tare de .pirit Hnadec$at*% Ai a"ta nu pentru c* i-ar repu)na no'iunea de le"biene 8+i c*rui b*rbat i repu)n*, cel pu'in n teorie7: "au pentru c* ar a$ea cine +tie ce re'ineri bi!are cu pri$ire la "anctitatea c*"*torie 8not* c*tre liderii omenirii3 ntr-o epoc* n care c,nt*rea'a cu cele mai mari nca"*ri din lume poate "* intre mpleticindu-"e, beat* (iind, n bi"eric*, mbr*cat* n blu)i +i cu o artier* pe bra', numai ca "* cear* anularea tran!ac'iei dup* dou*!eci +i patru de ore4C, dar partenere de$otate de o $ia'* nu au $oie "*-+i "pun* una alteia "o'ie +i "o'ie,

4C E"te $orba de BritneE .pear" +i de c*"*toria ei din C ianuarie 2004 cu prietenul din copil*rie Ja"on -llen -le/ander, anulat* pe 11;

ce$a e cam putred n 2anemarca:% ?u, de (apt tocmai entu!ia"mul e/ce"i$ al tatei pentru binecu$,ntatul e$eniment a (*cut "* (ie +ter" de pe li"ta in$ita'ilor% Ai a"ta pentru c* el in"i"t*, cu toat* "erio!itatea, "* an)a e!e ni+te "tripper" ca "* $in* la recep'ie% Tat*l meu nu e )enul de om care "* (ac* )lume +i, (apt a)ra$ant, are antene "ociale le)endare pentru in"en"ibilitatea lor% 5,nc*m alene ni+te c1i(le, iar el relata cum "t*teau lucrurile p,n* n acel moment% 5ama +i d*dea oc1ii pe"te cap, ca +i cum ar (i (o"t un re(le/ codi(icat )enetic, ceea ce b*nuie"c c* a+a e% L St#i++e#s b*rba'i "au (emei7 am ntrebat parc* cu prea intere"% L @1, dra)a mea, nu< a )emut mama e/a"perat*% L Memei, binen'ele"< a "tri)at tata% 2oamne de!br*cate pe"te tot< -m apucat "* $* "pun c* tata e un per$er" de toat* ena7 0red c* e ce$a ereditar% L ?u "unt "i)ur* c* e ce$a ntru totul potri$it pentru o nunt*, am "pu"% 5ama a ncu$iin'at din cap cu n'elepciune, (*c,nd "* i "e le)ene cocul de p*r ne)ru dat cu "clipici% L -i dreptate% .-a ntor" c*tre tata% Ke!i7 Ke!i7 Ni$eni nu crede c* e o idee bun*%%% L 2a, am "pu"% ?u e bun* deloc, n "c1imb, o petrecere a doamnelor, n noaptea de dinaintea nun'ii, cu st#i++e#s a"ta da, ar (i cool*** C ?u-i mai d* +i tu idei< 5ama mi-a aruncat o pri$ire crunt* n timp ce tata contempla po"ibilit*'ile, plin de $oio+ie% dimanche, le 29 'evrier Heri eu +i mama ne-am du" la cump*r*turi% 2e ani de !ile n-am mai intrat mpreun* ntrun palat al comer'ului cu am*nuntul, dar crede'i-m*, $,n!*toarele or "* aib* ce po$e"ti copiilor +i copiilor copiilor lor% 0*ci "untem )*l*)ioa"e, "untem e(iciente, "untem narmate cu un credit re"pectabil +i "untem de neoprit n calea noa"tr* (ul)er*toare de la raionul de nc*l'*minte la cel de len erie% Ea ar $rea "*-+i alc*tuia"c* un look &alm-Beac1 8ei bine, ce doamn* la $,r"ta ei n-ar $rea:% Hmprimeuri , la 9ilE &ulit!er, culori c,t mai $ii, pulo$ere m*t*"oa"e, pantaloni albi% Eu "unt pro)ramat* )enetic "*-mi dore"c cam acelea+i lucruri, dar locuie"c ntr-un ora+ "oio" +i nu po'i "* por'i mbr*c*minte din l,n* de culoare crem c,nd ri+ti n orice moment "* te a+e!i n m,!)*% -tac*m mai nt,i raionul de panto(i% -ceea+i m*rime, acelea+i )u"turi% Ea a )olit trei ma)a!ine de "andale cu curelu+e n $ernil +i alba"tru% Eu am (*cut acela+i lucru, dar cu nuan'ele ca(eniu +i ne)ru% &o+ete, co"tume, m*run'i+uri3 toate au cedat n (a'a (or'ei campaniei noa"tre de teroare% Trebuie c* +i-a cump*rat cel pu'in trei 'inute pentru nunt*, precum +i "u(iciente 'oale de $acan'* nc,t "* ec1ipe!e o armat* de clone de-ale mamei% -m (o"t ne$oit* "-o iau cu (or'a de la compleurile ac1et* ` pulo$er cu m*r)elu'e +i

# ianuarie 2004 8?% t%:% 119

modele (lorale, n $reme ce ea a remarcat c* )le!nele mele arat* butuc*noa"e n panto(ii "til retro% -"ta e puterea iubirii necondi'ionate% ?umai o mam* poate "* urle .K20< 44 c*tre (iica ei la un $olum n "tare "* !druncine temelia cl*dirii +i "* mai tr*ia"c* dup* aia ca "* poate po$e"ti nt,mplarea% Ea3 2ra)a mea, ar*'i adorabil n $erde< ?u-'i iei a"ta7 Eu3 ?u +tiu ce "* !ic, mi (ace pieptul cam mare% Ea3 8mpin),ndu-+i n (a'* pieptul )enero":3 ?u e/i"t* a+a ce$a, "*-'i (ac* pieptul prea mare< 0e, $rei "* ar*'i ca o adole"cent*7 Ai a aruncat articolul pe teancul meu de 'oale% 5* cutremur la umbra unui intelect "uperior%

44 -cronim pentru T.e $ede dun)a c1ilo'ilorU, ec1i$alentul rom,ne"c, al e/pre"iei con"acrate din limba en)le!* K&9, $i"ible pantE line 8?% t%:% 120

Mars ( de la >%# na(+a >neori, timpul p,n* la o nt,lnire nu la"* r*)a!ul nece"ar opera'iunii n trei acte de primenire +i dic1i"ire din re)imul normal al unei (ete% 2e re)ul*, p*rul e primul care "u(er*% 2ac* m* )r*be"c, tinde "* r*m,n* moale +i u+or )r*"u'% E/i"t* o "olu'ie de ur)en'*, cu aplicabilitate unic* +i care 'ine o or*, n$*'at* de la o amic* de la uni$er"itate3 pre"ar* pu'in pra( de talc prin p*r +i apoi piapt*n*-l u+or% @ "* arate ndea un" de bine at,t timp c,t e ne$oie% Totu+i, e bine "* e$ita'i ume!eala, alt(el ri"ca'i "* r*m,ne'i cu capul lipit de perete% ( de la >ensiona#e >nii "pun c*, din momentul n care ai (o"t pl*tit pentru "e/, nu mai po'i "* ie+i niciodat* din a(aceri% @ "* $* "pun n 20CJ dac* e ade$*rat "au nu% ( de ase$enea 9e,ident< de la >o#no E/i"t* o do!* con"iderabil* de "nobi"m la cei care cump*r* c*r'i ilu"trate cu )u"t, le)ate n coperte din carton tare, de"pre picturile erotice rupe"tre din ?eolitic $i!a$i de cei ce apar n (ilmele porno ha#dco#e* 0rede-m*, dra)a mea, "nobi"mul "e mani(e"t* n ambele "en"uri% 2ac* te ui'i la o "culptur* tribal* a(rican* repre!ent,nd un b*rbat cu o erec'ie, nu n"eamn* neap*rat c* e+ti per$er", n e"en'*, dac* nu apare po"ibilitatea c* "perma "* p*te!e ce$a n proce"ul de crea'ie, e $orba de porno de cla"* B% .cu!e c* 'i-am de"tr*mat ilu!iile% Jenna Jame"on, (etele de la "aloanele de ma"a +i tipul care "pal* pardo"eala cu mopul la "1owurile pentru $oEeuri lucrea!* n domeniul "e/ului% .pre deo"ebire de oamenii care poart* tricouri ro!-bonbon +i "tau n "patele te )1elei +i $,nd $ibratoare non-(alice din materiale or)anice, reciclabile% Milmele de art* +ic, pline de alu!ii "e/uale, (ilmate n Mran'a pe (undalul prote"telor "tuden'e+ti din anii 660 nu "unt porno, n "c1imb, "unt porno cele care n(*'i+ea!* penetr*ri duble cu pumnul n timp ce prota)oni"ta i (ace (ela'ie unui c,ine% =e)ul* empiric*3 cu c,t e mai probabil ca un cuplu "* con"idere un produ" de (actur* e/plicit "e/ual* c* un in"trument de con"olidare a rela'iei, cu at,t acel produ" e mai pu'in ha#dco#e* lundi, le 1 mars .unt tot n nord, dorm pe canapeaua unuia dintre -, caut un ma"or priceput +i beau prea multe cocteiluri impro$i!ate pe ba!* de tePuila% &rin prea m* e o pi"ic* +i, de c,te ori m* $ede, "e urc* la mine n poal* +i ncepe "*-+i !um!*ie torc*toarea ca pe un motor ru)init% E/trem de pl*cut +i con(ortabil pentru moment +i coc1ete! $a) cu ideea de a nu m* mai ntoarce niciodat* la 9ondra% Nlumeam< @ "* re$in aca"* ntr-o !i, dou*% Ai, ca "* (ie tac,mul complet, o "* port len eria mea nou-nou'* din $oal bleu-pa"tel%

121

mardi, le 2 mars &robabil c* a+a "untem cu to'ii "orti'i "* ne temem de b*tr,ne'e% 0,nd e+ti t,n*r, 'i "e pare impo"ibil ca ntr-o !i "* a un)i la (el de $,r"tnic ca rudele tale +i, ntr-o e)al* m*"ur*, 'i "e pare impo"ibil ca ei "* (i (o"t $reodat*, la r,ndul lor, tineri% -bia c,nd treci de primele e/alt*ri ale tinere'ii teama ncepe "* "e in"inue!e% @c1ii b*tr,nilor nt,lni'i pe "trad* - oameni pe care, cu pu'in timp n urm*, nici nu-i b*)ai n "eam* - par "* te "(redelea"c*% @ "* a un)i +i tu aici, cur,nd, par "* "pun* ei% 0u pu'in timp n urm*, mi-am $*!ut propriul $iitor% .au, ca "* (iu mai preci"*, l-am au!it% Eram aca"*% 5ama +i bunica "t*teau de $orb* n buc*t*rie i (*r* "*-+i dea "eama c* eu, care-mi $eri(icam e-mail-ul ntr-o camer* n$ecinat*, au!eam (iecare cu$in'el% 2ar nu le-am acordat nici o aten'ie p,n* c,nd urec1ile mele au prin" "inta)ma3 i p*r pubian% Ai anume, maic*-mea i "punea mamei "ale3 l - 5* "imt b*tr,n*% >ite, cu doar c,te$a !ile n urm* am remarcat c* mai tot p*rul pubian mi-a nc*run'it% 9a care bunica mea a replicat3 L Ai cre!i c* a"ta e r*u7 .tai "* $e!i c,nd o-ncepe "* cad*% 0red c-ar (i mai bine "* m* "inucid acum, nainte "* (ie prea t,r!iu% mercredi, le 3 mars 2in cei patru -, cu unul "in)ur nu m-am culcat% E $orba de -C% 0,nd ne-am cuno"cut, ntre noi a (o"t o atrac'ie imediat*, cople+itoare% ?e-am )iu)iulit, dar n-am mer" mai departe% 9ocuia ntr-un ora+ n$ecinat +i, c,nd "-a du" aca"*, m-am "im'it "in)ur*% 0unoa+te'i "en!a'ia c,nd toat* ener)ia acumulat* "e duce n picioare +i 'i $ine "* (u)i +i iar "* (u)i p,n* c,nd te arunci de pe o "t,nc*7 5-am con(e"at lui -2, "pun,ndu-i ce "e nt,mpla"e% 5* ndr*)o"ti"em la )reu +i trebuia "*-l $*d pe omul *la% -m pu" la cale un plan3 "* m* n(*'i+e! la u+a lui -C n weeD-end +i "* $*d ce "ent,mpl*% &,n* atunci a$eam la di"po!i'ie patru !ile n care "* pun 'ara la cale +i "* m* (r*m,nt% -+a c* am (*cut ceea ce ar (i (*cut orice alt* (at*3 m-am culcat cu -2% K-am l*"at ma"c*7 ?u7 -tunci, ce !ice'i de a"ta3 n acea $reme eram prieten* cu -4% =ela'ia era cam pe terminate, dar tot "e c1ema c* "untem mpreun*% >na din priorit*'ile mele era "* p*r*"e"c na$* c,t mai repede, iar ace"ta p*rea un prile potri$it% -+adar, -4 e plecat din ora+ la o con(erin'*, eu m* culc cu prietenul no"tru comun -2 +i pl*nuie"c "* m* arunc la picioarele lui -C% 0,nd $ine weeD-end-ul, m* n(*'i+e! la u+a lui -C%

122

El a$ea o prieten*% Eu n-a$eam 1abar% &,n* c,nd a $enit "*-mi de"c1id* u+a% I,mbetul ei ncurcat mi "punea c* n-are nici cea mai mic* idee de"pre ceea ce "e nt,mpl*, iar eu m* "im'eam n)ro!itor% .em*n*m cu &aula =adcli((e 4# la cur"ele de "print% 5-am de"p*r'it de -4 cu$iincio"F am ncercat "* n )1eb o rela'ie cu -2, dar n-a prea mer"% 2ar acum totul 'ine de trecutF ei "unt acum prieteni unul cu cel*lalt% 5a oritatea oamenilor cu care ne nt,lnim cred c* -4 e "o'ul meu, -2, (ratele, iar -1, unc1iul no"tru - nu (iindc* ar ar*ta mai b*tr,n, l a"i)ur*m noi, ci pur +i "implu pentru c* eman* autoritate ma"culin*% 2ar a r*ma" o problem* "up*r*toare a lui -C% 2up* to'i anii care au trecut de atunci, el nc* "e mai $ede cu (ata aia% Har uneori, c,nd ie+im n ora+ +i "e matole+te ni'el, de$ine e/ce"i$ de prieteno" cu mine% &rea pu'in, dra)ule% Ai cu c,'i$a ani buni prea t,r!iu% -cum c,te$a nop'i eram to'i la un re"taurant% -2 m-a pre!entat unuia dintre cole)ii lui% 2e parc* ar mai (i (o"t ne$oie "*-l "coat* n e$iden'*% 9-am ob"er$at pe tip de ndat* ce-a intrat pe u+*% L .impatic, i-am +optit lui -2% L 5-am ),ndit c* e e/act )enul t*u, a "pu" el !,mbind% L Era% Ele)ant mbr*cat, corp bine (*cut, m,ini pe care mi le puteam nc1ipui (r*m,nt,ndu-mi tot trupul% 2e+tept, politico", )ur* "plendid*% L Ai de unde !ici c* e7 L 9a ori)ine, de pe coa"ta "udic*% L 5mm% Ai unde l-ai 'inut a"cun" p,n* acum7 L 9ocuie+te n .,n 2ie)o% L 411% 2e ce7 -2 "alt* din umeri% L .lu ba% 5-am ncruntat% ?u $oiam "* "e repete "itua'ia cu Mir"t 2ate% @ rela'ie la o di"tan'* de pe"te 11 000 de Dilometri n-ar putea de$eni acceptabil* dec,t ca decontarea )eneroa"* a c1eltuielilor de c*l*torie% -m mai tra$er"at o dat* oceanul pentru o inim* de aur 46 doar ca "* a(lu c* nu merit* e(ortul% 2ar n intere"ul lubri(ierii "ociale am (lirtat cu el +i cu ceilal'i b*ie'i n timpul cinei% 2up* aceea, -2 "-a "im'it obo"it +i "-a du" aca"*, l*",ndu-l pe 2r% 0ali(ornia n m,inile capabile ale celorlal'i participan'i la ntrunire3 eu, -C +i -4% ?e-am du" la un pub% -C era n mod e$ident beat% L 4mi place coada ta, a "pu" el m,n),indu-mi p*rul mpletit ntr-o coad*%

4# -tlet* britanic* cuno"cut* mai ale" pentru per(orman'ele de la cur"ele de maraton 8?% t%:% 46 -lu!ie la $er"ul din pie"* Oeart o(Nold 8Hnim* de aur: de pe albumul Oar$e"t a lui ?eil Xoun)3 TH cro""ed t1e ocean (or a 1eart o( )oldU 8?% t%:% 12C

- "tr,n" de)etele n urul cap*tului +i a tra"% -m "im'it o (urnic*tur* n pielea de pe cea(*% .* nu m* n'ele)e'i )re+it, nc*-mi mai ima)ine! c*-i dau pantalonii o" b*rbatului ace"ta, dar nu mai $reau "* am de a (ace cu poli)oane amoroa"e care pro$oac* "u(erin'e% L 5ul'ume"c, am "pu" ntorc,nd capul a"t(el nc,t coada "*-i "cape din m,n*% 2r% 0ali(ornia a "tr,n" un "et de bile de biliard la mi locul me"ei% ?oi patru am dat ocol me"ei timp de $reo dou* ore, eu (*c,nd ec1ip* cu e/-ul o(icial, -4, el cu cel de care eram ndr*)o"tit* neo(icial, -C% 2oi oameni cu care nu m* mai $*!u"em de c,'i$a ani au trecut prin prea m*F am (*cut "c1imb de nout*'i +i de r,"ete% @c1ii mei urm*reau (orma ml*dioa"* a 2r% 0 cum "e mi+ca prin nc*pere - "tudiind tabl*, pre)*tind o lo$itur*, le)*narea "i)ur* a antebra'ului dup* aplicarea lo$iturii% 0ompeten'a m* e/cit* la culme% 2e $reo c,te$a ori, n timp ce-i ntindeam tacul, mi-am "trecurat m,na pe +alele lui% Tari ca piatra% -C "e uita ur,t la mine, pe m*"ur* ce de$enea mai beat Ai mai ',(no", n cele din urm* a bomb*nit ce$a de"pre ultimul tren "pre ca"*% 4n drum "pre ie+ire, +i-a pu" cu un )e"t a"pru m,inile pe +oldurile mele% 9-am "*rutat pe $,r(ul na"ului% L ?oapte bun*, am ciripit% - "tr,n" mai tare, ridic,ndu-m* pe $,r(urile de)etelor, +i Oi-a "*rutat direct pe bu!e, n (a'a tuturor% ?u (u"e"e a+a de ndr*!ne' niciodat*% 5i-am cuib*rit (a'a ntr-o parte a ),tului "*u% 4i "im'eam n urec1e "u(larea (ierbinte% L -i )ri *, "* nu-i (aci r*u b*iatului *"ta nou, a "pu" el +i a plecat% -m pu" tacurile deoparte% 0ei trei care am r*ma" ne-am terminat pa1arele de b*utur*% -4 ne-a adu" 1ainele +i "-a du" la u+*% -m pu" m,na pe bra'ul 2r% 0, re'in,ndu-l p,n* c,nd -4 a ie+it din local% 5-am ntor" "pre el, uit,ndu-m* la (a'a lui luminoa"* +i de"c1i"*% L 4mi dai $oie "* te "*rut7 L Te ro), mi-a r*"pun"% ?e-am mbr*'i+at n u+*, bloc,nd ie+irea din local% L >nde "tai7 a ntrebat% H-am "pu" c* pe canapeaua lui -2% L -m la 1otel un pat uria+, a "pu"% L &er(ect% -4 era a(ar* +i ne-a (*cut cu m,na c,nd a a un" la col'ul "tr*!ii% 0,nd mai a$eam c,te$a !eci de metri p,n* la 1otel, 2r% 0 "-a ntor" c*tre mine% L ?u m* mai 'ii minte, nu7 L ?u% L ?e-am cuno"cut acum trei ani% Ai atunci mi "-a p*rut c* e+ti (oarte "e/E% L 4mi pare r*u, nu-mi aduc aminte% - !,mbit% -m trecut prin 1olul ntuneco" +i maro al 1otelului +i am urcat la eta ul al doilea, n drum, am "alutat din cap o cuno+tin'*% >neori mi dau "eama c,t de mic* e lumea% &,n* diminea'*, mi-am !i", to'i prietenii +i rudele mele or "* a(le c1e"tia a"ta% 2e-abia "-a nc1i" u+a c* am +i nceput "* ne "mul)em 1ainele unul altuia% 2r% 0 era la (el de bine (*cut de!br*cat pe c,t ar*ta c,nd era mbr*cat, iar m,inile i erau a+a cum mi nc1ipui"em% H-am luat peni"ul n )ur*% L -11, e (anta"tic, a murmurat el% -mericancele nu +tiu ce "a (ac* cu prepu'ul%

124

.im'eam c* ne potri$im, a$ea un )u"t )ro!a$ +i miro"ea uluitor% .e/ul a (o"t bun, dar nu ca la locul de munc*% Era ce$a care-mi d*dea o "tare de bucurie, "* m* delecte! cu trupul lui, m* "im'eam minunat "* i-l d*ruie"c pe al meu% 4mi $enea "*-l m,n),i, "*-l mu+c n oac* +i "*-l dore"c ntruna, l "im'eam ca pe un om cu care eram mpreun* de-o $e+nicie% Ai m-a a$ut iar*+i +i iar*+i cu o inten"itate uluitoare% 2e (iecare dat* c,nd +i d*dea drumul, "pa"mele puternice m* cutremurau ca o und* "onor*, declan+,ndu-mi propriile "i"teme de alarm*, ini'iind un or)a"m din interior% -m dormit $reo dou* ore, ne-am tre!it, ne-am pu"-o din nou% -m a"cultat +tirile dimine'ii la radio% .ubiectele obi+nuite3 bombe, mor'i, ale)eri n "tr*in*tate% 0on$er"a'ia l*"a de dorit% ?u +tiam ce "* "pun% 5ul'ume"c, a (o"t delicio", dar +tii c* n-o "* ne mai $edem niciodat*, nu7 Eu plecam la 9ondra cam n dou* ore, iar el urma "* ia a$ionul "pre .,n 2ie)o, mai t,r!iu n cur"ul !ilei% Ai totu+i domnea o lini+te con(ortabil*, din aceea pe care mi-o puteam nc1ipui ntin!,ndu-"e nede(init n atmo"(era unui cuplu% 5-am "p*lat pe din'i% 0,nd am ie+it din baie, el "e mbr*ca"e% 5-a pri$it n timp ce-mi mbr*cam 1ainaF a$eam un tren de prin"% L -i ne$oie de un ta/i7 a ntrebat el% 2e c,te ori au!i"em ntrebarea a"ta7 L ?u, mer"i, mer) pe o"% L ?u e departe, "per7 L ?u, nu e% .-a ridicat n picioare +i "-a apropiat de mine% Ai-a pu" m,inile pe +oldurile mele +i m-a "*rutat cu tandre'e% 0ite"c prea multe n ace"t )e"t, nu-i a+a7 - (o"t un "*rut care (*)*duia mai mult dac* a+ (i dorit% @ ntrebare de"c1i"* la care "e +tia de a r*"pun"ul% L 2rum bun, a "pu" el% L 9a re$edere, am "pu" +i am plecat% 0ali(ornia e la mii de Dilometri di"tan'*% -m !,mbit% 2iminea'a era mai cald* +i mai "enin* dec,t a$eam moti$e "* m* a+tept "* (ie% vendredi, le 5 mars 2in nou la 9ondra ntr-o !i moderat* de prim*$ar* - nu criminal de cald*, dar ndea un" de pl*cut* ca "* "tai a(ar* "*-'i cite+ti !iarul +i "* re(lecte!i la po"ibilitatea de a-'i l*"a 1aina aca"*% Tocmai ie+i"em pe a(ar* c,nd l-am $*!ut pe ., unul dintre prietenii B*iatului% >ltima oar* c,nd au!i"em de"pre el, (e'i+oara lui ro+cat*, care +i-o tr*)ea cu cole)ul de apartament al B*iatului, tocmai i d*du"e papucii% &re"upun c*, te1nic, . e"te +i prietenul meu - nu-l +tia pe $reunul dintre noi mai bine dec,t pe cel*lalt - dar mi-am nc1ipuit c* orice per"oan* care nu m-a contactat n dou*!eci +i patru de ore de la de"p*r'ire ca "*-mi o(ere ce$a de b*ut +i cu)etarea con(orm c*reia to'i b*rba'ii "unt ni+te tic*lo+i era probabil de partea lui% -m !,mbit +i i-am (*cut cu m,na% - tra$er"at "trada +i m-a "*rutat pe obra!% L -u trecut "ecole, a "pu" el% 0e mai (aci7 L &le"ne"c de "*n*tate, am "pu"% 0a "* nu mai "pun c* ple"ne"c la toate capitolele% 0um mer) lec'iile de mer" cu motocicleta7

12#

L 4n)ro!itor de bine, a "pu" el% 5* duc "* $*d un 2uca'i 996 T-re) n dup*-amia!a a"ta% .emnul cel mai "i)ur dup* care recuno+ti un proa"p*t con$ertit - ncepe "* "trecoare abre$ieri neinteli)ibile n di"cu'ii% Mie-i binecu$,nta'i ciorapii de bumbac% L Idrobitor, am "pu"% .au mai bine nu, "per% -m r," am,ndoi% L 5,nc*m ce$a7 ?e-am du" ntr-un mic re"taurant oriental mo1or,t +i am m,ncat ni+te c*rnuri mi"terioa"e care pluteau ntr-o "up* )*tit*, n mod e$ident, din pra(uri% Bine c* m*car ceaiul era din bel+u), (ierbinte +i )ratuit% . "e $edea cu o (emeie pe care o cuno"cu"e prin cercurile n care +i (ac $eacul pa"iona'ii de motociclete% El trebuia "* a un)* unde$a, iar eu ncepeam "* "u(*r de o indi)e"tie pro$ocat* de mono)lutamatul de "odiu, a+a c* am mer" pe o" mpreun* p,n* la "ta'ia BaE"water% L ?u prea-mi $ine "* te ntreb, dar%%% L 01iar m* ntrebam c,nd o "-aduci $orba% ?e-am oprit pe trotuar% 5ul'imile care "e ntorceau din pau!a de pr,n! (or(oteau n urul no"tru% L 5mm, m* ntrebam, care-a !i" c-a (o"t cau!a de"p*r'irii noa"tre7 Jenant, +tiu, dar curio!itatea nu-i un "(etnic bun% . a dat din m,ini nea utorat% L Ei, c1e"tiile obi+nuite pe care le "pune orice b*rbat, a "pu"% 0* nu prea a$ea'i timp, c* nu era'i de"tul de apropia'i%%% L eu cred c* e pu'in cam imatur, !*u a+a% L ?u e+ti obli)at "* "pui a"ta ca "*-mi (aci pl*cere, am "pu" !,mbind% L -+a e% ?-a a$ut cine +tie ce e/perien'* cu (emeile% L ?u m* pot ab'ine "* nu remarc c* dac-o 'ine tot a+a nici n-o "* aib* cum "*-+i mbun*t*'ea"c* e/perien'a% Binen'ele" c* trebuia "* "pun a"ta, nu7 L -"ta i-am "pu" +i eu% . a o(tat +i "-a uitat la cea" cu un )e"t "u)e"ti$% &robabil c*-l re'ineam, ca "* nu mai !ic c* eram o 'ip* plicti"itoare ob"edat* "* anali!e!e o rela'ie e+uat*% ?imic nu-l (ace mai mult pe un om "* "e )r*bea"c* "* a un)* la urm*toarea nt,lnire% . m-a ciupit de obra!3 L 4n tot ca!ul, m-am bucurat "* te $*d% L Ai mie mi-a (*cut pl*cere% .* ai ba(t* cu motorul% 801ilo'ii de a!i3 imprimeu cu (luturi +i cu o dantel* ro! +ocant* n urul piciorului%: dimanche, le 7 mars 5* re(ac dup* un bal-ma"cat de (i'e, unde cea mai proa"t* mu!ic* a ultimelor dou* decenii m-a (*cut pulbere n $reme ce un rabin "-a aruncat la podea, pretin!,nd c* noat*, iar un indi$id co"tumat n copac a dan"at din buric dea"upra lui%

126

Ai a"ta pentru c*, dup* toate aparen'ele, de &urim 4J, e$reilor li "e porunce+te literalmente "* "e mbete +i "* (ie c,t mai )*l*)io+i% 0eea ce (ace c*, prin compara'ie, carna$alul "* par* de-a dreptul timid, nu-i a+a7 5i-am petrecut cea mai mare parte a dimine'ii ncerc,nd "*-mi re$in din ma1mureal*, citind mai multe e/emplare din Big Gssue/L c,te unul cump*rat de la (iecare $,n!*tor pe care l-am nt,lnit $ineri +i ciu)ulind din pl*cintele adu"e a!i, la prima or*, de un prieten% 0red c* $a trebui "* m* culc din nou acum% 01ilo'ii de a"t*!i3 canei% 0ine poart* c1ilo'i c,nd doarme7 lundi, le 8 mar) >neori m* "imt tare obo"it* +i nu m-ar deran a "* $in* cine$a "* pre"te!e munca de o" n $reme ce eu (ac plimb*ri de recuperare prin nord% Totu+i, proce"ul de "elec'ie pentru ncredin'area unor a"t(el de re"pon"abilit*'i ar trebui "* (ie (*r* cu"ur% >nul dintre criterii $a trebui "* (ie inteli)en'a% Ai un abdomen de milioane, n ceea ce m* pri$e+te, pot "* (ac de-acum Ai p,n* la "(,ntu-a+teapt* e/erci'ii pentru abdomen +i tot n-o "* am acolo mu+c1ii (rumo" aran a'i% &lat, da% 2ar n-o "* $ede'i la mine cele +a"e )rupe de mu+c1i abdominali ca n re$i"tele de culturi"m% -tunci care-ar (i ra'iunea pedep"ei ma"oc1i"te a "*lii de )imna"tic*7 Trebuie "* reparti!e! munca a"ta unei dubluri cu un trup mai bine (*cut +i "* m* reoriente! "pre "cri" +i m,ncat bi"cui'i% @ameni pe care nu i-a+ arunca din pat pentru c* "-au dat drept eu3 Barolina BurDo$a 0arolina Blu(t teoretic, oricine poart* numele Barolina -nna BurniDo$a -nna ?icole .mit1 multe, de+i nu toate, tipele pe care le c1eam* -nna 9i"a 9ope" 9i"a .imp"on @ (rac'ie re!onabil* din 9i"ele planetei 9i!TaElor 9i! OurleE K* ro) "* trimite'i o "curt* "cri"oare 8pe o (a'* de (ormat -4: n care "* de"crie'i de ce ar trebui "* (i'i eu, mpreun* cu detaliile de contact +i recomand*rile, la locul obi+nuit% @ "-o n"*rcine! pe "ecretara mea per"onal* ima)inar* "* le "orte!e +i "* $* contacte!e pentru inter$iuri%

4J Me"ti$al e$reie"c de mai mic* importan'*, care "e 'ine prim*$ara pentru a comemora i!b*$irea e$reilor de ma"acrul pl*nuit de Oaman, con(orm 0*r'ii lui E"t1er 4; Iiar publicat n numele +i $,ndut de c*tre oamenii tar* ad*po"t 8a+a-numi'ii t1eTeD"": din 5area Britanie 8?% t%:% 12J

-ta+a'i po!e cu dumnea$oa"tr* n cea mai bun* len erie intim* pe care-o a$e'i% 0a ntotdeauna, "tilul are prioritate n (a'a "ub"tan'ei% mardi, le 9 mars 0lientul era un b*rbat t,n*r, probabil nu cu mult mai $,r"tnic ca mine% 0,nd am intrat n camer*, era mbr*cat le er, ca oricare dintre prietenii mei, ntr-un tricou "tr,mt +i pantaloni lar)i% Hmediat m-am "im'it mbr*cat* prea de ora+, puternic mac1iat* +i mbr*cat* n co"tum cum eram% L Bun*, am !,mbit +i l-am ru)at "*-mi con(irme numele% L E/i"t* ntotdeauna o mic* po"ibilitate "* ba'i Ha alt* u+*% -r re(u!a cine$a o pro"tituat* pe care n-a an)a at-o7 &robabil doar dac* i "e cere "* pl*tea"c* nainte% L Bun*, a "pu" el% -$ea o piele (rumoa"*, cati(elat* +i un accent american% 0amera era plin* cu $ali!e nede"(*cute +i teancuri de c*r'i% Keni"e n ora+ n intere" de "er$iciu7 2a, mi-a "pu" el% >rma "* plece a doua !i% - dat din cap "pre plicul cu bani de pe birou% H-am pu" deoparte (*r* "*-i num*r% 5ul'i dintre clien'i "unt $eni'i la 9ondra cu treburi% 5ul'i an)a ea!* c,te o (at* la nceputul +ederii, nu la "(,r+it, iar dac* o plac, o mai c1eam* +i c,t timp "e a(l* n ora+% 2ac* cei doi nu "e potri$e"c prea bine, e timp de"tul "* ncerce o alta% Maptul c* a+tepta"e p,n* n ultima !i m* (*cea "* cred c* nu "e a+tepta"e "* (ie ne$oit "* "coat* bani din bu!unar pentru o le)*tur* n cur"ul ace"tei c*l*torii +i an)a a"e o (at* din di"perare "au din plicti"eal*% L Kin ro+u "au alb7 a ntrebat el, trec,nd n re$i"t* con'inutul minibarului% 0a "* (iu "incer*, pre(er alcoolurile tari, dar nu ale) dec,t din ceea ce mi "e o(er* e/plicit% 2ac* nu "e "peci(ic* - ca n 0e-ai $rea "* bei7 - cer ceea ce bea +i partenerul "*u un pa1ar cu ap*% Nura mea are tendin'a "* "e u"uce repede, iar primul contact al bu!elor trebuie "* (ie umed, primitor, dar nu c1iar apo"% 5i-a dat pa1arul, ne-am ur,t pe um*tate ironic pentru prieteni noi +i am b*ut% -m ob"er$at un tatua pe bra'ul care 'inea pa1arul3 un mic pumnal ne)ru% &*rea amenin'*tor de $iu% L 2r*)u', am "pu" ntin!,nd m,na ca "* atin) cerneala aplicat*% >neori, primul contact poate (i )reu de pu" la cale% 0u b*rba'ii care te "*rut* de la u+* e u+or "* a un)i la intimitate (i!ic*, dar cel mai ade"ea clientul e a)itat, iar eu trebuie "* )*"e"c un prete/t ca "* ntind m,na +i "* reali!e! contactul% -proape ca din nt,mplare, ca acel moment din cadrul unei nt,lniri n ora+ c,nd apropierea celeilalte per"oane e ca o permi"iune implicit* "* o iei n bra'e +i "-o "*ru'i% 5i-a luat pa1arul de $in +i m-a ntin" pe pat% -$ea antebra'ele mai puternice dec,t mi locul nmuiat, "u)er,nd un (o"t atlet ie+it din (orm*% 5-am uitat n "u" la el, cu bu!ele de"p*r'ite% &antalonii i c*!u"er* n $ine +i nu purta c1ilo'i% 5i-a trecut prin minte, c1iar n clipa aia, c* (elul n care m* manipula"e a$ea ce$a impul"i$ +i c* nici toat* protec'ia

12;

din lume nu l-ar (i putut opri, dac* ar (i $rut "*-mi (ac* r*u% 5-am aplecat +i i-am luat membrul n )ur*% 0a una c*reia i "e (ace reclam* c* o(er* "er$icii complete, +tiu c* mul'i clien'i m* an)a ea!* a+tept,ndu-"e la "e/ anal +i "unt pre)*tit* pentru a+a ce$a% 2e re)ul*, m* la"* la nceput "* le-o "u) un timp, apoi trec la o "curt* repri!* de "e/ $a)inal, pentru ca n (inal (ie "* cear* u+or a)ita'i "* p*trund* pe u+a din "pate, (ie ncep "* "e ndrepte ntracolo nt,mpl*tor-inten'ionat% Hndi$idul *"ta n-a (*cut nici una, nici alta% 4mpin),ndu-m* napoi pe pat, "-a aplecat dea"upra mea, ridic,ndu-mi picioarele dea"upra capului% Ai-a lin" de)etele +i a introdu" trei dintre ele n p*"*ric* mea% -m ntin" m,na, i-am scos m,na +i i-am lin" de)etele, mi place "* +tiu ce )u"t am, p*r'ial (iindc*mi place aroma, par'ial ca "* +tiu ce "e nt,mpl* acolo o"% 9-am oprit, m-am ntor" pe o parte, am "co" un pre!er$ati$ din )eant* +i mi-am pu" pe de)et o cantitate !dra$*n* de lubri(iant% 0,t timp a de"(*cut +i +i-a pu" pre!er$ati$ul, eu mi-am un" ro!eta% El +i-a n(ipt din nou de)etele +i, (olo"indu-"e de nc1eietura m,inii ca "* m* pi$ote!e n "pate, +i-a ndreptat m*dularul "pre intrarea mea do"nic*% - intrat (*r* probleme p,n* la r*d*cin*% Era limpede c* e/er"a"e n prealabil mi+carea - aplica"e e/act un)1iul optim pentru in"trumentul "*u% - pi"tonat a+a $reme de o um*tate de or*, 'intuindu-m* literalmente de patF tot ce puteam "* (ac era "* )em +i "* "cot !)omote de ncura are% 5,na +i-o 'inea n)ropat* n mine, (rec,nd (undul $a)inului ca "*-+i pip*ie propriul membru prin peretele mu"cular% -m "im'it primele "pa"me +i "perm* lui umpl,ndu-mi (undul% ?-a $rut "* (ie 'inut n bra'e% 5-am du" la toalet*, m-am "p*lat, m-am ntor" +i m-am mbr*cat% -m di"cutat de"pre Hri" 5urdoc1 +i pe urm* am plecat% ?u erau ta/iuri a(ar*, a+a c* am mer" pe o" p,n* pe =e)ent .treet, unde luminile ma)a!inelor +i ale ma+inilor "e n)em*nau n am*)ire% mercredi, le 10 mars -!i-diminea'* am $*!ut (lori de $i+in, trebuie "* (ie prim*$ar*% &robabil c* prin alte p*r'i n(lori"er* de c,te$a "*pt*m,ni, dar abia de cur,nd pomul de l,n)* u+a mea a n(lorit pe nea+teptate +i din abunden'*% -"t*!i au plecat con"tructorii% 0el mai delicat "t*tea "tin)1erit n buc*t*rie n timp ce propriet*rea"a e/amina cu un oc1i critic pere'ii albi +i dulapurile curate din lemn de brad% ?u "-a ar*tat nici pe um*tate impre"ionat* (a'* de cum m* ar*ta"em eu, dar n-a "pu" nimic, a "emnat (actura +i a plecat% 0el*lalt, tipul nalt, a ar*tat din cap "pre ma"a unde l*"a"e al doilea r,nd de c1ei de la ca"*% L K* mul'ume"c, ncepu"em "* m* obi+nuie"c cu $oi, "* +ti'i, i-am "pu" pe c,nd "e ndrepta "pre u+*% L ?u, noi 'i mul'umim 8cu un accent londone!-"udic pe care n-a+ ndr*!ni "*-l imit cu )la" tare, cu at,t mai pu'in n "cri" - e "u(icient "* "pun c* (elul cum pronun'am room, 1ou"e +i Eear li "e p*rea la (el de amu!ant precum mi "e p*rea mie (elul cum pronun'au ei:% E+ti o doamn* pe cin"te, "* +tii%

129

5ai-mai "* i!bucne"c n 1o1ote de r,"% 4ntr-ade$*r o doamn*% Ai nc* o doamn* cu tan)a $er!i% vendredi, le 12 mars El3 9a mine e prima oar*% Eu3 E prima oar* cu o dam* de companie7 El3 E prima oar* +i-at,t% >rmea!* numeroa"e )e"turi "t,n)ace% El3 Te ro) "*-mi "pui ce trebuie "* (ac% 2e-aia am $rut "* (ie tiu o tip* ca tine% &rietenele nu "pun niciodat* ce$a util% 2up*Y El3 .incer "*-mi "pui, cum a (o"t7 Eu3 &l*cut% -i m,ini (rumoa"e% 5u!ician7 El ncu$iin'ea!* din cap% L 0e cre!i de"pre mine, n )eneral7 L 2r*)u'% 2e+tept% Bine (*cut% @ "* (ii o partid* e/celent* pentru cine$a% L 2ac* m-ai (i cuno"cut n alte circum"tan'e, m-ai (i pl*cut7 L 0,'i ani ai7 L ?ou*"pre!ece% L &*i, nu, dac* 'i-a+ (i +tiut $,r"ta% El "e ncrunt*, i "pun c* pare mai matur de-at,t, dar c* nu m-am culcat cu b*ie'i de nou*"pre!ece ani nici c,nd a$eam acea"t* $,r"t*% -"ta n-a p*rut "* (ie de (olo"F pare c1iar +i mai deprimat% L 5i-ar (i pl*cut de tine% .erio" c* mi-ar (i pl*cut% E+ti un tip periculo"% 0um a+a7 "e ntreab* el% Trebuie "* (iu atent* aici% .pune ce$a "incer, dar dr*)u', +i care "* nu "emene prea $*dit a lin)u+eal*% E tentant3 L ?-a+ $rea "* (iu prima per"oan* care "*-'i (r,n)* inima% El "e ncrunt* iar% 2ar n-are de ce "* "e team*% .unt "i)ur* c* pe lumea a"ta e/i"t* o )r*mad* de (emei care +i-ar dori a"ta% samedi, le 13 mars Jocuri de local pentru t,r(e, partea nt,i dintr-o "erie de o una3 &=HETE?E .-> 9E.BHE?E =e)ulile "unt ridicol de "imple3 te ata+e!i de o prieten* +i a"ta e important - (*r* "* recur)i la "*rut*ri "au la dan" la"ci$, ncerci "* con$in)i pe oricine "e a(l* la o di"tan'* re!onabil* c* "unte'i un cuplu% 2e ce interdic'ia pri$ind "*rutul7 &entru c* )iu)iuleala cu (emeile n public e"te metoda aplicat* de non-le"biene ca "* a)a'e b*rba'ii 1etero"e/uali%

1C0

Trucul *"ta a a$ut at,ta "ucce" la un moment dat nc,t am re"pin" un nu-tocmai)entleman care-i (*cea a$an"uri unei prietene% -m luat-o ener)ic de bra' +i am declarat tare +i r*"picat3 2*-te la o parte, amice - doamna e cu mine% Krei "* ie+im a(ar* "au pre(eri "*-'i tra) c1iar aici un +ut n cur7 .pecimenul alnic "-a e$aporat imediat din bar% 2in p*cate, ace"t )e"t ca$alere"c n-a atra" dup* "ine o recompen"* "e/ual* de la (emeia n cau!*% Karianta popular*3 Te pla"e!i ntr-un col' al nc*perii +i 'i dai cu pre"upu"ul dac* (emeile pe care le $e!i $orbind una cu alta "unt prietene "au prietene% -m petrecut n (elul *"ta multe ore (ericite la uni$er"itate% &9H0TH0@-.G &a?G 9- 9-0=H5H &entru o "ear*, mbr*'i+ea!* cla"a tr*nc*nitoare% E+ti un con"ultant !#eelance# n domeniile tale de intere" intr* $inurile ro+ii din -merica de .ud, cultura apone!* +i al doilea "e!on din Bu!!y pe 2K2% &rintre "ubiecte de di"cu'ii pre(erate "e num*r* ipotecile, dietele cu con'inut ridicat de proteine +i de ce oria de con)e"tie n-ar trebui e/tin"* n Ben"in)ton +i 01elea =ecomand cu entu!ia"m .o Bar, Mront =oom 49 +i celelalte -m $*!ut cele mai "tr*lucite min'i ale )enera'iei mele (*cute pulbere nc* de la aperiti$e +i di"cut,nd de"pre re"tric'iile de parcare din Iona 2% K=E-> AH E> 0E -=E E0ine n-a dorit "* mime!e un or)a"m ntr-un loc public7 &rocedea!* ca ntr-o reclam* pentru lic1iorul BaileE +i "a$urea!*-'i b*utura mai mult dec,t ar (i normal% @0>&-QHE H5&=@B-BH9G 0,nd un b*rbat "e d* la tine, in$entea!* o "lu b* ima)inar* ca "* ai ce "*-i r*"pun!i n momentul n care el 8ine$itabilF b*rba'ii "unt pre$i!ibili n ceea ce pri$e+te con$er"a'ia: te ntreab* cu ce te ocupi% &rintre (a$oritele mele de a ncercate "e num*r*3 acrobat aerianF pro)ramator de "onerii pentru tele(oane mobileF manec1in pentru nc*l'*minteF mu!ician )amelan#0% Ke!i c,t de mult po'i continua "* in$ente!i cuno+tin'e de "pecialitate pentru 0K-ul t*u ima)inar% @b'ii puncte "uplimentare dac* el are e/act acea pro(e"ie% &e bune7 01iar e+ti epidemiolo)7 0e coinciden'*< ?> K@=BEATE H?N9EI-

49 &robabil c* autoarea "e re(er* la e/po!i'ia de art* n aer liber or)ani!at* anual n "uburbia Totterdown a ora+ului Bri"tol +i intitulat* Mront =oom 8?% t%:% #0 -n"amblu mu!ical de ori)ine indone!iana, care (olo"e+te o mare $arietate de in"trumente de percu'ie 8?% t%:% 1C1

?u e ne$oie de e/plica'ii% 2eo"ebit de amu!ant* dac* nu e ti n mod e$ident membr* a unei minorit*'i etnice% 0> 5H?E K@=BEATH7 %%% 2eci, "coteam arme ile)al din .erbia, da7 Ai, la )rani'*, m* opre"c trupele @?>% Gia 1abar n-a$eau c* eram dro)at* +i c* a$eam a"cun"* "ub 1ain* o pu+c* cu 'ea$a rete!at*%%% @p'iunea Tra$i" BicDle #1% M* pe nemernica (ioroa"*% 0ondimentea!*-'i con$er"a'ia ad libitu$ cu re(erin'e la Dala+niDoa$e, (ilmele lui Jo1n Roo ca "til de $ia'* +i re$i"ta Soldie# o! :o#tuneM4* ?ou*!eci +i nou* la "ut* dintre b*rba'i $or (u)i unde-or $edea cu oc1ii de o (emeie "ociopat*, po"ibil narmat*% 0,t de"pre cum $* de"curca'i cu procentul r*ma"%%% Ei bine, "-ar putea "* (ie di"tracti$% 2ar a$e'i )ri * "* nu $* l*"a'i "patele de"coperit% &=E- 5>9TE H?M@=5-QHH 0u c,t mai e/trem, cu at,t mai bine% 2i"cut* pe lar) 8+i cu $olumul dat la ma/im: de"pre detaliile "peci(ice ale $ie'ii tale "e/uale% Ri$$ingMH B2.5, (ante!ii ma"turbatorii n care "unt implica'i 5ic1ael Ooward #4 +i un porc modi(icat )enetic% 5a/imum de puncte per"oanei care )one+te cei mai mul'i clien'i din local% 5a oritatea con$er"a'iilor mele "unt a+a% TH0-T-0, TH0-T-0 0e pl*cere "* te nt,lne"c%%% (iindc* temperatura ba!al* pe care mi-am luat-o a!idiminea'* mi "pune c* n urm*toarele dou*!eci +i patru de ore o$ule!% 9ocuie+ti prin apropiere "au "* c1em un ta/i7 &H0H@=>9 2H? .&-TE -co"tea!* la nt,mplare un domn% .urprinde-l cu re$ela'ia c* a'i (*cut "e/ de cur,nd +i c* nu te-a mai "unat dup* aia, moti$ pentru care e+ti (oarte "up*rat*% =elatea!* cu )la" tare am*nuntele nop'ii $oa"tre de pa"iune% -lu!ii pla"ate udicio" con(orm c*rora el a nre)i"trat e+ecuri n anumite !one anatomice e"en'iale "unt adao"uri e(iciente la rutin*% -$e'i )ri *3 dac* e cu un )rup de prieteni, el e cel care ie"e n a$anta , nu $oi% 0el mai bine e "*-l prin!i cu partenera "au "in)ur% Ai ncearc* "* nu te la+i du"* de $al% Mierberea iepura+ilor e un "port care poate crea dependen'*%

#1 ?aratorul +i antieroul din Ta/i 2ri$er, interpretat de =obert 2e ?iro 8?% t%: #2 =e$i"t* a mercenarilor de pretutindeni 8?% (%:% #C &er$er"iune "e/ual* con"t,nd n un)erea anu"ului partenerului 8?% (%:#4 &arlamentar con"er$ator britanic% -m*nunt anecdotic, tat*l lui Ooward era e$r de ori)ine rom,n* 8?% t%:% 1C2

0E 5-5-%%%7 0ontinu* o con$er"a'ie cu un tip complet necuno"cut ca +i cum $-a'i cunoa+te de ani de !ile +i tocmai "-a nimerit "* apar* n di"cu'ie pe la mi locul (ra!ei% -i )ri * "* (olo"e+ti din plin un limba al trupului c,t mai (amiliar, cum ar (i, "*-i atin)i bra'ul, "*-l ntrebi ce mai (ac rudele apropiate +i a+a mai departe% ?B3 -+a l-am cuno"cut pe -1% -2EKG=>9 .pune cui$a c* e+ti dam* de companie% 2up* care r,!i% ?imeni n-o "* te cread*% Ei, am $rut "* te tra) n piept% 2e (apt "unt c*lu)*ri'*% dimanche, le 14 mars .(,r+itul rela'iei era "cri" de la bun nceput% El e un b*rbat care pl*te+te (emei pentru "e/, eu "unt t,r(a +i, la un moment dat, )u"turile lui "e $or "c1imba% 5-am obi+nuit cu el +i, c1iar dac* nu-l iube"c, recuno"c c* "unt la (el de intere"at* "* "tau trea!* toat* noaptea +i "* di"cut cu el, pe c,t m* atra)e tran!ac'ia carnal*% 4n baia de la eta e o cad* mare cu robinete aurite +i patru de"ene pe pere'i n(*'i+,nd un "at din Mran'a% .pune c* i le-a d*ruit c1iar pictorul% 5-am uitat de at,tea ori la de"enele alea c,nd (*ceam baia de dup* nc,t, atunci c,nd muncitorii care au !u)r*$it pere'ii leau aran at n ordine )re+it*, am ob"er$at a"ta naintea lui% L -+a deci, a !i" el mi indu-+i oc1ii% Bine remarcat% @mul *"ta +tie o )r*mad* de c1e"tii de"pre mine% 4mi +tie numele ade$*rat +i ce am "tudiat, +i de"eori "pune - lucrea!* ntr-un domeniu nrudit - c* dac* $reodat* $oi a$ea ne$oie "*-mi )*"e"c de lucru, ei bine%%% +i mi "trecoar* n bu!unar cartea lui de $i!it* pentru a nu +tiu c,ta oar*% E ca +i cum ai a$ea un unc1i protector% 0are 'i-o +i tra)e% >neori nu ne-o tra)em propriu-!i"% ?u-i place late/ul, dar nici nu-mi "t*-n (ire "*-mi a"um ri"curi inutil% -+a c* "e ma"turbea!* +i e aculea!* pe mine% Eu "tau ntin"* pe pat, pe canapea "au, uneori, pe podea, cu capul ridicat pe o pern* "au dou*, ar el mi ncalec* tor"ul imediat "ub ",ni% 4n timp ce m* oc cu "(,rcurile +i cu bilu'ele lui, el +i (reac* m*dularul +i +i d* drumul pe (a'a mea% 2up* care )*"im o o)lind* +i anali!*m mpreun* re!ultatele - "e acord* puncte pentru con"i"ten'*, +#eci)ie (i $olum% Ai, pentru c* i (ace pl*cere "* m* "pele, la"* "perma "* "e u"uce pu'in +i apoi, cu o c,rp* umed*, mi +ter)e (a'a% >ltimele "*pt*m,ni au (o"t di(icil de or)ani!at% ?iciodat* n-am reu+it "* "tabilim o !i +i o or* pentru o nt,lnire, de+i de re)ul* "e nt,mpla n timpul "*pt*m,nii +i dup* orele !ece "eara, n ultima $reme am (o"t ocupat*% Ai el% 2ac* nu reu+e+te "* m* )*"ea"c* pe mine mai nt,i, o "* ia o alt* (at* de la a)en'ie% @b"er$ c* am ratat un apel de la el +i-i trimit un "m"% @ 'inem tot a+a timp de c,te$a "*pt*m,ni, ncepe "*-mi (ie dor de pa1arul de +ampanie "pumoa"* &ol =o)er pe care mi-l o(er* ntotdeauna c,nd m* duc la el%

1CC

0,nd am plecat, a "unat de trei ori% 4ncepe "* de$in* nelini+tit% E ca la (inalul unei rela'ii3 "en!a'ia lipicioa"*, de "u"piciune ne u"ti(icat*% Ai deodat*, deci!ia% 2oar un "m" ntr-o diminea'*3 0red c* "untem "orti'i "* nu ne mai nt,lnim niciodat*% @ "*-mi (ie dor de tine% V Ai mie o "*-mi (ie dor de tine% lundi, le 15 mars ?u "unt "i)ur dac* a"ta "emni(ic* o cotitur* important* n ),ndirea mea "au e $orba de deprinderile mele ca"nice, dar nu m* mai o"tene"c "* (ac di"tinc'ie ntre c1ilo'ii pentru munc* +i cei de purtat aca"*% -"ta nu n"eamn* c* a un) la "er$iciu cu cine +tie ce c1ilo'i "port, dar uneori, c,nd m* duc la b*c*nie, m* pomene"c c*-mi ie"e din blu)i c,te o (,+ie de "atin "au dantel*% 5i "e d* de n'ele" c* n unele culturi a"ta e o tr*"*tur* de!irabil*% .e "perie ),ndul%%%, mardi, le 17 mars - "unat ?% L ?u te-am mai $*!ut de-o $reme% L ?u% L E totul n ordine7 L 2a, e e/celent% L 5incinoa"o% 80a de obicei, a$ea dreptate%: Ha !i, ce "e-nt,mpl*7 L ?u +tiu% &oate c*-i de $in* prima !i ade$*rat* de prim*$ar*% -m ie+it "* m* plimb pe malul r,ului, la "oare, +i mi-a trecut prin minte c*, cu un an n urm*, (*ceam acela+i lucru cu cine$a pe care l-am iubit +i cu care credeam c-o "* m* m*rit% L Trebuie "* (ie ce$a cu apa% Ai eu m-am ),ndit a!i la (o"ta mea prieten*% 8E $orba de cea care i-a dat papucii pe nea+teptate, (*r* m*car un r*ma" bun%: Kin pe la tine, dac* $rei% L 85-am mul'umit "* o(te! din )reu%: Bine, 1ai c* a un) acolo n !ece minute% ? a cioc*nit "curt +i a intrat% .t*team ncruntat* pe canapea% L Oei, (rumoa"o, a "pu", ciu(ulindu-mi u+or p*rul% 0e-ar (i "* ie+im pu'in "* 1alim ce$a7 ?u-mi era (oame, dar am plecat% L -+adar, dac* te-ai putea nt,lni cu e/-ul t*u +i cu tipa cu ca#e e acum - mi-a !i" ?, n timp ce "er$eam o "alat* +i o 1alb* d e bere la un gast#o"+ub mi!erabil -, cum 'i-ar pl*cea "* (ie ea7 L Nra"*, mi-am dat eu cu pre"upu"ul% L &e-a mea mi-ar pl*cea "-o $*d cu un tip care "* (ie per(ect - dar "* (ie impotent% L ?u, nu )ra"*% &roa"t*% C 0ine$a care-i per(ect, dar e impotent +i are ni+te "ocri n)ro!itori% L &roa"t* +i "* miroa"e na+pa% L @1o, a"ta e bun*% E in"ulta (i!ic* "uprem*% Hmpotent, cu "ocri ai dracu6 +i "*-i "pun* c* nu poate "*-+i ia un ob dec,t aca"*%

1C4

Ai-a terminat berea +i a nceput "-o bea +i pe-a mea, care abia dac* era atin"*% L &roa"t*, miroa"e na+pa +i are )u"turi mu!icale n(ior*toare% 5-am ),ndit "*-mi recupere! b*utura, dar era n mod limpede o cau!* pierdut* - a dat pe"te cap o um*tate de 1alb* dintr-o "orbitur*% L 2e (apt, am )re+it, din capul locului el n-ar (i intere"at de cine$a cu )u"turi proa"te% -r re(u!a a"ta (*r* "* "tea pe ),nduri% ? a mai luat o )ur* de bere% L Hmpotent +i c1el% L -1 meu o "* (ie c1el n ma/im cinci ani% 0red a"ta% Trebuie "* cred a"ta% L Hmpotent, c1el +i o +i neal*% &entru c* +tie c* eu nu i-a+ (i (*cut a"ta niciodat*% L &roa"t*, miroa"e na+pa +i e o cata"tro(* n pat% L 0ata"tro(* n pat% -cum am a un" la e"en'a problemei, a "pu" ? !,mbind% 01el, impotent +i nu $rea "-o re)ule!e cu pumnul% L .erio"7 01iar a+a de mult i pl*cea7 L @1, da% ?u 'i-am po$e"tit niciodat* (a!a cu pumnul +i ca"tra$etele7 .imultan7 L Ai mai r*u, n-ai (*cut niciodat* po!e, nu7 L 4ntotdeauna am !i" c* dac* ar da )re+ n toate celelalte a"pecte ale carierei, putea "* (ac* bani (rumo+i n (ilm% L >n ade$*rat talent% ?u-i de mirare c* te-ai ndr*)o"tit de ea% 8-m ridicat mar)inea umed* a unui "uport pentru pa1ar%: &roa"t* - +i nu doar 1andicapat* intelectual, dar +i incapabil* "* tac* - +i "e culc* cu unul dintre (ra'ii lui% L 0u care dintre ei7 L ?u contea!*% Ba nu, +i mai bine%%% cu tat*l lui% L 2ar tot trebuie "* miroa"* na+pa, nu7 L -b"olut% L 01el, impotent, nu $rea "-o re)ule!e cu pumnul +i "cund% L Ai de ce a (i "cund e un de(ect7 ?ici eu nu "unt prea departe de "coar'a tere"tr* +i nu cred c* a"ta re(lect* $aloarea unei per"oane% Ai, n plu", niciodat* nu ame'e"c c,nd m* ridic repede n picioare% -+a nc,t%%% L ?imic, doar c* tipa era nalt*% Kreau "* (ie ne$oit* "* "e uite-n o" +i "*-i $ad* c1elia c,t mai de" po"ibil% - pu" pa1arul )ol pe partea mea de ma"*% L 5i "e pare corect, am "pu" !,mbind, nc* 'i-e dor de ea, a+a e7 L -+a e"te% Har tu tot mai e+ti ndr*)o"tit* de el, nu7 L Atii c* "unt% L 5i "e pare ciudat, a "pu" el% Teoretic, am dep*+it momentul, dar, dac* a+a "tau lucrurile, probabil c* ar trebui "* (ac un e(ort "* m* nt,lne"c cu alte (emei, dec,t "* le e$it de-a dreptul% L -a, cuno"c etapa a"ta, am "pu"% Eu am trecut la "abotarea unor poten'iale rela'ii e/celente% 0a "* nu mai $orbim de (aptul c* mi-e team* c* nu cum$a B*iatul "*-+i (ac* reapari'ia tocmai c,nd a+ )*"i pe cine$a de care "* merite "* m* ata+e!%

1C#

? "-a b*tut cu palma pe "tomac% 9ocalul era pu"tiu, n a(ar* de an)a a'i +i de un cuplu care "e uita n)ro!it la m,ncarea "leit* +i e/a)erat de "cump* care le (u"e"e adu"*% Era mai bine "* (ii cu inima (r,nt* "au "* nu +tii cum e7 -cum el +tia, mi-a !i", c* n-ar $rea niciodat* "* mai (ac* pe cine$a "* "imt* a+a ce$a% ?u "e +tie niciodat*, am "pu"% .-ar putea "*-mi (r,n)i mie inima% Ai-a pu" bra'ul pe dup* umerii mei +i a nceput "* m* ),dile% 5-am (oit pe "caun% L ?e"u(erite, mi-a !i"% ?-am cum "*-'i (r,n) inima pentru c* nu m* iube+ti% L 4ncetea!*, am "pu"% .e$er*, dar continu,nd "* !,mbe"c% L Atia c* nu )lume"c% .-a ridicat n picioare, +i-a mbr*cat 1aina +i "-a du" la u+*% H-am "pu" c* o "* m* arunc n pat de cum a un) aca"*% L 2up* ce-o "* ta"te!i acea"t* con$er"a'ie n computerul t*u, m-a corectat el% 5i-a !i" noapte bun* +i a plecat% mercredi, le 17 mars @oo, a"ta e una dintre perec1ile mele pre(erate3 din m*ta"e ro! cu $ol*na+e +i dantel* de tipul 'e"*turilor $ec1i, cu "utien a"ortat% &*cat c* i pun doar ca "*-i port "ub ni+te blu)i +i un pulo$er c,nd m* duc "* cump*r lapte% @dat* m-am du" la o nt,lnire direct de la un inter$iu de an)a are% -cceptabil, dar nu idealF mbr*c*mintea era aproape corect* pentru o nt,lnire de dup*-amia!*, iar mac1ia ul cu "i)uran'* c* era, dar probabil c* era pu'in cam ciudat "* umblu prin ora+ cu un 0K ndoit +i pu" bine l,n)* o cutie de pre!er$ati$e% Har eu mi (*ceam )ri i c* "-ar (i putut "* "e uite cine$a n )eant* n timpul inter$iului +i "* le ob"er$e acolo% @are a"ta o "* "porea"c* "au o "* diminue!e +an"ele de an)a are, m-am ntrebat% Ai, da, am ob'inut po"tul, dar p,n* la urm* nu m-am mai du" - era doar o pro"tie admini"trati$* care oricum a$ea "* "e duc* pe copc* n mai pu'in de un an% -lt*dat* m* aran am n toaleta unui mu!eu% -"ta era mai pe la nceput, c,nd eram con$in"* c* mul'imea de clien'i o "* b*t*torea"c* poteca "pre u+a mea +i umblam prin ora+ cu o roc1i'* u+oar* de $ar*, "andale cu tocuri, articole din late/ +i o perec1e de c1ilo'i de "c1imb n )eant*, pentru orice e$entualitate% -"ta era nainte "*-mi dau "eama c* nu trebuia "* m* "pete"c muncind ca "*-mi pl*te"c (acturile +i c1eltuielile curente +i, totodat*, c* ma oritatea clien'ilor accept* pro)ramarea nt,lnirii cu o or*-dou* mai t,r!iu dec,t au cerut ei dac* ntr-ade$*r m* $oiau pe mine% 2ac* nu, ei bine, are balt* pe+te% 4mi d*deam cu luciu de bu!e +i rimei n $reme ce turi+tii intrau +i ie+eau cu !ecile din toalete% 2ac* ar e/i"ta o uni(orm* pentru )rupurile de turi+ti, +i pre"upun c* ar trebui "* e/i"te, ea ar ar*ta cam a+a3 pantaloni p,n* "ub )enunc1i, adida+i albii tricouri $oluminoa"e purt,nd reclame de"pre ultimul loc $i!itat, $i!ier*, p*rul prin" n codi'e, )eant* de um*r% ?ici nu pot "*-mi nc1ipui pentru ce "e ),ndeau ei c* m* (erc1e!uie"c a+a%

1C6

jeudi, le 18 mars 0lientul "t*tea n picioare, cu pantalonii da'i o"% Eu "t*team ntr-un (otoliu n (a'a lui% 0*ma+a mea 8alb*, con(orm "olicit*rii: era pe um*tate de"c1eiat*% L Kreau "*-mi "criu numele cu "perm* pe tot trupul t*u, a "pu" el% Eu am !,mbit atotcuno"c*tor3 L ?u m* po'i p*c*li, ai (urat replica a"ta din London :ieldsMM* .-a uitat la mine ciudat% @1, nu, mi-am !i"% 5ai bine "*-mi 'in )ura% L 4'i place -mi"7 a ntrebat el ntr-o doar*, tr*),nd de m*dular cu o m,n*% L ?u e r*u, am "pu", b*),ndu-mi m,na n c*ma+* ca "*-mi "cot ",nii din "utien% L Ti$es A##ow e totu+i cam n+el*toare% @ pic*tur* "c,nteietoare de (luid pre-e aculator +i (*cu apari'ia n $,r(ul )landului% L Moarte pe )u"tul ma"elor, o carte bun* pentru c*l*toriile lun)i cu trenul% 5i-am ciupit "(,rcurile n timp ce el ncu$iin'a nc,ntat din cap% Era !*pu+eal* n camera "tr,mt*% Kremea nu era a+a de rea +i m-am ),ndit "*-l ro) "* oprea"c* nc*l!irea% L Kreau "*-'i miro" "udoarea ame"tecat* cu "perma mea a !i" el, de parc* mi-ar (i citit ),ndurile% 5ai t,r!iu, am a$ut nt,lnire cu un alt client% >n 1otel mare din 9anca"ter Nate% 0amera era mic* +i a$ea multe decora'iuni, lucru care cu "i)uran'* o (*cea "* par* +i mai mic*% &entru c,t co"t* o camer* aici, mi "-a p*rut cam n)1e"uit*% @ camer* de la cap*tul culoarului% 0lientul era mbr*cat n c*ma+*, n c*ma+* cu m,neci "curte "ub "acou - ur*"c c1e"tia a"ta, e la (el de "trident* ca ciorapii albi la panto(i% Merea"tr* era de"c1i"*% L -i de a "(,rcurile tari, a !i" el 8"utien balconette din dantel* nea)r* +i c1ilo'ei a"orta'i, b*ie'e+ti:% Merea"tr* era lar) de"c1i"*% 5i-am pu" bra'ele pe umerii lui% L ?u 'i-e un pic cam (ri) aici7 L 5i-e (oarte bine% L Qi "-a (*cut pielea ca de )*in* pe bra'e% -m !,mbit +i m-am du" p,n* la (erea"tr* ca "* tra) draperiile% L Mace bine la metaboli"m% L &e c,t (acem pariu c* am ce$a +i mai bun, am "pu"% vendredi, le 19 mars -"t*!i cred c-o "* "tau n ca"*% ? "-a ntor" din Bel)ia cu o ton* de material porno numai bun de (run!*rit, inclu"i$ niciodat* de!am*)itoarea Lady Anita : 9@otte# Than @ellN< (i o alt* re$i"t* cu o 'ip* )ra'ioa"*, cu p*rul tun" "curt, practic,nd "porturi ac$atice pe"te un t,n*r care, (*r* ndoial*, merita ace"t tratament% @ "* $* d*m de +tire dac* "e mai nt,mpl* ce$a intere"ant%

## =oman al "criitorului 5artin -mi", publicat n 19;9 8?% t%: 1CJ

samedi, le 20 mars >na dintre primele !ile n"orite, n care oamenii ncep "*-+i la"e paltoanele aca"* +i +i (ac apari'ia primele por'iuni de piele alb* ca $arul% -m ie+it "* cump*r un !iar +i, in"pirat* de "oarele "tr*lucitor, nu m-am putut opri din mer"% 2up* o or* de b*tut trotuarul, am a un" la o $itrin* de ma)a!in atr*)*toare% E un loc pe care l-am remarcat, dar numai din ta/i +i dup* orele de pro)ram, ntotdeauna mi-a pl*cut numele ma)a!inului% 9a drept $orbind, e (oarte e$ocator pentru me"eria mea% &e u+a ncuiat* era un mic anun' pe care "cria3 K* ro) "* "una'i la ambele "onerii% -m "unat +i am a+teptat% >n b*rbat mi-a de"c1i" u+a +i a !,mbit, n*untru "pa'iul era mic +i nc*rcat cu 1aine, )ablon!uri +i 1eru$imi "u(la'i cu aur% 2e"tul de dr*)u', n pri$in'a mbr*c*mintei ele)ante, poate un pic "pre "tilul )otic% Ai "cump% 2e multe ori m* ntreb cum de re!i"t* pe pia'* a"emenea ma)a!ine% -tracti$itatea produ"elor e at,t de limitat* nc,t te pomene+ti "per,nd cu di"perare ca acei circa doi"pre!ece oameni pentru care acea"t* pr*$*lie trebuie "* repre!inte raiul pe p*m,nt "* a un)* c,t de cur,nd +i &e "trada a"ta% B*rbatul a di"p*rut n "pate +i "-a au!it un clinc1et de clopo'el% Era o adole"cent*, probabil (iica lui% Era mbr*cat* cu o roc1ie "curt*, pulo$er +i ci!muli'e din pla"tic ro!% 0,nd b*rbatul a reap*rut, ea i "-a adre"at cu numele mic% Tat*l ?ume-5ic +i-a ru)at pro)enitura "* ambale!e ce$a% &u+toaica a o(tat +i a b*tut din picior un pic% -cum, p*rin'ii mei nu "unt nici pe departe ni+te modele de con$en'ionali"m, dar au a$ut )ri * "* m* e/pedie!e de aca"* $reme de c,te$a "*pt*m,ni bune atunci c,nd eram n $acan'*% Era "olu'ia optim* pentru to'i cei implica'i3 ei mai "c*pau un pic de )ri ile me"eriei de p*rinte iar eu nu eram obli)at* "*-mi dau oc1ii pe"te cap +i "* bomb*n c,t de nedreapt* e lumea mai mult de, "* !icem, dou* ori pe !i, cel mult% L E/celent, a +uierat ea +i "-a apucat "* n$elea"c* o bro+a n 1ectare de $oal ne)ru% -m recuno"cut pe loc caden'a $orbirii care indic* o inter"ec'ie ntre educa'ia de la o +coal* public*, p*rin'i indul)en'i +i nuan'ele )enerale ale accentului "udic% ?imic nu m* irit* mai mult dec,t o pre-pube"cent* care "e crede cel mai )ro!a$ lucru de pe p*m,nt +i +i nc1ipuie c*, ntr-o bun* !i, c1iar $a (i oma)iat* ca atare% 0lopo'elul a "unat din nou +i Tat*l ?ume-5ic a di"p*rut aproape in"tantaneu% 2e data a"ta a ap*rut o (emeie m*run'ic*, mbr*cat* din cre+tet p,n*-n t*lpi cu 1aine din ma)a!in% Har prin a"ta n'ele) c* tipa "em*na cu o be!ea de culoare $,n*t*% Ea +i (a'* au nceput "* "e pl,n)* !)omoto" de temperatura "c*!ut* din interior, dup* care $*cu'a n*r*$a+* "-a du" "*-i cear* $e1ement lu6 t*t,ne-"u "* (ac* ce$a n pri$in'a a"ta% 2e (apt, am r*ma" c1iar impre"ionat* - la $,r"ta ei cred c* repertoriul meu $orbit nu "e e/tindea dincolo de nu +tiu +i pleac* de-aici% L K* "er$e+te cine$a7 m-a ntrebat (emeia%

1C;

?u "unt teribil de nalt*, dar cred c* o dep*+eam cu un cap pe acea"t* 5orticia miniatural* care, udec,nd dup* "traturile de cor"ete +i (u"te, ar*ta ca o repre!entant* a curentului dup* un accident ntr-o (abric* de tapete, cam cu ci de ani n urm*% 2oar m* uitam, mul'ume"c% 5orticia "-a a)*'at de cotul meu n timp ce pip*iam cu )e"turi politicoa"e ni+te 1aine din brocart +i (u"te cu crinoline, poate c* +i ace"tea ar (i (o"t atr*)*toare, dac* ar (i a$ut cu $reo cinci-+a"e c1ile de pan)lici din cati(ea mai pu'in% L -$e'i o $itrin* (oarte dr*)u'*, am "pu", "per,nd c* o (r,ntur* de con$er"a'ie "-o ndep*rte!e de mine% Trec de"tul de de" pe "trada a"ta c,nd m* duc la munc*, dar n-am intrat niciodat*% L >nde lucra'i7 a ntrebat ea% N,nde+te rapid, (eti'o% L 9a K]-, am "pu"% L 9a ce7 L 9a Kictoria and -lbert% &*rea la (el de nedumerit*% 0um era po"ibil "* nu cunoa"c* mu!eul de co"tume7 0iudat pentru cine$a at,t de "trident +i e/ce"i$ de mbr*cat% L 5u!eul K]-% L -aa, $u)eul a !i", ca pentru a-mi (ace pe plac% 2ar-ar naiba, cucoan*, mi-am !i"% E imediat dup* col'% L -"tea "unt%%%***%%% crea'iile dumnea$oa"tr*7 am ndr*!nit eu "* ntreb% L 2a, a r*"pun" ea (*r* intona'ie +i a ntor" capul ca "*-+i "tri)e nemul'umirea (a'* de (iica ei% 4n ma)a!in era n continuare de!a)reabil de (ri) pentru ele% 5-am ntrebat dac* nu cum$a era anemic* +i n-a lip"it mult "*-i "u)ere! o +edin'* de recuperare prin +edin'e n po!i'ia tol*nit pe o "t,nc* (ierbinte% L 5inunate, am "pu" pe un ton iritat% L K* mai pot a uta cu ce$a7 a ntrebat ea ner*bd*toare% Tocmai m* uitam la ni+te cercei delica'i, n (orm* de (luture, care nu erau e/ce"i$ de nc*rca'i cu pietre pre'ioa"e, dar am optat mpotri$a lor, din principiu% 5orticia m-a condu" p,n* la u+*, a 'inut de"c1i" !*$orul +i m-a trimi" )r*bit* napoi n aerul cald de a(ar*% Traumati!at* de acea"t* e/perien'*, m-am du" imediat ia un ma)a!in de pe"te drum +i am c1eltuit +ai!eci de lire pe o perec1e de cercei din "ticl* "tr*lucitoare% dimanche, le 21 mars Kreau (oarte pu'ine lucruri de la $ia'*, !*u a+a% Tot ce-+i dore+te o (at* e"te3 S o tun"oare care "* arate la (el, indi(erent de $ite!* "au de direc'ia din care bate $,ntulF S "* mi "e r*"pund* cu un !,mbet de c*tre oamenii c*rora le !,mbe"cF S panto(i care "* te (ac* "* pari mai nalt*, "* ar*'i bine cu ei +i c1iar "* poat* (i (olo"i'i la mer"ul pe o"F S n locurile de"tinate per"oanelor 1andicapate "* parc1e!e numai a"t(el de per"oaneF S "* deprind in"tantaneu c1e"tiile le)ate de buc*t*rieF S c,te-un pic de "oare din c,nd n c,ndF

1C9

S o inter!icere mondial* a "oneriilor poli(oniceF S o inter!icere mondial* a tele(oanelor care nu-'i o(er* alt* op'iune dec,t o "onerie poli(onic*F S o ncetare a tuturor "u(erin'elor, retroacti$* p,n* la nceputul timpului% lundi, le 22 mars 5-am nt,lnit cu -4 "* lu*m ma"a la un re"taurant polone!% ?e (u"e"e recomandat c*lduro" ca un antidot la acele t#atto#ia $e)etariene, pline de propria importan'*, +i acei la Obe#"koshe# (urni!ori de c1i(le din nordul 9ondrei, ntotdeauna m-am con"iderat prea "ceptic* pentru localurile din prima cate)orie +i prea laic* pentru celelalte% Hnteriorul re"taurantului a$ea un a"pect "e$er, decorat n tonurile p*m,ntii )rele, tipice pentru anii 6J0, reproduceri proa"te dup* picturi n(*'i+,nd b*t*liile i"torice ale polone!ilor +i un "trat de e) care ar (i putut (oarte bine "* (ie importat din buc*t*riile copil*riei mele% -+a cum m,ncarea putea "* $in* direct din cuptorul mamei mele3 barc!"! #6 din "(ecl* cu "m,nt,n* +i le)umeF carto(i pr* i'i latkes cu "o" de mere +i "m,nt,n*% 01elneri'ele erau +i ele autentic de ma"i$e +i de dure, cu co"i'ele blonde "tr,n" mpletite +i +or'urile cenu+ii "tr,n"e n urul unor +olduri dolo(ane% -tunci c,nd catadic"eau "* ba)e n "eam* $reun client, o (*ceau cu acela+i limba plin de bomb*neli pe care l-am nt,lnit prin re"taurante n mai toate c*l*toriile din nord-e"tul Europei% Totul - dar ab"olut totul - era pr* it +i era n"o'it de o por'ie de $ar!*% Eram di"tru"*% 5a"a noa"tr* era a+e!at* l,n)* (erea"tr*% ?e-am uitat a(ar* ta trotuarul a)lomerat +i la tra(icul din timpul pau!ei de pr,n!3 oameni de a(aceri care ron'*iau c1ip"uriF oamenii n)1e"uindu-"e la co!ile de la b*nci +i de la (armaciiF un local c1ine!e"c ie(tin "upraa)lomerat cu "tuden'i, n*untrul re"taurantului totu+i, era parc* o alt* lume, prote at* de !)omotele moderne de a(ar* prin nimic altce$a dec,t "c,r',itul "uportului mecanic pentru $a"e ca (undal "onor% ?e-am amu!at "-o a"cult*m pe (emeia de la ma"a n$ecinat* care "e c1inuia "* priceap* ce$a din meniu% ?u era un local pentru cei aten'i la calorii "au la propria ima)ine 8eu n"umi a$u"e"em pre$ederea "* "ar pe"te micul de un:, n timp ce a+tepta (elul principal, i-a (*cut "emn uneia dintre c1elneri'ele a)ale-mi+c*toare% L Mace'i +i cappuccino7 a ntrebat (emeia% -4 +i cu mine r,deam pe n(undate% 01elneri'a cu obra i ro!alii a ncruntat "pr,ncenele% L 0appuccino7 a ntrebat din nou (emeia, mim,nd "cur)erea laptelui (ierbinte printr-o ma+in*% Ati'i, +++ +++, +++ +++7 01elneri'a a cl*tinat din cap +i a plecat de l,n)* ma"*% ?ou* ne d*du"er* lacrimile din pricina r,"ului n*bu+it% 5-am du" "* m* uit la de"erturile din $itrin*% >n +trudel cu mere, cu multe "traturi de (oieta +i albit cu !a1*r pudr*% Tarte cu a"pect bo)at% &e c,nd m* ntorceam la locul meu, un )entleman m-a atin" n "ec'iunea median* a corpului%

#6 .up* tradi'ional* polone!* 8?% t%:% 140

5-am uitat n o" la ma"*% &atru 'ipi de $,r"t* mi locie, mbr*ca'i n co"tume, luau un pr,n! de a(aceri, l cuno+team oare pe indi$idul *"ta7 m-am ntrebat% ?u reu+eam "*-i identi(ic (a'a% >n (o"t client7 L G*, adu-ne, te ro), un co+ cu p,ine< mi-a comandat el% -m r,", "curt +i "trident% L .cu!e%%% nu lucre! aici, am "pu" +i mi-am $*!ut de drum% mardi, le 23 mars .unt o rela'ie ie(tin*% 9a c,te$a "ute de lire pe or*, a"ta e o a(irma'ie co"ti"itoare% 2ar e ade$*rat*% 2ac* ne ),ndim la a"pectele economice ale "e/ului - n care un b*rbat e pre)*tit "* in$e"tea"c* ce$a timp +i ni+te bani pe cadouri +i di"trac'ii, ca "* con$in)* o (emeie "* $in* n patul lui - "unt a"i)urat* de c*tre clien'i c* banii c1eltui'i cu o dam* de companie "unt cam tot at,'ia ca +i cei nece"ari ca "* a)*'i o 'ip* ntr-o depla"are n intere" de "er$iciu% Ai nici nu ri+ti ca mai t,r!iu "* $in* "* te (rece la cap% 2ar nu m* re(eream la munc*, unde, ca "* aprecie! dac* "er$iciile mele +i merit* banii, mi-ar trebui ni+te cuno+tin'e de matematic* pe care nu le po"ed% .unt o rela'ie ie(tin* n $ia'a de !i cu !i% &e 1,rtie "un* )ro!a$% Memeia "e n)ri e+te "in)ur* de mi loacele de tran"port, +i cump*r* "in)ur* berea +i poate c1iar +i c,te$a pentru tine, +i, dac* de aici re!ult* o rela'ie, nu "e (ormali!ea!* prea tare n le)*tur* cu primirea de cadouri, $acan'e "au alte acce"orii ale a(ec'iunii tale, n a(ar* de a(ec'iunea propriu-!i"*% 2ac* pleca'i unde$a mpreun*, ea +i $a pl*ti partea de c1eltuieliF dac* ui'i "* re!er$i o ma"* la re"taurant la $reuna din principalele ani$er"*ri de pe"te an, o "* !,mbea"c* Ai-o "* "pun* c* pre(er* "* "tea aca"*% ?u cere n mod arbitrar obiecte "tr*lucitoare n cutii bleu de la Ti((anEF dac* $ede ce$a care-i place, o "* +i-l cumpere "in)ur*, iar dac* tu (aci un e(ort "uplimentar, binen'ele" c-o "*-'i (ie recuno"c*toare% 2ar nu con"ider* )e"tul t*u ca (iind ce$a de la "ine n'ele"% .unt un o )r*din* cu c1eltuieli mari de ntre'inere, dar, cum ar $eni, mi an)a e! "in)ur* )r*dinarii% 5i-a trebuit ce$a timp ca "* a un) la conclu!ia c* nu a"ta i atra)e pe b*rba'i% 9or le place "* $,ne!e, nu-i a+aF ideea c* $aloarea unei (emei e re(lectat* de e(orturile depu"e ca "* cucere+ti din partea ei un !,mbet "au un "*rut% 01iar dac* "e do$ede+te a (i nepriceput* n pat, p,n* ai reu+it "*-i de"(aci coap"ele (erecate n o'el cu weeD-end-uri n .ardinia +i cu o pietricic* "tr*lucitoare de carbon pe un inel, o "* (ii at,t de recuno"c*tor c* ai a un" n "itua'ia aia c* n-o "*-'i mai pe"e% 2educ c* a"ta n"eamn* c* oamenii $or tinde "* (ie mai nepricepu'i la pat dec,t "tr*mo+ii lor, nece"itatea de a-'i cuceri partenerul cu a utorul talentului de a-'i (olo"i limba (iind e/tirpat* )enetic din r,ndurile popula'iei 8?B3 nu "-a do$edit +tiin'i(ic:% .-ar putea "* n"emne +i c* (emeile cu oc1i mari, ca de c*prioar*, cu de)etele de la picioare u+or ndoite "pre n*untru +i pricepute "* "e (ando"ea"c* $or de$eni predominante%

141

Nenul !il$ noi# ne-a o(erit un termen pentru )enul de (emei u+or de ntre'inut +i ie(tine ca rela'ie, a+a cum au (o"t ele per"oni(icate de c*tre Hn)rid Ber)man +i celelalte blonde cool* 4ntr-un limba mai )ro"olan, au (o"t denumite Tipe cu 0la"*% @ Tip* cu 0la"* nu te bombardea!* cu tele(oane "miorc*ite ca "* te ntrebe de ce ai ie+it n ora+ cu b*ie'ii ca "* te ui'i la meci c,nd puteai (oarte bine "* $ii cu mine "* ale)em pre+uri din "i"al7 @ Tip* cu 0la"* nu ia n tra)ic o de"p*r'ire "au, dac* totu+i o ia, o (ace cu un minim de elanii, @ Tip* cu 0la"* e "ilueta care di"pare n noapte, pe care (*r* ndoial* c-o "* 'i-o aminte+ti, dar cu care n-o "* mai $orbe+ti niciodat*% @ Tip* cu 0la"* petrece mult* $reme "in)ur*, b,nd alcool tare% @ Tip* cu 0la"* nu $a ie+i niciodat* din bi"eric* "ub o ploaie de petale% @ Tip* cu 0la"* nu $a (i niciodat* m*mic*, cu "au (*r* $ino-ncoace% @ Tip* cu 0la"* nu $a a$ea niciodat* un "o' care "* mear)* la pro"tituate% >ita'i c-am adu" $orba% mercredi, le 24 mars -"t*-noapte c,nd mi-am $eri(icat e-mail-ul, Ootmail propunea un linD c*tre .u)e"tii pentru nt,lniri de la repre!entan'ii re)nului animal% 0um m* a+tept ca materialul o(erit "pre delectare +i di"trac'ie "* (ie la (el de "terp ca +i lecturarea etic1etei unei "ticle de +ampon n c*utarea unor (ine'uri literare, $* o(er o li"t* alternati$* de "u)e"tii amoroa"e din partea re)nului animal3 b bunul no"tru prieten +i to$ar*+ ntr-ale e$olu'iei, ;anis !a$ilia#is 8c,inele dome"tic: ne arat* c*, atunci c,nd nu +tii la ce )aur* "* te repe!i, n-ai dec,t "* dai tare +i cu (or'*% @ricum o "* nimere+ti n ce$a bun% b 0re$etele au inim* n cap% B*rba'ii nu au nici inim*, nici cap% b 9imba )ira(ei 9Ai#a!!a ca$elo+a#dalis< are o um*tate de metru n lun)ime, ndea un" ca "*-+i poat* cur*'a cu ea urec1ile% 2ac* pute'i "* (ace'i la (el, "-ar putea "* a$e'i +an"a "* $* lan"a'i ntr-o carier* la care nici nu $-a'i ),ndit% b 2el(inii (ac "e/ n )rup% 2ac* ace+ti m,nc*tori de pe+te c1i'*itori, cu pielea cenu+ie, pot "-o (ac*, la (el pute'i +i $oi% .e +tie c* (emelele din "pecia de cimpan!ei bonobo 9>an +aniscus< "tr,n" nrudite cu oamenii, "e (olo"e"c de (a$orurile "e/uale pentru a ob'ine 1ran* +i un "tatut "uperior n cadrul )rupului% >n element de 'inut minte pentru data $iitoare c,nd r*m,i (*r* m*run'i+ la ma)a!inul din col'% 2ac* nu )*"e"c de m,ncare, unii $iermi la'i "e m*n,nc* pe ei n+i+i% 2in ne(ericire, b*rba'ii care nu )*"e"c cu cine "* (ac* "e/ "unt arareori la (el de talenta'i% &i"icile, "e (olo"e"c de )landele anale pentru a-+i marca teritoriul +i pentru a "e di(eren'ia de celelalte pi"ici% =*m,ne de $*!ut dac* acea"t* e/plica'ie $a con$in)e pe cei de la 1otel "* nu $* treac* pe (actur* +i e/ce"ul de ru(*rie "p*lat*% &e+tele-"abie, pe+tele-na$i)ator +i rec1inul maDo "unt to'i n "tare "* noate cu pe"te ;0 de Dilometri la or*% 2ac* nt,lne+ti o per"oan* de!a)reabil* ntr-un club e pu'in probabil "* (ii n "tare "* "peli putina la (el de repede%

142

S .e +tie de"pre lei c* +i-o pun de pe"te cinci!eci de ori pe !i% S G"ta e probabil criteriul unic pentru a de$eni =e)ele Jun)lei% S 0ornul de rinocer e alc*tuit din p*r% &e de alt* parte, b*rba'ii cu lip"uri la capitolul corn#J nu "unt "(*tui'i "*-+i la"e p*rul lun) drept compen"a'ie% S &ilulele anticoncep'ionale umane au e(ect +i la )orile% 2ac* reu+e+ti mai u+or "* )*"e+ti anticoncep'ionale +i o (emel* de )oril* dec,t o partener* uman*, ce$a (oarte )ra$ "-a nt,mplat% Timpul e limitat +i unele oportunit*'i "-ar putea "* nu "e repete niciodat*% 9ua'i e/emplu de la r,ndunicile din )enul care "e mperec1ea!* n !bor, indi(erent de num*rul pa"a)erilor din a$ion% 0a o di)re"iune, n timp ce m* documentam pentru alc*tuirea ace"tei li"te, am dat pe"te un web"ite de dildouri del(ine+ti% Ai nu m* re(er la dildouri n (orm* de del(in, ci la unele a$,nd (orm* +i dimen"iunile unui m*dular de del(in% 0,1< jeudi, le 25 mars -m luat micul-de un cu ? la un mic re"taurant unde "e "er$eau m,nc*ruri pr* ite 8el3 pr* eal* cu carto(i pr* i'iF eu3 ou* um*ri cu p,ine pr* it*:% ?-a dormit prea bine +i "e $ede, dar nu poate "*-+i e/plice de ce% &oate c* a muncit pe"te pro)ram la "er$iciu, poate are )ri i le)ate de (amilie, poate o "en!a'ie nt,r!iat* c* ar (i trebuit "* (ie prim*$ar*, dar $remea r*m,ne at,t de (ri)uroa"* +i de umed* nc,t cea"ul biolo)ic continu* "* bat* ca pentru iarn*% @ cuno+tin'* comun* a lan"at "*pt*m,na trecut* !$onul cum c* "-ar (i trecut la ora de $ar* nainte de 2uminic* 5amei #;, n loc de "(,r+itul ace"tei "*pt*m,ni, iar a"ta l-a dat pe"te cap% 2e atunci n-a mai putut "* doarm* noapte cum "e cu$ine% -u!i"e unele lucruri de"pre mine% &o$e+ti care circul*% ?imic cutremur*tor, doar c,te un comentariu-dou*, care tot a un)eau pe la urec1ile lui% -m "pu" oare c* ? pare a (i placa @rnant* a tuturor in(orma'iilor din 9ondra7 Tu +tii un nume - el +tie pe cine$a care cunoa+te pe altcine$a% Krei "* +tii dac* ceea ce ai au!it e ade$*rat7 El 'i poate ob'ine mar(a E un deale# iar in(orma'ia e dro)ul lui% 9a mi loc e in$idia, care e de obicei motorul din "patele celor mai rele +i mai d*un*toare !$onuri% -lte lucruri% >r*"c ace"t Stu#$ una D#ang* 0ine$a cu care m-am culcat +i care m-a ru)at "* p*"tre! "ecretul - nici m*car n-am "cri" de"pre a"ta % .-a ntor" cu 1;0 de )rade +i a po$e"tit cam la um*tate din ora+% 0,te$a c1e"tii per"onale% 2e care nu-mi pa"*% 4n "c1imb m* deran ea!* atunci c,nd cine$a cere di"cre'ie +i pe urm* el o ncalc* cu neru+inare% &roa"tele maniere ale aman'ilor% L &oate c* ar trebui "*-i "pun lui ce$a de"pre c1e"tia a"ta, am "pu"%

#J Joc de cu$inte intraductibil ba!at pe "en"urile multiple ale cu$,ntului en)le! 1orn, care poate "* n"emne TcornU, dar +i Tpeni" n erec'ieU 8?% t%:% #; 4n ori)inal, 5ot1erin) .undaE, a patra duminic* din &o"tul &a"telul, n mod tradi'ional re!er$at* onor*rii mamelor 8?% t%:% 14C

L ?u-i o idee prea bun*, m-a "(*tuit ?, "ubliniind c* indi$idul *"ta e t,n*r +i ire"pon"abil, +i c* ar (i mai indicat "*-l m,n),i pe cre+tet +i "*-i ),n)ure"c $orbe de iert*ciune, dec,t "*-i ard "catoalc* pe care (*r* doar +i poate c* o merit*% 5in)ea e n terenul lui acum% El o "* "e "imt* "t,n enit c,nd o "* "e nt,lnea"c* cu oricare dintre noi% L &oate n-ar "trica "* lan"e! +i eu ni+te !$onuri% L ?u te-ncrede n cei din ur% E mai bine pe termen lun)% L .imt cum mi palpit* antenele )eneratoare de rele, am "pu" mi+c,ndu-mi ar*t*toarele n aer% L .* nu cum$a%%% L -1, (ir-ar "* (ie, apropo%%% L @Y L 0e e7 L 4n drum "pre ie+ire, m-a ntrebat dac* e ade$*rat c* am participat la o partid* de "e/ n trei cu tine +i cu altcine$a% L Ai ce i-ai "pu"7 L 0a da% ? "-a (*cut mic% L Ei bine, nu-mi pa"* +i e e$ident c* nici 'ie nu-'i pa"*, cred c* nici celeilalte (ete nu-i pa"*% 2ar, m* ntreb, de ce-l intere"a c1e"tia a"ta7 n locul lui, m-a+ (i ntrebat pe mine, nu pe tine% L 2a% .au "* (i ntrebat dac* am (*cut una ca a"ta n ca!ul n care ar (i inten'ionat "* m* con$in)* "-o (ac% L E/act% 5* ntreb de ce era at,t de intere"at de ace"t a"pect al $ie'ii mele pri$ate tocmai c,nd pleca din patul t*u% ? +i-a (recat barba nera"*% L &rea multe partide de o noapte, a "pu"% -i )ri * ce $orbe+ti de"pre $ia'a "e/ual* a altcui$a% -m ridicat din umeri% -m b*ut ca(eaua (oarte tare +i (oarte aromat*% 5-a ntrebat dac* mai $*!u"em ma+ina n prea ma ca"ei mele% @ $*!u"em% 5-a ntrebat dac* am ne$oie de ce$a% H-am "pu" c* n-am% L =enun'*, dac* po'i, mi-a "pu"% L 9a ob, la ca"* "au la (o"tul prieten7 am ntrebat% L 9a toate trei% ?u +tiu ce pui la cale, dar indi(erent de"pre ce e $orba, "* ai un re(u)iu pre)*tit% 4mpin)ea prin (ar(urie cu o coa * de p,ine pr* it*% 5icul re"taurant, care la "o"irea noa"tr* (u"e"e a)lomerat, era acum aproape pu"tiu% 5i-am luat o pr* itur* cu morco$ pentru mai t,r!iu% El i-a l*"at un bac+i+ c1elneri'ei +i m-a du" cu ma+ina aca"*% 5,na lui "t,n)* "-a odi1nit pe )enunc1iul meu tot drumul% L .* ai )ri * de tine, a "pu"% H-am (*cut cu m,na +i am urcat la mine% 801ilo'ii de a!i3 ne)ri, tran"paren'i, cu ti$ din dantel* crem +i cu un mic decupa la "pate, n momentul de (a'*, "unt primii pe li"ta pre(era'ilor%:

144

$endredi, le 26 mar" 2au un c1e( n weeD-end +i ? trece pe la mine "* dea cu a"piratorul% El "-a o(erit $oluntar% 5* ntreb, dac* la" balt* "p*latul $a"elor, o "* "e o(ere $oluntar +i pentru a"ta7 ?u m* nt,lne"c prea de" cu $ecinii, de obicei "e nt,mpl* c,nd ie" din ca"*% -+adar, ori cred c* duc o ne"pu" de nc,nt*toare $ia'* n care partE-urile +i premierele "e 'in lan', ori +tiu i totul% .au poate doar cred c*-mi place "* m* mbrac ca de oca!ie% 4n orice ca!, "e aud (oarte pu'ine !)omote din apartamentele lor% &,n* a"t*-noapte, c,nd m-am ntor" aca"* pe la orele dou* +i am mai (o"t 'inut* trea!* nc* o or* de "unetul di"tinct al unor c*r'i aruncate, una c,te una, de perete% 0iudat% 2e a"emenea, la "ala de )imna"tic* am ob"er$at c*, n ultima $reme, tendonul lui -1ile mi-e cam 'eap*n% 5i "-a "pu" c* a"ta e con"ecin'a obiceiului de a purta tocuri% Atiu c* n (iecare nou anotimp "untem bombarda'i de propa)and* con(orm c*reia panto(ii (*r* toc "unt dr*)u'i +i c1iar "e/E, dar "* ncerce cine$a "* m* con$in)* "* port combina'ia dintre panto(i (*r* toc +i (u"t* ar (i un proiect de con$ertire ec1i$alent cu coloni!area 5alului Ke"tic% &ur +i "implu $a trebui "* (ac mai multe e/erci'ii de "tretc1in)% samedi, le 27 mars 9a at,tea "(aturi bune pe care le-am primit de-a lun)ul anilor, nici unul nu "-a ocupat de ceea ce ar putea (i cea mai mare pro$ocare a $ie'ii mele pro(e"ionale3 cum "* procede! cu un m*dular non-"tandard% &eni"urile pot "* (ie ciudate din multe moti$e% &ot "* aib* n raport neobi+nuit ntre lun)ime +i )ro"ime, "* (ie curbate intr-un mod cara)1io", "au "*-'i amintea"c* de "l*biciunea pe care o a$ea (ratele tat*lui t*u pentru pulo$erele cu )uler pe ),t% 2e (apt am impre"ia c* "unt mai numeroa"e cele ciudate dec,t cele ne-ciudate% 0eea ce con(er* re"pecti$ului or)an o pla * ntin"* de e/primare a per"onalit*'ii% 4n cea mai mare parte, di(eren'ele pot (i cate)ori"ite drept ciudat, dar nu deran ant, "au ciudat, dar nu anormal din punct de $edere medical% Har c,nd un membru n*ruie+te ace"te cla"i(ic*ri, nu +tiu niciodat* ce "* "pun% .* trate! problema cu )ra'ie7 0um ar (i, de e/emplu, "* murmur cu coc1et*rie, 5am*, ce "cul* neobi+nuit* ai< .* mani(e"t un minimum de intere" medical +i "* ntreb, -i (o"t $reodat* la doctor pentru c1e"tia a"ta7% .* m* dau napoi n)ro!it*7 .* cer indica'ii de"pre cum i-ar pl*cea "*-i (ie m,nuit*7 .au poate c* domnul pre(er* "* nu (ac nici un comentariu7 -m a$ut pl*cerea "* cuno"c un client cu un peni" c,t "e poate de normal% ?ormal n toate pri$in'ele "e"i!abile% &repu'ul era cel neobi+nuit, n loc "* "e de"(ac* la $,r(, a"t(el nc,t )landul "* poat* "* "e "trecoare prin de"c1i!*tur*, teaca ace"tui )entleman "e de"c1idea ntr-o parte% 4ntr-o parte% - peni"ului% 0am pe la um*tatea trunc1iului% @ de"c1i!*tur* prea mic* pentru ca peni"ul "*u "* poat* nc*pea prin ea% 0eea ce n"emna c* a$ea m*dularul mereu acoperit, c1iar +i atunci c,nd era "culat% -m !,mbit% 5-am uitat la &eni", m-am uitat la po"e"orul lui% ?-am "pu" nimic% ?ici el nu mi-a dat $reo "u)e"tie% .* m* ocup de cap 8complet acoperit: "au de de"c1i!*tur* 8mu"tind de lic1id pre-e aculator, dar la $reo +apte-opt centimetri mai n "pate:7 Era mai n $,r"t* dec,t mine, di$or'at, deci era e$ident c* +i altcine$a "e lo$i"e de acea"t* anomalie, l ena

14#

oare c,nd o a$ea "culat*7, m-am ntrebat% Ka a$ea probleme cu anumite po!i'ii7 Ka a(ecta a"ta pre!er$ati$ul7 .-ar "im'i in"ultat dac* l-a+ ntreba7 -m acordat aten'ie at,t capului, c,t +i de"c1i!*turii, a$,nd )ri * "* nu "tr,n) prea tare cu m,na trunc1iul or)anului% 0,nd am trecut la actul "e/ual propriu-!i", am "tr,n" ntre de)ete $,r(ul peni"ului pentru colectarea lic1idului "eminal, ntreb,ndu-m* dac* a$ea $reo importan'*% 5-a luat pe la "pate, dar nu mi-a !i" c* ar mai e/i"ta $reun moti$ n a(ara pre(erin'elor per"onale% 2up*, +i-a "co" "in)ur pre!er$ati$ul% ?-am putut "* cercete! cum "e cu$ine re!ultatul% dimanche, le 28 mars Har mi "-a pu" la cale o ntre$edere, de data a"ta cu cine$a care mi-a (o"t pre!entat drept $iitorul t*u "o'% M*r* nici un (el de pre"iuni, totu+i% lundi, le 29 mars -m o prieten*, a+a e, numai c* nu mi-e prieten* cu ade$*rat% 5ai de)rab* un aliat "au o cuno+tin'* care nu $rea "* te la"e n pace% Ai, de obicei, nu "unt o per"oan* rea, $* ur c* nu "unt% -m cuno"cut-o prin -C, care "e pare c* ar (i a$ut ce$a cu ea n urm* cu c,'i$a ani% -lt(el "pu", i-a pl*cut de ea p,n* c,nd a a(lat c,t de teribil de n)ro!itoare era, moment n care nu mai i"ta cale de ntoarcere% 0um !icea 01urc1ill, c,nd "tr*ba'i iadul, nu te opri% M500, a+a-i "puneam% -bre$iere de la Miecare 5are 0,t 0apul% -cea"t* re(erin'* la ma"i$ele ei%%% teritorii (iind aproape de nepronun'at, a (o"t pre"curtat* la )e"tul cu cele dou* m,ini de"criind ni+te baloane n dreptul pieptului, care n"eamn* ni+te ",ni mai mult dec,t )enero+i% 5o"tr*3 5-am nt,lnit de cur,nd cu ^)e"tul cu m,inile_% .e pare c* 'ine un re)im cu con'inut "c*!ut de carbo1idra'i% 2a7 Ai (unc'ionea!*7 &entru c* po"e"iunile lui Ne"t cu 5,na "unt ntrutotul naturale, e/i"t* +i un +e!ut pe m*"ura pieptului% 0a "* nu mai pomenim de mi loc% Ai de )le!ne, de care po'i "* ancore!i (*r* ri"curi $a"ele de a)rement de pe Tami"a% .pr,ncene ridicate drept r*"pun", ceea ce arat* c*, dac* "e $ede $reun re!ultat, tipa "-a (*cut +i mai $oluminoa"*% 2intre toate cuno+tin'ele mele, Ne"t cu 5,na a a$ut cea mai mare rat* de diete +i e/erci'ii la "al* e+uate, raportat la num*rul de Dilo)rame e(ecti$ pierdute% .* nu m* n'ele)e'i )re+it% ?u e politico" "* ridiculi!e!i )reutatea altcui$a% 2e e/emplu, a (o"t o perioad* c,nd -4 a$ea un Dilo)ram-dou* pe"te )reutatea normal*, dar nici unul dintre noi n-a !i" nici pa"% 2ar Ne"t cu 5,na +i-a c,+ti)at dreptul de a (i luat* la mi+to prin (aptul c*, n mod automat, declara c* orice per"oan* mai pipernicit* dec,t ea "u(er* de tulbur*ri de alimenta'ie% 2e care, prin de(ini'ie, "u(er* ntrea)a popula'ie a planetei, n a(ar* de cartierele cele mai n(ior*toare din Nla")ow +i c,'i$a '*r*noi din 5iami%

146

@ di"cu'ie cu Ne"t cu 5,na $a include (oarte probabil o (ra!* de )enul3 5-am nt,lnit cu =ut1 acum c,te$a !ile, +tii7 Tocmai a n*"cut un bebelu+ - a re$enit la )reutatea ini'iala - +i mi-a po$e"tit de"pre noua trupa n care c,nt* partenerul ei%%%, +i-a+a mai departe, +i-a+a mai departe% Blonda din Teache#s0 Tulbur*ri de alimenta'ie% ?oua "iluet* "upl* a Kane""ei Melt! #97 @ $ac* bulimic*% Hn$er", dac* te prinde c* ron'*i (ie +i numai un bi"cuit, 'i repro+ea!* c* (aci e/ce"e% 4n (ine%%% .*pt*m,na trecut*, -C a $enit n ora+ +i m-a "unat "* m* ntrebe dac* $oiam "* lu*m ma"a de pr,n! mpreun*% Iiua a (o"t de"tul de de!or)ani!at* - a a$ut dou* nt,lniri n prealabil, una n BaE"water +i cealalt* n 0itE% 2ar pro)ramul meu de pe"te !i e e/trem de u+or de rearan at, a+a c* am deci" "* ne nt,lnim $ineri, la orele C dup*amia!a% 5i-am luat un "and$i+ cu o or* nainte, am mai 1oin*rit un pic prin ma)a!ine +i am a un" la re"taurant% -n)a a'ii p*reau un pic cam po"omor,'i din pricina (aptului c* a$eau clien'i n orele de dup* pau!* de pr,n!, ceea ce nu m-a (*cut n"* "* "imt nici cea mai mic* $in*% >n o"p*tar cu (a'a plin* de co+uri, ce p*rea a (i "tudent, m-a condu" (*r* prea mult* $orb* la ma"*% 5-a a+e!at $i!a$i de Ne"t cu 5,na +i ma)ni(icul ei piept capitonat% Mir-ar "* (ie, nu +tiu"em c-o "* $in* +i ea aici% 2e+i, dac* a+ (i +tiut, nu cred c* m-a+ mai (i o"tenit "* $in% 4n a(ar* de mine, ea era "in)ura per"oan* din local care ron'*ia cu entu!ia"m p,inea +i m*"linele o(erite )ratuit% Ai mai !icea c* 'ine cur* de "l*bire< L Bun*, dra)a mea, am !,mbit, (*r* "* "imt nimic din bun*$oin'a care "peram "* "e re$er"e din tonul meu% 0e "urpri!* pl*cut* "* te $*d% -m ntrebat-o de"pre (amilie +i mi-a actuali!at cuno+tin'ele de"pre cine ar*ta prea "lab, cine ar trebui "* pun* m,na "* m*n,nce +i - c1iar dac* nu e/i"tau do$e!i materiale care "*-i con(irme "pu"ele - Dilo)ramele care pur +i "implu c*deau de pe ea n ultima $reme mul'umit* dietei +i e/erci'iilor (i!ice, $li-a o(erit o (elie de p,ine pe care, "im'indu-m* nc* "*tul* dup* "and$i+, am re(u!at-o% L E+ti "i)ur*7 m-a ntrebat, cercet,ndu-mi cu pri$irea ",nii, care, prin nici un e(ort de ima)ina'ie, nu pot (i con"idera'i la (el de mari ca +i capul meu, cu at,t mai pu'in al ei% 2oar nu e+ti una din alea%%% 5i-am aplicat pe (a'* o e/pre"ie ndurerat* +i mi-am (luturat m,na n dreptul pieptului% L 2e (apt, mal-ab"orb'ie inte"tinal*, am "pu", r*"ucindu-mi n o" col'urile )urii, ntr-o )rima"* pl,n)*cioa"*% 5i-au pu" dia)no"ticul luna trecut*% 5a'ele mi ie" literalmente din mine, nu pot "* di)er )lutenul +i elimin totul cu cea mai mare $ite!*% L 5*i%%% nu "e poate% .erio"7 a ntrebat ea, cu )ura nmuiat*% 5-am aplecat n (a'*, cu un aer con"pirati$% L &artea cea mai rea e diareea e/plo!i$*, i-am +optit e/act n momentul c,nd ceilal'i participan'i la de un "o"eau +i "e a+e!au la ma"*% ?u po'i "*-'i nc1ipui c,t de n)ro!itor poate "* (ie% 0,t e+ti de norocoa"*% -r (i o binecu$,ntare pentru mine "* am din nou coap"e ade$*rate%

#9 &er"onalitate t$ +i radio britanic*, 'inta a numeroa"e )lume le)ate de ncerc*rii ei de a pierde din )reutate 8?% t%:% 14J

Mire+te, a"ta a n"emnat c* tot re"tul pr,n!ului a trebuit "* ciu)ule"c pe+te (iert +i o "alat* n)ro!itoare, dar a meritat "* $*d cum, timp de o or*, nici cu$intele, nici m,ncarea nu i-au trecut prin )ur*% 2e obicei, nu "unt o per"oan* rea, $* ur, nu "unt% mardi, le 30 mars 0lientul "t*tea aplecat dea"upra mea, (rec,ndu-+i m*dularul% L @ "*-mi dau drumul pe (a'a ta, a "pu"% Era a +a"ea oar* n !ece minute c,nd o "punea, r*)u it, de parc* ar (i ncercat "* "e con$in)* "in)ur% -"ta era tot3 @ "*-mi dau drumul pe (a'a ta% ?ici un (el de in"truc'iuni pentru mine, de+i m* ucam cu ",nii +i cu "(,rcurile, mi "u)eam de)etele dup* ce m* pip*iam, "per,nd ca a"ta "* a ute, nainte de nt,lnire nu a(la"em dec,t detaliile le)ate de loc +i de or* +i "olicitarea de a m* mac1ia din abunden'*% .tr*daniile mele n-au p*rut "* (ie de (olo"% .e uita la perete, nu la mine% 2e c,te$a ori, m,na lui cuprin"* de (rene!ie +i ncetinea mi+carea +i +i cobora membrul "pre bu!ele mele% H "e nmuia +i eu i-o nt*ream "u),ndu-i-o% ?u "-a uitat n o" nici m*car o dat*% 2up* care ma"turbarea ncepea din nou% Ai mantra3 @ "*-mi dau drumul pe (a'a ta% 5* !$,rcoleam +i )emeam pe cear+a(% ?ici o reac'ie% 5i-am aplecat capul n (a'* +i i-am lin" partea interioar* a coap"elor% 2in nou, nici o reac'ie% @ um*tate de or* mai t,r!iu, tot nu termina"e% -m murmurat +i am "ondat, de)ete r*t*citoare, ntreb*ri bl,nde% 2ar "e pare c* nu $oia nimic de la mine, n a(ar* de a (i p,n!a pe care "* picte!e% 5* (*cea "* m* "imt precum lutul neprelucrat, doream "* cap*t o (orm* oarecare, o (ante!ie, dar nu mi "e ntre$edea% >merii i-au c*!ut +i el "-a pr*bu+it, a"udat, la pieptul meu% L 4mi pare r*u, iubito, dar nu $rea "* "e nt,mple, mi-a !i", parc* a mea (u"e"e ideea% mercredi, le 31 mars 4n mod amu!ant, rela'ia cu $iitorul meu "o' nu a e$oluat con(orm planului% =e'in a"ta ca un ar)ument concludent mpotri$a ale)erii b*rba'ilor de c*tre prieteni cu care "* am le)*turi amoroa"e, dar -1 nu "e d* b*tut +i e 1ot*r,t nu numai "* "e a(irme n me"eria de codo+, dar +i "* de"copere cau!a (undamental* a problemelor mele cu partenerii% -+a nc,t el na$i)a alene pe Hnternet, n $reme ce eu $,nam o (*r,m* c,t de mic* de pr* itur* n ca"a lui% 0um n-am )*"it nici una, am (*cut un pact cu dia$olul +i mi-am preparat o can* de ciocolat* con"t,nd dintr-un re"t de baton MlaDe topit de c*ldur*, cea mai mare parte dintr-un baton de ciocolat* pro$enit dintr-o ra'ie militar* +i ca(ea ne"% 9icoarea "e n$olbura, uleioa"* +i amenin'*toare, ntr-o can* alb*% L 0,nd +i unde te-ai n*"cut7 a ntrebat -1% L 2e ce7 L 2ia)rama natal*%

14;

-"trolo)ia online e"te unul dintre "emnele "i)ure ale unui colap" din punct de $edere "ocial% H-am "pu", totu+i% L @(, 2oamne, o(, 2oamne-2umne!eule% L 0are-i treaba7 am !i", "orbind din a+a-!i"a ciocolat*% =e"pin)*toare, e drept, dar deloc ne"ati"(*c*toare% Trebuie totu+i "* )*"e"c o metod* mai bun* de re!ol$are a ciclurilor 1ormonale, c*ci e prim*$ar*, c,nd ima)ina'ia (emeilor tinere "e ndreapt* "pre biDini% L 5arte e n 0ancer% 8.au cum o (i "pu" el acolo% 0*ci nu "unt pu"* la punct cu ace"t tip de "uper"ti'ie%: L 0eea ce ar n"emna ce anume7 L 0* po'i (i u+or manipulat* emo'ional% L 2* repede de $e"te pre"ei% 5* ntreb cine nu +tie de a a"ta%

149

Avril ( de la >lastic Q,'e, nu c*r'i de credit% &re(er* oare b*rba'ii per(ec'iunea "au c1e"tiile $eritabile7 .unt toate celelalte (ete din a)en'ie at,t de natural optimi"te "au (unc'ionea!* cine +tie ce "i"tem "ecret de "u"'inere7 -r trebui oare "*-'i economi"e+ti pro(iturile pentru un u+g#ade0 01iar +i cea mai pra)matic* dintre (ete $a ncepe "* "e ntrebe dac* nu cum$a cariera ei ar a$ea de c,+ti)at de pe urma au)ment*rii $olumului% Totu+i, dac* n-a'i (ace-o n $ia'a real*, nu $-a+ recomanda "-o (ace'i deloc% * de la Rela&ii G"ta nu e nici (ilm, nici po$e"te cu !,ne +i (e'i (rumo+i% ?-o "* "(,r+e+ti prin a te m*rita cu un b*rbat bo)at, c1ipe+ +i burlac cu care te-ai nt,lnit n timpul e/ercit*rii me"eriei ca "* tr*i'i (erici'i p,n* la ad,nci b*tr,ne'i% ?u ie+i n ora+ cu clien'ii, nu con(unda natura rela'iei% Bucur*-te de omul re"pecti$ dac* e un tip dr*)u', dar nu uita nici o clip* unde e linia% Te-ai a+tepta ca un antrenor de )imna"tic* "*-+i conduc* aca"* clienta de la "ala de )imna"tic* "au "* "e nt,lnea"c* cu ea n weeD-end doar a+a, ca "* le treac* $remea7 ?u, ?ici nu ncape $orb*% + de la Sexy -tracti$itatea nu e un raport ntre centimetrii p*tra'i de mbr*c*minte +i cei de piele e/pu"*% .e/E nu e con"ecin'a ine$itabil* a calit*'ii de a (i blond*, bron!at* +i "upl* 8de+i "e pare c* a+a "tau lucrurile pentru pre!entatoarele de tele$i!iune:% .e/E e con"ecin'a calit*'ii de a (i bine alc*tuit* +i de a te "im'i comod n propria-'i piele% .*-'i "u)i burta c,nd e+ti de!br*cat* nu e"te un )e"t care "* (ac* o (emeie (utabil*% .*-'i ar!i o palm* pe"te popoul amplu +i "*-l in$i'i "* "e urce-n +a e"te% jeudi, le 1 avril =ec1in Etimolo)ie3 probabil modi(icat din )ermanul Schu#ke 8pun)a+:% Munc'ie3 "ub"tanti$, $erb intran!iti$% 1% >nul dintre numero+ii pe+ti de mare din cla"a Ela"mobranc1ii, care au o (orm* (u"i(orm*, de"pic*turi pentru bran1ii laterale +i "unt pr*d*toare $orace% 2% @ per"oan* abil* care i e(uie+te pe ceilal'i prin "pecul*, e"croc1erie +i n+el*ciune% C- &er"oan* care e/celea!* ntr-un anumit domeniu% 4- -ctul de a prinde n capcan* o per"oan*, de obicei mai t,n*r* +i mai lip"it* de e/perien'*% 4n ultimele luni am pu" oc1ii pe un tip la "ala de )imna"tic*% Ai !*u c* nu mi-am (*cut un obicei din a"ta% .ala de )imna"tic* e pentru mi+care (i!ic*, poate un pic de "ociali!are, dar ideea lar) r*"p,ndit* con(orm c*reia a"emenea incinte ar

1#0

con"titui ni+te pie'e de de"(acere a c*rnii e"te oribil*, dup* orice "tandard ai lua-o% 0a un a"pect po!iti$, dac* ntr-ade$*r cuno+ti pe cine$a n acea atmo"(er* de nebunie ambalat* n lEcra +i mbibat* de endor(ine, po'i "* "tai lini+tit* (iindc* te-a $*!ut n "tarea cea mai rea po"ibil*, plin* de tran"pira'ie +i cu p*rul $,l$oi, +i cu toate a"tea te-a )*"it atr*)*toare% &e de alt* parte, nu mi-a+ dori o rela'ie cu cine$a care m* $ede n mod re)ulat n "tarea cea mai rea po"ibil*% Totu+i, la nceputul anului, un b*rbat anume mi-a atra" pri$irea% I,mbet "(io", p*r m*t*"o", con"titu'ie (i!ic* impre"ionant*% -m (*cut cercet*ri% -m a(lat cum l c1eam*% L E )aE, a "tri)at ?, care nu e )aE, dar "u"'ine c* are )aEdar-ul cel mai bine re)lat dintre to'i b*rba'ii 1etero"e/uali din "udul -n)liei% E o t,mpenie, dar nu-ndr*!ne"c "*-l contra!ic% M*r* doar +i poate% L ?u cred, am !i" o(t,nd, "tr*duindu-m* "* nu m* 1olbe!, c*ci "ubiectul con$er"a'iei noa"tre tocmai "e pre)*tea "* ridice ni+te )reut*'i% L &arie! pe !ece pence c* e"te% @ ade$*rat* declara'ie de r*!boi% L .-a (*cut% L Ka (i ntr-ade$*r o pl*cere, a "pu" ? (rec,ndu-+i m,inile, +i-l $*d pe mae"trul-rec1in n per"oan* pier!,nd ace"t pariu% vendredi, le 2 avril 0on$er"a'iile cu clien'ii nu "unt tocmai ceea ce "-ar putea numi normale, dar au totu+i con$en'iile lor ri)ide% E pl*cut "a tii de unde e o anumit* per"oan*, "* ai 1abar de ocupa'ia lui% 0ei mai mul'i dintre b*rba'i "e a(l* n dele)a'ie, n intere" de "er$iciu, +i nu apelea!* (rec$ent la "er$icii de natur* "e/ual*% >n pic de (lec*real* poate "* (ac* ambele p*r'i "* "e "imt* n lar)ul lor% E/i"t* o linie de demarca'ie (in* ntre a (i curio" +i a (i b*)*re' +i c1iar dac* ntre$ederea cu o pro(e"ioni"t* "eam*n* pu'in cu o prim* nt,lnire cu o per"oan* de "e/ opu", unele "ubiecte de intero)are "unt pur +i "implu inter!i"e% 0um ar (i, de e/emplu, ntreb*ri de"pre p*rin'i, de"pre adre"a de la domiciliu 8ntruc,t nu prime"c dec,t comen!i la "ediul clientului:, num*rul de nre)i"trare al ma+inii%%% &e de alt* parte, (aptul c* e"te improbabil "* $* nt,lni'i din nou n"eamn* c* un client poate pune acele ntreb*ri care ar (ace pe oricine altcine$a "* (ac* rapid cuno+tin'* cu trotuarul% 0onte/tul e totul% E/emplul 13 0re!i c-o "* te c*"*tore+ti +i-o "* ai copii7 mi plac copiii, de"tul de mult% 4mi plac mai ale" atunci c,nd "e ntorc la p*rin'ii lor% >neori - doar uneori - "unt (rapat* de (armecul c,te unui bebe precoce +i m* ),nde"c c* ar (i o idee bun* "* cre"c un copil% Ai dac* "-ar )*"i cine$a care "* "e ocupe de copila+ ntre $,r"tele de un"pre!ece +i +ai"pre!ece ani, ar ndulci enorm "itua'ia% 0lien'ii "unt, cred, "in)urii oameni c*rora le $oi da un r*"pun" "incer% .incer, ambi$alen'a (a'* de o $iitoare (amilie, ne"i)uran'a le)at* de ntrebarea dac* acea"t* lume

1#1

e un loc potri$it ca "* te le)i pe $ecie de o alt* (iin'* "au de alte (iin'e, m* tulbur*, n m*"ura n care "unt c*"*tori'i +i au copii, clien'ii aprecia!*% >neori o(er* +i "(aturi% >nii +i ador* copiii +i $ia'a de (amilie% -l'ii%%% ei bine, "-au 1ot*r,t "* pl*tea"c* pentru "e/, nu7 &*rin'ii mei "unt ndea un" de (raieri ca "* m* ntrebe ce planuri de $iitor am n pri$in'a na+terii unui copil +i prime"c r*"pun"ul "tandard3 &ur +i "implu n-am nt,lnit b*rbatul potri$it% @rice amant care ar ndr*!ni "* (ormule!e o a"t(el de ntrebare $* (i trimi" pe un drum cu "en" unic c*tre nt,lnirile pe (u)* 60 +i iadul "in)uraticilor61% E/emplul 23 ntreb*ri re(eritoare la pre(erin'ele le)ate de (ilme, c*r'i +i mu!ic*% &rietenii poten'iali prime"c un r*"pun" "incer% ?-or (i )u"turile mele culturale prea de "oi, dar "unt ale mele +i oricine ar "pera "*-+i (u!ione!e po"e"iunile materiale cu ale mele ntr-o nou* +i (ericit* punere n "cen* a lui 1omo erectu" or)ani!,nd economia dome"tic* n 2e(ileul @ldu$ai 62, $a trebui "* "e mpace cu o colec'ie de mu!ic* ce ar putea (i de"cri"* cel mai bine cu termenul atracti$itate "electi$*% 2ac* am de a (ace cu un client, ncerc "* di"cern ce )u"turi ar putea el "* aib* +i "* nu m* abat prea mult de c*rarea b*t*torit* a curentelor principale% .* ncerc "* di"cut de"pre a"pectele cele mai ra(inate ale !#ee a!!-ului n timp ce admini"tre! o "pumoa"* ma"turbare cu ','ele ar n"emna, probabil, "* (or'e! pri$ile)iile po!i'iei pe care o de'in% E/emplul C3 0u c,'i b*rba'i te-ai culcat p,n* acum7 ?ici un client nu m-a ntrebat a"ta% >neori m* ntreab* de c,t timp "unt n bran+*, dar nu-mi dau "eama dac*, pe ba!a r*"pun"ului, ncearc* "* deduc* num*rul aman'ilor mei din trecut% 2at (iind c*, n ca!ul meu, practicarea me"eriei a (o"t uneori "poradic*, e (oarte pu'in probabil c* ar a un)e la un re!ultat e/act% ?on-clien'ii ntreab* ntotdeauna, n ca!ul n care con"ider c% b*rbatul are un "*n*to" "im' al umorului, i "pun un num*r care e apro/imati$ e/act% .au cel pu'in de acela+i ordin de m*rime% ?ici eu nu +tiu r*"pun"ul real% &entru indi$i!ii "uper-cool, cu un e/trem de pronun'at "im' al umorului, o(er totalul n nota'ie +tiin'i(ic* "au n 1e/a!ecimal% 2ac* mi "e pare c* nu are un bun "im' al umorului, ncerc "* "c1imb "ubiectul "au "* reoriente! a"upra lui "en"ul ntreb*rii% Ai ce importan'* are7 0antitatea nu )arantea!* calitatea%

60 n ori)inal, "peed datin), e$eniment "ocial or)ani!at pentru a "e (acilita n(iriparea unor noi rela'ii ntre per"oane care nu "e cuno"c ntre ele% 2i"cu'iile ntre parteneri durea!* cea% C minute, de unde +i denumirea% - (o"t populari!at n "erialul U tele$i!iune Totul de"pre "e/ 8?% t%:% 61 n ori)inal, "in)leton% Molo"it pentru prima oar* cu "en"ul de Tper"oan* (*r* partenerU n Jurnalul lui Brid)et Jone" 8?% t%:% 62 9ocul din e"tul -(ricii 8Tan!ania: unde au (o"t de"coperite primele arte(acte atribuite lui Oomo erectu" 8?% t%:% 1#2

?ici (rec$en'a, (*r* doar +i poate% 2ar nici un total "c*!ut nu con"tituie un indicator al per"onalit*'ii% 5ul'i dintre (o+tii mei aman'i pot "* "pun* c* m* pricep "* 'in companie b*rba'ilor, iar lip"a 1*r'uitorilor arat* c* puterile mele "electi$e "unt re!onabile, la (el de u+or cum ar putea o(eri interpretarea mai r*"p,ndit* a (ra!ei "unt o mare t,r(*, "unt mereu umed* +i-mi place "* beau% B*rba'ii - +i (emeile - care au (o"t +oca'i de r*"pun"ul meu au (o"t ade"eori au!i'i morm*ind3 2ar pari o (at* a+a de d#%gu&%N1 .unt dr*)u'*% 01iar (oarte dr*)u'*% 0,nd a$eam +apte"pre!ece ani, cine$a "-a de"p*r'it de mine &entru c* era al treilea partener +i, pentru el, era un num*r acceptabil de mare% >rm*torul b*rbat, al patrulea, a declarat c* num*rul aman'ilor mei preceden'i era inacceptabil de "c*!ut% >nora n-ai cum "* le (aci pe plac% >ltima oar* c,nd am a$ut un iubit cu mai multe (o"te partenere 8de"pre care +tiam: a (o"t c,nd a$eam nou*"pre!ece ani% E/emplul 43 ?-a$em la di"po!i'ie dec,t un "(ert de or*% &ot "*-mi dau drumul n )ura ta7 4ntr-o "itua'ie normal*, acea"t* "olicitare ar putea (i nt,mpinat* cu o )rima"*, n ca!ul cel mai (ericit, +i cu un ordin de interdic'ie, n cel mai r*u ca!% 9a munc*, totu+i, r*"pun"urile tipice "e "ituea!* ntre 2*-i b*taie, atunci< +i Bine, dar a+ pre(era "*-'i dai drumul pe (a'a mea% dimanche, le 4 avril 4n urm* cu un an "au doi, a de$enit e$ident c,t de clar l*"a"em n urm* primele elanuri ale tinere'ii% 9inia 5a)inot 6C a (o"t, dintre toate lucrurile, mu!ica% >it,ndu-m* la ni+te $ideoclipuri dup* o pau!* de mu!ic* pop, am remarcat cu oroare c* cei care nu-" ndea un" de $,r"tnici ca "* +i-l amintea"c* din prima pe 9ionel =ic1ie l con"ider* un (el de 5are &ro(et al )enului so!t #ock* 9ionel era pe"te tot, (*lindu-"e cu p*rul lui cre' tun" "curt +i ni+te bi uterii "tridente, de neam pro"t% Nre+it, )re+it, )re+it< 01iar nimeni nu-+i mai aduce aminte de $remurile de nceput ale tele$i!iunilor mu!icale marcate ine/orabil de ima)inea dlui =ic1ie (redon,nd de !or c*tre propriul "*u cap din lut7 >neori m* cuprinde teama pentru t,n*ra )enera'ie, !*u a+a% 0eea ce mi-aduce aminte c* "e apropie !iua de na+tere a mamei mele +i c* trebuie neap*rat "* nu uit "*-i pre)*te"c acea cutie ?eil .edaDa T!edaDa1 pe care mereu i promit - "au o amenin'7 - c-am "* i-o (ac%

6C 9inie de (orti(ica'ii con"truit* de Mran'a de-a lun)ul )rani'elor cu Nermania +i Htalia, n urma &rimului =*!boi 5ondial% .inonim cu Tlinie de "epara'ieU 8?% t%: 1#C

lundi, le 5 avril 0ear* Etimolo)ie3 en)le!a medie, din weax pro$enind din en)le!a $ec1eF nrudit cu wahs din $ec1ea )erman* de "u" +i cu ,askas din lituanian*% Munc'ii3 $erb tran!iti$, $erb intran!iti$, "ub"tanti$% 1% .ub"tan'* "ecretat* de albine +i (olo"it* la con"truirea (a)urelui, compu"* dintr-un ame"tec de e"teri, acid cerotic +i 1idrocarburi% 2% @ricare dintre "ub"tan'ele a"em*n*toare cu cear* de albineF oricare dintre numeroa"ele "ub"tan'e care di(er* de )r*"imi prin (aptul c* "unt mai pu'in un"uroa"e, au o duritate +i o (ra)ilitate mai mari, +i con'in n principal compu+i cu )reutate molecular* ridicat* 8precum aci!i )ra+i, alcooluri +i 1idrocarburi "aturate:, "au o "ub"tan'* "olid* de ori)ine mineral* con"t,nd din 1idrocarburi cu )reutate molecular* ridicat*% C% 0e$a a"emuit cu cear* prin aceea c* e"te moale, impre"ionabil +i u+or de modelat% 4% - trata "au a (reca cu cear*, de obicei pentru lu"truire "au ri)idi!are% #% &roce"ul de ndep*rtare a pilo!it*'ii corporale n modul cel mai durero", +i totu+i cum$a "ati"(*c*tor, po"ibil% 6% - cerui - a te 'ine dup* obiectul a(ec'iunii tale prin camer* n ncercarea de a-i atra)e aten'ia a"upra ta% .t*team l,n)* di"tribuitorul de pro"oape de 1,rtie, +ter),ndu-mi "udoarea de pe cea(*, c,nd &ariul de Iece &ence +i-a (*cut apari'ia% .e pre)*tea "* (olo"ea"c* un di"po!iti$ de tortur* cu ridicare de )reut*'i% 0,nd "-a ntor" ntr-o parte ca "* ia o )reutate de pe ra"tel, m-am "trecurat n "patele lui% L &ot "* lucre! n "eturi cu tine7 Jar)on de "al* (olo"it c,nd $rei "* ntrebi dac* po'i alterna )reut*'ile cu re"pecti$a per"oan*% ?iciodat* nu e con"iderat* ca o in$ita'ie de"c1i"*3 e mai probabil c* oamenii care te ceruie"c "* "tea pe mar)ine +i "* "e uite la tine% Era o "olicitare ab"urd*, binen'ele"% ?ici n-a+ (i putut clinti din loc )reutatea pe care el ar (i putut probabil "-o ridice cu de)etul mic de la picior% L =idici )reut*'i7 a ntrebat el% @ $oce cald*, pl*cut*% L &oate bara plu" dou*!eci, am "pu"% Mir-ar "* (ie, am "pu"-o cu tonul uneia care c1iar +tie de"pre ce $orbe+te% El a ncu$iin'at din cap% -m lucrat pe c,te trei "eturi de e/erci'ii (iecare% -m "tat pe partea opu"* a barei n timp ce el +i e(ectua (lot*rile, uit,ndu-m* la (elul cum i "e ntindea pe piept blu!a cu m,neci lun)i% 0,nd mi $enea mie r,ndul, m* "tr*duiam din r*"puteri "* par calm* +i "erioa"*, nu (*ptura 1li!it* +i debil* care p*ream c,nd eram cu ? la "al*% -m terminat cu banc1et* +i ne-am mutat n alte !one ale "*lii de )imna"tic*% Joac* tare, (eti'o, mi-am !i"% ?u te 'ine dup* el prin "al*% ?u-l cerui%
3/

64 n ori)inal, wa/, care n en)le!* are (unc'ie de "ub"tanti$, dar +i (unc'ie de $erb 8?% t%: 1#4

2up* $reo um*tate de or* m* duceam "pre !ona de aerobic% El era la ma+ina de $,"lit, e/er"a de a de c,te$a minute tran"pira'ia ncepea "* i "e prelin)* pe cea(*% 5-am a+e!at +i eu la c,te$a "tanduri mai ncolo +i mi-am prin" picioarele n curele% L -+adar, a!i 'i-ai propu" "* tra)i tare la aparate7 m-a ntrebat% L -, doar a+a, de nc*l!ire, i-am r*"pun" !,mbind% -m $,"lit timp de cinci minute, pri$indu-i pe (uri+ ima)inea re(lectat* n )eamul de $i!a$i de noi% 4ncepea "* a"ude "erio", +i d*du"e o" blu!a cu m,neci lun)i% -m terminat +i am ie+it pe u+a din "patele lui, arunc,nd o pri$ire la (elul cum i "e contractau mu+c1ii "patelui la (inalul (iec*rei mi+c*ri, iar pic*turile de tran"pira'ie i alunecau pe depre"iunea dintre omopla'i% Eram "in)ur* n 1olul care d*dea n"pre $e"tiare% -+teapt* c,te$a minute, mi-am !i"% @ "* ia"* +i-o "* po'i +i tu "* !ici ce$a% Ba nu% @ "* +tie c* l-ai a+teptat% 9a+o% T,r(*% Ai ce a+ "pune, m* ro) (rumo"7 @1, a+ $rea "* (iu per"oana care "* aib* pri$ile)iul de a-'i lin)e "udoarea de pe corp, dup* care "* plec unde-oi $edea cu oc1ii7 >+a "-a cr*pat% ?-am mai a+teptat "* $*d cine era% 5-am "trecurat c,t ai clipi n $e"tiarul pentru (emei% mardi, le 6 avril ? +i cum mine am ie+it n ora+ "* m,nc*m +i "* bem o bere la un re"taurant italian% -m "tat pe tera"* n a+teptarea m,nc*rii% Era o "ear* bl,nd*, eu eram pu'in cam obo"it* dup* o lun)* +edin'* de alun)are a (ru"tr*rilor prin e/erci'ii la "ala de "port, a+a c* b*utura mi "-a urcat direct la cap -m $orbit de"pre lun* care urm*, de"pre ce urma "* (ac* el la "er$iciu +i pu'in de"pre (emeile de care era intere"at% -m m*rturi"it c* am (*cut ni"cai$a cercet*ri "ecrete pe Hnternet n le)*tur* cu B*iatul% 2e bun* "eam* c* eram cum$a "incroni!a'i - ?, care "e pricepu"e at,t de bine "* nu "e arate ob"edat de (o"ta lui prieten*, mi-a de!$*luit c* +i el (*cu"e acela+i lucru% L Ai-ai )*"it ce$a7 am ntrebat eu prima% ?imic, mi-a "pu"% &oate c* "e m*rita"e% &oate c* "e muta"e% 5-am ),ndit c* era prea de$reme% @ (i ea o (at* impul"i$*, dar "* "e a+e!e de a la ca"a ei ar (i (o"t ce$a de nenc1ipuit, c1iar +i pentru ea% -poi m-a ntrebat +i el dac* )*"i"em ce$a% L &u'in, am "pu"% 2e"tul% .-a mutat, probabil c* e "in)ur% ?imic !)uduitor% -m mai )u"tat din pa1arele cu b*utur*% - $enit +i m,ncarea% &or'iile de la (elul nt,i erau mai mari dec,t ne a+tepta"er*m, a+a c* ? a trebuit "* o termine pe a mea% - $enit +i (elul al doilea, eu ceru"em doar o "alat*% 0red c* am "en!a'ia c* am $iolat intimitatea B*iatului c*ut,ndu-l pe Hnternet, dar nu m-am putut ab'ine% L Hncapacitate reciproc* de a renun'a, a "pu" ?% L 2a%

1##

-m mai "tat n t*cere o $reme, me"tec,nd +i alun),ndu-i pe omnipre!en'ii b*ie'i care o(ereau piper proa"p*t m*cinat cu r,+ni'ele lor indecent de mari% L Ai, ia !i, ai cuno"cut n ultima $reme $reo (at* dr*)u'* cu ','e mari7 m-a ntrebat el pe nea+teptate%, -m r," at,t de tare nc,t era c,t pe ce "* m* nec cu o )ur* "alat* #oKuette* mercredi, le 7 avril 0opil % Etimolo)ie3 din en)le!a $ec1e cild nrudit cu kiltht 8uter:, din )otic* +i cu =aiha#a 8p,ntece: din "an"crit*% Munc'ie3 "ub"tanti$% 1% @ per"oan* a(lat* ntre pruncie +i tinere'e% 2% @ per"oan* puternic in(luen'at* de alta "au de un loc "au de o "tare de lucruri% C% >n produ" "au un re!ultat% 4% @ricine "-a n*"cut ntr-un an n care eu am ani$er"at un num*r de ani (ormat din dou* ci(re% L N1ici )1icitoarea mea7 mi-a !i" ? !,mbind% L 0are-i treaba7 ?-a$eam nici un c1e( de )1icitori% L -m "tat de $orb* cu micul t*u prieten, a "pu"% L 0are mic prieten7 ? "e re(erea la &ariul de Iece &ence% L Ai ce-ai a(lat7 am ntrebat% L 0* e "tudent% L @ mul'ime de oameni "unt "tuden'i n !ilele noa"tre% 0e $rei "* "pui7 L 0* are o+ts+#e)ece ani% @1 nu, de bun* "eam* c* )lume+ti% ?imeni nu arat* a+a la opt"pre!ece ani% L 5* p*c*le+ti% L E n primul an la uni$er"itate, la nu +tiu ce (acultate de in)inerie% 5-am ncruntat% 5-am ),ndit la &ariul de Iece &ence, la c,t de neted* +i lip"it* de riduri i era (a'a% Ai la c,t de politico" era% -u nceput "*-mi !orn*ie tot (elul de clopo'ei n capF b*rba'ii ar*to+i nu r*m,n politico+i pentru prea mult timp% .e potri$e+te% -r trebui "* "e dea o le)e% -m o(tat% L ?-ar trebui "* "e con"truia"c* adole"cen'i cu coordonate de adul'i% ?u e corect< samedi, le 10 avril L Te-ai di"trat a!i-noapte7 m-a ntrebat ?% Eram la "ala de3 "port% 5-am re!emat de peretele de l,n)* u+a $e"tiarului pentru b*rba'i, n timp ce el +i le)a +ireturile panto(ilor
6#

6# 0a +i n ca!urile precedente, anali!a le/ical* "e re(er* la cu$,ntul din ori)inalul en)le!e"c, c1ild 8?% t%:% 1#6

"port% -$i!ierele erau pline de tot (elul de (lutura+i% Xo)a, (i!ioterapie, (otbal de "al*, ce$a care "e c1ema E"en'ial% 0e anume era e"en'ial7 m-am ntrebat% .tretc1in) e"en'ial7 .porturi ac$atice e"en'iale7 @o1, aduce'i co$ora+ul din cauciuc% L - (o"t @B, am "pu"% Heri a (o"t ani$er"area lui -C% ?-a$eam de ),nd "* m* duc de team* c* nu cum$a "* apar* B*iatul pe-acolo% 0,nd i-ani "pu" a"ta lui ?, mi-a !i" c* a+ (i cara)1ioa"* dac* m-a+ l*"a in(luen'at* de ace"t ar)ument% -+a c* m-am a)itat n le)*tur* cu toaleta pe care urma "-o port, am coc1etat cu ideea de a nu m* mai duce +i, p,n* la urm*, m-am du"% ? a nceput "* "e nc*l!ea"c* la band* continu*% Hn"tala'iile de pe acea parte a "*lii d*deau "pre o (erea"tr*% ?u-mi ima)ine! cine "-a ),ndit c* pri$eli+tea ma+inilor parcate ile)al +i a adole"cen'ilor care mer)eau b*l*b*nindu-"e prin !on* ar putea "* (ie o "ur"* de in"pira'ie% L - (o"t +i e/-ul t*u acolo7 L - (o"t% B*iatul a ap*rut t,r!iu, nainte ca petrec*re'ii "* plece de la bar +i "* "e duc* la un club% .t*team de $orb* cu -C, ne uitam la di(eri'i oameni din nc*pere +i-i e$aluam din per"pecti$a tra)erilor% Tipul n c*ma+* ro+ie7 ?umai la be'ie% 0in6 "* (ie beat, tu "au el7 -m,ndoi% 2up* care -C, care "t*tea cu (a'a la u+*, l-a !*rit pe B*iat% L Tipul n c*ma+* alba"tr* n carouri7 a ntrebat el% 5-am ntor", am $*!ut de"pre cine era $orba +i m-am cutremurat (*r* $oia mea% L 2u-te naibii% L .cu!e, a"ta a (o"t na+pa, a "pu" -C% L ?u-i nimic% L 2ar el a "pu" ce$a7 ? a m*rit $ite!a +i a trecut de la mer"ul rela/at la aler)are u+oar*% L ?u, "-a 'inut la o di"tan'* apreciabil*% Maptul c* nu +tiam dac* B*iatul o "* $in* "au nu acolo a (o"t de departe partea cea mai rea a acelei "eri% ?u reu+eam "* "u"'in o con$er"a'ie cu nimeni, pentru c* pri$irea-mi r*t*cea n permanen'* prin nc*pere, n c*utarea lui% 2ac* $edeam pe cine$a care "em*na cu el, mi "e u"ca )ura +i mi "e mpleticea limba% 2ar din clipa n care am +tiut c* e acolo, m-am rela/at% B*iatul nu "-a uitat la mine, eu nu m-am uitat la el% .-a men'inut la mar)inea )rupului numero" de oameni de acolo, di"cut,nd cu cei pe care-i cuno+team am,ndoi% Ai eu +i ? eram n aler)are u+oar*% Tran"pira'ia ncepea "* m* (urnice la cla$icul*% L -i (*cut $reo lipeal*7 a ntrebat el% L ?u tocmai, am "pu"% Era un tip n bar, care a ap*rut ca din p*m,nt% 5-a tra" tare de p*r +i m-a mu+cat de ),t, dup* care a plecat% L .erio"7 Ai tu ce-ai (*cut7 L ?imic% 2ar mi "e nmuia"er* )enunc1ii% ?ecuno"cutul m-a "tr,n" de p*r un lun) moment, pri$indu-m* (i/ n oc1i% 9-am pri$it +i eu n oc1i% El a tra" mai tare% &ri$irile noa"tre au

1#J

r*ma" ncle+tate% Atiam c* to'i prietenii mei "e uit*% .*-i ia naiba% Ai deodat* b*rbatul care m* mu+ca"e "-a ntor" la prietenii lui% M*r* "* "pun* nimic% L Ai el ce-a (*cut7 C ?imic% L .erio"7 ? a continuat "* aler)e o $reme% &oate c* a (*cut-o (iindc-a pu" pariu cu prietenii% 2eci, c,t de t,r!iu a'i "tat7 L T,r!iu de tot% ?e-am du" apoi la un club% 2i"cutam cu o prieten* de-a lui -C, de la el din ora+, o 'ip* "cund*, (oarte "impatic*, cu p*rul aran at n 'epi% 4mi cam pl*cea de ea +i eram con+tient* c* B*iatul 8a c*rui $oce o au!eam n "patele meu: probabil "e uita la noi% ?e-am a+e!at n +ir indian +i am intrat% 5u!ica era $ec1e, au pu" c1iar +i Kanilia Hce% ?u m* mai opream din dan"at% B*iatul a r*ma" la mar)inea mul'imii% 5-am pr*bu+it n "caun, tran"pir,nd din abunden'* n urma e(ortului de pe rin)ul de dan"% -C mi-a luat picioarele +i le-a pu" la el n poal*, dup* care a nceput "* ma"e!e partea interioar* a t*lpilor prin decupa ul panto(ilor cu toc nalt% 0ine$a ne-a (*cut o po!*% 0*ldura "u(ocant* +i cea'a din local mau (*cut "* nc1id oc1ii% 5u!ica a a$ut dintotdeauna puterea "*-mi "c1imbe "tarea "u(letea"c*% .au poate c* de $in* era b*utura% 5i-a (o"t u+or "* uit de tot ce era n urul meu% ? "-a dat o" de pe band* continu* +i ne-am du" "* (acem "tretc1in)% L Ai a"ta a (o"t tot7 -i dan"at un timp +i te-ai du" aca"*7 L ?u%%% cel pu'in patru b*rba'i au ncercat "* m* $r* ea"c*% >nul dintre ei a n)enunc1eat c,nd eu nc* +edeam cu oc1ii nc1i+i, bucur,ndu-m* de mu!ic*% ?-am $*!ut niciodat* pe nimeni at,t de (ericit, mi-a "pu"% Oa, mi-am !i"% 5ul'ume"c, i-am r*"pun"% -m nceput "* $orbim% El $oia "* dan"e!e, eu nu% L -i luat de la cine$a $reun num*r de tele(on7 a ntrebat ?, n timp ce "e "tr,mba n ncercarea de a-+i alun)i c,t mai mult tendoanele% L ?umai unul care "* merite men'ionat, n"o'itor de !bor la Briti"1 -irwaE"% L -rat* bine7 L &*i, a+a cum "unt to'i, nu7 B*iatul a r*ma" acolo $reme ndelun)at*, dar c1iar +i el a plecat pe la trei diminea'a% -u r*ma" cei mai $a nici dintre noiF (*ceam pe r,nd cin"te tuturor celor de (a'*, n onoarea celui "*rb*torit, n"o'itorul de !bor a (o"t mai in"i"tent dec,t ceilal'i indi$i!i care m-au abordat n timpul nop'ii +i mi-a dat cartea lui de $i!it*% H-am (*cut cu m,na n timp ce p*r*"eam clubul cl*tin,ndu-ne pe picioare n c*utarea autobu!elor de noapte% L Trecem la )reut*'i7 a ntrebat ?, ndrept,ndu-"e "pre n"p*im,nt*toarea banc1et* pentru )reut*'i din col'% L Oai "* le (acem +i p-alea% dimanche, le 11 avril 5i-am luat )eanta +i am "co" din ea o cutie de pre!er$ati$e% El 'inea m*dularul n dreptul (e'ei mele n timp ce eu rupeam col'ul ambala ului% -m apucat membrul +i am pu" cauciucul rulat pe $,r(ul coco+elului%

1#;

L 01iar trebuie "* (aci a"ta7 m-a ntrebat clientul% L 5* tem c* trebuie, am o(tat% 5inimi!ea!* ri"curile implicate% L 2ar eu am ncredere n tine, a "pu" el% L E (oarte dr*)u' din partea ta, am "pu" +i am !,mbit% &roblema e c* nu +tiu unde a (o"t obiectul ace"ta - +i am ar*tat "pre in"trumentul pe care-l b*l*b*nea n (a'a mea% L @1, a "pu" el +i a t*cut o clip*% -t,ta doar c* nu-mi place miro"ul pe care-l la"* n urm* c1e"tiile alea% 5-am ),ndit o clip* +i am "pu"3 L -+ putea "* m* duc n baie "*-l "p*l cu ap* (ierbinte +i "*pun n loc "* (olo"e"c un pre!er$ati$% L -r (i de a un"7 Era mpotri$a politicii mele, dar el ri"ca (oarte pu'in, iar eu, aproape deloc% - o(tat u+urat% Era un dildo ne)ru, mare +i c*rno" - propriul lui m*dular "t*tea bine mer"i n "patele (ermoarului tra" al pantalonilor% -m du" in"trumentul la c1iu$et*, a$,nd )ri * "a-l cl*te"c bine de "*pun ca nu cum$a "*-i "imt* )u"tul mai t,r!iu c,nd mi $a "u)e (luidele $a)inale de pe el% lundi, le 12 avril 5-am du" la un club% -m $*!ut-o pe -n)el, care purta o (u"t* "au, mai de)rab*, o ma)ni(ic* centur*% Mata a"ta a$ea ni+te picioare incredibile% 5u!ica era tareF n-am $orbit, oricum n-a+ (i +tiut ce "*-i "pun% -m dan"at mpreun*, am 'op*it +i am c,ntat cu )la" tare c,nd 2J-ul a pu" pie"a trupei T1e Jam, T1at6" Entertainment% 5-am uitat la b*ie'ii care ne pri$eau - +i mi-am dat "eama c* nici unul nu a$ea $,r"ta nece"ar* ca "* cunoa"c* pie"a% &robabil c* nici m*car nu erau n*"cu'i pe atunci% -m !,mbit "ardonic% -m ale" un tip t,n*r, un ma"cul nalt, "lab +i pi"truiat, care ar*ta ca o $er"iune alun)it* a B*iatului% 9-am du" n "pate, la toalete, unde ne-am )iu)iulit un timp, dup* care i-am dat o" blu!* de culoare $erde-nc1i" +i i-am lin" "(,rcurile% L .tai prin apropiere7 a ntrebat el "urprin"% -m cl*tinat din cap n "emn c* nu +i l-am ntrebat dac* el "t*tea pe aproape% ?ici el nu "t*tea% -m ie+it pe u+a din "pate +i ne-am pu"-o pe trepte, l,n)* tomberoanele pentru )unoi% mardi, le 13 avril @ $orb* (oarte r*"p,ndit* +i bine cuno"cut* "pune c* &rime+ti at,t c,t pl*te+ti% ?u "unt de acord% -numite lucruri le ob'ii )rati", altele, contra unui pre', ceea ce nu n"eamn* c* unele "unt mai bune dec,t celelalte% E/i"t* +i p*r'i ne)ati$e ale "e/ului nt,mpl*tor, nepl*tit, (ire+te% -+a a (o"t dintotdeauna, nu7 -n)a ,ndu-te n rela'ii cu ade$*rat nt,mpl*toare, de o "in)ur* noapte, te e/pui ri"cului de a (i 1*r'uit*, de a 'i "e cere o rela'ie ade$*rat* +i la tot "oiul de boli cu tran"mitere "e/ual*% 2in cine +tie ce moti$, noi, la ni$el de na'iune, am 1ot*r,t c* o pup*ceal* ntre dou* per"oane bete ntr-un club a)lomerat poate (i o u$ertur* acceptabil* la o iubire $e+nic*% -(la'i c* nu e"te% -+a c* 1ai "* l*murim pe loc problema a"ta%

1#9

B*rba'ii pe care i-am cuno"cut n cadrul acti$it*'ii mele pro(e"ionale pot (i caracteri!a'i printr-o "in)ur* tr*"*tur*3 timiditate% Mie c* "olicit* "porturi ac$atice ori "* intre pe u+a din "pate, n )eneral, clien'ilor le $ine pe"te m,n* "* cear* ceea ce, n $irtutea tari(ului pl*tit, "unt implicit ndrept*'i'i "* primea"c*% >nul din lucrurile care pot (i pre!i"e cu "i)uran'* e"te acela c*, cu c,t e mai e/otic* "olicitarea, cu at,t mai de"e $or (i apelurile la mana)ementul (irmei pentru di"cutarea n prealabil a detaliilor% &e de alt* parte, b*rba'ii de o noapte au tendin'a "* ia, pur +i "implu% ?u m* n'ele)e'i )re+it% >neori, incapacitatea clientului de a-+i e/prima dorin'ele intime mi "e pare (ermec*toare% 01iar dr*)u'*% 2ar de$ine amu!ant c,nd l ntreb pe b*rbat ce i-ar pl*cea "* (ac* +i el r*"punde3 0e $rei tu "* (aci% -dic*, pot "* m* duc aca"* +i "* m* uit la tele$i!or mbr*cat* n pi ama +i "orbind din ciocolat* cald*7 0red c* a"ta l-ar (ace "* cread* c* tari(ul meu e cum$a ne u"ti(icat% &ar +i mai mi+to e atunci c,nd morm*ie3 @1, +tii, cele obi+nuite% ?u, nu +tiu% &entru tine cele obi+nuite ar putea "* n"emne bondage cu (r,n)1ii n aer liber, n compania unei trupe de (ete-poneE66% Atiu c* pentru mine a"ta n"eamn*% 4n "c1imb, ma"culul pe care-l nt,lne+ti de re)ul* prin cluburi are o abordare radical* a propriilor "ale ne$oi, care mi "e pare recon(ortant*% Tu e+ti acolo, el e acolo, 2J-ul tocmai a pu" 0armina Burana, care e (*r* doar +i poate "emnalul "*-'i iei 1ainele +i "* pleci, iar $oi "unte'i "in)urele per"oane a(late la coad* pentru ta/i care nu "e oac* de-a )*"e+temi ami)dalele% E u+or de anticipat ce-o "* "e nt,mple n continuare +i "in)ura )aran'ie e c* n urm*toarea um*tate de or* p*r'ile ncre'ite ale cui$a $or a un)e la tele$i!iunea cu circuit nc1i"% Ai, ca "* (iu "incer*, nu a)*' b*rba'ii la nt,mplare pentru c* $reau "* e/i"te o potri$ire amoroa"*% 2oar o le!iune cer$ical* n toat* re)ul* m* poate mul'umi +i rareori "unt de!am*)it*% .au, cum "pune ?, c,nd +tii c* n-ai "-o mai $e!i $reodat*, de ce "* nu (or'e!i limitele7 0ine altul n a(ar* de un necuno"cut nepl*titor ar in"i"ta "* "u"'in* c* nu mi-ar pune-o dec,t dac* p*r'ile mele (emeie+ti ar (i mai nt,i acoperite par'ial cu 'ur'uri de )1ea'*7 0ine altul ar ncerca - (*r* "ucce" - "* mi-o tra)* cu pumnul n timp ce +o(ea!* 8?B3 nu e mane$ra cea mai potri$it* pentru tra(icul urban:7 ?ici un client n-ar ndr*!ni a+a-ce$a, de team* "* nu "cot la i$eal* un calculator +i "* ncep "* adau) co"turile adi'ionale ale "er$iciului re"pecti$% .e $orbe+te mult n cercurile damelor de companie de"pre E/perien'a &rietenei 8E&:% -"ta pentru c* e, de departe, lucrul cel mai "olicitat din o(erta noa"tr*% -m (o"t mbr*'i+at* cu mult* a(ec'iune de 'ipi bine inten'iona'i care nu m* cuno"cu"er* nainte dec,t prin intermediul web"ite-ului% -m b*ut $in ro+u +i m-am uitat la tele$i!or mpreun* cu b*rba'i "in)uri p,n* c,nd ta/iul cla/ona de a(ar*% Ai, din c,te-mi aminte"c, nici unul dintre cei a)*'a'i nt,mpl*tor nu "-a ntin" $reodat* pe cu$ertur* ca "*-mi po$e"tea"c* de"pre copil*ria lui petrecut* n -(rica% >ltimul )entleman de dinaintea pu+tiului de la club - +i e/tind aici "en"urile cu$,ntului gentle$an - pe care l-am du" la mine aca"* dup* ce l-am a)*'at la nt,mplare, a r*ma" e/act nou*!eci de minute%

66 4n ori)inal, ponE)irl, care, al*turi de ec1i$alentul ma"culin, ponEboE, (ac parte dintre ocurile erotice B2.5 8?% t%: 160

?e-am pu"-o, ne-am ),ndit "* o (acem din nou, dup* care a nceput "* "e a)ite din pricina (o"tei "ale amice de care "e de"p*r'i"e de cur,nd, "-a mbr*cat +i a plecat% -m (o"t cum$a i)nit* de (aptul c* m-a re(u!at c,nd i-am o(erit o cea+c* de ceai% Totu+i, m-am du" la culcare dup* ce ob'inu"em ce-mi dori"em de la acea noapte, +i anume un (utai "*n*to" +i (or'o"% 0lien'ii "unt o "pecie cu totul di(erit*% 5-au in$itat "* mer) cu ei n concediu, mi-au cerut p*rerea de"pre po"ibilitatea e/i"ten'ei $ie'ii e/tratere"tre +i mi-au lu"truit panto(ii n timp ce ro"teau poe!ii de"pre propor'iile pro(ilului meu% &e de alt* parte, cel mai capitonat compliment pe care l-am primit $reodat* de la $reun tip a)*'at nt,mpl*tor a (o"t3 0a(ea7 &ro"op curat7 E nemaipomenit - la tine aca"* m* "imt ca la 1otel% @, nu% -m (o"t ntr-o )r*mad* de 1oteluri% Ai b*rba'ii nu pl*te"c pentru pro"oape pu(oa"e% jeudi, le 15 avril Era a doua $i!it* pe care i-o (*ceam clientului% 9ucra n in"titu'iile de ap*rare a le)ii +i prima oar* c,nd m-a "co" n ora+ m-a du" la un e$eniment "emio(icial la locul de munc*% Judec,nd dup* raportul dintre (rumu"e'ile nubile +i detecti$ii burdu1*no+i, e po"ibil "* nu (i (o"t "in)ura (at* pl*tit* de acolo% .au probabil c* e(orturile de &= ale &oli'iei 5etropolitane londone!e "unt recompen"ate n moduri nea+teptate% -m (o"t a+e!at* l,n)* cel cu care $eni"em, n $reme ce unul dintre cole)ii lui, un t,n*r "co'ian, "e uita n decolteul meu ntr-o manier* care "e dorea mai di"cret* dec,t i-a ie+it% 2e data a"ta clientul m-a a+teptat la el aca"* +i mi-a pu" o mul'ime de ntreb*ri, probabil pentru c* eram "in)uri% -"ta poate (i n+el*tor3 "unt doar curio+i "au poten'iali 1*r'uitori% 0um "e "pune, ade$*rul e ca "oarele, caracterul "*u bene(ic depinde n ntre)ime de di"tan'a la care ne a(l*m (a'* de el% -+a nc,t am la ndem,n* o po$e"te manu(acturat* care e n cea mai mare parte, dar nu ntru totul ade$*rat*% 2i(eren'e minore, dar plau!ibile, le)ate de ora+ul de ba+tin*, uni$er"itate, licen'*, domiciliul actual% 9a alte ntreb*ri e "implu de r*"pun"% L -i (o"t $reodat* dominant*% L 2ra)ule, a+a mi-am nceput acti$itatea n domeniu% 0,nd eram "tudent* +i am lucrat pentru "curt timp ca (emeie dominant* 6J, a (o"t un lucru care nu mi-a pl*cut cine +tie ce +i n-am $rut "*-l (ac din nou% 4n mare parte, din pricin* ca mi-era )reu "* ie" din pielea propriului meu per"ona % 2ar poate c*, (iind o (ire

6J n ori)inal, domme, termen de "lan) re(eritor la (emeia dominant* ntr-o rela'ie de tip B2.5 8abre$iere T"uprapu"*U de la Bonda)e and 2i"cipline 89e)are +i di"ciplinare:, 2ominance and .ubmi""ion 82ominare +i "upunere: +i .adi"m and 5a"oc1i"m 8.adi"m +i ma"oc1i"m: 8?% t%:% 161

mai "upu"* n $ia'a mea pri$at*, a du" la o oarecare empatie pentru cei c*rora le place "* (ie domina'i deoarece am a un" p,n* la urm* "* o (ac c1iar de mai multe ori n me"eria a"ta% L .erio"7 0lientul ncu$iin'* din cap +i-+i 'u)uie bu!ele% L .erio"% Era nalt, mult pe"te un metru opt!eci% .olid +i puternic% &robabil, n ur de patru!eci +i cinci de ani% 01el% Ai "in)ur, ceea ce, din c,te am $*!ut, pare a (i o re)ul* pentru clien'i% L 5ie mi "e pare%%% (a"cinant% 0e "e nt,mpl* cu b*rba'ii care +tiu +apte metode de a ucide cu m,inile )oale, dar n dormitor $or "* (ie pi"icu'e7 L -i l*"at $reodat* pe cine$a "* preia controlul7 am ntrebat% El "t*tea ntr-un (otoliu capitonat, iar eu eram )1emuit* la picioarele lui, b,nd .1ira! +i m,n),indu-i "patele )ambelor% L 5ereu am $rut a"ta, dar%%% L .cumpule, am "pu" +i am ridicat m,na ca "*-l m,n),i pe b*rbie, nu te ru+ina% &entru a"ta "unt eu aici% 2e re)ul*, un tip care oac* pentru prima oar* rolul "upu"ului e u+or de manipulat +i dornic ne$oie mare "* o(ere pl*cere% Trec c,te$a luni p,n* c,nd ncep "* ncerce pe ocolite "* controle!e acti$it*'ile din po!i'ia lor de in(erioritate% 9-am ntrebat dac* m* la"* "*-l le)% - "pu" c* da, dar cu ce7 ?u eram pre)*tit*, a+a c* i-am cerut c,te$a cra$ate% 5-a du" n dormitorul de la eta +i mi le-a o(erit% H-am "pu" "* "e de!brace% - (*cut-o, n timp ce eu +edeam n pat, cu picioarele ncruci+ate% H-am poruncit "* "e urce n pat% - +o$*it pentru o clip*% ntinde-te cu (a'a n "u", bra'ele +i picioarele drepte, i-am "pu" pe un ton t*io"% .-a con(ormat% 5i-am ridicat (u"ta +i m-am ridicat dea"upra lui, (*r* "* m* de"cal' de panto(i, nc*lec,nd pe pieptul lui, i-am le)at m,inile de pat% 9a picioarele patului nu era nimic la ndem,n*, a+a c* am petrecut capetele cra$atelor pe dup* roti'ele cadrului de pat, "per,nd "* (ie de"tul de re!i"tente, l "im'eam cum +i ntinde ),tul, ncerc,nd "*-+i apropie )ura de (undul meu% L .tai culcat, am "tri)at eu% 0,nd o "* $reau "* m* atin)i, o "*-'i dau de $e"te% - (o"t o partid* de "ado-ma"oc1i"m "tandard, nimic (oarte intere"ant% -','are +i o 8e/trem de: u+oar* tortur*% 2ar am plecat de acolo cu cei mai cura'i panto(i din lume, n a(ar* de cei de la =u""ell ] BromleE% dimanche, le 18 avril ? a (*cut o pau!* de la pa"iunea lui de a (ace comentarii de"pre "port +i ','e ca "* "e concentre!e a"upra pi"icu'ei% -"upra propriei pi"ici, ca "* (im e/ac'i% .pre deo"ebire de "cump* mea (elin* di"p*rut*, care "e repe!ea ca o pi"ic* ade$*rat* a"upra cuiburilor pline cu pui+ori de pa"*re incapabili "* !boare, (olo"indu-+i re(le/ele pi"ice+ti ca "* 'op*ie cu a)ilitate din crean)*-n crean)*, "periind toate $iet*'ile care-+i

162

duceau $eacul prin copaci, pi"ica lui ? abia "e t,ra de colo-colo, neput,nd nici m*car "* urce "c*rile% .-a ntor" de la clinic* $eterinar* cu o l*bu'* banda at* +i o uit*tur* n)ri orat*, c*ci, a+a cum mi "e e/plica"e, i "e "co"e"e din picior un )1impe mare c,t o pi"ic*% .e (orma"e un abce" +i%%% m* ro), ce$a prea de!)u"t*tor +i prea te1nic ca "* intr*m n am*nunte, !*u a+a% 2ar b*nuie"c c* a implicat o drenare care pre"upun c* nu are nimic de a (ace cu c1iu$etele de buc*t*rie% ? a n)ri it-o cu milo"tenia tandr* a unei "urori de "alon% E de-a dreptul dr*)u'% -"t*-noapte, c,nd am plecat de la "al*, nu "-a mai o(erit "* m* duc* aca"* cu ma+ina +i nici n-a "u)erat "* mer)em unde$a "* m,nc*m "au "* bem un pa1ar% 5orm*ind ce$a de"pre "c1imbarea unui banda , aproape c* a aler)at p,n* n parcare% -m !,mbit atotcuno"c*tor3 L 2ac* nu te-a+ (i cuno"cut, a+ (i !i" c* te cam dai la pi"icu'e, pe (uri+% mardi, le 20 avril 9a o ca(ea cu ? +i -1, (*r* $reun alt prete/t dec,t di"ecarea $ie'ii mele amoroa"e% 2in nou% L Ai ce "-a mai nt,mplat cu n"o'itorul *la de !bor7 a ntrebat ?, "orbind dintr-un -mericano% L -r (i (o"t +an"e "* (ie ce$a% 2ar m-a "unat n weeD-end-ul *"ta ca "*-mi "pun* c* $rea "* pun* cap*t rela'iei, am dat eu raportul% - (o"t ener$ant% E drept, era mai mult n aer dec,t n ora+, dar a"ta n-ar (i trebuit "* (ie o barier*% 2up* p*rerea mea, unele dintre cele mai bune rela'ii "unt acelea n care partenerii nu "e $*d unii cu al'ii% L - a$ut $reun moti$ anume7 a ntrebat ?% L &rea ocupat cu "er$iciul% ?u $oia "* "e complice% L 01iar a "pu" a doua parte7 L ?u, para(ra!e!% &robabil c* ar (i o nai$itate prea mare "* cre!i c*, atunci c,nd un b*rbat "pune c* e prea ocupat cu munca, "pune ade$*rul% -1 a ridicat din umeri3 L Ei bine, "* "per*m c* o "*-+i dea "eama ce-a pierdut% L E ndoielnic% ?-am trecut de (a!a )iu)iulelilor% Trei nt,lniri, o )r*mad* de di"cu'ii, un torent de e-mail-uri% 2in care n-a re!ultat altce$a dec,t $reo dou* mbr*'i+*ri "t,n)ace +i un pic de n)em*nare a limbilor p,n* "* plece 0enu+*rea"a aca"*% 2e$enind circum"pect* n urma celor nt,mplate ultimele da'i, nu mi "-a p*rut potri$it "* (or'e! lucrurile% 2ar, indi(erent care-i erau punctele "en"ibile, era limpede c* nu reu+eam "* a un) la ele% L .erio"7 bolboro"i ?% Eu m*car m-a+ (i culcat cu tine mai nt,i% L Mruntea "u", dra)ule, am "pu" trimi',ndu-i o be!ea, cu un )e"t ironic% L -m un amic, ndr*!ni -1% Totu+i, e cam "curt%%% L G"ta e un eu(emi"m7 2e a l-am $*!ut pe micul t*u amic, mer"i, am "pu" arunc,nd o pri$ire c*tre !ona lui in)1inal*%

16C

L -u< a e/clamat -1, ntorc,ndu-"e "pre ?% H "-a pu" pata, a ad*u)at el% 0,nd are cu cine "* +i-o tra)*, niciodat* nu e at,t de cau"tic*% mercredi, le 21 avril 0uno"c o (at*% @ (at* dr*)u'*, bine cre"cut*, care pronun'* $ocalele (oarte rotund +i corect +i ale c*rei maniere "unt de"*$,r+ite% @ cuno"c pe (ata a"ta de c,'i$a ani, de pe $remea c,nd -m,ndou* eram "tudente% 0a +i n ca!ul meu, diploma ei era n mare m*"ur* inutil*F ca +i mine, "-a mutat la 9ondra ca "*-+i (ac* un ro"t% Ai a dat pe"te o ade$*rat "u)ati$* (inanciar*% 5ut,ndu-"e de la un ob temporar la altul, "au cumul,nd dou*-trei "lu be cu pro)ram redu" cu di$er"e proiecte de liber pro(e"ioni"t ca "*-+i poat* permite minu"culul apartament, nu e/traordinar de "cump% Ei, +i (ata a"ta nu prea +tie ce $rea% &oate c* i-ar pl*cea o carier* uni$er"itar*, dar mai de)rab* ca un re(u)iu (a'* de re"tul lumii dec,t ca o mani(e"tare a unei iubiri "incere (a'* de lumea literelor% 0,nd o $*d prin pub-uri cu prietenii, cam la c,te$a "*pt*m,ni o dat*, de (iecare dat* arat* ca o bibliotecar* "*r*c*cio" mbr*cat*, dar am remarcat (elul cum "e mi+c* +i ar putea (i mult mai atr*)*toare dec,t e"te% -re ni+te picioare (anta"tice% 5ai +tiu c* "e lupt* de c,t*$a $reme cu o depre"ie, a$,nd - literalmente - r*ni drept do$ad* a ace"tei lupte% Har b*rba'ii din $ia'a ei "unt (ie ni+te indi$i!i care abu!ea!* de ea, (ie ni+te c,rpe% 4i cump*r o 1alb*, de+i +tiu c* "e (*cu"e prea t,r!iu ca "* apuce "* pl*tea"c* r,ndul urm*tor, dar nu e nici o problem*, (iindc* arareori +i poate permite% Banii pe care-i c1eltuie+te cu lar)1e'e "e duc pe c*r'i, i place "* citea"c* (etei *"teia, +i e de-a un" "* pomene+ti un "ubiect potri$it, c* imediat bra'ele ei de un alb-l*pto" ncep "* "e mi+te cu n"u(le'ire, cu o 'i)ar* aprin"* ntr-o m,n*, pre!ent,nd una "au alta dintre teorii "au proclam,nd c* nu +tiu care autor ar (i un )eniu nepre'uit cum "e cu$ine% Totu+i, cel mai ade"ea, morm*ia nede"lu+it n timpul unei di"cu'ii, ceea ce m* determina "* m* "tr*duie"c "* ntre'in con$er"a'ia de dou* ori mai mult dec,t a+ (ace-o cu oricine altcine$a% &entru c* e mereu "incer* atunci c,nd r*"punde la ntrebarea3 Ai cum !ici c* ai mai du"-o n ultima $reme7 Ai ntotdeauna e o c1e"tie deprimant*% 0e ar putea "*-i (ac* $ia'a mai bun*7 0ine +tie7 9ip"a cronica a banilor e o problem*% 9a (el cum nu a ut* nici (aptul c* "e "imte intimidat* de orice (emeie ce "e apropie la mai pu'in de cinci "ute de metri de actualul ei prieten 8ei da, e po"ibil "* "e (i (olo"it o dat* "au de dou* ori de "trata)ema cu "arcina% ?u c*ut,nd-o, (ire+te, dar uit,nd n mod con$enabil "* ia pilula din c,nd n c,nd, c,nd mai trebuia tra"* le"a c,te un pic:% -+a nc,t mi-a trecut prin minte, m* ro), nu e un panaceu, dar c,te$a luni de pro"titu'ie "-ar putea "*-i (ac* un pu"tiu de bine% 5*car a+a $a (i ne$oit* "* "e n)ri ea"c* +i "* !,mbea"c*% .*-+i mai aduc* (inan'ele pe linia de plutire% .* "e mai ),ndea"c* +i la altce$a, nu numai la propria-i per"oan*% 2ar nu pot "* "u(lu nici o $orb*% -+teapt* "* $ad* ce-i cu (inan'*rile pentru doctorat din toamn* a"ta% &e un "ubiect n cea mai mare parte inutil%

164

jeudi, le 22 avril - re!ultaW=e!ultat Etimolo)ie3 en)le!a medie, din latina medie$al* #esulta#e din latine"cul a rico+a, din re- ` salta#e a "*ri% Munc'ie3 "ub"tanti$, $erb intran!iti$ 1% - "e tra)e "au a decur)e ca o con"ecin'*, e(ect conclu!ie% 2% E(ect util "au tan)ibil% C% 0e$a ob'inut n urma unui calcul "au a unei in$e"ti)a'ii% 4% 0e-o "* "pun c,nd o "*-l (ac pe ? de tot ra1atul% &entru c* nu e $orba de bani, ci de principiu% ? +i cu mine ne-am du" la un club la care (u"e"e an)a at cu c,'i$a ani n urm*% 5u!ica era cea obi+nuit*, )enul +o+"t#ashD portarii ne cuno+teau +i ne-au (*cut "emn c* putem intra% Era plin cu clien'ii obi+nui'i% 0,'i$a "e a(lau pe rin)ul de dan", le)*n,ndu-+i popone'ele, dar +i mai mul'i "t*teau la bar, pri$indu-i de "u" pe cei din ur% @ ade$*rat* pia'* de carne, dar una prietenoa"*% 5-am tol*nit ntr-o canapea din piele alb* +i am pri$it n ur% >n c1ip (amiliar ntr-un mic p,lc de b*rba'i3 &ariul de Iece &ence% 9-am mpun" cu cotul pe ?% L Qi-am !i" eu, a "pu"% .au cred c* a "pu", (iindc* nu-l puteam au!i din pricina mu!icii% - articulat cu$intele% Atiam la ce "e re(er*% -m ridicat din umeri% .* "tai n compania altor b*rba'i nu te (ace n mod ine$itabil )aE% Har pariul r*m,nea n picioare, indi(erent de "itua'ie% 9-am $*!ut pe Iece &ence deta+,ndu-"e de )rup +i r*t*cind n direc'ia barului% .in)ur% -"ta era bine, (iindc* nu eram con$in"* c* o con(runtare n (a'a mul'imii ar (i dat roade% -+a c* l-am urmat% 9-am b*tut u+or pe um*r% L 2a7 .-a ntor", m-a $*!ut +i a !,mbit% L @ "* 'i "e par* aiurea, i-am "pu" eu parc* cer,ndu-mi "cu!e% 2ar o "* c,+ti) un pariu de !ece pence dac* nu e+ti )aE% L 0e-ai "pu"7 5u!ica din club "e au!ea (oarte tare, a+a c* +i-a aplecat capul (oarte aproape de al meu% L -m "pu" c* o "* c,+ti) un pariu de !ece pence dac* nu e+ti )aE% L Ai cu cine-ai (*cut pariul7 a ntrebat% L ?u prea ar trebui "*-'i "pun% -re $reo importan'*7 - !,mbit% .-a ),ndit un pic% .-a aplecat n (a'* +i m-a "*rutat% -$ea bu!ele moi, un pic umede, +i a !*bo$it un moment% L -i c,+ti)at, a "pu"% -m !,mbit% ?e-am ndreptat apoi n direc'ii opu"e% 9-am )*"it pe ?, m-am l*"at cu toat* )reutatea pe bra'ul lui% L -m c,+ti)at, i-am "tri)at n urec1e% 5* ur*+ti7 L @ "*-'i do$ede"c c* te n+eli, a "pu", "cotocindu-"e prin bu!unare% L Bine, bine, am pu(nit di"pre'uitor% &,n* atunci, d*-ncoa6 moneda aia%

16#

vendredi, le 23 avril 9ocuri de re(u)iu - o "curt* apreciere3 Pyle o! Tongue &ro3 pre(erat* de pedo(ili +i de pa"iona'ii de $reme rece% E limpede c* "e duc acolo pentru pei"a ele (anta"tice% 0ontra3 deprimant nu e cu$,ntul cel mai potri$it% 0e po'i "* "pui de"pre un loc n care (lu/ul mareic n)1ite +o"eaua principal*7 ;o$itatele de la +e#i!e#ia Lond#ei &ro3 at,t de nimicitoare pentru "u(let, at,t de plicti"itoare, at,t de $*dit rele, nc,t nimeni nu +i-ar nc1ipui c* noua lor $ecin* "unt eu% 0ontra3 at,t de nimicitoare pentru "u(let, at,t de plicti"itoare at,t de $*dit rele, nc,t nimeni nu +i-ar nc1ipui c* noua lor $ecin* "unt eu% Jestul &%#ii &ro3 produ"e lactate, 'inuturile ml*+tinoa"e, pla ele% &l*cintele cu carne% &oneii% .* pri$e+ti $i"*tor $ara la "ur(erii bron!a'i% 0ontra3 de+i trenurile "e duc ntr-acolo, nu-" prea "i)ur dac* "e mai +i ntorc% A$e#ica de No#d &ro3 accentul (ermec*tor ar putea atra)e bun*$oin'a, b*uturi )ratuite% 0ontra3 m* n"p*im,nt* ideea de Te/a"% A$e#ica de Sud &ro3 "oare, m,ncare intere"ant*, mun'i% 0ontra3 contin)entul de na!i+ti e/patria'i de"pre care "e !$one+te c* "-ar a"cunde acolo ar putea pro$oca anumite nea un"uri $ie'ii "ociale% % Aust#alia (i #egiunile -n,ecinate &ro3 c,te$a cuno+tin'e, clim* minunat* 8a+a "e !$one+te:, dulciuri acceptabile% 0ontra3 contin)entul de britanici e/patria'i de"pre care "e !$one+te c* "-ar a"cunde acolo ar putea pro$oca anumite nea un"uri $ie'ii "ociale% Bedite#an% &ro3 clim* e/celent*, m,ncarea e la "uperlati$, locuin'ele nu "unt "cumpe, po"ibilit*'i de di"trac'ie re!onabile +i nu e a+a de departe de ca"*% 0ontra3 0o"ta del 0roEdon 6; nu e c1iar locul care "* m* (ac* "a $ibre!%

6; 9ocalitate ine/i"tent*F 0roEdon e"te un comitat din "udul 9ondrei 8?% t%: 166

:ulha$ &ro3 le)*turile de tran"port "unt acceptabile% 0ontra3 ce "e "pune de"pre un loc atunci c,nd u+urin'a de a e$ada repre!int* calitatea "a cea mai $andabil*7 Gs#ael G**, nu% &ur +i "implu%%% nu% ?u nc*% Estul Angliei &ro3 berea bun*% @, nu m* dau n $,nt dup* ideea unei 1albe de bere H&- ntr-o dup*amia!* n"orit*% 0ontra3 o um(l*tur* a 1*r'ii nepl*cut* din punct de $edere e"tetic% A!#ica &ro3 1abar n-am% 0ontra3 am a$ut odat* un client din Iimbabwe% &entru moment, nu mi "e pare un loc nemaipomenit de dr*)u'% New Qo#k &ro3 e/trem de b*rb*to"% 0ontra3 dac* ar (i "* dai cre!are celor "pu"e la tele$i!or, acolo te a(li "ub in(luen'a unei mi"tuitoare pre"iuni de a te nt,lni +i de a te mperec1ea% Eu "unt n ace"t mediu (emeia care poart* panto(i cu toc nalt, e ob"edat* de len eria intim* +i cite+te laurea'i ai premiului &ulit!er, iar concuren'a ar putea (i de"cura atoare% 5ai ale" dac* prada o repre!int* un ab"ol$ent de la (inan'e +omer, care nc* locuie+te cu p*rin'ii n Bron/% 4n ultima $reme am "en!a'ia c* petrec mai mult timp prin alte p*r'i dec,t n ora+% Kremea (rumoa"* din !ilele a"tea de la 9ondra e pl*cut* +i bine$enit*, dar, n mod ne(ericit, e prea pu'in +i prea t,r!iu, mi (ac din nou ba)a ul - c1ilo'ei 8din toate $ariet*'ile:, c*r'i 9Dodswo#th36 By Na$e is Ashle# Le, R5 ni+te romane poli'i"te cara)1ioa"e +i >#incess B#ideR2 care nu te de!am*)e+te niciodat*: +i crem* de protec'ie "olar*% 4n c*utarea pla elor% Koi re$eni cu o anali!* am*nun'it* a c,tor$a dintre locurile di"cutate mai "u"%

69 =oman de .inclair 9ewi" 8?% (%:% J0 =oman de 01aim &otoD 8?% t:% J1 =oman de Rilliam Noldman 8?% t%: 16J

dimanche, le 25 avril 0,nd eram mic*, ne duceam n $acan'* n (iecare an% ?u plec*m n cine +tie ce locuri e/otice +i niciodat* tata nu ne n"o'ea% - tot in$ocat epui!area pro$ocat* de a(acerea de care "e ocup*, p,n* c,nd "-a pen"ionat +i nu "-a mai putut "er$i de ace"t prete/t% 0am prin ultimul an de +coal*, cel mai bun prieten pe care-l a$eam era unul dintre $erii mei% -$eam aceea+i culoare a tenului, acelea+i tr*"*turi mici +i a"cu'ite +i aceia+i pi"trui% @amenii cred c* "untem )emeni, nc* ne mai comportam ca ni+te copii, tac1in,ndu-ne +i lo$indu-ne unul pe cel*lalt% 2ar n acel an "-a (*cut "im'it un nou curent tainic de ten"iune3 am nceput "* ne pri$im reciproc cu b*)are de "eam*, n c*utarea unor "emne care "* ne "pun* c* unul dintre noi +tia ce$a ne+tiut de cel*lalt% -nul acela, mamele noa"tre au luat cu ele to'i copiii n $acan'*% -m mer" cu ma+ina la Bri)1ton% ?u mai (u"e"em niciodat* at,t de departe n "ud% Miind +a"e n ma+in*, era cam n)1e"uial*% .ora mamei, m*mica $*rului meu, a adu" o "aco+* plin* cu ca"ete, ca "* a$em cu ce ne di"tra% Nu"turile ei mu!icale nu a$eau nimic n comun cu ale noa"tre, dar, din (ericire, nu erau nici pe departe la (el de n$ec1ite ca ale mamei mele% 0uno+team toate $er"urile pie"elor de pe ca"etele ei a+a c* am c,ntat cu )la" tare, cu )eamurile de la ma+in* cobor,te% -m cre!ut c* $om a$ea o $acan'* per(ect*% 0,nd am a un" acolo, pla a era oribil*, domnea o atmo"(er* umed* +i b*tea $,ntul% Timp de trei !ile nu am putut "* (acem nimic% 5amele au r*ma" n ca"* +i "-au uitat la tele$i!orF noi, copiii, am ie+it a(ar* n c*utarea unui local cu automate pentru ocuri% H-am b*tut pe to'i la 1oc1ei de ma"* p,n* c,nd nimeni n-a mai $rut "* oace cu mine% ?e-am c1eltuit to'i banii pe $at* de !a1*r, ocuri mecanice +i carto(i pr* i'i la pun)*% 5i-aduc aminte c* ntr-o !i m-am ntor" la 1otelF mamele "e uitau la tele$i!or% K*rul meu era n baie, c,nta, e$ident (*r* "*-+i dea "eama c* ecoul care (*cea "* "une at,t de bine c,ntatul n baie a$ea totodat* c* e(ect +i (aptul c* to'i cei de a(ar* puteau "*-l aud*% 0,nta un c,ntec de-al 5adonnei +i $er"urile "incere, cu tent* "e/ual* - ca "* nu mai pomene"c de !alsetto"ul lui - m-au tulburat% M*r* $oia mea, mi l-am ima)in,nd imit,ndu-i pe dan"atorii din $ideoclip% 0el*lalt lucru de care mi-am dat "eama a (o"t c* e/act n diminea'a aceea +i eu (u"e"em la du+, n $reme ce toat* lumea era n ca"* +i citea !iarele "au "e uita pe 1*r'ile ora+ului, +i c,ntam pie"a trupei T1e 2i$inEl", H Touc1 5E"el(% mardi, le 27 avril 5-am ca!at la un 1otel "ituat c1iar pe malul unui r,u din .paniaF r,ul mai are de "tr*b*tut doar c,'i$a Dilometri p,n* "* "e $er"e n mare% 5* plimb "in)ur* pe o", nu departe de 1otel% &rim*$ara e (oarte cald* +i n"orit*, iar aten'ia mi-e"te atra"* de (lori% -ici aerul e mai u"cat +i mai curat dec,t n 5area Britanic% Bateriile de la aparatul (oto "unt pe terminate, dar apuc "* (oto)ra(ie! c,te$a (lori% @ e/plo!ie $iolet de bou)ain$illea, ni+te (lori portocalii, ca ni+te e/plo!ii "telare, pe care nu le-am mai $*!ut niciodat*, ni+te (lori ro! minu"cule, pe ni+te ramuri de copac cu coa a neted*% Tera"ele-re"taurant "unt mai de"e ca orice altce$a% .tau la o tera"*, pe trotuar, ntr-un "caun $erde din pla"tic, "ub o umbrel* pe care e imprimat numele unei b*uturi locale,

16;

"orb dintr-un pa1ar de "an)ria +i m* "imt ca un turi"t% B*rba'ii care trec prin prea m* (ac comentarii la adre"a mea, cel mai ade"ea unul c*tre cel*lalt% .e pare c*, nainte de orice altce$a, ei ob"er$* p*rul unei (emei% &entru c* m* nc*l'a"em cu panto(i nepotri$i'i pentru orice )en de plimbare, a trebuit "* m* ntorc aca"* de$reme% 2ar, n loc "* (ac cale ntoar"* pe acela+i tra"eu de la $enire, pe "tr*!ile principale, am luat-o pe ni+te "tr*du'e cu caldar,m, unde "tucul de culoare alb* +i )alben* "e n*ruie+te de pe (a'adele plate ale cl*dirilor% .unt dou* bi"erici cu numele "cri"e cu a utorul unor pl*ci din (aian'* n culori $ii, pre"ate n pere'ii tencui'i cu ip"o", ncerc "* (oto)ra(ie! una dintre ele, dar mi "e termin* bateria% -+ putea "* cump*r una, dar nu +tiu cum "e !ice n "paniol* la baterie +i de a "unt con+tient* n mod acut de c,t de "tranie le par eu celor din p*r'ile locului% 0,nd a un) la 1otel, mi "e pare un re(u)iu r*coro"% jeudi, le 29 avril 2eci, a$eam +ai"pre!ece ani "au pe-aproape% 4ntr-o !i, eu +i $*rul meu ne a(lam la pi"cin*, c*lc,nd apa n apropiere de "cara a(lat* la cap*tul mai ad,nc al ba!inului% 5* ntreba"e de ni+te (ete pe care le +tiam% Eram $a) con"ternat* c* )u"turile lui n pri$in'a (emeilor "e ndreapt* "pre c1e"tiile e$idente - blonde +i brunete nalte, cu ",ni la care toat* lumea "e 1olbea!*% @ mul'ime de b*ie'i "-au bucurat de (a$orurile ace"tor (ete, care nici nu i-ar b*)a n "eam* pe $*rul meu +i nici pe prietenii lui tocilari% &rietenia noa"tr* de$ine "tin)1eritoare% &entru c* "untem rude, putem "* mp*r'im totul, +i c1iar a+a (acem% 2atorit* $,r"tei, atrac'ia e po"ibil*, dar, e$ident*, inter!i"*% 0,nd $ine $orba totu+i de "ubiecte de natur* "e/ual*, (iind noi "(io+i +i inteli)en'i, le abord*m n termenii cei mai neutri po"ibil% L 2ac* n-a+ (i $*rul t*u +i nu te-a+ cunoa+te, probabil c* a+ (i atra" de tine% L Ai eu% 2ac* n-a+ (i $eri+oara ta% Ai nu te-a+ cunoa+te% Ai +tim la ce ne re(erim% -poi "e la"* o lini+te ap*"*toare, urmat* de obicei de "imularea unei (latula'ii ca "* readucem 0erurile pe t*r,mul pro!aicului% -ce"te con$er"a'ii pre$e"teau rela'iile pe care urma "* le am cu b*rba'ii n timpul uni$er"it*'ii, o "ucce"iune de b*ie'i bl,n!i, pali!i, prea timi!i ca "*-+i recunoa"c* dorin'a, p,n* c,nd "e mb*tau prea tare ca "* le mai pe"e% .em*nau mult cu cei c,'i$a indi$i!i cu care am a$ut rela'ii n timpul +colii, dar cu un acce" mai le"nicio" la alcool% >neori, prietenii $*rului meu +i e/primau intere"ul (a'a de mineF le t*ia c1e(ul cu prote"te care in$ocau (ie b*ie'o+enia 82ac* aude una ca a"ta, te rupe-n b*t*i:, (ie maturitatea mea 8?ici nu "e uit* la un pu+ti ca tine:% Eram teribil de matur*% @ dat* c1iar am mbr,ncit un b*iat la cinemaF ce, nu +tia'i7 5ai "unt +i alte c1e"tii% &e $remea aia nu +tiam a"ta, dar eu a$eam "* mer) la uni$er"itate, iar el, nu% -$ea note bune +i a a$ut +i o(erte, dar el n-a $rut "* mear)* mai departe, iar maic*-"a n-a in"i"tat% Koia "* "e nrole!e n 5arina 5ilitar* =e)al* "au "* "e (ac* mecanic% Eu cred c*-i lip"ea o doa)*% 2up* un deceniu, a un)e mecanic de ntre'inere ntr-o buc*t*rie indu"trial*% 5* apropii de mar)inea pi"cinei +i ie", ndrept,ndu-m* apoi "pre locul unde erau pro"oapele, le iau pe am,ndou* +i m* ntorc la ap*%

169

L Oei, "pune el, un pic mai tare dec,t era ab"olut nece"ar, parc* 'i-ai "c1imbat mer"ul% .* n'ele) c* nu mai e+ti $ir)in*7 L 2a, am "pu", cu (a'a neclintit*% 4ncepe "* ia"* din pi"cin*, iar eu i arunc pro"opul n ap*% -+a i dau de +tire c*-mi pa"* de el% ?u e "i)ur dac* )lume"c "au nu, dar nici nu in"i"t* "* a(le detalii% &re)*te"c totu+i o minciun* con$enabil*, pentru orice e$entualitate% 0,nd maic*-"a $ine "* ne ia, "t*m am,ndoi n ma+in* pe banc1eta din "pate, iar el doar +opte+te ni+te nume% L 5arc7 Era n acela+i an cu mine +i mai nalt dec,t re"tul b*ie'ilor% 2e a"emenea, "cuip* c,nd $orbe+te, (*r* "*-+i dea "eama, +i "e 'ine de capul meu parc* prea mult% L Ju"tin7 L ?u% &e Ju"tin mi "-a pu" pataF $*rul meu e "in)urul c*ruia i-am "pu"F "per "* nu m* tr*de!e, nainte de a pleca la uni$er"itate, o "*-i "pun toate a"tea lui Ju"tin ntr-o "cri"oare, iar el no "* mai $orbea"c* cu mine niciodat*% El mi "imte "tin)1ereal*% L Eric% El trebuie "* (ie< Qinta tuturor )lumelor% L ?ici pomeneal*< prote"te!, dar m* ab'in "*-i aplic r*"ucirea "(,rcului, (iindc* o a"emenea mane$r* ar (i compromi" noul aer de maturitate imprimat de acea"t* minciun*% @ricum, nu prea are importan'*, ntr-o lun*, a$ea "* "e nt,mple de-ade$*ratelea, cu cel mai bun prieten al $*rului% 01iar dac* am tre"*rit, n-am "co" nici un !)omot% Ai, din c,te pot "*-mi dau "eama, nici mer"ul nu mi "-a "c1imbat n !iua de dup* (a'* de !iua de dinainte% vendredi, le 30 avril &lec cu a$ionul "pre e"t, n Htalia, ca "* m* nt,lne"c cu ni+te prieteni% -$ionul e mic +i a)lomerat, iar "tewarde"a mac1iat* prea puternic !biar* la un copil care alear)* ncolo +incoace pe culoar, c1iar n timpul decol*rii "au al ateri!*rii% ?u e clar al cui e pu+tiulF p*rin'ii lui nu (ac nici un e(ort ca "*-l potolea"c*% &rimul lucru pe care-l (ac dup* ce-mi a+e! )entile pe pardo"eala r*coroa"* din )re"ie a 1olului e "*-mi $eri(ic e-mailul% Ai iat* o mic* "urpri!*, un me"a de la 2r% 0 din .an 2ie)o care a (*cut ro"t de adre"a mea de mail, probabil de la -2% E un me"a "curt, dar a(ectuo", $ec1i de dou* !ile% 4i trimit un r*"pun" la (el de "curt +i de optimi"t%

1J0

Mai , de la Taxiu#i 2e obicei, (ac comand* la un mini-ta/i atunci c,nd plec de aca"* +i m* "tr*duie"c "* )*"e"c un ta/i ne)ru la ntoarcere% -ce"tea din urm* te duc la de"tina'ie (*r* probleme, dar "-ar putea "* te plimbe +i prin unele locuri pitore+ti doar ca "* mai urce pre'ul% 0,teodat* mai iau un ta/i ne)ru +i c,nd plec, dar nu m* pot ba!a pe (aptul c* )*"e"c $reunul aproape de ca"* n a(ar* de weeD-end-uri% &oate (i util "* colec'ione!i c*r'i de $i!it* de la mini-ta/iurile din !on*F nu e tocmai indicat "* ai parte mereu de aceia+i +o(eri% , de la T'#!a &ro(e"ioni"t*, pro"tituat*, dam* de companie, (emeie cu a(ec'iunea ne)ociabil*, 1oo< nu cred c* $reunul dintre termeni e mai mult "au mai pu'in de)radant dec,t altul% ?u e dec,t o etic1et*F accept-o +i di"trea!*-te pe "eama ei% Hndi)narea pro$ocat* de porecla atribuit* de altcine$a unei t,r(e e de"uet*% -ici $orbim de corectitudine politic*, at,t de tipic pentru anii 1990% Maci "e/ pe bani ca "*-'i c,+ti)i e/i"ten'a - ce te-ai a+teptat, "* (ii con"iderat* con"ultant n probleme de di"trac'ii erotice7 Terapeut "e/ual n-ar "una a+a de r*u, totu+i% , de la Ti$+ +ie#dut Teoretic, lucrul prin intermediul unei a)en'ii ar trebui "* te "cutea"c* de re!er$*ri (antom*% E $orba de cei care-+i e/prim* intere"ul pentru "er$iciile tale +i mer) p,n* acolo nc,t "* re!er$e o or* +i "* ne)ocie!e un pre', numai ca "* a(le c* nu +tiu ce +edin'* a durat mai mult dec,t cre!u"er* ei, c* "o'ia a $enit aca"* p,n* la urm* "au c* au uitat num*rul de tele(on 8a"ta e pre(erata mea - de-aia "unt bune tele(oanele mobile, nu7:% -+a c* "e mai nt,mpl* uneori "* (aci toate pre)*tirile nece"are +i "* con"ta'i c* nu mai e ne$oie de tine% 0el pu'in po'i "* te lini+te+ti "pun,ndu-'i c*, "pre deo"ebirile de rela'iile ade$*rate, nu tu e+ti de $in*, ci numai ei% samedi, le l mai -partamentul n care "tau e la o di"tan'* de un dam( de pia'a de pe+te a ora+ului% 0eea ce, n "ine, n-ar (i o problem*% K* ro), (*r* )lume de"pre t,r(e +i miro"ul de pe+te% &rincipalul de!a$anta al ace"tei po!i'ii l con"tituie camioanele care trec 1uruind pe la patru diminea'a ca "* duc* la de"tina'ie prada de pe"te !i% B*rba'ii coco'a'i pe plat(ormele camioanelor, url,nd unii la al'ii n timp ce de"carc* mar(a% 2up* care "e lini+te+te totul $reme de cam o or*, p,n* c,nd apar primii cump*r*tori n pia'*% Totu+i, poate c-a "o"it $remea "* n$*' de ce e bine "* te tre!e+ti o dat* cu r*"*ritul "oarelui% 2e e/emplu, ca "* apuci pe+tele cel mai bun%

1J1

dimanche, le 2 mai 5-am du" la pla * mpreun* cu un )rup re"tr,n"% Eram eu +i nc* o (at*F b*ie'ii +edeau ce$a mai ncolo (a'* de noi, pe '*rmul plin de pietri+, dar to'i ne de!br*ca"er*m +i (*ceam pla * pe propriile pro"oape% 0ealalt* (at* nu e o cuno+tin'* apropiat*% 0u c,te$a !ile n urm*, "t*team de $orb* +i ma ntrebat ce $,r"t* am% L 2ou*!eci +i cinci, am "pu", pier!,nd pe drum $reo doi ani% Mata are cel mult nou*"pre!ece% L 5am*< a "pu", p*r,nd "incer "urprin"*% ?-a+ (i )1icit niciodat*< -m ridicat din umeri% 0,nd eram mai t,n*r*, toat* lumea credea c* "unt cu mult mai $,r"tnic*F acum, "itua'ia "-a in$er"at% L Atii, nu trebuie "* le "pui oamenilor c,'i ani ai, mi-a "pu", dornic* "*-mi (ie de (olo"% 0red c* po'i "* le !ici c* ai dou*!eci +i oamenii or "* te cread*% ?umai dac* re"pecti$ii oameni ar (i adole"cen'i% 2r*)u'* (at*, totu+i% Eu citeam% >n b*iat, un tip blond, a"culta mu!ic* +i c,nta tare - +i (al"% ?u "e putea "* nu !,mbe+ti% -l'i c,'i$a aruncau un di"c (ri"bee de la unul la altul +i "e b*l*ceau n ap* pu'in ad,nc*% 0,nd "-au plicti"it de a"ta, "-au ntor" la locul unde "t*team noi% 0ealalt* (at*, care (run!*rea o re$i"t* +i a"culta mu!ic*, "-a ntor" "pre mine3 L @c1elarii mei "unt (oarte ntuneca'i7 m-a ntrebat ea cu )la" "c*!ut% L 2a, "unt (oarte ntuneca'i, i-am r*"pun"% L 2eci, dac* m* uit ntr-o parte, nu po'i "*-mi $e!i oc1ii, a+a-i7 m-a ntrebat% L ?u, n-a+ putea% L Bun, a "pu" +i "-a ntor" din nou cu (a'a la b*ie'i, cu capul "pri init ntr-o m,n*% >it,ndu-"e, dup* cum am ob"er$at, n direc'ia unui anumit t,n*r% &rietenul ei r*m*"e"e aca"*% lundi, le 3 mai &rima (at* cu care m-am culcat a (o"t prietena unui prieten% >nul dintre cei mai apropia'i amici de la uni$er"itate era un b*iat ro+cat, "cundu', "l*bu' +i (rumo", care "e d*dea n $,nt dup* 2r R1o +i era o ade$*rat* bomb* "e/ual* printre (emei% ?u pot "* e/plic de ce% &ur +i "implu era, iar noi l iubeam% 4l porecli"er*m E$reia+ul cu 5i+c*ri >nduioa"e, (iindc* era n "tare "* $in* la petrecerea de ba# $it),ah a (ratelui t*u +i "*-+i taie drum prin a)lomera'ia de pe rin)ul de dan" ca un cu'it (ierbinte printr-un calup de unt% -i (i !i" c*-i cl*dit numai din pri$iri (ocoa"e +i +olduri cu mi+c*ri +erpuitoare, iar eu, pe cin"tea mea, eram ndr*)o"tit* lulea de el% ?-am a$ut niciodat* $reo +an"*, cu toate c* n primul an +i-a (*cut mendrele cu toate (emeile din )rupul no"tru% &ur +i "implu p*rea "* (ie o )rani'* care nu trebuia niciodat* trecut*%

1J2

4n cele din urm*, "-a 1ot*r,t pentru una dintre (ete% Ai nu puteam "* m* o(tic c* pierdu"em (iindc* prietena lui, Je""ica, era o $ulpi'* minion* uber-de!irabil*, cu umeri de culoarea !a1*rului ar" +i un p*r blond nc1i", care-i +edea tot timpul n bucle per(ecte% 4ntr-o "ear*, JB +i Je""ica ne-au in$itat pe mine +i pe prietenul meu de atunci la un club% Era un local pe care nu-l +tiam, dintr-o parte a ora+ului pe care n-o (rec$entam% ?-am +tiut cum "* m* mbrac +i m-am nt,lnit cu ceilal'i trei la un pub ec1ipat* n blu)i, papuci +i o c*ma+* din "atin ne)ru, (*r* "utien% Je""ica +i cu mine am a+teptat n mi locul nc*perii n $reme ce b*rba'ii "-au du" "* ne aduc* b*uturile, +i dintr-o dat* miam dat "eama c* toat* lumea "e uita la noi% -m dat pe ),t bericile +i ne-am depla"at la de"tina'ie% Era un club )aE% @ premier* pentru mine% Era o )loat* pe"tri'*, (iind ",mb*t* "eara ntr-un ora+ de m*rime medie n care per"onalul nu poate (i prea e/i)ent cu politica de acceptare aplicat* la u+*% Erau cupluri de b*ie'i +i cupluri de (ete, )*+ti "tuden'e+ti, (l*c*i tomnatici cu pri$iri ab*tute a+e!a'i la bar +i b*rba'i mbr*ca'i ca ni+te (emei care "-ar (i mbr*cat n con(ormitate cu (anta"mele b*rba'ilor le)ate de (emei% Erau acolo +i ni+te cu+ti aurite, dar nimeni nu dan"a n ele% ?u +tiam ncotro "* m* uit% 2impotri$*, prietenul meu +tia, $ai< unde "* "e uite3 la propriile picioare% Toat* noaptea% 5u!ica nu era )ro!a$*, dar era (renetic*, iar $olumul era tare, a+a cum era pe atunci toat* mu!ica din cluburi% JB +i Je""ica m-au "co" pe rin)ul de dan"% 4mpreun*, cei doi alc*tuiau un cuplu de-a dreptul "pectaculo"% &arc* prea micu'i +i cool ca "* poat* (i de"cri+i cu cu$inte% >merii ei pu'in cam o"o+i "e (,',iau "u)e"ti$, iar c*ma+a (*r* m,neci, le)at* n (a'* cu un nod, i l*"a "patele )ol% 5ai (u"e"em atra"* de (ete +i nainte, dar niciodat* nu m* "im'i"em at,t de liber* "* m* !),ie"c la una% -ici nu p*rea un )e"t nepotri$it% JB m-a tra" ntr-o parte% L Atii, te $rea, mi-a "pu"% 4i ardea de )lum*7 Iei'a a"ta minion*7 2ar, de ndat* ce a "pu"-o, am +tiut c* e ade$*rat +i a (o"t ca +i cum a (o"t declan+at un ntrerup*tor, mi +i ima)inam cum o duceam la toalet* +i i aplic*m un cunnilin)u" n timp ce ea r,dea, a+e!at* pe ba!inul de ap*% 4mi ima)inam cum introduceam n ea obiecte, de)etele, ),tul unei "ticle de bere% L E prietena ta, am "pu", con+tient*, n timp ce le ro"team, de c,t de alnic +i de n(ior*tor "unau cu$intele% El a "*ltat din umeri, !ic,nd c* o "* "e ocupe el de prietenul meu% - "pu" c* (*cea de" c1e"tia a"ta - a)*'a (ete pentru ea% Eram "iderat*% JB ne-a du" pe to'i cu ma+ina aca"*% &rietenul meu locuia cel mai aproape, Oar 0erului% -poi ne-am du" aca"* la Je""ica% &*rin'ii ei erau pleca'i pe unde$a "au adormi"er*, ori nu le p*"a, n-am +tiut niciodat*% Ea m-a luat de m,n* +i am intrat pe u+a ca"ei, "implu, ca +i cum (*ceam lucrul cel mai (ire"c de pe lume% &rietenul ei a a+teptat p,n* c,nd ea i-a (*cut cu m,na din pra), dup* care a plecat cu ma+ina% -$ea cea(a cea mai !$elt* +i mai delicat* din c,te $*!u"em p,n* atunci% Har bu!ele erau cele mai moi pe care le "*ruta"em $reodat*%

1JC

mardi, le 4 mai -m intrat ntr-un ma)a!in ntr-o diminea'* t,r!ie% .oarele "icilian era de a "u" pe cer, )onindu-i pe oameni n c*utarea unor locuri umbroa"e% &e un ra(t "e a(lau ni+te pr* ituri cu (ructe n ambala e multicolore% 5-am ntin" "* iau una, dar c1iar dac* m* n*l'*m pe $,r(uri, nu reu+eam "* a un) la ea% >n tip a ap*rut n "patele meu% L 0u ce $* pot (i de (olo"7 C &ot "* iau una din alea7 l-am ntrebat% C 2epinde, a replicat% &ot "* te iau pe tine7 jeudi, le 6 mai -m mer" cu $aporul p,n* n 0roa'ia +i, pentru prima oar* n dou* "*pt*m,ni, am cump*rat un !iar% Iiarele "unt pline de ima)ini tulbur*toare, de )enul celor care te (ac "* te ),nde+ti la politic*, la r*!boi +i la politici de r*!boi +i la (aptul c* ace"te lucruri "-au nt,mplat ntotdeauna, at,t doar c* noi nu le-am putut $edea nainte% 0um indi)narea u"ti(icat* +i re"pin)erea $iolent* par uneori a (i con"ecin'e ale i)noran'ei, c*ci cine n-ar (i b*nuit c* a+a ce$a "e $a nt,mpla7 01iar a$eam ne$oie de ima)ini ca "* ne d*m "eama7 .untem cu ade$*rat "up*ra'i pe )u$erne (iindc* (ac ceea ce +tiam c* or "* (ac*7 Ai crede'i, probabil, c* e/i"t* o )aran'ie n $ia'* 8care "e "(,r+e+te: +i, de a"emenea, un pariu de"tul de "i)ur 8care e durero":, iar libertatea +i proprietatea "unt ilu!ii care nu pot e/i"ta dec,t n planul ideatic7 Ai c* oamenii de+tep'i "-au ),ndit de a la ace"te lucruri +i au renun'at la ele +i de ce naiba nu ncete! cu (ilo!o(ia a"ta de doi bani7 @1, ia uita'i-$*, o (emeie cu o p*l*rie colorat* n dun)i calc* ntr-o b*ltoac* de +ampanie% ?u $reau "* trate! cu u+urin'* ace"te e$enimente, dar "per ntr-o ameliorare a departamentului teroare-"e/ n acti$itatea pro(e"ional*, c,nd a un) aca"*% 5i-ar (ace ne"pu" de bine% $endredi, le J mai E o dup*-amia!* n"orit* +i "enin*, iar n ultimele !ile eu am mer" pe o" c,t era !iulica de lun)*, a"cult,nd mu!ic* ntruna% E ce$a util3 nimeni nu-+i nc1ipuie c* au!i ce$a c,nd ai c*+tile la urec1i, a+a c* nimeni nu-'i $orbe+te% -"ta e bine% ?u n'ele) limba prea bine% 0,nd $reau "* aud "unetele din urul meu, opre"c +laye#"ul dar mi la" c*+tile pe cap% I,mbe"c c,t de mult% @amenii mi !,mbe"c +i ei% .unt oamenii mai (erici'i oriunde altunde$a n lume7 M*r* doar +i poate, a+a pare% 2ar +tiu c* nu e ade$*rat% Eram ntr-un bar +i "t*team de $orb* cu un b*rbat de $,r"ta mea% 4nainte "* mplinea"c* dou*!eci +i unu de ani, trecu"e prin trei r*!boaie% L 2e ce "e poart* b*rba'ii at,t de n)ro!itor unii cu al'ii7 L am ntrebat cu nai$itate% L 2in e/perien'a mea, to'i oamenii "unt n)ro!itori% L -tunci, de ce "untem a+a7 L ?u +tim "* (im alt(el%

1J4

-poi am t*cut% El +i-a terminat b*utura +i a !,mbit la )1idul pe care-l a$eam cu mine% Era un !,mbet care "punea3 >nde $rei "* a un)i7 Atii c* n-o "*-l )*"e+ti acolo% Ai-a+a nu-l prea (olo"i"em, (iindc*-mi place "* ale) o direc'ie +i "* mer) ntr-acolo% 4n (elul *"ta, am )*"it cartierul e$reie"c, decimat +i p*r*"it cu o $e+nicie n urm*, ca un decor de (ilmare uitat, +i mar)inea apei, la care nu m* ),ndi"em c* ar (i a+a de aproape% I,mbetul lui era at,t de n'ele)*tor, at,t de n)*duitor, nc,t "im'eam cu bun*$oin'a "e re$ar"* din el n $aluri, ame"tecat* cu un pic de mil* (a'* de mine% @ri a"ta, ori doar ncerca "* m* a)a'e% ?oi, (etele, a$em o reputa'ie ab"olut n(ior*toare n "tr*in*tate% 5i "e pare c* era c1iar +i un pam(let di"tribuit n ultimul deceniu b*rba'ilor din alte '*ri n care "e "punea c* (eti'ele din in"ul* "e dau n $,nt dup* treaba aia% 8E drept, +i eu m* dau n $,nt, dar, la naiba, "unt n concediu, de+tep'ilor% -+a c*, "cuti'im*<: samedi, le 8 mai .e/ul n concediu e ntotdeauna cel mai bun% 9-am practicat pretutindeni - la &oole, la BlacDpool, n pi"cineJ2% -ltcine$a (ace patul dup* aia, )ole+te co+ul de )unoi de pre!er$ati$ele (olo"ite, ba c1iar 'i +i adun* de pe o" pro"oapele ila$e +i ur,t miro"itoare% 2ac* cei de la eta ul in(erior n-au putut "* pun* )ean* pe )ean* din pricina !)omotelor de dea"upra, "unt +an"e ca (ie "* nu a(le cine "unt $ino$a'ii, (ie "* plece de a n alt* parte a doua !i de diminea'*, a+a cum po'i "-o "co'i la cap*t ro+ind u+or +i c1icotind "t,n)aci, pentru c* e+ti n $acan'* +i numai cel mai ciu(ut dintre ciu(u'i ar putea "* ne)e cui$a dreptul la un pic de mi+care "*n*toa"* +i $i)uroa"* n concediu% -1 m* ducea ntotdeauna la '*rmul m*rii c,nd "tarea mea "u(letea"c* o lua pe pant* n o"% 9ui nu-i pl*cea deloc e/perien'a a"ta - ni"ipul p*trunde pe"te tot, ceea ce e o ade$*rat* anatem* pentru un b*rbat at,t de preocupat de cur*'enie cum era el, +i n plu" pielea lui "e ardea u+or, ceea ce n"emna c* mi petreceam cea mai mare parte a ace"tor ie+iri n decor re-aplic,nd crema de protec'ie "olar* pe p*r'ile "pin*rii "ale la care el n"u+i nu putea "* a un)*% @dat* am plecat +i a uitat "*-+i pun* crema-ecran pe picioare, a+a c* "oarele l-a ar"% @ "*pt*m,n* ntrea)* dup* aia n-a putut "* poarte ciorapi "au panto(i% 2ar o (*cea pentru mine, ca "*-mi pot renc*rca bateriile, a+a "punea mereu% Ai pentru c* +tia c* $a (i r*"pl*tit cu o partid* de "e/ dobor,toare, indi(erent n care 1otel "au pen"iune ne nimeream n noaptea aia% 9ui -2 i pl*cea mai mult actul a un)erii la de"tina'ie dec,t $acan'a n"*+i% Era n "tare "* conduc* ma+ina la ne"(,r+it, +i "tr*b*team toat* 'ara ntr-o "*pt*m,n*, (*c,nd opriri oriunde ne purta bunul-plac% 2ac* nnoptam n Oi)1land" JC, puteai "* parie!i (*r* mari

J2 Joc de cu$inte, n ori)inalF la Tpi"cin*U n en)le!* "e "pune poolF toate cele trei locuri indicate pentru "e/ul n concediu con'in cu$,ntul pool JC Oi)1land" and H"land" - re)iunea de nord +i nord-$e"t a .co'iei +i in"ulele din lar)ul coa"tei de $e"t 8?% t%:% 1J#

ri"curi c* n decur" de dou*!eci +i patru de ore o "* popo"im ntr-o pen"iune d*r*p*nat* din 2e$onJ4% 4i mai pl*cea "* (ac* (oto)ra(ii pe )eamul ma+inii n mi+care, ceea ce ntotdeauna m* (*cea "* r,d +i "* m* reped la $olan, n timp ce el "e ocupa de aparatul (oto% ?e opream +i (*ceam po!e n prea ma unor cl*diri abandonate, "emne de circula'ie cara)1ioa"e "au copaci mari% 4ntindeam p*turile la umbra copacilor +i (*ceam "e/, iar ',n'arii i atacau "pinarea% H-o "u)eam p,n* la or)a"m n tra(icul care mer)ea "pre nord, $ineri dup*-amia!a, n !iua liber* a b*ncilor% 0redeam c* n toate drumurile noa"tre nu dormi"er*m niciodat* de dou* ori n acela+i loc% &,n* ntr-o noapte c,nd ne-am ca!at la un 1otel a(lat la dracu-n pra!nic, atra+i de indicatoarele +i reclamele cu tent* cla"ic*% Memeia de la recep'ie ne-a nt,mpinat ca pe ni+te $ec1i cuno+tin'e% 2ormi"em acolo cu doar trei nop'i n urm* +i uita"em complet% 4mpreun* cu -C n-am (*cut dec,t o "in)ur* c*l*torie, ca "* ne uit*m la ni+te pe+teri, n ntunericul de"*$,r+it al )rotei "ubterane, n lini+tea de"*$,r+it* din mi locul p*m,ntului, el m-a luat de m,n* pentru prima oar*% 5i-e )reu "* m* mai ),nde"c la ce-a (o"t nainte de a"ta "au dup*, c,nd am (o"t at,t de emo'ionat*% 0u -4 am plecat n $acan'* pe malul m*rii aproape din prima "*pt*m,n* c,nd ne-am cuno"cut% &rietena cole)ului "*u de apartament $oia molu+te% ?-am cump*rat niciuna, dar ne-am du" la trei pla e n c*utarea cui$a care "* $,nd* a+a ce$a Era o diminea'* canicular*, n primul loc unde ne-am oprit apa (orma un )ol(ule' pu'in ad,nc, iar pla a ar*ta mai mult ca un co$or de coc1ilii% -m intrat n ap*, care era la (el de cald* ca aerul% -$eai "en!a'ia c* (aci baie n "udoare% -m mer" mai departe% 4n al doilea "at, n-a$eai unde "* parc1e!i% -m oprit la mar)inea drumului +i am pri$it pla a +i apa% Eram nc* ne"i)uri cu pri$ire la ceilal'i, a+a c* nu a$eam nc* prea multe "ubiecte de con$er"a'ie% - treia pla * "-a do$edit a (i per(ect*, plin* cu ni"ip +i p*r*"it*% Era ntr-un loc n care $eni"em ade"ea mpreun* cu -1% K,ntul ncepea "* bat*, alun),nd c*ldura !ilei% -pa nu nt,mpina nici o opreli+te n lar), la mile ntre)i dep*rtare, +i lo$ea '*rmul cu $aluri puternice% -4 "-a de!br*cat n "lip - eu eram pe atunci (a"cinat* de (rumu"e'ea lui +i nu m* puteam ab'ine "* m* !),ie"c la trupul lui% .-a aruncat n $aluri +i a nceput "* !burde (ericit% 5-am apropiat de ap* +i am ncercat-o cu $,r(ul piciorului% Era rece ca )1ea'a< -m "*rit napoi% L -i nnebunit< am "tri)at c*tre capul care "e i'ea c,nd +i c,nd din ap*% ?u 'i-e (ri)7 L E n$ior*tor< mi-a r*"pun" el "tri),nd +i c1iar +i de la di"tan'a aia au!eam cum i cl*n'*ne din'ii% -m r," de nu m* mai puteam opri% 4n drum "pre ca"*, am trecut pe l,n)* un +ir ne"(,r+it de (erme +i ne-am uitat la porcii care r,mau n ultimele r*m*+i'e de lumin* ale !ilei% >n 2J de la radio tran"mitea c,ntece $ec1i, swing =a)) +i a"cultam ntr-o t*cere (ericit*% 0,nd +i c,nd, ca "* m* (ac* "* r,d, !icea3 n$ior*tor< 2ar cea mai reu+it* $acan'* cu el, +i am (o"t n multe mpreun*, a (o"t ntr-o tab*r* de corturi% -m ntin" un cort mare n

J4 0omitat din "ud-$e"tul -n)liei, celebru pentru (rumu"e'ea "a natural* 8?% t%:% 1J6

p*dure, aproape de un p,r,u, +i am "tat acolo mai multe !ile% -pa era rece ca )1ea'a n ciuda ar+i'ei de $ar*, iar noi ne "c*ldam n pielea )oal*% >n copac u"cat uria+ ie+ea pie!i+ din ap*F le)*n,ndu-ne pe o crean)* imen"*, m-a po"edat iar*+i +i iar*+i% .en!a'ia era de un primiti$i"m minunat% &,n* c,nd +i-a (*cut apari'ia un naturali"t, care $,"lea n ap* pu'in ad,nc* de parc* nici n-am (i (o"t acolo% .e/ul n concediu e cel mai bun% ?-ai de dat "ocoteal* nim*nui, nimic de lucru, nici un $ecin% Ai, dac* ai noroc, nu prime+ti tele(oane% .en!a'ie pur*% &robabil e e/act ceea ce caut* clien'ii mei% lundi, le 10 mai ?u e/i"tau cur"e directe pentru ntoarcere% -m petrecut o noapte la =oma, ntr-un 1otel din centru% &robabil c* ma)a!inul de dup* col' era "in)urul de"c1i" la acel nceput de "ear*, c*ci era a)lomerat% -m cump*rat p,ine, ro+ii, #icotta al!o#noRM* 5* (a"cinea!* pie'ele din alte '*ri% .* m* plimb a)ale printre tarabe +i "* $*d "pecialit*'ile cu care "e m,ndre+te (iecare re)iune% &ateuri din carne n por'ii pentru o per"oan* n =epublica 0e1*F "ticle de "an)ria cu capac aplicat prin n+urubare, $,ndute de parc* ar (i "i(on, o mare $arietate de obiecte o(erite n "upermarDeturile din -merica de ?ord% -parate de ra", baloane +i, mai ale", carne u"cat*% Buc*t*ria 1otelului era "pa'ioa"* +i bine ec1ipat*, cu )rupuri )*l*)ioa"e de tineri pe la me"e% 5-am a+e!at la un col' de ma"* ca "* m*n,nc ni+te "and$i+uri +i "* cite"c !iarul% 5i-am pu" deoparte ntr-un +er$e'el, pentru micul de un, dou* c1i(le +i ni+te br,n!*% 0,'i$a oameni +edeau n apropiere% Erau en)le!i, dar nu c*l*toreau n acela+i )rup% 9-am ntrebat pe unul de unde era% 2in 01eddar, mi-a !i"% -1a, am replicat eu% 0u mult* $reme n urm*, cuno"cu"em pe cine$a de-acolo% 9-am ntrebat ce (*cea la =oma% ?imic deo"ebit, mi-a !i"% .-a nt,lnit cu o prieten*, dar ea "-a du" apoi n alt* parte, i place Htalia7 2a% 5i-a ar*tat pe 1art* toate locurile din =oma pe care le-a b*tut cu piciorul% 0ine$a l*"a"e o c1i(l* dulce, o bucat* de colo$ba n dulapul cu m,ncarea la comun% -m rupt-o n buc*'i% 5ie!ul unto" era lipicio" dea"upra, cu !a1*r cri"tal +i coa * carameli!at*% >nul dintre ceilal'i en)le!i ne-a ntrebat dac* $oiam "* mer)em dup* n)1e'at*% L 0u ce arom*7 am ntrebat% L -u din toate aromele, a !i" indi$idul% Tipul din 01eddar a (o"t de acord% Era t,r!iu, dar "e pare c* 'ineau de"c1i" p,n* t,r!iu% -m mer" pe o" aproape o or*% @ra+ul "e tre!ea, pe"te tot $edeai )rupuri de b*rba'i +i (emei% Eram nc,ntat* "* m* a(lu n compania ace"tor b*rba'i% To'i erau de+tep'i, cu "im'ul umorului, de+i mi "e cam pu"e"e pata pe tipul din 01eddar% L -"ta e7 am ntrebat pe c,nd treceam pe l,n)* alt* gelate#ia* C ?u, nu nc*, a !i"% E mai bun* ca a"ta% Era% 0,nd am a un" la de"tina'ie, nu m-am putut ab'ine "* nu r,d% 5a)a!inul mare +i iluminat din bel+u) a$ea toate aromele ima)inabile% Ai o "pun cu toat* "erio!itatea%

J# .pecialitate de br,n!* dulce +i a(umat*, "peci(ic* .iciliei 8?% t%:% 1JJ

-$eau arome de ?utella, Merrero =oc1er, de unt de ara1ide, de (ructe de care nu au!i"em niciodat*% -$eau mai multe arome de n)1e'at* de ciocolat* dec,t a$eau n alte locuri din toate aromele% Eram nc,ntat*, am comandat un cornet cu o por'ie de nuc* de coco" +i cu una de man)o% Miecare a )u"tat din n)1e'ata celuilalt, dup* care am cump*rat altele, cu arome di(erite% -m ie+it a(ar*, ntr-o mic* +ia))a* 0el*lalt tip di"p*ru"e, nu +tiam unde% T,n*rul din 01eddar +i cu mine di"cut*m de"pre )emene +i de"pre "e/, +i de"pre )emenele cu care ar (i $rut "* (ac* "e/, )enul de lucruri pe care, !*u a+a, doar oamenii be'i l di"cut*, at,t c* noi nu eram be'i% &oate c* eram dro)a'i cu n)1e'at*% 9-am ntrebat cu ce "e ocup*% 5i-a !i" c* e "tudent% ?u +tiu ce "peciali!are de c1imie% .*rac, (ire+te% 2e+i cine$a i o(eri"e c,nd$a o "lu b* de "tripper% Ai nu ai acceptat-o7 l-am ntrebat% ?u, mi-a !i"% &*cat% Eu am (*cut-o c,nd$a, o $reme% &e c,nd eram "tudent*% L .erio"7 a ntrebat% Eu am ncu$iin'at din cap% 0el*lalt "-a ntor"% -m abandonat "ubiectul% Ei $oiau "* $ad* (,nt,na Tre$i% 2e (apt, am,ndoi o $*!u"er* nainte% Koiau ca eu "-o $*d% L 2e c,te ori ai (o"t la =oma7 8&ri$iri nencre!*toare%: Ai n-ai $*!ut niciodat* (,nt,na7 -m mer" pe o" +i drumul parc* nu "e mai termina% &erec1i bine mbr*cate intrau n re"taurantele iluminate cu (elinare% 9,n)* (,nt,n* erau adunate )rupuri de turi+ti, cu toate c* "e (*cu"e mie!ul nop'ii% @ameni care $indeau electronice ie(tine% Mete a"iatice "cunde, cu boboci de tranda(iri, care abia dac*-'i a un)eau la "ub"uoar*% -pa era plin* de monede +i de alte (lecu+te'e% .e "pune c* dac* arunci monede n (,nt,n* 'i a"i)uri ntoarcerea (*r* probleme la =oma, ntr-o bun* !i% 5* ntreb ce "emni(ica'ie "e d* arunc*rii ambala elor de dulciuri n (,nt,n*% -m plecat% -m mer" pe malul r,ului +i am tra$er"at un pod% &e ambele maluri erau "tatui de n)eri% ?e-am oprit +i am $orbit de"pre "culptur*, de"pre Ti'ian% 2e"pre (aptul c* (ormele ma"culine arat* mai bine n piatr*, n $reme ce (emeile arat* mai bine pictate% -m cercetat 1arta +i am luat-o pe drumul care ducea la Katican% ?e-am oprit n prea ma bi"ericii .(% &etru% E/i"t* acolo un obeli"c, ca un uria+ ac din piatr* ndreptat "pre cer% 5ai e un obeli"c la 9ondra% E ciudat cum noi, oamenii moderni, le-am purtat prin lume c,te unul "in)ur, n $reme ce e)iptenii le n*l'a"er* n perec1i% E ca +i cum ai n*l'a doar o um*tate de minaret "au doar nao"ul unei bi"erici% &utem "* urc*m n cupola Bi"ericii .(% &etru, am "pu"% 4n acoperi+ e un ma)a!in de cadouri, unde $,nd c*lu)*ri'ele% &o'i "* cumperi o $edere cu Katicanul +i "-o pui la po+t* de acolo% 2up* p*rerea mea, *"ta e lucrul cel mai (rumo" la o reli)ie, care nu duce lip"* de lucruri uimitoare% -m (*cut cale ntoar"*% -m dat ncon ur ruinelor, coloanelor romane pr*bu+ite n )r*me!i de di"curi din piatr*% 0e$a - nu-mi aduc aminte ce anume - mi-a amintit de un poem +i l-am recitat% B*ie'ii au di"cutat de"pre tele$i!iunea de"tinat* copiilor% 01eddar ne-a $orbit de"pre ;o+acul

1J;

c'nt%#e& (i )o#n%ito#R3* ?oi, ceilal'i, nu ni-l aminteam% ?ici unul dintre ei nu citi"e n copil*rie Bicul >#in& a+a c* le-am "pu" po$e"tea% L 4n)ro!itor, a "pu" 01eddar% 0e mai po$e"te de "pu" unui copil< -m ridicat din umeri, n (a'a unui re"taurant am $*!ut un "cuter care a$ea lipite pe"te tot (lori din m*ta"e% -m cump*rat, la un pre' neru+inat, +i am mp*r'it ntre noi o (elie de pi!!a n)ro!itoare, cu to++ing de an)1inare% - un+i napoi la 1otel, cel*lalt b*iat "-a du" "* "e culce% 01eddar +i cum mine am r*ma" tre i, +i am di"cutat +i-am di"cutat, mai ale" de"pre Bri)1ton% -m de"enat c1e"tii (*r* "en" pe un +er$e'el din 1,rtie% 5i-a "pu" c* $rea "* "e ntoarc* la Katican ca "*-l $ad* pe &ap* la prima or* a dimine'ii% .* prind* r,nd la con(e"ionale, care +i ele "unt a+e!ate n r,nduri lun)i, or)ani!ate dup* limb* $orbit* de preotul din*untru% 5-a ntrebat dac* a+ $rea "* mer)% L -$ionul meu pleac* la opt, am "pu"% Trebuie "* dorm +i eu pu'in% .e (*cu"e cam cinci% L 0red c-o "* r*m,n trea!, a "pu"% L -r trebui "* tra)i un pui de "omn, o "* mori n ritmul *"ta% L 4nc* nu mi-am "cri" n"emnarea din urnal, a "pu"% @ "* dorm c,nd o "* (iu mort% 5-a condu" la eta ul meu, am (*cut "c1imb de adre"e de e-mail, ne-am atin" bu!ele pe "c*ri% mardi, le 11 mai 0,nd am a un" n "(,r+it aca"*, abia mi-am putut 'ine oc1ii de"c1i+i ca "*-mi cite"c emailul% >n me"a de la 2r% 0, care $ine n cur,nd n 5area Britanic +i $rea "* m* $ad*% -m !i" "a m* culc +i pe urm* "* iau o deci!ie, ca +i cum a+ (i a$ut de ale"% dimanche, le 16 mai 0u c,te$a !ile n urm*, nainte "* a un) la =oma, rata"em un apel de la a)en'ie +i un "m" de la +e(a, n care-mi cerea "* con(irm un client la nou* +i um*tate% -m "unat-o% L 4mi pare teribil de r*u, $a trebui "* anule!i, nu m-am ntor" nc*% L Bine, dr*)u'*% Atii, b*rbatul *"ta, e at,t de dr*)u'%%% L ?u%%% de (apt, "unt plecat*% ?u "unt n 'ar*% 5* ntorc abia luni "pre "ear*% -+a cum i "pu"e"em n mai multe con$orbiri tele(onice +i e-mail-uri n ultimele c,te$a "*pt*m,ni% L E+ti "i)ur*7 Miindc* a ntrebat anume de tine%

J6 Hn )erman*, 2o" "in)ende, Dlin)ende Baumc1en, pro)ram de tele$i!iune pentru copii, produ" de "tudiourile 2EM--Berlin, n 19#J, preluat n anii +ai!eci +i de BB0 1J9

2ac* "unt "i)ur* c* nu "unt aca"*7 2a, "unt (oarte "i)ur* de a"ta% 2oar dac* nu cum$a nordul 9ondrei nu "-a tran"(ormat dintr-o dat* ntr-un litoral n"orit plin de plante n(lorite% E po"ibil "* "e nt,mple% L 5* tem c* da% L &ot "*-l ntreb dac* ar (i di"pu" "* "tabilim o nt,lnire pentru m,ine, n "c1imb7 5adam, e+ti "urd*7 L ?u pot m,ine% 5* ntorc abia luni% - o(tat% &entru numele%%% nu e ca +i cum omul *"ta ar $rea "* m* ia de ne$a"t*% @ricare alt* 'ip* de la a)en'ie "-ar de"curca la (el de bine% H-am "pu" a"ta, c,t mai delicat cu putin'*% L 0red c* ar trebui "* trate!i "lu ba a"ta cu ce$a mai mult* "erio!itate, a "pu" ea cu acreal* +i a nc1i" tele(onul% Iece minute mai t,r!iu, am primit un "m"3 &ierdut nt,lnirea% H-am trimi" a!i un "m", dar nu mi-a r*"pun"% mardi, le 18 mai -1% 2e bun* "eam* c* la" impre"ia celei mai credule per"oane din lume, de $reme ce tocmai am (o"t abordat* de trei tineri care colectau (onduri pentru aceea+i in"titu'ie de caritate, to'i pe aceea+i "trad*, mi pare r*u, b*ie'i, dar n-a'i $*!ut cum l-am trimi" la plimbare pe ultimul7 0olectorul unu3 2e unde "unte'i7 Eu3 N1ici% L Barn"leE% L 4mi pare r*u, nu% 2ar tu de unde e+ti7 L Barn"leE% 0olectorul doi3 0um $* numi'i7 Eu3 9inda% 8E$ident, nu e numele meu ade$*rat%: L Manta"tic, 9ucE% Te-ai ),ndit $reodat* la c,'i oameni $or (i a(ecta'i de boli mintale n timpul $ie'ii7 L ?u, dar n'ele) c* memoria pe termen "curt de$ine o problem* tot mai )ra$*% 0olectorul trei3 -'i putea e"tima n ce propor'ie popula'ia 5arii Britanii $a "u(eri de o boal* mintal* la un moment dat, n timpul $ie'ii7 Eu3 >nul din trei% -bia am au!it toat* po$e"tea a"ta cu trei!eci de "ecunde n urm*, mer"i% mercredi, le 19 mai >nul dintre clien'i are numele ade$*rat +i num*rul de tele(on% 5-a "unat ca "* m* ntrebe de ce nu m* mai nt,lneam cu nimeni, n de(initi$, (iind un client re)ulat, nu era normal ca el "* (ie primul care "* a(le c* ie+i"em de pe pia'*7 L Ba n-am ie+it, am "pu"% -i au!it altce$a7

1;0

5i-a "pu" c* a "unat cu $reo dou* "*pt*m,ni n urm* +i +e(a i-a "pu" c* "unt plecat* n concediu% -, da, c1iar am (o"t plecat*, m-am "cu!at eu% -poi am "unat ieri, mi-a "pu"% Ai mi-a !i" c* e+ti plecat* pentru o perioad* nede(init* de timp +i mi-a o(erit pe altcine$a% @are (u"e"em trecut* pe tu+*, ntr-o manier* nu tocmai "ubtil*7 -m $eri(icat website"ul +i pro(ilul era la locul lui, de+i ntr-o po!i'ie in(erioar* pe li"t* (a'* de "itua'ia anterioar*% ?-a$ea importan'*% .-a o(erit "* m* re!er$e n particular pentru toat* "*pt*m,na $iitoare% H-am "pu" c-o "* m* ),nde"c% jeudi, le 20 mai 9ucruri de"pre Belle pe care n-a'i "im'it ne$oia, dar poate c* era'i curio+i "* le +ti'i3 4mi place "* c,nt 0,nd "unt "in)ur*, de obicei a"cult mu!ic* "au c,nt% &rietenii mei "unt "upu+i cu cru!ime +i n mod repetat la tortur* a"ta% 4ntotdeauna c,nt "ub du+% @dat*, am uitat de mine +i-am nceput "* c,nt n toaleta unui client - c,nd am ie+it, omul se pr*p*dea de r,"% 4mi place "* c,nt, dar, din p*cate, nu "unt o prea bun* c,nt*rea'*% S$i +lace +a#!u$ul 5ai ale" dac* miroa"e a citrice "au le$*n'ic*% 2e a"emenea mi place "*-l miro" 8n do!e mici: +i pe al'i oameni% La o $'nca#e +#e!e# st#uctu#a gustului 0iupercile crude, tomatele minione, mur*turile pentru "and$i+ +i caramelele dau toate o "en!a'ie pl*cut* limbii% .pre deo"ebire de pa+te, untul de ara1ide +i morco$ii cop'i% Ftiu s% deosebesc ciu+e#cile co$estibile de cele ot#%,itoa#e 9de obicei< E drept, nu e o pricepere pe care "-o pot $alori(ica prea de"% 2e a"emenea, pot "* identi(ic ma oritatea (lorilor "*lbatice de +op,rli'* 8)enul Je#onica<* -"ta nu e de $reun (olo" nici b*rba'ilor, nici (iarelor% 8iua $ea de na(te#e a !ost +#e)is% de cea $ai bun% +#ieten% a $a$ei 4n"p*im,nt*tor% >e cine (i ce a# include cina $ea de ,is Rilliam .tEron, Bat1arine Oepburn, +lapi, ?oel 0oward, Hmam, nuci de aca u, -lan Turin), 5ar)aret 5ead, 2an .a$a)e, cocteiluri cu (ructe, =Ean &1ilppe +i o pi$ni'* de ca"tel% Nu"$i +lace s% luc#e) inde+endent de o agen&ie Hndi(erent ce "e nt,mpl*% 0lien'ii "unt e$alua'i +i "electa'i de c*tre a)en'ie +i 8ma oritatea: nu ob'in nici m*car num*rul meu de tele(on% 01iar +i a+a pierd de"tul timp

1;1

$orbind la tele(on, +i am $*!ut cum +e(a trebuie "* (ac* (a'* anc1etelor publice% 01iar am +i alte preocup*ri n a(ar* de cele pomenite aici% .*-mi mai +i admini"tre! "in)ur* nt,lnirile mi-ar t*ia tot elanul% Tot n-am primit nici o $e"te de la +e(a -i (i !i" c-o "* aib* m*car decen'a "* m* i)nore intr-o dup*-amia!* n"orit* de weeDend% Je ne re)rette rien 2ac* ar (i "* d*m cre!are manualelor, a"ta n"eamn* c* "unt o p"i1opat*% 2ac* ar (i "* d*m cre!are re$i"telor )lo""E, a"ta n"eamn* c* "unt o (emeie modern* +i independent*% dimanche, le 23 mai 2up* toate aparen'ele, eu +i +e(a "untem n continuare la cu'ite% Ea n-a "unat, iar eu nam ncercat "-o "un% 2e+i mi dau "eama c* )enul *"ta de tratament ar putea "* (ie un element de ba!* din ar"enalul oric*rei madame, nu m* tra)e deloc inima "* o "un +i "*-i "pun, K* ro) "* m* "cu!a'i, dar +ti'i cine "unt eu7 Totu+i, trebuie "* re!i"t imboldului de a m* "upune unei con(runt*ri directe, ntotdeauna m-am ntrebat de ce pro(ilurile de pe web"ite erau uneori ame"tecate precum c*r'ile pentru c* unele (ete "* (ie pu"e dea"upra altora% -cum, cred c* +tiu% -11, libertatea 8relati$*:% ?ici o dorin'* e/pre"* "*-mi (ac "au "* m* n)ri e"c de manic1iur*WepilareWoricare alte nt,lniri de lucru% 2e+i, dac* a+ ie+i n )r*din* n biDini, ntr-o !i n"orit*, nu m-ar mira "* $in* cine$a la mine cu o ma+in* electric* de tun" iarba% -"ear*, pe c,nd mer)ea pe o" de la locuin'a lui -C "pre "ta'ia de metrou, am trecut pe l,n)* un ma)a!in mpodobit cu cele mai oribile obiecte cu putin'*3 picioru+e de bebelu+i din ip"o"% &ictate n culori pa"tel% H'indu-"e din !id% K* ro), care$a dintre dumnea$oa"tr* "* m* a"i)ure c* dorin'a biolo)ic* de reproducere nu "emni(ic* "(,r+itul bunului-)u"t% E "u(icient "* determine o (at* "* renun'e la (olo"irea $ibratorului, de team* "* nu r*m,n* n"*rcinat* cu bebelu+i din eleu% mardi, le 25 mai 4n continuare, t*cere% L Kreau "* m* la" de me"erie, am !i" e/a"perat* c*tre ?% 4ncepea "* m* obo"ea"c* (elul cum m* i)nora +e(a% .unt o mul'ime de (irme "imilare n ora+, dar ideea de a mai trece o dat* printr-o alt* a)en'ie p*rea a (i un drum n(undat% -m mer" p,n* acolo nc,t "* "cot la i$eal* un 0K "tr*$ec1i +i "* m* ),nde"c cum ar putea (i adu" la !i n a+a (el nc,t pau!ele dintre an)a *ri "* nu par* a (i de dimen"iunile 5arelui 0anion% L @DaE, dar "* nu renun'i doar ca "*-'i tr*de!i principiile% 5i-am dat oc1ii pe"te cap% ?-am trecut de epoca n care autenticitatea era mai important* dec,t "ol$abilitatea7 To'i cei pe care-i cuno"c au o carier*, o "o'ieWun "o', o

1;2

proprietate "au un (ond de pen"ii% .au mai multe din cele de mai "u"% 9-am ntrebat ce-a $rut "* "pun*% L 0e n"eamn* "* nu-'i tr*de!i principiile7 a "pu"% .* nu (aci niciodat* pentru bani ce$a ce n-ai (ace )rati"% L -m petrecut o )r*mad* de timp ro!,ndu-mi un)1iile% L 8=eplic* a ie+it mai t*ioa"* dec,t m* a+tepta"em%: ?u mi "e pare c* ar (i +an"e "* (ac o carier* din a"ta% L ?u (i "arca"tic*, a !i" ?% ?iciodat* nu 'i "-a potri$it% E/i"t*, n (inal, un "in)ur lucru la care o (emeie poate apela la cea" de di"perare% 0,nd toate celelalte $ariante au e+uat, c,nd conturile de la banc* trec de la ne)ru la ro+u +i, dep*+ind limita de "ol$abilitate, "e a un)e la "cri"ori bine ticluite din partea b*ncii, trebuie "*-+i nt*rea"c* (iecare ner$ +i "* "e pre)*tea"c* pentru ine$itabil3 pa)inile cu o(erte de "er$iciu% -m nceput cu po"turile admini"trati$e% 0uno+tin'e )enerale de"pre computer7 Bi(at% 0ompeten'e or)ani!atorice7 2in bel+u)% 5oti$at* +i obi+nuit* "* munce"c din )reu7 @arecum% 2e$otat*7 .* ce, "* pro)rame! +edin'e +i "* trimit "cri"ori prin (a/7 .* (ii n "tare "* lipe+ti plicurile +i "* tran"(eri apelurile tele(onice nece"it* acum de$otament7 &oate c* nu e pentru mine% -m nceput atunci "* trec n re$i"t* po"turile uni$er"itare% 2eprimant% .-ar p*rea c*, cu c,t e mai de "oi diploma, cu at,t e mai "c*!ut "alariul de an)a are core"pun!*tor% -2 +i -4 "unt uni$er"itari +i mi con(irm* b*nuiala c* )ranturile de cercetare "unt un plan complicat n*"cocit de puternicii !ilei ca "*-i mpiedice pe oamenii de+tep'i "* "e ),ndea"c* la lucruri precum problemele mondiale% 2e ce "* mai acor!i aten'ie politicii +i altor c1e"tiuni importante c,nd o bur"* de # 000 de lire a+teapt* "* te lup'i pe $ia'* +i pe moarte pentru ea7 jeudi, le 27 mai .unt 1ot*r,t* "* nu m* dau b*tut*, n po(ida (aptului c* pre"a +i web"ite-urile "u)erea!* c* economia 9ondrei "e ba!ea!* pe e/act ace"t trei lucruri% 2* Auto# de texte de #ecla$% (i co#ectu#% de a#ticole de +#es%7 am (o"t acolo, am (*cut a"ta%%% de (apt, nu prea am (*cut% -m ncercat "* a un) acolo +i "* (ac a"ta +i am (o"t re(u!at* de to'i, de la re$i"tele +tiin'i(ice p,n* la ?o#ld ?al#us ?eekly* 2% 0ele mai renumite or)ane diri)uitoare ale (ilatelici nici m*car nu m-au onorat cu o "cri"oare de re"pin)ere% C% Anga=at te$+o#a# (i asistent% +e#sonal%7 (*r* doar +i poate am (o"t pe-acolo +i niciodat* n $ia'a mea nu mai $reau "* (ac a"ta% .* (ac din nou b*t*turi la de)ete de la lipitul plicurilor cu (acturi la biroul unui broDer de bur"* e o "oart* prea deprimant* ca m*car "* m* ),nde"c la ea% 2e)radarea ab ect* de a (i ne$oit* "* ridici de la cur*'*torie uni(orma de +coal* a (iicei cui$a (ace c* interpretarea $ocal* n "tilul scat "* par* (loare la urec1e% 4% >#ostitu&ie7 "-o ia naiba<

1;C

-+ putea "* r*m,n n bran+* +i "* lucre! independent% -r n"emna "* nu mai (iu ne$oit* "* cede! o treime din $enituri $reunei a)en'ii% &e de alt* parte, ar n"emna "*-mi "electe! "in)ur* clien'ii, "* prime"c tele(oane la orice or* din !i "au din noapte, "*-mi men'in un porto(oliu, "* m* n)ri e"c de "ecuritate +i%%% @(< &rea mult* munc* pentru a lucra independent% -bia a+ mai a$ea timp "*-mi pro)rame! +edin'ele de epilare, dar*mite celelalte opera'iuni e"en'iale de ntre'inere% samedi, le 29 mai .cri"ori% 0ereri de an)a are% 2e downloadat, de printat +i de completat% &licuri +i timbre pe "cri"ori la care probabil c* niciodat* nu $oi primi un r*"pun"% Ai deodat*, ieri, "pre "(,r+itul dup*-amie!ii, un tele(on de la departamentul de per"onal% Koiau "* m* $ad* pentru un inter$iu% >n po"t pe care mi-ar (i pl*cut "*-l ob'in% Trecu"em de (a!ele preliminare% Ai +tiam c* li"ta celor r*ma+i n cur"* era (oarte "curt*% -$eam +an"e mari% -"ta a (o"t - am ie+it din oc% Judec,nd dup* pro(ilurile de pe web"ite-ul a)en'iei, multe dintre (ete - poate nu ma oritatea, dar o bun* parte - nu "unt din 5area Britanic% E"tul Europei, -(rica de ?ord, -"ia% 5area Britanic (ace o a(acere r*"un*toare din importul de lucr*toare n ale "e/ului% ?u le ntreb ce moti$e au "* practice me"eria a"ta% ?u e treaba mea% ?-am (o"t obli)at* "* lucre! pentru a)en'ie +i "per c* nici ele n-au (o"t (or'ate% 2ac* a)en'ia ar (i cu ade$*rat un "tabiliment de (ete care lucrea!* ile)al "ub bocancul unui pe+te lip"it de "crupule, atunci n-ar mai an)a a at,t de multe (ete localnice% 4mi dau "eama c*, l*",nd la o parte toate a"tea, nu m* deo"ebe"c prea mult, n ace"t moment, de (etele alea iordaniene +i polone!e% &oate c* au $enit aici cu $i!e pentru "tudii +i "-au n)lodat n datorii% >nde$a, pe tra"eu, "e d*dea de n'ele" - (*r* "* "e )arante!e, n'ele), dar era ce$a implicit - c* r*"plata pentru munca pe br,nci din timpul +colii +i ob'inerea unei diplome era o carier* re!onabil*% -cum iat*-m* aici ntreb,ndu-m* dac* nu cum$a o an)a are de +a"e luni ntr-un po"t de corector de culoare la o re$i"t* ilu"trat* "au de mana)er ad unct la un detaili"t de m*r(uri populare ar (i o mutare mai n'eleapt* pe plan pro(e"ional% Ai "* concure! cu c,te$a "ute de al'i ab"ol$en'i de (acult*'i pentru acelea+i r*m*+i'e mi!erabile% 2ar, deocamdat*, trebuie "*-mi calc ni+te blu!e +i "* m* ),nde"c la ntreb*rile de la inter$iu% lundi, le 31 mai 5-am tre!it de$reme ca "* prind un tren% Era o 9ondr* de"pre care au!i"em doar !$onuri3 b*rba'i +i (emei mbr*ca'i n co"tume n)r*m*di'i pe peroane, a+tept,nd "* prind* un loc n $a)oanele pline-oc1i% 0ei mai mul'i ar*tau u+or n*uci, de parc* nu "e tre!i"er* de-a bineleaF al'ii, era clar c* "e tre!i"er* din $reme +i (*cu"er* o +tiin'* din

1;4

pro)ramarea e/act* a timpului% 5-am ntrebat dac* unele dintre (emeile acelea proa"p*t mac1iate au (o"t ne$oite "* "e "coale de la patru +i um*tate ca "* arate at,t de bine la opt% Trenul a "o"it la timp, dar a durat mai pu'in dec,t m-am a+teptat ca "* )*"e"c birourile% 5-am du" dup* col' "*-mi iau o cea+c* de ca(ea +i "* mai treac* timpul% @ (emeie care pricepea en)le!a cam la ni$elul cla"elor a ut*toare pentru copiii cu probleme mi-a pre)*tit licoarea +i a turnat laptele cu mult nainte ceaiul "* "e a+e!e +i nainte ca eu "-o pot opri% 5-am a+e!at la o m*"u'* de l,n)* o (erea"tr* cu $edere la "trad*% Toat* lumea din ur, de la muncitorii din con"truc'ii la directorii de (irm*, erau apleca'i a"upra c,te unui !iar% Eu n-a$eam a+a ce$a, a+a c* m-am uitat pe )eam la tra(icul uman% 0,nd am a un", ceilal'i doi candida'i erau de a acolo% -m (*cut cuno+tin'* +i am $orbit pu'in de"pre punctele comune pe care le-a$eam pe plan "ocial +i pro(e"ional% -poi am intrat ntr-o camer* +i, mpreun* cu un )rup de inter$ie$atori, (iecare a urm*rit pre!ent*rile celorlal'i% 2up* care am (o"t trimi+i napoi n prima camer* +i c1ema'i pe r,nd pentru inter$iul propriu-!i"% &rima candidat* a (o"t o (at* cu p*rul blond nc1i" +i (a'a ca o lun* plin*% 0,nd a plecat "* r*"pund* la intero)atoriu, cel*lalt candidat a !,mbit "tin" c*tre mine% L 5i-am dat "eama de cum te-am $*!ut c* n-am nici o +an"*, a "pu"% Ai mie-mi trecu"e ce$a "imilar prin minte (iindc*, de+i a$eam o diplom* +i recomand*ri mai bune, e/perien'a lui era de in$idiat% L ?u (i cara)1io", am "pu"% -r putea (i oricare dintre noi% 2intre noi doi, am completat eu n ),nd, deoarece era aproape "i)ur c* (ata cealalt* n-a$ea nici o +an"*% 2iploma ei n-a$ea dec,t $a) le)*tur* cu po"tul, +i morm*i"e +i "e b,lb,i"e n timpul pre!ent*rii, al c*rei con'inut nu (u"e"e teribil de impre"ionant% -l doilea candidat "-a du" la inter$iu +i probabil c* a plecat imediat dup* aceea, (iindc* nu "a mai ntor" n camer*% 0,nd am intrat "*-mi "u"'in inter$iul, tran"pira"em de a% ?u te mpiedica de ma"*, mi-am !i"% -i )ri * "* nu "capi nimic pe o"% 4n cealalt* parte a me"ei erau trei per"oane3 un b*rbat nalt +i "labF un domn mai $,r"tnic, cu oc1elariF +i o (emeie la trei!eci +i ce$a de ani, cu p*rul ne)ru, tun" "curt% 5i-au pu" ntreb*rile pe r,nd% 0ur,nd, di$i!iunea muncii a de$enit clar*3 b*rbatul n $,r"t* a pu" (oarte pu'ine ntreb*ri, +i n mod clar ocupa o (unc'ie mai important*% B*rbatul u"c*'i$ mi-a pu" ntreb*ri le)ate de per"onalitate - c1e"tiile obi+nuite, ca, de e/emplu, care "unt punctele mele "labe +i cum cred c* o "* e$olue!e cariera mea n urm*torii cinci ani% Memeii mai tinere i-au (o"t l*"ate ntreb*ri te1nice, iar a"tea m-au "periat cel mai tare, dar am "tat +i am cump*nit nainte de a r*"punde la (iecare dintre ele% 4n unele momente, eram con+tient* c* (elul atent n care-mi compuneam r*"pun"urile i (*cea "* uite nceputurile de propo!i'ie, dar mi-am !i" c* e mai bine "* r*"pund cum trebuie dec,t "* l*l*i (*r* ro"t% 0,nd "-a nc1eiat inter$iul, cei trei "-au ridicat n picioare odat* cu mine% &roce"ul de "elec'ie, au "pu" ei, ar trebui "* dure!e pu'in, deoarece doreau ca cine$a "* nceap* "* lucre!e c,t mai repede cu putin'*% 5* puteam a+tepta la un tele(on "au la o "cri"oare n urm*toarele c,te$a !ile% 4ntruc,t eram ultimul candidat, eu plecat +i ei din nc*pere% B*rbatul mai $,r"tnic +i (emeia cea t,n*r* au luat-o pe 1ol "pre birourile lor% B*rbatul

1;#

nalt "-a o(erit "* m* conduc* p,n* n lobby* Sn li(t, nici unul dintre noi n-a "pu" nimic% -m !,mbit% L 4mi aminte"c de dumneata de la o con(erin'* de acum trei ani, a "pu"% Hmpre"ionant* pre!entare% L K* mul'ume"c, am "pu"% &ro"tii% 0ea mai mare parte din pre!entarea "u"'inut* mai de$reme (u"e"e reciclat* din aceea de la re"pecti$a con(erin'*% -m mer" mpreun* pe 1olurile lini+tite cu podeaua acoperit* cu moc1et*% - nceput "* $orbea"c* de"pre munca lui, o c1e"tie de care era n mod $*dit pa"ionat, mi plac oamenii care au pa"iuni% H-am pu" ntreb*ri a ut*toare, am (*cut pe a$ocatul dia$olului l*",nd n"* limpede "* "e n'elea)* c* eram de acord cu el, iar n cele din urm* a "tat cu mine n "ta'ia de ta/i p,n* c,nd a ap*rut o ma+in* care "* m* duc* la )ar*% 5i-a "tr,n" inima cu c*ldur* +i mi-a nc1i" u+a% 4n timp ce ta/iul "e punea n mi+care, l-am $*!ut cum nc* mai "t*tea l,n)* bordur*% Hnima a nceput "*-mi bat* repede% -"ta era bine, mi-am !i"% -cum am pe cine$a de partea mea%

1;6

Juin , de la Tine#e&e 0u c,t e+ti mai t,n*r*, cu at,t e mai bine n me"erie% -"ta e o re)ul* de (ier - doar dac* nu ai pe"te patru!eci de ani, ca! n care a)en'ia $a ad*u)a probabil un deceniu b*tut pe muc1ie ca "*-'i "porea"c* atracti$itatea de bunicu'* nebunatic*% -+teapt*-te c* pro(ilul t*u "* nu-'i men'ione!e cu e/actitate $,r"ta% 2ac* actri'ele pot "* oace roluri de in)enu* c1iar +i dup* ce au dep*+it bini+or trei!eci de ani, tu de ce "* nu po'i7 2ar r*m,ne la latitudinea ta "* deci!i ce minciun* "pui +i cui +i "*-'i men'ii (a'ada% 0lientul pl*te+te pentru o ilu!ie +i nu-i o idee a+a de bun* "*-l la+i "*-'i "cape c* ai (i ndea un" de $,r"tnic* pentru a-l men'ine pe Jo1n 5a or n circum"crip'ia lui electoral*% 0u at,t mai mult dac* re"pecti$ul client e parlamentar laburi"t% - de la Uita#e 4ntotdeauna re-con(irm* am*nuntele nt,lnirii cu cei de la a)en'ie% .* ba'i la u+a camerei 120C n loc de 1C02 poate a$ea con"ecin'e nea+teptate% 4n loc "* m* ba!e! pe memorie, pre(er "* 'in la mine un mic teanc de bile'ele din 1,rtie% -ce"tea (iind "pu"e, nu trebuie nici "* "crii detaliile pe "patele m,inii% - de la Uleiu#i ?iciodat* nu "unt acceptabile pe po"t de lubri(iant% 2ac* nu +tia'i de"pre interac'iunea ne(ericit* dintre ulei +i late/, $* pot trimite la oricare dintre lucr*rile re(eritoare la OHK din ultimele dou* decenii% &e l,n)* de)radarea barierei protectoare, e"te oricum un lubri(iant pro"t n )eneral% >n b*rbat a "u)erat o dat* 8"co',nd la i$eal* un recipient cu $a"elin*: "* ncerce "* m* lucre!e cu pumnul cu un aditi$-)el pe ba!* de petrol% Nlume+ti, nene7 &*i c1e"tia aia nma)a!inea!* c*ldura +i-'i d* "en!a'ia c* cine$a-'i pr* e+te labiile% Totu+i, nu-i o idee rea "* ai la tine o "ticlu'* cu ulei de ma"a , (iindc* nu "e +tie c,nd e ne$oie% B*rba'ilor le place +i de multe ori dau bac+i+uri )ra"e dup* un ma"a % 5ai de" dec,t dup* "e/ul propriu-!i"% 0iudate creaturi% mardi, le 1 juin - "unat -n)el% - (o"t o "urpri!*F abia dac-o mai $edeam din c,nd n c,nd +i nu credeam c-o "* mai aud ce$a de ea% &l,n)ea% Eu eram ntr-un ta/i +i n-o au!eam prea bine din pricina !)omotului din ma+in*, dar +i ea p*rea c* $orbe+te dintr-un loc (oarte !)omoto", de pe "trad* "au de la intrarea ntr-o "ta'ie de metrou% H-am "pu" c* m* duc "* m* nt,lne"c cu un prieten +i c* poate "* m* "une mai t,r!iu "au "* treac* pe la mine "* bem o ca(ea +i "* mai "t*m la taclale% - trecut pe la mine% - intrat cu aplomb +i !,mbind, p*r,nd calm* +i "t*p,n* pe "ine, dar +tiam c* nu $a trece mult p,n* $a ceda% 9ucru pe care l-a +i (*cut, ntr-o manier*

1;J

ma)ni(ic*% 0ine$a tocmai i d*du"e papucii% @ rela'ie - trebuie "* m*rturi"e"c c* 1abar na$eam c* "e $edea cu cine$a - "e termina"e% &rin e-mail% -m (o"t +ocat*% L ?u trebuia "* te trate!e a+a, indi(erent ce "-a nt,mplat, am ),n)urit% -m turnat ap* clocotit* n ca(etier*, am l*"at-o "* "e a+e!e, probabil prea mult, am ap*"at butonul (ierb*torului +i i-am turnat o can* de (iertur* aburind*% L Ai cine e indi$idul7 am ntrebat m,nat* de o curio!itate moderat*% L 0um, nu +tiai7 a ntrebat ea uit,ndu-"e la mine, cu o (a'* br*!dat* de lacrimi% @ "* r,!i% Era $orba de Mir"t 2ate% 2ar-ar dracii< L Ai c1e"tia cea mai rea dintre toate e c* nc* mai "u(er* pentru tine% 2ar-ar to'i dracii< 0um "* lini+te+ti pe cine$a care tocmai a (o"t pu" pe liber pentru printre alte moti$e, (*r* ndoial* - o amintire, +i nc* una de"tul de lip"it* de "ub"tan'*% L 4mi pare tare r*u, am +optit% L Te pricepi la o )r*mad* de c1e"tii, e+ti talentat*, "-a elit ea% Eu, nu +tiu ce "* !ic, i de!am*)e"c pe oameni% L ?u po'i "* te n$inuie+ti pe tine pentru a"ta% Maptul c* altcine$a e de!am*)it de tine e problema lui% @ribil* modalitate de a alina pe cine$a, +tiu, dar nu +tiam ce "* "pun% Memeia a"ta mi-era mai de)rab* o cuno+tin'* dec,t o prieten*, +i nc* una "tre"ant*% 2ar o comp*timeam% -m (o"t de ambele p*r'i ale ecua'iei% jeudi, le 3 juin 0u c,te$a "*pt*m,ni n urm* mi-a par$enit prin po+t* o in$ita'ie% ?-am dat nici un r*"pun" (iindc* n-am +tiut ce "* (ac% E $orba de un weeD-end la 'ar*, prile uit de "*rb*torirea lo)odnei unei prietene, +i promitea "* (ie o di"trac'ie reu+it*, cu petreceri n aer liber +i c,nt*ri de be'i$i aduna'i n urul (ocului de tab*r*, n mod normal, m-a+ (i n(iin'at acolo (*r* "* clipe"c, dac* n-ar (i (o"t un impediment3 B*iatul% Aan"ele ca el "* nu (ie in$itat "unt minime% 2ac* era $orba de ma oritatea celorlal'i (o+ti, nu mi-ar (i p*"at, dar nu mai au!i"em nici un cu$in'el din partea lui de la acea ani$er"are, cu c,t$a timp n urm*, c,nd era c,t pe ce "* ne nt,lnim, ma+ina mi"terioa"* di"p*ru"e cu totul din pei"a +i, prin urmare, 1abar n-a$eam dac* nc* mai "u(er* +i-ar $rea "* ne mp*c*m, dac* m* ur*+te "au dac* nu cum$a m-a uitat de-a binelea% Ai nici nu m* pot 1ot*r care dintre $ariante ar (i mai rea% ?u mi-ar lua dec,t un minut ca "-o "un pe $iitoarea mirea"* +i "-o ntreb, dar a"ta mi-ar tr*da preocuparea +i c1iar dac* n-a+ cunoa+te deloc ace"t cuplu +i tot a+ +ti c* neca!urile altor oameni "unt "portul lor pre(erat% -+adar, cel mai bine e "* nu "pun nimic nim*nui% Totu+i, nu mi-ar "trica deloc un weeD-end n a(ara ora+ului +i a"ta e cea mai bun* op'iune din ultima $reme%

1;;

dimanche, le 6 juin 4mpreun* cu ? +i -C am di"ecat inter$iul% ? n-are 1abar ce anume am "tudiat, dar m* "u"'ine necondi'ionat +i e con$in" c* po"tul $a (i al meu% -C, pe de alt* parte, lucrea!* ntr-un domeniu "imilar +i e, trebuie remarcat, ',(no" n cel mai bun ca!% &arc-ar (i n)erul +i (i)ura diabolic*, "t,nd de o parte +i de alta, ca n de"enele animate% 2e+i ideea de a le c*ra pe umeri )reutatea cumulat* de $reo "ut* +i ce$a de D) e ridicol*% L 0red c* cel pu'in te au n $edere, a "pu" ?% Eu m-am du" o dat* la un inter$iu n ?ewca"tle, +i m-au "unat ca "* m* anun'e c* "unt re"pin" p,n* "* apuc "* a un) la tren% L Ai de ce $oiai "* te duci n ?ewca"tle7 am ntrebat% ? "-a uitat ciudat la mine% L ?u te intere"ea!*, a "pu"% 01e"tia e c* trebuie "* ai mai mult* r*bdare% @ "* te anun'e la momentul oportun% &robabil c* are dreptate, dar a"ta nu m* mpiedic* "* m* a)it% -+ (i putut oare "* le o(er o pre!entare mai reu+it*, m* ntreb, "au "* le r*"pund la ntreb*ri mai pro(e"ioni"t7 ?u lea con$enit ce$a le)at de mbr*c*mintea "au de manierele mele7 0um m-am "ituat prin compara'ie cu ceilal'i7 Ai dac* ob'in "lu ba, o "* m* ncadre! n e/i)en'ele lor, o "*-i de!am*)e"c7 9ucrea!* acolo $reun b*rbat ar*to"7 mercredi, le 9 juin &rintre moti$ele po"ibile pentru care n-am (o"t contactat* nc* cu pri$ire la inter$iu "e num*r*3 -u deci" "* an)a e!e pe altcine$a +i au ne)li at "* m* anun'e% -u deci" "* m* an)a e!e, dar au uitat "* m* anun'e% -u (*cut mai nt,i o o(ert* altcui$a +i a+teapt* r*"pun"ul nainte de a-i re"pin)e pe ceilal'i candida'i% 4i re"pin) mai nt,i pe ceilal'i candida'i nainte de a-l contacta pe candidatul admi" 8adic*, pe mine:% .cri"oarea "-a pierdut la po+t*% .cri"oarea nu "-a pierdut la po+t*, dar a (o"t du"* la o adre"* )re+it*% .cri"oarea a (o"t du"* la o adre"* )re+it*, iar cel ce locuia la acea adre"* a murit "ubit n drum "pre u+* +i, p,n* n pre!ent, nimeni n-a )*"it nici "cri"oarea, nici pe el% .cri"oarea a (o"t du"* la o adre"* )re+it*, iar cel ce locuie+te la acea adre"* are un c,ine, care a m,ncat "cri"oarea% .cri"oarea mi-a (o"t adu"* mie, dar, ca un te"t al a)erimii mele mintale, a (o"t in)enio" de)1i!at* "ub (orma uneia dintre miile de circulare care a un) la adre"a mea !ilnic +i, din )re+eal*, am aruncat-o% .cri"oarea mi-a (o"t adu"* mie +i "-a de!inte)rat cu repe!iciune% .cri"oarea mi-a (o"t adu"* mie +i, la "curt timp dup* aceea, am "u(erit o traum* cerebral* acut*, care mi-a +ter" amintirile de"pre "cri"oare +i de"pre traum*%

1;9

Har creierul "-a )r*bit "* umple por'iunile +ter"e, a+a nc,t nu numai c* nu-mi aminte"c nimic din toate a"tea, dar nici nu am $reun )ol mi"terio" n amintirile mele% -m $i"at inter$iul% .cri"oarea n-a (o"t trimi"*% ?u au luat o deci!ie% ?-am mai "uportat "* a+tept% -m "unat la departamentul de per"onal% Memeia de la cel*lalt cap*t al (irului era amabil*, de+i a trebuit "*-i dau de trei ori num*rul do"arului% Ai-a cerut "cu!e - "e pare c* a$u"e"er* probleme cu po+ta intern* +i "cri"orile nu (u"e"er* trimi"e la po+t*, de+i deci!ia (u"e"e luat*% 5i-am ro" un)1iile p,n* c,nd a c*utat in(orma'ia% L -1a, n "(,r+it, $-am )*"it, a "pu" ea% .e pare c* a'i (o"t admi"*% Hnima a nceput "*-mi bat* cu putere% -m !,mbit lar)% L .erio"7 L .unte'i 9oui"e, nu-i a+a7 Ai, la (el de repede, pul"ul mi-a re$enit la normal% L G*, nu% Mata cu (a'a ca o lun* plin*% 0um de-o ale"e"er* pe ea +i nu pe mine7 L @, "cu!e< a c1icotit ea% -tunci, m* tem c* n-a'i a$ut "ucce"% H-am mul'umit +i am nc1i" tele(onul% -pel tele(onic de la 2r% 0, care e $enit n $i!it* la p*rin'i +i ar dori "* m* $i!ite!e "*pt*m,na $iitoare% .-ar !ice c* "itua'ia actual* mi o(er* m*car ce$a timp liber% 5inunat* con"olare, nimic de !i"% Ai (*r* doar +i poate c* $oi mer)e la lo)odn* aceea% ?imic nu are darul de a t*m*dui or)oliul r*nit c* alcoolul +i (lirtul% -+a nc,t ar trebui "* (iu plecat* tot weeD-endul% 9e)ea porc*riei uni$er"ale3 dac* m* a(lu ntr-un ora+ de unde n-am cum "* e$ade!, !ilele $or (i caniculare +i n"oriteF n clipa n care (ac primul pa" n a(ara ace"tei "(ere urbane, ncepe "* plou* la ne"(,r+it% Har eu port panto(i decupa'i la $,r( +i pantaloni albi% 2ac* o "* a$e'i parte de $reme ur,t* n weeD-end-ul *"ta, "* (i'i "i)uri c* $ina mi apar'ine n ntre)ime% dimanche, le 6 juin -$anta ele "e/ului cu un (o"t3 S ?ici un ri"c "* (ii +ocat* de (elul cum arat* c,nd l $e!i de!br*cat pentru prima oar*% -luni'a aia n)ro!itoare e e/act acolo unde-ai l*"at-o% S .* nu (ii ne$oit* "* ceri, cu "t,n)*cie, detaliile de contact dup*% 2ac* nu le ai de a, nu e nt,mpl*tor% S Atie unde-'i "unt punctele "en"ibile, c,te "unt, c,t de mult trebuie "timulate +i dac* trebuie ac'ionat dintr-o parte n alta, "u"- o" "au n cercuri mici% Ai de!a$anta ele3 S &robabil c* e/i"t* un moti$ "erio" pentru care nu mai "unte'i mpreun*, un moti$ (oarte "erio"% S >nul dintre $oi o "* cread* c* a"ta n"eamn* c* rela'ia "-a reluat%

190

S E"te ab"olut e/clu" "* m*rturi"e+ti a"ta oric*ruia dintre prietenii t*i (*r* "* 'i "e "pun* c* e+ti cel mai mare t,mpit din lume% 4n de(initi$, au (o"t ne$oi'i "* te "uporte n perioada de dup* de"p*r'ire, corect7 Mir-ar "* (ie< -cum am de ),nd "* ini'ie! o interac'iune capWperete% =e$in mai t,r!iu, c,nd o "*-mi mai intre min'ile-n cap% lundi, le 14 juin -+adar, da% .e/% 0u cine$a cu care, "incera "a (iu nu m-a" mai (i a+teptat "* (ac $reodat* "e/% B*iatul% ?enorocitul de B*iat% 4nc* mai ncerc "* m* adun% Totul e un talme+-balme+% 5-a adu" cu ma+ina la 9ondra +i acum nu mai $rea "* plece% 2ar a+ dori "* con(irm c*, cel pu'in nainte c* (a!a po"tcoital* ncin"* +i u+or ame'itoare "* "e (i terminat +i nainte "* (i cobor,t acel n)ro!itor $*l al re)retelor @, 2oamne, iar*+i7, a (o"t bine% 5ai bine dec,t bine% - "tat pe pieptul meu +i m-a re)ulat n )ur*, m-a luat pe la "pate, n ambele ori(icii% -m !,mbit +i l-am ntrebat cum de de$eni"e at,t de e/pert n (olo"irea limbii, ),ndindu-m* c*, de bun* "eam*, $reo cur$i+tin* )enial* l ini'ia"e n acea"t* art*% L ?u +tiu, a "pu"% ?u (ac dec,t "* m* ),nde"c mult la a"ta% -m ui"at cu putere, mai repede +i mai ndelun) ca de obicei +i, pre' de o clip* (u)ar*, m-am ),ndit3 2ac* n-ar mai "pune niciodat* $reo t,mpenie, a+ putea (i c1iar (ericit* cu el% - doua le)e a porc*riei uni$er"ale3 el $a de"c1ide )ura +i $a "pune o t,mpenie n decur" de trei!eci de "ecunde din momentul n care te-ai ),ndit la a"ta% Har a(ar* ploua a+a c* n-am putut )*"i nici un prete/t ca "* plec din apartament, "* m* plimb pe a(ar* un pic +i "* m* ntorc dup* un inter$al de timp "u(icient ca "* (iu "i)ur* c* +i lua"e t*lp*+i'a% mardi, le 15 juin 4n ceea ce pri$e+te "e/ul cu (o+tii, nu e/i"t* de ce, ci doar c,t 8de mult o "* dure!e, de cur,nd o "* "e termine, de repede o "* pot pleca:% 0ei mai mul'i dintre (o+ti mi "unt prieteni +i cei mai mul'i dintre prietenii mei "unt (o+ti +i nu mi-am (*cut o re)ul* din a mi-o pune cu ei dup* aceea% 2ar mai e c,te unul care ie"e din ra!a de ac'iune, de obicei (iindc* rela'ia a (o"t prea (ira$* ca "* po'i cl*di o prietenie pe ba!a eiF *"ta era unul dintre acele ca!uri% Heri, c,nd a plecat, "-a o(erit "* m* duc* cu ma+ina la o nt,lnire% .la$* 0erului, mi-am !i", a"ta n"eamn* c* o "* plece +i el +i, "* "per*m, n-o "* "e ntoarc* niciodat*, nainte "* plec*m, totu+i, m-a ntrebat dac* am bani la mine% ?u a$eam% E/cept,nd perioada c,nd lucram, de obicei am la mine mai pu'in m*run'i+ dec,t =e)ina% -m mer" la un -T5 ca "* "cot ni+te bani +i "*-i returne! "uma pl*tit* pentru ro+iile pe care mi le adu"e"e% 8?B3 ace"tea urmau "* nlocuia"c* ro+iile pe care le a$u"e"em nainte +i din care "e "er$i"e +i el% -+adar, mi pl*team de dou* ori ro+iile%:

191

5-am dat o" din ma+in* cl*tin,nd din cap% 5-am du" la automat% -m "co" o bancnot* (o+nitoare de !ece lire - ro+iile nu co"ta"er* a+a de mult, dar poate c* $oia "*-mi pun* o "uprata/* pentru 1,rtia i)ienic* pe care mi-o con"uma"e% H-am pu" bancnota n m,n*, am nc1i" u+a +i mi-am $*!ut de drum% >n minut mai t,r!iu am primit un "m"3 -limente! cu ben!in* dac* mai $rei "* te duc% 4ntoarce-te "* ne nt,lnim% ?u i-am r*"pun"% - "unat% Koiam "* m* duc* cu ma+ina7 m-a ntrebat% 2a, dac* e+ti n "tare "* te por'i ca o per"oan* normal*, am "pu"% H-am de"cri" direc'ia n care mer)eam, iam "pu" c*, dac* $oia "* m* duc* cu ma+ina, "* $in* "* m* ia din drum% - "unat din nou dup* un minut% - !i" c* a un"e"e la cap*tul drumului +i nu m* $edea% H-am "pu" c* a"ta "e nt,mpla deoarece eu nu m* opri"em din mer"% -m nc1i"% - "unat din nou, m-a ntrebat unde "unt% H-am de"cri" drumul pe care mer)eam, cl*direa pe l,n)* care tocmai trecu"em, tra"eul pe care $oiam "*-l urme!% -m nc1i"% - trimi" un alt "m"3 E c1iar o pro"tie% -m (o"t tot timpul la 10 n n "patele t*u% Ai, ca de obicei, e"te e/act cum credeam c-o "* "e nt,mple% >n minut mai t,r!iu, ma+ina lui a ap*rut n dreapta mea% 5-am oprit din mer"% .-a ntin" +i a de"c1i" u+a din partea "t,n)* a ma+inii% L Tocmai 'i-am primit "m"-ul, i-am "pu"% L Ai7 a ntrebat% L -dio< -m tr,ntit u+a +i am continuat "* mer)% 5a+ina a mai !*bo$it n prea ma mea o $reme, p,n* c,nd cine$a din "pate l-a cla/onat, dup* care a mer" p,n* la primul "en" )iratoriu +i apoi a di"p*rut% Ai a"ta a (o"t tot% 5i-am pu" c*+tile% >rm*torul c,ntec era de"pre cine$a care tocmai ie+ea pe u+* a(ar*% 5-am "im'it bine +i am !,mbit cu at,ta po(t* c* mi-au dat lacrimile% mercredi, le 16 juin -"ear* am primit un tele(on% ?u de la a)en'ie - -1 trecea printr-un "oi de cri!* +i (emeia lui nu era de )*"it pe nic*ieri% - l*"at patru apeluri ratate +i un me"a con(u!% 0,nd am ncercat "* "un, apelul meu a popo"it direct la me"a)eria $ocal*% 9a naiba% .e (*cu"e t,r!iu, dar m-am ncredin'at milo"teniei metroului londone! +i mam du" la el aca"*% 0a "* a un) cu metroul de la mine la -1, trebuia "* "c1imb trenurile de dou* ori% Ai, la ora aceea t,r!ie, mi (ac )ri i c* a+ putea "* pierd ultima )arnitur* +i "* r*m,n n'epenit* la Earl6" 0ourt cu un Tra$elcard JJ +i lo$it* de o cri!* "e$er* de in"pira'ie% 5etroul e"te, de departe, cel mai anti"ocial mi loc de tran"port in$entat p,n* acum% 4n autobu!, po'i "*-i prote e!i pe ceilal'i de microbii t*i "tr*nut,ndu-le n cea(*, n metrou, e+ti obli)at "* mp*r'i aerul de re"pirat cu to'i $ectorii de boli (le)moa"e de aici +i p,n*-n

JJ 9e)itima'ie de c*l*torie $alabil* pe mai toate mi loacele de tran"port n comun din 9ondra 8?% t%:% 192

>/brid)e% Ai, n po(ida (aptului c* "tai cu na"ul n "ub"uorile unor indi$i!i complet necuno"cu'i +i dai piept cu mai mul'i $iru+i dec,t ntr-un roman de 0ric1ton, ?u -i Koie "* te Oolbe!i< 4n condi'ii normale, n-ar (i prea di(icil% @r*+enii "unt mae+tri ai >it*turii de E$aluare, prin care o per"oan* e"te apreciat* +i i)norat* n (rac'iunea de "ecund* n care a trecut prin c,mpul $i!ual% 2ar c,nd e+ti prin" (*r* "c*pare ntr-o cutie din tabl* care "e 1urduc*ie pe linia (erat* cu 1,rtoape "pre 2olli" Oill, oc1ii nu +tiu literalmente unde "* popo"ea"c*% E+ti ne$oit "* te !),ie+ti% 2ar nu-'i e"te n)*duit% Hat* de ce "unt at,t de populare romanele +a+e#backD 'i o(er* un "cut nd*r*tul c*ruia po'i "* te pite+ti, dar +i un prete/t ca "* nu te 'ii de balu"trad* +i "* te mpiedici de troienele de !iare Bet#o adunate pe culoar% 4n timp ce a+teptam le)*tura pentru 2i"trict 9ane, am "im'it c* "e uit* cine$a la mine% 5-am pre(*cut c* m* uit la cea" +i c* m* uit n "u"ul +i n o"ul liniilor% >n tinerel, mbr*cat n co"tum% 0are, probabil, "e uit* ntr-o doar* la toat* lumea de pe peron% ?ici o problem*% -$eam ne$oie de un du+ +i de un "omn !dra$*n, a+a c* probabil c* nu merit*m o a doua pri$ire% Trenul a "o"it% B*rbatul "-a a+e!at $i!a$i de mine% .-a mai uitat o dat* la mine7 ?u% ?ul b*)a n "eam*% 5-am uitat la m,na lui% Era o m,n* (rumoa"*, cu o (orm* bine de(init*% Moarte atr*)*toare% 5i-am re!emat (runtea de o balu"trad* lateral*% 0u coada oc1iului lam "urprin" cum "-a uitat la mine de c,te$a ori% 0u "i)uran'* mai mult dec,t ar (i (o"t nece"ar% 2ar nu p*rea acaparator% &robabil c* doar "e ntreba de ce am ie+it n ora+, a+a cum +i eu (ac tot timpul, cu mai to'i oamenii% &robabil c* e beat% 0are per"oan* trea!* umbl* la ora a"ta prin metrou mbr*cat* n co"tum7 5i-am ridicat pri$irea% @c1ii lui alba+tri "e uitau (i/ la mine% .uperbi oc1i% ?u m-am putut ab'ine +i-am r,n it ca o b*d*ranc*% El nici m*car n-a !,mbit% -m,ndoi ne-am ntor" imediat pri$irile n alt* parte% -11, mi-am !i"% Hdioat* (lu+turatic*% 2ar nu m* pot ab'ineF dac* cine$a "e uit* la mine, lu,ndu-m* pe nepu"* ma"*, eu r,d% &robabil c* am l*"at impre"ia unei t,mpenii ab"olute% 2ou* "ta'ii% Hndi$idul a ntor" din nou capul "pre mine% 5-am uitat la el% -m !,mbit% -m "co" limba% Ai a r," +i el% 2in nou ne-am uitat care ncotro% Bun% 4nc* dou* "ta'ii% -m,ndoi ne uitam o"tentati$ n direc'ii opu"e% 9a drept $orbind, acea"t* e$itare a contactului $i!ual era de"tul de ob"cen*% .e apropia "ta'ia mea% 5-am ntin", l $edeam cum "e uit* la mine dar re(u!*m "*-i nt,lne"c pri$irea% 0e a$ea el "* (ac*7 &uteam "*-i (ac cu m,na n timp ce cobor,m% &uteam "* !ic ce$a% 5-am ridicat n picioare% Trenul a intrat n "ta'ie% >+ile "-au de"c1i"% Oaide, m*car d* din cap, mi-am !i"% -poi3 $ino dup* mine, $ino dup* mine% -m pu" piciorul pe peron% ?u, a+teapt*, nu te ridica% ?u "-a ridicat% 2oar un tinerel pilit, mbr*cat n co"tum, care "e ducea aca"*% Trenul "-a ndep*rtat n noapte% 8-1 era c,t "e poate de bine, apropo% &u'in cam obo"it +i emoti$, at,ta tot% &rin a"ta $reau "* "pun c* era beat%:

19C

samedi, le 19 juin .t*team cu o prieten*, 0, la barul unui club% Trebuia "* ne nt,lnim cu ? mai t,r!iu, dar ne trimi"e"e un "m" ca "* ne anun'e c* nt,r!ie% -+a c* "t*team la bar cu pa1arele noa"tre de b*utur*, e$it,nd cu dib*cie contactul $i!ual +i i)nor,nd totalmente mu!ica n(ior*toare, de cea mai proa"t* calitate, pe care o tot punea 2J-ul% >n indi$id "-a apropiat de noi le)*n,ndu-"e pe picioare% L Oei, "timate doamne, a !i" el, iar eu m-am ntrebat dac* nu cum$a era cam de$reme pentru o "tare de ebrietate at,t de pronun'at*% E !iua de na+tere a prietenului meu, +ti'i, +i uite-l c* "t* acolo%%% - ar*tat c*tre o talme+-balme+ de (e'e% 0 +i punea de a ma"ca !,mbetului politico"% ?u era e$ident c* nu a+teptam "* (im a)*'ate7 2ar t,n*rul no"tru ca$aler nu-+i pu"e"e n ),nd "* ne a)a'e% L Ai "e ntreba dac* n-a'i (i di"pu"e "*-i ar*ta'i ','ele7 5a"ca lui 0 nici nu "-a clintit% L 4mi pare r*u, nu, a !i" +i a !,mbit politico", ntorc,ndu-"e la cocteilul ei% Eu am !,mbit di"pre'uitor% L .unte'i "i)ure, "timate doamne7 Ati'i, e !iua lui +i alea-alea% L ?u, am "pu" cu mai pu'in* polite'e +i m-am uitat n alt* parte% 0 +i cu mine am mai comandat c,te ce$a de b*ut% 4nt,r!ierea lui ? dep*+ea orice a+tept*ri% -m ncercat "* (acem con$er"a'ie pe (undalul mu!ical, care era dat mult mai tare acum, dar n-am reu+it +i ne-am re"emnat "* !,mbim $a) una c*tre cealalt*% 0 "e uca cu bl*ni'a de pe ti$ul pulo$erului ei e/traordinar de pl*cut la pip*it% -l'i doi b*rba'i "-au apropiat de noi% ?e-am ntor" doar pe um*tate ca "* $edem de"pre cine e $orba% Era acela+i t,n*r, din nou, acum (iind n"o'it de un altul% L Bun*, doamnelor, a "pu" al doilea tip% 5i-a trecut prin minte c* b*rba'ii nu "e adre"ea!* (emeilor cu doamn* dec,t atunci c,nd imit* la mi+to manierele ca$alere+ti, n "eara a"ta mi "erbe! !iua de na+tere +i m* ntreb dac* n-a'i $rea "*-mi ar*ta'i ','ele $oa"tre, $* ro)7 5* ro), cel pu'in *"ta "pu"e"e $* ro)% 5a"ca lui 0 a r*ma" de nep*trun"% L ?u% L ?u, am "pu" +i eu ca un ecou% L .unte'i "i)ure7 a ntrebat tipul, alc*tuindu-+i o e/pre"ie ru)*toare% @are trucul *"ta a (unc'ionat $reodat*7 m-am ntrebat% ?ici m*car nu ne-a o(erit bani, (ir-ar "* (ie< Ka "* !ic*, oamenii "e a+teapt* ca (emeile "* "e comporte ca ni+te t,r(e pe )rati", iar *"ta e con"iderat un "port onorabil, n $reme ce pro"tituatele ade$*rate pro$oac* ironii +i repul"ie% ?u po'i "* nu te minune!i% L ?u, a ro"tit o $oce din "patele b*ie'ilor +i era $ocea lui ?, care era mai nalt cu un cap dec,t oricare dintre ei% Hndi$i!ii au "p*lat putina c,t ai clipi% ? ne-a du" cu ma+ina pe mine +i pe 0% Tipa e t,n*r*, aproape o adole"cent*% &e bune% 2e (apt, are n ur de dou*!eci +i cinci de ani, dar "e poart* ca una de opt"pre!ece, ntr-o manier* dr*)u'*%

194

2i"cutam de"pre c*"*torie% Era curioa"* de "itua'ia lui ?, de moti$ul pentru care era nc* "in)ur% 5-a ntrebat dac-o "* $reau "* m* m*rit +i "* am copii ntr-o !i% H-am !i" c* nu% 5i-a "pu" c* nici ea% L @1, o "* ceda'i p,n* la urm*, i-a "pu" ?% @ "* )*"i'i b*rbatul potri$it +i-o "* "ent,mple% Ea "-a !b,rlit, dar nu l-a contra!i"% L 2eci, ce p*rere ai de"pre $iitorul meu7 l-am ntrebat pe ?% @ "* r*m,n (at* b*tr,n*7 El "e uita nainte, la drum% Ai-a ale" cu mare )ri * cu$intele% L 0red c* 'i-ai ale" propriul drum +i $rei ca nimeni "* nu "e ame"tece n c1e"tia a"ta, a !i" el% 4'i pre'uie+ti libertatea mai pre"u" de orice% -+a nc,t, da, cred c* de a"ta $ei a$ea parte dac* a"ta-'i dore+ti% ?u "pun c* n-o "* te r*!),nde+ti niciodat*, dar ar (i ne$oie de un b*rbat cu totul remarcabil +i cred c* $ei dori "* r*m,i "in)ur* mult* $reme de acum nainte% dimanche, le 20 juin .t*team tol*nit* n pat +i citeam% - "unat tele(onul% 2r% N% L 9a cap*tul de "u" al "tr*!ii, parc* a+a !iceai7 L 9a cap*tul de o"% 2e (apt, niciodat* nu "unt "i)ur* care-i unul +i care-i cel*lalt, dar, dac* nu $edea num*rul meu, probabil c* nu era la cap*tul care trebuia% >n minut mai t,r!iu, b*tea la u+*% L 9a cap*tul de o"7 -m !,mbit lar)% I,mbetul lui era mai dr*)u' dec,t mi-l aminteam% -$ea o "in)ur* )eant* +i o ma+in* alba"tr* $ec1e% Era a (ratelui "*u, mi-a !i"% 9-am po(tit n ca"*% - l*"at )eanta l,n)* canapea% -1< mi-am !i"% -r (i trebuit "* "cot la $edere ni+te perne +i p*turi% ?u $oiam "* cread* c* am pre"upu" c* "e $a culca cu mine% .t*team (a'* n (a'*, (*r* "* "punem nimic, doar !,mbind% L 2eci7 L 2eci% He+im "* ne plimb*m7 L &limbare "* (ie% -m r*t*cit la nt,mplare ore n +ir% ?ici n-am remarcat cum a trecut timpul, p,n* c,nd "oarele "-a a"cun" nd*r*tul copacilor% 5i-a $orbit de"pre (amilie, de"pre munca lui% -m "tat pe o banc* +i am pri$it la (emeile roto(eie care-+i plimbau c*'eii micu'i, +i mai roto(ei% L -ca"*7 L -ca"* "* (ie, a "pu" el% 5-am o(erit "*-i (ac ce$a de m,ncare% L 0a "* (iu "incer, nu mi-e a+a de (oame, a "pu" el% ?ici mie nu-mi era% - "co" din )eant* o "ticl* mare cu lic1ior% ?u cred c* mai r*m*"e"e loc +i pentru altce$a n )eant*% -m "tat la ma"a din buc*t*rie +i, cu a utorul unui bol cu )1ea'*, am terminat "ticla%

19#

Eram ame'it*, ca +i el, dar ntr-un mod "impatic, ca n noaptea n care-am (o"t pentru prima oar* mpreun*% 0,nd +i pa1arele +i "ticla "-au )olit, l-am du" "u", n dormitorul meu% ?e-am "*rutat +i ne-am m,n),iat prin 1aine% L .,nii t*i arat* nemaipomenit n a"ta, a "pu"% &ot "*-'i cer ce$a7 @rice, era c,t pe ce "* "pun% L 0e anume7 L &ot "*-'i biciuie"c ",nii7 &rin blu!*, $reau "* "pun% L -m "co" la i$eal* un bici cu co!i multiple din cauciuc +i i l-am dat% - nceput cu lo$ituri u+oare% -m r,"% L &o'i "* dai mai tare, am "pu"% -+a a (*cut% 5* durea% ?u erau cele mai tari lo$ituri cu biciul pe care le primi"em, dar mi "e p*reau cele mai di"tracti$e% =,deam ntruna% El nu !icea nimic, dar !,mbea +i elF p*rea at,t de ridicol% 0,nd a terminat, a pu" biciul o" +i +i-a $,r,t m,inile pe "ub blu!*% L &ielea 'i-e cald*, a con"tatat el% 5i-a ridicat c*ma+a% ?u purtam "utien% L .unt ro!% 5-a lipit de perete +i m-a po"edat a+a% -poi ne-am pr*bu+it n pat +i aproape in"tantaneu am c*!ut n "tare de incon+tien'*% lundi, le 21 juin 5-a tre!it tele(onul% Eram ame'it* +i am r*"pun", (*r* "* ml uit cine "una"e% C -lo7 L -lo% Era B*iatul% 5-au trecut (iorii% -r (i trebuit "* nc1id% ?-am (*cut-o% L >nde e+ti7 a ntrebat% L -ca"*% ?-a$ea nici un ro"t "* mint% ?-a$eam timp "* ),nde"c% Tu unde e+ti7 L -(ar*% L @1% -m pu" tele(onul o"% 5-am ntin", apoi l-am tre!it, cu bl,nde'e pe b*rbatul de l,n)* mine% L G*, am un mu"a(ir o", am "pu"% &robabil c* "e"i!a"e ce$a n )la"ul meu% L 0ine e7 L Mo"tul meu prieten% @ )rima"* i-a trecut ca un (ul)er pe (a'*% 5-a ntrebat ce am de ),nd "* (ac% L .* m* duc "*-i de"c1id u+a, cred% 5i-a "pu" c* nu eram obli)at*% 0* puteam "* "un la poli'ie% H-am "pu" c* +tiam% ?e-am mbr*cat% El "-a du" la parter, n buc*t*rie% Eu m-am du" la u+*% B*iatul "t*tea acolo, n pantaloni "cur'i +i tricou% 5a+ina era tra"* pe partea cealalt* a "tr*!ii% Era "in)ur% .trada era lini+tit*% 5-a ntrebat dac* poate "* intre% 9-am l*"at% 9-a "alutat din cap pe 2r% 0 n buc*t*rie% -m (*cut pre!ent*rile% H-am ntrebat dac* doreau

196

ceai, un mic de un, ce$a% -u "pu" c* da% -m dat drumul la radio% Totul p*rea mult prea calm% 5-am ntor" c*tre ara)a! +i am b*tut ou*le, apoi am pu" p,inea la pr* it "ub )ril% -m p*l*$r*)it cu am,ndoi de"pre $reme 8pl*cut*:, de"pre ce "e mai tran"mitea la radio 8pro"tii: +i la +tiri 8deprimant:% -m pu" m,ncarea n (ar(urii +i le-am pu" c,te una n (a'*% B*iatul "-a apucat imediat "* m*n,nce, cu capul aplecat dea"upra (ar(uriei% Era ciudat "*-l $*d a+e!at la ma"*, dup* toate ace"te luni% L Tu nu m*n,nci ou*7 a ntrebat 2r% 0% L 2oar o (elie de p,ine pr* it*, am "pu"% L 0ombu"tibil u+or, a "pu" el, a !,mbit +i "-a apucat "* m*n,nce% 0ei doi erau (oarte t*cu'i% ?u puteam "* "tau o", p*+eam u+or prin (a'a c1iu$etei +i ron'*iam dintr-o coa * de p,ine% B*iatul a terminat repede +i m-a ntrebat dac* poate "* "e duc* la toalet*% H-am "pu" c* poate, nainte, nu trebui"e "* cear* $oie niciodat*% 0,nd a ie+it din camer*, 2r% 0 "-a ntor" c*tre mine +i a +optit3 L 2e ce nu mi-ai $orbit de el7 L ?u credeam c* e ce$a de $orbit, i-am r*"pun" tot n +oapt*% ?u l-am mai $*!ut de c,te$a luni% B*iatul "-a ntor"% - ntrebat dac* poate "* "tea de $orb* cu mine% H-am "pu" c* poate% .t*team acolo, n buc*t*rie, t*cu'i, n timp ce 2r% 0 "e uita la noi% B*iatul a ntrebat dac* putea "* di"cute cu mine n camera mea% H-am "pu" c* da% ?e-am du" la eta % -m l*"at u+a de"c1i"*% El "-a a+e!at n pat, mi-a (*cut "emn "* m* a+e! l,n)* el% 5-am a+e!at% Atiam c* puteam (i au!i'i din buc*t*rie% L Trebuie "* te ntreb ce$a, +i $reau "* (ii "incer*, a "pu"% 5-am !b,rlit% 0e drept a$ea "* m* ntrebe ce$a, orice7 Ai c,nd nu-i "pu"e"em eu ade$*rul7 L 2a7 am "pu"% L Te culci cu b*rbatul *"ta7 L 2a% L - dormit aici a"t*-noapte7 L 2a, am "pu" +i mi-a $enit "* m* ntreb de c,t timp "tar tu"e B*iatul a(ar*% L ?u pot "* cred c*-mi (aci una ca a"ta, a "pu"% Eu eram complet derutat*% Trebuia "* 'in un r*bo al aman'ilor ca "* i-l ar*t lui7 nc* mai trebuia "*-i dau $reun r*"pun", "*-mi pe"e de ceea ce credea de"pre mine, "*-mi pe"e de ceea ce credea oricine7 H-am cerut "* plece% Era calm% .traniu de calm% 2e obicei, B*iatul e a)itat +i $olubil, dar acum era t*cut +i lini+tit% - "pu" c* +tie drumul p,n* la u+*F am in"i"tat "*-l conduc o"% &,n* la u+*% &,n*-n (a'a u+ii% -m ie+it dup* el +i am nc1i" u+a% 2r% 0 era tot n buc*t*rie% -m au!it broa"ca nc1i!,ndu-"e n "patele meu% ?u a$eam c1eia% @rice a$ea de ),nd "* (ac* B*iatul, n-a$eam "*-l la" "* i-o (ac* unui "tr*in% Ka trebui "* mi-o (ac* mie% B*iatul +i-a dat "eama de a"ta% .-a ntor"F culoarea i re$eni"e n obra i% L Trebuie "* $orbe"c cu el, a "pu" cuprin" "ubit de ner*bdare% L ?u, am "pu" +i mi-am ncruci+at bra'ele la piept%

19J

L Trebuie "* $orbe"c cu el, a "pu" B*iatul% &oate "* te aib*, $reau doar "* a(le ce%%% ce mi-a luat% L ?-a luat nimic% ?ici m*car nu +tie cine e+ti% 2e ce-ar +ti7 L 5-ai l*"at "* plec% 2e dou* ori% B*iatul a cerut "* intre% 9-am re(u!at% 5-a ru)at din nou, de mai multe oriF am re(u!at% Atiam c* nu m* $a lo$i, (iindc* a"ta ar (i dep*+it limitele codului "*u de conduit*, dar nu m-am ba!at pe *"ta +i m-am ntrebat unde "e a(l* punctul lui de rupere% 0,'i$a oameni ncepeau "* "e perinde n "u"ul +i n o"ul "tr*!ii, m,na'i de treburile matinale obi+nuite% 5-am bi!uit pe a"ta ca "* m* "al$e!e, dac* a$eam ne$oie "* (iu "al$at*% Era limpede pentru b*iat c* B*iatul nu ob'inea nimic cer,nd pur +i "implu $oie "* (ie l*"at "* intre% L Oaide< "pu"e el pe un ton pl,n)*re'% Tipu6 e ndea un" de mare ca "*-+i poarte +i "in)ur de )ri *% L Ai n-o "* dai n el7 am ntrebat% L ?u, n-o "* dau% L 5incino"ule% .t*tea cu bra'ele ncruci+ate, dar ncle+ta +i de"cle+ta pumnii, iar nc1eieturile de)etelor "e (*ceau c,nd albe, c,nd ro!% .t*tea n picioare, (a'* n (a'*% .e uita la mine% L 2u-te la ma+in* +i $e!i-'i de drum, am "pu"% ?u "-a clintit% H-am "pu" din nou "* plece% - plecat% 9-am condu" p,n* dup* poart* )r*dini'ei% 9-am urm*rit p,n* "-a urcat n ma+in*% ?u "e )r*bea "* introduc* c1eia n contact% -m a+teptat p,n* a plecat% 5-am ntor" la u+* +i am b*tut% 2r% 0 mi-a de"c1i" +i am intrat% -m urcat n camera mea +i ne-am pu"-o% mardi, le 22 juin 2iminea'a, 2r% 0 a plecat% Trebuia "* plece n "ud% -m !,mbit +i, n timp ce-+i (*cea ba)a ul deloc $olumino", eu am (*cut patul% ?u +tiam dac* ne $om mai $edea $reodat*F $,n*t*ile care-mi br*!dau pieptul de a ncepeau "* "e atenue!e, dar puteau "* dure!e mai mult dec,t rela'ia noa"tr*% ?u +tiam +i nici nu-mi p*"a% @ ma+in* a+tepta la col'ul "tr*!iiF o $edeam de la (erea"tr* +i el +tia a"ta% B*iatul% 9-am condu" pe 2r% 0 la ma+in* +i i-am (*cut cu m,na la de"p*r'ire de pe trotuar, m-am ntor" +i am ncuiat u+a dup* mine% - "unat tele(onul, dar nu am r*"pun"% 0,te$a minute mai t,r!iu a "unat din nou% L -lo, am "pu"% L &ot "* $in la tine7 a ntrebat B*iatul% H-am "pu" c* nu, c* ne $edem a(ar*% -m ncuiat u+a n "patele meu +i am a"cun" c1eia n bu!unar% Qineam mobilul n m,n*, pentru orice e$entualitate% - cobor,t din ma+ina +i m-a nt,mpinat la porti'*% - cerut din nou "* intre n ca"*% -m re(u!at% H-am "pu" c* ori $orbim n ma+ina lui, ori deloc% - ncercat din nou, a $*!ut c* nu cede! +i am mer" cu el la ma+ina parcat*%

19;

5-am a+e!at pe "caunul de l,n)* +o(er, l*",nd u+a ntrede"c1i"*% L 4mi pare r*u, +tiu c* am (*cut o mul'ime de c1e"tii aiurea, te ro) "* m* ier'i, a "pu"% -$ea oc1ii nro+i'i, umerii i c*!u"er*% 5-am l*"at nmuiat* de un $al de tandre'e% Totu+i, n-am "pu" nimic, +i tot cerea "cu!e, pl,n),nd% 9-am l*"at% 5-am ),ndit la toate "itua'iile din $remea c,nd eram mpreun* +i c,nd nu +i-a cerut "cu!e, (*c,ndu-m* "* "u(*r teribil, "au la pu'inele da'i n care +i-a cerut "cu!e, iar eu m* )r*beam "*-l lini+te"c "pun,ndu-i c* nu el (u"e"e de $in*% 2e data a"ta, nu l-am mai ntrerupt% 9-am l*"at pur +i "implu "* "e de"carce% Era )reu de pri$it% Atiam c* puteam "*-l "cot din "tarea aia, "* pun cap*t "u(erin'ei% Atiam c* puteam "* (ac urm*toarele !ece minute mult mai u+oare pentru am,ndoi - poate c1iar urm*toarele !ece !ile, dac* a$eam noroc, p,n* c,nd ne-am (i certat din nou "pun,ndu-i c* l prime"c napoi% 2ar am +tiut c* ntotdeauna o ceart* $a p,ndi dup* col'% Ai c*, orice ar "pune, pur +i "implu oamenii nu "e "c1imb*% ?u c* nu "-ar putea "c1imba, dar nimeni nu "e tran"(orm* pe"te noapte, iar eu m* "*tura"em% Ai c1iar a+a i-am "pu"% H-am +optit c* m* "*tura"em% - "u"pinat, dar n-a mai in"i"tat cu ru)*min'ile% 2e-acum c1iar c* "-a terminat, mi-am "pu"% 5-am ),ndit la ce "pu"e"e ? n ma+in*% 5* condamnam oare "in)ur* la "oarta pe care mi-o ale"e"em7 Era *"ta ultima +an"*, nu doar pentru el, dar +i pentru mine, pentru totdeauna7 L Te-am iubit (oarte mult, a "pu" el n cele din urm*% L Ai eu te-am iubit, am "pu"% Atiam c* ntr-ade$*r acum era ultima oar*% Ai +tiam c* el +tie% jeudi, le 24 juin -bia ntoar"* de la "al*, tran"pirat* +i obo"it*% -m pornit ceainicul, mai mult din obi+nuin'* dec,t din ne$oia de a bea ce$a (ierbinte% Totu+i, "e "pune c* trebuie "* bei ceai atunci c,nd e+ti n(ierb,ntat% Tele(onul de pe te )1eaua din buc*t*rie "una ntruna% 5-am uitat la a(i+a % Era +e(a% 5am ),ndit o clip*, c,t pe ce "*-l la" "* intre pe me"a)eria $ocal*% ?u l-am l*"at% -m r*"pun"% L 2r*)u'*, am o re!er$are de dou* ore% .* m* n+ele au!ul oare7 L 4n re)ul*% .*pt*m,ni de t*cere +i acum, ca din "enin, o re!er$are7 L 0um $-a mer" n ultima $reme7 L Bine, dra)*, bine% 0um$a te-am tre!it7 H-am !i" c* abia m-am ntor" de la "al* +i m-a aprobat% L Trebuie "* te men'ii n (orm*, a "pu" +i a trecut rapid la c1e"tiune% >ite, e un )entleman, ca!at la 0larid)e6", a cerut "* te $ad* la ora !ece% @ re!er$are de dou* ore cu ac1itarea drumului +i "er$icii complete% 9a pre'ul ma/im al a)en'iei, e/cept,nd tari(ul "uplimentar pentru "olicit*ri neobi+nuite% 5i-am mu+cat limba% 0alul de dar, care nu "e caut* la din'i +i celelalte% 2ar apuca"em "*-i promit lui -C c* m* nt,lne"c cu el la un pub, mai t,r!iu% Ai nu m* mai epila"em de-o

199

$e+nicie% 5i-ar (i luat o or* numai "*-mi tund p*rul pubian, n plu", eram obo"it*, nu apuca"em "* m*n,nc +i o mie de alte c1e"tii% L 4mi pare r*u, m* tem c* nu pot% .unt "i)ur* c* una dintre cole)ele mele o "*-l "er$ea"c* cu pl*cere, am "u)erat eu (*r* $la)*% L H-a pl*cut pro(ilul t*u, te $rea pe tine, dr*)u'*% &ot "* "pun ni+te minciuni mai mici, dar nu pot "*-l p*c*le"c n a+a (el nc,t "*-i trimit alt* (at*% @, cerule% @ne"titate nemaiau!it* la o matroan*% &oate c*, la urma urmei, n'ele"e"em eu )re+it lucrurile7 Kocea mi "-a nt*rit +i am "pu"3 L Tare mult mi-a+ dori "* pot, dar am alte planuri% -+ (i a un", la 'anc% Banii mi-ar (i (o"t de (olo"% 2ar n-am $rut% -C m* a+tepta +i nu-mi puteam ima)ina o "ear* mai reu+it* dec,t aceea n care-l l*"am "*-mi bea +i 1albele mele de bere +i "* tr*nc*nea"c* de"pre "er$iciu, L @DaE, dr*)u'*, a nc1eiat ea melodio", ntotdeauna mi-a pl*cut "* $orbe"c cu tine% ?e au!im cur,nd7 L 2a, $orbim% ?oapte bun*% samedi, le 26 juin 2at (iind c* e n"orit +i locuin'a mea are o por'iune e/terioar*, care de (apt e de"tul de intim*, dar d* ilu!ia palpitant* de nuditate public*, m-am pr* it la "oare de la nceputul weeD-end-ului% .peciali+tii n probleme de "*n*tate ne "pun c* doar ab"tinen'a de"*$,r+it* ne poate )aranta c* r*m,nem "*n*to+iF cred n practica b*ilor de "oare lip"ite de ri"curi% 0,nd p*r'ile delicate (emeie+ti "unt e/pu"e la radia'ia "olar*, ntotdeauna "unt nece"are m*"uri de protec'ie% 2e a"emenea, m-am ntrebat dac* nu cum$a "o"i"e $remea "* ncep "* iau n con"iderare comen!ile la domiciliu% 0um "e "pune, lumea e "tridia mea J;% ?u c* a+ (i a$ut $reodat* o "tridie% 2in moti$e reli)ioa"e +i altele a"em*n*toare% &oate c* mai corect ar (i3 0um "e "pune, lumea e pateul meu de (icat% dimanche, le 27 juin .unt "criitor, mi-a "pu" clientul% .erio", i-am "pu"% 0e )en7 Mic'iune, mi-a "pu"% - citat dintr-un cla"ament al be"t-"eller-urilor din New Qo#k Ti$es un titlu (amiliar% -1, am "pu"% 0am ca 5icDeE .pillane% 4ntocmai, mi-a "pu"% 4ntotdeauna mi-a pl*cut partea aia din (inalul romanului By Aun is Tuick i-am "pu"% 4n care Oammer

J; n ori)inal, Rorld i" mE oE"ter, e/pre"ie (olo"it* pentru prima oar* de Rilliam .1aDe"peare n actul HH, "cen* HH din pie"* ?e$e"tele $e"ele din Rind"or, n"emn,nd ce$a din care po'i "* e/tra)i un mare pro(it 8cum ar (i, o perl*: 8?% t%:% 200

"(,+ie ne)li eul eroinei% .in)ura lor noapte de pa"iune% 5-am a+e!at n poala lui n timp ce-mi m,n),ia coap"ele% L 5i "e pare, "au "unt ciorapi cu artier*7 8-+a era%: L 0e $rei n "eara a"ta7 am ntrebat% L .unt un om "implu, cu pl*ceri "imple, a "pu"% ?u $reau dec,t "*-mi dau drumul n )ura unei (emei de!br*cate% Nenul *"ta de tran!ac'ie poate p*rea "cump*, dar dac* te ),nde+ti la banii +i e(orturile pe care le-ai putea iro"i ntr-o depla"are de a(aceri ncerc,nd "* curte!i pe cine$a doar ca "* a un)i la etapa po"ibil* n care ea e de!br*cat*, iar tu e acule!i n )ura ei, p,n* "* $in* timpul "* iei a$ionul napoi "pre ca"*, nu mai pare a+a co"ti"itor% Har re!ultatul e )arantat% 5i-a dat o" c1ilo'ii +i ne-am de!br*cat reciproc% .-a ntin" n pat% L 4mi aminte+ti de cine$a de care am (o"t c,nd$a ndr*)o"tit, am "pu"% .-a uitat la mine nencre!*tor% Era ade$*rat - a$ea aceea+i talie nalt* +i membre "uple ca un a"cet din "ecolul al pai"pre!ecelea pictat n tempera% Morme +i (a'* identice cu ale lui -2% H-am ),dilat arcada t*lpii piciorului +i i-am "*rutat partea interioar* a coap"elor% 2up* ce i-am "upt-o c,te$a minute, l-am ntrebat ce altce$a i-ar mai pl*cea% 9imbi n re)iunea anal*% .* dai "au "* prime+ti7 .* prime"c, mi-a "pu"% H-am de"(*cut picioarele +i mai mult +i i-am pip*it "pa'iul dintre (e"ele rotunde% L >ite, cred c-o "* mear)* mai bine cu o pern* "ub (und% .-a con(ormat% -$ea o ro!et* )in)a+*, ro! +i lip"it* de p*r% 0urat*, a$ea un u+or )u"t de "*pun% H-am cuprin" din nou m*dularul cu bu!ele +i i-am ),dilat )aura cu un de)et ume!it% Ai-a dat drumul rapid +i cu (or'*, umpl,ndu-mi ),tul% L ?-au trecut dec,t trei!eci de minute, am "pu"% &l*ti"e pentru o or*% ?u cred c-o "* mai reu+e+ti nc* o dat*, nu7 L ?u, mi pare r*u, a "pu"% &rea b*tr,n% &rea obo"it% L .* r*m,n ca "* mai "t*m de $orb* "au "* plec7 .au ai putea "* te ntin!i pe burt* +i "*-'i b*tuce"c "pinarea, ntr-o imita'ie nereu+it* de ma"a % L @ "* (ie (oarte bine dac-o "* pleci% @ "* m* duc la culcare (ericit +i "ati"(*cut% L Qi-a+ ura ba(t* cu c*r'ile, dar "e pare c* n-ai ne$oie, am "pu"% Trebuie neap*rat "* cump*r +i eu o carte% L Ha una n edi'ie +a+e#back mi-a !i"% Ke!i mai nt,i dai c*-'i place% 5-am mbr*cat, am aplicat un "trat proa"p*t de ru % &u"e"e banii ntr-un plic de 1otel% L &arc* 2a"1iell Oammett "cria unde$a c* nu pl*te+ti o dam* de companie ca "* (ac* ceea ce (ace, ci ca "* plece dup* aia7 L &robabil, a !,mbit el "omnoro"% -m nc1i" u+a nceti+or n urma mea% -(ar* nu era dec,t un "in)ur ta/i% 5-am urcat n "pate +i am (o"t du"* rapid aca"* n luminile +i !)omotele ora+ului n$*luit de "ear*% . de la Jagin &*"trea!*-l curat% 2ac* nu te epile!i cu cear* "au nu te ra!i, men'ine p*rul tun" "curt% Mii atent* la orice um(l*turi ciudate, ro+eli, "cur)eri "au decolor*ri ciudate, +i dac* ob"er$i "imptomele a"tea, du-te (*r* nt,r!iere la o clinic*% Ai (* e/erci'iile alea de

201

contractare a mu+c1ilor pe care le recomand* mereu )inecolo)ii% B*rba'ilor le place la nebunie a"ta% / de la Ue#xes Ver/e" a (o"t un mare mp*rat al per+ilor n "ecolul al K-lea % Or% ?u mi-a $enit n minte un "ubiect potri$it care "* nceap* cu V% 0 de la 8go$ot -lternati$a la mu!ic*% El $rea un (eed-bacDF o(er*-i-l% 2ar, pentru numele lui 2umne!eu, nu apel* la 'ipetele din (ilmele porno ntr-o imita'ie ie(tin* a (rene!iei pa"ionale dec,t dac* el $-o cere (*r* ec1i$oc% Ei pl*te"c pentru "e/, nu pentru pro"tie%

202