Sunteți pe pagina 1din 6

JOHN DEWEY

(1859 - 1952)

John Dewey este unul din cei mai mari teoreticieni ai pedagogiei; fiind o expresie
a condiiilor specifice din perioada puternicei industrializri a Statelor Unite,
sistemul su pedagogic s-a impus nc de la nceputul secolului nostru, devenind,
n scurt timp, baza teoretic a sistemului de nvmnt american. Bucurndu-se de
o longevitate puin obinuit (1859- 1952), John Dewey a fost o prezen vie n
viaa colii americane timp de aproximativ apte decenii.
Date biografice
Dewey s-a nscut n 1859 la Burlington, Vermont, SUA. ntre 1875 i 1879,
urmeaz cursurile Universitii Vermont. Pred latina, tiine i algebra la o coal
secundar din Oil City, Penns ylvania, devenind apoi director. Este interesat n
orele de rgaz de speculaia filosofic, n special de filosofia lui Kant. n 1884,
obine la Universitatea John Hopkins titlul de doctor n filozofie cu lucrarea The
psychology of Kant i ncepe totodat cariera didactic universitar, ca asistent al
lui G.S. Morris, la catedra de filozofie a Universitii Michigan, Ann Arbor.
Ulterior, va funciona ca profesor, ocupnd funcii de nalt responsabilitate i la
alte universiti: Minnesota, Chicago, California, Columbia. Va ine cursuri la
numeroase universiti strine: Tokio, Mexico, Pekin, Nankin. n 1896, fondeaz
celebra coal experimental de pe lng Universitatea din Chicago, care a
funcionat ca un teren de aplicare i dezvoltare a noilor idei i teorii pragmatiste
privind educaia. A fost preedinte al Societii americane de filozofie i al
Asociaiei de psihologie din SUA. n 1930, se pensioneaz de la Universitatea
Columbia, New York. Moare n New York n 1952.
Principalele sale lucrri sunt:
Crezul meu pedagogic (1877)
coal i societate (1899)
coala i copilul (1906)
Democraie i educaie (1916)
Arta ca experien (1934)
Experien i educaie (1938)
Libertate i cultur (1940).
John Dewey este unul din reprezenta nii de frunte ai pragmatismului i
creatorul unei variante a acestei filozofii instrumentalismul.
Filosoful american s-a ambiionat s creeaze o filosofie care s depeasc
cele dou mari sisteme opuse unul altuia: materialismul i idealismul. Cum disputa
dintre aceste dou sisteme filosofice se purta n jurul conceptului de materie, John
Dewey renun la el, adoptnd un altul care, considera el, i ngduia s se situeze
dincolo de materialism i idealism. Acest concept central pentru filosofia sa
experiena exprim interaciunea organismului cu mediul. Experienei i sunt
proprii dou aspecte: aciunea i cunoaterea; aciunea duce la o modificare a
1

mediului, iar cunoaterea, la o modificare a comportamentului. Dewey a luat


experiena ntr-o viziune experimental. Ca n orice experiment, se formuleaz o
ipotez i se verific capacitatea ei de a soluiona problema. Dac n procesul
ncercrii apare rezultatul scontat, ipoteza este valabil, devenind astfel un adevr
ce va fi utilizat ca un instrument n aciunile ulterioare. n situaii noi, omul va
putea anticipa consecinele aciunilor sale, legnd astfel aciunea de cunoatere.
Orice aciune, consider J. Dewey, presupune o ptrundere n viitor; ntruct acesta
este ntotdeauna nvluit ntr-o cea de incertitudine, experiena nu este niciodat
definitiv, omul fiind sortit unei continue reconstrucii, unei repetate adaptri a
mijloacelor la noi scopuri.

Premise ale gndirii pedagogice


Reprezentant de seam al pragmatismului american, considerat un filosof al
vieii, Dewey apreciaz c orice idee sau teorie are un caracter prospectiv, este
ndreptat ctre viitor, fiind un instrument de transformare a experienei i de
adaptare la existen. Ideile sunt adevrate n msura n care sunt utilizate i ajut
la transformarea efectiv a realitii. Cunoaterea este o form mai rafinat i mai
complex de adaptare i de alegere a mijloacelor sau scopurilor care asigur
utilitatea i folosul individual. Dup filosoful american, ideile nu sunt adevrate,
ci devin adevrate n aciunea concret, cnd se supun la proba practicii. tiina i
valorile nu sunt, ci se fac n cursul aciunii. Ideile, ca i filosofia sunt
instrumente ale aciunii. Eficiena reprezint msura i criteriul adevrului.
Conceptul central al filosofiei sale este cel de experien. Aceasta se poate
prezenta sub dou aspecte: o experien prim, alctuit din reprezentrile noastre
formate ca urmare a contactului nemijlocit cu lucrurile, i o experien secund,
reflexiv, prin care realitatea capt sens i este introdus ntr-un univers
inteligibil, logic. Fiind influenat de evoluionismul lui Darwin, el nu admite nici
un fel de experien n afara naturii, ca ceva supranatural. Prin definiie, nimic din
ceea ce este experimentat nu poate fi non-natural. Att viaa organic, ct i viaa
spiritual sunt fenomene ce aparin ordinii naturale. Experiena este din natur i
se ntmpl n natur. Lucrurile care interacioneaz n diverse moduri sunt
experiene. Interaciunea i continuitatea sunt dou constante ale experienei.
Imanentismul evoluionist al lui Dewey presupune acceptarea schimbrii ca
fiind realitatea unic i ultim. Noutatea este una dintre verigile dezvoltrii i este
important i valabil nu prin ceea ce o preced, ci pentru c exist pur i simplu.
Noul punct de vedere se centreaz asupra prezentului i preconizeaz valorificarea
lui, desfiinnd dreptul trecutului de a impune propriile sale modele, negnd
dreptul imaginaiei de a face din viitor regulatorul vieii prezente, n curs de
desfurare. Pragmatismul adoptat de acest gnditor nu trebuie identificat cu
utilitarismul, cruia Dewey nsui i aduce critici importante. n utilitarism, el
vede o teorie care greete cnd concepe nu numai virtutea, dar i arta, poezia,
religia i statul ca mijloace servile pentru realizarea de plceri senzuale i cnd
consider impulsul creator din om o simpl cutare a ctigului.
Concepia pedagogic are un fundament constituit din psihologia interesului
i efortului. Adevratul interes are ca surs impulsul intern i ine de eul profund
al copilului. Cnd eul se exprim direct nu mai exist separaia ntre mijloacele i
finalitile activitii. Efortul este conceput ca tensiune a impulsului pentru a

adapta mijloacele la scopuri. Dorina este acea tensiune a impulsului resimit ca


potenial energetic, ca mijloc de a stinge scopul.
Concepia pedagogic
Dewey critic insistent concepia tradiional asupra educaiei, pentru c
aceasta se compune dintr-un ansamblu de informaii i exerciii elaborate n trecut,
scopul principal urmrit n coal fiind transmiterea cunotinelor ctre noile
generaii. Dewey ne propune o educaie care s afirme necesitatea libertii de
expresie a elevului ntr-un nvmnt legal organic de experien, de via. Esena
educaiei, apreciaz Dewey, rezid tocmai n aceast idee c exist o relaie intim
i necesar ntre procesul experienei i cel al educaiei.
Educaia constituie o dezvoltare a experienei actuale, pe baza experienei
trecute. Experiena este o tranzacie continu; mai exact, experiena uman este o
tranzacie reconstructiv. Diferena dintre starea primitiv i cea civilizat a
omenirii se ntemeiaz pe gradul n care experienele anterioare au schimbat
condiiile obiective ale experienelor ulterioare. Problema central a educaiei
rezid n a selecta tipul de experiene actuale care s se amplifice n experienele
ce survin n continuare. Educaia nseamn o reorganizare sau o reconstrucie
permanent a experienei care se adaug la experiena precedent, determinnd o
amplificare a capacitii de a asimila i semnifica experiene ulterioare. Pentru ca
o experien s dobndeasc valoare educativ, aceasta trebuie s fie continu.
Educaia este mijlocul principal pentru meninerea continuitii sociale a vieii.
Ceea ce nutriia i comunicarea sunt pentru viaa fiziologic nseamn educaia
pentru viaa social. Educaia reprezint transmiterea experienei prin comunicare.
Comunicarea presupune o dilatare a experienei scrie Dewey. Nici cel ce
recepteaz, nici cel ce comunic nu rmn neafectai. Comunicarea este o
mprtire a experienei, pn n momentul cnd aceasta devine un bun comun.
Crezul pedagogic al lui Dewey acord o mare importan concreteei
existeniale n care individul este inserat. Educaia spune el se realizeaz prin
participarea activ a individului la contiina social a omenirii; adevrata
educaie rezult din stimularea capacitii copilului prin exigenele situaiilor
sociale ale mediului; ea este reglementarea procesului de participare la contiina
social; educaia este un proces al vieii, i nu o pregtire pentru via. coala, n
calitate de mediu propice de amplificare a experienei, are trei funcii prioritate:
-

simplificarea i punerea n ordine a factorilor dispoziiei ce trebuie


dezvoltat;
purificarea i idealizarea obiceiurilor sociale existente;
crearea unui mediu mai larg i mai bine echilibrat dect cel de care ar
putea fi influenai tinerii, dac ar fi lsai liberi.

Curriculumul colar trebuie epurat de experiene nesemnificative sau de


cunotine care nu servesc la creterea experienei. Pedagogul nostru demonstreaz
c fundamentul i scopul educaiei sunt constituite din ocupaiile active, legate de
experiene concrete.
Meritorie este ideea pedagogului american dup care imaturitatea copilului
nu mai constituie un handicap, o lips, ci ea garanteaz puterea de cretere. Este
evideniat rolul potenialitii care se poate actualiza. Copilria promite multe, pe
cnd maturitatea nu. Copilria duce n multe direcii, n timp ce maturitatea
presupune deja nchiderea ntr-o opiune.
3

Copilria nu mai este neleas ca o simpl imaturitate i nu mai este opus


vieii adulte, ci este luat n sine, prin scoaterea n eviden a unei cantiti
indubitabile: posibilitate de evoluie. Educaia este neleas ntr-o perspectiv
dinamic; ea nu mai este numai pregtire, dezvluire, proces de dezvoltare a
aptitudinilor, formare, ci devine autoreproductiv, conducnd la o dezvoltare
autotelic, sporind pe msur ce noi experiene sunt integrate i asimilate de
individ. Imaturitatea are dou caliti: dependena i plasticitatea. n comparaie cu
puii de animale, copilul are nevoie de timp mai mult pentru a se integra n viaa
adulilor. Autonomia sa este dobndit mai greu, dar ea rmne nencheiat,
perfectibil. Copilul ajunge la performana de a nva chiar nvarea. Ipoteza
educaiei ca proces de cretere se bazeaz pe ideea c el nu are nici un scop n
afara lui i c procesul educativ este un proces de continu reorganizare,
reconstrucie i transformare. Puterea de cretere se exprim n calitatea
subiectului uman de a accede spre un plus de educaie. Un om educat este acela
care are puterea de a merge mai departe, de a achiziiona alte experiene n virtutea
experienei posedate deja. Cel educat trebuie s fie un profitor, care s
exploateze experienele ncorporate pentru accederea spre experiene noi. Criteriul
de valorizare a educaiei este constituit din msura n care educaia creeaz dorine
de evoluie spiritual. Experiena prezent este important n msura n care ea
pregtete individul spre experiene ulterioare.
Exponent indubitabil al filosofiei educaiei, Dewey leag ntr-un mod
indestructibil teoria de practic i filosofia de educaie. Pedagogul american
avanseaz ipoteza c a gndi nseamn activitate ntr-un prim stadiu, cel al
premeditrii, prefarii i intenionalitii unui fapt concret. Gndirea este primul
pas pe drumul aciunii. Filosofia nu este o teorie vid, neracordat la o aciune
oarecare, ci ea este teoria general a educaiei . La Dewey, cunoaterea, reflecia i
aciunea ating o concentrare i unificare rar ntlnit n istoria pedagogiei: cele
trei ipostaze sunt concretizate n educaie. Pedagogia este filozofie aplicat. Prin
educaie, se va urmri nu numai nelegerea, ci i capacitatea de a utiliza lucrurile.
Calitile lucrurilor sunt sesizate i dobndesc o semnificaie numai prin activitate.
Copilul trebuie s manevreze obiectele, s le ntrebuineze efectiv. Gndirea nsi
se desvrete n urma experienei; ea nu este un antecedent al aciunii, ci se
structureaz n aciunea n curs de derulare. Elevul nva ceva acionnd, lucrnd,
fcnd (learning b y doing).
n concepia lui Dewey o condiie esenial a dobndirii cunotinelor o
constituie participarea gndirii. Aceasta apare n situaiile nesigure, ndoielnice,
problematice, ca un efort de a iei dintr-o ncurctur existent sau posibil.
Pornind de aici pedagogul a stabilit nota distinctiv a metodei sale, cunoscut sub
numele de metoda problemei i anume considerarea ei ca o parte a metodei de
cercetare. Elementele ei sunt, de altfel, momentele procesului de cercetare.
1. Primul moment al metodei problemei l constituie crearea unei situaii
empirice, o situaie asemntoare celei de acas sau specific comunitii din care
face parte copilul. La nceput, acestuia totul i se pare cunoscut. Ceea ce are el de
fcut pare c intr n limitele experienei sale anterioare.
2. Cnd ncepe s lucreze, apar obstacolele, se contureaz o problem care
stimuleaz gndirea.
3. Se face apel la datele pe care le furnizeaz experiena trecut, la
informaiile obinute pe diverse ci.
4. Pe baza acestora, elevul formuleaz ipoteze de rezolvare; se imagineaz
consecinele probabile ale acestora.

5. Se alege ipoteza considerat ca fiind cea mai bun i se verific. Dac


ipoteza se confirm, nseamn c ea devine un instrument eficient de aciune n
viitor. Aceast ipotez verificat este tocmai contiina.
Prin metoda problemei John Dewey vrea s creeze n coal condiii
capabile s favorizeze nvarea ca descoperire i nu ca acumulare a ceea ce
transmit alii.
n concepia lui, activitatea elevului nu intervine la sfrit ca la Herbart
dup ce s-au acumulat cunotinele, cu scopul repetrii i fixrii lor. Activitatea
practic este prezent n c de la nceput i tocmai prin ea se obin cunotinele.
Aceast activitate nu este cerut nici de natura psihologic a copilului, ca n
concepia altor reprezentani ai educaiei noi. n sistemul pedagogic al lui Dewey,
ea este impus de necesiti epistemologice.
Metoda problemei ofer i o soluie satisfctoare n disputa dintre dou
concepii: instruirea prin efort i instruirea prin interes .
Teoria instruirii bazat pe efort consider c numai prin concentrarea voinei
se dobndesc rezultate pozitive pe planul formaiei morale; nvmntul ntemeiat
pe interes, pe plcere, este incapabil s dezvolte voina, s formeze caractere.
Teoria instruirii bazat pe plcere apreciaz c activitatea desfurat fr
interes devine pentru elev o corvoad pe care caut s o evite, ndreptndu-se spre
ceea ce l intereseaz.
Din punctul de vedere al pedagogului american, att teoriiile care fac din
plcere un motor, ct i cele care recurg la sforarea artificial ajung la acelai
rezultat. Teoria sforrii se adreseaz ntotdeauna la plcere sau la durere ca
ndemnuri la aciune. i teoria plcerii fiind lipsit de un scop intrinsec, care s
prind energiile sufleteti i s le conduc, trebuie s recurg nencetat la
elementele exterioare pentru a excita energiile slbite.
n concepia lui Dewey, ntre interes i efort nu este nici o opoziie,
dimpotriv, efortul este un produs al interesului, iar interesele sunt semne ale unor
puteri care tind s se dezvolte.
Dewey distinge mai multe tipuri de valori n educaie: valori intrinseci i
valori extrinseci. El neag existena unor valori ultime i crede c toate valorile
sunt relative la om.
Pedagogia lui Dewey a deschis noi topici de reflecie: domeniul
curriculumului educaiei, problematica managementului educaional, chestiunea
arhitecturii colare i a materialului didactic, domeniul eticii i deontologiei
colare. Dewey este ntemeietorul educaiei progresiviste, curentul care a fcut
epoc n Statele Unite. Educaia progresivist se bazeaz pe urmtoarele principii
potrivit crora coala ca permite individului
1)
2)
3)
4)
5)
6)

s
s
s
s
s
s

se exprime n mod individual;


acioneze n mod liber;
nvee prin i n experien;
utilizeze o desprindere pentru a ajunge la scopurile propuse;
extrag acea latur a vieii care-i explic n mod adecvat realitatea;
ia seama c lumea se schimb.

n problematica scopului educaiei, Dewey se dovedete a fi deosebit de


ingenios. El nu este de acord cu conceperea scopului educativ n manier clasic,
ntruct s-ar ajunge la ideea stagnrii, a opririi procesului de dezvoltare (elevul
trebuie s ajung la , s fac, s gndeasc). Totodat, scopul presupune i o
anumit imprevizibilitate (mai ales n condiiile unei societi dinamice, cum este
5

cea american) i el nu poate fi exprimat dect ca o continu sporire a capacitii


de adaptare i de reconstrucie a experienei. n acelai orizont de idei, formularea
scopului ar presupune impunerea lui, prin for, din exterior, ceea ce nu ine de
spiritul educaiei; ipoteza unui scop extrinsec contrazice exigenele unei dezvoltri
libere a fiinei i ale evoluiei democratice a societii. Educaia are eficien la
nivel social atunci cnd ea nu constrnge natura intim a copilului, a individului.
De aceea, nu se poate concepe un scop al educaiei dincolo de ea nsi. Scopul
educaiei este educarea infinit!
Concluzii
John Dewey a contribuit la o deschidere a educaiei spre concreteea
lucrurilor i proceselor, dezvoltnd o teorie asupra educaiei racordat la
exigenele unei lumi democratice i moderne. Susintor al activismului elevilor, el
a experimentat o educaie orientat spre trebuinele i interesele fiinelor tinere. n
concepia sa, educaia reprezint un proces de reconstrucie i reorganizare a
experienei trecute n vederea dobndirii unei noi experiene. Adevrata educaie
garanteaz puterea de cretere, de accedere spre noi experiene spirituale. Procesul
educaiei coincide cu scopul acestuia: perfectarea fiinei umane pe baza unei
autonomii acionale.

BIBLIOGRAFIE
1. Brsnescu, tefan, Istoria pedagogiei , Ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti,
1972;
2. Cuco, Constantin, Istoria pedagogiei , Ed. Polirom, Iai, 2001;
3. Dewey, John, Democraie i educaie , Ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti,
1972;
4. Dewey, John, coala i copilul , Ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti, 1973;
5. Suchodolschi, Bogdan, Pedagogia i marile curente filosofice , Ed. Didactic i
Pedagogic, Bucureti, 1999;