Sunteți pe pagina 1din 208

Colecie coordonat de prof. dr.

Dan Grigorescu Coperta i grafica: Anamaria Smigelschi

HOMER

ILIADA
Traducere de RADU HNCU
Prefa de ION ACSAN

EDITURA MONDERO Bucureti, 1999


Lector: Silvia Munteanu Procesare computerizat: Ruxandra Munteanu ISBN 973-9349-l8-8

PREFAA
Aprut n plin tranziie de la preistorie la istoria literar, epopeea homeric este suprema sintez a perioadei care a scos din anonimat mai multe generaii de aezi - cntrei de profesie recitndu-i cu acompaniament de lir poemele inspirate de faptele zeilor i eroilor aheeni. n epoca micenian (secolele XVI-XII .Chr.) Grecia continental cunoscuse o real nflorire. Ajunsese s-i extind dominaia asupra Cretei i a bazinului egean, adaptnd scrierea silabic cretan la limba vorbit de anei, prefigurarea celei homerice. Din pcate, tbliele de lut ars, descoperite la Cnossos, Micene, Pylos .a. utiliznd aa-zisul Linear B - scriere descifrat n 1953 conin doar texte neliterare, de eviden contabil. Aadar, poezia micenian din vremea cnd s-a cristalizat panteonul grec a rmas eminamente oral, lsnd urme doar n epopeea homeric. Dup expediia ahean mpotriva Troiei (sfritul secolului al Xll-lea .Chr.), a urmat declinul civilizaiei miceniene, pricinuit de dorieni, ultimele triburi greceti care au invadat extremitatea Peninsulei balcanice, dizlocndu-i rudele mai demult stabilite aici. Populaia care vorbea dialectul eolian a prsit n mare parte Tesalia i Beoia, emigrnd n Lesbos i pe coasta anatolian din dreptul acestei insule i pn la golful Smyrnei. Populaia care folosea dialectul ionian s-a statornicit n Atica, Eubeea, Chios, precum i pe coasta anatolian, de la Smyrna i pn la nord de Halicamas. Aa au aprut pe rmul Asiei Mici Eolida i Ionia, alctuite din polisuri prospere. Nostalgia epocii eroice, dup incendierea de ctre dorieni a palatelor din Micene i Pylos, precum i vecintatea Troiei, cucerit cndva de I oastea ahean, au alimentat fantezia creatoare a cntreilor din perioada homeric (secolele XI-IX .Chr.), creatoarea civilizaiei geometrice, denumit astfel dup motivele mpodobind vasele furite atunci. Ele sunt contemporane cu trecerea n legend a rzboiului troian i cu cristalizarea eposului elin, a crei culme va fi, pe la nceputul perioadei arhaice (secolele VIII-VI .Chr.), Homer. Locul lui de batin pare s fi fost Smyrna, la grania dintre Eolida i Ionia. De altfel epopeile homerice au la baz dialectul ionian nesat cu eo-lisme. Aadar, nu o limb vorbit, ci una literar, creat anume pentru epopeea eroic, firete, nu numai de Homer, ci i de precursorii lui anonimi. Nici stihul epic nu este ctui de puin popular, simplu i scurt. Vers de lung respiraie, care nu are o obrie indo-european, ci una egean, hexametrul a fost, potrivit legendei, inventat sau n orice caz folosit de poeii hieratici n imnurile lor nchinate zeilor i recitate cu prilejul diverselor srbtori celebrate n prejma sanctuarelor. Chiar i oracolele erau formulate n acelai vers cultual. Desacralizarea i adaptarea lui la cerinele eposului eroic presupun o evoluie ndelungat. Homer nu este nceputul ci culmea eposului elin. Noi nu cunoatem versantul ascendent ci doar pe cel descendent, al epigonismului i desuetudinii. Lipsa informaiilor sigure duce inevitabil la aproximaii i ipoteze plauzibile sau pur subiective. Cert surs de confuzii este caracterul oral al creaiei homerice, generat de falsa dogm a necunoaterii scrisului de ctre aezi. Dac scrierea silabic micenian a fost uitat sau abandonat, cea alfabetic s-a njghebat nc din secolul IX .Chr. Aa-zisele "litere cadmeene" amintesc de fiul regelui fenician Agenor, plecat n cutarea sorei sale, rpit de ctre Zeus i dus n Creta, unde Europa, cea care a dat numele continentului nostru, a devenit mama lui Minos, Rhadamantus i Sarpedon. Cadmus n-a fost numai ntemeietorul Tebei i strbunul incestuosului Oedip ci i cel care i-a deprins pe elini cu tainele scrierii feniciene. Aceasta se

mrginea s noteze doar consoanele, dar vechiul alfabet elin are i semne pentru vocale. Legenda atribuia "descoperirea" scrierii att fenicianului Cadmus, ct i iscusitului Palamede, participant la rzboiul troian, unde a devenit victima rzbunrii lui Odiseu, care l ura de moarte. Din numeroasele alfabete locale, cel ionian a fost adoptat de atenieni, fiind prototipul alfabetului clasic. Prin urmare Homer n-a fost i nu putea s fie un geniu analfabet ntr-o Ionie nvecinat cu attea popoare care foloseau scrisul de sute i mii de ani. Oralitatea creaiei homerice se datoreaz nu att autorului, ct publicului II cruia se adresa. Acesta nu era deprins s citeasc ntr-o epoc n care scrisul constituia o excepie. Homer i-a compus epopeile nu spre a fi citite ci spre a fi recitate i memorizate. El se adreseaz unor asculttori, nu unor cititori. Epopeile nu puteau fi receptate altfel, nesupravieuind dect prin viu grai. Contemporanii i urmaii lui Homer aveau o educaie oral i o excelent memorie auditiv, abolit de "Galaxia Gutenberg". De altfel chiar i dup generalizarea scrisului, literatura antic a rmas preponderent oral. Vechii greci nu cunoteau lectura mut, ci doar pe cea sonor, scandnd versurile sau declamnd discursurile nvate pe de rost. Epopeile homerice nu sunt improvizate ci elaborate anume pentru a fi recitate n mai multe reprize naintea unui public nvat s asculte, fie de-a lungul ospeelor, fie n timpul serbrilor solemne ale cetii. i auditoriul, i recitatorul aveau nevoie de pauze ntre episoade succesive sau, dimpotriv, autonome, ca n cazul lui Demodoc, aedul regelui feacienilor, Alcinou, ori al lui Femiu, cntreul adus de peitori n palatul rtcitorului Odiseu. Aidoma precursorilor lui intrai n legend va fi procedat i Homer n casele nobililor ionieni sau n obtea cetii, cu prilejul serbrilor mai mult sau mai puin religoase. Autor oral, Homer a avut vreme de secole un anonim ir de "editori" orali. Scrisul este menionat o singur dat n Iliada (VI, 168-l69), n episodul lui Bellerofon, silit s fug din Corint, unde svrise o crim involuntar, i s se refugieze la Proetus, regele Tiryntului, a crui soie se ndrgostete de chipeul oaspete. Acesta rezist ispitei, aidoma biblicului Iosif, i este nvinovit de regin c ar fi ncercat so seduc. Proitos ezit s ncalce legile ospeiei i ca s se rzbune l trimite pe Bellerofon la socrul su Iobates, regele Liciei, cu un mesaj care trebuia s fie fatal mesagerului ce nu-i cunotea coninutul. Homer nsui va fi folosit vechiul alfabet ionian n elaborarea operelor sale. Strvechi legende pomenesc de scrieri ale lui Homer pstrate de urmaii si care nu puteau difuza i perpetua epopeile dect prin viu grai. Incomparabilul efort creator al lui Homer i-a scutit pe motenitorii si spirituali s desvreasc desvritul. Epopeile sale delectau i deopotriv instruiau ntr-o epoc de prealfabetizare. Detaliile vestimentare, de art militar sau naval, magistral transpuse n versuri, puteau sluji asculttorilor care nvau cum s se mbrace pentru jertfele aduse zeilor, cum s se organizeze n lupt sau cum s manevreze o corabie n diversele etape ale cltoriei pe mare. Inexistena III crilor de istorie, a tratatelor de specialitate i a atlasurilor era parial suplinit de homerica enciclopedie transmis prin viu grai din generaie n generaie. Doar aa se explic dinuirea multisecular, n pofida unor interpolri, a Iliadei i Odiseii, popularitatea lor nc nainte de fixarea n scris i de oficializarea textului lor. Absena vizualitii, a crei importan viitoare se pare c a intuit-o, a fost resimit de geniul lui Homer, care a apelat la comparaii epice poate pentru c a nzuit s se adreseze nu numai auzului, ci i ochiului. Aedul educa astfel fantezia asculttorilor si, cutnd echivalene plastice ale scenelor de ncletare cu stihia rzboiului sau a mrii n tablouri de natur sau n crmpeie desprinse din ndeletnicirile pstoreti, rurale i meteugreti. Ele erau oricum mai familiare panicului su auditoriu. Prin poetica istorie a rzboiului dintre ahei i troieni, Homer adusese cele mai vechi mrturii despre trecutul ndeprtat al grecilor. Fusese aadar un precursor al lui Herodot din Halicarnas (485-425 .Chr.), "printele istoriei" care, n nou cri purtnd fiecare numele uneia dintre cele nou Muze, descrisese n proz conflictele dintre greci i persani, culminnd cu nu prea ndeprtatele rzboaie medice. n lungile sale cltorii n Egipt, Siria, Babi-lon, Colcbida i Macedonia, istoricul itinerant folosise din plin tradiia oral a localnicilor. n rstimpul petrecut la Atena, Herodot a citit n public pagini alese din opera sa. Era rud apropiat (unchi sau vr) cu Panyassis, intrat n canonul poeilor epici, graie unei Heracleide, epopee astzi pierdut, depannd miticele isprvi ale lui Heracles. Supranumit "ultimul homerid", Panyassis a murit luptndu-se cu Lygdamis, tiranul din Halicarnas, cel care l-a silit i pe Herodot s se exileze. n cadrul aceleiai familii dintr-o colonie doriana vedem cum tafeta epopeii homerice este preluat de istoria n proz. n Grecia divizat n numeroase state-ceti independente n-au existat, ca n Orientul antic, influente caste preoeti, nici scribi-sacerdoi i scribi-func-ionari care s dogmatizeze tradiiile mitice sau s compun imnuri nchinate zeilor i s elaboreze cronici i scrieri sapieniale. Aceast misiune a revenit poeilor hieratici, aezilor care au compus fie poeme mitologice i didactice, precum beoianul Hesiod, fie epopei eroice, precum ionianul Homer. Iliada i Odiseea au devenit, fr voia lor, laicele Biblii eline. Lor li s-au alturat operele lui Hesiod din care ni s-au pstrat Teogonia (poem cosmogonic, teogonic i sociogonic, cntnd naterea lumii, a zeilor i a societii omeneti) i Munci i Zile care conine elemente mitice i sapieniale, fiind o pledoarie n IV favoarea vieii modeste i cinstite a ranului simplu. Spre deosebire de Homer, care se mrginete s invoce

Muzele, Hesiod i dezvluie identitatea, d detalii biografice, i moralizeaz fratele cu care se judec pentru mprirea motenirii printeti. n celebrul "mit al vrstelor" din poemul Munci i Zile, dup neamul de aur, argint i aram, Hesiod introduce stirpea semizeilor, eroi care au pierit n rzboiul teban i troian. Urmeaz vrsta a cincea, reprezentat de cumplitul neam al oamenilor de fier, contemporanii poetului. Vrsta de aram corespunde civilizaiei miceniene, fierul fiind adus de triburile doriene. Vrsta eroilor care tulbur ordinea fireasc a celor patru metale sugernd decderea treptat a speciei umane constituie o recunoatere tacit a autoritii epopeilor lui Homer, ceva mai vrstnic aadar dect Hesiod. Meritele celor doi mari aezi strvechi sunt recunoscute de Herodot, preocupat de stabilirea epocii n care au trit amndoi. Reiese c Hesiod i Homer ar fi fost contemporani, prere mprtit de tradiia popular care a inut s le dea un ilustru strmo comun - pe legendarul aed trac Orfeu -, ba i-a i pus s se ntreac la un concurs, menionat de Hesiod, omindu-se ns numele rivalului nvins. Herodot supradimensioneaz rolul celor doi aezi care nu au creat panteonul grec ci au curat de crengi parazitare nclcitul arbore genealogic al divinitilor, dnd acestora caractere i cusururi omeneti. Umanizarea zeilor, oricum antropomorfi, a pus capt schematismului lor hieratic. Astfel olimpienii, mai ales cei implicai direct n rzboiul troian, au devenit caractere vii, aidoma personajelor umane. Magistrala literaturizare a divinitilor eline, datorat n special lui Homer, corespunde spiritului laic al eposului eroic. Faptul c zeii nal, comit abuzuri i adultere, a exasperat pe filosofi i moraliti cnd Iliada i Odiseea au fost studiate n coal. Homerocentrismul educaiei omului antic a strnit entuziaste adeziuni dar i critici vehemente. Primii mari poei epici elini au fost socotii i cei dinti teologi nu numai de ctre Herodot care, n lipsa unor informaii precise, d un rspuns propriu - dup socoteala lui - la spinoasa ntrebare: cnd au trit Homer i Hesiod? Dac el opteaz pentru secolul IX .Chr., nseamn c existau deja preri diferite de a lui. Memoria generaiilor anterioare era unica depozitar a documentelor orale privitoare la Homer: adic legendele i anecdotele pe care istoricii i prozatorii le-au fixat n scris, fie cu obiectivitate, fie cu subiectivitaV tea care nu putea face abstracie de patriotismul local sau de diverse interese politice, religioase i literare. Cele mai naive opinii - de altfel foarte rare - l fac pe Homer contemporan cu rzboiul troian, a crui cronic versificat ar fi nfptuit-o prin epopeile sale. Mai adevrate sunt prerile celor ce coboar n timp pn la invazia doriana, prefigurat mitic de ntoarcerea Heraclizilor i pn la emigraia ionian. Biografiile homerice vehiculeaz multe elemente comune, iar inerentele contradicii sunt neeseniale, privind mai mult detaliile. Superioar tuturor celorlalte prin ntindere ca i prin faptul c nglobeaz aa-zisele Epigrame homerice - scurte poezii ocazionale - este Viaa lui Homer atribuit lui Herodot. O alt biografie este atribuit lui Plutarh, autorul Vieilor paralele. O a treia biografie aparine lui Proclos. Nu se tie sigur dac este vorba de Proclos din Sicca (secolul II), profesorul mpratului roman Marcus Aure-lius, sau de Proclos din Lycia (410-485), filosof neoplatonician, n favoarea cruia se pronun lexicograful bizantin Suidas (secolul X). "Dup prerea mea afirm Proclos - toi cei care spun c Homer a fost orb n-au nici un dram de minte. Cci n-a mai fost pe lume un alt om care s vad aa de bine ca el." Proclos pune sub semnul ndoielii presupusa srcie a poetului ionian: "Mai mult ca sigur c Homer a murit la adnci btrnei, deoarece neasemuita ptrundere a lucrurilor trdeaz o vrst naintat. C el a colindat n lung i-n lat lumea reiese limpede din cunoaterea temeinic a locurilor. Acest lucru ne ngduie s credem c avea o avere mare. Cltoriile lungi se fac cu cheltuieli mari i n vremurile acelea nu puteai strbate mri i ri fr primejdii i nu era uor s intri n legtur cu oamenii." Tot Proclos este cel care intuiete rezultatul final al lungului rzboi dus de oraele greceti, egiptene, lidiene, babiloniene sau latine, pentru revendicarea obriei celui mai ilustru dintre aezi: "Pe scurt, fiecare ora i-l disput pe Homer n dauna celorlalte, fapt care ne ndreptete s-l numim cetean al lumii ntregi." Termenul folosit de Proclos - cosmopolites - nseamn de fapt recunoaterea universalitii lui Homer. Nici srac, nici bogat, Homer a cltorit mult n tovria unor prieteni i protectori, proprietari de corbii, pierzndu-i vederea la adnci btrnei. Lumina interioar, dobndit printr-o mare experien uman i artistic, a compensat pierderea luminii exterioare. Memoria excepional i tehnica oral a epopeilor l-au ajutat s triumfe asupra infirmitii sale. Viaa lui Homer, descendentul unei familii modeste sau obscure, n-a fost scutit de necazuri i VI boli deasupra crora geniul su s-a ridicat cu preul uriaelor eforturi solicitate de realizarea unor capodopere. n pofida informaiilor contradictorii i a divergenelor doar aparent ireconciliabile, biografiile homerice conin elemente arhaice, anterioare redactrii lor tardive. Putem conchide, fr a grei prea mult, c Homer s-a nscut la Smyrna, c a fost un om extrem de dotat i de instruit pentru vremea lui, c a cutreierat locurile descrise n epopeile sale pe care le va fi compus n insula Chios, lsndu-le motenire rudelor i discipolilor, pentru a fi transmise prin viu grai unui public deprins s asculte, nu s citeasc. ntlnit, e drept, arareori, numele de Homer nu trebuie socotit neaprat o porecl, pretndu-se la etimologii populare i la legende naive (n grecete homeros nseamn ostatic). Intr-o msur infinit mai mare dect viaa, opera lui Homer st i ea sub semnul unei lupte multimilenare. Aedul

ionian n-a fost unicul poet epic valoros din vremea lui i din generaiile urmtoare. Posteritatea imediat n-a ovit s-i atribuie toate poemele care alctuiau aa-zisul ciclu epic, subm-prit n: mitologic, teban i troian. Ciclul mitologic cuprindea o Teogonie -epopeea naterii lumii i a zeilor - precum i o Titanomahie - descrierea luptei dintre olimpieni, susintorii lui Zeus, i titanii reprezentnd vechea generaie divin detronat. Ciclul teban numra trei epopei: Oidipodia (circa 6500 de versuri), drumul nlrii i prbuirii lui Oedip; Tebaida (circa 7000 de versuri), istoria fratricidei expediii pus la cale de Polynike mpotriva lui Eteocle, care refuza s prseasc tronul Tebei, i tragicul sfrit al celor apte cpetenii ale otirii argiene atacatoare; ultima, Epigonii (circa 7000 de versuri), aducea deznodmntul conflictului prin rzbunarea celor apte eroi argieni de ctre fiii lor, care au izbutit s cucereasc Teba. Ciclul troian zugrvea toat durata rzboiului de zece ani, ncepnd cu antecedentele lui i sfrind cu ntoarcerea n patrie a cuceritorilor cetii lui Priam. Peripeiile din primii nou ani care au precedat dezlnuirea "mniei lui Abile" erau narate n Cipriile, epic prolog al IJiadei. Etiopida descria evenimentele dintre moartea lui Hector i cea a lui Ahile. Iliada micprezenta n numai patru cri moartea lui Aias i Paris, sosirea la Troia a lui Neoptolem, fiul lui Ahile, i njghebarea calului de lemn. Nimicirea Troiei era cntecul de lebd al cetii lui Priam, nvins de vicleugul calului de lemn i incendiat de ahei, care duc n robie pe toi supravieuitorii. VII A patra epopee, care servea drept punte de legtur ntre Iliada i Odiseea, intitulat ntoarcerea eroilor de la Troia, nfia sosirea acas a principalelor cpetenii ale otirii aheene: Diomede, Nestor, Menelau, Neoptolem i Aga-memnon, ultimul fiind asasinat de ctre Egist i Clytemnestra i rzbunat de Oreste. Telegonia reprezenta epilogul Odiseii, adic ultima cltorie i moartea lui Ulise. Anticii mai atribuiau lui Homer i alte dou poeme fr nici o legtur cu rzboiul troian, simple episoade dintr-o Heracleid: Cucerirea Oihaliei i Foceida. Toate aceste epopei a cror paternitate homeric este la fel de discutabil s-au pierdut, cu excepia ctorva fragmente. Cunoatem ns subiectul epopeilor din ciclul troian graie lui Proclos, autorul unui curs de literatur n patru pri: Grammatike Hrestomatheia. Patriarhul bizantin Fotios (secolul al Xl-lea) a pstrat extrase din aceast Crestomaie: o scurt biografie a hii Homer, din care am citat mai nainte, i un didactic rezumat al celor ase epopei, ntocmit fr prealabila consultare a textelor originale, dup izvoare mitografice avute la ndemn. Epopeile din ciclul epic au avut n realitate autori originari nu numai din Ionia, ca homeridul Arctinos din Milet, autorul Etiopidei i al Nimicirii Troiei, ci i din Cipru, ca Stasinos, autorul Cipriilor, din Lesbos, ca Lesches, autorul Iliadei mici, din Samos (Creofil, autorul epopeii Cucerirea Ochalie), din Pelopones, ca Hagias, autorul epopeii ntoarcerea eroilor de Troia sau din Corint, ca Eumelos, autorul Titanomahiei, Se poate conchide aadar c, treptat, centrul de greutate al produciei epice s-a deplasat din Ionia i Chios spre continent. Confruntarea atent a textului homeric cu Crestomaia lui Proclos i cu fragmentele poeilor ciclici a dus la surprinztoarea concluzie c unele, dac nu toate epopeile din ciclul troian au aprut independent, prnd s fie chiar anterioare Iliadei lui Homer, ca de pild Cipriile i Etiopida. Nu reiese de nicieri c autorul Cipriilor cunoate Iliada, n timp ce Homer nu ignora Cipriile. Doar Telegonia este continuarea vdit a Odiseii. Deci creaia epic elin anterioar, contemporan sau posterioar lui Homer, a fost mult mai bogat i mai variat dect suntem noi dispui s credem, orbii de strlucirea Iliadei i a Odiseii. N-au fost simpli epigoni ai lui Homer, ci poei de talent autorii poemelor ciclice i nu putem dect s regretm pierderea operelor lor. VIII Pentru c rapsozii recitau la ntmplare episoade din Iliada sau Odiseea, legiuitorul atenian Solon (640-560 .Chr.) a decretat ca la Panatenee, solemne srbtoriri din patru n patru ani ale zeiei care dduse numele cetii, epopeile homerice s fie reproduse n fireasca nlnuire a episoadelor, fr omisiuni sau inversiuni arbitrare. Cel care, cu unele ntreruperi, a fost tiranul Atenei ntre 560 i 527 .Chr., se proclam primul "editor" al Iliadei i al Odiseei, dup cum reiese dintr-o epigram inclus n dou biografii homerice anonime: "Eu, Pisistrate, cel mai mare din sfat, am strns tot ce-au compus Homer, tiut din vremi strvechi doar prin rzlee recitri. Desigur, el, poet de aur, a fost concetean de-al nostru Cci Smyrna este un ora ntemeiat deatenieni!" Adevraii "editori" ai lui Homer au fost cei nsrcinai de tiran s ntocmeasc o versiune atenian a Iliadei i Odiseei, care s stea la ndemna cetii, pild urmat apoi i de alte orae greceti. Pn i imnurile nchinate zeilor erau atribuite universalului autor al epopeilor din ciclul troian. Aedul care a compus imnul Ctre Apolo Delianula cerut asculttorilor si ca, la ntrebarea: "Cine-i cntreul cu cele mai frumoase cnturi?", s dea urmtorul rspuns: "Brbatul orb ce locuiete n Chios, patria muntoas, Cci toate cntecele sale sunt primele ntotdeauna!" Aceste versuri, citate de Tucidide n Istoria rzboiului peloponeziac, au fost socotite drept o aluzie la Homer. n Chios, unde poetul se bucura de un cult aparte, exista o familie sau o coal de rapsozi, denumii "homerizi". Nici Homer n-a dus, totui, lips de detractori nc din antichitate. Acerb vntor al contradiciilor i "absurditilor" din Iliada i Odiseea, sofistul Zoii (secolul IV .Chr.) a primit porecla de "Biciul lui Homer".

Legenda susine ns c el a fost azvrlit de pe o stnc de ctre concetenii lui din Amphi-polis. Iar retorul care s-a ludat n public c nu l-a citit pe Homer a ncasat o palm zdravn de la Alcibiade, ignorana fiind pedepsit pe loc. Templul din Smyrna, denumit Homereion, nu ducea lips de nchintori. "Apoteoza lui Homer", basorelieful sculptorului Archelaos din Priene, descoperit la Bovi-llae, localitate de pe Via Appia (secolul XVIII), dinuie pn azi la British Museum... Asculttorii i cititorii l-au zeificat, poeii l-au imitat i erudiii l-au cercetat cu asiduitate, nici elinii, nici romanii nendoindu-se de existena lui , IX HMToteca )w
A"

Homer sau de paternitatea Iliadei, poate i a Odiseei. Savanii ultimelor secole au pus ns totul la ndoial, unii proclamndu-le "opere colective" asamblate de primii "editori". Homer? O ficiune, o porecl, o legend fr nici un temei real, ca i rzboiul troian. Dup descoperirea ruinelor Troiei, erezia modern s-a atenuat i dovezile genialitii lui Homer au fost recunoscute i de sceptici, nu numai de ctre cititorii care i-au rmas mereu credincioi. Printre cititorii epopeilor homerice, n exemplarele traduceri n versuri ale lui G. Murnu, m-am numrat nc de pe cnd eram elev la Liceul Clasic Mixt din Bucureti. Pe atunci nu bnuiam c voi fi lectorul crii George Murnu, poetul homerid, de Iulia i Ecaterina Murnu, aprut la Editura Albatros (1979). ansa mi-a surs ca student al Seciei de limbi clasice a Facultii de filologie (195l-l955) cnd am studiat Iliada n seminarul condus de Radu Hncu, tnr asistent de elin: tia textul pe dinafar i ni-l explica minunat. Aa se face c am absolvit facultatea cu lucrarea intitulat cam pretenios: Arta literar la Homer. Pentru elaborarea ei, am citit n original Iliada i Odiseea. Aceast lectur m-a ajutat la traducerea Poemelor apocrife: Homer, Imnuri, Rzboiul oarecilor cu broatele, Editura Minerva, "Biblioteca pentru toi" nr. 665 (1971). Editura Teora a retiprit Imnurile lui Homer n ediie bilingv, Colecia Universitas (Bucureti, 1998). n cartea mea de eseuri dedicat marilor poei ai Greciei antice, Constelaia corifeilor (Editura Cartea Romneasc, Bucureti, 1984), am nchinat un amplu capitol lui Homer legendarul. El a fost un geniu tutelar n traducerile mele din Hesiod, Orfeu, Apollonios din Rhodos, Proclos .a. Odiseea a fost tlmcit n proz, mpreun cu Batrachomyomachia, de junimistul Ioan Caragiani, fostul profesor de grecete al lui Nicolae lorga (Tipolitografia H. Goldner, Iassy, 1874). Tot profesor la limbi clasice a fost i cel de al doilea traductor n proz al Odiseei: criticul Eugen Lovinescu. Din 1935, cnd a aprut prima oar, ea a cucerit multe generaii de elevi, fiind reeditat recent i de Editura Mondero (1998) n "Biblioteca ideal". Unica traducere n proz a Iliadei a fost tiprit de Editura Minerva n "Biblioteca pentru toi" nr. 1062l063 (1981). Premiul Uniunii Scriitorilor, primit n acelai an de Radu Hncu, avea n vedere i anterioarele traduceri din prozatorii Lucian din Samosata, Scrieri alese (Editura pentru literatur i art, 1959; ed. a Ii-a, Editura Univers, 1983) i Di odor din Sicilia, Biblioteca istoric (crile I, III, IV i fragm. din VI-X), Editura sport-turism, 1981. Prefaatoarea i

1v
stilizatoarea Iliadei a fost Sanda Diamantescu, care a ntocmit i Indicele alfabetic al personajelor homerice. Au mai semnat prefee pentru Iliada i Odiseea, D.M.Pippidi i exclusiv pentru Iliada, n traducerea lui G.Murnu, Adelina Piatkowski ("Lyceum" nr. 145, Editura Albatros, 1973) i Liviu Franga (ed. critic, Editura Univers, 1985). Dup aproape dou decenii de ateptare, prima traducere integral n proz a Iliadei, iniiat de Radu Hncu, reapare aadar, ca i similara versiune odisean al lui Eugen Lovinescu, ntregind colecia de capodopere ale literaturii universale a Editurii Mondero. Eroii homerici nu i-au pierdut aura de poezie i mreie datorit iscusinei traductorilor, cu cert vocaie de prozatori. Poate de aceea nici n-au recurs la transpunerea versificat. Cititorii sunt ndeobte mai puin familiarizai cu exigenele hexametrului. Am alturat cuvntului meu introductiv scurta biografie a lui Homer i utilul rezumat al rzboiului troian, datorate lui Proclos. Prefaatorul aduce pe aceast cale un pios omagiu elenistului de excepie, care a fost Radu Hncu (1926-l993), frumoasa lui amintire dinuind printre discipolii si. Ion Acsan

PROCLOS EPOCA, VIAA I FIREA LUI HOMER PRECUM I REZUMA TUL EPOPEILOR SALE
Poei epici au fost cu duiumul. Cei mai de seam dintre ei sunt: Homer, Hesiod, Peisandros, Panyassis i Antimah. Dar la Homer nu-i deloc uor s ari din ce familie se trage i care este patria lui. Cci n aceast privin el nsui nu sufl nici un cuvnt, iar cei care au vorbit despre dnsul au preri felurite i, ntruct nici o lmurire nu apare n opera poetului, fiecare a avut deplina libertate s-i arate preferina pentru o anumit versiune. Iat de ce l-au proclamat unii originar ba din Chios, ba din Smyrna, ba din Ios, iar alii din Cyme. Pe scurt, fiecare ora i-l disput pe Homer n dauna celorlalte, fapt care ne ndreptete s-l numim cetean al lumii ntregi. Cei care ni-l nfieaz ca fiu al Smyrnei, susin c tatl poetului a fost Maion i c el nsui s-a nscut pe malul rului Meles, de unde i s-a tras numele de Melesigenes; trimis fiind ca ostatic n insula Chios, el s-a chemat mai apoi Homer. Alii spun c, dimpotriv, numele lui vine de la faptul c i-a pierdut lumina ochilor, deoarece la eolieni orbii sunt numii homeri. Hellanicos, Damastes i Ferekides urc obria lui pn la Orfeu. Cci, dup spusele lui Maion, tatl lui Homer, i Dios, tatl lui Hesiod, au fost feciorii lui Apellis, la rndul su fiul lui Melanopos, fiul lui Epifrades, fiul Iui Harifemos, fiul lui Filoterpes, fiul lui Idmon, fiul lui Eucles, fiul lui Dorion, care l-a avut ca printe pe Orfeu. Georgias din Leontinoi l socotete pe poet urmaul muzelor. n legtur cu sfritul lui Homer s-a rspndit urmtoarea legend. Cic ntrebnd el odat oracolul cum s se pun la adpost de toate primejdiile. Zeul i-ar fi rspuns astfel: XIII "Ios, patrie a mamei tale, pe rmul ei te va primi S mori; tu ns te pzete de ghicitoarea celor tineri ". Zice-se c Homer a ajuns cu o corabie n insula Ios i acolo, aciuindu-se pe lng Creofil, a scris Cucerirea Oichaliei, poem pe care i l-a dat n semn de recunotin i acum trece drept opera lui Creofil. n timp ce edea odat pe o stnc de pe malul mrii, Homer zri nite pescari i, apucndu-se s-i descoase, i ntreb dup cum urmeaz: "Pescuitorilor din ara Arcadiei, ai prins ce va?" Unul din cei ce se apropiau i rspunse: "Cei prini au fost lsai acolo; i-aducem doar pe cei neprini!" Homer n-a fost n stare s dezlege aceast enigm, i atunci pescarii i-au povestit c, pescuitul lor dovedindu-se nenorocos, s-au apucat s se caute de pduchi: cei care au fost prini i-au gsit sfritul acolo, iar cei care le-au scpat printre degete vin mpreun cu dnii. i astfel pe cnd Homer se ndeprta abtut i npdit de gnduri negre, pricepnd tlcul oracolului de odinioar, alunec, se lovi de o piatr i muri dup trei zile. De bun seam aceast panie trebuie cercetat mai pe-ndelete. M-am apucat s depn legenda de mai sus tocmai pentru a nu v lsa prad netiinei. Dup prerea mea, toi cei ce spun c Homer a fost orb n-au nici un dram de minte. Cci n-a mai fost pe lume un alt om care s vad aa de bine ca el. Unii l fac pe Homer vr primar al lui Hesiod, i-i dovedesc cu prisosin nepriceperea lor n ale poeziei. Cci amndoi sunt tot att de puin nrudii prin natere, pe ct de deosebit este i opera lor poetic. De asemeni, ei n-au avut vreodat prilejul s se ia la ntrecere unul cu cellalt. Sraci cu duhul sunt i cei care au plsmuit aceast epigram misterioas: V-nchin, Hesiod, o, muze din Helicon, trepiedu-acesta Semn c l-a ntrecut la Chalcis cu imnu-i - pe Homer divinul.

Dar ei s-au lsat nelai de poemul Munci i Zile al lui Hesiod. Numai c pasajul cu pricina are alt tlc. Ct privete vremea cnd a trit Homer, discipolii lui Aristarh susin c el a fost contemporan cu colonizarea Ioni ei, care a avut loc dup aizeci de ani de la ntoarcerea Heraclizilor, iar la sosirea Heraclizilor trecuser optzeci de ani de la rzboiul troian. Discipolii lui Crates l fac s triasc mai nainte, adic chiar n timpul rzboiului pentru cucerirea Troiei. XIV Mai mult ca sigur c Homer a murit la adnci btrnei, deoarece neasemuita ptrundere a lucrurilor trdeaz o vrst naintat. C el a colindat n lung i-n lat lumea reiese limpede din cunoaterea temeinic a locurilor. Acest lucru ne ngduie s credem c avea o avere mare. Cltoriile lungi se fac cu cheltuieli mari i n vremurile acelea nu puteai strbate mri i ri fr primejdii i nu era uor s intri n legtur cu oamenii. Homer a scris dou epopei: Iliada i Odiseea, dar Xenon i Hellanicos neag c ultima ar fi tot a lui. Totui cei vechi i atribuie i ntreg ciclul epic. Pe deasupra l socotesc autorul unor poeme comice ca Margites, Rzboiul broatelor, Capra tuns de apte ori i Cercopii goi, {Crestomaia, I) CICLUL EPIC ... Proclos se ocup i de aa-numitul ciclu epic, ncepnd cu fabuloasa mpreunare a Cerului cu Glia, n urma creia s-au nscut trei copii cu o sut de brae i trei ciclopi. Urmeaz apoi faptele care sunt puse pe seama zeilor n legendele greceti, ba chiar i cele adeverite de istorie. i ciclul epic, dus pn la capt de poei diferii, se ncheie cu ntoarcerea lui Odiseu n Itaca, unde acesta este ucis de propriul su fiu, Telegonos, care nu-l cunotea deloc. Proclos arat c poemele din ciclul epic au fost pstrate i cercetate cu asiduitate de ctre muli, nu att pentru valoarea lor deosebit, ct mai ales pentru c n ele aflau o desfurare fireasc a evenimentelor. El pomenete numele i patria celor care au njghebat ciclul epic. Tot dnsul vorbete despre poemul Cipriile, pe care unii l atribuie lui Stasinos din Cipru, n timp ce alii l socotesc opera fie a lui Hegesinos din Salamina, fie chiar a lui Homer. Cel din urm a druit-o chipurile lui Stasinos drept zestre pentru fiica lui, iar lucrarea a cptat numele de Cipriile dup locul de batin al presupusului ei autor. (Fotios, Bibliotheca, cod CCXXXDC)

CICLUL TROIAN
CIPRIILE Zeus mpreun cu Themis pun la cale rzboiul troian. n vreme ce petreceau la ospul de nunt al lui Peleu, apare din senin Eris i, datorit ei, i disput ntietatea n. frumusee Atena, Hera i Afrodita care la porunca lui Zeus sunt cluzite de Hermes pn n muntele Ida, spre a se supune judecii unui pmntean. Dornic s se cstoreasc cu Elena, Paris se pronun n favoarea Afroditei. Apoi, la ndemnul zeiei, Paris i furete o corabie i Helenos prevestete soarta care-i ateapt pe toi. Afrodita poruncete lui Eneas s ia parte la cltoria lui Paris pe mare. La rndul ei, Cassandra prorocete viitorul Troiei. Cobornd pe rmul Lacedemonei, Paris este mai nti oaspetele fiilor lui Tyndar, iar mai apoi al lui Menelau, la Sparta. n timpul ospului de bun venit, Paris ofer daruri Elenei. Dup aceea, Menelau pornete cu corbiile spre Creta, poruncind soiei sale s poarte de grij oaspeilor pn la plecarea acestora. Atunci Afrodita o mpinge pe Elena n braele lui Paris i, dup ce se drgostesc, ei aduc pe corabie cea mai mare parte a bogiilor lui Menelau i la cderea nopii se avnt n larg. Dar Hera trimite n calea lor o furtun, mpins de vnturi pn n portul Sidonului, Paris cucerete oraul. De aici el ajunge cu bine n Ilion, unde are loc nunta lui cu Elena. ntre timp Castor i Pollux rpesc turma lui Idas i Lynkeus. Prini asupra faptului, Castor este ucis de Idas, iar Lynkeus i Idas pier la rndul lor de mna lui Pollux. i Zeus s-a nvoit ca, o zi din dou, Castor i Pollux s se bucure de nemurire. Dup aceea Iris vestete lui Menelau ce s-a petrecut n palatul lui. ntors acas, Atridul plnuiete mpreun cu fratele su o expediie mpotriva Ilio-nului iar apoi Menelau se duce la Nestor. Ca o ntregire la pania lui btrnul i povestete cum a pierit Epopeus datorit faptului c a necinstit-o pe fata lui Lycos, ce soart a avut Oedip, cum i-a pierdut minile Heracle i cum s-a purtat Teseu cu Ariadna. Apoi amndoi strng laolalt pe conductorii de oti i strbat Grecia n lung i-n lat. Odiseu s-a strduit s par nebun deoarece nu vroia s se alture expediiei, dar grecii l-au fcut s se dea de gol cu XVI ajutorul Iui Palamede, care i-a sftuit s-l rpeasc pe fiul lui Telemah, lsnd s se cread c-l vor cspi.

Dup aceea se adun cu toii n Aulida i- aduc jertfe zeilor. Apoi este descris minunea cu arpele i psrile, prin tlmcirea creia Calhas prezice cum se va sfri expediia lor. Apoi grecii se avnt n larg i, aruncnd ancora naintea Teutraniei, ncep asediul, convini c au n faa lor Ilionul. Telefos sare n ajutorul cetii mpresurate, l ucide pe Tersandros, fiul lui Polynike i este rnit la rndul lui de Ahile. Prsind Mysia, flota greac este surprins de o furtun i mprtiat. Dup ce poposete n Skyros, Ahile se nsoar cu Deidamia, fiica lui Lycomede. La ndemnul unui oracol, Telefos se duce n Argos i Ahile i tmduiete rana pe care i-a fcut-o odinioar, dar smulge de la el promisiunea c va fi cluza corbiilor greceti pn la Ilion. n timp ce flota se strngea a doua oar n Aulida, Agamemnon, care sgetase o ciut n timpul unei vntori, se luda c intete mai bine dect Artemis. Cuprins de furie, zeia i mpiedic pe greci s plece mai departe i dezlnuie pe mare furtunile. Calhas d n vileag mnia zeiei i cere ca Ifigenia s fie jertfit spre a o mbuna pe Artemis; fecioara este adus n tabr, chipurile ca s-i serbeze nunta cu Ahile, dar ntr-ascuns se fac toate pregtirile pentru sacrificarea ei. Artemis o rpete, ducnd-o pn n Taurida, i i druiete nemurirea, dup ce mai nti a nlocuit-o la altar pe tnra fat cu o ciut. Pe urm grecii ajung n insula Tenedos. n timpul unui osp Filoctet este mucat de un arpe i nsoitorii lui l prsesc n insula Lemnos datorit faptului c rana lui rspndea o duhoare groaznic. Ahile se hruiete cu Agamemnon ntruct acesta l-a chemat s ia parte la expediie n urma tuturora. Apoi troienii i mpiedic pe greci s coboare pe rmul Ilionului i Pro-tesilaos este ucis de Hector. n cele din urm Ahile pune pe fug oastea duman i-l rpune pe Cycnos, fiul lui Poseidon. Cei czui n lupt sunt nmormntai i, printr-o solie trimis la Troia, grecii cer napoierea Elenei i a tuturor bogiilor rpite o dat cu ea. Troienii nu vor s cad la nvoial i atunci grecii asediaz cetatea. Dup aceea ei cotropesc ara i pustiesc oraele nvecinate. Apoi Ahile dorete s-o vad pe Elena, i ntlnirea lor are loc cu ajutorul Afroditei i al lui Thetis. Mai trziu Ahile i mpiedic s se ntoarc acas pe aheii gata de plecare. Tot el fugrete turma de juncane a lui Eneas, jefuiete Lyrnessos, Pedassos i numeroase orae din mprejurimi i l ucide pe Troilos. Patrocle l duce pe Lycaon n insula Lemnos i l vinde ca sclav. Din przile de rzboi Ahile se XVII alege cu Briseis, iar Agamemnon cu Hriseis. Urmeaz apoi moartea lui Palamedes, hotrrea lui Zeus de a uura soarta troienilor, mpingndu-l pe Ahile s rup fria lui de arme cu grecii i, n sfrit, catalogul aliailor Troiei. (Crestomaia, I) ETIOPIDA ntmplrile pomenite n prima carte i afl continuarea lor fireasc n Iliada lui Homer, dup care urmeaz cele cinci cri ale Etiopidei lui Arctinos din Milet i iat coninutul lor. Amazoana Pentesileea, fiica lui Ares, originar din Tracia, sosete dornic s lupte alturi de troieni, svrete minuni de vitejie, dar este ucis de Ahile i troienii o nmormnteaz. Tot Ahile l omoar pe Tersit, care l copleise cu ocri i batjocuri pentru aa-zisa lui iubire fa de Pentesileea. Atunci n rndul aheilor izbucnete o rzmeri ca urmare a omorrii lui Tersit. De aceea Ahile pleac n insula Lesbos i aduce jertfe n cinstea lui Apolo, Artemis i Leto, iar Odiseu l spal de pcatul vrsrii de snge. Fiul Aurorei, Memnon, care avea armura furit de Hefaistos nsui, vine n ajutorul troienilor. Thetis prezice fiului ei ce soart l ateapt pe Memnon. n timpul unei ciocniri Antiloh cade rpus de mna lui Memnon, iar acesta este ucis la rndul lui de Ahile. i atunci Aurora struie pe lng Zeus i obine pentru fiul ei nemurirea. Ahile pune pe fug oastea duman i, n clipa cnd se npustete s cucereasc oraul, este dobort de Paris ajutat de Apolo. O lupt crncen se ncinge n jurul trupului su nensufleit pe care Aias l smulge din ncierare i-l duce pn la corbii, n timp de Odiseu, venind din urm, respinge atacul troienilor. Apoi aheii l nmormnteaz pe Antiloh i expun trupul lui Ahile. Sosete Thetis nsoit de muze i de surorile ei i-i bocete feciorul. Dup aceea Thetis i rpete fiul de pe rugul aprins i-l duce n insula Leuke. Deasupra mormntului, aheii nal o movil i rnduiesc jocuri n cinstea lui Ahile. Din pricina armelor eroului izbucnete o ceart ntre Odiseu i Aias. (Crestomaia, II) XVIII ILIADA MICA Vine la rnd Iliada mic, n patru cri, lucrarea lui Lesches din Mitylene, avnd urmtorul coninut. Are loc judecata pentru atribuirea armelor lui Ahile pe care le obine Odiseu prin voina Atenei; Aias i pierde minile, cunnd pagube mari turmelor prdate de ahei i i pune singur capt zilelor. Dup aceea, Odiseu l prinde ntr-o capcan pe Helenos. Prizonierul prezice apropiata cucerire a oraului, aa c Diomede l aduce pe Filoctet din insula Lemnos. Vindecat de Machaon, Filoctet se lupt de unul singur cu Paris i-l ucide. Leul acestuia, batjocorit mai nti de Menelau, este luat pn la urm de troieni i nmormntat. Apoi Deifob se nsoar cu Elena. Nepto-lem este adus din insula Skyros de ctre Odiseu, care i ncredineaz armele tatlui su. Umbra lui Ahile apare naintea lui Neoptolem. Eurypylos, fiul lui Telefos, vine n ajutorul Troiei i, dup ce se acoper de glorie pe cmpul de lupt, este ucis de Neoptolem. Troienii sunt asediai. La ndemnul Atenei, Epeos furete calul de lemn. mprumutnd o

nfiare jalnic, Odiseu se furieaz n Ilion ca iscoad i este recunoscut de Elena, cu care pune la cale cucerirea cetii. Odiseu ucide civa strjeri troieni i se ntoarce teafr la corbii. Pe urm, ajutat de Diomede, rpete din Ilion aa-zisul palladion. Apoi cei mai viteji ahei sunt nchii nluntrul calului de lemn, iar ceilali greci pleac cu flota pn la Tenedos. Convini c au scpat de nenorociri, troienii drm o parte a zidului, aducnd calul de lemn n cetate, dup care petrec de parc i-ar fi nvins aievea pe greci. (Crestomaia, II) NIMICIREA TROIEI Dup care urmeaz Nimicirea Troiei n dou cri, poemul lui Arctinos din Milet, avnd urmtorul coninut. Aflarea calului de lemn nu inspir ncredere troienilor care, adunai n jurul lui, se sftuiesc ce msuri trebuie s ia: civa sunt de prere ca el s fie aruncat ntr-o prpastie, unii cer s i se dea foc, iar alii susin c e un dar XIX sfnt i ca atare se cuvine s fie nchinat Atenei. Pn la sfrit triumf prerea celor din urm. Bucuroi din cale-afar, troienii se in de ospee de parc ar fi scpat ntr-adevr de rzboi. Intre timp apar doi erpi i-l rpun pe Laocoon, necrundu-l nici pe unul din cei doi feciori ai lui. nspimntai de acest semn ceresc, Eneas i familia lui pornesc n mare tain spre piscul Muntelui Ida. Sinon, care i-a jucat fr gre rolul su de om prefcut, face semne ahei-lor, agitnd tore aprinse. Oastea revine din insula Tenedos, lupttorii ascuni n calul de lemn se npustesc asupra vrjmailor i, mcelrindu-i cu duiumul, iau oraul cu asalt. Neoptolem l ucide pe Priam care i cutase scparea pe altarul lui Zeus Herceus. Menelau o descoper pe Elena i o duce la corbiile lui, dup ce mai nti l ucide pe Deifob. n timp ce o smulgea cu brutalitate pe Cassandra, Aias, fiul lui Oileus, doboar strvechea statuie de lemn a Atenei, de care se agase prizoniera. Exasperai de sacrilegiul comis, grecii vor s-l fac una cu pmntul pe Aias, dar acesta se refugiaz pe altarul Atenei i scap astfel de primejdia care-l pndea. Apoi grecii dau foc oraului i o jertfesc pe Polyxena la mormntul lui Ahile. Odiseu l ucide pe Astyanax, i Neoptolem o primete n dar pe Andromaha. Este mprit i restul przii de rzboi. Demophoon i Acamas o descoper pe Aithra i o iau cu ei acas. Dup aceea grecii ridic pnzele i Atena uneltete pieirea lor n largul mrii. (Proclos, Crestomaia, II) irul ntmplrilor este reluat de ntoarcerea eroilor de la Troia, n cinci cri, lucrarea lui Hagias din Trezene, avnd urmtorul coninut. Atena strnete ntre Agamemnon i Menelau o ceart n leglur cu plecarea lor spre patrie. Agamemnon rmne s potoleasc mnia Atenei, iar Diomede i Nestor ridic pnzele i ajung acas cu bine. Dup acetia pleac Menelau i ancoreaz n Egipet cu cinci corbii, restul flotei sale pierind n largul mrii. Calhas, Leonteus, Polypoites i soiile lor cltoresc pe uscat pn la Colofon, unde l nmormnteaz pe Tiresias, care s-a svrit acolo. XX NTOARCEREA EROILOR DE LA TROIA Cnd Agamemnon i otenii lui sunt gata de plecare, li se arat umbra lui Ahile care ncearc s-i opreasc, prezicnd cele ce-i ateapt acas. Apoi este descris furtuna de la stncile Capharide i pieirea lui Aias din Locroi. Povuit de Thetis, Neoptolem face cale-ntoars pe uscat; cnd ajunge n Tracia, l ntlnete pe Odiseu la Maroneia; de aici strbate drumul care i-a mai rmas pn acas i, ntruct Phoinix moare n timpul cltoriei, se ngrijete de nmormntarea lui. El nsui poposete la moloi i este recunoscut de Peleus. Urmeaz uciderea lui Agamemnon de ctre Egist i Clytemnestra, rzbunarea lui pus la cale de Oreste i Pilade i, n sfrit, sosirea lui Menelau acas. (Crestomaia, II) TELEGONIA Dup aceea urmeaz Odiseea lui Homer, apoi vin la rnd cele dou cri ale Telegonieilui Eugamon din Cirene, avnd urmtorul coninut. Peitorii Penelopei sunt nmormntai de familiile lor, Odiseu aduce jertfe nimfelor, apoi cltorete pe mare pn la Elida, spre a vizita nite staule de vite i este gzduit de Polyxenos, care i druiete un vas mare nfind att povestea lui Trophonios i Agamedes, ct i pe cea a lui Augias. Apoi Odiseu revine n Itaca i mplinete jertfele pe care i le-a prescris Tiresias. Mai trziu el ajunge n Thesprotia i o ia de soie pe Kallidike, regina inutului acela. Apoi izbucnete rzboiul dintre thesproi, n frunte cu Odiseu, i brigi. Oastea lui Odiseu este pus pe fug de Ares, dar Atena sare n sprijinul celui dinti. Apolo i desparte pe cei doi potrivnici. Dup moartea Kalli-dikei, rege al thesproilor este ales Polypoites, fiul lui Odiseu, iar eroul se rentoarce n Itaca. Tocmai atunci Telegonos care colinda mrile n cutarea tatlui su debarc n Itaca i devasteaz insula. Srind n ajutorul itacienilor, Odiseu este ucis de propriul su fiu care nu bnuia strnsa lor nrudire. Descoperin-du-i

greeala, Telegonos ia cu el trupul tatlui su i, nsoit de Telemah i Penelopa, se ntoarce acas la mama lui. Aceasta i face pe toi nemuritori, apoi Telegonos se nsoar cu Penelopa iar Telemah cu Circe. (Crestomaia, II)

CANTUL I
Cnt, zei, mnia Peleidului Ahile, pierztoarea mnie pricin aheilor de dureri fr seamn. Zvrli nenumrate suflete de viteji zeului Hades, i-ajunser prad cinilor i hultanilor trupurile lor, ca vrerea lui Zeus s fie mplinit. nceptura este din ziua n care Atri-dul, crmuitor de oti, i falnicul Ahile crunt s-au dezbinat. (8) Care. Nemuritor strnit-a sfada lor, cu-atta nvrjbire? Apolo, fiul lui Zeus i al zeiei Leto. Mniat pe rege, zeul abtu molim cumplit asupra otirii i oamenii piereau. Pricina fusese c batjocorise Atridul pe Chryses, preot al lui Apolo, atunci cnd el sosise la sprintenele corbii ale aheilor s-i rscumpere fiica. Aducea cu sine daruri nenumrate i, deasupra toiagului de aur, inea n mini sacrele panglici ale Arcaului, rugndu-se de ahei i, mai cu seam, de amndoi Atrizii, rnduitori ai otilor: (17) " Feciori ai lui Atreu i voi, ceilali ahei cu-frumoase-cne-mide! Fie ca zeii cu slaul n Olimp s v ngduie nruirea Troiei i teferei s v ntoarcei pe pmntul strbun. Dar, rogu-v, napoiaimi fiica i primii-mi darurile de rscumprare, plecndu-v cucernic n faa lui Apolo." (22) Prin strigte atunci aheii se-nvoir; slvit s fie preotul i darurile primite! Dar n sinea sa fiul lui Atreu nu era mulumit; i, cu strnicie, l alung din tabr rostindu-i mnios aprig porunc: (26) "- Btrne, s nu te mai prind c vii lng corbii - nici acum zbovind, nici mine ntorcndu-te! M tem c toiagul i podoabele zeului nu-i vor fi de folos. Pe fiica ta Chryseis voi ti s-o silesc ca s m urmeze n palatul din Argos, unde-o vor ajunge anii btrneii, esnd la rzboi, departe de ar, sortit la chemarea-mi s-mi mpart culcuul. Hai, pleac repede; nu-mi aa mnia! Nu cumva s te ntorci i mai pgubit!" (33) Acestea i-au fost spusele. Moneagul se temu i ascult porunca. Tcut, porni de-a lungul nspumatei mri. Cnd ajunse departe, fierbinte se rug de stpnul Apolo, fiul lui Leto cea-cufrumoase-plete: "- O Nemuritorule cu-arcul-de-argint, ruga mi-o ascult! Tu care ocroteti cetatea Chrysei i zeiasca Cilla i eti - peste Tenedos -domn cu strnicie, o Smintheus! De cumva i-a plcut templul ce-am nlat, ntru slvirea ta, ori dac am ars coapse grase de tauri i coapse de capre - ntru cinstirea-i, auzi-mi glasul i ruga mi-o mplinete. Plteasc danaii cu multele-i sgei lacrimile mele." (43) Aceasta i-a fost ruga; iar Phoibos Apollon urechea i-o pleac la vorbele lui. De pe culmea Olimpului, mnios coboar zeul. El poart pe umeri arcul de argint i tolba bine nchis. Iar, pe cnd mergea cu nverunare, zuruiau sgeile pe umerii lui. Aidoma nopii nainteaz zeul, oprindu-se departe de nvile aheilor. Apoi, cu vuiet crncen, azvrli sgeile din arcul de argint. Mai nti inti n catri i-n cini; apoi sgeata lui i lovi pe oameni. Iar rugurile morilor mereu se nmuleau, arznd necontenit.

(53) Vreme de nou zile, ploaie de sgei czu peste otire. ntr-a zecea zi, slvitul Peleid chem n Adunare cetele danae. Zeia Hera cea-cu-albe-brae, ngrijorat - vznd cum pier aheii -, trimise-n tain inimii lui Ahile gndul nelept. Iar dup ce cu toii se strnser laolalt, se ridic-n picioare falnicul Peleid i astfel gri: (59) "- De bun seam, o Agamemnon, n curnd troienii or s ne abat de la inta noastr, silindu-ne de vom scpa cu via! s ne ntoarcem pe pmntul strbun. Rzboiul i ciuma copleesc pe ahei. S-ntrebm de ndat fie pe un proroc, un preot ori un tlmaci de vise (oare nu este visul vestitorul lui Zeus?), i vom afla atunci de unde a pornit cumplita mnie a zeului Apolo, i dac pricin nemulumirii fost-a o fgduial ori o hecatomb, ce-au fost nemplinite. i, poate, atunci cu bunvoin spre noi se va ntoarce, cci va primi mireasma grsimii de miei i de capre fr nici un cusur, ca s-alunge npasta." (68) Dup aceste vorbe, se-aaz Peleiedul. Atunci, se ridic - n mijlocul aheilor - Clchas, feciorul lui Thestor, ghicitor nentrecut, tiind tot ce se ntmpl, ce-a fost i ce va fi. Druit de zei cu harul prorocirii, el fusese acela ce se pricepuse a ndruma corbiile pn la porile cetii Ilion; i cu nelepciune ncepe a vorbi: (74) "- Ahile, viteazule ndrgit de Zeus, mi ceri s-i tlmcesc mnia lui Apolo. i-o voi dezvlui,,dar ascult-mi vorba, cu mare luare aminte! i fr ovial, mai presus de orice, jur s m sprijini cu vorba i cu fapta. De bun seam strni-voi ura unui brbat puternic, domn al argienilor, cel n faa cruia aheii se supun. Regele totdeauna e-nvingtor, cnd se mnie-mpotriva omului de rnd. Sar putea, pre de o zi, s-i in-n fru mnia. Dar sporete, n inim, pn din nou se-aprinde, tinuita ur. Cuget de m sprijini i m vei izbvi." (84) Ahile cel-cu-mersul-avntat rspunde lui Clchas: "- Vorbete, fr ovial, i ne mprtete porunca lui Apolo de tine tiut. Te ncredinez, jurndu-i pe Arcaul cel-ndrgit-de-Zeus, cruia tu te nchini cnd tlmceti danailor vrerea cereasc: atta timp ct eu voi mai fi n via i lumina ochilor nu mi se va fi stins, nici unul dintre danai, aproape de corbii, mna sa vrjma nu-i va ridica mpotriva ta - chiar de-ar fi s rosteti numele regelui, al acelui care se mndrete a fi cel mai de frunte dintre rzboinicii taberei ahaice." (92) Atunci, prorocul cel neprihnit cuteaz a vorbi: "- De bun seam o fgduial ce n-a fost mplinit i nejertfirea a o sut de boi nu sunt pricina mniei zeului Apolo, ci doar batjocura adus lui Chryses, cruia Agamemnon nu i-a slobozit copila din robie i nu ia primit darurile de rscumprare. Iat de ce departe-intitorul ne-a hrzit, atunci, attor suferini; i ne va urgisi, nendeprtnd de danai prpdul pn ce nu vom da preotului pe fiic, fata cu-ochii-codai, fr trguire i fr daruri de rscumprare. Iar pn ce nu vom fi adus prinos la Chryse o sfnt hacatomb, nu-l vom ndupleca pe Phoibos Apollon." (101) Grind acestea, Clchas se aaz; i, n mijlocul Adunrii, eroul Agamemnon, puternicul domn, ntristat se ridic: mruntaiele i se umfl, de-o neagr furie, i ochii scnteie de un foc sclipitor. Cu rele priviri i haine gnduri, vorba i-o ndreapt mai nti ctre Clchas: (106) "- Proroc al pierzrii! Niciodat, o Clchas, n-ai rostit vorbe ce-au fost pe placul meu; i mereu te-ai ferit s-mi dai povee ce ne-ar fi de folos. Nimic n-ai mplinit spre binele nostru. Sufletul tu vestete doar bezna nenorocului. Iar, acum, flecrind ncerci printre danai s rstlmceti vrerea cereasc i s ne-ari c eu a fi pricina cumplitei prigoane strnite de Arca, fiindc nu am voit s-i primesc preotului mndrele daruri aduse pentru fat. E-adevrat c - nespus - a vrea s-o pstrez pe Chryseis; mai drag mi este inimii dect e Clytemnestra, nevasta legiuit, care n-o ntrece nici la mndreea trupului, nici la cuttur, la ndemnare ori la-nelepciune. O voi da napoi, de-i calea cea mai bun ca s-nceteze npstuirea noastr. S-mi tiu otirea teafr i nicidecum pierit! Dar frntrziere pregtii-mi, ahei, o alt rsplat. Nu se cade s fiu printre toi argienii singurul lipsit de cinstea cuvenit. Nechibzuit fapt! Cu toii doar vedei cum darul meu ajunge acum ntr-alt parte..." (121) Slvitul Ahile cu-mersul-avntat astfel i rspunde: "- O mrite fiu al regelui Atreu, tu, cel mai lacom dintre argienii toi, cum i-ar mai drui inimoii ahei cuvenita rsplat cnd, dup cte tiu, toate-au fost mprite, din cele pe care, pustiind ceti, oastea le adunase? Nu se cade ca, din nou, ostaii s pun bunurile laolalt. Prsete-o, ntru slvirea zeului, pe fata Chryseis, iar noi, aheii, te vom despgubi ntreit, de vrei, fie chiar mptrit; de ne-ar hrzi Zeus nruirea Ilionului cu-trainice-ziduri!" (130) Auzindu-i cuvintele, stpnul Agamemnon astfel i rspunde: "- S nu-i nchipui c m poi nela, prin isteimea ta, preaslvite Ahile! Nici nu m amgeti i nici

nu m ndupleci. mi ceri pe Chryseis s-o dau napoi - lipsindu-m de partea cuvenit mie - i tu mai cutezi s-i pstrezi rsplata? Dac vitejii ahei mi druiesc cinstirea pe msura dorinelor, i numai deopotriv cu ceea ce pierd, doar atunci m-nvoiesc. Dac ns ei mi vor tgdui dreptul la rsplat, singur mi-o voi lua, fie de la tine, fie de la Aias, ori de la Odiseu; i pgubitul atunci crunt se va mnia. Dar le vom cumpni pe toate, mai trziu. i, acum, s tragem pe slvit mare neagra corabie i s alctuim o ceat de vslai, urmnd obiceiul nostru din strbuni. Mai nti s-aezm o sfnt hecatomb n neagra corabie, apoi s-o urcm i pe fata Chryseis cu-obrajii-frumoi; s-alegem, la urm, drept cpetenie, pe unul dintre cei care-n Sfat iau cuvntul: pe ias, pe Idomeneu ori pe slvitul Odiseu - sau chiar pe tine, Peleidule, tu cel mai spimn-ttor dintre danaii toi! i-atunci tu vei duce la-ndeplinire jertfa cerut, nduplecnd Arcaul." (148) Cu priviri ntunecate, Ahile cu-pasul-avntat l intuie pe-Atrid: "- Om nrit n neruinare i aprig la ctig! Crezi c vreun aheu cu bucurie-n suflet i ascult vorbele, cnd el mplinete solia poruncit ori vitejete-nfrunt pornirea vrjmaului? Eu n-am venit aici s lupt pentru mine cu vitejii troieni, mnuitori-de-lance. Nicicnd n-am ndurat nelegiuirea lor. Nu mi-au adus pagube; i nu mi-au rpit nici vacile, nici caii. Iar holdele din Phthia - din mnoasa Phthia - nu mi le-au pustiit, ntre ara mea i ara lor se-nal opreliti multe, muni cu-umbri-de-pduri i marea vuitoare. Tu tii prea bine, om neruinat, c te-am urmat doar ca s-i fim pe plac, i ca s-l rzbunm de ocara troienilor pe-Atridul Menelau - ntru slvirea ta, cine ce eti! De tot ce-am spus, tu nu vrei s ii seam. i nici c-i pas de-njosirea mea. i acuma cugeti s-mi spui cu vorbe rele c-mi vei rpi darul dobndit prin trud, rsplata danailor. Dar darurile mele niciodat n-au fost de o potriv cu darurile tale, de s-a ntmplat s jefuiasc aheii ceti nfloritoare, n ara
ffMTeteca Judcea

Troadei. n aprigi btlii braul meu ducea greul. Iar la-mpreal bunul preuit i-era ie sortit, pe ct vreme eu m-ntorceam la corbii cu o rsplat ne-nsemnat. Dar i puinul meu mi era foarte drag. Trudit-am pentru el n crunte btlii! Acum pornesc spre Phthia: mi este mai prielnic ntoarcerea n patrie pe sprintenele corbii. i nu voi mai rmne, lipsit de orice slav, ca s-i adun ie belug de bogii!" (172) Alunei domnul otirii astfel cuvnteaz: "- Fugi, dac vrei i te zorete inima! N-am s m rog de tine s rmi. Cci - n preajma mea - sunt lupttori destui, vrednici s m slveasc! i spre biruin va ti s m poarte neleptul Cronid. Dintre toi regii cobortori-din-Zeus, tu eti pentru mine omul pe care cel mai mult l ursc. Te desfat doar vrajba, rzboiul i luptele; iar dac eti mai vajnic ntre aheii toi, vitejia ta i-a fost hrzit de vrerea unui zeu. ntoarce-te acas i ia-i corbiile, dimpreun cu nsoitorii. Domnete peste myrmidoni! Numi pas de tine, i de mnia ta nu pot dect s rd. Ascult-mi ns vorba. Dac pe Chriseis mi-o rpete Apo-lo, o trimit napoi pe una din corbii, nsoit de-oteni. i voi merge eu nsumi la cortul tu s-aduc pe fata Briseis, partea ta de cinste - pe Briseis cea-cu-obraji-frumoi! i-ai s-i dai seama cu ct sunt mai presus dect eti tu, Ahile! i-or tremura i alii de astzi nainte, de-or vrea s se nale pn la Agamemnon." (188) Cu vorbele acestea, strnete Peleidului mnie i durere. n zdravnu-i piept, inima-i se zbucium n crunte ndoieli: s-i trag de la old tioasa-i spad i, mprtiind otenii, s-i rpeasc viaa regelui Agamemnon, sau poate, mai bine, s-i nfrng furia i s se stpneasc? n vreme ce rostogolete negrele gnduri i nehotrrea i frmnt sufletul, - cnd e gata s trag marea lui sabie coboar din cer slvit Atena, trimis de Hera cea-cu-albe-brae. n cugetu-i Hera pe amndoi deopotriv-i iubete i le poart de grij. n spatele lui A-hile se afl acum Atena. Cu mna, prinde pletele-i blaie i, nevzut de nimeni, doar lui i se arat! Atunci pe-Ahile l cuprinde uimirea. i de ndat nelege c este zeia. Spimnttoare lumin i se aprinde n

V
:nn ELAGA" Ai
c Er T ; -M-T.l --

ochi! i, ntorcndu-se spre Pllas Athena Peledul rostete naripate vorbe: (202) "- De ce ai venit iari, odrasl a lui Zeus stpn-al-egidei? De bun seam, ai cobort s vezi ngmfarea i neruinarea regelui Agamemnon. Dar i spun, i lucru-acesta se va mplini: curnd pltiva cu moartea semeia lui." (206) Zeia cu-priviri-de-fulger de ndat rspunde:

"- Am cobort din cer s-i domolesc mnia. Hera cu-albe-brae m-a trimis aici, fiindc deopotriv, n inima ei, ea v ndrgete i v poart de grij. Dar haide, pune capt vrajbei i mna ta viteaz s nu trag spada! Mai bine, njosindu-l, vestete-i ce-l ateapt. i va veni i ziua cnd Agamemnon i va fi adus daruri de trei ori mai mari, pre al njosirii ce ai ndurat-o. Stpnete-i mnia i-ascult-ne cuvntul!" (215) Ahile cu-pasul-avntat astfel i griete: "- Poruncii voastre m supun, zeielor. Orict de mult mnia mi-ar zbuciuma sufletul... Cci aa se cuvine! Celui ce e plecat poruncilor zeieti i se-mplinete ruga." Asta grind, vnjoasa-i mn pe mnerul de-argint al spadei se-o-prete i-apoi, din nou, el o vr-n teac ascultnd pe Atena. Iar zeia, acum, pornete spre Olimp, s-i afle, n lcaul lui Zeus purttoral-egidei, pe toi Nemuritorii. (223) Atunci Ahile - din nou - se npustete-asupra Atridului cu vorbe de ocar, nestvilindu-i furia: "- Burduf de vin, privirea i-e de cine i inima de cerb! Nicicnd n-ai nvat s te-nvemni n arme, ca s porneti la lupt n rnd cu toi cetaii. i nici n-ai stat la pnd, alturi de viteji. Tu tii s te fereti de spaima crunt a Morii. i-e mult mai de folos - i mai la ndemn - s fii ferit n umbra taberei danae, smulgnd daruri oricui i se mpotrivete, fie chiar i cu vorba. Regii ce nghit bunurile norodului domnesc peste nevolnici. Altminteri, Agamemnon, astzi i aruncai ultima ocar. Dar eu i spun, i rostesc aici un trainic jurmnt (Martor fie-mi toiagul ce nu va mai nfrunzi, sterp de muguri i crengi de cnd pe munte a prsit copacul, de unde a fost tiat; cci i-a strpit
10 11

arama frunzele i coaja. i iat-l purtat de feciorii Ahaiei, de cei care mpart dreptatea lui Zeus. S-mi fie legmnt). ntr-o zi toi otenii i vor duce dorul vajnicului Ahile. Iar tu nu le vei fi de nici un ajutor, n pofida mhnirii! Atunci i vor da sufletul oteni fr de numr, cznd sub loviturile ucigaului Hector. Iar inima-i nfrnt se va fi zdrobit de durere n piept, cci ai nesocotit pe cel mai viteaz dintre aheii toi." (245) Astfel a cuvntat. i-arunc la pmnt toiagul intat-cu-aur, apoi se aaz. Atridul, la rndu-i, i vdete furia. Intre ei acum se ridic Nestor, vorbitorul din Pylos, cel cu graiul dulce i rsuntor. Din gur-i curg rostiri mai dulci dect mierea. Vzuse murind dou spie de oameni, care - ca i el - se nscuser-n Pylos, crescnd sub ochii lui; i-acuma domnea peste cea de-a treia. (253) Vdind celor doi mult bunvoin, cu nelepciune ncepe a vorbi: "- Vai, zeilor! Jalea covri pmntul Ahaiei. De bun seam i Priam i vlstarele-i ct se vor bucura... Iar inimile troienilor se vor fi desftat, aflnd tot ce se ntmpl - cum se sfdesc aheii cei dinti n Sfat, i primii-n btlii! Dar ascultai-m, suntei amndoi mai tineri dect mine. Odinioar luptat-am alturi de rzboinici mai presus dect noi, i niciodat nu m-au nesocotit. N-am vzut vreodat i nu voi mai vedea brbai precum Peirithoos ori ca Dryas - pstorul de oameni -, cum au fost Caineus i Exdios, slvitul Polyphemos ori regele The-seu - feciorul lui Aigeus - pe potriva zeilor. Erau cei mai vajnici dintre oameni; se bteau cu vitejii cei de-o seam cu ei! Prin lovituri grele strpit-au smna fiarelor ce hlduiau prin muni smna centaurilor. Alturi de ei luptasem voinicete, venind din Pylos, deprtatul meleag. M chemaser, i-n primul ir rzboiam atunci - bizuit pe vnjoia mea! Nici un muritor, de pe acest pmnt, n-ar cuteza astzi s-i mai nfrunte. Ei mi urmau povaa i plecau urechea sfaturilor mele. Urmai-mi-o i voi: cel ce ascult e un nelept. Orict eti de viteaz, Atridule-Agamemnon, nu-i lua femeia, partea lui de cinste -dintru-nceput, druit lui de feciorii Ahaiei! Iar tu, vlstar al regelui 12 Peleu, nu te-ndrji mpotriva celui ce oastea o crmuiete i nu-l nfrunta. Nu e deopotriv cu a ta cinstirea cuvenit domnului purttor-de-sceptru, acel care-i sortit de Cronidul Zeus slavei nepieritoare. Dac eti un viteaz i dac te-a adus o zei pe lume, Agamemnon te-n-trece poruncind attor cetai. M ndrept acum spre tine, Atridule, i din suflet te rog a-i domoli mnia, strnit de Ahile, pavza danailor n urgia rzboiului." (285) Puternicul Agamemnon i rspunde, de-ndat: "- Vrednice btrn, rostit-ai gnduri bune i bine chibzuite; dar Peleidul vrea s fie mai presus, tuturor ar dori s poat porunci i -fiindu-le stpn - pe toi s-i crmuiasc! Eu tiu pe cineva ce nu i se pleac. Iar dac zeii cei de-a pururi vii l-au sortit s fie sulia viteaz, datu-i-au oare voie s ne batjocoreasc?" (292) Curmndu-i vorbele, falnicul Ahile i rspunde cu ciud: "- A fi, pe drept cuvnt, miel i

netrebnic, de cumva m-a pleca poruncilor tale. mparte-le la alii! Nu-mi rosti aste vorbe, cci n-am s le ascult. Un lucru va trebui s afli de ndat i cumpnete bine cuvintele mele. Pentru o femeie, minile lui Ahile nu vor lupta nicicnd mpotriva ta i nici a nimnui: mi-ai dat-o voi i tot voi mi-o vei lua-o! Dar, dintre celelalte bunuri ce le-am adunat, lng sprintena i neagra mea corabie, tu n-ai s iei nimic, mpotriva vrerii-mi. Haide, cuteaz! i vor vedea cu toii nind sngele negru al lui Agamemnon, n jurul lncii mele." Dup ce se sfdir cu vorbe colcind de ur, amndoi se ridic i, n apropierea corbiilor ahae, Adunarea se-mprtie. n vremea ce Ahile, feciorul lui Peleu, se-ntoarce la cortu-i, urmat de Ptroclos i de nsoitori, Atridul Agamemnon trage ctre valuri o sprinten nav, aeznd n ea douzeci de vslai, alei ntre toi, i o hecatomb nchinat zeului; apoi, suie el nsui pe fata Chryseis cu-obrajiifrumoi. Mai urc pe punte cpetenia corbiei, preaiscusitul Odiseu. (312) Plutete astfel nava pe crrile apelor, n timp ce Atridul mbie lupttorii s-i lepede-ntinarea. Splndu-se, rzboinicii se purific i-azvrl pngrirea n apele mrii. i astfel, pe malul nesfritelor
13

ape, aduc lui Apolo neprihnite jertfe de tauri i de capre - iar mireasma grsimilor, n rotocoale de fum, spre ceruri se nal! (318) Iat ce fptuiau n tabr otenii, n vreme ce-Agamemnon nu uit dezbinarea strnit de Ahile. Acum, se ntoarce ctre crainicii si - Talthybios i Eurybtes - destoinici slujitori: "- Pornii chiar acum spre cortul lui Ahile i pe Briseis cu-obrajii-frumoi luai-o de mn; aducei-o aici! Iar dac Peleidul se va mpotrivi - urmat de muli oteni - o voi sili eu nsumi s vin ncoace; ia-tunci Ahile mai multe va-ndura." (326) Dup aceste vorbe, crainicii pornesc ducnd cu ei solie, cumplita porunc. i, mergnd n sil de-a lungul nesfritei mri, au ajuns la corturi i la corbiile cetailor myrmidoni. II afl pe Ahile alturi de neagra lui corabie. El sade lng cortu-i; iar, la vederea lor, inima-i tresare i el nu se bucur. Oprii n faa lui i stpnii de team, crainicii stau sfioi n faa cpeteniei i n-ar ndrzni nici a-l iscodi i nici a-i vorbi. (333) Ahile nelege, n adncul sufletului, i astfel le griete: "- Bine-ai venit, voi purttori ai vetilor cereti i-a celor omeneti. Apropiai-v. Nu este vina voastr, vinovat este doar fiul regelui Atreu, el ce v-a poruncit s-o ducei cu voi pe fata Briseis. Hai, slvite Ptroclos, scoate fata din cort, ca s-o duc acetia! S-mi fie ei martori naintea zeilor celor preafericii, a muritorilor i-a cumplitului rege, c vremea va sosi cnd el va nelege ce nevoie avea de sprijinul meu, ca s-alunge npasta ce-i pndete oastea. Prea uor se las stpnit de furii, fr s cugete, la cele viitoare i la cele trecute, pentru ca - nenfricai - aheii s dea lupta! (345) Astfel a grit. i Ptroclos, prietenul drag, pe loc i se supune. Scoate fata din cort, pe Briseis cuobrajii-frumoi; i crainicii o iau, mergnd napoi de-a lungul corbiilor, i-n urma lor - n sil pete i fata. n vreme ce Ahile, departe de cetai, se aaz singur, pe malul mrii - al nspumatei mri - unde-i plnge amarul, privind nesfritul rou-ntunecat al apelor sclipind. Se roag mamei sale, din adncul inimii, nlndu-i minile: 14 (352) "- De ce m-ai hrzit unei viei prea scurte? Mcar Olimpianul ce-detun-pe-culmi s-mi fi druit cuvenita cinstire! Dar nu vrea s-mi arate nici o preuire, de vreme ce chiar astzi Atridul Agamem-non m-a putut njosi i, cu silnicie, rsplata el mi-a smuls-o. (357) Plnge i vorbete; iar slvita-i mam, din adncurile mrii, de lng btrnu-i i zeiescu-i printe, i aude ruga. Uoar precum ceaa, din valul nspumat zeia se nal i lng fecioru-i mhnit se aaz. l mngie cu mna i cu vorba-i spune: "- De ce plngi, fiul meu? Care-i suferina ce-i macin inima? Vorbete-mi deschis. Nu-mi ascunde nimic, durerea s i-o tiu." (364) Printre grele suspine, Ahile i rspunde: "- Doar tii! De ce trebuie s-i spun ceea ce cunoti? Pornit-am spre Theba, puternica cetate a lui Eetion i am adus aici, dup ce am jefuit-o, prada dobndit. Dup obiceiul celor din Ahaia, de-ndat am mprit-o. Am ales o parte demn de Atrid, pe fata Chryseis cu-obrajii-frumoi. Dar preotul Chryses, slujind lui Apolo, veni ctre corbii s-i rscumpere fiica. Aducea cu sine nenumrate daruri. i, deasupra toiagului de aur, inea cu amndou minile sacrele panglici ale lui Apolo rugndu-se de toi, dar mai ales de cei doi Atrizi, ce oastea o rnduiesc. Prin strigte aheii atunci se nvoir: slvit s fie preotul, iar Atrizii - smerii - s-i primeasc darurile. Dar Agamem-non n-a fost

mulumit i, cu strnicie, alung pe btrn rostindu-i cu necaz aprig porunc. Iar Chryses mnios se ntoarse acas. Zeul Apolo, fiindu-i nespus de drag, i auzi ruga; i asupra taberii aduse npasta cumplitelor sgei. Unul dup altul oamenii piereau, i ploaia de sgei cdea peste otire. Iar vrerea zeului o tlcui prorocul - nelept ntru toate i eu, cel dinti, pe danai i rugai s-l mblnzim pe zeu. Sa ridicat, pe loc, ndrjitul Atrid, deasupra mulimii, cu rele porunci. Iat, dar, acum i-a mplinit sfidarea! Aheii o nsoesc pe fata Chryseis, urcnd-o pe corabie i o duc la Chryses, mpreun cu darurile nchinate zeului Arca. Fecioara Briseis, druit mie de otenii Ahaiei, mi-a fost luat din cort, spre a fi dus-n dar regelui Agamemnon. Ajut-m, de poi! Ocrotete-i fiul! i, urcnd n Olimp, roag-l pe Cronid, tu 15 care altdat i-ai slujit dorinele cu fapta i cu vorba. Adesea, n palatul printelui meu, te-am auzit vorbind despre isprava ta. Dintre Nemuritori, doar tu ai tiut s-l fereti de npast pe fiul lui Cronos, pe-cel-nvluit-n-norii-cenuii. Era pe vremea cnd Zeii Olimpului au vrut s-l nlnuie pe Cronidul Zeus: Hera, Poseidon i Pllas Athena! Iar tu l-ai izbvit trimindu-i, de-ndat, pe culmile Olimpului pe Ai-gion, numit de zei Brireos, fptura minunat cu-o-sut-de-brae, ce-i ntrece printele prin vnjoia sa. Aigion, sosind, se aezase - mndru, i bucuros, de slava ce i era dat - alturi de Cronid. Preafericiii zei se cutremurar, nemaicuteznd a-l nlnui. Amintete-i, rogu-te, tot ce s-a petrecut! Apropie-te de el i cuprinde-i genunchii, ca gndul s i-l tii, de-ar vrea s-i ajute pe semeii troieni, respingnd pe ahei pn la corbii i la rmul mrii - zdrobindu-le otirea! S aibe parte toi de marea bucurie hrzit de rege; iar fiul lui Atreu, puternicul stpn, s afle ct de-amarnic i-a fost rtcirea, cnd a nesocotit pe cel mai viteaz dintre aheii toi." (413) Atunci Thetis, plngnd, i spune lui Ahile: "- Nefericit mam! De ce te-am zmislit, nscut prad durerii? Mai bine rmneai aproape de corbii i nu mai cunoteai nici jalea, nici amarul. Prea puine zile i-au fost druite, ie cel hrzit morii timpurii. Vai, cel mai de plns dintre toi muritorii! Te-am nscut n palat, sortit ursitei rele. Voi merge spre Olimpul troienit-de-ierni, ruga s i-o duc celui-care-detun-din-mlimi-cereti, i inima-i s-ondu-plec. Tu rmi aici, departe de vltoare, fr s mai lupi; vdete-i mnia! Zeus a plecat ieri nspre Oceanos, pn la etiopii cei-fr-de-prihan, ca s se ospteze, urmat de zeii toi. Dup dousprezece zile el se va afla pe culmile Olimpului; i, atunci, voi porni spre lcaul lui cu-pragul-dearam. Cuprinzndu-i genunchii, l voi ruga fierbinte i cred c-o s-l nduplec." (428) Iat cele rostite. i prsete fiul; iar Ahile rmne cufundat n ur i preri de ru, robit de amintirea fetei Briseis cu-brul-frumos, ce cu silnicie i fusese rpit. n acest timp, Odiseu aducea sfnta hecatomb n cetatea Chryse. i - oprii n port, n limanul adnc 16

coborr pnzele i le aezar n neagra corabie. Mai apoi, n grab, lsar catargul, naltul catarg, ce acum se afla pe furc, dup ce oamenii dduser drumul odgoanelor din fa. Vslind ajunse nava n locul potrivit unde se azvrle ancora; iar odgoanele fur prinse de rmul rpos. Cu toii atunci coborr pe prundiul mrii, purtnd hecatomba n cinstea lui Apolo departe-intitor. Coboar i Chryses din sprintena corabie. Pn la altar o duce Odiseu i-n minile printelui el o ncredineaz, rostind aceste vorbe: (442) "- O Chryses, Agamemnon m trimite la tine, ca s-i aduc copila - i la Phoibos Apollon s-i nchin hecatomba; cci vrea s-l mbuneze pe Stpnul ce ne trimite-acum cernite suferini." Astfel a vorbit. i las fecioara n minile printelui, iar Chryses o primete nespus de bucuros. Aheii aaz n bun rnduial, n jurul altarului, mreaa hecatomb ntru slvirea zeului. Se spal pe mini; i ia fiecare grune de orz. Iar Chryses, cu glas tare, se roag pentru ei nlnd spre ceruri braele sale: (451) "- O Nemuritorule cu-arcul-de-argint, ruga mi-o ascult, tu ocrotitor al cetii Chryses i al slvitei Cilla, i ce cu strnicie eti domn peste Tenedos! Mi-ai ascultat ruga i mi-ai mplinit vrerea, lovind slbatic otirea danae. Dorina mi-o ascult i de ast dat, ferindu-i pe ahei de rstritea cea grea." (457) Astfel se roag Chryses; i Phoibos Apollon ruga i-o primete. Dup rugciune, sunt mprtiate grunele de orz. Spre ceruri ei ridic boturile vitelor, aduse spre jertfire. Dup ce le-njunghie, le jupoaie pielea, le taie coapsele, pe care le nfoar n dou straturi de grsime. Aaz deasupra buci de carne crud, pe care btrnul cel vrednic de cinste le mistuie n flcri, peste butenii despicai. i

toarn pe deasupra vin cum-e-focul-de-rou. Pe lng el, in tinerii furcile lucrate cu cinci dini. Iar, dup ce coapsele au fost arse n foc, gust comesenii din mruntaie. Apoi, ce-a rmas din vitele jertfite e tiat n buci, nfipt n frigri i cu grij fript. S-au scos din foc frigrile i au luat sfrit toate pregtirile. Masa-i rnduit; se ncepe ospul, unde toi se bucur de aceeai parte. Cnd i potolir i setea i foamea, 17 umplur tinerii craterele cu vin, pn la coroana marginii lor, cu fiecare cup aducnd prinos. i tuturora se mparte butura. Iar, de-a lungul zilei, prin dnuiri i cntece feciorii Ahaiei vor s-l mblnzeasc pe cel-fr-de-moarte i cnt painul - frumosul pain - ntru slvirea zeului, care-i ocrotete. n inim-i Apolo se bucur auzindu-i. Ctre asfinit, cnd deasupra pmntului cad beznele nopii, aheii se-odihnesc lng odgoanele sprintenei corbii. La ivirea Aurorii cu-degete-trandafirii, nscut din cea, pornit-a solia napoi n larg, ctre ntinsa tabr ahee. Le trimite Phoibos Ocrotitorul vntul cel prielnic, iar oamenii nal catargul, i pnzele albe n btaia vntului se desfoar larg. n jurul chilei, freamt apele i-n jocuri de lumini lunec nava zorit, pe drumul ntoarcerii. Cnd aheii sosesc n dreptul taberei i trag corabia pe malul prundos - dup ce-o sprijin cu zdravene proptele -, spre corturi i corbii cu toii semprtie. Ahile-i rumeg n suflet mnia. El, cel att de ager, slvitul fecior al regelui Peleu, nemicat st acum lng sprintenele nvi. Nu mai ia parte-n Sfat, la locul de cinste, i nici n btlii el nu se mai arat, iar inima-i e frnt de dorul care-l roade: cmpul de lupt i chiotul rzboiului ! (493) Cnd, din acea zi, se ivi Aurora pentru a dousprezecea oar, zeii de-a pururi vii se-ndreptar spre muntele Olimp, n fruntea lor cu Zeus. Nu uitase Thetis de ruga lui Ahile i, ieind din valuri, nfurat n ceaa zorilor timpurii, urc nspre Olimp, prin nesfritul cerului, l gsete pe Zeus cuglas-tuntor, singuratec, stnd pe vrful cel mai nalt al muntelui Olimp cel-cu-multele-culmi. n fa-i se aaz; cu mna-i stng i cuprinde genunchii, iar cu cea dreapt i atinge brbia. i-l roag cu umilin, pe fiul lui Cronos: (503) "- O Printe Zeus, de i-am fost de folos - fie cu fapte, fie i cu vorba - printre Nemuritori, ruga mi-o mplinete! Hrzete-i slav feciorului meu cel-ce-a-fost-sortit-morii-timpurii. Atridul Agamem-non, domnul otirii, crunt l-a njosit i, cu silnicie, el i-a smuls rsplata. Dac ai vrea, Zeus cel preanelept, s-i druieti slav, ngduie 18 troienilor s biruie aheii, pn ce din nou l vor fi cinstit, iar faima lui va crete!" (511) Acestea i-au fost spusele; iar Zeus nu-i rspunde i, vreme-n-delungat, el rmne tcut. Iar Thetis struie, cuprinzndu-i genunchii, i-l roag din nou: "- ntrete-mi cu semnul ncuviinrii fgduiala ta, ori spune-mi fi c eti mpotriv; doar tu nu te sfieti! i-atunci voi nelege c-s cea mai njosit dintre Nemuritori." (517) Adnc nemulumit, Zeus i griete: "- Afurisite lucruri! M-ndemni s ne nfruntm, Hera i cu mine; cci vorba-i de ocar mi strnete mnia. Printre Nemuritori ea n-a pregetat vreodat s m nfurie prin mustrarea ei, pentru vreun ajutor ce l-am dat troienilor. Du-te, fr ca Hera s te poat zri; i grij voi avea s-i mplinesc dorina, fcndu-i semn cu capul, semn de ncuviinare, chezia bunvoinei mele dat Nemuritorilor. Atunci poi s te-ncrezi! Cnd eu m nvoiesc fcnd semnul acesta, sortit e mplinirii i nimic nu-l ntoarce." (528) i, grind astfel, din negrele-i sprincene a ncuviinat i pletele lui cele-fr-de-moarte zboar nvolburate pe capul su zeiesc. Iar ntregul Olimp cumplit se cutremur. (531) Dup ce-au stat de tain, zeii se despart. Thetis se cufund de pe culmea Olimpului cel strluminos n adncul mrii; iar Zeus pornete nspre palatul lui. Se ridic toi zeii s-ntmpine Printele i-i ies nainte fr ca vreunul s-l atepte eznd. Toi spre el se-ndreapt. Iar Zeus ia loc pe tronul su de aur. Atunci zeia Hera - care prea bine tie c fiica Btrnului din adncul mrii, zeia Thetis, cu-picioarede-argint, a tinuit n umbr cu vlstarul lui Cronos - de-ndat rostete vorbe neptoare: (540) "- Care dintre zei a urzit, viclene, cu tine n ascuns? tie s ticluiasc inima-i n tain. Nicicnd n-ai voit i nici n-ai cutezat s-mi mprteti gndul tu deschis." (544) Printele zeilor i Printe al oamenilor astfel i rspunde: 19 "- Nu ncerca, Hera, s afli ce gndesc; i-ar fi peste puteri, chiar fiindu-mi soie! Mrturisitul gnd,

nici un zeu i nici un om nu-l vor putea afla naintea ta. Dar taina ascunsa-n cugetul meu nu o vei iscodi." (551) Mrita Hera cu-ochii-mari-de-junc i rspunde lui Zeus: "- Amarnice Cronid, ce vorbe ai rostit? Prea puin pn astzi am cutat s aflu, i nestingherit chibzuieti tot ce vrei. Dar grozav m tem ca fiica Btrnului din adncul mrii, zeia Thetis cupicioare-de-argint, s nu te amgeasc. nvluit-n cea, n zorii dimineii lng tine a stat, cuprinzndu-i genunchii. i i-ai ncuviinat, fcnd un semn cu capul, slava lui Ahile i pieirea aheilor n preajma corbiilor." (560) Strnitorul furtunii rspunde zeiei: "- Pricin-de-npast, ntruna bnuieti i mereu iscodeti! Dar nu izbuti-vei. Cu att mai mult mi tealung din suflet uneltirea ta i-i va spori necazul! Iar dac bnuiala i-e ndreptit, s afli c aceasta este vrerea mea. Porunca mi-o urmeaz i rmi n tcere. Zadarnic ncerca-vor s-i vin-n ajutor zeii din Olimp, dac nspre tine nebiruitu-mi bra se va dezlnui." (568) Astfel a vorbit. Iar zeia Hera cu-ochii-mari-de-junc se teme n suflet. Tcut se aaz, nvingndu-i inima - n timp ce Olimpienii, n palatul lui Zeus, freamt de grij! Meterul Hephaistos, n mijlocul lor, rostete cuvinte ntru mngierea zeiei Hera cea-cu-albe-brae: (573) "- Grele suferini ne-ateapt n viitor dac v sfdii pentru cei supui Morii i linitea zeiasc mereu o tulburai. De biruie doar rul, noi nu vom mai cunoate bucuria ospeelor. O sftuiesc pe mama, pe neleapta-mi mam, s nu se-mpotriveasc Printelui Zeus; ci s-i fie pe plac, ca petrecerea noastr n certuri i ocri nu cumva s se curme! Ce s-ar ntmpla dac Fulgertorul s-ar gndi de pe jiluri s ne doboare, el, cel mai puternic dintre zeii toi? Cu molcome vorbe mbu-neaz-i inima, i feciorul lui Cronos ne va fi prielnic." (584) i spunnd acestea, dintr-o sritur ajunge lng Hera, mai-c-sa iubit, i-i pune ntre mini cupa cu-dou-toarte:
20

"- O maica mea iubit, n ciuda necazului, supune-te i-ndur! N-a vrea ca ochii mei s te vad lovit. Nu-i pot fi de-ajutor, orict de ndurerat a fi de soarta ta. Este prea anevoie s-l nfruni pe Zeus. ii minte altdat ct de mult am dorit s-i pot fi de folos? Dar m-a prins de picior i m-a azvrlit att de departe de pragul zeiesc. Am czut timp de-o zi, i tocmai n amurg m-am prbuit la Lemnos. De-abia mai zvcnea inima n mine. Pe pmnt, sintienii de-ndat m-au primit." (595) Acestea le-a rostit. Iar zeia zmbete i ia cupa de aur din minile fiului, n vreme ce Hephaistos scoate din crater dulcele nectar; i zeilor le toarn, de la stnga la dreapta. Vzndu-l pe chiop cum alearg prin sal, preafericiii zei hohotesc de rs. (601) i din zori n amurg zeii benchetuiesc, fr ca vreunul s fi putut spune c n-au aceeai parte cu toii la osp, i la cntecul ceterii, din minile lui Apollo cu-arcul-de-argint, i la glasurile Muzelor, ce rnd pe rnd rsun. (605) Cnd strlucirea soarelui ntr-un trziu pieri n apele adnci ale Oceanului, iar zeii porneau s se culce n lcaurile de Hephaistos cldite cu mare meteug, Zeus Fulgertorul se-ndreapt spre culcuu-i; i-n patul su se urc adormind adnc, alturi de Hera cu-tronul-de-aur.

CANTUL AL II-LEA
i astfel zeii i lupttorii strunitori-de-cai n noaptea ntunecat se cufund n somn. Dar plcuta odihn nu-l cuprinde pe Zeus. Se frmnt Cronidul, n inima lui, cum poate nla pe viteazul Ahile i - n preajma corbiilor - s duc la pieire nenumrai ahei. i pare n cuget c ar fi cel mai bine s trimit Atridului Visul pierzaniei. i rostete, de-ndat, vorbe naripate: (8) "- O vis al pierzaniei, semn al npastei, pornete spre sprintenele corbii ale aheilor. Ptrunde fr preget n cortul Atridului; i tot ce-i poruncesc poruncete-i i tu: S-i nvemnte degrab pe aheii pletoi n arama cumplit, cci vremea a sosit s fie pustiit cetatea Ilionului. ntre Nemuritori, locuitori ai Olimpului, vrajba s-a potolit i-m-prtesc cu toii gndurile Herei, care prin rugi fierbini i-a nduplecat. i jalea e ursit de-acum ncolo Troiei." (16) Astfel a grit; i Visul pornete, plecndu-se poruncii. Ajunge de ndat la sprintenele corbii i apoi se ndreapt spre domnul otirii, spre Atridul Agamemnon, nlnuit n cort de ambrozicul somn. Iar, dup ce-a luat chipul regelui Nestor, cel mai presus cinstit dintre toi Btrnii de ctre Agamemnon, spre fruntea lui se-apleac i astfel i griete: (23) "- Cum, dormi, vlstar al lui Atreu ce-a fost iscusit la strunitul cailor? Nu e ngduit domnului

otirii, stpn al corbiilor, mpovrat de griji i cel dinti n Sfat, s doarm toat noaptea. nelege, pe dat,
22

cuvintele mele. Eu sunt vestitorul lui Zeus, al acelui care, din nlimi cereti, i poart mult de grij i se milostivete de soarta ta. i fr-n-trziere cere s-nvemni pe aheii pletoi n cumplita aram. Cci vremea a sosit s fie pustiit cetatea Ilionului. ntre Nemuritori, stpnii din Olimp, vrajba s-a potolit i-mprtesc cu toii gndurile Herei, care prin rugi fierbini i-a nduplecat. Din vrerea lui Zeus, jalea e ursit de-acum ncolo Troiei. Pstreaz n cuget vorbele mele i nu lsa uitarea ca s te cuprind, cnd somnul cel plcut te va fi prsit." (35) Acestea le rostete Visul pierztor regelui Agamemnon i, plecnd, l las s cumpneasc-n suflet faptele ce niciodat n-aveau s se-mpUneasc. Nesocotitul! Credea c va fi, n aceeai zi, nimicit oraul - el necunoscnd ce urzea Cronidul n cugetul su. Pe ahei i troieni Zeus se pregtea si striveasc amarnic, sub povar grea de su-ferini i gemete, n vlmagul luptelor. Trezindu-se din somn, stpnul Agamemnon, e nc mpresurat de zeiescul glas. Se ridic ndat de pe culcuul su i se nvemnta ntr-o tunic nou, moale i frumoas. Apoi se nfoar ntr-o larg mantie. Pe picioarele-i vnjoase prinde nclri i zvrle pe umr sabia cea grea cu-argint-intat. Apuc apoi strmoescul sceptru, cel nepieritor, furit de Hephaistos; i, inndu-l n mn, regele pornete spre nvile aheilor acoperii-de-aram. (48) Chiar n aceast clip zeia zorilor, preaslvita Eos, urc spre Olimp s vesteasc pe Zeus i pe zeii toi c s-a ivit lumina. De ndat, Agamemnon poruncete crainicilor cu-glas-rsuntor s cheme-n Adunare pe aheii pletoi; iar mulimea ostailor n grab se adun. (53) Ticluise Atridul un gnd nelept, chemnd mai nti alturi de corabia Neleidului Nestor, regele nscut n cetatea Pylos, pe inimoii Btrni. i i rostete gndul cel bine ticluit: "- Prieteni, ascultai-m! Cerescul Vis mi s-a ivit n somn, n toiul sfintei nopi. Semna de minune - la cuttur i la nlime, la firea-i aleas - cu slvitul Nestor; i, oprindu-se la cptiul meu, astfel a grit: "- Cum, dormi, vlstar al lui Atreu ce-a fost iscusit la strunitul cailor? Nu e ngduit domnului otirii, stpn al corbiilor, mpovrat
23

de griji i cel dinti n Sfat, s doarm toat noaptea. nelege, pe dat, cuvintele mele, ce-s vorbele Cronidului, ale Nemuritorului care din nlimi i poart de grij, milostivindu-se de soarta ta. El i cere de grab s-nvemni pe anei n platoe de-aram. Cci vremea a sosit s fie pustiit cetatea lionului.' ntre Nemuritori, stpnii din Olimp, vrajba s-a potolit i-mprtesc cu toii gndurile Herei, care prin rugi fierbini i-a nduplecat. Din vrerea lui Zeus, jalea e ursit de-acum ncolo cetii lionului. Iar tu pstreaz-n cuget vorbele mele." Astfel a grit i Visul i-a luat zborul. Dulcele somn m-a prsit n noapte. Haidei s ncercm a-i pregti de lupt pe feciorii Ahaiei. i mai nti, m gndesc a-i ispiti pe toi dup artul strmoilor, ndemnndu-i s fug pe corbii acas; iar voi, ori unde vei fi, oprii-i cu vorba!" (76) Astfel a grit i apoi se aaz. Dar regele Nestor, al prundosu-lui Pylos, plin de nelepciune astfel a grit: "- Cpetenii i crmuitori, prietenii mei! De cumva alt aheu mi povestea Visul, de-ndat credeam c voia s-mi ntind o capcan viclean. i sporea ndoiala! Dar Visul ni-l vestete cel mai de frunte dintre toi i astfel se cuvine ca feciorii Ahaiei s se mbrace n platoe de-aram." (84) Dup aceste cuvinte Neleidul Nestor prsete - ntiul - Sfatul celor vrstnici. Toi regii se ridic, urmnd porunca lui. Cetele se adun asemenea albinelor, cnd n roi se ndeas unele dup altele i zboar primvara pornind, val dup val, din cotlonul stncii. La fel, dinspre corturi, venind n ruri dese, cetele se-adun i pleac spre-Adunare. Pe limanul adnc, rnduii n iruri stau acum lupttorii. i printre oameni - asemenea flcrii - nete Faima, vestitoarea lui Zeus, zorindu-i s se-adune. Nelinitit freamt mulimea. i greu geme pmntul sub povara lor, cnd otenii se-aaz. n jur e numai larm. Nou crainici caut s pun capt zarvei, strignd ct pot mai tare, spre a putea otenii auzi pe regii cobortori-din-Zeus. Dar gloata anevoie i domolete strigtele, cu toate c pe loc st-n bun rndu-ial. Abia cnd se aterne linitea n tabr, domnul otirii se ridic-n picioare. ine n mini sceptrul, minunat furit de zeul Hephaistos, i
24

druit de el Printelui Zeus. Apoi fost-a dat de Zeus lui Hermes uci-ga-al-lui-Argos. Hermes i l-a dat

regelui Pelops strunitor-de-cai. La rndu-i, l-a primit fiul su Atreu, pstorul de oameni; i l-a motenit Thyestes, cel bogat n turme, lsndu-l n dar marelui Agamemnon -care avea s domneasc peste multe insule i ara Argolidei! Sprijinit n sceptru, fiul lui Atreu ncepe a vorbi: (110)"- O voi prieteni, eroii Ahaiei, slujitorii lui Ares! M-a mpins Cronidul s cad n prinsoarea cruntei rtciri. Vai, cumplitul Zeus! mi fgduise, fcnd un semn cu capul, c voi avea parte s m ntorc n patrie, dup ce se vor fi prbuit trainicele ziduri ale lionului. Dar am fost nelat i m-am rtcit pe cile pierzrii. Iar, n ast zi, el mi-a poruncit s m ntorn n Argos, vduvit de slav, lsnd n urma mea viteji fr de numr dobori n rn. Iat bunul plac al Nemuritorului cel atotputernic, care surp cetile, zdrobindu-le cerbicia, acum i n viitor. Att de cumplit este puterea lui! Dar pentru noi, vai! Ce ruine-ndurarm: s afle viitorimea c neamul aheilor, bogat n ostai, zadarnic a luptat cu o oaste mai mic, i n-a dovedit sfritul ostenelii. Dac noi, aheii, ne-am fi nvoit printr-un jurmnt cu cetaii Troiei i ostile noastre le-am fi numrat, la fiecare ceat ahee de cte zece oameni alegnd un paharnic din cetatea Troiei, ca s toarne vinul, multe dintre cete ar rmne atunci fr de paharnic. Puzderii sunt feciorii venii din Ahaia, fa de troienii cu lca n lion! Dar Troia se bucur de cetai destoinici la mnuitul lncii i de ajutoare venite de departe, de pe alte meleaguri. Ei ne-au abtut de la inta noastr, pentru care pornirm. Ei se mpotrivesc cuceririi lionului, puternica cetate. S-au scurs cei nou ani ai marelui Zeus i, ncetul cu-ncetul, lemnul corbiilor a i putrezit. Iar odgoanele astzi sunt ubrede, toate. Femeile noastre i dragii copii tnjesc acas, ateptnd brbaii. A fost zdrnicit truda danailor i fr de rost ne-am ostenit spre Troia, care niciodat nu va fi cucerit. Ascultai-mi sfatul i plecai-v lui: Mai bine s fugim spre trmul patriei, dac trecut-a vremea s fie cucerit ntinsa cetate a regelui Priam." 25 (142) Astfel a vorbit. i toi cei ce nu tiau tinuirea crmuitorilor din Sfat, simir cum se tulbur inima lor. Asemenea talazurilor mrii, a mrii lui Icar, rscolit de vnturile Euros i Notos, iscate din norii Printelui Zeus, ori asemeni Zefirului nprasnic, cnd se abate asupra lanurilor de gru, unduind spicele n valuri, tot astfel freamt rzboinicii n Adunare. Unii pe alii se ndeamn aheii s-ajung mai repede la slvit mare i s trag corbiile pe nesfritul ei. Un nor de praf se ridic sub paii lor grbii. Cuprini de nerbdarea ntoarcerii acas, chiuie cetaii. i rsun tot cerul de chiotul lor, n timp ce ei desfund anurile adnci, pe unde corbiile lunec spre mare. Ei scot proptelele sprintenelor corbii. i, n ciuda celor hotrte de Soart, s-ar fi ntors argienii pe pmntul strbun, dac Hera n-ar fi vorbit zeiei Atena: (157) "- Nebiruit fiic a regelui egidei, oare vor fugi spre ara strbun aheii cei pletoi, pe uriaa spinare a mrii nvolburate, prsind pe Helena, ce e chezie biruinei troiene i a regelui Priam, i din pricina creia ai ahei pieir pe pmntul Troadei, departe de ar? Pornete spre aheii acoperiide-aram i, cu vorbe blnde, mpiedic-i s trag pe ntinsa mare corbiile arcuite." (166) Acestea i-au fost vorbele. i-o ascult zeia cu-priviri-de-fulger. De pe culmea Olimpului, ntr-o clip, coboar i-ajunge - de ndat - la sprintenele corbii. l afl pe Odiseu, cel pe care mintea-l nal pn la Zeus. Sttea nemicat alturi de corabie, fr s o ating, ndurerat n suflet. Lng el, n picioare, zeia Atena cu-priviri-de-fulger rostete Laertinului: (173) "- Slvite Odiseu, multiscusit fiu al regelui Laerte! Oare vor fugi spre ara strbun aheii cei pletoi pe uriaa spinare a mrii nvolburate, prsind pe Helena, ce e chezie biruinei troiene i a regelui Priam, i din pricina creia ai ahei pieir pe pmntul Troadei, departe de ar? Du-te cu blnde vorbe, fr s stai pe gnduri, mpiedic cetaii - pe fiecare-n parte - i nu lsa aheii s trag pe mare corbiile arcuite." Astfel a grit i de-ndat Odiseu recunoate glasul zeiei Atena i pornete n goan, dup ce-i arunc de pe umeri mantia pe care Eury26 btes, nsoitorul lui, crainicul din Ithca, se pleac s-o ridice. Pe domnul otirii porni s-l gseasc, iar el i ddu sceptrul, nepieritorul sceptru al strbunilor Atrizi, i l nvrednici ca s-l in n mn. Odiseu se ndrept, cu sceptrul n mn, spre nvile danailor. i, de cte ori ntlnea un rege, fie un lupttor dintre cei de frunte, ca s-l in n loc, i spunea vorbe blnde i mulcomitoare. (190) "- Suflet ndrtnic, de ce ca un miel te-ai lsat nvins? Tu nsui oprete-te i-oprete otenii. S rmnem pe loc, pe pmntul Troadei. Vorbele Atridului voi nu le-ai neles. El voiete acum pe ahei s-i ncerce, dar foarte curnd fi-vor pedepsii. N-am auzit cu toii care a fost hotrrea luat n Sfat. S-ar putea ntmpla, de i strnim mnia, s cad npasta pe capetele noastre. Cumplit este furia

stpnului de oti cobortor-din-Zeus! Iar Agamemnon de Zeus e nlat i de Zeus iubit." (198) Cnd ns ntlnete un om doar de rnd, auzindu-l cum strig, l lovete cu sceptrul i l mustr astfel: "- Nesocotite, pe loc rmi! S nu rosteti o vorb. Ascult pe cei ce-s mai presus de tine. Eti doar un miel, nevrednic de cinstire i nu nsemni nimic, n Sfat i-n btlii. Aici nu poruncesc aheii laolalt, ci crma otii e dat unuia singur. Ce pacoste ar fi ca toi s ne ndrume! El e domnul otirii, cel crui i-a fost dat vrednicia puterii i vrednicia legilor, de fiul lui Cronos cel-ce-chibzuiete-lucruri-deneptruns." (207) i strbate tabra, poruncind aheilor. Iar otenii toi, din nou, spre Adunare se avnt cu strigte.. Pare c se aude vuietul mrilor, cnd apele freamt i nvalnic nfrunt rmul uria, iar zgomotul detun - departe, pn n larg! S-au rnduit otenii i au rmas pe loc; doar Thersites, flecarul, crie ntruna. Din suflet i nesc vorbe brfitoare. Nimic nu-l poate-opri a-i mproca pe regi cu-o ploaie de ocri fr de nici un rost. i ncearc Thersites ca vorbele-i s fie ntru hazu-argienilor: omul cel mai pocit, din toi cei venii sub zidurile Troiei! Adus din spate i cu pieptul scobit, privirea-i e cruci, picioa-rele-i strmbe, chiar chioptnd de unul. Pe tigva-i ascuit crescut-au rzlee firele de pr. Odiseu i Ahile l ursc pe Thersites; cci lor, de
27

obicei, le caut pricin. Dar de ast dat, cu glasu-i ascuit, l batjocorete pe regele-Agamemnon. Aheii poart pic domnului otirii, dar ciuda lor amar e-n suflet tinuit. i zbiar pocitania cu toat puterea, mpotriva celui ce oastea o crmuiete: (225) "- De ce plngi, Atride? Oare ce-i lipsete? Gem corturile tale de femei i aram: prada cea mai aleas, druit ie, n fruntea tuturor, de cetaii ti, ori de cte ori aheii cucereau o nou cetate. Dar, de bun seam, ai nevoie de aur, de aurul Troadei, pre al rscumprrii, dat de vreun troian strunitor-decai pentru fiul su - pe care eu sau altul l-am adus legat - sau de-o frumoas roab, ca s te dez-mierde i, departe de alii, s te poi nfrupta din farmecele ei. Domnul otirii nu va putea s-i duc otenii la pieire. Iar voi, neputincioilor, ponoase-ale pmntului, pe drept ai ndurat attea nvinuiri: suntei doar cu toii vrednici de-ocar i mai curnd muieri dect brbai rzboinici ai otirii ahee! Mai bine s plecm, dup ce, n Troada, noi l vom fi lsat pe fiul lui Atreu plcerilor prad, i mbuibat cu daruri. Va vedea stpnul de braele noastre l vor mai ajuta, dup ce-a njosit pe viteazul Ahile, mai presus dect el n fapte vitejeti. Darul cuvenit i l-a prdat Atridul. Dar vina pizmuirii n-o cunoateAhile, mult prea ntngul fiu al lui Peleu. Altminteri, o Atride, tu astzi svreai ul-tima-i fapt rea." (243) i astfel cuvnteaz, ntru ponegrirea regelui Ahaiei! Dar iat c sosete slvitul Odiseu i, cu priviri piezie, intuie brfitorul rostin-du-i vorbe grele: "- Limbut nesocotit! Rsuntoarele-i vorbe sunt biete flecreli. Destul! Cu regii din Ahaia nu te sfdi tu singur: nimeni nu va sosi n ajutorul tu. i iat ce-i mai spun. Dintre toi ce-i urmar pe-Atrizi sub zidurile Troiei, nu-i ticlos mai mare dect eti tu, Thersites! Rosteti numele regilor zvrlindu-le ocri. i-e gndul doar la vremea ntoarcerii acas. Dar soarta rzboiului n-a fost pecetluit. Nu tim de vom sosi biruitori n patrie sau nfrni de vrjmai. Te bucuri s njoseti pe fiul lui Atreu, pstorul de oameni, i socoti c-a primit mult prea bogate daruri aduse de ahei. Grieti i-l hruieti cu-ocara ta. 28 Ascult-mi ns vorba, ce va fi mplinit: de mai fptuieti nesbuite lucruri, mai curnd Odiseu nu-i va purta capul pe umerii si i lumea nu-i va spune "tatl lui Telemac", dect s te las i s nu-i smulg vemntul, mantaua i tunica, i zdrean ce-ascunde brbia ta, gonindu-te de-aici la sprintenele corbii, ruinat i hohotind de plns, din pricina loviturilor ce asupr-i se vor fi abtut." (265) Astfel a vorbit, i de-ndat-l lovete peste spate i, apoi, ntre umeri. De durere Thersites senconvoaie, vrsnd amare lacrimi. Sub lovitura sceptrului se-arat deodat un cucui sngernd. De fric se aaz. i terge lacrimile, copleit de durere, schimonosit la chip, cu privirea prostit. Iar n sinea lor aheii deplng nenorocita Soart; i, totui, zmbesc de hazul ntmplrii. i iat ce spun cetaii din jur: "- Cu povee-nelepte ne-ajut Odiseu, ori cnd mnat-a cetele n lupt. Dar mai cuminte fapt n-a svrit cndva dect acum, oprindu-l pe Thersites din vorba-i fr fru. Inima-i sfruntat nu va mai azvrli de-acum nainte i pentru mult vreme vorbe ponegritoare njosindu-i pe regi." (278) Aa gria mulimea. Iar Odiseu, surptorul cetilor, se ridic innd sceptrul strbun n mn. i, n apropierea sa, zeia Atena cu-priviri-de-fulger - dup ce a luat chipul unui crainic aheu - porunci

norodului s tac de ndat, ca feciorii Ahaiei, cei din primul ir ca i cei din ultimul, s poat-auzi vorbele cu tlc ale Laertiadului. Iar el cu-nelepciune ncepu a vorbi: (284) "- O Atride, stpne! Pesemne aheii, n ochii tuturor celor-sortii-Morii, te vor dintre toi oamenii cel mai umilit, dac ei nu-i in legmntul fcut cnd din Argos pornit-au, ca s-ajung la Troia. Doar ei fgduir c nu se vor ntoarce pe pmntul strbun pn ce nu vor fi nimicit Ilionul. i iat-i c gem ca pruncii ori ca vduvele, dorind s plece acas. De bun seam c oricine-ar vrea s ia drumul ntoarcerii, dup atta trud. Brbatul plecat de lng nevast - de-o lun ncheiat - de dorul ei tnjete, cu inima amar de vifornia iernii i rzvrtita mare pe zdravn corabie departe acum l in. S nu-i dojenim! Nou ani trecur de cnd ndurerai stau otenii danai pe lng corbii, pe 29 aceste meleaguri; dar totui, n ciuda nemulumirii noastre, ne-am acoperi cu toii de ruine dac neam ntoarce pe pmntul strbun, dup o ateptare ce a fost att de lung, chiar cu minile goale. Rmnei i-ndurai. Pstrai-v puterile, pn vom afla dac prorocirea ghicitorului Clchas se va fi mplinit. Ea struie netears n amintirea noastr, i martori putem fi toi cei aici de fa, toi ce n-am fost smuli din lumea celor vii de Iasmele Morii. Minunea se ivi, o zi sau poate dou dup ce adunarm n Aulis corbiile, ca s ducem npast regelui Priam i troienilor si. Pe lng un izvor, aproape de altare, pe cnd jertfeam zeilor celor de-a pururi vii hecatombele sfinte, la rdcina unui platan frumos - pe unde curgea apa izvorului sclipind - privirile noastre vzur uimite un semn al lui Zeus. Cumplit ntmplare! ni de sub altar un arpe spimos, cu spinarea roie, trimis al lui Zeus; i, spre vrful platanului, spre creanga mai nalt, unde ntr-un cuib puiori de vrabie se pitulaser, se npusti de-ndat. Erau opt laolalt i, cu mama, nou - tremurnd cu toii sub frunziu-nflorit. Pe toi ia nghiit, n pofida ipetelor i-a dezndjduitei mame, care n jurul cuibului ntruna zbura. Atunci s-ancolcit pe trunchiul platanului hda dihanie i dintr-o sritur a prins aripa ei - nefericita pasre care ipa ntruna! De cum nghii arpele puiorii i mama, Zeus, feciorul lui Cronos care-chibzuietelucruri-de-neptruns, l-a smuls privirii noastre, pref-cndu-l n piatr. Iar noi, ncremenii, ne ntrebam - mirai - cum de se petrecuse minune-att de mare, curmnd o hecatomb pe care-o pregteam. Astfel ne vdi Clchas tlcul ntmplrii: "- De ce v pieri graiul, ahei pletoi? A fost semnul lui Zeus, prea-neleptul Zeus, cu prorocirea celor ce se vor ntmpla - ndeprtat viitor - cnd ne va fi sortit nepieritoarea faim. Dup cum nghii arpele cel cumplit puiorii i mama (opt jertfeau fost atunci; cu nsctoarea, nou!), tot astfel Ursita ne va hrzi nou ani de lupt, n ara Troadei. Iar, cnd se va-mplini cel de-al zecelea an, ntinsa cetate a Ilionului fi-va pustiit." Acestea le-a grit; i se-mplinesc acum cuvintele prorocului. Haidei, ahei cu-frumoase-cnemide, rmnei pe loc, i ziua va veni s cucerim cetatea regelui Priam."
30

(333) A spus. Iar aheii, auzindu-i vorba, un strigt puternic nal spre cer - un urlet fioros ntors de corbii! Se nvoiesc danaii s urineze sfatul slvitului Odiseu. i, la rndul lui, Nestor cuvnteaz: (337) "- Vai nou! Grii precum copiii fr pic de minte. Ca pruncii netiutori de trebile rzboiului. Ce se va mai alege din attea-nvo-ieli, i din jurminte? Pierit-au n flcri toate hotrrile, gnduri ntemeiate i strngerile de mn, vinul curat - nchinat prinosirilor - i tot ce este semnul ncrederii ntre oameni? Ne rzboim cu vorba, fr nici un folos i nu putem afla calea izbvirii, de-atta amar de vreme de cnd zbovim sub zidurile Troiei. Arat-i, Agamemnon, neclintita vrere, cea de altdat i mn-i pe ahei n crncenele lupte. Iar pe cei, ci or fi, ce-s rupi de soarta noastr, las-i vlguii de necazul lor, nutrind zadarnic gndul ntoarcerii acas, nainte ca ei s fi putut afla de-au fost neltoare cuvintele lui Zeus, purttorul egidei. i v spun, ca s tii, c feciorul lui Cronos, cnd porneam pe corbii ca s ducem troienilor mcelul i Moartea, a fulgerat la dreapta i ne-a chezuit semnul-de-izbnd. n zadar v grbii spre drumul ntoarcerii, pn ce nu vei fi mprit culcuul vreunei troiene, rzbunnd plecarea i suspinele Helenei. Iar de cumva vreunul nu-i poate stpni voina nebuneasc, s plece de ndat cu neagra-i corabie s-n-frunte nenorocul i blestemata Moarte, naintea celorlali! Cumpnete bine, fr a nesocoti prielnicele vorbe pe care le rostesc, o rege Agamemnon! mparte-i pe ahei dup seminie i dup nrudiri, ca toi dintr-un neam ntre ei s seajute. i, astfel fptuind, tu vei putea afla - fie de-i cpetenie, fie de-i un osta - care-i viteaz de frunte ori nevolnic din urm. i, atuncea, vei ti dac zeii nu vor nimicirea cetii Ilionului ori mieii-s aceia, i nepricepuii." Rspunde Agamemnon:

(370) "- O vrednice btrn, nc-o dat ntreci pe toi n Adunare! Printe Zeus, Atena i Phoibos Apollon, dac mi era dat s am printre ahei zece sfetnici ca Nestor, de mult era cetatea lui Priam pustiit, plecnd cu umilin fruntea-i la pmnt. Dar Zeus Stpnul m-a sortit su31

ferinii, lsndu-m prad dezbinrii zadarnice, sfadei cele rele i fr-de-sfrit. Ahile i cu mine, pentru o femeie, am ajuns protivnici i ne-am nfruntat cu vorbe-nveninate. M tem c-s eu acela caren vrajba mea pricinuit-am sfada. Iar, de vom ajunge la bun nelegere, prbuirea lionului nu poate ntrzia. i-acum s-aternem masa; s luptm dup aceea! Fiecare otean s-i ascut sulia, s pregteasc scutul. Agerii telegari hrnii-i cu luare-aminte, i cerul cercetai-l; iar gndul s ne poarte la crunta btlie! De-a lungul ntregii zile ne va judeca Ares, spimnttorul Ares. Cci nu-i ngduit, pn-la cderea nopii, nici cel mai mic rgaz. Lupttorii ocrotii de scutul din aram i vor vedea trupul brobonit de sudoare; istovit va fi braul de mnuirea lncii! Vor asuda caii, trgnd carul strunjit. Acel pe care-l vd prsind btlia, vrnd s se-ascund aproape de corbii, cu greu va ocoli lcomia hultanilor i-a repezilor cini." (394) Acestea i-au fost spusele. Iar aheii strig precum vuietul valului de Notos rscolit, ce-l zvrle i-l lovete de rmul rpos, urgisit mereu de toate vijeliile purcese de departe. Aheii acum se scoal, sem-prtie printre nvi. Cu toii aprind focuri, n corturile lor. n timp ce prnzesc, aduc zeilor jertfe; fiecare se roag doar cte unui zeu, s-l scape de Moarte, de mcelul lui Ares! Pe cnd domnul otirii i aduce jertfa lui Zeus Stpnul un bou gras de cinci ani. Sunt poftii la cin Btrnii ce-s fala aheimii. Mai nti este Nestor i Idomeneu, apoi Tydeidul, Aiaii amndoi. Al aselea a fost rugat Odiseu, cel care se-nal- pn la Zeus prin iscusina minii. Eroul Menelau sosete, nepoftit, n cortul lui Agamemnon, cci el tia bine de grija ce-l frmnt pe domnul otirii. Se adun cu toii mprejurul boului, care a fost jertfit. i presar grune de orz, iar marele-Agamemnon rostete-o rugciune: (412) "- O Zeus slvit, care-norii-i-aduni, i-n nlimi cereti este lcaul tu! Nu vei ngdui s asfineasc soarele i asupra noastr s cad-ntunericul, fr s fi vzut cetatea lui Priam nnegrit de fum, prbuit-n rn, i nici mai nainte ca porile cele nebiruite s fi fost mistuite de flcri arztoare. Eu nsumi voi sfia cu lancea de aram
32

tunica lui Hector, n jurul pieptului. Troieni fr de numr se vor fi prbuit, mucnd cu dinii gliansngerat." Astfel s-a rugat, dar fiul lui Cronos nu i-a primit jertfa. Iari porni npasta, nc i mai vrtos. (421) Dup ce s-au rugat i au zvrlit grunele de orz, boturile vitelor aduse pentru jertf au fost ridicate spre cer i vitele au fost njunghiate. Pielea le-o jupoaie i le taie coapsele, ce sunt nfurate n dou straturi de grsime. Aaz deasupra buci de carne crud; i le in acum peste prjolul focului din crengi desfrunzite. Au nfipt oamenii n frigri mruntaiele, la flcrile lui Hephaistos. Iar dup ce coapsele se mistuir, cu toii au gustat. Ceea ce a rmas, se taie n buci, se-nir pe frigri i se frige cu grij. Apoi le scot din foc. Ma-sa-i rnduit i ospul ncepe; acolo toi se bucur de-aceeai parte! Cnd setea-i potolir, i pofta de mncare, btrnul rege Nestor astfel a grit: (434) "- Tu, cel mai slvit dintre regii toi, Artride Agamemnon, domn al otirii! S nu mai pierdem vremea i s nu amnm ce ne-a ncredinat nsui Printele Zeus. Crainicii s adune, aproape de corbii, pe cetaii danai cu platoe-de-aram, iar noi toi laolalt vom strbate tabra, trezindu-l mai devreme pe npraznicul Ares". (441) Astfel cuvnteaz. Iar domnul otirii i urmeaz povaa. Poruncete crainicilor cu-glas-tuntor s-i cheme la lupt pe cetaii ahei. i crainicii vestesc porunca regeasc. Danaii se adun. n jurul Atridului i-al regilor cobortori-din-Zeus, se avnt Atena cu-priviri-de-fulger, ajutndu-i pe toi ca s rnduie oastea. n minile ei ea ine egida. Nici vremea i nici Moartea nu o pot atinge! O sut de ciucuri mpletii din aur atrn din pavza cumplitei zeie, preuind fiecare o sut de boi. Cu egida n mn i aintind privirile, Atena strbate ntreaga otire i ndeamn rzboinicii s porneasc la lupt, trezindu-le n suflet avntul lupttorilor. Mai dulce le pare acum rzboiul dect ar fi fost ntoarcerea acas, suii pe corbii. (455) Dup cum pe culmea unui munte nalt focul mistuitor aprinde pdurea i lumina scnteie departe pn-la cer, tot astfel cetaii aco33

perii-de-aram sclipesc i lumina se rsfrnge departe, spre nesfritul boitei. Precum stoluri de psri, despicnd vzduhul - gte, cocori sau lebede cu-gturile-lungi - pe pajitea lui Asias, pe

malurile Caystrului, zboar ici i colo, fluturnd din aripi, apoi cu mare larm se-aaz pe pmnt i pn'departe-n lunc rsun larma lor, tot astfel dinspre corturi i din preajma corbiilor cetele seadun, lng rul Scmandros. i bubuie pmntul sub pasul lor rzboinic i cel al telegarilor. n pajitea-nflorit a rului Scmandros ncolesc cu miile, ca frunzele i florile n timpul primverii. Dup cum, la stn, mutele roiesc i toate se adun aproape de ulcelele prea pline cu lapte, tot astfel danaii se-adun pe cmpie, n faa troienilor, i ard de nerbdarea uciderii i-a Morii! i precum pstorii se pricep s despart turmele lor de capre, de cumva la pune s-au amestecat, tot astfel cpeteniile i rnduiesc otenii, nainte de lupt. n mijlocul lor se afl Agamemnon, ce la chip i privire pare s fie Zeus, la bru parc e Ares, iar la piept e-aidoma zeului Poseidon. Dup cum, n mijlocul cirezii, cu mult ntrece taurul vacile din jur, la fel i Agamemnon - din voina lui Zeus - n aceast zi, strlucete i-i mndru n mijlocul mulimii. (484) i acum voi, Muzelor, cu lca n Olimp, voi Nemuritoare i pretutindeni de fa, voi, ce toate le tii (pe ct vreme noi de-abia le aflm din oapta unui zvon, fr s tim nimic!), spunei-mi de-ndat care dintre danai au fost crmuitorii i cpeteniile lor. Mulimea otenilor n-a putea-o numi, de-a avea zece guri, zece limbi, glasul neistovit i plmni de aram. Doar Muzele Olimpului, fiicele lui Zeus purttor-al-egidei ar ti s-mi pomeneasc de toi cei venii sub zidurile Troiei. Voi numi cpitanii sprintenelor nvi, nvile numrndu-le. (494) n fruntea beoienilor stteau Peneleos, Leitos, Arcesilaos, Prothoenor i Clonios, peste locuitorii din Hyria, din Schoinos, din Scolos, din Aulis cu-multele-stnci, din Eteonos cea nalt, din Gria, din Thespeia i din vasta Mycalessos. Alii veneau din Eleon, din Hyle, Peteon, apoi din Ocalea, Medeon cea-bine-ntocmit, din Copai, Eutresis i cetatea Thisbe bogat-n-porumbei, ca i din Coroneia, din Haliartos cu multele-i puni i cei din Pltaia i din Gliss; cei din Hypothebe cldit temeinic, din sfnta Onchestos, unde se afl minunata dumbrav a lui Poseidon; oamenii din Arne, bogat-n struguri i din zeiasca Nisa sau din Mideia sau din Anthedon, care este hotarul acestei ri. Porniser spre Troia cu cincizeci de corbii, iar pe fiecare se aflau o sut douzeci de tineri beoieni. (511) Cei sosii din Asplendon i din Orchomenos, cetate a miny-enilor, aveau n fruntea lor pe Ascalaphos i pe Ilmenos, amndoi feciorii zeului Ares: Astybche pe lume i-a adus n palatul Azeidului Actor. Urcase fecioara vrednic de cinste la catul de sus, i puternicul Ares - pe furi - lng ea s-a culcat. Toi acetia sosiser pe treizeci de nvi. (517) Phocidienii ascultau de porunca lui Schedios i a lui Epistro-phos, amndoi fiii Naubolidului Iphitos cu-sufletul-mrinimos. Erau oamenii care prsir Cyprissos, stncoasa Pytho, zeiasca Crissa, Daulis i Panopeus; apoi cei din Anemoreia i din Hympolis, cei ce locuiau pe lng rul Cephisos slvitul, i cei de la izvoarele lui, n Lilaia. Cpeteniile lor aduseser patruzeci de negre corbii. Se ndeletniceau acum cu rnduirea lor la stnga beoienilor. (527) Locrienii ascultau pe sprintenul Aias, fecior a lui Oileus. Nu era vnjos precum Telamonidul. Dac era mai mic, i din in era pla-toa-i, el tia s-i ntreac la zvrlitul lncii pe aheii toi i pe toi pan-hellenii. Rzboinicii si veneau din Cynos i din Opus i din Calliaros, din Bessa, din Scrphe, din Augeii desfttoarea, din Thronion pe rul Bogrios. Patruzeci de corbii negre l nsoiser pe Aias, corbii ale locrienilor ce locuiau n faa sfintei Eubei. (536) Eubeea este pmntul abanilor cu-nenfrnt-avnt. Ei veneau din Eiretria ori din Chalcis, din Histiaia cea-bogat-n-vii, din Cerinthos care-i pe malul mrii, din nalta cetate Dion, din Crystos, din Styra. Ascultau toi de vlstarul lui Ares, Chalcodontiadul Elephe-nor, domn al nvalnicilor abani - cu plete pe ceaf. Ei ard de dorina de a zvrli vrjmaului lncile de frasin i de-a rupe arama ce leacoper pieptul. Patruzeci de negre corbii urmeaz pe Elephenor.
34 35

(546) Apoi vin cei din cetatea Atenei, mndra cetate, din neamul lui Erechtheus cel mrinimos, odrslit de glia venic roditoare i crescut de Pllas Athena, fiica lui Zeus. Chiar ea l-a aezat printre comorile nepreuite din templu-i, din Atena. Acolo - an de an - fiii atenie-nilor mpac zeia druindu-i smerii tauri i cu miei. Fiul lui Peteos, viteazul Menestheus, se afl n fruntea lor. Nu i-a gsit pereche printre muritori la rnduitul cailor i-al oamenilor acoperii-de-aram. Doar Nestor, care-i cel mai vrstnic, l-ar putea ntrece. Negrele corbii, cincizeci la numr, l urmeaz pe Menestheus. (557) Din Salamina, ias aduce dousprezece corbii, pe care, cr-muindu-le, le-a aezat lng cetele celor din Atena. Apoi vin cetaii din Argos, din Tirynthos cu-temeinice-ziduri, din Hermione i din Asine - amndou

cu limanuri adnci - din Troizen, din Eiones, din Epidauros cu-frumoase-vii. i mai vin feciorii aheilor ce vieuiesc n Aigina i Mses. Crmuitorii lor sunt Diomede cu-pu-ternic-strigt-de-rzboi i Sthenelos, vlstarul vestitului Capaneus. Al treilea, cu ei nainteaz EurBalos - muritor asemenea zeilor - fiul regelui Mecisteus ce din Talaos coboar. Dar peste toi e domn Diomede cel-cu-puternicstrigt-de-rzboi. n urma lui sosesc negrele corbii, optzeci la numr. (569) Apoi vin cei din frumoasa Micene, din bogatul Corint i din Cleoni cea-cu-temeinice-ziduri, rzboinicii din Orneii, din fermectoarea Araithyrea, i cei din Sicyon, unde, mai nti, fusese Adrestos rege, i cei din Hyperesia i din nalta cetate Gonoessa, acei ce locuiesc n Pellene i n Aigion sau de-a lungul ntregului Aigialos i ctre larga cetate a Helicei. Cele o sut de corbii ale lor l-au urmat pe puternicul rege, fiul lui Atreu, vestitul Agamemnon. Rzboinicii si sunt cei mai muli la numr i cei mai viteji. El nsui s-a-mbrcat n arama sclipind n mii de focuri; i, deosebindu-se printre toi eroii, se arat flos - el, cel mai viteaz i crmuitorul celor mai muli rzboinici. (581) Sosesc apoi cetaii din Lacedemona cu-vile-adnci, acei din Phris, din Sparta, din Messe bogat-n-porumbei, i cei din Bryseii, 36 din Augeii cea plcut, rzboinicii din Amyclai i din Elos, cetate aezat pe malurile mrii, cei din Las sau din preajma lui Oitylos. Au drept cpetenie pe fratele lui Agamemnon, pe Menelau cel-cupu-ternic-strigt-de-rzboi. Veniser pe mare cu aizeci de corbii. Ei se narmau stnd mai la o parte, iar Menelau - ncreztor n avntul su - nainteaz n mijlocul lor, strnindu-i la lupt. Mai mult dect oricine, regele Menelau vrea s rzbune plecarea i suspinele frumoasei Helena. Apoi, acei din Pylos i din Arene cea fermectoare, din Thyron, pe unde trece rul Alpheios, din oraul Aipy, i cei ce locuiesc Cypary-sseeis i Amphigeneia, Pteleos, Helos i - n sfrit - Dorion, acolo unde Muzele, cndva, curmat-au cntul tracului Thmyris. (El venea din Oichalia, de la regele Eurytos, oichalianul. Nu se-ncumetase oare, ludrosul, s spun c biruie prin cntecele sale pe nsei Muzele, zeie zmislite de Cronidul Zeus purttor-de-egid? Mnioasle zeie l-au orbit, rzbunndu-se, i i-au rpit darul cntecului zeiesc fcndu-l s uite meteugul ceterei). Pe-acetia toi i crmuiete Nestor, btrnul mntor-de-care i cu el se niruie nouzeci de corbii. (603) Vin apoi rzboinicii din ara Arcadiei, de la poalele muntelui, al naltului Cyllene, n preajma mormntului lui Aipytos din ara oamenilor ce-tiu-piepti-s-lupte. Sunt cei din Pheneos, din Orchomenos cel-bogat-n-oi, din Rhipe i din Stratia, din Enispe btut-de-vnturi; i cei din Tegea i din fermectoarea Mantineia, i cei din Stymphalos i cei din Parrhasia. Au drept crmuitor al celor aizeci de corbii pe fiul cel puternic al lui Ancios, pe regele Agapenor. Numeroi arcadieni, iscusii n lupt, au urcat pe fiecare nav cu-trainic-punte. Sunt druite lor de Atridul Agamemnon, ca s poat strbate nesfrita mare de-culoarea-vinului. Cci lor nu le psa de mare nicidecum. (615) Apoi, cei din Buprsion, i cei din Elida zeiasc, din inutul care se ntinde ntre Hyrmine orade-la-fruntarii, Stnca Olenic i Alesion - trgul -; au urmat patru cpetenii, fiecare din ele crmuind cte zece corbii, pe care s-au urcat muli epeeni. Unii l urmeaz pe
37

Amphimachos i pe Thlpios - primul era fiul lui Cteatos, iar cellalt al lui Eurytos, amndoi fiind nepoii lui Actor. Ceilali au drept cpitan pe feciorul lui Amarynceus, puternicul Diores. Iar a patra parte este crmuit de Polyrenos cel-aidoma-zeilor, fiul viteazului Agasthe-nes, Augeidul. (625) Apoi, cei din Dulichion i din Echine - sacrele insule - care pot fi vzute dincolo de mare, n faa Elidei; l au crmuitor de Meges, viteazul pe msura lui Ares, Phyleidul nscut din bunul crmaci-decare Phyleus, cel ndrgit de Zeus; iar Phyleus altdat, mniat pe tatl su, se mutase n insula Dulichion. Patruzeci de corbii negre l nsoesc pe Meges. (631) Odiseu crmuiete pe toi cephallenii cei-cu-suflet-mare, rzboinici din Ithca, din Neriton cufrunziuri-fremttoare, cei din Ai-gilips - insula stncoas - cei din Zcynthos, din Smos, de pe coasta din dreptul stor insule. Cu toii l urmeaz pe Odiseu, ce cu nelepciune ajunge pn-la Zeus. El este crmaciul a dousprezece nvi vop-site-n-rou. (638) Thoas, fiul lui Andrimon, i ndrum pe etolieni. Sunt oameni din Pleuron, din Olenos, din Pylene, din Chalcis cea-de-pe-malul-mrii i din Calydon cel stncos. Nu mai triesc fiii inimosului Oineus i nici Oineus, el nsui, nu mai e printre cei vii, iar Meleagru - blanul - este mort acum. i iat-l pe Thoas crmaciul etolienilor. Patruzeci de corbii vopsite-n-negru vin n urma lui. (645) Cretanii ascult de Idomeneu cu armele slvite. Sunt rzboinicii din Cnosos, din Gortyn cea-cutrainice-ziduri, din Lyctos, din Milet, din alba Lycastos, din Phaistos i Rhytion - temeinice ceti -i

mai sunt i alii venii din Creta cu-o-sut-de-orae. n fruntea lor se afl Idomeneu cel cu arme slvite i Meriones, pe msura ucigaului Enylios. Pe ei doi i urmeaz optzeci de nvi negre. (653) Tlepolem, viteazul i zdravnul Heraclid, aduce nou nvi de Ia rhodienii cei stranici, care seadunar din trei mari ceti ale insulei lor: Lindos, Ialysos i alba Cmeiros. Tlepolem, cpitanul cu arme slvite, fusese zmislit de puternicul Heracles cu Astyocheia. O adu38

ese Heracles de pe malul rului Selleeis, din Ephyre, dup ce nimicise multe ceti ale vitejilor cobortori-din-zei. Dup ce crescu n zdravnul palat, Tlepolem ucise pe unchiul dup tat, pe btrnul Licymnios, vlstar al lui Ares, i-n grab strnse oaste, cldindu-i corbii; i fugi, apoi, pe ntinsa mare. l urmreau feciorii i nepoii vitezului Heracles. Rtcind pe mare, prad suferinelor, ajunse la Rhodos. Acolo fugarii gsir adpost, mprindu-se n trei seminii. Iar Zeus - Stpnul zeilor i la oamenilor - a crui iubire tiur s-o ctige, rspndi asupra tuturora bogii minunate. (671) De la Syme, Nireus aduce trei corbii cldite-foarte-bine. El este fiul regelui Chrops i al Agliei. Nireus e cel mai frumos dintre toi danaii care au venit sub zidurile Troiei, dup Peleidul cel fr cusur. Dar nu-i un om puternic, i prea puini rzboinici vin n urma lui. (676) Apoi sosesc la rnd cei din Nisyros, Crpathos i Csos, precum i cei din Cos, cetatea lui Eurypylos, i din insulele Calydnai. Ei au drept crmaci pe Thessalos, Heraclidul. (681) Mai vin oameni din Argosul Pelasgic, acei din Alos, din A16-pe, din Trachis, cei din Phthia i din Hellda cu-frumoase-femei, numii myrmidoni, helleni i aheeni. Ahile e cpitanul corbiilor, cincizeci la numr. Dar nu le mai e gndul la rzboiul cel-cu-zvon-cumplit. Nu-i mai mn nimeni, deacum nainte, rnduindu-i n iruri. Viteazul Ahile cu-mersul-avntat st nepstor n mijlocul corbiilor. Mnia l stpnete, gndind la Briseis cea-cu-prul-frumos. Pe fat o luase, dup mult trud, la Lyrnessos, cnd nrui cetatea i zidurile Thebei. Atunci el i-a ucis pe Mynes i pe Epistrophos, cumpliii lupttori, fiii lui Euenos, cel ce fusese vlstarul lui Selpios. Pentru Briseis, Ahile e mhnit i rmne de-o parte. Dar vremea e aproape cnd se va ridica. (695) Apoi, cei din Phylce, din Pyrasos smlat-n-flori - cu incinta sacr a Demetrei - din Iton, maica oilor, din Antron ce e la malul mrii, din Pteleos cu-iarb-stufoas. Acetia avuseser drept cpetenie, pe cnd era n via, pe Protesilaos; dar sub pmntul negru acum se odihnete. Nevasta lui, care i sfiase obrajii de atta durere, a 39 rmas la Phylce n palatul ei, pe-jumtate-cldit. Un dardan l-a ucis pe Protesilaos, cnd se avnta de pe corabia sa, n fruntea aheilor. Dar n-au rmas rzboinicii fr cpetenie, cu toate c-i duc dorul. Acum Podarces i rnduiete-n lupt - vlstarul lui res, fiu al lui phiclos, Phylacidul cel-cu-bogateturme. El este chiar fratele lui Protesilaos, dar fratele-i mai mic, pe cnd viteazul ntre toi vitejii era frate mai mare i minunat pild. Cetele sale, crora cpetenia nu le lipsete, tot i mai duc dorul. Oamenii si veniser pe patruzeci de corbii negre. (711) Apoi vin cei a cror cetate este Pheri, n apropiere de lacul Boibeis, i oamenii din Boibe, din Glaphyrai i din temeinica cetate Iolcos. Crmuitorul celor unsprezece corbii este Eumelos, fiul cel drag al lui Admetos. n braele lui dmetos, cndva, l-a zmislit o zeiasc femeie, Alcestis, fiica lui Pelias, mai presus dect toate n frumuseea ei. (716) Apoi cei din Methone i cei din Thaumacia, din Meliboia i din stncoasa Olyzon avur cpetenie, a celor apte corbii, pe Phi-loctetes iscusit arca; i cincizeci de vslai, deopotriv de meteri n aprigele lupte ale arcului, sunt urcai pe fiecare corabie. Dar mai marele lor zace acum ntr-o insul, prad dezndejdii, n zeiasca Lemnos, unde l-au prsit vlstarele Achiei, cnd un arpe cumplit l-a mucat nemilos. Copleit de amaruri, el zace-acum acolo, dar ziua e aproape cnd i vor aminti argienii, la corbii, de stpnul Philoctetes. i n-au rmas vitejii fr cpetenie, cu toate prerile lor de ru. Astzi i rnduiete vajnicul Medon, vlstarul din flori al lui Oileus - zmislit de Rhene viteazului nimicitor-de-ceti. (729) Apoi, rzboinicii din Tricca, din stncoasa Ithome, acei din Oichalia, cetatea lui Eurytos. n fruntea lor ei au pe cei doi fii ai lui Asclepios, amndoi vestii tmduitori: Podaleirios i Machon. Treizeci de corbii ncptoare vin n urma lor. (734) Apoi, cei din Ormenion, de la izvorul Hypereia, oamenii din Asterion i cei din Titanos - un munte cu cretete albite. i ndruma Eurypylos, strlucitorul fiu al lui Euaimon. De poruncile sale ascult patruzeci de nvi negre.

40

(738) Apoi, acei din rgissa i din Gyrtone, din Orthe, din Elone i din alba Olosson. Au drept cpitan pe Polypoites, rzboinic nenfricat, odrasla lui Peirithoos, al crui tat e Zeus. Vestita Hippedameia l-a zmislit mbriat de Peirithoos, n ziua cnd el pedepsise centaurii -fiare proase - i i alungase departe de Pelion, ctre ara ithicilor. Cu Polypoites nainteaz Leonteus, vlstarul lui Ares, zmislit de Coro-nos, Caineidul. Patruzeci de corbii nsoesc pe cei doi cpitani. (748) Guneus aduce, din Cyphos, douzeci i dou de corbii. Sub poruncile sale pornir enianii i vitejii perrhibi, care locuiesc n inutul cu-stranice-ierni al Dodonei, precum i toi aceia ce muncesc ogoarele de pe ncnttoarele maluri ale lui Titaresios, ale crui ape limpezi se revars n Peneios cuvaluri-argintii, fr s se amestece n vrtejul lor i curgnd pe deasupra, cum curge untdelemnul; cci ele vin din Styx, nspimnttorul ru al Jurmntului zeiesc. (756) Pe magnei i ndrum Prothoos, vlstarul lui Teuthrendon. Ei locuiesc aproape de malurile lui Peneios pe muntele Pelion cu-frunzi-fremtnd. Patruzeci de nvi negre l-au urmat pe Prothoos. Acetia sunt cluzele i cpeteniile danailor. i acum spunei-mi, Muzelor, care sunt cei mai buni dintre rzboinicii i telegarii ce i-au urmat pe-Atrizi? (763) Cei mai buni dintre toi sunt caii feciorului lui Pheres, acei mnai de Eumelos. Sunt repezi precum psrile, avnd-coame-la-fel i avnd-aceeai-vrst; sunt tot att de-nali. Apolo, zeul cel-cuarcul-de-argint, i-a crescut n Pieria. Cele dou iepe rspndesc n jur spaimele lui res. Ct despre rzboinici, de departe cel mai bun este ias Telamonidul - ct vreme Ahile nu i-a curmat mnia. Peleidul cu mult l ntrece. i telegarii lui ntrec pe ai lui Aias. Dar st de-o parte acuma viteazul Peleid, printre corbiile sale ce-strbat-iute-ma-rea, frmntndu-i mnia mpotriva regelui Agamemnon, pstorul de oameni. Pe prundiul mrii, myrmidonii si se desfat zvrlind discuri i lnci sau intind cu arcul. Caii rmn pe loc, aproape de car, i pasc trifoi i elin slbatic crescutprin-mlatini, n vreme ce n tabr se odihnesc carele, cu grij acoperite. Stpnii lor duc dorul cpeteniei 41

ndrgit-de-res - strbtnd tabra ncolo i-ncoace, fr s mai lupte. (780) Oastea nainteaz, ca i cum un foc s-ar fi pornit n jur. Iar pmntul geme, dup cum odinioar sub mnia lui Zeus arunctor-de-trsnet - fulgerul biciuise pmntul lng Typhoeus, pe muntele Arima, unde se spunea c s-ar fi cuibrit cumplita dihanie. La fel geme pmntul sub paii lor grbii, cnd cetaii pornesc a strbate cmpia. (786) Atuncea la Troia sosete-un vestitor, Iris cea-cu-pasul-vije-liei. Aduce de la Zeus, strnitorul furtunii, o dureroas veste. S-au ntrunit troienii cu toii-n faa porii regelui Priam, tineri i btrni. Sea-propie Iris, ca s le vorbeasc. A luat glasul unui fiu al lui Priam, Po-lites, iscoad a troienilor, aezat pe mormntul nlat lui Aisyetes; Polites, ncreztor n iueala genunchilor, pndete clipa cnd aheii vor prsi corbiile pornind spre ei nvalnic. Lund nfiarea tnrului Polites, sprintena Iris, griete ctre Priam: (796) "- Ii place, ca odinioar, n timpuri de pace, s-niri cuvinte multe; dar acum, n Troada, s-a pornit rzboiul! Am privit deseori cum se luptau rzboinicii, dar nicicnd n-am vzut o oaste mai nprasnic i nici att de mare. Aidoma frunzelor spulberate de vnt sau grunelor de nisip, ei vin ctre cetate strbtnd cmpia, s-nving Ilionul. Pe tine, mai ales, o Hector, te ndemn s fptuieti astfel: In marea cetate a regelui Priam sunt multe ajutoare, din multe pri venite, cu chipuri felurite i graiuri strine. Fiece cpitan s-i dea iute poruncile, apoi s-i rnduiasc pe cei din neamul su, ndrumndu-i spre lupt!" Astfel a grit. Iar Hector recunoate cuvntul zeiei. Degrab el ridic Adunarea troienilor, i oamenii alearg cu toii s-i ia armele. Porile se deschid i oastea se avnt - pedestraii i lupttorii de pe care -, iar un vuiet mare spre ceruri se nal. (811) n faa cetii se afl o movil, ceva mai la o parte, uor de-n-conjurat. Oamenii i spun Betieia, dar Nemuritorii o numesc "mormntul Myrinei ce-salt-nencetat". Acolo se rnduiesc troienii i ajutoarele lor oastea o rnduie. (816) n fruntea troienilor pete Hector cel-cu-coif-scnteietor. Alturi de el se aaz lupttorii cei mai muli i cei mai viteji, nerbdtori s lupte cu lancea. (819) Alesul fiu al lui Anchise, Enea, st n fruntea dardanilor. A fost zmislit n braele lui Anchise de zeiasca Afrodit. Pe muntele da, zeia s-a unit cu un muritor. Enea nu e singur: pornesc alturi de el cei doi fii ai lui Antenor, Archelochos i Acmas, care se pricep la tot felul de lupte.

(824) Apoi vin otenii Zeleiei, de la poalele Idei, troieni bogai care beau apa neagr a lui Aisepos. n fruntea lor se afl slvitul fiu al lui Lycon, viteazul Pndaros, cruia nsui Apolo i-a druit arcul. Apoi, cei din Adrsteia i din inutul Apaisos i cei din Pityeia i cei din naltul munte Tereia. Ei au drept cpetenie pe vajnicul drestos i pe mphios cel-cu-platoe-de-in, amndoi fiii lui Merops din Percote, al celui care se pricepea mai bine dect toi la meteugul prorocitului. Nu-i lsase vlstarele s mearg la rzboiul nimicitor-de-viei. Dar n-au vrut s-l asculte: zeiele negrei Mori i-au mnat s plece. (835) Apoi vin la rnd cei din Percote, din Prctios, din Sestos, din Abydos i din Arisbe cea sfnt. Ei au n fruntea lor pe sios. Hyr-tacidul Asios a sosit din Arisbe, de pe malurile lui Selleeis, suit pe un car tras de zdraveni cai, de culoarea focului. Hippothoos ndrum seminiile pelasgilor cu-stranice-lnci, pe toi acei pe care roditoarea Lrissa i-a hrnit. Cpeteniile lor sunt Hippothoos i Pylaios, vlstarul lui Ares. Tatl amndurora este Lethos Pelasgul, cobortor din Teutamos. Tracii sunt adui de viteazul Acmas i de Peiroos, tracii din inutul pe care-l mrginete marele Hellespont cu puternice-valuri. Euphemos poruncete ciconilor rzboinici, Euphemos, vlstarul lui Troizenos, Cedul cobortor-dinzei. Apoi Pyrichmes e n fruntea paionilor cu-ncovoiate-arcuri. Vin din ndeprtata Amdon, de pe malurile lui Axios cu-albie-larg, Axios ce rspndete frumoasele lui ape pe negrul pmnt.
42 43

(851) Apoi paphlagonii urmeaz pe Pylaimenes, ndrzneul viteaz cu inim de fiar. Ei vin de la eneii vestii ntre toi, pentru catrii lor slbateci. Sunt cei din Cytoros i din Sesamos, i acei ale cror cunoscute lcauri au fost cldite pe malurile lui Parthenios, cum i ce-taii din Cromna i din Aigialos i-naltul Erythinoi. (856) Alizonii sunt crmuii de Odios i Epistrophos. Sosesc de la Alybe cea ndeprtat, din inutul de unde ia natere argintul. In fruntea mysienilor se afl Chromis i Ennomos, ce tie s citeasc prevestitoare semne. Dar nu va fi ferit, n ciuda tiinei sale, de neagra Ursit. El va fi zdrobit de braul Eacidului, n apropierea rului, acolo unde-Ahile va dobor curnd pe muli troieni viteji. Pe phrygieni i ndrum Phorcys, dimpreun cu Ascnios care-i-aidoma-zeilor. Ei vin din ndeprtatul inut al Ascaniei i ard de nerbdare s-ncing iureul rzboiului. Cpeteniile maionilor sunt Mesthles i Antiphos, fiii lui Talaime-nes, cei adui pe lume de zeia Lacului Gygeic. Ei i ndrum pe ma-ionii care s-au nscut la poalele lui Tmolos. (867) Nstes i-a mnat pe carienii cei-cu-aspr-vorbire. Sunt cei din Milet i de la muntele Phthires cunesfrit-frunzi, apoi cei venii de la rul Miandros i de pe Mycle cea cu nalte culmi. n fruntea lor se afl Amphimachos i Nstes, strluciii feciori ai lui Nomion. Ampimachos pornete la lupt acoperit de aur, de pare c-i o fat. Biet nesocotit! Aurul nu-l ferete de Moartea cumplit. Va fi dobort, a-proape de ru, de braul Eacidului; i Ahile cel aprig va lua cu sine aurul. (876) Ct despre lycieni, ei sunt cluzii de vestitul Sarpedon i minunatul Glucos. Sosit-au din Lycia, deprtatul pmnt, de la malul lui Xnthos cu-nvrtejite-unde.

CANTUL AL III-LEA

Dup ce otenii toi se rnduir n jurul cpeteniilor, troienii pornesc i, asemenea psrilor, strig i se-ndeamn, dup cum spre ceruri strigtul cocorilor se-nal n vzduh, dac venirea iernii i nesfrita ploaie alung zborul lor spre apele Oceanului, i-aduc, nvluii n bruma dimineii, pigmeilor, n dar, mcelul i moartea, ntr-o groaznic lupt. La rndul lor, aheii merg acum tcui, ndrjii s lupte, nerbdtori n inim de-a se ajuta. (10) Deseori se ntmpl, pe cuhnea unui munte, ca Notos s lase o cea foarte deas, urt de pstori, dar pentru tlhari mai prielnic chiar de cum e bezna nopii, cnd abia zrim ct zvrlitura pietrii. La

fel vrtejul pulberii nete de sub pai, cnd cetaii s-avnt s strbat cmpia. (15) nvrjbii au pornit i sunt acum aproape. Din iruri troiene se desprinde Alexandros cel-cuchipul-zeiesc, ca s lupte singur. El poart pe umeri o piele de panter, sabia i arcul cel-bine-rotunjit. Iar minile amndou rotesc dou sulii cu-vrfuri-de-aram. Paris se-ncume-t s in piept aheilor i cheam sfidtor pe viteazul acela, care ar cuteza s-l nfrunte n lupt. De cum l-a vzut naintnd, flos, din snul cetailor, se bucur Menelau cel-ndrgit-de-res. Ca leul chinuit de-o foame cumplit, dac a ntlnit o jivin trupe - de e cerb cornaci, ori o capr slbatec - lacom se nfrupt din trupu-i zcnd, 45 n pofida voinicilor i a repezilor cini, ce dau cu toii nval s-l poat alunga; tot astfel se bucur Atridul Menelau, la gndul c sosit-a vremea rzbunrii. i sare din car, acoperit de arme. (30) Zrindu-l, Alexandros cel-cu-chipul-zeiesc e cuprins n suflet de-o team-ngrozitoare. Paii l ntorc printre cetaii Troiei, s ocoleasc Moartea. Dup cum i omul, n trectori de munte, a zrit un arpe i, dintr-o sritur, se trage napoi; trupu-i e-nfiorat i obrajii plii; tot astfel Alexandros s-a ntors n mulimea semeilor troieni, spimntat de Menelau. Dar Hector l-a zrit, i de-ndat rostete mustrtoare cuvinte: (39) "- Ah! Paris, piaz rea, preachipee Paris! Doar amgeti femeile. De ce te-ai mai nscut? Mai bine mureai naintea zilei cnd i-ai luat nevast. Era cu mult mai bine dect s fii acum ruinea Ilionului, dispreuit de toi. Or fi rznd aheii, de te-au crezut cndva, dup nfiare, iscusit la lupt! N-ai nici putere-n suflet i nici ndrzneal. Cu aceste nsuiri, te-ai priceput s-aduni tovari credincioi i marea s-o strbai n sprintene corbii, ca s rpeti, apoi, n ar ndeprtat, din mijlocul strinilor, o frumoas femeie, soie de viteaz, abtnd npasta pe capetele noastre, asupra lui Priam, a cetii troiene i asupra ntregului norod, ntru bucuria tuturor vrjmailor, spre-njosirea ta. Cum de n-ai cutezat s-nfruni pe Menelau cel-ndrgit-de-Ares? Dac-i ineai piept, ai fi tiut s-l preuieti pe omul a crui femeie, nfloritoarea Helen, e n puterea ta. De ce ajutor i va fi oare itera i harul Afroditei, frumuseea pletelor i chipul minunat, cnd n colbul rnei va zace trupul tu? Troienii sunt nevolnici, altminteri pn acum te-ar fi nvemntat n tunica de piatr l - pentru cte rstriti din vina ta-ndurar!" Rspunde-Alexandros cel-cu-chipul-zeiesc: (59) "- Sunt vrednic de mustrare, pe drept m dojeneti. i-e puternic inima cum este i securea care spintec lemnul, securea unui me1. Probabil, aluzie la un sarcofag sau, mai degrab, la o lapidare, deoarece la Homer prevaleaz obiceiul de a de arde morii.

ter priceput s ciopleasc brnele corbiilor cnd, n trudit munc, avntul i-l sporete. La fel i e i inima, n adncul pieptului, nenduplecat! Dar nu m dojeni! Fermectoarele daruri ale Afroditei, zeia de aur, nu-s de dispreuit; slvitele haruri date nou de zei noi nu le-am dobndit prin voina noastr. i dac-mi porunceti s lupt cu dumanul, cere atunci troienilor n jur s se aeze. Deasemeni i aheii. ntre cele dou tabere, ne vom lupta noi doi pentru soarta Helenei i-a bunurilor ei. Iar cnd biruitorul va fi dovedit ct este de puternic, fi-vor atunci, aa cum e i drept, n stpnirea sa Helen i avutu-i, ce le va duce acas. Iar noi vom rmne n mnoasa Troad, dup ce vom fi ncheiat legmnt de prietenie cu cetaii danai; pe ct vreme ei se vor fi ntors n Argosul ce-i hrnitor de cai i n ara Ahaiei cu-mndre-neveste." (76) Astfel a vorbit i se bucur Hector. ntre oti a pornit cu lancea lui n mn, inut de mijloc spre a-i domoli pe vajnicii troieni. Dimpotriv, pletoii ahei i ndreapt arcurile, intindu-l pe Hector. Sunt gata s zvrle mpotriv-i i pietre. Dar domnul otirii, Atridul Agamemnon, glasul i-l nal: (82) "- Oprii-v argieni, nu tragei cetai! Hector cu-sclipi torul -coif vrea s v vorbesc". De cum l aud, se linitesc aheii, iar Hector vorbete celor dou tabere: "- Ascultai troieni i voi ahei cu-frumoase-cnemide! Cumpnii cuvintele lui Paris Priamidul, din pricina cruia ivitu-s-a rzboiul. El cere tuturora, troieni i ahei, s aeze de-ndat pe roditoarea glie mndrele lor arme. Iar Menelau cel-ndrgit-de-res va nfrunta n lupt pe Paris Priamidul, ntru dobndirea frumoasei Helen i-a avutului ei. Cnd biruitorul va fi dovedit vnjoia lui, aa cum este drept, fi-vor, atunci, n stpnirea-i Helen i avutu-i, ce le va duce acas! Iar noi vom ncheia legmntul cel sfnt al prieteniei". (95) Acestea i-au fost spusele. Cu toii, nemicai, stau acum tcui. Atuncea Menelau ncepe a spune: 46

47

"- E rndu-mi s vorbesc. Mai mult dect pe-oricine sufletul m-a-pas! i-a vrea, din ast clip, rzboiul s-nceteze. Prea mult am ptimit din pricina lui Paris. S piar dar acela care, dintre noi doi, sortit este s moar! Aducei mai nti un miel alb pentru Soare i o mielu neagr,i nchinat Gliei. Iar noi, aheii, vom aduce doar unul nchinat lui Zeus. Chemai-l, n grab, pe stpnul Priam, el nsui s ncheie prea sfntul legmnt, iar nu fiii lui, nevrednici de crezare, cu sufletul trufa. Cci nu se cuvine jurmnt ncheiat, sub ochii lui Zeus, noi s-l nesocotim. Vlstarele lui Priam au gnduri nestatornice, cum se-ntm-pl la tineri. Dar cnd, printre ei, se afl un om n vrst, gndind la trecut ca i la viitor, dintr-o dat el vede ce se potrivete i unora i altora". (111) Astfel a grit; aheii i troienii se bucur creznd c suferina-n lupt acum va lua sfrit. n iruri lungi otenii rnduiesc telegarii i coboar din care ater-nndu-i armele. Sunt unii lng alii; desprite-s ostile de-un petec de pmnt. Hector a trimis grabnic, n cetate, doi crainici s aduc mieii, poftindu-l i pe Priam. Puternicul Agamemnon trimite pe Tal-thybios s-aduc un miel i crainicul ascult, n grab, de porunca-i. (121) Dar iat c sosete, vestind-o pe Helena cea-cu-albe-brae, Iris, zeia ce-a luat chipul cumnatei, al frumoasei Laodice, nora lui Antenor, soia lui Helicon, cea mai chipe fiic a regelui Priam. O afl pe Helena esnd n palat o ndoit mantie de culoarea purpurei, unde se vdesc luptele troienilor, strunitori-de-cai, mpotriva aheilor acoperii-de-aram, ce-atta ndurar din pricina ei, strnii de zeul Ares. Iris, zeia cu-pasul-avntat, se oprete i spune: (130) "-Scumpa mea Helena, vino ca s vezi fapte uimitoare! Troienii i aheii, ce pn azi doreau rzboiul blestemat, rzboiul lui Ares izvor-de-lacrimi, ptimai n lupte, s-au aezat acum i stau tcui cu
1. n general, se sacrific zeilor victime ale sexului lor, albe pentru zeii cereti, negre pentru zeii subpmnteni.

toii. Rzboiul s-a curmat! Se sprijin pe scuturi, lncile sunt nfipte lng ei, n pmnt, iar chipeul Alexandros va lupta pentru tine cu-Atridul Menelau cel-ndrgit-de-Ares. Amndoi se nfrunt cu lncile lor lungi iar biruitorul i va spune soie!" (139) Astfel vorbi zeia i ea trezi n sufletul frumoasei Helena o duioas amintire a-ntiului so, a cetii sale i-a prinilor si. Se-aco-per de-ndat cu un vl lung i alb, ieind din ncpere. Amar de la-crmi curg pe obrajii ei. n urm vin ithre, fiica lui Pittheus, i Cly-mene cu ochii-mari-de-junc, slujnice amndou. Tustrele ajung la Porile din Stnga. (146) Se aflau n jurul btrnului Priam, Clytios i Lmpos, Pn-thoos i Thymoites, Hicetaon, mldia zeului Ares; apoi, Ucalegon i Antenor, cei doi nelepi. Cu toii fac parte din Sfatul Btrnilor din cetatea Troiei. Stau acum lng Porile din Stnga oraului. Vrsta ine btrnii departe de lupte, dar sunt fr pereche n meteugul vorbei. Se pot asemui cu greierii din pdure, cnd din frunzi se-aude glasul fermector-ca-florile-de-crin. La fel e glasul celor aezai pe turn, cr-muitori ai Troiei. Vzndo pe Helena venind spre metereze, optesc ntre ei cuvinte-naripate: (156) "- Nu este nedrept, nici vrednic de dojana, c de amar de ani troienii i aheii atta chin ndur pentru mndra Helena cu-chipul-de-zei! Dar, orict de frumoas e soia lui Paris, s plece de aci. Pricin e astzi a suferinei noastre, iar mine npasta copiilor din Troia." (161) Iat ce-au vorbit btrnii din Ilion. Priam nal glasul, ros-tindu-i Helenei: "- Vino i te aaz aicea lng mine. Privete pe acela care i-a fost so, rudele i prietenii. Eu nu tenvinuiesc. Doar cei de-a pururi vii poart vina durerii ncercat de oameni. Ei au pornit rzboiul strnitor-de-lacrimi, de danai adus. Oare cum se numete brbatul vnjos i de aleas vi, care se vdete privirilor noastre printre lupttori? Muli, ca nlime, cu un cap l-ar ntrece, dar mai falnic i chipe nicicnd n-am mai zrit. Mreia-i regeasc!" (171) Minunata Helena rspunde lui Priam:
48 49

"- De tine m apropii smerit i-nfricat. Vai, cum a mai fi vrut, cnd i-am urmat feciorul, s-ajung prad Morii! Prsit-am casa i prinii mei, fiica-mi iubit i gingaele roabe. Dar n-am murit atunci i plnsul m sfrete. i voi rspunde, tat, fiindc m ntrebi. Falnicul brbat pe care l-ai zrit este Agamemnon, preavestitul Atrid, priceput la domnie i-n trebile rzboiului. Cndva a fost Atridul i cumnatul meu, ticloas ce sunt! De va fi fost aevea? Adesea m-ndoiesc..." Acestea i-au fost spusele i btrnul se mir: (182) "- Preafericite-Atrid, ocrotit de zei i de soarta cea bun! Ct de muli anei sunt supuii crmuirii

tale! Am fost cndva n Phrygia, cu-viile-frumoase i am vzut, acolo, foarte muli phrygieni cu-cainvalnici, oameni ai lui Otreus i-ai lui Mygdon, slvitul, ce-ntinse-ser tabr pe malul lui Sangrios. Venisem, atunci, ca s-i sprijin n luptele strnite de-Amazoane, vrjmaele brbailor. Dar nu erau - acolo - att de muli phrygieni, ct sunt aici ahei cu-ochii-sprincenai." (191) De-ndat ce Priam zri pe-Odiseu, ntreab pe Helena: "- Mai spune-mi, copil, cine e st rzboinic? E mai scund, cu un cap, dect este Atridul, dar mai zdravn i-e pieptul i mai largi i sunt umerii. Pe mnoasa glie sunt aezate armele-i i strbate irurile otenilor si ca un berbec lnos, cnd trece prin bogata turm de oi albe." (199) Zmislit de Zeus, Helena i rspunde: "- Cel pe care-l vezi e fiul lui Laerte, iscusitu-Odiseu, acel care-a crescut n stncoasa Ithc. Mintea-i e neleapt; viclenii de tot felul scornete gndul su." (203) Griete atunci cumintele Antenor: "- Femeie, tot ce-ai spus este adevrat. Ca trimii odat venir Odiseu cu-Atridul Menelau, pentru tine, Helena. I-am gzduit la mine, primindu-i pe amndoi cu mult omenie. Le-am cumpnit atunci vnjoia i mintea, iar n Sfatul troienilor cnd s-au nfiat, ct au stat n picioare, Menelau ne-a prut, prin fptura lui, mai presus de-Odiseu dar, cnd s-au aezat, el i-a vdit deodat toat mreia! i-a-poi, venit-a vremea n faa tuturora s-i depene gndul. Menelau gri n puine cuvinte i foarte lmurit, nefiind nici flecar, dar nici stngaci la vorb, dei era mai tnr dect Laertidul. Dar cnd a trebuit sa vorbeasc acesta, cnd s-a ridicat i a stat n picioare, intuit pe loc cu plivirea plecat, sceptrul nu-l mica nici nainte i nici napoi, pru c este omul ce n-ar avea ce spune, un prost, un mnios! Dar cnd ddu deodat drum glasului puternic i din adncul pieptului rosti vorbele sale - cuvinte ce cdeau ca fulgii de zpad n iarna-nfrigurat - nici un muritor n-ar fi putut ntrece pe Odiseu, slvitul, i iscusina lui! Nu ne mai minunarm, de-atunci, doar pentru chipui"! (225) n al treilea rnd, vzndu-l pe ias, Priam o ntreb: "- Dar vajnicul aheu, de-aleas vi, mai presus dect toi, cu un cap mai nalt i cu umerii lai?" i slvit Helena cu-vlurile-lungi astfel i rspunde: "- E npraznicul ias, stvilarul aheilor. De cealalt parte, asemeni unui zeu, este Idomeneu, printre cretanii si. Regele Menelau cel-ndrgit-de-Ares l-a gzduit adesea n palatul nostru, cnd el sosea din Creta. Acum i vd pe toi cetaii ahei cu-ochii-sprncenai. Pe toi i recunosc i le pot rosti numele. Nu zresc dou dintre cpetenii: Castor strunitorul-de-cai i nici pe Polydeuces, lupttorul cu pumnul; amndoi zmislii de pntecul, ce m-a purtat pe mine. Ei sunt fraii mei. Poate n-au prsit ara Lacedemonei i n-au urmat otirea sau, ajungnd aici pe sprintene corbii, ei nu s-au avntat n iureul luptelor, din pricina mea i a multelor ocri de care eu am parte." Acestea le-a rostit. n rodnicul pmnt al Lacedemonei, rmai ntre hotarele rii lor strbune, zac acum Polydeuces i fratele su, Castor. (245) n aceast vreme crainicii purtau prin cetate jertfele sortite legmntului auzit de zei: doi miei i un burduf din piele de capr, plin cu vinul rodit din pmntul mnos, desfttorul vin. Crainicul Idios sosete, aducnd strlucitorul crater i cupele de aur. Se apropie de Priam i astfel i vorbete: "- Fiu al lui Laomedon, ridic-te de-ndat! Te cheam cpeteniile otilor troiene ca i ale aheilor acoperii-de-aram. Coboar n cmpie 50 51 s-nchei bun legmnt. Apoi, Alexandros i cu Menelau cel-ndrgit-de-res pentru femeie vor ncinge lupta cu marile lor lnci; ale biruitorului fi-vor Helena i toate bogiile-i. Pe cnd noi troienii, prin legmntul nostru, vom putea pstra mnosul ilion, iar argienii porni-vor spre Argos, pmntul hrnitor-de-cai i spre ara Ahaiei cu-mndre-ne veste." (259) Astfel a vorbit i, temtor, btrnul freamt n suflet. Le cere ortacilor s nhame caii la car i oamenii l-ascult. Se urc n el i trage de huri. Alturi se afl vestitul Antenor. Trec amndoi pe Porile din Stnga i-ndrum spre cmpie sprintenii sirepi. (264) De cum ei ajung n mijlocul ostailor, pe mnoasa glie coboar i merg spre cetele rzboinice. Li se ridic n fa regele Aga- memnon i cu Odiseu. Strluciii crainici adun tot ce le trebuie pentru jurmnt; amestec-n cratere vinul cel gustos i pe minile regilor toarn ap limpede. Atridul Agamemnon i scoate pumnalul, pe care totdeauna l poart atrnat de teaca uriaei spade i taie cteun smoc de pe fruntea mieilor. Crainicii le-mpart celor mai de vaz, din rndul otirii ahee i a celei

troiene. Apoi Agamemnon i nalt braele, n mijlocul mulimii i, cu glas puternic, rostete-o rugciune: (276) "- O tu, Printe Zeus, stpnitorul Idei, slvit i puternic, cel dinti dintre zei! Tu, care vezi totul i totul auzi! i tu, Soare de pe cer, i voi ruri i Glie! i voi Nemuritori care, sub pmnt, pedepsii pe cei ce-i calc jurmntul! Dac Alexandros ucide pe Menelau, fi-vor Helena i toate avuiile n stpnirea sa i noi ne vom ntoarce n ar pe corbii. Iar dac Menelau doboar pe Alexandros, troienii o vor da pe frumoasa Helena i comorile ei, pltindu-ne preul de rscumprare, cuvenitul pre, datori i urmailor! Iar dac Priam i feciorii lui, dup ce Alexandros va fi fost rpus, nu se nvoiesc s pltesc birul, eu m voi lupta i nu m voi clinti de pe acest meleag pn ce nu voi duce la bun sfrit rzboiul." (292) Cuvntnd astfel, cu-arama nemiloas spintec Agamemnon beregata mieilor i-ntinde pe pmnt pe cei ce mai tresar, dup ce tiul suflarea le-a curmat. Cupele scot din cratere vinul, ca oamenii s-l 52 verse, n vreme ce se roag, i glasul lor se-nal ctre Nemuritori. Blestem i troienii i fiii Ahaiei: (298) "- O Zeus slvit, mai presus dect toi i voi Nemuritori! Acela dintre neamuri care va trda preasfntul legmnt, dup cum se mprtie vinul pe rn, tot astfel s cad pe pmnt creierii prinilor i creierii copiilor, i s-ajung nevestele n puterea vrjmaului!" (302) Iat cuvntul lor, dar Cronidul Zeus ruga n-a primit-o! i Dardanidul Priam astfel griete: "- Ascultai troieni i voi ahei cu-frumoase-cnemide! Eu m voi ntoarce la sfntul Ilion cel-btut-devnturi, cci nu pot ndura privelitea luptei dintre fiul meu i regele Menelau cel-ndrgit-de-Ares. Doar zeii din ceruri i cu Zeus Cronidul tiu cine-i va afla sfritul ne-ndurat." (310) Astfel a grit i btrnul lungete mieii n car, urcnd apoi el nsui. Priam trage hurile, urc i Antenor. In vreme ce amndoi se ntorc n cetate, Priamidul Hector i cu Odiseu hotrnicesc locul unde se va da lupta. Apoi scutur sorii n coiful de aram, pentru a putea ti care dintre ei va inti ntiul tiul aramei. Cetaii se roag, cu braele spre cer, i iat ce rostesc aheii i troienii: "- O tu, Printe, stpnul Idei, slvit i puternic, cel dinti dintre zei! Fie ca vinovatul de restritea noastr s moar, nruit n lcaul lui Hades, iar noi s ncheiam preasfntul legmnt al prieteniei." (324) Dup aceste vorbe, Hector Priamidul cu-coif-scnteietor a scuturat zarurile, ntorcndu-i privirile. i zarul lui Paris se arat ntiul. n iruri se aaz cetaii, n jur - fiecare stnd pe lng sirepii cei nerbdtori. Armele-s ntinse alturi, pe pmnt. Atunci Alexandros cel-cu-chipul-zeiesc, soul Helenei cu-frumoasele-plete, i acoper trupul cu arama minunat; se-ncal cu frumoase cnemide, prinse la glezne cu cheotori de-argint. Iar pieptul i-l mbrac n platoa de-aram a fratelui su, viteazul Lycon; iar platoa-l cuprinde! Arunc pe umeri sabia de-aram, intat-cu-argint, i puternicul scut. Pe capul voinic aaz coiful zdravn, mpodobit cu o coam ce flfie npraz53

L
nic. n cele din urm i apuc lancea, potrivit minii. La fel i Me-nelau i-a mbrcat armura. (340) Departe de mulime, acoperii cu-aram, zvrlindu-i amndoi priviri pline de ur, Paris i cu Menelau nainteaz acum pe locul ce desparte pe fiii Ahaiei de vlstarele Troiei. i toi cei de fa, ahei i troieni, strunitori-de-cai, privesc, uluii, pe cnd cei doi potrivnici s-au oprit n locul care a fost msurat, rptindu-i cu mnie lncile lor. Cel dinti, Alexandros arunc lunga lance i nimerete scutul cel-bine-rotunjit al lui Menelau. Dar arma nu ptrunde puternicul scut; vrful se ndoaie, strivit de aram. La rndu-i, Menelau, cu arma n mn, se avnt s lupte rugndu-se lui Zeus: (351) "- O, Zeus Stpne, ngduie s rzbun fapta nelegiuit pe care-Alexandros singur a svrit-o. Zdrobete vinovatul sub lovitura mea - ca, de-acum ncolo, de-a pururi n viitor nimeni s nu cuteze a jigni pe acela ce-n casa lui l va fi primit!" (355) Acestea i-au fost spusele. i rotindu-i sulia nimerete n scutul cel-bine-rotunjit al lui Alexandros. Ptrunde prin pavz, lunec nainte, de-a lungul coastelor, i sfie tunica, dar Paris se

apleac i ocolete Moartea. Atridul scoate sabia intat-cu-argint, se avnt, o ridic n sus, spre cretet o abate. Dar spada se frm n trei-patru buci i i cade din mini. Atunci Atridul geme, privind naltul cerului: (365) "- O, Printe Zeus, nici unul dintre zei nu-i att de amarnic cum eti tu! Credeam c pe Alexandros am s-l pot pedepsi pentru nelegiuirea-i. Mi-e spada sfrmat i-n van a zburat lancea mea fr a-l nimeri". (369) Astfel a vorbit i, dintr-o sritur, prinde coiful n mini, rsucind pe vrjma. ncearc s-l trasc spre cetele aheilor. Miestrita curea care-i inea coiful, trecnd pe sub brbie, strnge gingaul gt al lui Alexandros. i izbutea Menelau s-l trag dup sine, ntru slava sa, dac fiica lui Zeus, zeia Afrodita, nu i-ar fi zrit. Ea rupe cureaua din piele de taur, dobort de oameni, i cu vnjoasa-i mn Menelau nu mai trage dect coiful gol. nvrtindu-l, l-arunc spre aheii lui; cetaii
54

l ridic. i din nou eroul s-avnt s-i ucid potrivnicul cu sulia. Dar pe loc Afrodita-l rpete peAlexandros (lesne este doar pentru o zei); i n negura deas l face nevzut, ducndu-l apoi n odaia lui cea bine miresmat. (383) Pleac din nou s-o caute pe Helena. O gsete zeia pe naltul meterez, nconjurat de multe troiene. A prins mna zeiei un col din vlul lung cu parfum de nectar i-l trage spre ea. Ca s-i poat vorbi, a luat nfiarea unei femei btrne, care, pe cnd Helena era n Lace-demona, torcea spumoas ln. Sub chipul ei, zeia astfel i vorbete: (390) "- Hai, vino, Helena! Alexandros te cheam n odaia voastr, unde te ateapt pe patu-i strunjit, n toat strlucirea chipului su frumos i-a multor podoabe. Nimeni, de l-ar vedea, n-ar spune c s-a ntors din ncletarea luptei. S-ar crede mai curnd c pornete la joc ori c, abia ntors, se-odihnete acum." Acestea i sunt vorbele, ce rscolesc n piept inima Helenei. Dar, de cum a zrit minunatu-i gt, pieptul fermector i strlucirea ochilor, de-ndat o recunoate i, uimit, i spune, rostindu-i toate numele: (399) "- Cumplit zei, de ce te-nverunezi s m amgeti? Pe ndeprtat meleag ai vrea s m trti, spre cine tie ce ora aflat n Phrygia, ori unul din Maionia, de cumva acolo e un muritor pe care-l ndrgeti. i astzi, cnd Menelau nvinge pe-Alexandros, ai vrea, cumva, vicleano, eu s m ntorc? Blestemata de mine! Du-te la Alexandros, ocolind crarea care urc spre Olimp, cu grij mereu pentru el, cum tii, i mil pentru soarta-i, pn cnd ntr-o zi el va binevoi s fac din tine soia-i legiuit, sau poate chiar i roaba. Eu nu m duc acolo. Ar fi njositor s-i pregtesc culcuul, apoi s i-l mpart. Batjocura troienilor ar ajunge Helena. Destul mi este sufletul sfiat de durere!" Slvit Afrodita i rspunde, mnioas: (414) " - Nu m strni femeie, cu vorbe le-i amarnice! Nu cumva, cu scrb, s te-alung din inim. Te-a ur tot att ct mi-ai fost de drag. i a urzi atunci ntre neamul troian i neamuri ahee, pacostele urei, ca s pieri nemilos, de-o moarte-njositore". 55 Aa i-a rspuns fiica lui Zeus i frumoasa Helena e nvins de spaim, i acoper faa cu vlul ei alb i strlucitor, pornind n tcere, fr s o zreasc privirile troienilor, cci o Nemuritoare o cluzea. (421) De-ndat ce ajung la frumosul palat al lui Alexandros, slujnicele se duc la treburile lor, pe cnd ea trece pragul ncperii nalte. Atunci Afrodita, zei a zmbetului, aduce un scaun anume pentru ea i Helena s-aaz. Pe so ea l ceart, ferindu-i privirea: (428) "- Te-ai ntors din lupt. Mai bine piereai de vnjoia celui ce mi-a fost so mai nti. Te ludai, cndva, c l-ai putea nvinge prin tria braului i puterea lncii. Mai nfrunt-l o dat n lupt piepti. Te-ai stpni mai bine! Iat povaa mea! Nesbuit ai fi s te masori cu el, lancea-i e mai puternic." (437) Dar Paris i rspunde: "- Cu vorba ta aspr nu m mai njosi! Birui Manelau ajutat de Atena, dar mine biruina va fi de partea mea, cci Zeus uneori pe noi ne-oblduiete. Hai, vino lng mine, pe acelai culcu s fim prad plcerii. Niciodat dragostea nu mi-a tulburat inima, ca n ceasul acesta. Nici chiar cnd am pornit, pe sprintena corabie, din Lacedemona, dup ce te-am rpit i strbturm marea, nesfrita mare! Am poposit apoi, n ostrovul Crane, cnd, arznd de iubire, ne-am mbriat, mprind culcuul. Nici atunci nu am fost att de ndrgostit i rob dulcei dorini." A spus. i Alexandros spre pat se-ndreapt ntiul, urmat de Helena. (448) i-n vreme ce ei dorm n patul lor strunjit, Atridul Menelau cutreier, ca o fiar, irurile otenilor, cutnd pe Alexandros. Dar nici un troian ori mndrele-ajutoare nu i-ar fi putut spune unde

se afl acum. De cumva l vedeau, nu ar fi tinuit, din mil pentru el. Cci l urau cu toii ca pe cumplita Moarte. (455) Atunci Agamemnon astfel le griete: "- Troieni i voi dardani, falnice-ajutoare! Ascultai-mi cuvntul. E tot att de limpede ca lumina zilei c Menelau e-acela ce-a fost biruitor. Trimitei pe Helena cu tot avutul ei, pltindu-ne i birul pe care mai trziu l datorai i urmailor notri!" (461) Aa vorbi-Agamemnon i-aheii ncuviinar.

CNTUL AL IV-LEA
n tinda de aur, alturi de Zeus, toi zeii in Sfat i, n mijlocul lor, le toarn nectar slvit Hebe. nlnd cupele lucrate, din aur, nchin unul altuia. Iar privirile lor se-ndreapt spre pmnt, ctre cetatea Troiei. n vreme ce Cronidul, cu muctoare vorbe, dar mai curnd n ag, i rostete Herei: (7) "- Ocrotit e Menelau de ctre dou zne, de-argiana Hera i-Atena din Alalcomene. Dar, nepstoare, ele stau deoparte, privindu-l doar cu plcere, n timp ce lui Paris i-e dat ocrotirea zeiei Afrodita, care mereu alearg s-l poat feri de lovitura Morii. Chiar n aceast clip, cnd credea Alexandros c-i prins n gheara ei, l-a izbvit de lupt. Iar astzi Menelau e sortit biruinei. S chibzuim i noi cum vom sfri glceava. Strni-vom, cumva, cruntul vlmag, ori vom statornici prietenie trainic ntre cei doi potrivnici? Dac prerea mea e tuturor pe plac, mereu s nfloreasc oraul Ilionului; iar Menelau s-o duc pe Helena din Argos acas la el! (20) Astfel a vorbit, iar Atena i Hera, urzind nefericirea neamului troian, strnesc murmur n jur (erau amndou aezate alturi). Atena nu-ndrznete, n ciuda suprrii, s rosteasc vreo vorb printelui Zeus i-n sufletu-i ndur aprig mnie. Dar Hera n inim nu-i poate stpni pornirea, i griete: "- Cumplite Cronid, ce vorbe ai rostit? Vrei s-mi zdrniceti attea strdanii, sudoarea i truda sirepilor mei, cnd adunam otirea, ca 56
57

s-i aduc npasta lui Priam i copiilor si? Fie cum vrei tu! Dar noi, zeii Oh'mpului, nu te vom luda!" (30) Cu mnie Cronidul nvluit-n-no'ri de-ndat i rspunde: "- Nesbuito! Ce fptuir Priam i cu feciorii si mpotriva ta, ca, din rsputeri, s ai rzboiul, spre nruirea Troiei cu-trainice-ziduri? De cumva ai trece de porile cetii, ai nghii de vii pe Priam i vls-tarele-i, i tot norodul lor, ca s-i poi stinge patima de ur i pustiu. F cum i-e voia. N-a vrea ca, mai trziu, cearta noastr s fie prilej, ntre noi doi, de nesfrit vrajb. i mai rostesc un gnd, s-i intre bine-n cuget! De m-ar prinde pofta ca s pierd o cetate unde triesc oameni pe care-i ndrgeti, nu cumva s-i nchipui c vei fi n stare s stvileti mnia! Toat ura mea m vei lsa s-o mistui, pentru c i eu n sil, fr vrerea-mi, astzi i ngdui ceea ce mi-ai cerut. Dintre toate cetile muritorilor, aflate sub soare i cerul nstelat, n-am preuit niciuna ca pe sfntul Ilion, cu Priam i norodu-i. Nu a rmas nicicnd altaru-mi fr ospee, unde toi se bucur de aceeai parte, ori fr de prinoase i fumul de grsimi cu care muritorii i cinstesc pe zei". (50) Zeia Hera cu-ochi-mari-de-junc i spune-atunci: "- Dintre toate cetile mai dragi mi sunt doar trei: Sparta, Argos i Micena cu-drumurile-largi. Le poi nimici, 1 dac le urgiseti n sufletul tu. N-am s le ocrotesc i nu-i voi ine piept. Iar de cumva a vrea ca s te mpiedic, cum m-a mpotrivi cnd tu eti mai puternic? Dar nici truda mea s nu fie zadarnic! Sunt i eu o zei! Coborm amndoi din aceeai spi: printe-mi este Cronos i-s slvit-ntre toate, prin obria mea, i numele ce-l port de soia lui Zeus, domnul tuturor celor de-a pururi vii! ngduie-mi ce-i cer, iar la rndul meu n-am s m mpotrivesc dorinelor tale i zeii din Olimp pilda ne-o vor urma. Poruncete-i Atenei s coboare de ndat unde rzboiesc aheii i troienii. S-ncerce a hotr pe semeii troieni s-i calce jurmntul, vdindu-i mielia.

1. Ar putea fi vorba despre distrugerea acestor orae prin invazia doriana.

58

(68) Aa a vorbit Hera iar Zeus, printele zeilor i printe al oamenilor, nu s-a mpotrivit i a rostit Atenei naripate vorbe: "- Coboar de ndat n taberele potrivnice, silete-i pe troieni s-i calce jurmntul pe care l-au fcut vitejilor ahei, vdindu-i mielia". (73) i cu aceste vorbe i strnete avntul. Era nerbdtoare s porneasc zeia. Dintr-un salt coboar de pe culmea Olimpului, ca i steaua trimis de feciorul lui Cronos, al Nemuritorului cu-gnd-deneptruns! Astru sclipind cu mii de scntei, minune pe cer pentru co-rbieri ori pentru lupttorii din tabra ntins. Pe neateptate, Atena sosete n mijlocul cetailor. Troienii i aheii cu-frumoasecnemide sunt cuprini de mirare i astfel griesc iscodindu-i vecinul: (82) "- Cumplitul rzboi i crunta-ncierare vor ncepe din nou? Sau statornici-va Zeus, stpnul luptelor iscate ntre oameni, buna nelegere ntre neamurile noastre?" Aa vorbeau cetaii. Zeia se strecoar prin mulimea troienilor i ia nfiarea unui lupttor Laodocos, cel puternic, vlstar al lui An-tenor - voind s-l ntlnesc pe slvitul Pndaros, zrindu-l n picioare printre cetaii lui, cu paveze-narmai, acei care-l urmaser de la rul Aisepos, venind pn sub zidurile slvitului Ilion, Atena se apropie i astfel i vorbete: (93) "- Ai vrea s m asculi, fecior al lui Lycon? S zvrli, cu ndrzneal, sgeata ascuit mpotriva regelui, Atridul Menelau! Putea-vei dobndi bunvoina Troiei i daruri strlucite date de Alexandros, feciorul lui Priam, de-ndat ce Menelau urca-va rugul Morii, dobort de-o sgeat. intete Pndaros, fgduind totodat divinului Arca, lui Apolo din Lycia, hecatomba mieilor nti nscui. mplini-vei jertfa cnd vei fi sosit pe glia strmoeasc, n sfnta i strbuna cetate a Zeleiei." Iat ce-a spus zeia i ntngul de Pndaros se ncrede n ea. Ia arcul de argint, cu-meteug-lucrat, din mndrele coarne ale cpriorului pe care Pndaros l izbise n piept, nimerindu-l n inim pe cnd slbticiunea srea de pe-o stnc. Din nlimi, pe spate a czut cpriorul! Pe frunte se nlau coarne de zece palme. Un meter le-mbi59 nae, apoi le lefuise i trainic le unise c-o verig de aur. Potrivete arcul i-l ntinde acum, sprijinit de pmnt, iar vitejii troieni nlat-au scuturi spre a-l ocroti, temtori ca nvala ostailor ahei nu cumva s porneasc i s-l fi ajuns nainte de a fi fost rpus viteazul Menelau. Feciorul lui Lycaon deschideatuncea tolba i scoate sgeata cea naripat i nemaizvrlit, sgeata ncrcat cu negrele dureri! Pe struna-n-tins de-ndat o potrivete, fgduind apoi slvitului Arca hecatomba mieilor nti nscui. mplini-va jertfa cnd va fi fost sosit pe glia strmoeasc, n sfnta i strbuna cetate a Zeleiei. Troianul ochete i cu vna taurului apuc de ndat cresttura sgeii. Apoi, ntinde coarda i n dreptul pieptului duce arcul la fier. Arcul geme prelung i se rotunjete, asemeni unei roi, apoi coarda vuiete. Nebun se avnt, s-ajung n mulime, sgeata cea tioas! (127) Dar nici pe tine zeii nu te-au dat uitrii, o fiu al lui Atreu! Cea dinti Atena, care-i ocrotete pe lupttori, n faa ta, s-aaz i astfel te ferete de sgeata tioas, dup cum mama tie s-alunge musca de pe trupul firav al pruncului dormind; tot astfel zeia abate tiul i-ndoita plato respinge lovitura. Amarnica sgeat strbate cing-toarea cu-frumoase-podoabe, ptrunde prin platoa cu-meteug-lucrat i sfie brul, ocrotirea din urm, ce-i nfurat pe trupul lui Menelau. Carnea e zgriat i din rana-i iruie sngele cel negru. Dup cum se vd femei din Maionia, ori femei din Caria, vopsind n porfiriu fildeul cel alb, podoab de pre la botul telegarului (de vizitiu rvnit, dar cuvenit regelui), mndria sirepului i fala ortacului, tot astfel, o Menelau, frumoasele-i coapse, pulpele i gleznele s-au nroit de snge. (148) Se-nfioar Agamemnon vznd iroiul negru. i tremur Menelau, cel-ndrgit-de-res, dar crligul sgeii i cu legtura nu s-au putut nfige. De-ndat ce-nelege, din nou zvcnete-n pieptu-i ncrederea n soart i regele-Agamemnon, prinzndu-l de mn, plnge i se vait. i suspinelor lui rspund, tot cu suspine, tovarii de lupt. Iar el griete astfel: (155) "- O iubite frate, pricin de moarte i-a fost jurmntul ncheiat cu troienii. Singur ai vrut s lupi spre a-i izbvi pe feciorii
60

Ahaiei i, clcnd legmntul, troienii te-au lovit cu sgeata tioas. Dar nu-au fost zadarnice nici sngele mieilor i nici jurmntul, prino-siri cu vin i strngerea minilor, toate chezie a ncrederii noastre. De nu-i pedepsete acum pe troieni, Zeus i va lovi cnd va bate sorocul; dar, vai, i mai amarnic plti-vor cu viaa brbaii troieni, cu femeile i copiii Ilionului. Eu tiu prea bine, n inim i-n

minte, c ziua va veni f cnd slvitu lion se va prbui i pieri-vor atunci Priam i norodul. Iar Zeus cel-cu-naltul-tron i va cltina npraznica egid, ntors cu mnie mpotriva Ilionului cel neltor. Toate ntr-o zi se vor fi mplinit. Dar vai, ct durere mi va pricinui moartea ta, Menelau, de-i ajungi vleatul. n ara Argolidei nsetat-de-ploi, m voi ntoarce covrit de-ocar, aheii amintindu-i de glia strmoeasc. Prsi-vom lui Priam i norodului su pe Helena din rgos, semn al biruinei. Pe cnd oasele tale vor fi putrezit pe cmpia troian, cci, neputincioi, nu vom afla izbnda. i poate un troian, plin de semeie, clcnd n batjocur pe mormntul tu, al drzului Menelau, astfel va gri: "De i-ar porni mnia asupra tuturor regele-Agamemnon, cum s-a dezlnuit cnd, zadarnic, aduse otirea aheean pe pmntul Troadei, i-a luat drumu-napoi pe nvile pustii spre meleaguri strbune, dup ce Menelau a pierit la Troia". Acestea vor fi spusele semeilor troieni. "Mai bine s-ar deschide sub paii mei pmntul!" (183) Dar Menelau, eroul cu pletele blane, l mbrbteaz: "- Fii linitit, Atride! Pripindu-te, strneti team otirii. Sgeata-na-ripat nu s-a nfipt adnc. Frumoasa cingtoare m-a ocrotit nti i-a-poi cea din aram, furit de fauri". Puternicul Agamemnon i rspunde atunci: "- Ct de mult a vrea, scumpe Menelau, ca vorbele tale s fie a-devrate. Te va vedea un vraci, presrnd peste ran leacuri ce curm negrele dureri." (192) Se-ndreapt apoi spre crainicul Talthybios:
1. Sunt cuvinte rostite i de Scipio Aemilianus cnd a fost nimicit Cartagina. 61

"- Alearg i-l cheam pe vestitul Machaon, fiul lui Asclepios, tmduitorul. S-l vindece mai iute pe regele Menelau, ndrumtor al otilor. L-a izbit un troian, ori fost-a un lycian, iscusit arca. Dar i aduc lui slav iar nou jale!" (198) Astfel a grit, iar crainicul, supus, i ascult vorbele, apoi strbate irurile. Caut cu privirea pe viteazul Machaon, pe care-l zrete cnd sttea n picioare printre cetaii si ce-l urmau din Tricca. Aproape de el, i spune lui Machaon cuvinte-naripate: (204) "- Vino de ndat, fecior al lui Asclepios, s rspunzi chemrii regelui Agamemnon! Vrea s-l tmduieti pe vajnicul Menelau, crmuitor de oti. L-a izbit un troian, ori fost-a un lycian, iscusit arca. Lui slav i-ar aduce, iar nou jale!" (208) Astfel a vorbit crainicul Talthybios; i Machaon simte cum inima i bate. Prin mulimea ahean au pornit cei doi. Cnd ajung la locul unde zace rnit blanul Menelau, n juru-i se afl lupttorii de seam. Machaon se oprete n mijlocul lor asemeni unui zeu i scoate sgeata. epii se rupseser. Dezleag apoi cingtoarea-nflorat i cea din aram, furit de fauri. i vzndu-i rana, unde l izbise amarnica sgeat, i suge sngele cel nveninat. Toarn apoi deasupra-i prafuri linititoare, pe care Cheiron le dduse, odinioar, vestitului Asclepios. (220) In vreme ce cu toii, n jurul lui Menelau, ncercau s-l ajute, troienii narmai sunt din ce n ce mai aproape. La rndul lor, aheii i amintesc de lupt, mbrcndu-i armurile. (223) i nu l-ai fi vzut pe slvitul Atrid, regele-Agamemnon, ovind de spaim ori ne vrnd s lupte. El rvnete rzboiul, unde vitejii i afl slava biruinei. Prsete caru-i, prsete sirepii, poruncind vizitiului s-i in mai de-o parte. Ortac i e Eurymedon, fecior al lui Ptolemaios, nepotul lui Peiraios. Struie Agamemnon s-i in la-n-demn, de cumva oboseala l va fi covrit dup ce-a strbtut irurile otirii. Prin mulimea cetailor el trece pe jos i de fiecare - de ndat ce-l vede zorindu-se spre lupte - se apropie i-i spune, pentru a-l mbrbta:
62

(234) "- Nu v pierdei, argieni, rzboinicul avnt! Nu-i sprijin Zeus pe cei care neal i care, cei dinti, clcat-au jurmntul. Hul-tanii le vor rupe frageda lor carne, iar corbiile negre, dup ce noi vom fi cucerit oraul, vor duce cu ele iubitele soii precum i copiii ce nu tiu s vorbeasc". (240) Cnd vede pe-un nevolnic prsind btlia, l mustr pe loc cu vorbele de dojana: "- Arcai neruinai, doar att v pricepei! Ocara v ateapt. De ce stai nfricai, cum sunt puii de ciut, ce pe larga cmpie obosesc alergnd i pe loc rmn apoi vlguii? La fel suntei i voi, stai locului nemaitiind ce-i lupta! Vei fi ateptnd s ajung troienii pn pe prundul mrii cenuii, s aflai dac Zeus vrea s-i ntind braul ocrotitor asupra capetelor voastre. (250) Astfel domnul otirii strbate tabra. i, trecnd prin mulimea attor cetai, ajunge la cretanii

care se narmau n jurul cpeteniei, vestitul Idomeneu. In irul dinti se afl viteazul, cuteztor n lupt asemenea mistreului. El i strnea otenii. Rndurile din urm le strnea Meriones. De cum l-a zrit pe slvitul cretan, se bucur Agamemnon i pe dat rostete cuvinte dulci ca mierea: (257) "- Pe nimeni nu cinstesc cum te cinstesc pe tine, viteze Idomeneu, mai presus dect toi danaii; de-ar fi la rzboi sau la alte treburi i chiar la ospee, unde regii-n cratere ndoiesc cu ap vinu-nflcrat! De aheii pletoi i beau doar tainul, n schimb, cupa ta ca i a mea e plin, ca s putem bea dup pofta inimii. Pornete la lupt, v-dindu-i vitejia cu care te mndreti." (265) Rspunde Idomeneu, cpitan al cretanilor: "- i voi fi, Atride, lupttor destoinic, nu te ndoi dup legmntul cel dintru nceput! ndeamn pe ahei s nceap rzboiul, de vreme ce troienii i-au clcat jurmntul. Moartea i durerea i ateapt dea-cum, dac cei dinti au nesocotit nelegerea noastr." (272) Astfel a vorbit i cu bucurie trece mai departe Atridul Agamemnon. Strbtnd mulimea, ajunge la Aiai. Amndoi mbrcau armura din aram i-n urma lor venea, ca un nor, mulimea pedestri63 mii. Dup cum pstorul de pe-o culme zrete norul, care-i pare negru ca de smoal, plutind pe mare, mnat de Zefir; din clipa cnd coboar dezlnuie furtuna, cumplita vijelie, iar pstorul, vznd-o, freamt de groaz i ndreapt turma n adncimi de peter; tot astfel porneau, strnse n jurul vitejilor cobortori-din-Zeus, cetele danae spre cmpul de lupt. Sumbr adunare, de unde se nal, fremtnd sub cer, sulie i scuturi. Marele-Agamemnon se bucura privindu-i i de-ndat rostete cuvinte-naripate: (285) "- Cei doi Aiai, fruntai printre ahei! Eu nu v poruncesc i nu v-ndemn la lupt. Numai din vrerea voastr, i cu mare rvn, strniri pe oteni la rzboiul piepti. O Zeus Printe, Atena i Apolo! De-ar fi n toate inimile atta ndrzneal, vom vedea plecat fruntea cea semea a cetii Ilion, robit de noi i pustiit apoi de braele noastre!" (292) Astfel a grit i-i prsi plecnd nspre alii. Mai nti, ntlnete pe viteazul Nestor, cel care rostete vorbe minunate, pe cnd rnduie otenii, n jurul lui Pelgon i-al lui Alstor, Chromios i Himon, voinici ntre toi, i-al regelui Bias, pstorul de oameni. Aa-z-n fruntea otii carele i caii, iar n urma lor vitejii pedestrai, zgaze primejdiei. Pe nevolnici i mn ctre mijlocul cetelor, silii s-nfrunte iureul luptelor. Iar vizitiilor le spune mai nti s-i in caii n fru, nu cumva s-o ia razna, gonind prin mulime: (303) " - Nici unul dintre voi, suflet cuteztor, s nu-i ndrume caii, spre a se avnta n lupt cu troienii i, totui, s nu ovie! irurile s-ar frnge astfel mai uor. Acela care-ajunge carul vrjma si in piept cu lancea; i va lua mai lesne-atuncea biruina! Tot astfel odinioar luptau btrnii notri i surpau ceti, metereze-nalte, cu priceperea i-avntul lor rzboinic." (310) Aa-i mbrbta btrnul iscusit n trebile rzboiului. i, v-zndu-l, Atridul rostete aste vorbe cu bucurie-n suflet: "- O vrednice btrn, de-ar fi pe placul Cerului ca puterea trupului i amndoi genunchii cugetul s-i asculte! Anii grei te apas, ca pe toi muritorii. Mai bine rmneai n floarea tinereii i altul ajungea la anii cei trzii." Atunci moneagul Nestor crmaciul-de-care rspunde Atridului: (318) "- Vai, cum a mai fi vrut s fi rmas acelai, precum odinioar, cnd l-am rpus pe fiorosul Ereuthalion! Dar zeii nu dau oamenilor totul laolalt. Pe atunci eu eram n floarea tinereii, iar acum anii mei merg spre pragul din urm! Totui, aa cum sunt, rmn mai departe alturi de crmaci i de carele lor, s-i ndrum cu sfaturi i si mbrbtez. Acesta este rostul btrneilor mele. Cei tineri s zvrle sulia tioas, mai voinici dect mine, bizuii n putere." (326) Auzindu-i vorbele, Atridul Agamemnon se bucur-n suflet i trece mai departe, ca s-l ntlneasc pe Menestheus, feciorul lui Pe-teos, strunitor-al-sirepilor, printre atenienii cei meteri n lupte. n a-propierea lui se afl Odiseu, iar alturi de el mulimea de oteni ce-phalleni, ce nc nauziser strigtele de lupt. Abia se urnesc, acum, cetele troienilor strunitori-de-cai i ale aheilor acoperii-de-aram. Ce-phallenii stteau ateptnd s porneasc alt ceat-nainte pe cmpul de btaie, cnd domnul otirii tocmai i zrete. i prinde s-i certe, cu vorbe-naripate: (338) "- Fiu al lui Peteos, cobortor-din-Zeus, o tu cel priceput la multe viclenii, dornic-de-ctiguri! De ce, nfrni de spaim, stai departe de lupt ateptnd ca alii s porneasc nti? Suntei doar datori s stai n primul ir i primii s-nfruntai rzboiu-nverunat. Pe voi doi v-am chemat nti la

ospee cnd pregteau aheii bucatele Btrnilor. Golii cupe cu vin i v-nfruptai cu crnuri dup poftele voastre, dar acum ai vrea s vedei alte plcuri, zece de ar fi, pornind n faa voastr i mnuind arama cu nemiloase mini." (349) Odiseu iscusitul, ncruntndu-i sprncenele, astfel i rspunde: "- Vlstar al lui Atreu, ce vorb i-a trecut de-ngrditura dinilor? In aceast clip i nchipui, cumva, c prsi-vom lupta, cnd aheii trezesc mpotriva troienilor pe nenduratul Ares? Haide, dac vrei i de cumva i pas, vei vedea de-ndat luptnd n faa irurilor, cu frun64 65

taii troienilor, pe cel ce se numete tatl lui Telemac. Rostit-ai vorbe goale, precum btaia vntului!" (356) Zmbete Agamemnon i, vzndu-l mnios, i ntoarce cuvntul: "- Slvite Laertid, iscusit Odiseu! Nu mi-e gndul la ceart, s-i dau porunci. tiu c-n adncul pieptului i-e inima deschis i grijile ce port sunt i grijile tale. De-ar fi vreo nenelegere iscat ntre noi, de cumva am rostit un amarnic cuvnt, vom lmuri noi totul, dar acum, la lupt! i, mai bine, zeii s ne-mprtie vorbele n suflarea vntului." (364) Aa a vorbit i merge nspre alii, prsindu-i de ndat. ntlnete atunci pe fiul Tydeus, nvalnicul Diomede, n spatele cailor stnd n picioare, pe carul lui puternic. Alturi de el se gsete Sthene-los, vlstarul lui Capaneus. De-ndat ce-l vede, marele Agamemnon ncepe a-l dojeni rostindui aste vorbe: (370) "- Nefericit fecior al regelui Tydeus cu-caii-cei-vnjoi, de ce oare te-ascunzi i masori cu privirea-i crrile rzboiului? Lui Tydeus nu-i plcea s ocoleasc lupta; el nfrunta vrjmaii mergnd n fruntea cetelor. Aa istorisesc cei care l-au vzut. Mie nu mi-a fost dat s-l ntlnesc vreodat, dar despre el se spune c-a fost nentrecut. Cnd sosise cndva n cetatea Micenei, venise ca un oaspete nsoit de voinicul cel-asemenea-zeilor, slvitul Polyneices, pentru a strnge oaste. Pregteau rzboiul mpotriva Thebei cu-zidurile-sfinte, cernd struitor vestite ajutoare. i ar fi dobndit sprijinul cerut, dac fiul lui Cronos nu vedea semne rele, spulbernd astfel dorinele lor. Otirea porni atuncea mai departe, i dup o lung cale, ajunse lng Asopos, acolo unde crete stuful cel nalt i iarba cea bogat, cnd - a doua oar - aheii l-au trimis pe Tydeus drept vestitor la Theba. Acolo ntlni pe vestiii cadmei, att de muli la numr, n vreme ce benchetu-iau la masa lui Eteocles. Cu toate c Tydeus era strin i singur, sttu fr s tremure n mijlocul lor. Apoi, i nfrunt n felurite lupte i degrab-l nvinse, ajutat de Atena. Dar, nciudai, cadmeii n drumul lor spre cas c-o ceat viclean de cincizeci de voinici l-au pndit s-l ucid. Aveau doi cpitani: Mion, fiul lui Himon, asemenea zeilor i 66 drzul Polyphontes, fecior lui Autophonos. Pe acetia Tydeus i-a npstuit c-o soart nemiloas, ucigndu-i pe toi i slobozind doar unul, pe Mion viteazul, pentru c Tydeus ascultase smerit de semnele zeieti. Iat cine i-e tatl! Dar fiul zmislit de Tydeus etolianul e mai prejos n lupt, chiar dac-l ntrece n darul de-a vorbi." (401) Vajnicul Diomede i ascult vorbele, fr s-i rspund. Smerit n faa lui, i primete mustrarea cu sfiala cuvenit. Dar fiul lui Capaneus astfel i rspunde lui Agamemnon: "Nu vorbi n deert de vreme ce tu poi spune doar adevrul. Noi ne putem mndri c-am ntrecut prinii. Cucerirm Theba cea-cu-apte-pori, dei eram n fruntea unei oti mai mici, sub ziduri prea puternice. Dar noi ne rezemam pe semnele cereti, i-ale ngduinei Printelui Zeus! Dac au pierit, a fost, fr-ndoial, din nesocotin. Nu pune prinii mai presus dect noi." (411) ncruntnd din sprncene, Diomede i rspunde: "- Prietene, ascult-m i pune capt vorbelor! Dac domnul otirii ndeamn pe ahei s lupte vitejete, nu m voi supra. Slvit va fi Atridul de biruim Troada, iar de suntem nfrni, mcelrii cu toii, mai mult dect oricare va ndura restritea. i acum s nu gndim, unul i cellalt, la avntul rzboinic!" (419) Dup aste vorbe sare de pe car, acoperit de arme. Cumplit rsun arma cnd pornete la lupt, att de-ngrozitor nct oteanul drz este cuprins de spaim. (422) Asemenea talazurilor nspumatei mri, cnd se rostogolesc mnate de Zefir i i nal crestele mree i boltite, scuipnd n jurul lor spumele pe stnci, apoi, vuind cumplit unele dup altele, cnd gonesc spre rm, se zdrobesc i detun; la fel plcuri danae pornesc, n valuri strnse, pe cmpul btliei. Cpeteniile lor i ndeamn cetaii, naintnd tcui. i nu s-ar putea spune c este-n urma lor

o oaste-att de mare i c-n piepturile rzboinicilor slluiete-un glas. Cu toii strlucesc n arme sclipitoare. S-au mbrcat rzboinicii, atunci cnd au pornit s fie rnduii n iruri dese. n schimb, cetaii Troiei sunt asemenea oilor adunate-n arcul unui om bogat. Stau nenumrate, behind me67 reu la chemarea mieilor, pe cnd li se mulge laptele cel alb. Tot astfel se nal i strigtul troienilor. Nici vorba lupttorilor i nici iptul lor nu este la fel, ci felurit e graiul celor ce-au venit de pe multe meleaguri. Prima dintre oti fost-a ridicat de ucigaul res; a doua, de Atena cu-priviri-de-fulger, ajutat de Spaim, ruinoasa Fug i de ncierare, ortac i crunta sor a cumplitului res. Aproape nensemnat, se nal apoi ncetul cu ncetul; att de sus ajunge, c-i proptete fruntea de bolile cereti, n timp ce picioarele-i pesc pe pmnt. nc o dat arunc seminele urei ce-i-pentru-toicumplit n cetele-adunate i strbate cmpul, pretutindeni, sporind strigtul de jale. (446) Cetele se-nfrunt i lupta va ncepe. Platoele de-aram i lncile-s izbite, iar braele-nverunate se-ncaier puternic. Scuturi gur-guiate, unele de altele, crncen se lovesc i un zgomot cumplit rsun pe cmpie. Se-aude deopotriv geamtul durerii i glasul biruinei, cnd unii sunt ucii iar alii ucid, pe glia-nsngerat. Dup cum dou ruri ce vin jivalnic din creasta unui munte i-n aceeai vale i arunc apele, iar puhoiul undelor se rostogolete n adncul prpastiei, i pn departe pstorul de pe munte le aude vuind, tot astfel rsun urletul iscat pe larga cmpie, de nvrjbirea luptelor. (457) Antilochos, ntiul, ucide un troian acoperit de arme, care rzboia n irul cel dinti: Echepolos, vlstar al lui Thalysios. L-a izbit n coiful mpodobit de-o coam i vrful armei fruntea i-a strpuns n-figndu-se adnc. Iar beznele Morii privirea i-o nvluie. Ca un zid nalt, n lupta nverunat troianul se prvale. De-ndat ce-a czut, puternicul Elephenor, fecior al lui Chalcodon, crmuitorul vitejilor a-bani, ncearc s-l smulg din locul n care se-nfrunt cumplit lncile tioase, ca s-l prade de arme; dar scurt i-a fost avntul! Agenor l-a zrit cum se apleca s trasc leul i cum i lsase descoperite coastele de aprarea scutului. Cu sulia-l izbete. Genunchii i se frng i viaa i se stinge iar, n jurul lui, s-a iscat acum o nverunat lupt. Se npustesc ca lupii, unii-mpotriva altora, iar omul zdrobete fr mil pe om.
68

(473) ias Telamonidul lovete pe fiul lui Anthemion, tnr i puternic, pe nume Simoeisios, pe care maic-sa, cobornd de pe Ida, l nscuse la malul rului Simoeis, acolo unde prinii duceau la pscut turmele de oi. Iat de ce Simoeisios era numele lui. Dar vai! Nu i-a fost dat s poat rsplti pe cei ce-l zmislir i-i purtaser de grij; zilele i-au fost timpuriu curmate de viteazul Aias n clipa cnd troianul ndrznea s-l nfrunte. A fost izbit n piept aproape de sn, iar lancea lui strbate umrul voinicului. A czut Simoeisios, prvlit n rn, aa cum cade plopul cel nalt i neted, ncununat de ramuri, plopul ce-a crescut n valea mltinoas. Ramurile verzi care creteau n vrf, rotarul le taie cu un fier lucitor, arcuind tulpina, i apoi strunjete o roat din ea pentru un car frumos. Plopul zace la mal, uscndu-se ncet. Tot astfel Simoeisios, fiul lui Anthemion, zace rpus de Aias. mpotriva lui, Priamidul ntiphos - acoperit de arme - a zvrlit prin mulime ascuita-i lance, care nu l-a atins pe fiul lui Telamon, dar a lovit, n schimb, n vintre pe Leucos, ales ceta din preajma regelui Odiseu, n vreme ce ncerca s duc, nspre ahei, leul nsngerat. Scap trupul din mini i cade asupr-i. Cnd Odiseu i vede prietenul ucis, se-avnt mnios n irul cel dinti i-acoperit de arme se-o-prete aproape de cel ce-a fost rpus. Dup ce-a rotit priviri iscoditoare, el sulia-i arunc. Troienii se feresc, dar lovitura lncii nu i-a fost zadarnic: l-a lovit pe Democoon, un vlstar din flori al regelui Priam, venind din bydos, cetate-n care pasc iuii telegari. Odiseu, scos din fire, i strpunsese tmpla, strbtnd cu tiul i tmpla cealalt. i umbrele Morii i nvluie ochii. Trupul cade cu vuiet i armele rsun, nsui slvitul Hector s-a dat napoi, luat de lupttorii ntiului ir. i, strignd puternic, trag aheii spre tabr pe toi cei czui i pornesc, din nou, luptnd cu-nverunare. Din naltul Pergamului, Apolo i-a vzut. i, cu glas tuntor, ndeamn pe troieni: (509) "- Pornii, troieni, la lupt! Nu-i lsai pe ahei s v ntreac n ncierare! Nu li-e trupul de fier i nici nu e de piatr, s poat ndura tiul armei. Gndii-v c fiul nemuritoarei Thetis, viteazul Pe69

L
leid, nu mai lupt acum, mistuindu-i mnia care-i frnge inima, a-proape de corbii!" Din vrful cetii aa vorbi Apolo. Pe cnd fiica lui Zeus, slvit Tritogeneia, le da imbold aheilor, dendat ce-i vedea nepstori s lupte. (517) Soarta cade npraznic asupra lui Diores, fiul lui Amarynceus. Cci Peiroos, vlstar al lui Imbrasos cel sosit din inos, crmuitor al tracilor, l lovete-n picior, chiar aproape de glezn, c-un pietroi colu-ros. Piatra, fr de mil, i zdrobete osul, sfrmndu-i tendoanele. Prbuit n rn, Diores cade pe spate i, sleit de puteri, i ntinde braele spre tovarii si. Biruitor, Peiroos - cu lancea-n pumn - alearg i-l izbete aproape de buric i, rsfirate-n colb, i curg mruntaiele. Iar beznele Morii i nvluie ochii. (527) Etolianul Thoas, asupra lui Peiroos se arunc, spimos, i-l izbete n piept deasupra snului. Arma se nfige adnc n plmn. i Thoas se apropie ca s-i smulg lancea. Apoi i trage sabia i tiu-i spintec pe cel ce e czut, iar viaa i se curm. Dar nu-i rpete armele, cci tracii cei moai lau nconjurat, aprndu-i leul cu lungile lor lnci. i, orict de voinic i de temut ar fi etolianul Thoas, tracii l resping silindu-l s plece. i astfel zac acum, prbuii n rn, cei doi lupttori, unul lng altul: cpetenia tracilor i cpitanul epeenilor, iar n jurul lor, muli, otenii se ucid. (539) Dar, n irul faptelor petrecute-atunci, ce osnd rostea cel oblduit de puterea Atenei cu-priviride-fulger, cnd l inea de mn, spre-a-l putea feri de iureul sgeilor i izbitura lncii, pe cnd ei cutreierau cmpul de btaie? De o parte i de alta a cmpului de lupt zceau n ast zi, cu fruntea n rn, lupttorii troieni i lupttorii ahei - fr de numr - alturai n Moarte.

CANTUL AL V-LEA
Atunci druie Atena lui Diomede, fiul lui Tydeus, avnt i ndrzneal, s dobndeasc slav i faima s-i vdeasc printre toi aheii. Aprinde-un foc nestins pe scutu-i i pe coif, strlucitoare flacr, asemeni astrului de toamn trzie care, dup ce se scald n apa lui Ocea-nos, scnteie orbitor. Tot astfel strlucete focu-aprins de zei pe u-meri i pe cretetu-i i-l arunc, apoi, pe vajnicul Diomede n toiul luptelor, acolo unde otenii de moarte se nfrunt. (9) Se afla la Troia un preot destoinic, Dres pe nume, ce era bogat i slujea pe Hephaistos. El avea doi fii: pe Phegeus i Idios, amndoi pricepui la rzboi i lupte. i, ieind din iruri, pornesc spre Tydeid. Au nvlit urcai pe carele de lupt, n vreme ce Diomede a pornit pe jos. Cnd au ajuns aproape, mnai de-un gnd vrjma, Phegeus az-vrle-ntiul lunga-i lance. Dar vrful de aram trece pe deasupra umrului stng fr s-l ating. La rndu-i, Tydeidul cu lancea n pumn intete pe potrivnic, i lovitura nu a pornit zadarnic. L-a izbit pe vlstarul preotului Dres n piept, ntre sni, doborndu-l n cheln. ntr-o clip, Idios a srit din car, nemaicuteznd s-i ocroteasc leul; i n-ar fi scpat de Moartea cea neagr, dac zeul Hephaistos nu l-ar fi izbvit, nvluind eroul ntr-un nour gros. Vrut-a Nemuritorul s-l fereasc de jale pe btrnu-i tat, care-l slujea. Pe dat, Diomede i des-ham caii ii ncredineaz ortacilor si, spre corbii s-i duc. Cnd troienii vzur pe feciorii lui Dres - primul ocolind primejdia de
71

moarte, iar cellalt, prbuit lng car - adnc s-au tulburat n inimile lor. i atunci Atena cu ochii-defulgere l-a luat de mn pe cumplitul res i-i vorbete astfel: (31) "- O Ares, o Ares, pacostea muritorilor, setos-mereu-de-sn-ge, pustiitor-de-ziduri, mai bine aheii i semeii troieni s-ar lupta ntre ei, s aflm cui dorete preamritul Zeus s-i druie izbnda; iar noi s plecm, ca s nu strnim furiile lui Zeus." (35) Dup aceste vorbe, l duce pe Ares departe de lupte, pe malul nverzit al rului Scmandros, unde zeii se-aaz. Atuncea fug troienii naintea danailor i fiecare cpetenie ahee biruie un rzboinic. Mai presus de toi, domnul Agamemnon doboar din cheln pe zdravnul Odios, cpetenia oastei alizonilor, ce-ntiul mnase telegarii si n fuga-nvlmit a troienilor, nfigndu-i sulia n mijlocul spatelui. Ascuiul ptrunde pn n pieptul lui, iar el cade cu vuiet i armele-i rsun.

(43) Idomeneu rpune pe fiul maionului Boros, pe Phistos, venit din Trne cea-cu-pmnt-mnos. La izbit viteazul cu zdravn lance n umrul drept, pe cnd urca n car, i - copleit de bezna cumplit a Morii - s-a prbuit din cheln. (48) Ortacii lui Diomede l prad de arme n vreme ce Scamn-drios, feciorul lui Strophios, iscusit vntor, cade prad minilor slvi-tului Menelau. Viteazul nvase de la nsi rtemis s inteasc jivine hrnite de pdure. Dar, n aceast clip, nu putea s-i vie-n ajutor rtemis i nici dibcia-i de a izbi de departe, ce-i fusese mndria. A-tridul Menelau, vzndu-l fugind naintea lui, l lovi cu lancea n spate, ntre umeri, strpungndu-i pieptul. Voinicul a czut cu fruntea n rn, iar armele-i rsun. (59) Meriones nvinge pe eroul Phereclos, feciorul Harmonidului Tecton, iscusit furar de lucruri frumoase i-ndrgit de Atena, mai presus dect toi. El cldise lui Paris trainicele corbii, ce-au fost pentru Troada prilej de-attea lacrimi i pacoste lui nsui. Cci el nu cunoscuse hotrrea zeilor. Meriones l-ajunge, dup ce-l fugrise. i
72

strpunge oldul, iar tiul lncii ptrunde n bic i se-nfige sub os. Lupttorul, gemnd, s-a prbuit pe brnci, i Moartea l cuprinde. (69) Meges l doboar pe fiul lui Antenor. Pedaios se numea; era vlstar din flori i fusese crescut de mndra Theano, ca i copilul ei, cu cea mai mare grij, ca s-i fie pe plac brbatului su. Atunci Phyleidul, vestitul rzboinic, se-apropie de el i l nimerete cu lancea n east, aproape de ceaf. Arama ptrunde cincolo de dini, retezndu-i limba de la rdcin. i viteazul cade, ntins pe pmnt, iar dinii se-n-cleteaz pe tiul rece. (76) Eurypylos, fiul lui Euimon, zdrobete pe Hypsenor, fecior al lui Dolopion, nenfricat ceta, ce fusese alt'dat preot la Scamandru-lui. i l cinstea norodul depotriv cu zeii. n vreme ce fugea, n urma lui se-avnt slvitul Eurypylos i-l lovete cu sabia n umr, retezndu-i braul, care cade, greu i nsngerat, iar pe ochii lui ne-ndurata Soart i Moartea purpurie au cobort pe veci. (84) Astfel trudeau cetaii n cumplita lupt. Iar fiul lui Tydeus nici nu se putea ti din ce tabr pornea s rzboiasc, de era scut aheilor ori apra troienii. n fuga-ncrncenat strbtea cmpia, asemeni unui ru scpat din albia lui, cnd apele furtunii undele i-au sporit i rstoarn zgazuri. Nici un stvilar nul oprete, nici gardurile livezilor n floare; vine puhoiul apelor, sporite de ploaia Cronidului Zeus, i nruie munca vajnicilor oameni. Tot astfel i Diomede aterne la pmnt plcurile de oteni, ce-n pofida mulimii, nu-i pot ine piept. (95) Dar vestitul fiu al lui Lycon l-a vzut cum trece n iure pe cmpie, iar naintea lui fug ostile speriate. De ndat Pndaros i n-coard arcul cel-bine-rotunjit i prin adncitura platoii de-aram pe Diomede l nimerete n umrul drept. Amara sgeat zboar mai departe i se nfige-adnc, mnjindui cu snge miestrita plato, Pndaros izbucnete n chiot i strig s-l aud toi troienii: (102) "- Nvlii troieni, voi, cei iscusii la mnat telegarii. A fost izbit Diomede, cel mai puternic dintre aheii toi. i, curnd, lovitura i va curma viaa, de este-adevrat c feciorul lui Zeus, zeul Phoibos Apollon, m-a ndrumat spre ara preasfintei Troade, din ara lycian."
73

(106) Astfel se lalea; dar sprintena sgeat nu l-a dobort. Diomede se oprete n faa carului i-a sirepilor, spunnd lui Sthenelos, vlstar al lui Capaneus: "- Sri din cheln, Sthenelos, i smulge-mi din umr amarnica sgeat." Aa gri Diomede i Capaneidul sare; sgeata o smulge. Sngele nete prin tunica lui foarte-desesut i, atunci, Tydeidul cu-pu-ternic-strigt-de-rzboi ctre ceruri se roag: (115) "- O, fiic a lui Zeus stpn-al-egidei, tu, de nebiruit! Dac am fost vreodat, tatl meu i cu mine, dragi inimii tale i de ne-ai ajutat n nfruntarea luptei, ajut-mi i-acum s zdrobesc pe vrjma cu puterea lncii. El m-a lovit ntiul i-i mndru de-a sa fapt. Crede c niciodat nu mai mi-e dat s vd lumina soarelui." (121) Astfel a rugat-o i-Atena l ascult. i preface trupul cu mult mai uor, picioarele i braele, i din aproape - rostete, de-ndat, naripate vorbe: "- Fr team poi pe troieni s-i nfruni. i-am sdit n suflet nebiruit avnt, slvit vitejie a tatlui tu, Tydeus bunul-crmaci-de-care, cnd i purta scutul n aprigi btlii. De pe ochi i iau negura cea deas ce te mpiedic s poi osebi oamenii de zeul fr-de-moar-te! i de cumva te-ncearc vreun Nemuritor, ferete-te s lupi mpotriva zeilor de-a pururi-vii, afar de-o zei: de fiica lui Zeus, divina Arodita. De-n ncletarea luptei zeia va intra, lovete-o cu arama." (133) Astfel a vorbit cea-cu-priviri-de-fulgere, pornind ntr-alt parte. i fiul lui Tydeus se-avnt, din

nou, n ntiele iruri. Dorea -i nainte - cu patim s lupte, dar de trei ori mai crunt i e nverunarea. Pare s fie un leu pe care un pstor, pe cnd i pzea oile lnoase ntr-un cmp, l-a rnit cnd fiara srise n arc, dar lovitura nu era de moarte i fiara, strnit de durerea rnii, se-nveruneaz; pstorul se ascunde, iar oile singure, de spaim-nebunite, se-nghe-suie, se calc n picioare i fiara turbat, iari, iese din arc. Cu aceeai furie nvlete Diomede spre irurile troiene. (144) Atunci a biruit pe Astynoos i pe Hypeiron, pstorul de oameni. Pe ntiu-l nimerete cu lancea de aram deasupra snului; iar pe cellalt cu marea lui spad l izbi lng umr, zdrobindu-i clavicula. Cumplita lovitur, de ceaf i de spate, i despart umrul. Las leul pe loc i pornete s-alerge pe urmele lui Abas i ale lui Polyidos, feciorii lui Eurydmas, btrn tlmaci de vise. Dar printele lor, n ziua plecrii, nu se pricepuse visul s-l tlcuiasc i vajnicul Diomede zdrobi pe-amndoi. Sare-apoi mpotriva lui Xnthos i lui Theon, feciorii lui Phinops, care i ndrgea din adncul inimii. ncrcat de ani, el era copleit de trista btrnee. Nu mai zmislise ali fii, ce-ar fi putut s-i moteneasc-avutul. i iat c-i ucide Diomede pe amndoi, lundu-le rsuflarea - lsnd lui Phinops doar amarul lacrimilor. El nu-i va mai primi, ntori de la rzboi, i-ndeprtate rude vor mpri averea. (159) Doboar, de asemenea, pe Echemmon i pe Chromios, suii pe-acelai car. Amndoi sunt feciorii Dardanidului Priam. Asemeni unui leu ce n mijlocul turmei zdrobete grumazul juncii ori al vacii care pate n luminiul unei pduri, tot astfel Tydeidul, dei se-mpo-trivesc, i doboar din car i le jefuie armele. Apoi, mn ortacii spre nvile-arcuite sprintenii telegari. (166) n aceast vreme, Enea l-a zrit pe Diomede pustiind rzboinicii din irurile troiene. i plec de ndat s poat gsi pe vajnicul Pndaros cel-cu-chipul-zeiesc. Strbate viteazul iureul sgeilor i, aflnd n cmpie pe fiul lui Lycon, minunatul i vnjosul Pndaros, n faa lui se-oprete i astfel i spune: (171) "- Unde-i sunt, Lycaonide, arcul i sgeile cele-naripate, faima netirbit? Nu te ntrece nimeni aici, nici n Lycia unde nici un otean nu s-ar luda c-i mai presus de tine. Haide, dup ce-ai ridicat nspre Zeus braele, azvrlei sgeata mpotriva celui ce i-a npstuit pe vitejii troieni. Diomede a zdrobit multor cetai genunchii! Dar nu e, mai curnd, vreun zeu, plin de mnie, fiindc feciorii Troiei n-au ndeplinit jertfa cuvenit? Greu sunt de ndurat furiile unui zeu." (179) Vestitul fecior al regelui Lycon cuvnteaz astfel: "- Sfetinc al troienilor, acoperit de-aram, bunul meu Enea, cred c e Diomede slvitul vlstar al regelui Tydeus. Sunt scutu-i i coifu-i cu74 75

ntreit-creast, i sunt sirepii lui. Poate fi i un zeu. De este ntr-adevr feciorul lui Tydeus, doar sprijinul zeiesc i dezlnuie furia. Se va fi aflnd vreun Nemuritor acum n preajma lui, nvluit n umbr, fe-rindu-l de sgeat, n clipa cnd intete. n umru-i drept, n fa l-am lovit, prin adncitura platoei, i-am crezut c s-a prbuit n lcaul umbrelor. Dar nu l-am dobort. Un zeu mi poart pic. Nu am nici telegari, nici car s m urc, cu toate c-n palatul printelui meu sunt unsprezece care noi i minunate, de curnd lucrate i-nvelite n pnze. Lng fiecare ateapt doi sirepi, care pasc alac i orzul cel alb. n ajunul plecrii, btrnul Lycon, slvitul rzboinic, n falnicu-i palat, m-a sftuit s lupt i doar urcat pe car s-i mn pe troieni n vlmagul luptelor; dar nu l-am ascultat. Ce bine ar fi fost dac-mi plecam urechea la cuvntul su. Voiam s-i cru sirepii. iam c sunt deprini cu hranambelugat i n cetatea Troiei cea mpresurat m temeam nu cumva s-ndure foamea. Pn-aci, la Troia, venit-am pe jos i mi-am lsat acas frumoii telegari, bizuit doar pe arc. Dar el nu mi-a fost de nici un folos. intii pe doi viteji, pe vajnicul Menelau i fiul lui Tydeus, iar din loviturile sgeilor mele sngele le-a nit i mi-a fost dat s le strnesc doar furiile. ntru nenorocirea-mi am desprins din cui arcul rotunjit, n ziua plecrii nspre sfntul Ilion, aducnd aici pe ce-taii mei, de dragul lui Hector. i dac m-a ntoarce - i-a regsi privelitea rii unde m-am nscut, de mi-a vedea femeia i-nalta streain a palatului meu - sub tiul sbiei capul meu s cad, dac nu voi zdrobi i zvrli n foc blestematul arc cu minile mele, pentru c zadarnic mi l-am luat tovar." (217) Enka., cpetenia vitejilor troieni, astfel i rspunde: "- Nu vorbi astfel! Nu vom schimba nimic ct timp noi amndoi nu-l vom nfrunta, suii pe carul meu - de caii mei purtai - silindu-l s lupte mpotriva noastr. Urc-te n car i vei vedea cum tiu sirepii lui Tros s fug pe cmpie, urmrind vrjmaul, ori s ne aduc teferi napoi n Troia, de cumva i druie nc-o dat Cronidul vestitului Diomede slava biruinei. S nu ntrziem! Ia biciul i hurile cele scli-

76 pitoare, iar eu - ca s lupt - voi cobor din car. Ori, de vrei, nfrunt vrjmaul de jos, iar eu voi avea grij de sirepi i de car." (229) Pndaros i rspunde: "- Ia hurile-n mn i mn-i telegarii! Vor asculta de glasul stpnului lor i vor trage astfel carul arcuit, dac ne va fi dat s fugim nc-o dat de fiul lui Tydeus. De nu-i vor auzi glasul poruncitor, nu cumva spimntai s ne poarte n afara cmpului de lupt. i, atunci, Tydeidul poate ne va ucide, lundu-ne i caii cu-zdravene-copite, s-i duc spre corbii. Mn-i telegarii, iar eu voi primi nvala lui Diomede cu tiul lncii." (239) Dup aceste vorbe, cei doi se urc-n carul scnteind-de-cu-lori i mn sirepii mpotriva dumanului. i, de cum i vede slvitul Sthenelos, de-ndat rostete vorbe naripate: (243) "- O Tydeide, preadrag inimii mele, vd venind nspre noi doi vajnici lupttori, care ard de dorina de a te nfrunta, cu nespuse puteri. ntiul e priceput s mnuiasc arcul; acesta e Pndaros,. mndru c e fiul vestitului Lycon; cellalt e Enea, feciorul lui Anchise care se laud c ar fi zmislit de zeia Afrodita. Haide, s ne retragem pe car, ascult vorba mea; nu porni nebunete printre-ntiele iruri, de nu vrei s te pierzi!" (251) Diomede se-ncrunt i, apoi, i rspunde: "- Nu m-ndemna s fug. Nu-mi pot pleca urechea cuvintelor tale. Nu sunt din neamul celor ce pe cmpul de lupt caut ascunziuri, spre a se tupila. Puterea mea nu ovie i nu m-mbie inima s mai urc pe car. i ntmpin pe jos, aa cum sunt acum. Nu ngduie Atena s tremurm de team. Repezii telegari fugind nspre Troia nu-i vor scpa de noi, de minile noastre, chiar de unul din ei va izbuti s fug. Dar cumpnete bine cele ce-i voi spune: dac Pllas Athena, zeia-n-elepciunii, mi hrzete slava de a-i li ucis, ine n loc sirepii, legnd hurile zdravn de cotiga carului i dintr-o sritur (amintete-i a-ceasta) prinde bine caii, gonindu-i departe de cetele troiene, pornite nspre aheii cufrumoase-cnemide. I-au fost prsii sirepii cu cei ce odinioar Zeus Nemuritorul cu-glasul-tuntor i-a druit lui Tros, pre al
77

lui Ganymedes ce-i fusese rpit. Erau din prsila celor mai buni cai pe care i-au privit Soarele i Zorile. Din neamul lor, Anchise a furat prsila lui Laomedon, unind telegarii cu iepele sale. i au ftat iepele n palatul su ase mnji frumoi, pstrnd viteazul patru pe care i-a crescut, apoi, cu mare grij. Doi i-a druit slvitului Enea. De vom putea s-i prindem, dobndi-vom faim!" (274) n vreme ce eroii schimbau aceste vorbe, troienii se apropie n goana telegarilor. Feciorul lui Lycon, cel dinti griete: "- Lupttor vnjos i preacuteztor, tu care eti vlstarul slvitului Tydeus! Sprintena mea sgeat, amar sgeat, dup cum am vzut, n-a putut s te ucid. Te voi rpune, atunci, cu lancea de aram." (280) Astfel a vorbit i i rotete sulia cea-cu-umbr-lung, intindu-l pe Diomede. Iar vrful ei strbate, n zboru-i npraznic, pavza viteazului, atingndu-i platoa. Cu glasul tuntor, strig atunci Pndaros: "- i-a ptruns n vintre ascuiul lncii i nu-i va mai fi dat s trieti mult vreme, spre faima mea de-a pururi". (286) Netulburat, Diomede rspunde vrjmaului: "- i nchipui doar c am fost lovit de tine. Nu vom afla linitea pn ce mcar unul nu va fi sturat cu sngele-i pe Ares, nebiruit rzboinic." (290) Dup aceste vorbe i arunc lancea, intindu-l pe Pndaros; i Atena o ndrum ctre nas, lng ochi. Tiul i-a zdrobit mai nti dinii albi i, dup ce arama cumplit i reteaz din rdcin limba, vrful ei ascuit i iese prin brbie. S-a prbuit viteazul i armele-i rsun pe deasupra lui. Sirepii spimntai gonesc pe cmpie, pe cnd Pndaros zace prbuit la pmnt, iar vlaga i viaa i sunt risipite. (297) Atunci Enea alearg i-ajunge lng le, ocrotit de scutu-i i de zdravna-i suli, de team ca aheii s nu-i fure trupul. Ca un leu se nvrte, bizuit pe putere, innd lancea i scutul cel-bine-rotunjit; i e gata s-l ucid pe cel care ar vrea s-l nfrunte n lupt, strignd nfiortor. Dar fiul lui Tydeus apuc-un bolovan, neobinuit fapt, cci n zilele noastre nici doi oameni nu l-ar ridica i lesne l nvrte, izbind pe-Anchisid n locul unde coapsa cu oldul se mbin. Bolovanul zdrobete adncitura osului i capetele muchilor, iar colurile rup din carnea viteazului. A czut n

genunchi, sprijinit pe pmnt n mna-i vnjoas i beznele nopii i-acoper privirea. (311) i de bun seam ar fi murit pe loc, dac Afrodita, fiic a lui Zeus, cu ochi ptrunztori nu l-ar fi zrit, ea care odinioar zmislise pe Enea, din mbriarea cu pstorul Anchise. A ntins n jurul feciorului drag albele-i brae i-l ascunde de-ndat n spatele vemntului ei strlucitor, de team ca danaii cu-sprinteni-telegari s nu-i m-plnte-n piept tiul armei i s-i zdrobeasc viaa. (318) n vreme ce-Afrodita rpea pe fiul ei, Sthenelos inea seama de porunca stpnului. Departe de lupte, dusese sirepii cu-zdravene-copite innd strns legate hurile de car. Deodat ns sare pe caii lui Enea, cei-cu-bogat-coam i-i mn departe, spre tabra danailor cu-frumoase-cnemide. i d lui Deipylos, bunul su prieten, pe care, dintre toi de-o vrst cu el, l preuia mai mult, avnd doar gnduri drepte. Deipylos duce caii spre nvile-arcuite, n timp ce Sthenelos se urc n chelna-i i pornete cu hurile n mn, mnndu-i telegarii cu-zdravene-copite, nerbdtori s-ajung la fiul lui Tydeus. (330) Prigonea Diomede cu arama nemiloas pe plpnda Cypris, ce nu-i precum Atena ori zeiaEnyo, stpne ale rzboiului, ce pot nrui ceti nfloritoare. Pe cnd o urmrea prin desimea otenilor, voinicul se-avnt i, cu tiul lncii, i lovete braul, aproape de palm, la ncheietur. A ptruns n piele prin haina zeiasc, esut de Graii; i sngele cel venic, divina licoare a Preafericiilor, curge acum din rana Afroditei. Nu se hrnesc zeii cu pine, nici cu vinul cel-de-culoarea-flcrii, ci-o cereasc licoare, numit ichdr, n vine le curge. Ei sunt Nemuritori! ngrozit, zeia strig i scap pe fecioru-i din brae; dar l prinde Phoibos i-l mntuie de jale, nvluindu-i trupul c-un nor ntunecat, de team s nu vin cumva vreun aheu i s-l izbeasc-n piept cu-arama nemiloas. Atunci nal glasul slvi tul Diomede: (348) "- Prsete, zei, fiic a lui Zeus, lupta i mcelul! Nu-i ajunge, oare, c tii s amgeti femeile, Iar prea mult vlag? S nu
78 79

mai ndrzneti s te ntorci aici, pe cmpul de btaie. Te vei nfiora la cuvntul rzboi, chiar de te vei afla departe de lupte." Astfel a vorbit. Ca ieit din mini pleac Afrodita, sleit de dureri. Iar Iris, zeia, cu-pasul-vijeliei, o poart departe de cmpul de btaie. Cumplit i-e durerea iar pielea i s-a nnegrit. (355) Atunci Afrodita i ntlnete fratele, ce se odihnea departe pe cmpie, n partea stng-a luptelor, npraznicul res. Sulia-i i caru-i sunt de-un nour rezemate; i de cum l vede ea cade n genunchi rugndu-l fierbinte s-i dea caii lui cei-cu-fruntea-de-aur: "- Frate drag, m-ajut, mprumut-mi sirepii s m-ntorc pe O-limp, n lcaul zeilor cei-fara-demoarte. M chinuie rana de-un om pricinuit, de ctre Diomede, care se lupt acum chiar cu Cronidul Tatl!" (363) Astfel a grit i-i d zeul caii cu fruntea-de-aur. Iar Afrodita, cu inima cernit, se urc n cheln alturea de Iris i, dup ce-a prins hurile, plesnete din bici i-nal telegarii pn sus, n vzduh. Sirepii i-au luat zborul spre lcaul zeilor, povrnitul Olimp. De cum au ajuns, Iris, zeia cu-pasulvijeliei, oprete telegarii. De-ndat i des-ham i-apoi le aduce cereasca lor hran, pe cnd Afrodita, vlstar al lui Zeus, se zvrle la picioarele mamei sale, Dione, ce-o strnge la piept, o mngie cu mna, rostindu-i toate numele: "- Care Nemuritor, dintre zeii cerului, te-a lovit, copil, fr nici o noim, n vzul tuturor, ca i cum svrisei o nelegiuire?" (375) Zeia sursului astfel i rspunde: "- Trufaul Diomede. Cnd am vrut din lupte s-l smulg pe fiul meu, cel mai drag dintre toi, pe vajnicul Enea, m-a lovit cu arama. Nu se mai lupt acum aheii cu troienii n cumplitul rzboi, ci danaii nfrunt pe cei-fr-de-moarte!" Dione slvit rostete fiicei sale: (382) "- Rabd, copila mea! i-orict te-apas, ndur-i durerea! Muli zei din Olimp, prin dezbinri i certuri, au suferit adesea din pricina oamenilor. i Ares ptimit-a, cnd voinicul Ephialtes i fratele su Otos, amndoi feciori ai lui Aloeus, l-au nlnuit; treisprezece luni rmase ferecat n temnia de-aram i, poate, s-ar fi stins dac Eriboia nu-l vestea pe Hermes, ca-n tain s-l rpeasc pe npraznicul Ares, care ajunsese la captul puterilor, ntr-att de grea fusesenlnuirea. i Hera czut-a prad suferinii atunci, cnd o izbise fiul lui Am-phitryon, n snul ei drept, cu ntreita sgeat. Cumplite dureri, greu de tmduit, a suferit zeia. Ptimi i Hades, cnd l-a rnit

Heracles cu sprintena sgeat la Pylos, n mijlocul morilor, biruindu-l durerea. Fugi de ndat n lcaul lui Zeus pe naltul Olimp, cu inima frnt, nfipt n umr i era sgeata i-i chinuia sufletul. I-a presrat Paion linititoare leacuri i l-a vindecat. Cci nu se nscuse Hades muritor. Nesbuii i ri sunt oamenii ce-nfrunt Dreptatea, fugrind cu arcul pe zeii far-de-moarte, cu lca n Olimp. i, acum, mpotriva-i l-a dezlnuit zeia Atena cu-priviri-de-fulgere pe vajnicul Diomede. O biet nesbuit! Nu tie feciorul regelui Tydeus c, de se-mpotriveste celor far-de-moarte, nu i-e hrzit o via prea lung i nu se va ntoarce din vlmagul Morii, n casa-i; iar copiii, urcai n poala lui, nu-i vor mai spune tat! Aa se va-ntmpla. i, orict de viteaz ar fi Tydeidul, s nu mai cuteze s-i nfrunte pe zei, ce-s cu mult mai puternici. Altminteri, Aigialeia va trezi slujitorii cu lacrimile sale, jelindu-i amarnic soul ndrgit, pe cel mai viteaz dintre toi argienii -ea, mndra Aigialeia, soia lui Diomede strunitor-de-cai." (416) Dup aceste vorbe i oprete Dione scurgerea ichbrului i-nceteaz durerea. Dar Hera i Atena, cu priviri aintite, totul au vzut i, rutcioase, vor s-l ntrte pe Zeus Cronidul. ntia i vorbete zeia Atena cu-ochii-de-fulgere: (421) "- O Printe Zeus, te vor mnia cumva cuvintele mele? Pesemne Afrodita a vrut s mboldeasc vreo femeie danae pe troieni s-i urmeze, troienii pe care-acum, mereu, i nconjoar cu nespus dragoste. Iar mngind-o i-a nepat mna, n frumosu-i peplos, c-o sponc de aur." (426) Iat ce-a rostit. Iar Printele zeilor zmbete i spune zeiei de aur:
80 81

"- Nu-i sunt date, Afrodita, faptele viteze. Mai bine s te-ndrepj spre-ncnttoarele lucruri ale cstoriei i las grija luptelor n seama Atenei i-a npraznicului Ares!" Aa vorbeau zeii, n Teme ce Diomede cel-cu-puternic-strigt-de-rzboi pornete mpotriva vajnicului Enea, cu toate c tia c-i ocrotit de-Apolo. Dar el nu se sfiete nici de marele zeu. E nerbdtor s ucid pe Enea. De trei ori se avnt i de trei ori Apolo i respinge scutul. i-atunci vlstarul lui Tydeus pornete-a patra oar, asemenea unui zeu, iar ocrotitorul Phoibos pollon l ceart de ndat cu vorbe cumplite: (440) "- Ia seama, Diomede! Nu merge mai departe i nu te-n-cumeta s te masori cu zeii! Nu vor fi nicicnd deopotriv neamul celor ce pesc pe tainicul pmnt i neamul acelora ce sunt de-a pururi vii!" (443) Auzind acestea, Diomede se trage cu doi pai napoi, voind s ocoleasc mnia lui Apolo. Atunci zeul rpete pe viteazul Enea, departe de lupte i de vltorile ei, ducndu-l n Pergamos, strvechiul Pergamos, unde se-nlase zeului un templu. i n vreme ce Leto cu Artemis sgettoarea, n ncperea-nalt, i vindec rnile i-i trezete puterea vajnicului Enea, Apolo plsmuiete un chip la fel cu el, nvemntat n arme, asemeni cu acele ale troianului. Iar n jurul nlucii troienii i aheii strpung scuturi vrjmae, din piele lucrate, bine rotunjite, i paveze uoare. (454) Atunci Phoibos Apollon griete lui Ares: "- Ares, o Ares, pacostea muritorilor, zeu setos-de-snge, pustiitor-de-ziduri! N-ai putea s-l atingi pe acest lupttor, pe fiul lui Tydeus, ce vrea chiar s-l nfrunte pe marele Zeus? A rnit, mai nti, pe Cypris de-aproape, izbind-o la-ncheietura minii i, apoi, cu turbare se npustete asupra-mi." (460) i, grind acestea, zeul se aaz pe naltul Pergamului, pe cnd nimicitorul, blestematul Ares, pornea s-nsufleeasc irurile troiene. A luat nfiarea stranicului Acmas, cpetenie trac. i astfel i strnea pe feciorii lui Priam: "- Feciori ai lui Priam cobortor-din-Zeus, pn cnd vei lsa pe vajnicii danai a-i mcelri pe rzboinicii votri? Poate c ateptai ca luptele s-ajung pn-la pragul porilor, a trainicelor pori? A czut ce-taul cel slvit de noi aidoma lui Hector, Enea, vlstarul lui Anchise. S-l izbvim de-ndat din vlmagul luptei pe-alesul prieten!" (470) Astfel a vorbit i trezete avntul tuturor troienilor. Sarpedon l mustr pe viteazul Hector: "- Unde i-este, o Hector, pornirea de-odinioar? Spuneai altdat c singur doar, cu fraii i cumnaii ti, fr vreun ajutor al otilor noastre, vei putea ocroti oraul Ilion. Unde-i sunt rudele? Nici unul nu se arat privirilor noastre! Se ascund cu toii, asemenea cinilor, cnd leul se apropie. Am rmas doar noi, vestitele ajutoare, s-nfrun-tm dumanul, noi cei din ara Lyciei, deprtat meleag, ca i malul Xnthosului cu-nvtejite-unde. i-am venit aici s luptm, pentru tine. Eu mi-am lsat acolo nevasta i copilul, micuul copil, i multe comori, rvnite de calici. Vezi bine cum ndemn pe lycieni s lupte, i eu nsumi vreau s-i nfrunt pe dumani, cu toate c eu aici nu am avuii pe care-aheii le-ar putea

prda. Iar tu nu-i chemi pe-ai ti s-i ocroteasc mpotriva dumanului femeile i casa. M tem att de mult s nu fii prini n mreje, din care nimic nu v-ar putea scpa. S n-ajungei prad puterii danae i s vin ziua cnd frumoasa cetate a sfntului Ilion va fi nimicit de braele ahee. Zi i noapte gndete-te! Pe tine te apas grijile acestea. Roag pe mai-marii vestitelor ajutoare s in piept dumanului, de nu vrei s-ndurm dojana cea mai aspr". (493) Astfel vorbea Sarpedon. i vorba-i, ca un arpe, muc inima falnicului Hector. De-ndat Priamidul sare jos din cheln, acoperit de arme, pornind printre iruri. i rotete sulia cu vrful de aram. i pe fiecare l ndeamn la lupt i, astfel, trezete cumplita btlie. Iari, pornesc troienii snfrunte pe ahei. Iar ei se strng, din nou, mpotriva navalei. Asemenea suflrii vntului care trece peste sfintele arii ale lui Demeter cu-prul-blai i grul se vntur, pleava se mprtie ca s se despart de grunele albe, iar albele fuioare spre cer se nal, tot astfel i trupurile vitejilor ahei se-nlbesc cnd copitele repezilor cai,
82 83

n focul btliei, ridic n vrtejuri pulberea mrunt, sus, pn la bolta de aram a cerului. Rzboinicii se-nfrunt, braele se-ncaier, iar vizitiii ntorc spre duman carele i caii. Nvalnicul Ares, dornic si ajute pe feciorii Troiei, nvluie lupta n adnca noapte. Pretutindeni se afl cruntul Nemuritor, ducnd la-ndeplinire porunca lui Apolo. Phoibos Apollon cel-cu-spad-de-aur l ndeamn s-ajute pe vajnicii troieni, de cum a vzut-o pe Atena plecnd. Dar ea ocrotete rzboinicii ahei. Apoi zeul scoate din ascunztoare, bogatul sanctuar, pe viteazul Enea i-i vars n inim necurmata-ndrzneal. Iat-l c s-a ntors printre cetaii Troiei, ce-l vd cu bucurie venind s lupte teafr. E plin de vioiciune, mnat de vitejia-i. Dar nimeni nu-l ntreab ce s-o fi petrecut. Apas prea greu grijile cumplitului rzboi deApolo iscate i de slvitul Ares, pacostea muritorilor, ca i de Vrajb, zeia nepotolitei lupte. (519) Dar, n ast vreme, Aiaii cu-Odiseu i vnjosul Diomede strnesc pe ahei, n cruntul vlmag. Cci nu se mai tem de nvala troienilor! i ateapt pe loc, asemenea norilor aezai de Cronid, cnd vremea e senin, pe culmea unui munte. Ei stau nemicai, att timp ct vntul cel nverunat i suflarea lui Boreas s-au potolit pe cer, dar cnd se dezlnuie cumplita vijelie i vuiete vntul, semprtie norii cei ntunecai. Tot astfel i danaii ateapt pe troieni, fr s se clinteasc, n lung i-n lat, strbate Agamemnon otirea i mparte sfaturi: (529) "- Nu v pierdei avntul! Nemblnzite fie inimile voastre! i uneii i alii, n vlmagul luptelor, s nu simii ruinea! Cnd rzboinicii tiu ce este ruinea, mai degrab vor fi izbvii de Moarte, dect vor cdea rpui de arama nemblnzit. De-i stpnete teama pornindu-i la fug, nici slav i nici sprijin nu vor mai gsi." (533) Aa a grit. i de-ndat zvrle sulia cea lung, cu care nimerete pe-un frunta troian, ortac al lui Enea, pe nume Deicoon, fiu al lui Pergasos, Deicoon cel slvit de troieni aidoma fiilor lui Priam, pentru c rzboia n cele dinti iruri. Lancea Atridului, a marelui Agamemnon, l-a nimerit n scut, care nu-i ine piept. A trecut tiul 84 prin pavz i bru; apoi, se nfige n pntecul cetaului. Lupttorul cade i deasupra lui armele rsun. (541) La rndul su, Enea doboar doi danai, vlstarele lui Diocles, Crethon i Orsilochos. Printele lor tria, n belug, n frumoasa cetate cu numele Pherai i neamu-i se trgea din rul Alpheios, ce curgea strbtnd ara pylienilor, ntr-o larg albie. Mai nti Alpheios avusese un fecior pe nume Orsilochos, rege multor supui; acesta, la rndu-i, zmisli un fiu, pe vajnicul Diocles, tatl a doi gemeni: Crethon i Orsilochos, foarte pricepui n felurite lupte. n floarea tinereii pornir apre Ilion cu-frumoii-lor cai, pe negrele corbii, nsoind pe-argieni, pentru a aduce celor doi Atrizi slava biruinei. Dar Moartea cea-care-toate-le-ncheie n umbr i nvluie. Preau a fi doi lei, crescui de-o leoaic - pe nlimi de munte, n hiul des al codrului bogat -, pornind s rpeasc boi i miei din staul pn cnd, ntr-o zi, la rndul lor, czur lovii de arama vntorilor; la fel s-au prbuit, sub braul lui Enea, fraii amndoi, ca brazii de nali. (561) Cderea lor trezi nesfrit mil drzului Menelau i de-ndat porni, n arme lucitoare, printre lupttorii din ntiele iruri, ro-tindu-i marea lance. Ares l-a strnit, cu gndul s-l vad rpus de braul vajnicului Enea. Dar feciorul lui Nestor, viteazul Antilochos, l-a vzut avntndu-se i a pornit, i el, n irul cel dinti, temtor pentru viaa pstorului de oameni. De ndura vreun ru, pierdute erau strdaniile. i Enea i Menelau i-au ridicat braele, aprini de focul luptelor, cnd sosi Antilochos, alturi de Menelau. i troianul, vznd doi potrivnici ce-s gata pe loc s-l ucid, n ciuda pornirii,

prsete lupta, pe cnd ei trag leurile spre tabra aheilor i ncredineaz pe nefericii prietenilor; apoi se ntorc la irul cel dinti, s renceap lupta. (576) Ucid de-ndat pe Pylaimenes, cel asemeni lui Ares, cpetenia paphlagonilor, cu pavz mare. Vzndu-l Menelau gata s se-ncaiere,
1. Dac Menelau murea, nimeni nu ar fi putut revendica pe Helena i expediia ar fi fost abandonat.

85

cu vestita-i lance lng clavicul l izbete puternic. De parte-i, Antilo-chos lovete vizitiul, pe Mydon, vlstar al lui Atymnios, pe cnd ntorcea caii lui cei puternici, nimerindu-l c-o piatr n cot. Frumoasele huri, lucrate n ivoriu, i scap n colb. Atunci Antilochos se avnt cu sabia i-l izbete n tmpl. De pe car, Mydon cade cu capu-n jos, horcind din greu i-i ngropa easta i umerii-n rn. Mult vreme a rmas cu trupul nfipt n colbul adnc, pn ce telegarii l lovesc i-l culc, ntins pe pmnt. Atunci, biciuindu-i, Antilochos alung telegarii lui Mydon nspre oastea aheilor. (590) Dar Hector, printre iruri, zrete pe viteji i strignd alearg mpotriva lor. n urma lui sosesc cetele troiene; iar n frunte merg res i zeia-Enyo, trnd cu ei cumplitul vlmag i cruntancierare, n timp ce zeul Ares rotete-n mini o lance uria i pretutindeni merge, uneori nainte, alteori n urma viteazului Hector. (596) Se-nfioar Diomede cu-glas-puternic, de cum l-a vzut. Dup cum un om, lipsit-de-hotrre, strbtnd cmpia, neputincios se-o-prete, aproape de rul ce-a pornit nvalnic, vuind nspre mare, i nu poate trece prin undele-nspumate, ci la fug pornete, tot astfel Diomede prsete locul spunndule ortacilor: (601) "- De ce s ne mirm, vitejii mei prieteni, c slvitul Hector e nentrecut la mnuitul suliii, nenfricat rzboinic, cnd un zeu se afl mereu n preajma lui i-l apr de rele? Astzi este Ares, cu chipul de om, care vrea s-l sprijine. Haidei, cu ncetul s dm napoi, cu faa nspre troieni. n lupt dreapt nu v-ncercai puterile nfruntndu-i pe zei!" (606) Acestea i-au fost spusele; dar troienii sosesc i sunt acum a-proape! Hector a ucis doi cetai pricepui, urcai pe-acelai car: Me-nestheus i cu Anchialos. Vzndu-i cum cad, l cuprinde mila pe vajnicul Aias, fiu al lui Telamon. Se-apropie de el i i zvrle sulia, dobornd pe Amphios, feciorul lui Selagos. El locuia n Paisos i era om bogat - stpnind multe lanuri. Dar Soarta l-a mnat spre cetatea lui Priam i a fiilor lui, s-i vin-n ajutor. Odrasla lui Telamon l-a lovit pe loc chiar sub cingtoare, iar lunga suli a ptruns adnc n pntecul 86 rzboinicului. S-a prbuit viteazul i rsun arama, vuind n jurul lui, pe cnd Aias alearg s-l despoaie de arme. Atunci trimit troienii o ploaie de sulii, strlucitoare sulii, ce se-abat, mulime, pe pavza lui. Totui, Telamonidul pete mai departe i i pune clciul pe trupul lui Amphios, smulgnd din le arama. Nu-l poate jefui de mndrele-i arme, ntr-att loviturile se nteesc n jur. Aias se teme-acum ca nu cumva troienii s-l poat mpresura. Sunt doar att de muli i de spi-mnttori, cu lncile-n pumn. i-orict de mare i de uimitoare ar fi puterea lui, troienii l silesc s se retrag napoi. ovind, eroul pornete ndrt. (627) Astfel trudeau rzboinicii n lupte crncene. i puternicul fiu al lui Heracles, Tlepolem, sencumet s lupte cu divinul Sarpedon, mnat de crunta Soart. Pornir mpotriv i-acum sunt aproape, fiul i nepotul lui Zeus ce-norii-i-adun. Tlepolem cel dinti astfel i griete: (633) "- Ce te silete, sfetnice al lycienilor, vestite Sarpedon, s te-as-cunzi astfel, ca cei nepricepui n trebile rzboiului? Mincinoii spun c eti fiul lui Zeus stpn-al-egidei. Nu semeni cu vlstarele viei lui semee, vlstare-ale lui Zeus din vremile trecute. Semnau, se spune, tatlui meu, viteazul cuinim-de-leu, ndrzneul Heracles. Cndva veni aici s prade telegarii mndrului Laomedon. Pornise atunci doar cu ase corbii i oameni prea puini, dar pustii Troada, vduvind de norod uliele cetii. i-e sufletul nevolnic i oastea ta-i sortit s piar, cci zadarnic venit-ai din Lycia, deprtata ar, ajutor troienilor, n pofida puterii cu care te fleti, vei fi nvins acum de braul meu vnjos; i i-este dat s treci de porile lui Hades." (647) La rndul lui, Sarpedon, cpetenia lycienilor, i arunc-o privire i astfel i griete: "- De-a nruit Heracles strvechiul Ilion, s-o tii, o Tlepolem, a fost doar din pricina orbirii unui om, a trufaului Laomedon, i rspun1. Heracles a eliberat pe Hesibne de monstrul care era pe cale s-o nghit. Laomedon refuz s-i dea vestiii cai promii. 87

znd lui Heracles cu vorbe de ocar, pentru binefaceri. N-a vrut s-i dea sirepii, cuvenita rsplat

pentru care sosise atunci din deprtare. i i-o spun rspicat: braul meu te va rpune i-i vei afla vleatul! Te-a-junge neagra Moarte, ucis de lancea mea, ntru a mea slvire, druin-du-i sufletul lui Hades cumplitul, cu-vestii-telegari." (655) Astfel a vorbit i Tlepolem de-ndat i ridic lancea din-frasin-lucrat. Din minile lor nesc deodat lungile lnci. Sarpedon l-a lovit chiar n mijlocul gtului i tiul aramei rzbete, dureros, n cealalt parte. Pe ochii Heraclidului, bezna nopii s-aterne. Dar i Tlepolem l-a izbit pe Sarpedon cu zdravn aram n coapsa lui stng. Cu furie ascuiul ptrunde n carne i-n os se nfige. Dar Zeus, nc-o dat, alung npasta. (663) Slviii lui ortaci l scot din focul luptei, mpovrat cu lancea pe care dup sine o trte n colb i nimenea nu cuget s i-o smulg din old, ca s-i poat viteazul sprijini piciorul. ntr-att de grbii i de ngrijorai sunt s-l scape, mai repede, de braul vrjmaului. (668) Apoi Tlepolem este scos i el, n afara luptelor, de cetaii ahei. Odiseu l zrete, slvitul Odiseu cu-inim-cuminte i cump-nete-n cuget dac s se arunce pe urmele vlstarului lui Zeus ce-de-tundin-nlimi-cereti sau s le smulg viaa mai multor lycieni? Nu i era dat slvitei sale inimi cu tiul aramei s-l fi ucis pe feciorul Cronidului. i-Atena, care tie toate, i ndreapt inima ctre gloata lycienilor. Astfel, cad Hlios, Coiranos, Alstor, Chromios, Alcandros, Noemon i Prytanis. Slvitul Odiseu ucidea mai muli, dac marele Hector nu l-ar fi zrit. n primele iruri, Priamidul strluce cu coif de aram, vrnd spaima n sufletul fiecrui aheu. i Sarpedon, vzndu-l, prinde din nou ndejde i rostete-aste vorbe, ndurerate vorbe: (684) "- Vlstar al lui Priam, vino-mi n ajutor! Nu m lsa zcnd aici, prad argienilor. Vreau s mor n cetate, dac nu mi-a fost dat s m ntorc acas, pe pmntul strbun, s-mi bucur nevasta i micuul copil." (689) Acestea i-au fost spusele. Dar viteazul Priamid trece pe lng el, fr s-i rspund. Dintr-o sritur e acum departe. Slviii lui ortaci l-aaz pe Sarpedon sub frumosul stejar, stejarul lui Zeus, pe cnd bunu-i prieten, viteazul Pelgon, scoate din old lancea din frasin. i-a pierdut rsuflarea i-o ntunecime pe ochi se aaz. Dar curnd se rentoarce vlaga n pieptul lui i, suflnd, Boreas i rcorete inima sleit de puteri. (699) De teama lui Ares i-a cumplitului Hector, aheii ceilali nu se-ntorc spre corbii, dar nici nunainteaz, spre a-l nfrunta i ncet se retrag, din clipa cnd pricep c Ares e, acum, n mijlocul troienilor, i-i sprijin pe ei. (703) Care a fost ntiul i cel de pe urm, pe care Priamidul i zeul de aram l-au dobort atunci? Mai nti, a czut slvitul Teuthras, apoi a fost Orestes strunitor-de-cai, Trechos din Etolia, sulia destoinic, Oinomaos, Helenos, vlstar al lui Oinops. Mai czu i Oresbios cu-sclipitoare-zale, foarte grijuliu de avuia sa. Locuia n Hyle, pe malul lacului Cephisos, printre vecinii si, stpni n Beoia peste pmnt mnos. (711) Cnd zeia Hera cea-cu-albe-brae vzu cum argienii cad sub loviturile date se Ares i viteazul Hector n luptele cumplite, rostete Atenei cuvinte-naripate: "- Vai, fiic a Stpnului asmuitor-de-furtuni, tu cea nebiruit! n zadar lui Menelau i-am fgduit c se va ntoarce pe pmntul strbun doar dup ce Ilionul va fi fost nruit, dac ngduim ca blestematul Ares s-i dezlnuie furia. Haide s ne-amintim de npraznica noastr putere i-ndrzneal." (719) Astfel a vorbit i zeia Atena cu-priviri-de-fulger i ascult ndemnul. Atunci zeia Hera vrednic-de-cinstire, fiica marelui Cronos, nham n grab caii minunai cu fruntare de aur. In amndou prile carului Hebe zvrle repede, la cele dou capete ale osiei de fier, mreele roi lucrate din aram, ce au fiecare opt spie de fier. Obezile roilor n aur sunt lucrate, aur nepieritor, iar pe deasupra-s puse cercuri de-aram bine potrivite, frumoase la vedere. La amndou roile, butucii sunt strunjii din argint i chelna e prins n curele de aur i argint, foarte bine ntinse. Iar jur mprejur, la nlimea pieptului, se afl 89 dou margini lucrate din aram. De-acolo iese oitea, ce e tot din argint; la captul ei leag zeia Hebe jugul minunat, furit din aur, de care sunt prinse hamuri tot din aur. Sub jug aduce Hera sprintenii telegari, nerbdtoare fiind s porneasc spre vrajb i strigtul de lupt. (733) n aceast vreme, zeia Atena, n palatul lui Zeus, a lsat s cad minunatul vl ce-i acoperea trupul, lucrat de ea nsi n custuri de mn. Dup ce-a mbrcat pieptarul lui Zeus, i-a pus armura pentru lupt ce-e-izvor-de-lacrimi i-a zvrlit pe spate egida-nciucu-rat, spimoasa egid, unde, ca i o cunun, se vd: Vrajba, Fuga ce-n-ghea-inimile i capul Gorgonei, dihanie cumplit, prilej doar de

groaz, semnul de moarte al Cronidului Zeus, strnitorul furtunii. Pe frunte i aaz coiful de aur, cel cu dou creste i patru gurguie, pe care se vd foarte muli cetai, acoperii de arme, din ceti o sut. In sfrit, se urc pe caru-i repede-i-strlucind-ca-flacra, apuc lancea grea, lung i puternic, ce doboar iruri de voinici viteji, atunci cnd se dezlnuie din minile fiicei Printelui Zeus, puternicul Stpn. (748) Zorit, Hera i biciuie caii. i se deschid singure Porile Gerului, vegheate de Hore - strjere-ale Olimpului i-ale bolii cereti -, ce rnd pe rnd ridic ori tiu s coboare nourul cel des. Pe-acolo i mn caii zeiele-amndou, strnindu-i cu epoiul. i-l afl pe Cronid aezat departe de zeii ceilali, pe cea mai nalt din culmile Olimpului cu-attea-piscuri. Atunci zeia Hera cu-braele-albe oprete telegarii i griete lui Zeus, fecior al lui Cronos: (757) "- O tu Printe Zeus, mpotriva lui Ares oare nu te mnii, pentru tot ce face? Ct de muli ahei na nimicit cumplitul, viteji ntre viteji? Tot ce-i trece prin minte ar vrea s fptuiasc. Mi-e sufletu-ntristat cnd i vd pe Cypris i zeul Apolo cu-arcul-de-argint c se bu-cur-n voie, privind pe acest nebun dezlnuit de ei. Nici o lege acum nu l-ar putea opri. Te vei supra, Zeus, dac l voi izbi, scondu-l fr mil din iureul luptelor?" (764) Cel care tie s adune norii i rspunde Herei: "- M-nvoiesc, zei! Strnete-o pe Atena, zeia przilor, cci tie de minune s-l dea prad durerii!" 90 (767) A spus i, atunci, Hera cu-albe-brae, i urmeaz vorba i biciuie caii ce volnic se avnt spre nstelat bolt, ntre cer i pmnt. Nemrginita zare, nvluit-n negur, ce-abia este cuprins de privirile omului aezat pe-o culme, vznd n deprtare zarea de-culoarea-vinului, dintr-o sritur, o strbat telegarii, zeietii telegari, ce necheaz puternic. Au ajuns, de ndat, pe cmpia Troiei, unde curg dou ruri: Scamandru i Simoeis, acolo unde valurile lor se-ntlnesc. Zeia se oprete i desham caii; apoi, n jur, mprtie o negur deas. Atunci Simoeis le ddu s pasc iarba cea divin. (778) Zeiele-amndou pesc tot att de uor ca sfioasa columb, n nerbdarea lor s sprijineargienii. Au ajuns acum lng locul unde sunt adunai vitejii, lng Diomede cel-strunitor-de-cai. Asemenea leilor dornici de carne crud ori asemenea mistreului cu puteri nenvinse. Hera se oprete, lund chipul lui Stentor cu-glasul-de-arama, ce singur rsun ca strigtele puternice a cincizeci de brbai: (787) "- Ruine s v fie, feciori ai Ahaiei, cu frica n sn dar chipul flos! Ct vreme a luptat Ahile printre voi, nu cutezau troienii s se avnte la Porile Dardanice, temndu-se npraznic de lancea lui cea grea. i iat c, astzi, se-ncumet s lupte departe de cetate, n preajma corbiilor." Astfel grind, Hera le trezete avntul rzboinic. i Atena, zeia cu-ochii-de-fulgere, spre Diomede sendreapt. II gsete zcnd aproape de sirepii i de carul lui, rcorindu-i rana ce i-o pricinuise sgeata lui Pndaros. Sudoarea care curge peste cureaua lat a uriaului scut i-a sleit puterile. E istovit de lupte, iar brau-i obosit. Cnd i ridic pavza i terge negrul snge, zeia cu mna atinge jugul carului i astfel i vorbete: (800) "- Ct deosebire ntre tine, o Diomede, i printele tu! Era mic la trup, dar aprig n lupte. L-am oprit odat s-i dezlnuie furia cnd venise ca sol n cetatea Thebei, sosind din Ahaia. Nenumrai cadmeni l nconjurau. L-am ndemnat atunci s prnzeasc n tihn, rmnnd n palat. Dar cugetul lui - att de-nverunat - l-a mnat rnd pe rnd s-i cheme la lupt, sldndu-i, pe feciorii Thebei. i i-a biruit 91 lesne. Veghez i-asupra ta i-alturi i stau. Dar, cnd te-ndemn struitor s lupi, fie poate din truda multor btlii ori fie i din team, tu te ii departe de groaznica-ncletare. Vd bine c nu eti vlstarul lui Tydeus fecior al lui Oineus." (814) Diomede i rspunde: "- Te recunosc zei, fiic a lui Zeus strnitor-al-furtunii, i-i voi vorbi deschis, netinuind nimic din cugetul meu. Nu oviesc n inim i nici nu-mi este fric. Ci doar mi amintesc ndemnul ce mi-ai dat ca nu cumva s-nfrunt pe cei-fr-de-moarte, afar doar de este zeia Afrodita, odrasl a Cronidului. Dac o vd luptnd, tu mi-ai ngduit s o lovesc cu tiul lncii de aram. Iat de ce, acum, m vezi dnd napoi, poruncind celorlali aici s se adune. Am neles c Ares este aici stpn, n crunta btlie." (825) Zeia Atena cu priviri-de-fulger astfel i vorbete: "- Viteze ndrgit de inima mea, o fiu al lui Tydeus! Dac te ocrotesc, nu te teme de Ares sau de alt Nemuritor. Pornete-i telegarii cu-zdravenecopite mpotriva lui. Lovete-] fr sfial, n fa i de-a-proape, pe smintitul Ares, cel ru, i

nestatornic, cum e btaia vntului. Ne-a fgduit, mie i slvitei Hera, c-i va prigoni pe cetaii Troiei, sprijinind pe ahei i iat-l acum n mijlocul troienilor, uitndu-i pe danai!" (835) Astfel a grit i-apuc pe Sthenelos, trgndu-l jos din car. Viteazul a srit nentrziat din cheln. Cu avnt se urc, alturi de Diomede, zeia Atena. Osia de stejar, sub greutate, scrie zgomotos, purtndu-i pe viteaz i cumplita zei. A luat Atena biciul i hurile-n mn. In fruntea tuturor au pornit sirepii cu-zdravene-copite. n ast vreme, nsngeratul Ares prad pe viteazul otilor etoliene, Periphas cel cu armele-i uriae, slvitul fecior al lui Ochesios. Atunci zeia, ca s n-o zreasc prea vnjosul zeu, i pune pe cap cuma lui Hades. (846) De-ndat ce Ares, pacostea muritorilor, l-a zrit pe Diomede, las pe uriaul Periphas s zac n locul unde-i smulsese viaa i nainteaz s-nfrunte pe fiul lui Tydeus. Amndoi au pornit i sunt acum aproape. Cu sulia-i de-aram zeul se apleac peste jug, peste huri; 92 i-o azvrle n dorina, fierbite, de a-l ucide! Dar zeia Atena cu pri-viri-de-fulgere prinde lancea n mn, ndreptndu-i zborul departe de car. La rndu-i, Diomede, cu lancea n pumn, sare la lupt; iar Atena i ndreapt tiul spre pntecul lui Ares, chiar n locul unde se ncheie brul de aram. Acolo l rnete i i sfie carnea, dup ce Diomede trage napoi ascuiul ei. Zeul cel de aram strig mai cumplit dect ar striga nou sau zece mii de oameni pornii s se-ncaiere. Aheii i troienii ncremenesc de spaim; ntr-att de cumplit a fost strigtul lui, al zeului Ares, nestul-de-lupte! (864) Dup cum coboar ceaa-ntunecat din mijlocul norilor cnd bate dup ari vntul furtunii, la fel zeul de-aram urc cu norii spre cerul cel nalt, n faa privirilor odraslei lui Tydeus. ntr-o clip ajunge la muntele Olimp, n lcaul zeilor, i lng Cronid atunci se aaz, copleit de-obid. Rana i-o arat i sngele cum curge, zeiescul su snge i gemnd i spune naripate vorbe: (872) "- O Printe Zeus, cum de nu te mnii cnd vezi cte ndur? ngrozitoare chinuri rbdat-am noi, cei venici, luptnd unii mpotriva celorlali ca s-i mulumim pe bieii muritori. i cu toii suntem mpotriva ta din pricina Atenei, nesbuita fiic, ce cuget doar la nelegiuiri. Noi toi suntem supui cuvntului tu, dar pe ea niciodat n-o mustr nici fapta i nici vorba ta. i ngdui totul, fiindc i-ai dat via, tu singur i-ai dat-o, lui Pllas Athena, ndrjit-n rele. i acum dezlnuie mpotriva noastr pe trufaul Diomede. Venind nspre Cypris, a rnit zeia la-ncheietura minii i, apoi, ntocmai unui zeu din ceruri, porni s m nfrunte. Dar iueala pasului m-a ferit de el, cci astfel rmneam biruit de chinuri, pentru mult vreme, i zceam nc viu din lovitura lncii, lipsit de orice vlag, printre groaznice leuri." (888) Aa rspunse Zeus, cel ce norii i-adun, cu privirea sumbr: "- Vai, nesocotite, de ce te-oi fi jelind lng genunchii mei? Dintre toi cei cu lcaul n Olimp, tu mieti cel mai urt. Doar vrajba te-n-cnt, rzboiul i lupta. Motenit-ai pornirea spre glceava a Herei, pe care att de greu o pot struni cu vorba. Nenorocirea ta ei i se datoreaz. Aa mi vine a crede: ea tea povuit! Dar nu te voi lsa prad 93 suferinelor, fiindc mi eti vlstar; Hera i cu mine te-am adus pe lume. Dac un alt zeu te-ar li zmislit, o tu, pustiitorule, de mult ai fi zcut mai adnc sub pmnt dect e-acel lca ce-nchide acum pe vlstarele Cerului." (899) i, rostind acestea, Zeus poruncete, de-ndat, lui Paion s-l tmduiasc. El presar pe rana-i leacuri ce-i alin durerile toate i-i astfel vindecat. Nu se nscuse res s fie sortit Morii. Dup cum zeama smochinului slbatec ncheag laptele, cnd este cltinat ca s se poat prinde (chiar dac laptele este curgtor), tot astfel i Paion tmduiete rana npraznicului res. l mbiaz Hebe, i-apoi l nvemnta n straie frumoase. Se-aaz atunci alturi de Cronid, mndru n slava lui. (907) Tot atunci n palat se ntorc mpreun Hera, zeia din rgos, i Atena, cea din Alacomene, dup ce-au oprit mcelul lui res, pacostea muritorilor.

CANTUL AL VI-LEA
Prsit-au zeii aprigele lupte i cruntul vlmag ce s-a rzleit pe cmpul de btaie, ntinzndu-se de-o parte iar, apoi, de alta. ntre Si-moeis i undele lui Xnthos, rzboinicii intesc tioasele lor lnci. (5) Telamonidul ias, stvilar al aheilor, ntiul frnge irul troienilor i, aducnd lumina unei izbviri, izbete-n creasta coifului pe viteazul Acmas, cpetenie trac, vlstar al lui Eussoros, un brbat voinic

i de neam ales. Vrful de-aram strpunge osul frunii i-adnc se nfige; iar beznele Morii privirea io nvluie. (12) Mai apoi, Diomede ucide pe xylos Teuthranidul, care locuia-n frumosul ora cu numele derisbe. Era foarte bogat i de oameni iubit, iar n locuina-i de la marginea drumului, pe toi i ospta cu bunvoin. Nici unul dintre ei n-avea s-l ocroteasc primejduindu-i viaa, ca s-l poat feri de tiul aramei i de-ndurata Moarte! Diomede i ia zilele i slujitorului, ce se numea Calesios i care-n acea zi mnase caii si. i glia i nghii, de ndat, pe-amndoi. (20) Euryalos pe Dresos i pe Opheltios i prad de arme, npustin-du-se, apoi, asupra lui isepos i a lui Pedesos, viteji odinioar nscui de nimfa Abarbareea slvitului Bucolion, feciorul cel dinti al lui Laomedon, zmislit de maic-sa n taina cea mai mare. Pe cnd ptea oile, se uni ntru dragoste cu nimfa Arbarbareea, iar din iubirea lor, doi gemeni se nscur. Dar Mecisteidul le-a curmat avntul precum vlaga genunchilor; iar, de pe umeri, le-a fost smuls armura.
95

(29) Vajnicul Polypoites ucide pe Astyalos, iar Odiseu doboar un lupttor viteaz, venit din Percote, cu numele Pfjdytes. La rndul lui, Teucros rpune pe-Areton. Nestoridul Antilochos izbete cu lancea pe-oteanul bleros; iar domnul otirii, Agamemnon, ucide pe Ela- -tos, venit din oraul Pedasos, ce era aezat pe-o nlime, aproape de rul Satnioeis cu-unde-argintii. Eroul Leitos prinde pe Phylacos, n vreme ce fugea. Iar Eurypylos ucide pe Melnthios. (37) Menelau cu-puternic-strigt-de-rzboi prinde pe drestos, n timp ce sirepii-i alergau - speriai pe-ntinsul cmpiei, izbindu-se de trunchiul unui tamarisc. Carul arcuit i-a frnt captul oitei i pornesc telegarii n fug spre cetate, spre care goneau ali cai, nnebunii de spaima aheilor. Din car se rostogolete drestos (czuse peste roat, pe gur, cu falca n rn!); iar cnd Menelau se-apropie de el, cu lancea n pumn, i prinde genunchii i fierbinte se roag: "- Cru-mi viaa, Atride, i vei primi rsplata care i se cuvine. Tatl mi-e bogat. Casa i e plin de lucruri de pre: aur i aram i fierul ce-i lucrat cu mare meteug. Doar s m tie viu la sprintenele j corbii, i de-ndat trimite puzderie de daruri." (51) Prin aceste vorbe, drestos nduplec inima lui Menelau. Dar ! tocmai cnd vroia s-l duc la corbii sosete, n fug, domnul Aga- j memnon, poruncind cu mnie: "- Bietul meu Menelau, de ce i-o fi mil de-un asemenea om? Prea bine se purtar troienii-n casa ta? Nici unul s nu scape de n-praznica Moarte, prin braele noastre. Nici pruncul purtat de maic-sa 1 la sn! S piar toi din Troia, de nimeni plni vreodat, i fr nici o urm." (61) Aa griete Atridul. Prin apriga lui vorb i schimb hotrrea. Menelau mpinge cu mna pe drestos, iar domnul otirii l izbete sub coast. Cnd a czut pe spate, i pune Agamemnon vrtos piciorul n piept, ca s-i smulg lancea. (66) Cu glasul puternic, Nestor strig-argienilor: 96 "- O, eroi danai, slujitori ai lui res! Nici un ceta s nu rmn-n urm ca sa-i duc prada la sprintenele corbii. S ucidem vrjmaii! Apoi vom jefui n tihn, pe cmpie, leurile troienilor!" (72) Aa a vorbit, strnindu-le-n inim avntul rzboinic. i din nou troienii, zdrobii de ahei, ar fi fost silii s urce pn-la Troia, neputincioi s lupte, dac Helenos, fecior al lui Priam, cel mai de frunte dintre ghicitori, i nu se-apropia de Enea i de slvitul Hector, vorbindu-le astfel: (77) "- Enea i tu Hector, vou v vorbesc, pentru c pe voi v-apa-s greul luptelor! Voi suntei mai presus n rzboi i n Sfat. Ajuni n faa Porilor, oprii-i pe cetai din fuga-nvlmit; ieii-le n cale, ca nu cumva s cad-n braele femeilor, ntru bucuria dumanilor notri. Iar dup ce avntul se va fi trezit n rndurile noastre, ne vom bate cu toii mpotriva danailor, chiar dac rzboiul ne-ar slbi puterile, de vreme ce Nevoia ne silete s-o facem. In ast vreme, Hector, pornete spre lion, s-o gseti pe mama. Spune-i s adune n templul Atenei sus, pe Acropol, pe toate troienele care, prin vrsta lor, sunt vrednice de cinste i s descuie poarta lcaului cel sfnt, aducnd din cas cel mai de pre vemnt, mai mare i mai drag. S-l atearn apoi pe genunchii Atenei cu-frumoase-plete i s-i juruie zeiei ca-i va jertfi, pe-al-tar n templu, dousprezece junei, n vrst de un an, ce nu cunosc epoiul, dac i va fi mil de cetatea Troiei, de femeile noastre i srmanii copii i va alunga de la ziduri pe fiul lui Tydeus, npraznicul rzboinic, priceput s pun pe fug vrjmaii! l cred mai de temut dect toi vitejii, i chiar dect Ahile crmuitor-de-oti, despre care se spune c-o zn i-a dat via. Necrutoarei furii e prad Diomede i nimeni nu se-ncumet s-l nfrunte piepti." (102) Aa gri Helenos i Hector, de ndat, i urmeaz ndemnul. Sare de pe car acoperit de arme. Dup ce-i rotete ascuitele sulie, cutreier oastea, nflcrnd troienii i, iari, pornete cumplitul

m1. Ca i sora sa Casskndra, Helenos are darul de a

97 cel. Troienii s-au ntors mpotriva aheilor, silii s dea-napoi. Luptele se curm. Norocul schimb tabra. i totul se petrece ntr-att de repede, nct argienii cred c-un zeu a cobort din nstelat bolt s-ajute pe troieni. (110) Atunci Hector strig i glasul lui s-aude departe, peste oti: "- Troieni cuteztori i voi, care suntei vestite ajutoare, venite de departe! Fii stranici n lupt i toate biruinele voastre, cte le-ai avut, s le purtai n gnd, n vreme ce pornesc spre cetatea Troiei ca s-ndemn Btrnii i femeile noastre s-nale rugi fericiilor zei, fgduind, apoi, sfinte hecatombe." (116) Astfel a vorbit; i, de-ndat, pornete spre poarta cetii. Pa-vza-i gurguiat, n acelai timp, l lovete la ceaf, sus, i jos la clci, cu marginea curelelor ce se afl n jur. n st timp, ntre oti, Glucos, fecior al lui Hippolochos i vajnicul Diomede, vlstarul lui Tydeus, au pornit amndoi i sunt acum aproape. Cel din urm griete: (123) "- Oare tu cine eti, viteaz de neam ales, printre muritori? Nicicnd nu te-am vzut, n lupte preamrit, i totui te vdeti a fi mai presus dect otenii toi. Iar umbra lncii mele, a lncii lui Diomede, cutezi tu s-o nfruni? Nefericii prini ai cror fii in piept urgiei Tydeidului. De cumva eti un zeu din nlimi cereti, nu vreau s-nfrunt pe zeii izbvii-de-moarte. Nici regele Lycoorgos, vnjosul fecior al regelui Dryas, nfruntndu-i pe zei n-a trit mult vreme. Fu-grise-nvrjbit, pe muntele Nyseion, pe znele doici i ale zeului B-cchos. Strnite de epua regelui Lycoorgos aductorde-moarte, zvrlir Znele tirsurile lor, i, n adnc de mare, Dionysos se-ascunse, n braele lui Thetis. Cutremurat de spaima strigtelor lui era atunci Dionysos! Zeii, de-a pururi vii i scutii de vreo grij, i-au vdit de ndat cumplita lor mnie, iar Zeus l-a orbit. Zeiasca osnd i-a curmat firul vieii. Nu a vrea ca s lupt cu Preafericiii, cei-fr-de1. Erau Hyadele (vezi Indice). 98 moarte. Dac tu eti hrnit de roadele pmntului i eti un muritor, de-ndat vei ajunge n ghearele Morii, de-ndrzneti s m-nfruni." (144) Iar slvitul fecior al lui Hippolochos astfel i rspunse: "De ce vrei, o Tydeide, s-mi cunoti obria? Trec oamenii pe lume, precum frunzele-n toamn; la suflarea vntului se-mprtie pe pmnt. Dar crete iar frunziul pe falnicii copaci, n timpul primverii. Tot astfel muritorii: se nate un nou neam, cnd cellalt se stinge. Iar dac vrei s tii mai multe despre mine, sunt muli ce m cunosc, ascult ce-i voi spune. n oraul Ephyre, la captul Argolidei, locuia Sisyphos, feciorul lui Eol; Sisyphos cel viclean, printele lui Glucos, la rndu-i printe lui Bellerophontes, druit de zei cu mndr vitejie i-un chip fermector. Darul cel mai ales al tinereii-n floare! Dar i urzi pieirea regele Proitos, cu inima pizma pe darurile lui, alungndu-l din Argos, din ara-i strmoeasc. Cci supusese Zeus pe Bellerophontes sceptrului regesc. Dar frumoasa Anteia, soia lui Proitos, robit de dorina tainicei iubiri, ispiti pe viteaz, fr s-i nduplece gndul nelept. Nscocind o minciun, l nvrjbi pe rege: "- Te blestem, Proitos, s-ajungi prad Morii, dac nu-l vei ucide pe Bellerophontes; n ciuda vrerii mele, a vrut s m dezmierde." Aa gri Anteia. i vorbele-i mniar pe regescul so. Dar, n adncul inimii, regele se temu pe viteaz s-l ucid. i-l trimise departe, pn n ara Lyciei. Scrisese, pe o tbli, ce fusese-ndoit i apoi pecetluit, semnele pierzrii, i i-a ncredinat-o ca regescu-i socru, cnd el va fi adus, viaa s i-o piard. Porni Bellerophontes, ocrotit de zei i, cnd ajunse-n Lycia, pe malul lui Xnthos, cu cinste l primir. Timp de nou zile, nou boi njunghiar; dar, cnd se ivir pentru a zecea oar zorii dimineii cu-degetelede-trandafir, regele i ceru s-i arate semnele trimise de Proitos, semnele de-moarte. De ndat ce vzu tblia blestemat, i ddu porunc s ucid Chimaira, zeiasca Chimaira, cea nebiruit! Cu chipul unui leu, cu spate de balaur i trupul de capr, azvrlea limbi de foc spimoasa dihanie atunci cnd era prad cumplitelor mnii. Dar Bellerophontes o zdrobi npraznic, cci el se bizuise pe semnele cereti. Apoi se nvrjbi cu vestiii Solimi. Cumplit ncercare ndurase 99 el, printre muritori. n al treilea rnd, nimici pe Amazoane, lupttoare-asemenea-brbailor. i, cnd Bellerophontes se ntoarse-n Lycia, regele urzi o capcan viclean. Pe cei mai destoinici dintre lupttori, din ntinsa ar, i aez la pnd, cu gndul s-l ucid. Nici unul din pn-dari nu se-ntoarse acas, rpui pe loc cu toii de vnjoia lui. Regele nelese c viteazul era din neam de semizei, i-l opri n palat - dru-indu-i pe fiica-sa, apoi o jumtate din cinstirea regeasc. Lycienii i tiar o larg

moie, ce n lanuri de gru i n livezi bogate nu mai avea pereche, dndu-i n stpnire rodnicul pmnt. Soia i-a nscut trei copii: pe Isandros, pe Hippolochos cum i pe Laodmeia, ce se-n-drgi cu Zeus i pe lume-i aduse un fecior, pe slvitul Sarpedon, de-o potriv cu zeii. Iar cnd Bellerophontes fost-a prigonit pe cmpurile aleene, de ctre acei cu slau-n Olimp i ocolea amarnic paii omeneti, cu inima nfrnt n lupta cu Solimii, vzu pe Isandros murind, ucis de Ares, i pe Artemis, zeia cuhuri-de-aur zmulgnd, prad furiei, viaa Laodmeiei. Tat mi-e Hippolochos i-am fost de el trimis n cetatea Troadei, cerndu-mi s nu-mi uit faima vitejiei i pe toi s-i ntrec, ca nu cumva s-mi fie neamul de ocar; neam ales de viteji, n larga ar a Lyciei, i-n oraul Ephyre. Iat cine sunt eu, din ce snge m trag i care-mi este neamul." Astfel a vorbit, i Diomede simte bucuria n suflet. nfige-adnc lancea n pmntul mnos i rostete de-ndat plcutele cuvinte: (215) "- Tu eti pentru mine oaspete de demult. Primit-a odinioar pe Bellerophontes regele Oineus n palatul su, i douzeci de zile l opri la el. i-au dat amndoi nepreuite lucruri: Oineus i ddu o mndr cingtoare din purpur aleas, iar Bellerophonthes ddu tatlui meu o cup de aur cu dou toarte-n pri. Am lsat-o n palat, atunci cnd am pornit spre ara Troadei. De Tydeus, viteazul, nu-mi aduc aminte, fiindc m-a prsit de cnd eram copil, pe vremea cnd n Theba cdeau rpui vitejii venii din Ahaia. n ara Argolidei voi ti gazd s-i fiu; i tu, n ara Lyciei! De-o fi s-ajung vreodat... Chiar i-n vpaia luptelor, putem s ne ferim de lancea celuilalt. Destui viteji din Troia eu voi putea ucide i falnice-ajutoare, dac un zeu mi scoate 100 n cale vreun vrjma sau de l voi ajunge-n fug din urm. Curmn-du-le suflarea, vei prda i tu nenumrai ahei. Armele s le schimbm, ca s afle cu toii c-ospeii din strbuni, ntru slvirea noastr, ne leag pe-amndoi." (232) Aa gri Diomede. Ca s-i pecetluiasc preasfntul legmnt, vitejii sar din car i minile i strng. Dar, pesemne, Cronidul i-a ntunecat dreapta judecat slvitului Glucos. Lu arme de-aram -preuind nou boi - i i-a dat Tydeidului armele-i de aur, ce preuiau o sut. (237) De cum sosete Hector pe lng metereze i Porile din Stnga, s-adun n jurul su nevestele troiene i fiicele lor, ca s poat-n-treba despre soi, prini, frai i fiii lor. Pe toate le ndeamn snale rugi. Cci soarta ce le-ateapt se va numi durere. (242) Hector ajunge apoi la palatul lui Priam, cu multele pridvoare lustruite frumos, unde se-aflau cincizeci de ncperi, una lng alta, cldite din piatr lustruit cu grij, i unde dorm, alturi de soiile lor, toi fiii lui Priam. De partea cealalt, nluntrul curii, n faa celorlalte, se gsesc dousprezece iatacuri din piatr lucitoare, sub acopermntul prelungit n teras. Se odihnesc acolo ginerii lui Priam, alturi de neveste ce sunt de neam ales. Hector e-ntmpinat de blnda sa mam care tocmai pornea nspre Laodice, cea mai chipe dintre fiicele ei. Hecbe-i prinde mna i de-ndat-i vorbete, rostindu-i toate numele: (254) "- Fiule, de ce-ai venit, prsind btlia? Vai, n jurul oraului, cum v sleiesc puterile blestemaii ahei! Te-a ndemnat inima s vii pn-n cetate ca de pe Acropol s-i poi nla braele, rugndu-te lui Zeus? Ateapt s-i aduc un vin la fel de dulce cum e mierea de aur. S-nchinm mai nti lui Zeus prinosiri, apoi tuturor zeilor. i-ar prinde bine, o Hector, s bei din acest vin! Ostaului trudit, i sporete puterea. Att te-ai ostenit s-i aperi pe troieni." Marele Hector rspunde maic-sii: (264) "- Preacinstita mea mam, nu-mi aduce vin. M tem c-mi va slbi tria genunchilor i vnjoian lupt, uitnd c-s un viteaz. Cu minile-ntinate, n-a ndrzni s-nchin Crondului Zeus vin de-culoa101 rea-flcrii: nu se cade, mnjit de noroi i de snge rugile s-ndrepi spre cel nvluit-n-norii-cenuii. Mai bine du-te, mam, spre templul Atenei dttoare-de-prad. Du-te cu miresme, dup ce vei fi adunat femeile din Troia ce-s vrednice de cinste. Apoi vei lua din cas cel mai ales vemnt, mai mare i mai drag, s-l aterni pe genunchii zeiei Atena cu-plete-frumoase. Juruie-i s-i jertfeti, pe altarul templului, douzprezece junei, n vrst de un an, ce nu tiu ce-i epoiul. i astfel vom afla de mila o va prinde de oraul troian, de femeile i de srmanii copii, alungnd din cetatea sfntului Ilion pe fiul lui Tydeus, npraznicul rzboinic, priceput a-i pune pe vrjmai pe fug. Mergi la templul Atenei, n vreme ce l caut pe fratele meu Paris, spre-ai cere s vie pe cmpul de btaie, de-o vrea s m asculte. Mai bine s-ar deschide sub paii lui pmntul. O pacoste hrnit de Olimpianul Zeus ntru nefericirea tuturor troienilor, a vajnicului Priam i-a odraslelor sale. De l-a vedea zvrlit n lcaul lui Hades, mi s-ar prea c inima-mi va putea da uitrii rstritile-ndurate."

(286) Astfel a vorbit Heetor; iar mama sa, de-ndat, se-ndreapt spre palat, i adun slugile s cheme prin cetate troienele - cele-vred-nice-de-cinste. Coboar n cmara plin de miresme, unde se afl vluri foarte frumos cusute, lucrate de femeile venite din Sidon.i Prea-mndrul Alexandros le adusese cu el din ara-ndeprtat, strbtnd noianul mrii-nvolburate, atunci cnd s-a ntors n cetatea Troadei urmat de Helena-cea-cu-prini-slvii. Hecbe alege un vl s-l duc znei, vlul cel mai mare, minunat nflorat, strlucind ca un astru. L-a ascuns la fund, sub toate celelalte. Apoi pleac n grab. Femeile din Troia, vrednice-de-cinste, o nsoesc pe drum. (297) Cnd ajunge la templul aflat pe nlimi, preoteasa Theano, slujind-o pe Atena, fiica lui Cisses, nevasta lui Antenor, strunitor-de1. Homer nu amintete nimic despre cetatea fenician Tyr. n schimb, Sidonul este menionat. Se poate vedea din acest pasaj c rpirea Helenei a fost totodat i o expediie de piraterie. 102

cai, le deschide poarta. Dup artul strmoilor, i ridic braele i strig puternic; iar frumoasa Theano aaz pe genunchii pletoasei Atena minunatul vl, rugndu-se fierbinte ctre fiica lui Zeus: (305) "- Slvit Atena, tu care ocroteti cetatea Ilionului, frnge apriga lance din mna lui Diomede i, cu faa-n rn, doboar-l pe aheu la Porile Scee, i-i vom jertfi dousprezece junei n vrst de un an, care nu cunosc epoiul. Dac te-nduri de oraul Troadei, de bietele neveste i srmanii copii." (311) Aceasta le-a fost ruga, dar Pllas Athena n-a vrut s-o primeasc. i, pe cnd femeile smerite o rugau pe fiica lui Zeus, Heetor se-ndreapt spre casa lui Alexandros, minunata cas ce-a fost de el zidit, cu sprijinul meterilor iscusii din Troia. nlaser ei iatacul cu sal i curte-n cetuie, alturi de casele lui Heetor i-ale regelui. Priamidul Heetor ine-n mn o lance care este lung de unsprezece coi, cu vrf strlucitor, cuprins ntr-o verig lucrat n aur. Heetor a intrat n casa lui Alexandros i-l afl lustruind frumoasele lui arme: scutul i cu platoa i-un arc ncovoiat, pe care-l mnuia. Iar, n mijlocul roabelor, argiana Helena ndemna pe femei s lucreze frumos. (325) De cum l vede Heetor, cu vorbe de ocar astfel i griete: "- O nesocotite! De furii fr fru te-ai lsat nvins, cnd n jurul Troiei cu-zidurile-nalte se prbueau cetaii. Din vina ta rsun urletul rzboiului n sfntul Ilion. Ai sudui chiar tu i ai vorbi cu ciud, fa de nevolnici fugii din toiul luptei. Ridic-te, Alexandros! S n-ajung cetatea mistuit de flcri!" Rspunde Alexandros cel-chipe-ca-un-zeu: "- Cu mult-nelepciune m dojeneti, o Heetor! Iat ce-i voi spune: ascult-m i crede! Eu n-am rmas nvins nici de furii oarbe sau de preri de ru strnite de troieni, ci pentru c rvneam s m fi cufundat n aleanul meu. Adineuri chiar rostindu-mi vorbe blnde, mi cerea Helena din nou s m ndrept spre cmpul de btaie. Socot c-mi este rostul! Deseori izbnda i schimb aleii. Am s-mi mbrac armura. Cu tine voi pleca. Sau, mai curnd, tu pleac i-am sa te-jung din urm." 103 Astfel a vorbit Paris, dar Hector nu-i rspunde. (342) i atunci Helena cumnatului i spune, cu blnde cuvinte: "- Cea neruinat, sunt pricin de groaz! Mai bine mi-era dat, cnd am venit pe lume, s m ii azvrlit pe un vrf de munte nprazni-ca furtun. De ce n-am pierit oare n alba spum a mrii, a vuitoarei mri, rpit de un val, pn nu se-mplinea ursita suferinii i-a Morii-nsngerate! Dac zeii au vrut s cad prad durerii, mcar s fi fost soie de viteaz, ruinat de jigniri, temtor de dispre. Dar, vai! Paris nu tie i nu va ti vreodat ce-i destoinicia. Curnd el va ndura ponosul slbiciunii. Haide, cumnate, intr! Vino i te aaz. Pe tine te apas grijile rzboiului. Eu sunt cea vinovat, cea fr ruine. Ct te-ndu-rereaz smintelile lui Paris! Sortii cruntei rstriti, de Zeus-nendura-tul, vom fi cntai de-a pururi, rmai n amintiri i hulii de urmaii urmailor notri!" (359) Marele Hector cu-coiful-sclipitor atunci i rspunde: "- Nu-mi cere s rmn, nu poi s m ndupleci, chiar cu bunvoina pe care mi-o ari. n aprarea Troiei, nerbdarea inimii m poart nspre lupt. M vzur plecnd, cu preri de ru, otenii din Ilion! Pe Paris s-l trimii s m-ajung din urm, pn ce n-am ieit pe larga poart a Troiei. Acum m duc spre cas, s-mi aflu slujitorii, iubita mea soie i fiul meu micu. Nu tiu de-mi e sortit ca s-i mai vd vreodat. Poate Nemuritorii, prin braele ahee, mi vor rpune viaa." (369) Astfel a vorbit. i, de-ndat, pornete spre frumoasa-i cas. Dar nu e n palat soia-i legiuit. Pornise de-acas spre naltul meterez, urmat de o slug care-i purta copilul. i-acuma ea plngea pe turnul cel nalt, jelindu-se amarnic. Iar Hector, negsind-o, se oprete n prag i pe roabe le-ntreb: "- Spune-mi adevrul: unde e Andromaca, cea-cu-albe-brae? La surorile mele sau cumva la cumnatele-cu-vlurile-lungi? Ori e-n drum spre templu, unde cer troienele-ndurarea zeiei, a cumplitei

Atena?" (381) Mai-marea-printre-slujnici astfel i rspunde: "- Dac-mi porunceti, am s-i spun adevrul. Ea nu e plecat la surorile tale i nici nu-i la soiile cu-vlurile-lungi ale frailor ti, nici 104 la templul Atenei unde cer ndurare femeile din Troia. Ci pe turnul nalt al cetii Ilion s-a urcat Andromaca. A pornit ntr-acolo ca ieit din mini, de cum a aflat c biruina trece de partea danailor, iar srmanii troieni sunt sleii de puteri. Pesemne se afl urcat sus pe turn, urmat de o roab ce pruncul poart-n brae." (390) Aa a grit slujitoarea cea harnic. Atunci Hector se-avnt fcnd cale ntoars i strbate cetatea pe drumurile bune. De ndat, se afl la Porile din Stnga, pe unde se ajunge pe cmpul de btaie. i, fr-ntrziere, druita-i soie i iese-acum n cale, alergnd nspre el. E fiica lui Eetion, ce-a fost rege viteaz, domnind peste cilicienii din ara Ciliciei, n valea unui munte, a-mpduritului Plcos, n Theba Hi-ppoplacian. Hector Priamidul acoperit-de-aram o luase de soie pe fiica lui Eetion. i iese nainte, nsoit de-o roab, ce poart la sn pruncul cel micu i zglobiu, netiind s vorbeasc, fiul cel iubit al slvitului Hector, asemeni unei stele care scnteie pe cer! Scmandros l numete viteazul pe biat, iar ceilali Astynax, domn-al-oastei-tro-iene; doar braele lui Hector au aprat cetatea! i viteazul, tcut; surde biatului, pe cnd soia lui lng el rmne cu ochii-nlcrimai i de mn l ine, rostindu-i toate numele: (407) " - O, preasrmane om! Pieirea va fi preul vitejiei tale. N-ai mil de-un copil abia n pragul vieii? De mine, ndurerata, sortit vduviei? Npustii, de-a valma, te vor ucide-aheii! i, dect s te pierd, mai bine fie-mi dat s ma-nghit pmntul. Restritea mi rmne de-i mplineti sorocul, pe tata l-am pierdut, i pe slvita-mi mam. Pe tatl meu, rpus de cumplitul Ahile, pe cnd nimicea Theba cu-porile-nalte. L-a ucis pe Eetion, Iar s-l jefuiasc. S-a sfiit atunci. Cu mndra sa armur, iau ars trupul pe rug, nlnd lui Eetion, drept mormnt, un gorgan. i fiicele lui Zeus strnitor-alfurtunii, frumoase-le-Orestide, sdir ulmi n jur. apte frai am avut, n palatul prinilor, i-n aceeai zi i-a dobort Ahile, trimindu-i lui Hades cel nendurat ucii pe lng boii cu-pasul-apsat i dalbele mioare. Pe mama mea, regin n valea unui munte cu umbri de pduri, a muntelui Plcos, au adus-o aici cu toate-avuiile, slobazind-o doar n schimbul 105 multor daruri; dar rtemis, zeia, a strfulgerat-o n casa printeasc. Eti totul pentru mine. Eti tatl meu, eti frate i vrednica mea mam, nfloritoru-mi so. Fie-i mil, o Hector! Rmi aici pe turn, de tear s n-ajung o vduv cernit, iar feciorul tu nefericit orfan! Aproape de smochin, de smochinul slbatec, dumanul adun ostile danae, acolo unde-i lesne s cucereti oraul i zidul cel nalt mai uor de urcat. De trei ori pn-acuma, prin acest loc prielnic, ncercar aheii s ptrund n cetate; vestitul Idomeneu, lupttorii Atrizi, vnjosul Diome-de i rzboinicii Aias. Taina o dezvluise, pesemne, un ghicitor sau cugetul, poate, i va fi sftuit." (440) i marele Hector atunci i rspunde: ._ "- i pe mine, femeie, m frmnt cumplit arnaru-attor griji. M cutremur gndul c brbaii din Troia i femeile lor cu-vlurile-lungi vor crede c-s miel, ocolind btlia. N-a putea s-ndur dispreul troienilor. De mult cunosc prea bine preul vitejiei i n primele iruri am vrut s fiu mereu, ntru slava lui Priam i-ntru slvirea mea. Totui, tiu acum, n adncul inimii, c ziua va veni cnd strvechiul Ili-on se va prbui, dimpreun cu tata i cu norodul su. Dar soarta troienilor i soarta Hecbei, a regelui Priam i-a frailor mei, czui n rn n faa dumanului, muli i viteji, mai puin m nfioar dect durerea ta, la gndul c-un aheu cu plato-de-aram, necat n lacrimi, te va fi nrobit. i vei vedea, atuncea, soarele de pe urm al semeiei tale; iar tu, slujind la Argos, va trebui s tei i ap s aduci, de la Hypereia ori de la Messeis, silit s asculi de porunca stpnei i plecat a-marnic cumplitei Nevoi! Veni-va timpul greu cnd, vzndu-i plnsul, unii, poate, vor spune: "Iat-o pe soia falnicului Hector, a celui mai viteaz dintre troienii toi, n vremuri de rzboi, cnd luptele pornir n jurul cetii preasfntului Ilion". Astfel vor gri. i-n singurtate, pentru tine va fi din nou prilej de lacrimi, lipsit de-un brbat aa cum am fost eu, s te fi izbvit de jugul nrobirii. De-mi este dat de zei ca s te vd trt n crunta silnicie i strigtu-i de jale s-l fi auzit, mai bine s-ajung prad necrutoarei Mori. S-acopere rna trupul meu sfrtecat!"
106

(466) i, spunnd acestea, Hector ntinde braele nspre copilul su. Dar pruncu-ntoarce capul, zvrlindu-se la snul fetei cu-bru-frumos. Strig spimntat de-nfiarea tatlui acoperit-de-aram, i coama-i fluturnd deasupra coifului. Rde tatl, vzndu-l, rde slvita-i mam i Hector, ntr-o clip,

l scoate de pe cap, l-aaz pe pmnt; apoi srut pruncul, l leagn n brae i astfel griete, rugndu-se lui Zeus, precum i celorlali zei: (476) "- ngduii-mi, Zeus i voi, Nemuritori, ca fiu-mi s-ntreac pe troieni dup cum i eu i-am ntrecut pe toi. Peste Ilion s domneasc, dovedindu-i puterea, i-ntr-o zi se va spune, cnd el se va ntoarce nvingtor din lupt: - E mai presus ca tatl! Poate i va fi dat s-aduc przi bogate, nsngerate przi, ale unui duman ce-a fost de el ucis iar maic-sa, n inim, se va bucura!" (482) Acestea le-a spus Hector i-ncredineaz pruncul braelor soiei. Andromaca-l primete la snunmiresmat, surznd printre lacrimi. Hector, cu-nduioare, vede durerea ei; mngind-o cu mna, astfel i vorbete: "- O srman-Andromaca! Nu te lsa nvins de clipele restritii. Nici un lupttor nu m poate zvrli n strfundul lui Hades, naintea ceasului sorocit de Soart. i-i spun c nici un om, de-ar fi un miel sau un viteaz de-ar fi, nu va putea scpa de ce i-a fost ursit, de vreme ce-a venit pe aceast lume. Haide, te du acas, ntoarce-te la muncile ce se cuvin femeilor, la furc, la esut, i poruncete roabelor s vad de cas. Treburile rzboiului las-le brbailor, i - mai presus de toi - s fie-n grija mea." (494) Dup aceste vorbe, i ia de pe pmnt coiful lucitor i pleac mai departe, n vreme ce soia-i se-ndreapt spre cas, dar i ntoarce capul n urma ei, vrsnd belug de lacrimi. De cum a sosit n frumoasa cas a soului ei, Hector Ucigaul, regsete aci multele ei roabe. De-ndat ce-o zresc, ele plng i suspin. Pe Hector l plng, cu toate c e viu, pe Hector, chiar n casa-i, de team nu cumva s nu se mai ntoarc de pe cmpul de lupt, nvins de aheii cu-brae-nveruna-te, n crncenul mcel. .,...
107

(503) Nici Paris nu ntrzie n frumoasa-i cas. Abia s-a-nvemn-tat n slvita-i armur i pornete n goan, cu iueala picioarelor, s strbat cetatea. Dup cum un cal, ferecat la iesle i hrnit cu orz, rupe cpstrul i se-avnt deodat, tropotind pe cmpia unde a fost deprins, n apele zglobii ale unui ru, s se poat sclda. i poart capul falnic i coama i-o scutur n btaia vntului, mndru de frumuseeai, n timp ce-l poart pasul acolo unde pasc ceilali telegari. Tot astfel i Paris, din naltul Pergamului, strlucitor n armele-i ca astrul de lumin, coboar surznd dus de mersu-i cel sprinten. n curnd l ajunge pe fratele su Hector, pe cnd el prsea locul unde sttuse de vorb cu Andromaca. i Paris, cel dinti, rostete aste gnduri: (518) "- M iart, scumpe frate, de n-am venit la vreme, dup cum mi-ai cerut, stvilindu-i avntul". Hector i rspunde: (521) "- Nefericite Paris! Nici un om, de e drept, nu i-ar dispreui vrednicia n lupt. Eti doar brbat viteaz! Dar te lai pe tnjeal i-n adins uneori nu lupi cu vnjoie. Mi-e sufletul amar cnd mi-este dat s-aud batjocura troienilor, ce-attea au ndurat, din pricina ta. S mergem, Alexandros! Vom sta, mai trziu, amndoi de vorb cum ar sta doi prieteni, dac Zeus ne-ngduie ca n palatul nostru, cinstind Nemuritorii ce triesc n Olimp, s aezm craterul slobodelor zile, dup ce aheii vor fi fost alungai din ara Troadei."

CNTUL AL VII-LEA
Astfel a grit i Hector se avnt dincolo de poart, iar Alexandros l urmeaz de-aproape. Amndoi doresc, n inimile lor, rzboiul i lupta. Dup cum corbierii, prada ngrijorrii, atunci cnd despic marea nesfrit cu vslele lor bine lefuite, sunt sleii de trud dar un zeu le trimite vntul cel prielnic, pe care l-au dorit, tot astfel se bucur cetaii din Troia, cnd zresc vitejii venind nspre ei. (8) Pe loc Paris rpune pe Menesthios, locuitor din Arne, fiul lui Areithoos purttor-de-mciuc, ce-l zmislise Phylomeduse cu-ochi-mari-de-junc. Hector l izbete la rndu-i pe Eioneus, cu lancea ascuit. L-a ochit n grumaz, sub coifu-i de aram i i-a zdrobit puterile. Dup aceea, Glucos, cpetenia lycienilor, fiu al lui Hippolochos, lovete cu lancea, n plin btlie, pe Dexiadul Iphinoos, cnd el se urc, dintr-un salt n car. Glaucos azvrle lancea lui cea lung, nimerin-du-l n umr. Se

prvale viteazul i cade n rn, cu trupul sfrtecat. (17) Dar Atena, zeia cu-priviri-de-fulger, a zrit pe troieni mcelrind aheii n lupt-nverunat i, dintr-o sritur, de pe culmea Olim-pului se-ndreapt spre strvechea cetate a Troadei. Se-avnt i Apolo de pe culmea Pergamului, s-ntmpine pe Atena. Zeul vrea izbvirea sfntului Ilion. Amndoi se-ntlnesc aproape de-un stejar, unde fiul lui Zeus griete cel dinti: (24) "- Oare de ce, o Atena, te-ai grbit nc-o dat s prseti Olirnpul? De ce acest avnt al sufletului tu? Ai vrea ca biruina, att 109
SEC
k Al.fc

ULTI -de nestatornic, s se schimbe acum n folosul danailor, de vreme ce troienii sunt de tine lsai fr mil s piar? Dac vrei s m-asculj, uite ce-i nelept: mcelului i luptei s-i punem, astzi, capt potrivnicii lupta-vor, i mai trziu, din nou. Nu va-nceta lupta, pn cnd Ilionul se va fi nruit, n ziua sorocit. Att de mult v-ncnt pe voi, Nemuritorii, prbuirea troienilor." (33) Zeia Atena cu-priviri-de-fulger de-ndat griete: "- O zeu Ocrotitor, s fie cum spui tu! Acesta mi-era gndul, cobornd din Olimp spre danai i troieni. Oare cum vom putea opri ncletarea?" i rspunde Apolo: "- Noi vom strni avntul i tria lui Hector strunitor-de-cai, pentru ca el, singur, s-nfrunte un aheu ntr-o cumplit lupt. Uimii, a-tunci danaii vor ndemna pe unul dintre otenii lor s-i msoare puterea cu slvitul Hector." (43) A spus i-Atena cu-priviri-de-fulger nu se mpotrivete. Dar divinul Helenos, n cugetu-i, pricepe ce tinuir zeii i-aproape de Hector astfel i vorbete. (47) "- O fiu al lui Priam, pe care nelepciunea te-nal pn-la Zeus! Vrei s te-ncrezi n mine, n fratele tu? Aaz de-o parte troienii i aheii chemndu-i s te-nfrunte ntiul lupttor din ostile danae, n aprigul rzboi. nc n-a sosit vremea s te biruie Moartea, dup cum auzit-am glasuri rsunnd din nlimi cereti!" (54) Aa vorbi Helenos i se bucur Hector! ntre iruri de oti, nainteaz-acum; ine lancea la mijloc, ca s poat stpni pe rzboi-torii Troiei. Le cere s se-aeze. n timp ce Agamemnon, la rndu-i, aheilor cu-frumoase-cnemide le spune s stea jos. Pe stejarul nalt al Printelui Zeus, prefcui n vulturi. Apolo i Atena s-au oprit s vad otenii care stau rnduii i se bucur zeii. Coifuri, scuturi i lnci freamt pe cmpie, cum freamt pdurea. La fel e i Zefirul: sosind deasupra mrii, o tulbur uor. Tlzuirea apelor se-ntunec atunci. Tot astfel pe cmpie, aezai n cete, freamt otenii i Hector cuvnteaz celor dou tabere: (67) "- Troieni i ahei cu-frumoase-cnemide, ascultai-mi vorbele! Voi spune ce n piept inima m ndeamn. De pe naltu-i scaun, nu ne-a fost prielnic Printele Zeus, i a zdrnicit nvoiala noastr, sortindu-ne pe toi attor ncercri, pn ce nimici-vor cetatea lionului cu-trai-nice-ziduri vitejii ahei, ori vor fi biruii, alturi de corbii, de puterea noastr. Muli rzboinici de vaz sunt n oastea danae; iar cel pe care inima l mn s m-nfrunte, s ias dintre iruri, s vin aici, n numele aheilor, ca s lupte cu Hector. Acesta mi-e cuvntul, fie-mi Cro-nidul martor! De voi fi dobort cu tiul aramei, armura s mi-o ia, v, ducnd-o la corbii, dar trupul s-l lase, s-ajung prada flcrilor, n fKcetatea Troiei, prin grija troienilor i-a nevestelor. Dac-s nvingtor, V Apolo hrzindu-mi slava biruinei, voi prda pe nvins; iar armele lui (Xi le voi spnzura n templul lui Apolo. Dar leu-i voi lsa pletoilor A ahei, s-l duc la corbii, durndu-i un mormnt aproape de Helles-pont. i pn n viitorul cel mai deprtat, cutreiernd vasta mare de culoarea vinului, pe trainice corbii, omul va putea spune: "- Aici este mormntul unui lupttor ce-a fost viteaz de frunte, dobort odinioar de falnicul Hector." Iat ce se va zice; i slava mea de-a pururi va dinui, pe lume." (92) Astfel a grit Hector i rmn toi tcui. Se tem s primeasc, dar le e i ruine s resping ndemnul. n cele din urm, se scoal Menelau i i batjocorete, cu asprele-i cuvinte, ntr-att geme inima-i, sfiat de durere: "- Ah, ludroilor, mai curnd se cuvine s v spunem aheene i nicidecum ahei. Ruinea ruinilor, dac nu cutezai s-l nfruntai pe Hector. Schimbai-v, mai bine, n ap i-n pmnt, dect s stai, aici, lipsii de ndrzneal, uitnd de faima noastr. mpotriva lui Hector va lua Menelau armele. n cer

se afl captul firului biruinelor: n minile zeieti." (103) Dup aceste vorbe, se-acoper de-aram. i-atunci, se ivea sfritul vieii tale, viteze Menelau, prin minile lui Hector, mai presus dect tine n fapte vitejeti, dac regii Ahaieivnu porneau s tempie110 111

dice, i nsui Agamemnon nu-i prindea mna dreapt, cuvntdu-i astfel: (109) "- i-e mintea rtcit; aceast nebunie nu i se potrivete. Orict ar fi de greu, ndur suprarea i nu te-mpotrivi lui Hector Priamidul, mai voinic dect tine, pe muli i ngrozete! Fie i pe Ahile, cnd pornete la lupta ce-nal pe oteni; i-i Ahile mai vajnic dect eti tu, Menelau! Intoarce-te, aaz-te-n mj locul cetailor i-m-potriva lui Hector vor mai gsi aheii un alt lupttor. i oricine-ar fi, chiar nestul de lupt, bucuros o s-i plece genunchii s se-aeze, dac va scpa de cruntul vlmag, de cruda-ncierare." (120) Spunnd acestea, nduplec pe dat pe fratele-i Menelau, cci sfatul e cuminte. Cu bucurieortacii desfac de pe umeri armele sale. Apoi, printre argieni, Nestor se ridic: (124) "- Vai nou! Ct jale va coplei Ahaia. Cum ar geme Peleu crmaciul-de-care, vorbitor ales i sfetnic myrmidonilor, el, care odinioar m-ntreba n palat cu atta plcere despre neamul i fiii argienilor, dac astzi ar ti c se pitesc aheii, spimntai de Hector. i-ar ridica braele ctre Nemuritori, cerndu-le s-i smulg sufletul din trup, i s-l azvrle lui Hades. O Zeus, Atena! i tu, Ocrotitorule, de-a fi nc tnr, ca-n vremea cnd pylienii i cu arcadienii, lng apele vesele ale rului Celdon, se ncletau n lupte, cu zdravenele sulii, n faa zidurilor cetii Pheia, pe malul lui Iardanos. n fruntea dumanilor era Ereuthalion, slvit ca un zeu! El purta, pe umeri, armele lui Areithos, pe care vitejii, ca i femeile cu-brul-frumos, l slveau cu numele de "Omul cu mciuca". Cci el, niciodat, nu lupta cu arcul, nici cu sulia lung, ci purta o mciuc lucrat-din-fier. Cu ea Areithos mprtia pe vrjmai. Dar cnd, prin vicleug i nu prin putere, Ly-coorgos l-a strpuns ntr-o trectoare, mciuca sa de fier nu i-a fost de folos mpotriva Morii. Pe neateptate, lundu-i nainte, Lycoorgos l-a strpuns cu tiul de-aram. S-a prbuit pe spate, cznd n rn. Apoi l-a jefuit de armele sale pe care Ares, zeul-dearam, le dduse cndva vestitului Areithos. De atuncea, le-a purtat n aprigul rzboi. Ajuns la btrnee, le drui ortacului Ereuthalion, ca s le poarte el. Iat armele lui, strlucitoare arme, cu care el sfida pe vitejii toi! Tremurau potrivnicii, stpnii de spaim. Eu ns am pornit s lupt cu mult ndrzneal, eu care, dintre toi, eram i cel mai tnr. Neam btut, i Atena mi drui izbnda mpotriva celui mai puternic om ce va fi fost, vreodat, de mine ucis. El zcea ntins, peste fire de mare -pe pmnt, n colb - cu viaa rpus i cu mdularele rsfirate, ici-colo. Ah! Dac-a mai fi tnr, i de mi-ar fi fost dat s-mi pstrez vnjoia, m-a rzboi de-ndat cu Hector Priamidul. Pe ct vreme voi, vitejii de frunte ai otirii ahee, voi nu simii imboldul s-i inei piept viteazului." (161) Astfel i cert Nestor. Dar, iat, se ridic nou viteji deodat. Mai nti Agamemnon, la rndu-i Tydeidul, vajnicul Diomede, cei doi Aias, aprini de dorul luptelor, marele Idomeneu i-ortacul su Me-riones, pe msura lui Ares, Eurypylos, strlucitorul fiu al lui Euimon i-n cele din urm, Thoas, vlstar al lui Andrimon i slvitul Odiseu. Sunt toi gata de lupt-mpotriva lui Hector. Iar btrnul Nestor griete din nou: (171) "- Vei trage acum la sori, de la cel dinti pn la cel din urm, s tim care din voi va fi alesul luptei, izbvind pe ahei i viaa izbvindu-i, de va ti s se-ntoarne din aprigul rzboi, din cruntul vlmag." Astfel a vorbit i toi fac cte-un semn, zvrlind sorii n coiful regelui Agamemnon. Atunci, nalotenii minile spre zei i prind a se ruga; fiecare spune, cu ochii ndreptai spre largul cel albastru: (179) "- O, tu, Printe Zeus! ngduie alesul s fie Tydeidul, ori Aias s fie, sau cel ce e stpnul oraului Micene, cea bogat-n-aur." (181) Astfel grir toi i btrnul Nestor crmaciul-de-care clatin coiful. Iese sorul pe care cu toii l doreau, sorul Telamonidului Aias. Crainicul l ia, trecnd prin mulime, s-l poat arta, de la dreapta la stnga, tuturor cpeteniilor. Nu-l recunosc nici unul; cu toii l resping. Dar cnd a ajuns la captul irului, strlucitul Aias cel care-l nsemnase i-l azvrlise-n coif, i ntinde braul i crainicul seapropie. Vitea112 113

zul, vzndu-l, cu bucurie-n suflet i recunoate semnul i-l azvrle la picioare, strignd din rsputeri: (191) "- Al meu este sorul, o prieteni ahei! i m bucur nespus, ndjduind acum c-a putea s-l nving pe Hector Priamidul. Pornesc s-mbrac armura, n vreme ce-l rugai pe marele Cronid, pe Zeus, fiecare n sinea-i, ca nu cumva troienii ruga s-o aud; fie i cu glas tare, cci nu m tem de nimeni! i nimeni, niciodat nu va izbuti s m fugreasc mpotriva voinei i-a vnjoiei mele, nici chiar prin viclenie. Nu-s un nepriceput! Cnd doar la Salamina mi-a fost dat s m nasc i s fi fost crescut." Acestea i sunt vorbele i toi nal rugi lui Zeus Printe, fecior al lui Cronos; fiecare spune, privind nspre cer: (202) "- O Printe Zeus, stpn peste da, preaslvit, prea mare! Druie biruina lui ias, fiul lui Telamon. De-o falnic izbnd s fie-n-cununat. i, de Hector i-e drag i lui i pori de grij, sortetele amndurora tria i slvirea!" (206) Pe cnd ei se roag, se nvemnta ias n arme sclipitoare. S-ar prea c e res, spimnttorul res, pind spre btlie s-i afle pe rzboinici, din vrerea lui Zeus, ncletai n focul mistuitor al luptelor. Tot astfel se-avnt Aias, cumplitul, stvilar al aheilor, c-un zmbet slbatec pe chipu-i nemilos. ndreapt, cu pai mari, picioarele-i puternice spre Hector Priamidul, n vreme ce se clatin lancea lui cea lung. n inim, se bucur argienii cnd l vd; dar troienii se tem, fremtnd toi de spaim. Chiar Hector simte-n piept inima-i cum se zbate. Dar este prea trziu s s-ascund n mulime ori s fug, departe. El, doar, i-a strnit pe voinici la lupt... ias se-apropie cu scutu-i nalt-de-parc-ar-fi-un-turn, din apte piei de bou, i-nvelit cu-aram, furit de Tychios, cel mai priceput la tiatul pielii i care locuia n cetatea Hyle. Scnteietor e scutul, meterit de Tychios, din apte piei de tauri prea bine-hrnii, iar pe deasupra, ultimul nveli pusese un strat de aram. Aceasta este pavza cu care viteazul i ferete pieptul. Se oprete lng Hector i aspru i spune: 114 (226) "- Acuma vei afla, fa-n fa cu mine, vitejia danailor de pe cmpul de lupt, chiar dac lipsete lupttorul de frunte cu-inima-de-leu, nimicitoru-Ahile! El st nepstor, aproape de corbii, furios pe Agamemnon. Dar noi, care-am rmas, destui suntem la numr; vom ti s-i inem piept. D semnul, dac vrei s-nceap btlia!" (233) i rspunde Hector cu-coif-scnteietor: "- Cobortor din Zeus, fiu al lui Telamon, crmuitor de oti, de ce vrei s m-ncerci, ca pe-un copil nevolnic, ca pe-o biat femeie ce nu e priceput la trebile rzboiului? Mcelul i lupta sunt meteugul meu! tiu pavza s-mi mic, la stnga i la dreapta, scut de nebiruit, purtat de mine-n lupte. Mai pot s m avnt prin huruitul carelor, i-n lupta de aproape, prsind telegarii; dnuitul lui res celnestul-de-lupte prea bine l cunosc! Eu n-a vrea s lovesc, fie prin vicleug, fie neateptat, un om cum eti tu, ias! Ci fi s te-nving, dac voi izbuti." (244) Rostind aceste vorbe, lancea-i lung rotete, i npraznic o zvrl. Nimerete scutul cel-cu-aptepiei i-al optulea nveli: stratul de aram. Tiul strbate ase piei de-a rndul; ns a aptea oprete lovitura. Apoi, i zvrle ias lancea cea-cu-umbr-lung, care nimerete minunata pavz, bine rotunjit, a viteazului Hector i lancea grea ptrunde sclipitorul scut i-n platoa frumoas se nfige puternic; lunecnd drept-nainte, sfie, pe la coaste, tunica de zale. Dar viteazul se-apleac i ocolete Moartea. Atunci cei doi potrivnici, n acelai timp, cu minile lor, smulg lungile sulii i se npustesc spre lupta trup la trup. Par asemenea leilor flmnzi-de-carne-crud ori asemeni mistreului ce-i-denebiruit. Feciorul lui Priam ajunge cu lancea scutul vrjmaului, chiar n mijlocul lui, dar fr s strpung arama lucitoare i vrful se-ncovoaie. Iar ias, srind, i strpunge pavza. Lancea o strbate i troianul se-'oprete n avntul lui. L-a rnit la gt i-i curge snge negru. Dar slvitul Hector nu-nceteaz lupta; se trage napoi i, cu vnjoasa-i mn, smulge de pe cmp un bolovan uria, coluros i negru, pe care-l repede n pavza lui ias, spimnttorul scut din apte piei de bou, gurguiat la mijloc; iar arama rsun sub 115 lovitura lui. ias a nlat un stei pe care-l rotete i-l azvrle npraz-nic. Sub lovitura stncii, tot att de grea ca o piatr de moar, pavza lui Hector se zdrobete-n buci. Genunchii-i pierd puterea i el cade pe spate, innd scutul pe piept. Dar, de-ndat, Apolo l ridic-n picioare. i porneau atunci amndoi eroii s se taie cu sbiile, de nu veneau doi crainici, vestitorii lui Zeus i ai muritorilor, din partea troienilor i din partea aheilor: Idios i Talthybios, oameni nelepi, scep-trele-ntinznd ntre

cei doi potrivnici. Cu vorbe cumpnite, Idios le vorbete: (279) "- ncetai, copii, i mcelul i lupta, suntei doar iubii de Zeus amndoi, viteji cum tim cu toii! Dar se las noaptea i se cuvine nopii s-i dm ntietatea." ias i rspunde: "- S vorbeasc Hector. El a strnit la lupt pe cel mai viteaz din tabra danailor. Pilda i-o urmez: voi face i eu precum va face el." Marele Hector cu-coif-sclipitor aa i vorbete: "- Zeii i-au hrzit mrime, vnjoie, ca i gnduri cumini. Prin puterea lncii pe-ahei i ntreci; dar, n aceast zi, s punem capt luptei. Mai trziu ne vom bate, pn cnd un zeu ne va fi desprit. Iar unul dintre noi fi-va nvingtorul. Noaptea se coboar i se cuvine nopii s ne plecm smerii. Du-te pn-la corbii s le aduci aheilor bucuria ntoarcerii, rudelor mai ales i prietenilor. Eu m ntorc la Troia, n mreaa cetate a regelui Priam, pe troieni s-i bucur, i femeile lor cu-vlurile-lungi, care, de ndat, nla-vor rugi, strngndu-se cucernic n lcaul lui Zeus. Fiecare din noi celuilalt s dea cte un dar strlucit, ca troienii i aheii s spun despre noi: "- De s-au ncletat n crncen lupt, din ura care-arde-n-sufletul-rzboinicului, s-au desprit prieteni." (303) Dup aste vorbe, Hector i-a druit o sabie intat-n-argint, dimpreun cu teaca i cu o curea meteugit lucrat. Pe ct vreme ias i d o cingtoare, strlucind de purpur. Apoi, ei se despart i a-mndoi pornesc, unul nspre danai, iar cellalt spre mulimea troienilor, care de cum l vd pe Hector Priamidul - izbvit de furia cum116 plitelor mini ale Telamonidului, de nimeni biruite -, se bucura cu toii, ei, care nu credeau c-l vor mai vedea teafr. n tabra danailor, mndru de biruina-i i nsoit de-ahei, Aias se ndreapt spre regele Agamemnon. (313) De cum ajung n cortu-i, n cinstea lor jertfete Atridul Agamemnon, lui Zeus Cronidul, un taur de cinci ani. Dup ce-i njunghiat, vita e jupuit, mai apoi pregtit, tiat-n mici buci, cu mult iscusin, i-n cele din urm pe frigri nirat. Bucile, rumenite, se scot de pe flcri. i cnd au luat sfrit toate pregtirile, ncepe ospul, unde petrec cu toii, fr s se plng de vreo deosebire. Atridul l cinstete pe viteazul ias cu ira spinrii. i-atunci cnd comesenii i potolir foamea i pofta de-a mai bea, Nestor, cel dinti, urzete-un gnd cuminte, el, al crui sfat e cel mai nelept: (327) "- Atridule i voi danailor de frunte! Puzderie au murit pletoii ahei iar sngele lor negru pe malul Scamandrului de res ucigaul a fost mprtiat, n vreme ce spre Hades sufletele coborau. Poruncete n zori s nceteze lupta. Noi ne vom aduna, cu boii i catrii, nhmai la care s aducem leurile, ca-n faa corbiilor s fie prad flcrilor. i astfel, fiecare s poat duce acas, bieilor copii, cenua ostaului, atunci cnd ne-om ntoarce pe trmul strbun. Apoi, vom nla, jur mprejurul rugului, cu pmnt adunat, ici, colo pe cmpie, un mormnt pentru mori. Iar aproape de el, dura-vom zid nalt, adpost pentru nvi i pentru oastea noastr, un zid cu pori nalte i potrivite bine, care se vor deschide pentru drumul carelor. Iar n afara zidurilor, spa-vom an adnc. Calea s-o stvileasc, otenilor i cailor, n ziua cnd troienii ar vrea s ne nfrunte, aproape de corbii, zdrobindu-ne otirea!" (344) Astfel a vorbit i toi regii l-ascult. De asemeni, n cetate, la porile lui Priam, chiar sus pe Acropole, n strigte i vuiete, troienii se adun. Antenor, neleptul, vorbete cel dinti: (348) "- Ascultai troieni, dardani i ajutoare, ceea ce n piept inima m ndeamn. napoiai pe Helena i toate bogiile, ca Atrizii s-o 117 duc iari acas. Dac vom mai lupta, nseamn pentru noi clcarea jurmntului. i va pli ndejdea biruinei noastre, dac nu fptuim aa precum griesc." (356) Astfel vorbi Antenor i apoi se aez. n mijlocul lor, se ridic Alexandros, brbatul Helenei cupletele-frumoase, i rostete de-ndat naripate vorbe: "- Cuvintele tale nu m pot bucura. Te pricepeai cndva s cuvntezi mai bine. Poate cumva glumeti ori, pesemne, zeii i-au luat judecata? S-aud troienii strunitori-de-cai ce voi rosti acum, n faa tuturora. Nu-napoiez femeia, ci doar bogiile! Ce am adus din Argos, ale lor s fie, ba nc i mai

mult, din cte am adunat n locuina mea, le voi drui." (365) A spus i se aaz. Se ridic, atunci, din mijlocul lor, Darda-nidul Priam, pe msura zeilor n sfaturi nelepte. i plin de cuminenie ncepe-a cuvnta: (368) "- Ascultai troieni, danai i ajutoare! V voi spune, acum, ce inima m-ndeamn. Cinai n cetate, ca de obicei, i rmnei treji, fiecare de veghe, iar, n zorii zilei, Idios va porni spre nvile aheilor ca Atrizii s afle cuvintele lui Paris, pricin de vrajb. Cu vorbe msurate, apoi, va ntreba dac vor argienii s curme rzboiul, blestematul rzboi, s putem arde morii; i din nou, vom lupta pn-n ziua cnd vor hotr zeii crui norod i druie izbnda!" (379) Atridu-a glsuit i toi, auzind, i urmeaz porunca. Au cinat n tabr, mprii pe cete. Iar, la ivirea zorilor, Idios se-ndreapt spre nvile-arcuite, unde se afl aheii, slujitorii lui Ares, adunai cu toii n jurul corbiei regelui Agamemnon. n mijlocul lor, i cu glasul tuntor, Idios le vorbete: (385) "- Atridule i voi, vitejii ceilali ai otirii danae, din partea lui Priam i a slvitei Troie, v aduc cuvntul lui Paris Priamidul, vinovat de vrajba-ivit-ntre noi. De v-ar fi pe plac i de l-ai primi. Toate bogiile pe care Alexandros le-a adus pe corbii n cetatea Ilionului - bine-ar fi fost s fi murit nainte - el se nvoiete s le dea napoi; ba nc druiete i din averea sa. Soia legiuit a marelui Menelau no va 118 da, n pofida dorinei troienilor i-a ndemnului lor. Am mai primit porunc s v ntreb de voii sncetm rzboiul, ct vreme cei mori vor fi prad flcrilor i iari s ne batem, pn ce hotr-vor zeii din Olimp crui norod i druie izbnda." (398) Dup aste vorbe rmn tcui cu toii, fr s se mite i, n cele din urm, rspunde Diomede: "- Nu vrem ca s primim avutul lui Paris, nici mcar pe Helena. E lesne de-neles - fie i pentru pruncul ce-l poart la sn mama - c zeii-au sorocit pierzarea Ilionului." Astfel a grit i feciorii Ahaiei prin strigt se-n-voir, ncntai de vorbele marelui Diomede strunitorde-cai. Slvitul Agamemnon rostete lui Idios: "- Ai auzit, tu nsui, cum au rspuns danaii, ncuviinez rspunsul. Dar nu m-mpotrivesc s fie ari cei mori. Nimic s nu crum, atunci cnd este vorba ca acei ce-i afl moartea, de-ndat ce-au pierit, s-i poat gsi linitea, prin foc mulcomitor. S-mi fie martor Zeus, cel ce-i soul Herei i rege al egidei!" Dup aste vorbe, i nl sceptrul nspre Nemuritori; iar Idios se-ntoarce spre vestitele ziduri ale Ilionului. (414) Ateptndu-i sosirea, troienii i dardanii se adun n Sfat; i, de cum Idios, ajuns n cetate, e-n mijlocul lor, vestea le-o aduce. n cea mai mare grab se pregtir toi; unii aduceau lemnul, alii adunau morii. La rndul lor, argienii prsesc trainicele nvi, grbii s strng leurile sau pornind dup lemne. (421) La ceasul cnd soarele iese din adncul apelor linitite ale Oceanului i urc nspre cer, mprtiindu-i razele pe ntinsa cmpie, aheii i troienii se aflau fa-n fa. Nu le era uor s recunoasc leurile. Cei rmai n via le splar trupurile de colb nsngerat; apoi, le urcar pe cruele lor, vrsnd lacrimi amare. Dar marele Priam nu ngdui s fie jelii morii i-ntr-o tacereadnc troienii mhnii ngrmdir trupuri pe naltele ruguri. Cei rmai n via se ntoarser apoi n cetatea Troiei. De cealalt parte, stpnii de durere, aheii ur119 cau leurile pe rugurile-arznd. Iar cnd se prefcur morii n cenu, cetaii se ntoarser la sprintenele corbii. (433) nc nu se ivise pe cer Aurora i-abia ziua mijea, mbinat cu noaptea, c-n jurul rugului se adun oteni, ntr-o ceat aleas. Au strns de pe cmpie pmntul mnos, i-n jurul focului au nlat mormnt, mormntul morilor, din tabra aheilor. Apoi s-au apucat s-nal-e un stvilar; zidul ocrotitor al otilor danae i-a marilor corbii. Au mai durat apoi pori bine nchegate, deschise pe un drum de care i cai. In afara zidului au spat an adnc, foarte mare i lat i-au nfipt pari n el. (442) Astfel trudeau aheii pe cnd zeii, aezai alturi de Zeus Fulgertorul, se mir de mreaa lucrare a aheilor, acoperii-de-aram. Cel dinti, Poseidon astfel vorbete: "- Ah! Printe al zeilor, s-or mai fi aflnd, pe nesfrita glie, oameni care vor s-i mrturiseasc, deaici nainte, hotrrea lor i gndul ce-i frmnt? Iat c aheii cldesc un zid nalt i sap-n jur un an, fr s fi-nchinat zeilor cei venici slvite hecatombe. Faima acestui zid se va rspndi pn unde ajunge lumina Aurorei, n vreme ce zidul pe care l-am durat, Apolo i cu mine, pentru Laomedon,i va

fi fost dat uitrii". (454) Mhnit peste fire, Zeus i rspunde: "- O tu, puternic cutremurtor al pmntului! Vai, mree Poseidon, ce vorbe ai rostit! Vreun alt Nemuritor ce-i mai prejos ca tine n avnt i-n trie ar putea s se team, dar faima ta, o zeule, este nepieritoare i se va rspndi tot att de departe ca i lumina zorilor. Ascult vorba mea: dup ce aheii se vor fi nturnat la nvile lor, spre pmntul strbun, tu surpa-vei zidul, prvlindu-l n mare, de la un cap la altul, i ntinsul rm s-l ascunzi din nou, sub nisipul mrunt, ca nimeni s nu tie ce va fi fost vreodat."
1. Din porunca lui Zeus, Poseidon i Apolo intraser n slujba regelui Laomedon, Poseidon pentru a construi zidul, Apolo pentru a pzi turmele.

(464) Acestea erau vorbele pe care le schimbau. La asfinitul soarelui, lucrarea danailor se sfrise cu bine. Ei njunghiar boi n corturile lor i cinar cu toii. Corbiile din Lemnos ce se aflau n port aduseser vin pe care le trimisese-n dar Euneus Iasonidul ce-l zmislise Ison, pstor-de-oameni, mbrind pe Hysipyle. Doar pentru Atrizi, trimitea Eueneos o mie de msuri dintr-un vin curat i, pe lng corbii, cetaii Ahaiei i cumprau vinul n schimbul aramei, unii dnd fier, ali boi i pieile de boi ori prinii-n lupt. Pregtit-au, apoi, mbelugat osp. (475) i, de-a lungul nopii, aheii petrecur; iar n cetate troienii i ajutoarele petrecut-au i ei. Dar, n aceeai noapte, cumintele Zeus urzi nenorocirea taberei aheene, dezlnuind tunete i trsnete cumplite, ncremenii de spaim, n-ar mai fi cutezat s dearte pocale nainte de a fi aruncat pe pmnt, ntru slava Cronidului, stropii cei sfinii. Sosi ceasul odihnei i primir-n dar somnul mulcomitor.

120

CNTUL AL VIII-LEA
Lsat-au zorile s cad pe pmnt vluri strvezii de culoarea ofranului i, pe cea mai nalt din multele culmi ale muntelui Olimp, cheam Cronidul pe zei n adunare i tuturor le griete. (5) "- O zei i zeie, luai aminte cu toii la porunca-mi din inim: nici un Nemuritor, nici o Nemuritoare, nu cumva s ncerce a-mi ntoarce vrerea, ci urmai-mi ndemnul fr ntrziere, ca gndul n fapt s fie mplinit. Acel pe care-l vd c de zei se desparte, n ajutorul Troiei ori a oastei ahee, cumplit fi-va lovit! Se va-ntoarce acas n starea cea mai jalnic, sau minile mele vor ti s-l arunce n pclele Tartarului, la porile de fier i pragul de-aram; acolo, departe, n prpastie de cea, deschis sub pmnt, tot att de jos aflat sub Hades, pe ct cerul se nal deasupra pmntului! i atunci vei pricepe ct sunt de puternic. Haidei, dar, ncercai i vei afla de-ndat! Prindei un lan de ceruri, un lan greu de aur i apucai de un capt, o zei i zeie! Dar strduina voastr, a tuturor, din ceruri nu m va cobor, napoi pe glie. i de-a vrea s v smulg, a smulge lumii marea i ntregul pmnt, dimpreun cu voi. Apoi le-a atrna de-o culme a Olimpului, n vzduh spnzurate. Cu-att sunt mai tare dect sunt muritorii: i mai presus de zei!" (28) Acestea le-a rostit. Stau cu toii tcui i glasul le-a pierit. i uluise vorba-i, cci aprig cuvntase! ntr-un trziu, Atena i rspunde lui Zeus: 122 "- Vlstar al lui Cronos i Printe al nostru, tu cel mai slvit dintre Nemuritori! Nebiruit i este puterea, dar gndul ne mhnete c vor pieri danaii. De ne porunceti s rmnem departe de crncena lupt, cu sfatul ajuta-vom pe aheii pletoi, de team s nu duc mnia-i la pierzanie." (38) Zmbind i rspunde cel ce-norii-adun: "- O, Tritogeneia, fii ncreztoare! Nu-s rostite din suflet cuvintele mele. Cu tine a voi s vorbesc deschis!" (41) i, apoi, Cronidul nvemntat-n-aur nham doi cai, doi cai naripai, cu copite de aram i coam de aur. Prinde-un bici de aur i urc n cheln, biciuind telegarii. Intre cer i pmnt sirepii i iau zborul i volnic se nal. (47) Au ajuns pe muntele cu-multe-izvoare, pe muntele Ida, maica slbticiunilor, la culmea grgaros, unde are - n templu - un altar fumegnd, acolo i oprete sirepii n loc i-i scoate din jug, Printele zeilor i Printele oamenilor. Deasupra-i rspndete o cea foarte deas i, singur, se aaz pe cel mai nalt pisc, strlucitor de-a pururi n mreia lui. Privete mai departe, nspre cetatea Troiei i nvile

ahee. (53) Aheii cei pletoi prnzesc, grbii, n tabr: se-nvemnt apoi n armurile lor. De cealalt parte, mai puini la numr, troienii se-nar-meaz. Ardeau de nerbdare s nceap rzboiul, silii s-ncing lupta, de dragul copiilor i al nevestelor. Porile s-au dechis i ostile Ilionu-lui, cu vuiet cumplit, se ndreapt spre cmpie: vin nti pedestrai i-n urma lor ortacii, ce-s suii pe care. Ostile se-nfrunt pe cmpul de btaie; paveze i sulii, scuturi gurguiate i brae vnjoase nverunat se-n-caier. Iar spre ceruri, npraznic, un urlet se nal. Unii sunt ucii, iar alii ucid pe glia-nsngerat!" (66) n timp ce pe cer zorile nc struie sporind ziua cea sfnta, cetaii se lovesc, iar oamenii cad. Vine ns ceasul cnd soarele ajunge n mijlocul cerului i, atuncea, Zeus, Printele zeilor i Printe al oamenilor, i ntinde balana, din aur lucrat, pune-apoi n talgere cele dou soarte ale jalnicei Mori, ce oamenii i doboar, una pentru troienii strunitori-de-cai, celalt pentru 123 danaii acoperii-de-aram. El cumpna-o ridic de mijlocul ei i piei-rea aheilor se pleac la pmnt, iar soarta troienilor ctre cer se nal. Atunci, de pe culmea muntelui Ida, Zeus vuiete i fulger o sgetat. Iar flacra cade spre oastea argian. Speriai, plesc rzboinicii vznd semnul ceresc. (78) Nici unul nu-ndrznete s fie mpotriv ci toi se trag-napoi: regele Agamemnon i cu Idomeneu, amndoi Aiaii, minunaii rzboinici ! Doar btrnul Nestor, pavz aheilor, le mai ine piept dar lupta-cum n sil. Unul din telegari e rnit de-o sgeat (zvrlit de Paris, soul Helenei cu-frumoase-plete) n cretetul capului, acolo unde-ncepe coama lui s creasc. Cumplite sunt rnile ndurate aici. De durere, calul a srit departe, sgeata ptrunznd pn-n adncul creierului. Pe loc se rsucete calul n jurul su, parc-n jurul sgeii, ncurcnd telegarii alturea de el. Dar tocmai n clipa cnd btrnul Nestor, cu sabia n mn, alearg s reteze cureua lturaului, n goan sosesc telegarii lui Hector, purtnd pe troianul cel mai cuteztor. Ar fi pierit btrnul, de nu-l zrea Diomede. Cu un strigt cumplit strnete pe-Odiseu: (93) "- Slvite fecior al regelui Laerte, iscusit Odiseu, oare unde fugi, ntorcnd mielete spatele dumanului, n vlmagul luptei? Fugind, s iei aminte ca nu cumva vrjmaul s-i nfig sulia n mijlocul spatelui. Rmi aici pe loc, s ocrotim moneagul, de grele primejdii." (97) Slvitul Odiseu nu-i aude cuvintele, ci trece mai departe, n goan, spre corbii. Vlstarul lui Tydeus pornete-atuncea singur, n irul cel dinti i n prejma lui Nestor ncepe a vorbi: "- O vrednice btrn, te-au copleit rzboinicii n floarea tinereii, cnd vlaga i s-a dus i trista btrnee i nsoete paii; neputincios crmaciul i caii prea domoli! Suie-te n car, lng mine alturi, i vei afla, de-ndat, ce fel de telegari avut-a Tros, sirepii ce-au fost smuli de mine vajnicului Enea. Urmresc, nentrecui, pretudindeni vrjmaul i-l alung departe! n grija slujitorului s-i lsm telegarii, iar pe acetia-ai mei s-i mnm amndoi spre ostaii troieni - ca s tie i Hector cum lancea se dezlnuie din minile mele."
124

(112) Astfel a vorbit; iar btrnul crmaci bucuros l ascult. i pe cnd vizitiii grijesc de caii lui Nestor, vnjosul Sthenelos i Euryme-don cruia-i-place-lupta se urc n carul viteazului Diomede. Hurile purpurii le-apuc Nestor i biciuie caii, care ntr-o clip se afl lng Hector. Iar n timp ce acesta spre ei se npustete, Diomede-l lovete, fr s-l nimereasc. Este ns lovit n piept Eniopeus, fiu al lui The-bios, cel care inea hurile, slujind drept vizitiu lui Hector Priamidul. Din car se prbuete (dintr-o sritur caii dau napoi), iar viaa i avntul i sunt frnte, n suflet. (124) Crunt durere ndur preaslvitul Hector, vzndu-i vizitiul prvlit n rn. Caut cu privirea un alt slujitor, lsndu-l pe Eniopeus s zac la pmnt. N-a rmas mult vreme fr vizitiu i-l afl pe Archeptolemos, mniosul Iphitiad. (130) i ar fi fost pierirea i sfritul troienilor, aidoma oilor, nchise ntr-un arc, n cetatea Ilionolui, dac Zeus, Printe al zeilor i al oamenilor, nu i-ar fi aintit asupra lor privirea. Tunnd spimnttor, a fulgerat Cronidul n faa lui Diomede. O flacr cumplit a izbit pmntul i nind puternic rspndete n jur duhoare de pucioas. Telegarii speriai se-ascund sub car, iar hurile cad din minile lui Nestor. i, nfricat, btrnul rostete lui Diomede: (139) "- Fecior a lui Tydeus, ntoarce-te i fugi cu sirepii ti. Biruinei tale se-mpotrivete Zeus; poate mine vrea s-i druie izbnda, dar astzi e de partea lui Hector Ucigaul. Cine poate ptrunde gndurile Cronidului? Cel mai cuteztor dintre toi vitejii nu-i nfrunt vrerea, att e mai presus ca oricine-n putere." Slvitul Diomede de-ndat i rspunde: (146) "- O vrednice btrn, rostit-ai vorbe bune i bine cumpnite. Dar obida m-apas; s-ar putea ca

ntr-o zi, n mijlocul troienilor, Hector s spun: - Cnd a fugit Diomede spre nvile ahee, de mine a fost gonit! Aa i va fi lauda. Mai bine s m-nghit nesfritul pmnt!" Nestor Neleidul, crmaciulde-care, griete atunci: "- Vajnice Tydeid, ce mi-este dat s-aud? De-ar fi s spun Hector c tu eti un miel, cine l-ar putea crede, fie dintre danai, fie dintre 125 troieni, sau dintre troienele ai cror soi, rzboinici viteji, au fost de braul tu dobori n rn?" (157) i, spunnd acestea, zorete telegarii, cu-zdravn-copit care-i croiesc drum prin vlvtaia luptelor. n urma lor troienii, cu Priamidu-n frunte, zvrl mpotriv sulii grele-de-lacrimi, urlnd nfio rtor. i marele Hector cu glasu-i puternic astfel le vorbete: "- O fiu al lui Tydeus, pe nimeni n-au cinstit aheii ca pe tine: aveai locul de frunte, crnurile grase i cupele pline... Dar, de acum ncolo, vei fi dispreuit: te pori ca o femeie! Fugi spre nefericirea-i, copilit fricoas! Nu-i voi ngdui s-i pui cndva piciorul pe zidurile noastre, i nici s poi duce, la corbiile tale, nevestele troiene. Voi ti mai nainte s abat asupr-i crunta pierzanie." (167) Aa a vorbit, i Tydeidul ovie, ntre dou gnduri: s-n-toarne sirepii, spre tabra danae, sau s-nfrunte-n fa pe nsui Pria-midul. De trei ori cumpnete-n minte i n inim. Iar neleptul Zeus, de pe culmile Idei, de trei ori tun-n ceruri, vestindu-i pe troieni c Biruina trece de la o tabr la alta. Hector cu glas puternic i cheam pe troieni: (173) "- O voi lycieni, dardani i vestii troieni! Prieteni, fii brbai! Vdii-v avntul i vitejia-n lupt. n buntatea sa, mi vestete izbnd feciorul lui Cronos, hrzindu-mi faim, pe cnd sortete-aheilor zdrobirea cumplit. Nesbuii ce sunt! Au nscocit un zid, ce nu-i bun de nimic i nu va stvili marele nostru avnt. Lesne telegarii vor ti s treac anul, spat alturea. Iar cnd noi vom ajunge la corbiile lor s nu uitm cumva nimicitorul foc, ca s putem aprinde n-vile ahee, mcelrind cetaii neci de fum." (184) Apoi i cheam caii: "- Xnthos, Podargos, Aithon i tu, slvite Lmpos! A sosit, acum, vremea s rspltii grijile c v port Andromaca, fiica lui Eetion, ea, care aeaz naintea voastr grul cel plcut i se pricepe samestece vinul cu apa, ca s bei dup pofta inimii - slujindu-v pe voi, naintea mea, mcar c m flesc de a fi soul ei, nfloritu-i so. Haidei! n grab s pornim pe urmele fugarilor ahei; s cucerim pavza lui Nestor 126 Neleidul, de care s-a dus vestea pn-n prag de cer c ar fi din aur, cu toartele de aur. S smulgem de pe umerii vajnicului Diomede platoa miestrit, furit de Hephaistos. Cnd toate aste bunuri vor fi n mna noastr, la noapte trag ndejde c pletoii danai se vor afla pe nvi, ntorcndu-se n patrie." (198) Astfel se flea Hector, strnind-o pe Hera. De pe tronu-i de aur, mnioas se ridic i naltul Olimp s-a cutremurat, iar zeia Hera, cu-ochii-mari-de-junc, spre Poseidon se-ndreapt, cruia-i griete: "- O tu preaputernic Cutremurtor-al-pmntului! Pieirea danailor nu te-ndurereaz? Nu i-au adus ei prinosiri minunate, n cetatea He-lice i-n cetatea Aigi? Tu, cu osebire, ar trebui s doreti izbnda lor! Dac noi, acei care-i ocrotim, ne-am hotr s-i alungm pe semeii troieni, chiar de-am face-o mpotriva vrerii lui Zeus Cronidul cu-glas-tuntor, el ar rmne singur pe muntele da, rumegndu-i ciuda. (208) Puternicul zeu Poseidon astfel i rspunde: "- Ce vorbe ai rostit? Sunt prea cuteztoare! Na vrea s-l nfruntm pe Zeus Cronidul, ncingnd cu el lupta-nverunat. E de nebiruit!" (212) Acestea i-au fost spusele. Dar n ast vreme, aproape de corbii, pe locul ce se-ntinde de la an pn-la-zid, se ngesuie caii i cetaii Troiei. Hector Priamidul, pe msura lui Ares, i mn la lupt, hrzindu-i Zeus slav-n ast zi. i nvile-ar fi fost de foc mistuite, dac slvit Hera n-ar fi strecurat n mintea Atridului gndul s-i strneasc chiar el pe ahei, s-i porneasc la lupt. Mergnd de-a lungul nvilor i corturilor danae, Agamemnon ine-n vnjoasa-i mn o mantie purpurie, apoi pe corabia neagr i uria a lui Odiseu, aflat chiar la mijloc, se urc Atridul s poat lupttorii s-i aud glasul din amndou prile; pn ht departe, la corturile lui Aias i ale Peleidului ce-i trseser nvile la capetele taberii, fiind ncreztori n vitejia lor i n tria braelor. Cu glasul puternic, griete danailor: (228) "- Ruine s v fie, o voi, argieni, nevolnici cu toate c prei a fi oameni de treab! N-a mai rmas nimic din laudele voastre. V-ai flit cndva cu vitejii mree, cnd lacomi nghieai multe crnuri de 127 boi cu-coarnele-drepte i goleai cratere prea pline cu vin. Fiecare spunea c singur vrea s nfrunte o sut de troieni, ba chiar i dou sute. Iar astzi, unuia singur nu-i putei ine piept, lui Hector ce curnd

pr-joli-va corbiile. Vai, Zeus Printe, nici un falnic rege n-a fost att de-orbit, pe ct am fost eu, cel urgisit de Soart! i totui eu o spun: a-tunci cnd vslaii m-au adus aici, ntru restritea noastr, nicicnd n-am trecut pe lng altaru-i frumos mpodobit, fr s fi ars spre a-i aduce slav grsimile te tauri i coapsele lor, n dorina fierbinte de a surpa Troia cu-zidurile-trainice. mplinete-mi ruga, vlstar al lui Cronos. ngduie aheilor s scape de npast, ocolind pieirea, iar slava biruinei nu o drui Troiei. (245) Astfel a vorbit i Zeus, Printele, s-a milostivit de lacrimile lui. i d un semn c oastea-i o s fie ferit, iar nu nimicit. Trimite, de-ndat, cel mai bun vestitor, un vultur ce-n gheare ine-un pui de cprioar pe care-l zvrle alturi de altarul lui Zeus, frumos mpodobit, chiar n locul n care aduc aheii jertfe Cronidului Zeus, menitor-a-toate. Aheii neleg cine e vestitorul, i se npustesc mai ndrjii n lupt mpotriva dumanului, amintindu-i cu toii faima vitejiei. (253) Dar nici un aheu, orict de muli se numr n rndurile oas-tei, nu s-ar fi ludat c-ntrece pe Diomede cnd el mn sirepii i tre-ce-nti anul, dnd lupta fa-n fa. El singur zdrobete pe troianul Agelaos, fecior al lui Phrdmon, n vreme ce acesta ncerca s fug gonindu-i telegarii. De cum ntoarce spatele, Diomede i nfige sulia ntre umeri, strpungndu-i pieptul. Omul cade din car, prbuit n rn; iar deasupra lui armele-i rsun. (261) n urma Tydeidului sosesc acum Atrizii; vin, apoi, cei doi Aiai, nvemntai cu nestvilita lor vitejie. n urm, sosete vestitul Idomeneu i ortacu-i Meriones, asemenea lui Ares. Apoi Eurypylos, fecior al lui Euimon; Teucros e al noulea, Teucros care-ncoard fre-mttoru-i arc. Sub pavza lui Aias caut adpost. (268) Cnd Aias deprteaz, uor, marele scut, Teucros ochete prin mulime dumanul, ce cade sgetat, prbuit n rn, iar intaul 128 Teucros se pitete din nou sub sclipitorul scut, precum un copil, sub poalele mamei. (273) Dar pe care troian l-a prbuit ntiul minunatul Teucros? Orsilochos, Ormenos, Ophelestes, Daitor i Chromios, slvitul Lyco-phontes, Amopon, fecior lui Polyaimon, cel din urm, Melnippos! Unul dup altul, i doboar Teucros pe rodnicul pmnt. (278) Se bucur-Agamemnon vznd cum i prvale cu zdravnu-i arc, nimicind irurile otilor troiene. i, pornind nspre el, astfel i vorbete: (281) "- Teucros, scump prieten, copil a lui Telamon, crmuitor de oti, nu-i opri loviturile! Vei aduce danailor lumina izbvirii, precum i printelui ce atunci cnd erai prunc, n casa-i, te-a hrnit, crescndu-te pe tine, doar un copil din flori! Orict de departe el se va fi aflnd, tu eti dator s fii o fal pentru el. i-acuma i voi spune ce se va ntmpla, dac fiul lui Cronos i cu Pallas Athena mi vor hrzi nimicirea lionului cu-trainice-ziduri. Cel dinti, dup mine, vei primi o aleas rsplat, pre al vitejiei. Va fi poate un trepied ori un car cu cai sau o femeie roab, culcuul s-i mpart." (292) Minunatul Teucros, de-ndat i rspunde: "- Slvite-Atrid, de ce m mai ndemni, cnd avntul m mn? Ct simt n mine vlag, nimic nu m oprete. De cnd am respins dumanii spre Ilion, i pndesc s-i ucid cu sgeile mele. Opt sgei au zburat spre tabra vrjma i toate s-au nfipt n carnea unor tineri cu trupul mldios. Dar cinele turbat nu l-am putut izbi." (300) i, spunnd acestea, din strun nete mpotriva lui Hector sgeata ascuit. Dorea nespus, n inim, s rpun viteazul, dar fr s-l ajung; n locu-i el izbete pe Gorgythion, pe feciorul lui Priam i-al Castianeirei, al frumosei femei venit din Aisyme, cu trup de zei. i dup cum macul, sub povara rodului i-a ploii primverii i pleac n grdin capul obosit, tot astfel rzboinicul, sub greutatea coifului, capul i-a plecat. Zvrle nc-o sgeat ochindu-l tot pe Hector. Ct i rvnete sufletul s-l poate ucide! Dar nu l-a nimerit, de vreme ce Apolo nspre-Archepolemos abate lovitura. Spre ndrzneul vizitiu al vajni129 cului Hector. Sgeata i ptrunde n piept, pe la sn. Eroul se prvale iar telegarii si, de spaim, sr n lturi. Atunci vlaga-i i sufletu-i se risipesc din trup. O cumplit durere i umbrete inima lui Hector Pria-midul. n pofida mhnirii, l las zcnd i cheam pe-al su frate, ortacul Cebriones, ce-acolo se afla, s prind friele. Cebriones ascult i nu se-mpotrivete, iar Hector sare din nelipsitu-i car, urlnd nfiortor. Ridic-un bolovan, mergnd nspre Teucros: inima-l ndemn s-l loveasc de moarte. Cellalt din tolb scoate o sgeat, pe strun o aaz - amarnica sgeat! Dar, pe cnd Teucros o trage nspre el, Hector l izbete cu ascuita piatr n locul unde gtul cu pieptul se unete, lng clavicul, chiar unde loviturile sunt cele mai amare, i rupe pe loc arcuita-i strun, nepenindu-i mna la

ncheietur; a czut n genunchi scpnd arcul din mn. Telamonidul ias nu-l prsete pe fratele-i lovit. Alearg s-l ajute, ferindu-l cu trupul, ocolindu-l cu pavza. Doi tovari l-ajut, doi cetai destoinici, Menesteus, fiu al lui Echios, i slvitul Alstor, s-l duc pe Teucros pn la corbii, pe cnd viteazul geme din pricina durerii. (335) Atunci, din nou, Cronidul a trezit avntul vajnicilor troieni, respingnd pe ahei pn n anul adnc. Hector, n primul ir, merge nainte, bizuit pe puterea-i. Dup cum un dulu cu sprintene picioare urmrete de aproape mistreul ori leul - chiar n prejma coapselor i pe lng grumaz pndindu-i micrile, tot astfel fugrete i Hector pe ahei, ucignd pe cei rmai n urm, pe cnd ceilali gonesc pe cmpie. Cdeau, fugind danaii, sub lovituri troiene! Doar dup ce au trecut de ngrditur i de anul adnc, ei ajung s se-adune aproape de corbii. Cu toii s-au oprit din fuganvlmit, chemndu-se-ntre ei. Apoi ridic braele spre bolile cereti, nlnd ctre zei ruga lor fierbinte. Peste tot mn Hector sirepii ncomai i privirea-i lucete precum ochii Gorgonei i ai zeului Ares, nimicitor-de oameni. (350) Atunci Hera, vzndu-i, se nduioeaz de soarta argienilor i degrab rostete zeiei Atena vorbe-naripate: "- O fiic a lui Zeus, regele egidei! Pentru ultima oar, nu ne vom ngriji de aheii rpui? Oare le sun ceasul cruntei nenorociri, din pri130 cina lui Hector, vlstar al lui Priam, al crui avnt de nestvilit le-a adus pn acum atta npast"? (357) Zeia Atena cu-priviri-de-fulger i rspunde Herei: "- De i-ar pierde odat puterile i viaa, ucis de ahei pe pmntul strbun! Dar printele meu nutrete gnduri rele, nedrepte i crude mpotriva mea. Nu vrea s-i aminteasc cum, de attea ori, fiul i-am izbvit, sleit de grele munci, pe care Eurystheus l silea s le fac. Cnd Heracles plngea, privind nspre cer, pe mine m-a trimis, ca din naltul boitei s-i vin n ajutor. De mintea-mi neleapt n-ar fi neles ce avea s se-ntmple, cnd a ajuns la Hades, cu-poarta-ferecat, ca s-aduc din bezn napoi pe pmnt cinele zeului, cumplit ntre toi, el n-ar fi scpat de rul cu apele adnci, de apele Styxului. Cronidul m urte! mplinete acum dorinele lui Thetis. S-a rugat de el, srutndu-i genunchii, i i-a atins brbia, fierbinte cerndu-i s-i dea slav feciorului, cumplitului Ahile! Dar veni-va ziua cnd Zeus, nc-o dat, va spune: - Fiic drag, cupriviri-de-fulgere. Iar acum pregtete, pentru amndou, carul i sirepii, cu-zdravene-copite, pe cnd eu m voi duce n palatul lui Zeus, rege al egidei, s-m-nvemnt n armele de lupt. Vreau s tiu dac Hector, vznd cum ne ivim pe cmpul de btaie, se va bucura i dac dulii ca i vulturii cerului mi se vor nfrupta din carnea i grsimea vreunui troian, prbuit n rn, aproape de corbii." (381) Aa vorbi Atena; iar Hera ascult. i grabnic pornete s-i nhame caii cu fruntar de aur, n vreme ce Atena, n palatul lui Zeus, desprinde vemntu-i cel-frumos-nflorat, de mna ei lucrat, lsndu-l la pmnt. mbrac apoi tunica lui Zeus ce-norii-i-adun, i se-narmea-z spre a ntei rzboiul, izvor de lacrimi. n sfrit se urc pe caru-i de foc, sprijinit de lance, de uriaa-i lance, puternic i grea, sub care va zdrobi iruri de voinici ce ar ndrzni s strnesc mnia fiicei lui Zeus, prea-puternic-Printe. De-ndat, Hera, biciuete caii iar porile cereti, gemnd, se deschid singure. Horele sunt strjerii. E-n grija lor Olimpul, precum i largul cer: ele ridic i coboar canaturi, din norii cei grei, pe unde trec zeiele, mnndu-i telegarii cu epoiul n mn. 131 (397) Din naltul bolilor Zeus le-a zrit i, cuprins de furie, trimite pe Iris cu-aripi-de-aur, s le duc vestea: "- Pleac, sprinten Iris! ntoarce-le din drum, i s nu mi se-arate. S-ar strni crunt lupt. Ascult-mi ns vorba, care se va-mplini: mai nti voi rupe genunchii telegarilor; zeiele aruncate fi-vor de pe car (ce s-ar sfrma). Nici peste zece ani nu s-ar tmdui rnile ndurate, prin lovituri de fulger. Are s-i par ru c-ai ndrznit, zei, s-i nfruni Printele! Nu-s att de mnios pe slvit Hera. E obiceiul ei s se-mpotrivesc, zdrnicindu-mi vrerea." (409) Auzindu-i vorbele, Iris zeia cu-pasul-vijeliei pleac s le vesteasc. De pe culmile Idei, dintr-o sritur ajunge pe Olimp i, n pragul lui, brzdat-de-rpe-adnci, zrete pe zeie. Oprindu-le, de-ndat rostete aste vorbe, din partea lui Zeus: (413) "- ncotro pornii? Ce furii v frmnt inima n piept? Cro-nidul nu v ngduie s ajutai argienii. A rostit vorbe grele, ce se vor mplini: mai nti va rupe genunchii telegarilor, vei fi aruncate de pe carul de foc, sfrmat de puterea-i. Nici peste zece ani nu s-ar tmdui rnile-ndurate prin lovituri de fulger! Iar ie, o Atena, i va prea ru c-ai ndrznit s lupi mpotriva Tatlui. Pe Hera nu-

i mnios: e-n obiceiul ei s se-mpotrivesc, zdrnicindu-i vrerea. Cea neruinat ai fi, o tu, Atena, de-mpotriva lui Zeus lancea i-ai ridica, uriaa ta lance. Ar fi de ne-ndurat." (425) Astfel griete Iris cu-pasul-cum-e-vntul i pornete-napoi, pe cnd Hera rostete zeiei Atena: "- Vai, fiic a lui Zeus, stpnul egidei! Cred c va trebui s ne oprim aici. Nu vreau s-i inem piept, de dragul muritorilor. Vor tri, vor muri? Dup voia Soartei i-a cugetului su, Zeus va hotr sorocul danailor ca i pe cel al troienilor." (432) Astfel a vorbit Hera i i ntoarce caii; iar Horele-i desham. i leag naintea ieslelor zeieti, spijinind carul de-un zid strlucitor. n mijlocul zeilor se aaz zeiele pe scaune de aur, mhnite adnc. (438) Iar Zeus, Printele, pornete de pe Ida spre culmile Olimpu-lui, cu telegarii si i carul minunat, s poat ajunge la adunarea zeilor. 132 Zeul Poseidon i desham caii, pune carul pe soclu, acoperindu-l cu o nvelitoare. Iar Zeus, cel-cuglasul-de-tunet, sade acum pe tronu-i strlucitor de aur. Paii lui cutremur mreul Olimp. Singure Atena i cu zeia Hera au rmas aezate departe de Zeus, fr sa rostesc nici mcar o vorb i fr a ndrzni s-i pun o ntrebare. Dar Zeus, n cuget, pricepe i de-ndat astfel le griete: (447) "- Ce nseamn tcerea i suprarea voastr? Doar nu v-ai istovit n luptele slvite, mcelrind troienii pe care i uri! De-ar fi mpotriva-mi toi zeii din Olimp, cu marea mea putere i cumplitelemi mini nu-mi voi schimba dorinele. Ct despre voi, zeie, n-ai ajuns s vedei faptele spimoase de pe cmpul de lupt, i un fior de spaim trupul v-a cuprins. Am s v spun, acum, ce s-ar fi ntmplat. Izbite de trsnet, nu v-ai mai fi ntors pe mreul Olimp, lcaul celor-ce-suntde-a-pururi-vii!" (457) Astfel grit-a Zeus i iar Atena i Hera au prins ca s murmure. Stau aezate-alturi, urzind pieirea Troiei. Prad suprrii, Atena nu vorbete, cu toate c, n suflet, nutrete furii oarbe mpotrive tatlui. Dar Hera nu mai poate s-i conteneasc ciuda, n adncul cugetului, i Cronidului spune: (462) "- Zeus spimnttor, ce vorbe ai rostit? Da, noi o tim prea bine: eti de nebiruit! Dar plngem pe danai i amarnica soart ce la Moarte i duce. La porunca ta, ne vom ine departe de rzboi i lupte, de aceasta i-e vrerea. Vom trimite doar gnduri ntru folosul lor, ca nu cumva s piar cu totul argienii, din pricina mniei pe care o nutreti". (469) Cel-care-norii-tie-s-i-adune le rostete atunci: "- Mine, n zori de zi, de vrei, slvit Hera, pe fiul atotputernic al zeului Cronos l-ai putea vedea nimicind aheimea. Iar vajnicul Hector lupta-va pn cnd, aproape de corbii, Ahile va voi s-l nfrunte, n ziua blestemat, cnd se vor bate-aheii la pupele corbiilor, ntru-a-prarea leului lui Patroclos! Aa voiete Soarta. Nu-mi pas de m-nia-i, chiar de-ar fi s-ajungi la captul pmntului i la captul mrii, unde-s statornicii Iapetos i cu Cronos pentru vecie n cea i unde, niciodat, soarele nu-i desfat, nici adierile vntului. nvluii de um133 bra din adncul Tartarului! Chiar de te-ar duce paii, rtcind pn-acolo, puin mi va psa, o preaneruinat!" (484) Astfel vorbete Zeus; iar Hera, zeia cea-cu-albe-brae, tace i nimic nu-i rspunde. Atunci sclipirea soarelui cade n Ocean i-n urma ei coboar, pe mnoasa glie, noaptea ntunecat, pricin troienilor de preri de ru, dar de trei ori dorit de neamul aheilor. (489) Hector a adunat pe cetaii Troiei i din preajma corbiilor i mn pe toi n aproprierea rului, a rului Xnthos cu-nvrtejite-ape, acolo unde leurile n-au ntinat pmntul. Cobori din care, ortacii l ascult pe Hector Priamidul, care-i-iubit-de-Zeus. Viteazul se sprijin de lancea lui cea lung de unsprezece coi, strlucitoarea lance cu vrful de aram, prins jur-mprejur ntr-un inel de aur; i astfel griete: (497) "- Ascultai dardani, vestite ajutoare i voi lupttori din cetatea Troiei! Adineauri credeam c aheii zdrobii i vor pierde corbiile, iar noi ne vom ntoarce nvingtori n Troia, cea-btut-de-vn- f turi. A sosit ns noaptea, izbvind pe ahei i corbiile lor de pe prun- ". diul mrii. S ne plecm poruncii nopii ntunecate i, de-ndat, de cin s ne pregtim. Deshmai caii de sub jugul lor i nutreul l punei alturea de ei. Aducei din cetate oi grase i boi cu-coarnele-drepte! Iar, din casele voastre, venii cu pinea i vinul cel plcut. Aducei i lemne, ca din clipa amurgului pn n pragul zorilor s ard focuri mari, a cror lumin s scnteie pe cer, de team ca danaii, urcai pe corbii, i plutind pe spinarea mrii nesfrite, nu cumva s fug, nestingherii, spre pmntul strbun. Nu vreau ca, n tihn i fr de lupt, s urce pe nvi. Pn-n clipa plecrii lovitura sgeii sau a lncii troiene s-

i nimereasc-n plin, mistuindu-i durerea, pn la ei acas! N-or mai ndrzni alii, pmntii de spaim, a-l porni pe Ares, izvor-de-durere, mpotriva noastr. Crainicii din cetate, ndrgii de Zeus, s duc de ndat tinerilor i btrnilor, cu tmple de zpad, vestea c deasupra zidurilor Troiei, metereze durate de Nemuritori, cu toii s se-adune. S-aprind femeile vlvtaia focului n fiecere cas; strjerii s vegheze ca dumanul, la pnd, s nu poat ptrunde n oraul Troiei, n vreme ce troienii au prsit cetatea. Iat, dar, poruncile
134

ntru aprare pe care vi le dau; i mine, n zori de zi, voi ine o cuvntare tuturor troienilor strunitoride-cai i nla-voi rugi lui Zeus prea-puternic, zeilor din Olimp, s-alunge din Troada cinii de ahei, adui pn la noi de zne cernite, pe negre corbii. De-a lungul nopii, vom rmne de veghe i, cnd se va ivi alba diminea, aproape de nvi, acoperii de arme, l vom trezi pe Ares. i-atuncea eu voi ti dac Dio-mede poate s m-alunge din preajma corbiilor spre zidurile Troiei, ori de-l voi sfrteca cu lancea de aram, ducndu-i n Ilion armele-n-tinate de sngele cel negru. Va afla abia mine, i pentru totdeauna, ct a preuit vitejia lui. Cci mine nfrunta-va umbra lncii mele. Dar cred, mai curnd, c printre cei dinti se va prbui n mijlocul ceta-ilor czui n jurul lui, la ora cnd se-nal lumina dimineii. Ah, de mi-ar fi dat s fiu ferit de-a pururi de anii btrneii i slvit ca Atena i zeul Apolo, cum tiu c-i sorocit prpdul aheilor." (542) Aa a vorbit Hector iar troienii, cu toii, se nvoiesc strignd. Au desprins din juguri caii asudai i-i leag de care, prini ntre curele; aduc din cetate oi albe i boi, iar vinul plcut e luat de fiecare, mpreun cu pinea, din casele lor. Apoi au adunat lemne din belug, iar fumul grsimii, dus departe de vnt, se-nal din cmpie spre cerul nstelat. (553) Trufaii troieni petrec toat noaptea pe cmpul de lupt i aprind pretutindeni focuri foarte mari. La fel s-aprind, n bezn, stelele pe cer, n jurul luminii de argint a lunii, n nopile cnd vntul a ncetat s bat. Se vdesc privirii, n seninul eterului, vi, piscuri nalte i stncile mrii. Nesfritul cerului se sfie n noapte i limpede-apar astrele, sclipind, iar minunea ncnt inima pstorului. Tot astfel str-luce, ntre sprintene nvi i apele lui Xnthos, focurile aprinse de semeii troieni. Lucesc mii, n bezn, pe ntinsa cmpie; iar n preajma lor, la fiecare rug, vegheaz n noapte cincizeci de oteni din cetatea Troiei, n timp ce telegarii, alturea de care, ronie alacul i orzul cel alb, ateptnd ivirea zorilor de aur.

CNTUL AL IX-LEA

n timp ce, n noapte, troienii vegheau, pe-ahei i-a prins zeiasca-n-cremenire a Fugii ce te-nghea. Toi vitejii de frunte din oastea ahee sunt lovii n inim de-o grea suferin. Precum, neateptat, nprazni-cele vnturi sosite din Tracia, Boreas i Zefirul, s-au dezlnuit i rscolesc marea bogat-npete, iar negrele valuri i nal crestele i zvrl pe rm nenumrate ierburi, tot astfel se frmnt i sufletul danailor. (9) mpovrat de griji, Atridul Agamemnon cutreier oastea i ndeamn crainicii s-i cheme pe cetai, pe fiecare-n oapt, pe numele lor, s vin-n adunare. El, printre cei dinti, i rnduiete oamenii. S-au aezat n juru-i, mohori n suflet. Dup cum izvorul cu ape-ntunecate se revars, cznd din naltul stncii, regele-Agamemnon se ridic plngnd i-ncepe a vorbi, gemnd ndurerat: (17) "- Zeus, Necrutorul, ntr-o grea npast m-a nlnuit, o cr-muitori, cnd mi-a fgduit, fcnd un semn cu capul, s nu m-ntorc vreodat tar a pustii strvechiul Ilion, i cu viclenie mi-a urzit o capcan, cerndu-mi s m-ntorc n Argos, umilit de-a fi dus la pieire pe ai ahei viteji. Iat, dar, bunul plac al mareului Zeus, care-n cruzimea lui ceti fr de numr a descununat i va descununa. Doar e nemrginit puterea Cronidului. Haidei, urmai-mi sfatul! De-ndat, s fugim spre strbunul meleag, pe corbiile noastre. Trecut este vremea s fie biruit marea cetate a Troiei." 136 Astfel a grit. Cetaii stau tcui, ngndurai i triti. Nici unul nu se mic i glasul le-a pierit. Abia ntr-un trziu Diomede le spune: (32) "- mpotriva ta m ridic, Agamemnon, nesocotit ce eti! st drept n adunare, o rege, ne e dat i

nu vreau s te mnii. M-ai ponegrit, ntiul, naintea danailor spunnd c-a fi nevolnic i temtor n lupt. Dar aheii tiu, cei tineri i btrni, care e adevrul! ie fiul lui Cronos cu-gnduri-ascunse din cele dou daruri doar unu-i hrzete, mreia sceptrului, dndu-i dreptul puterii; dar vitejia-n lupte el i-a tgduit-o, nefericit ce eti! Crezi c fiii Ahaiei sunt, dup cum spui tu, miei i nevolnici? Oare, ntr-adevr, inima te ndeamn s te ntorci acas? Du-te, dac-i aa! Deschis i-este calea. Pe mal teateap-t nvile, nenumrate nvi, ce-n urma ta venir din cetatea Micenei. Dar vor rmne pe pmntul Troadei ceilali ahei, biruitori ai Troiei! Iar de vor fugi, dup cum fugi tu, urcai pe corbii, lund drumul spre patrie, voi rmne eu i cu mine Sthenelos. Amndoi vom lupta, pn la prbuirea sorocit a Troadei. Din porunc cereasc doar venit-am, aici." (50) Astfel a grit i aheii se-nvoir cu toii ntr-un glas. ncntai erau de spusele viteazului. Atunci, se scoal Nestor i le vorbete aa: (53) "- Tydeide, tu tii s birui pe viteji n lupte, iar n Sfat vd c-n-treci pe toi cei care sunt de o seam cu tine. Nici unul dintre noi nu va tgdui temeiul celor spuse. Dar cuvntarea ta n-ai ncheiat-o nc. Prea tnr eti, Diomede, mi-ai putea fi copilul cel din urm nscut. Totui, tii s rosteti vorbe nelepte i cu art ai grit. Dar, eu fiind mai vrstnic i mai vrednic de cinste, i voi ncheia vorba, spunnd tot ce-i de spus. i prerea mea n-o va nesocoti nici un argian, de-ar fi regele-Ahaiei. Omul care dorete rzboiul ntre neamuri nu cunoate credina i merit dispreul. Cumplit este rzboiul ce inima nghea! S dm ntietate nopii care coboar; cina s-o pregtim; strjerii s se-adune, n afara zidurilor, lng anul spat. Iat ce le spun tinerilor. Dar acuma m-ndrept ctre tine,. Agamemnon; s ne pstoreti! Dintre regii toi, tu eti cel mai de seam. Cu puterea ta s pregteti btrnilor o cin aleas. Gem corturile tale de vinuri gustoase, din Tra137 . cia aduse n fiecare zi, pe marea cea larg. Pentru osptare ai tot ce se cuvine. Muli sunt acei pe care i aduni i-i ascult porunca. Urmeaz gndul bun, cci ducem mare lips de sfaturi nelepte, cnd vrjmaul e-aproape i n jur aprinde vlvtaia focului. Ne e cernit inima. La noapte, va pieri otirea sau ea va cunoate slava biruinei." (79) Aa griete Nestor i cu toii l ascult. Strjerii pornesc, acoperii de arme, mnai de Thrasymedes, feciorul lui Nestor, pstorul de oameni. Merg alii n urma lui Ascalaphos i-a lui Ilmenos, vlstare-ale lui Ares; apoi, n jurul lui Meriones, Aphareus, Deipyros ori al slvitului Lycomedes, feciorul lui Creon. Sunt apte cpetenii i-n jurul fiecreia s-au adunat ntre zid i an cte o sut de tineri strjeri cu-zdravene-sulii. Fiecare ceat pregtete de cin i se-aprind n noapte ruguri mari de foc. (89) n ast vreme-Atridul ndrum-n rnduri dese pe btrnii Aha-iei spre corturile lui. Le-aduce, mai nti, o cin plcut, mbelugat iar sfetnicii-ntind spre bucatele-alese minile lor. Cnd i-au potolit foamea i setea, Nestor, cel dinti, prinde s-i depene firul unui gnd, al gndului prielnic: (96) "- Slvite-Atrid, o rege Agamemnon! Cu tine voi ncepe i cu tine sfri-voi. Peste aheii toi, puterea ta domnete, de cnd fiul lui Cronos, strnitorul furtunii, i-a sortit dreptatea, legile i sceptrul ca s hotrti pentru neamul danailor. i-e dat s porunceti, dar s i urmezi sfatul, venit din inim. St n puterea ta s-mplineti o pova. Ascult-mi dar cuvntul, ce-mi pare nelept. De-ndelungat vreme m urmrete gndul - din ziua n care tu i-ai rpit din cort mniosului Ahile, pe fata Briseis cu obrajii-frumoi, ridicndu-te drz mpotriva noastr. i mult am struit s-i stvileti pornirea... dar ai urmat ndemnul nenfricatei inimi; crncen ai njosit pe un viteaz de seam. Pe-Ahile, slvit de ceifr-de-moarte i partea lui de cinste tu i-ai rpit, o, rege! S cumpnim, cu grij, cum s-l nduplecm pe Ahile Pe-leidul, cu daruri de pre i cu blnde cuvinte." (114) Atunci, domnul otirii i rspunde lui Nestor:
138

"- O vrednice btrn, grit-ai adevrul, atunci cnd mi-ai vorbit despre orbirea mea i nesocotirea viteazului Ahile. El preuiete mai mult de-o sut de cetai, el, cel de Zeus slvit - de vreme ce Cronidul zdrobete, pentru-Ahile, pe vajnicii ahei. Am fost nvins atunci de puterea simurilor; dar a vrea s-mi ndrept marea mea greeal i, dnd o dovad a cinei mele, i sortesc Peleidului nepreuite daruri. i-acum, n faa voastr, le voi nirui: apte trepieduri de-flcri-neatinse, zece talani de aur, douzeci de cldri strlucind minunat, doisprezece cai foarte-bine-hrnii, ce-n multe alergri fost-au biruitori; iar stpnul lor se va bucura de daruri bogate i preuitul aur, att de sprinteni sunt cnd

alearg ca vntul. Apoi, apte roabe i vor fi date-n dar, toate pricepute la felurite munci i nentrecute n frumuseea lor, din Lesbos venite i-alese pentru mine, cnd cuceri Ahile falnica cetate. Lui i le voi da, ca i pe Briseis, pe care i-am rpit-o. i jur c niciodat fecioara n-a intrat n culcuul meu spre a o mbria, dup cum e firesc n aceast lume, printre muritori. Tot ce am fgduit, i va fi trimis. Iar de, cumva, zeii ne-or hrzi pustiirea Ilinonului, cnd vremea va sosi prada s-o mprim, i voi umple nvile cu grmezi de aur i grmezi de aram i, singur, i va alege douzeci de troiene, mndre ntre toate, dup-argiana Helena, la ora cnd luptele se vor fi sfrit. Iar de ne vom ntoarce pe pmntul mnos al rii Ahaiei, eu l voi preui ca pe fiul meu, ultimul nscut i crescut n belug, pe vlstaru-mi Oreste, i ginere-mi va fi! Trei fiice am acas: pe Chrysothemis, pe Laodice i pe Iphinassa. De-ndat va putea s-o duc, pe cea care o dorete, n casa lui Peleu. Fr s-mi fi dat daruri, ea i va fi soie i va primi de nunt minunate lucruri, ce nici un printe nu a dat vreodat fiicei sale; cum i apte ceti, cele mai frumoase i cele mai bogate: Enope, Cardamyle i Hire, oraul-cu-pajiti-bogate; apoi cmpia sacr din cetatea Pheri i Antheia, n jur cu puni mnoase, frumoasa Aipea i cetatea Pedasos cuvinuri-alese. Cu toate se afl n apropierea mrii i-a prundosului Pylos, locuite de oameni bogai n turme i-n cirezi de vite, i care-l vor slvi asemenea zeilor, pltindu-i biruri mari, sub stranicu-i sceptru. Iat ce am hotrt s-i dau lui Ahile, de-i 139 pune fru mniei i sufletu-i nvinge. Doar Hades, cel amarnic, este nemblnzit prin dar i rugciuni - el, dintre zeii toi cel mai urt de oameni. S mi se plece-Ahile: prin puterea regeasc i vrst l ntrec." (162) i rspunde Nestor, crmaciul-de-care: "- Mrite Atrid, o tu domn al otirii! Nu-s de nesocotit darurile toate, cte fgduieti slvitului Ahile. S-i trimitem soli, pe care-i voi numi. Mai nti, fie Phoinix, cel-iubit-de-Zeus, solilor cluz, iar pe urmele lui s vin doi viteji, ias i cu Odiseu. Dintre crainici, Odios i Eurybtes. Acum, aducei ap, s ne splm pe mini i s fie tcere: ne vom ruga lui Zeus; mila lui o vom cere, de-ar fi s ne asculte..." Aa grit-a Nestor i cuvintele lui tuturor plcur. Crainicii, de-n-dat, toarn ap pe mini, iar tinerii umplu craterele cu vin i toarn fiecruia pentru prinosire. (177) Cnd luar sfrit prinoasele i setea le-a fost pe deplin potolit, trimiii prsesc cortul lui Agamemnon i Nestor, btrnul, tuturor le d sfaturi, prielnicul sfat, privindu-i n ochi, ndeosebi peOdi-seu! Oare izbuti-vor s-nduplece pe-Ahile? (182) De-a lungul mrii, a vuitoarei mri, merg acum solii nlnd rugi fierbini zeului Poseidon, s fie nduplecat nepotul lui Ec. i, sosind la corturile de lng corbii ale myrmidonilor, l gsesc peAhile ce cnt din cetera cu-sunet-duios, ntru bucuria sufletului su. El cnta din cetera cu meteug lucrat i ncununat de-un clu de-ar-gint. Ahile o pstrase dup ce pustiise cetatea lui Eetion; i acum, cnta isprvile vitejilor, fermecndu-i inima. Singur, tcut, n fa-i sttea viteazul Ptroclos, ateptnd clipa cnd avea s-nceteze. Cu Odiseu n frunte, se-ndreapt solii spre slvitul Ahile i n fa-i se opresc. Cu cetera n mn, uimit, el se ridic i Ptroclos, la fel. Viteazul face un semn de bun primire i astfel le vorbete: (197) "- Fii binevenii! mi suntei doar prieteni... Sau, poate, v-a ajuns o grea nenorocire? Oare nu suntei voi, n pofida mniei care m-a cuprins, dintre toi aheii, mai dragi inimii mele?" 140 (199) Aa le vorbete i-i roag s se aproprie. i aaz pe scaune, cu-porfir-aternute, i, fr a pregeta, rostete lui Ptroclos cuvinte-na-ripate: "- Vlstar al lui Menoitios, ad-ne un crater mai mare, cu-n amestec dintre cele mai tari, umple-l pnla margine, iar pentru fiecare pregtete o cup. Prietenii dragi pit-au astzi pragul, i sunt oaspeii mei!" (205) Dup aceste vorbe, Ptroclos l ascult: ia un butuc mare i-l aaz aproape de lucirea focului, iar deasupra pune o spinare de oaie i-a unei capre ce-au fost bine ngrate, dup care pune, strlucitor de grsime, spatele unui porc. Slvitul Peleid taie carnea felii, innd-o Automedon. Apoi, n frigare nfige feliile, dup ce Ptroclos ncinge vlvtaia. ndat ce-au ars lemnele i flacra plete, Ahile aterne jarul i aaz frigrile; presar peste carnea, ridicat-n proptele, sarea cuvenit. Crnurile fripte sunt ntinse pe lavie, iar Ptroclos mparte courile cu pine, pe cnd Peleidul servete bucile cinstiilor oaspei. Vlstarul lui Peleu s-a aezat la mas cu faa spre-Odiseu, la cellalt perete, aflat n faa uii. Ptroclos poruncete s jertfeasc zeilor. Cu toii ntind apoi spre bucate minile. Cnd i-au

potolit setea i foamea i-o astmprar, Telamonidul face-un semn ctre Phoinix, un semn pe care-l vede slvitul Odiseu. i umplndu-i cupa, Laertidul se scoal s-i spun viteazului: (225) "- Bine te-am gsit, o fiu al lui Peleu! Nou nu ne lipsesec mesele bogate, unde toi se bucur de aceeai parte, fie c ne aflm n cortul lui Agamemnon, fie c suntem la tine, Peleide. Ne bucurm acum de multele bucate, dar gndul nu ne este la mncruri gustoase, o slvite Ariile, ci vedem cum saproprie prpdul i jalea. Scpa-vom corbiile cu-zdravn-punte de primejdia cea grea, fr ca s le pierdem? Iat ce ne frmnt, dac tu nu vrei - din nou - s te-nvemni n vitejia ta. Aproape de corbii i n dreptul zidului, aprigii troieni i cu ajutoarele i-au aezat tabra aprinznd pretudindeni vlvtaia focului. Dumanul i nchipuie c nu-i vom ine piept i c vom porni spre negrele corbii. Zeus, fiul lui Cronos, le-a fulgerat la dreapta, semn prielnic rzboinicilor! Iar Hector, ptfma i sprijinit de Zeus, 141 dezlnuie puterea-i nemaiinnd sem de oameni i de zei. Cumplit-i e mnia. Acum, nal rugi s se iveasc zorile! Se laud c smulge emblemele sacre de la pupele nvilor, s le zvrle prad npraznicelor flcri: iar noi, aheii, vom fi mcelrii aproape de corbii, nnebunii de fum. Iat de ce ne temem! mplini-vor zeii dorinele lui Hector? Ne este oare dat s pierim n Troada, departe de rgosul, hrnitor-de-cai? Ridic-te, Ahile, de te-ndeamn cugetul, fie-n ceasul din urm, ca feciorii Ahaiei s scape de npasta puhoiului troian. Nu cumva, mai trziu, cina s te-apese: un ru mplinit nu se mai poate ntoarce. Cuget din vreme cum vei ocroti de pierzare neamul danailor. Vai, bunul nostru prieten! Taic-tu, Peleu, te-ndemna, n ziua cnd plecai, trimis de Agamemnon: "Faima i va fi dat de Atena i Hera, dar e-n puterea ta s-i stpneti, copile, semeia inimii!" Nimic nu are preul bunei nelegeri. ine-i ura n fru i vei fi preuit de danaii toi, tineri i btrni!" Iat care-i povaa btrnului printe. Dar m tem c-ai uitat. i cred c-a sosit vremea s punem capt vrajbei ce-inima-oroade. Dac vei stpni pornirile tale, ascult ce-Agamemnon vrea s-i tgduiasc: apte trepieduri de-flcri-neatinse, zece talani de aur, douzeci de cldri strlucind minunat, doisprezece cai foartebine-hrnii, ce-n multe alergri au fost biruitori; iar stpnul lor se va bucura de daruri bogate i preuitul aur, att de sprinteni sunt cnd alearg ca vntul! Apoi, apte roabe i vor fi date-n dar, toate pricepute la felurite munci i nentrecute n frumuseea lor, din Lesbos venite i-alese pentru el, cnd tu ai cucerit falnica cetate. ie i vor fi date, ca i Bri-seis care i-a fost rpit. Jur c niciodat fecioara n-a intrat n culcuul su spre a o mbria dup cum e firesc pe aceast lume, printre muritori! Tot ce-a fgduit i va fi trimis. Iar de, cumva, zeii ne vor hrzi pustiirea Ilinoiului, cnd vremea va sosi prada s-o mprim, i vei umple nvile cu grmezi de aram i singur vei alege douzeci de troiene, mndre ntre toate, dup argiana Helena, la ora cnd luptele se vor fi sfrit. Iar de ne vom ntoarce pe pmntul mnos al rii Ahaiei, el te va preui ca pe fiul su, ultimul nscut i crescut n belug, ca pe vlstaru-i Oreste, i ginere-i vei fi! Trei fiice are-n cas, pe Chryso142 themis, pe Laodice i pe Iphianassa. De-ndat vei alege, pe cea care-o doreti n casa lui Peleu i, fr s dai daruri, ea i va fi soie i va primi de nunt nepreuite lucruri, ce nici un printe n-a mai dat fiicei sale, precum i apte ceti, cele mai frumoase i cele mai bogate: Enope, Cardamyle i Hire, oraul cu-pajiti-bogate; apoi, cmpia sacr din cetatea Pheri i Antheia, n jur cu puni mnoase; frumoasa Aipeia i cetatea Pedasos cu-vinuri-alese. Cu toate se afl n apropirea mrii i-a prundosului Pylos locuit de oameni bogai n turme i cirezi de vite, i care te-or slvi asemena zeilor, pltindu-i biruri mari sub stranicu-i sceptru. Iat ce-a hotrt s-i druie Ahile, dac pui fru mniei i sufletui nvingi. i chiar de-l vei ur, n ciuda attor daruri, ai mil de aheii zdrobii de suferin. Ca un zeu te-or slvi, de birui pe vrjmai i slav vei aduce neamului danailor. De data asta Hector nu-i va putea scpa - gata s te nfrunte, robit furiilor oarbe -, el care-i nchipuie c e de nenvins i nu-i afl potrivnic printre aheii toi adui n Troada pe sprintenele corbii!" (307) Viteazul Ahile cu-pasul-avntat, astfel i rspunde: "- Slvite Laertid, iscusit Odiseu, v spun fr ocol tot ce port n suflet, i ce voi fptui, ca, n jurul mesei, s nu mai flecrii, unul dup altul! Pe-acel care n suflet tinuie un gnd i rostete altul, l ursc cum ursc porile lui Hades. ntru totul voi spune ce vreau s-mpli-nesc; nici regele-Agamemnon i nici un panhaeu nu-mi vor ntoarce gndul. Prea bine cunosc preul recunotinei, fa de toi acei avntai n lupte mpotriva dumanului. De nfrunt primejdia, ori de rmne-n urm, iau aceeai rsplat. Mielul i viteazul sunt la fel de cinstii! Cu ce m-am ales eu, dup ce-am ndurat amarul i chinul, sfidnd zi i noapte rzboiul i moartea? Cu trud doar s-alege pasrea micu, cnd aduce hran puiului gola, ce nu tie s zboare.

Tot astfel petre-cut-am attea nopi de veghe i zile sngeroase, ca s nfrng dumanul i s duc n robie nevestele lor. Dousprezece orae mi-a fost dat s nrui pornind pe corbii, i nc unsprezece am mai pustiit n rodnica Troada. Din cetile nfrnte am cules bogii dar toate au fost duse domnului otirii; iar el, la adpost, n preajma corbiilor, dup ce 143 le primea, mprea cteva, pstrnd cele mai multe! Lupttorii de frunte i regii ceilali s-au putut bucura de prada druit; dar mie, ntre toi, el mi-a rpit femeia pe care o ndrgeam. El e stpnul ei, dormind lng Briseis; i dup pofta inimii se bucur de ea! De ce oare aheii venit-au s lupte mpotriva linoiului? De ce s-au adunat, la porunca regelui, ostile danae, pornind nspre Troada? Nu plecar cumva pentru Helena cea-cu-frumoase-plete? Dintre toii muritorii druii-cu-grai, doar Atrizii tiu s-i iubeasc nevestele lor? Omului celui bun, cu mintea neleapt, nu i-e drag femeia i nu vrea s o apere? Cea pe care-o ndrgesc, chiar de-i o biat roab, Atridul mi-a smuls-o, pe ea, pe Briseis, partea mea de cinste, pe care-am cucerit-o cu truda lncii mele! Atridul m-a nelat i mi-a rpit femeia. S nu mai ncerce a m mbuna. Mai potrivit ar fi, slvite Odiseu, dimpreun cu tine i ceilali regi, s alunge focul de lng corbii. Multe a fptuit fr sprijinul meu: nlat-a un zid ncins c-un an adnc, iar n adncul anului a nfipt pari nali. Doar furia lui Hector n-o poate stvili, a lui Hector Ucigaul! Pe vremea cnd luptam n cetele ahee, el nu se-ncumeta s plece mai departe de zidurile cetii, ci se-oprea troianul la Porile din Stnga, n dreptul stejarului. Singur, o dat, m-a ateptat acolo i cu greu a scpat de-nverunarea mea. Mi-e sil s mai lupt acuma pentru voi cu slvitul Hector. Mine, dup ce voi aduce jertfe Cronidului Zeus i celorlali zei, mi voi desprinde nvile bine ncrcate de rmul Troadei; i, de vrei i-i pas, m vei vedea n zori plutind pe Hellespontul cel-bogat-n-pete. i-n fiecare nav vslaii vnjoi vor vsli n caden. Iar dac Poseidon ne va-ngdui vslirea cea prielnic, a-tunci noi n trei zile vom fi n ara Phthiei. Eu am lsat acolo nepreuite bunuri, cnd smintii am pornit nspre ara Troadei, i le voi spori, aducnd de aci aur i roabe, aram roietic i fierul cenuiu. Pe care, toate, sorul mi le-a hotrt. Nu m mai gndesc la rsplata Atridului, rpit de el, n cumplite batjocuri. Spune-i, fr ocol, tot ce-i poruncesc; ca s tie aheii! De cumva mai ncearc pe alii s-i nele, vor fi nemulumii dup cum am fost eu. In ciuda josniciei cu care se-nve-mnt, nu va mai ndrzni s m priveasc-n ochi. i nu-l voi sprijini 144 nici cu puterea braului, nici cu sfatu-nelept. Prea mult am fost minit, ndurnd nedreptate. Zadarnic ncearc, prin cuvinte alese, s m am-gesc. Destul! Sortit fie pierzrii! Preaneleptul Zeus, pesemne, i-a luat minile. De darul lui mi-e scrb. Abia preuiete ct un fir de pr! De m-ar ademeni cu de zece, de douzeci de ori pe-att ct stpnete i va mai stpni, de-ar fi s-mi dea averile din Orchomenos i cele din cetatea egiptean a Thebei, unde casele ascund comori nepreuite (oraul care numr o sut de pori pe unde trec, deodat, dou sute rzboinici, pe care suii); de-ar fi ca el s-mi dea attea avuii ct sunt pe lume grune de nisip i pulbere mrunt, nu se va mblnzi inima n pieptu-mi, pn nu va plti ocara ndurat. Nu vreau s o peesc pe fiica Atridului, chiar de-ar fi mai frumoas dect e Afrodita cu-totul-de-aur, i mai presus ca zeia Atena, la ndemnare. Nici atunci n-o voi lua! S-aleag-un panaheu de vi mai aleas i rege mai puternic. Iar de-mi va fi dat s m ntorc acas, tatl meu Peleu mi va pei nevast. n oraul Phthia, i-n larga Hellad, sunt destule fecioare -fiicele cpeteniilor ce tiu s ocroteasc ceti nfloritoare! Cea dorit n inim mi va fi soie. Adesea m-a-ndemnat sufletu-mi ales s iau o nevast deopotriv cu mine, s m pot bucura de toate comorile printelui meu. Nimic nu-i pentru mine mai presus dect viaa, nici toate bogiile adunate n Troia, n zilele panice, naintea venirii puhoiului argian, dup cum nu-mi pas de comorile-ascunse dincolo de pragul de piatr al lui Apolo. Putem dobndi, n cruntul rzboi, oi grase i boi, trepieduri frumoase i cai blani, dar cnd trecut-a duhul de-ngr-ditura dinilor, nu se mai poate aduce vreodat napoi. Mama, cndva, spusese: sunt dou Ursite ce m duc nspre Moartea care-totul-curm; dac lupt mai departe n jurul linoiului, pierdut mi-e ntoarcerea, dar slavei celei venice eu voi fi sortit; iar dac m ntorc pe pmntul strbun, viaa-mi va fi lung i moartea trzie, dar faima biruinei mi va fi apus. Sftui pe ahei s ridice pnzele spre patria lor. Timpul a trecut s mai putem vedea prbuite-n rn semeele ziduri ale cetii Troia. Zeus care-detun-din-naltul-cerului i ntinde braele deasupra Ilionului i lupttorii lui sunt nenfricai. Ducei-mi rspunsul tuturor 145 cpeteniilor. Datoria btrnilor e s cumpneasc hotrrea cea bun, ntru izbvirea otilor danae i a nvilor aflate n apropierea lor. Zadarnic s-a vdit gndul ticluit de Sfatul celor vrstnici: mnia m va

ine departe de lupte. De Phoinix dorete s rmn aici, n aceast noapte, i s doarm cu noi, mine va putea - urcnd pe corabie - s se-ntoarc acas. O va face, de vrea; nu-l voi lua cu de-a sila." (430) Auzindu-i spusele, cu toii stau tcui, uimii de vorba-i aspr. Apoi, btrnul Phoinix cu ochiinlcrimai, temtor de soarta corbiilor arcuite, rostete lui Ahile: (434) "- Dac te-ai hotrt, vestite Peleid, s nu mai aperi nvile de vlvtaia focului i sa te ntorci n ara strbun, nvins de mnie, cum oare voi putea s mai rmn la Ilion? Btrnul Peleu m-a trimis n Troada ca s te nsoesc pe aceste meleaguri, dup ce-ai prsit ndeprtata Phthie. Pe atunci nu erai dect un copilandru i nu cunoteai rostul necrutor al luptei i nici Sfatul care-i nal-n faim pe cei ce sunt viteji. ie m-a dat Peleu cinstit nsoitor, s te pot nva s-ajungi fpta destoinic i priceput la vorb. Cum a mai putea sta sub zidurile Troiei, dup ce ai plecat, scumpul meu copil? Chiar de m-ar preface un Nemuritor, din moneg cum sunt, ntr-un tnr chipe i nfloritor -cum eram n vremea cnd prseam Hellada cu-femei-frumoase! Fugeam de mnia printelui meu, a lui Amyntor, fiul lui Ormenos. Furia i-o strnisem din pricina iubitei cu-plete-frumoase. O ndrgea Amyntor i, de dragul ei, o njosea pe mama ce, prinzndu-mi genunchii, m ruga fierbinte s m bucur ntiul de frumuseea fetei i mbriarea-mi s-i strneasc ura fa de tatl meu. i dorina mamei a fost mplinit. Btrnul pricepu, blestemndu-m crunt. Atunci nl rugi Furiilor cumplite, ca pe genunchii si nicicnd s se aeze un prunc ce ar fi fost de mine zmislit. Zeii tar de moarte i-au nplinit dorina subpmnteanul Zeus i spimnttoarea Persephoneia. Am vrut s-l ucid cu tiul aramei, dar un Nemuritor mnia mi-a curmat; i-n cuget mi-a fost team de vorbele oamenilor i de ocara lor. Mi-ar fi fost ruine ca, printre ahei, s fi fost numit "ucigaul printelui". i m-am hotrt, n adncul inimii, s prsesc palatul aceluia ce m-a 146 adus pe lume i se dezlnuia mpotriva mea. Rudele, prietenii struiau s rmn i tiau oi grase i boi cu-mersul-greu, precum i porci strlucind de grsime, care se frigeau n frigrile zeului Hephaistos. Era vin din belug, din pivnia btrnului, i nou zile-n ir rudele i prietenii dormir-n jurul meu, pzindu-m cu rndul. Dou focuri ardeau: unul sub pridvorul ogrzii ferecate, cellalt n faa iatacului meu. Cnd, pentru a zecea oar, a czut bezna nopii, am spart ua cea grea i lesne am srit ngrditura curii, fr ca vreun paznic i nici slujitorii s afle c fugeam. Apoi plecai departe, n ntinsa Hellada, pn-n ara Phthiei, ce e maic a oilor i unde Peleu era crmuitor. M-a primit frumos, dovedindu-mi dragoste ca i cum a fi fost fiul su, crescut s-l moteneasc. mi drui bunuri i oameni destoinici, n deprtata Phthie, poruncind eu dolopilor. Eu te-am crescut, Ahile, slvite viteaz, i iubirea mea era din focul inimii. Doar cu mine voiai s mergi la ospee ori s mnnci acas. Teaezam pe genunchi i carnea i-o tiam, vinul i-l duceam pn n dreptul buzelor. De cte ori, la pieptu-mi, haina nu mi-ai stropit-o cu vinul ce curgea din colul gurii tale. Grea e copilria i multe am ndurat n credina c zeii mi te druiau, n locul feciorului pe care nu-l aveam. Sufletu-mi tnjea s fii tu acela care m ocrotete de multele necazuri. Domolete-i trufia. Nu i se potrivete un suflet nemilos, cnd i Nemuritorii se las-nduplecai; ei care te ntrec n slav i putere, ei, mai presus ca tine. i totui, cu prinoase, rugile din suflet, miresmele jertfelor i stropii cei sfinii oamenii i nduplec. Iertate-s rtcirile i clcarea poruncilor. Rugile sunt fiicele Cronidului Zeus, posomorte, chioape, saii de cei doi ochi, hdele zeie se cznesc s alerge pe urmele pcatului. Pcatul e vnjos i sprinten la fug, mai iute dect Rugile. i pe ntreg pmntul, pcatul st n frunte, grindin de rele pe neamul omenesc. Vin Rugile n urm, rul tmduindu-l; cel care le cinstete, atunci cnd sunt n preajm-i, e din plin ajutat, de le ascult glasul. Dar dac-n lume omul cu dispre le respinge, ele sosesc de-ndat n faa lui Zeus i de el se roag: Pcatul s-nsoeasc paii vinovatului, spre a plti amarnic preul de-a fi greit. E rndul tu, Ahile, dup artul strmoilor, s cinsteti pe 147 fiicele Cronidului Zeus. Multe fruni a plecat el i altor viteji. Daca Agamemnon nu-i aducea daruri i nu nira toate cte voiete s-i druie acum, i dac struia n reaua lui credin, nu te-a fi ndemnat s pui capt mniei, venind n ajutorul aheilor zdrobii. Dar astzi Agamemnon i druie multe, i-i va mai drui. Pe cei mai viteji i-a trimis n solie, alegnd el nsui pe cei care-i sunt dragi. Nu le zdrnici cuvntul i nici calea. Ai fost ndreptit s strui pn-acum n rzbunri i ur. Eroii, deodinioar, de erau prad furiei, tiau s se nduplece la rugmini i daruri. mi vine acum n minte o veche isprav (nu este de ieri, nici de astzi nu-i) i o voi povesti, o prietenii mei, ntocmai aa cum s-a i petrecut: Se rzboiau cureii n jurul cetii ce se numea Calydon. Etolienii o aprau, pe cnd voiau cureii s-o poat cuceri, cinstindu-l pe Ares. Artemis zeia cea-cu-tronul-de-aur strnise tot rul,

mniat pe Oineus pentru c nu-i dduse tot pr-gul rodului de pe cea mai aleas parte a ogoarelor. Zeii ceilali primiser jertfa a o sut de boi i erau mulumii, dar Artemis, zeia, nu primise nimic - ea care era vlstarul Cronidului. Fusese o greeal sau poate o uitaser? Era o rtcire! i zeia, mnioas, dezlnui o fiar cumplit, un mistre, uria dihanie ce avea colii albi i pustia trmurile regelui Oineus, pgubind pe oameni. Surpa din rdcini copacii cei mari, acoperii de roade. Fiul lui Oineus, Meleagru, l ucise. Dup ce el chemase din ceti vecine vntorii, cu cini. Muli oameni trebuiau spre a-l birui, ntr-att de mare era cruntul mistre care pe muli suise pe rugurile Morii. Dar n jurul dihaniei isc Nemuritoarea mare zarv i lupte. Se btur cureii mpotriva etolilor pentru capul fiarei i blana ei stufoas. Att timp ct Meleagru cel-ndrgit-de-res se rzboi, cureii - n pofida numrului - n-au putut ine piept n afara zidurilor; dar, de cnd Meleagru fu cuprins de mnia ce uneori nvinge inimi nelepte, nciudat pe maica-sa, pe regina Althia, el rmase n cas huzurnd, alturi de soia sa, frumoasa Cleoptra, fiica lui Mr-pessei cu-gleznele-subiri i a lui des, cel mai puternic dintre lupttori, (ndrznise Ides s ncoarde arcul mpotriva zeului Phoibos Apo-Uon ntru aprarea fetei celei frumoase cu-gleznele-subiri. i iat de 148 ce, n palatul prinilor, fiica lor se numea i Alcyone, ca s-i aminteasc de jalnica soart, de maicsa ndurerat, cnd fusese rpit de zeul Arca, i plnsese amarnic.) i huzurea Meleagru, stnd lng Cleoptra, mistuindu-i mnia. Blestemul mamei lui i rvise sufletul. Era ndurerat de uciderea frailor i se ruga s fie pedepsit Meleagru; cu palmele-i izbea n glia roditoare, pe cnd trupu-i zcea ntins la pmnt. Lacrimile ei curgeau de-a lungul snului. i chemase pe Hades i Persephoneia, ca sl sorteasc Morii! Din adncul Erebului o auzi Erinys cu-sufietul-cumplit, zeia ce pete prin ceaantune-cat. La porile cetii se auzir vuiete, zidurile gemeau, sub ploaia de sgei. n zadar ncercau btrnii etolieni s-nduplece viteazul, trimi-ndu-i preoii cei mai nentinai. De ar fi voit s ias din iatac, n ajutorul lor, i fgduiau multe rspli alese. Acolo unde era cmpia roditoare, putea s-i aleag vreo cincizeci de pogoane de vie-mbelu-gat i de pmnt mnos, bun de nsmnat. ncerc i Oineus, cr-maciul-de-care, s-i nduplece fiul, struind de pe pragul naltului iatac; apucase de u i-o zguduia puternic, rugnd n dezndejde pe viteazul Meleagru. Vreme ndelungat i-au vorbit i surorile, i-a vorbit i mama cea vrednic-de-cinste, dar struia zadarnic! Atuncea, au venit prietenii apropiai i ortacii mai dragi. Dar cugetu-i aprig era nenduplecat. Veni vremea cnd lovituri npraznice izbeau lcaul trainic. Cureii se urcaser pe zidul cetii, pustiind oraul n vpi de foc. Chiar i femeia sa, frumoasa Cleoptra, vrsa belug de lacrimi, cercnd s-i aminteasc cte nenorociri copleesc muritorii unei ceti nvinse: brbaii sunt ucii, casele pustiite de flcrile vii, copiii i femeile cu-cingtoarea-lat sunt n robie luai. Inima lui Meleagru, auzind aste vorbe, s-a cutremurat. i, ocolind pierzania, se nvemnta n arme. Nimeni nu-l silise; ascultase doar de cugetul su. i nu-i mai druir, dup fgduial, vitejii etolieni multe daruri de pre; totui, Meleagru i izbvi de Moarte! Ferete-te, Ahile, pilda s i-o urmezi. S nu te mne un zeu pe aceeai cale. Nespus jale-ar fi s aperi doar nvile cuprinse de flcri. Primete s-ncingi lupta, pentru aceste daruri, i aheimea toat va ti s te slveasc, precum slvete zeii. i 149 dac trziu te vei hotr a porni iar rzboiul, nu vei mai dobndi aceeai preuire, chiar de respingi dumanul". (606) Rspunzndu-i Ahile, astfel i vorbete: "- O, tu, slvite Phoinix, printele meu ncrcat de ani! Nu-mi pas de daruri i-atta cinstire. De slava lui Zeus m cred ncununat. i el lng corbii mi cere s rmn, ct vreme suflarea-mi va strui n piept i genunchii mei vor putea s m poarte. Iat ce-i voi spune; ascult vorba mea! Nu veni s m tulburi cu mhnirile tale, gemnd -s-i fii pe plac regelui Agamemnon. Nu trebuie s-i ii partea; de nu, trezi-vei ur n inima celui care te-ndrgete! Trebuie s umileti pe cel ce m-njosete. Vor ti ceilali soli solia s mi-o duc. Tu rmi aici, s dormi pe-un culcu moale. Cnd zorii s-or ivi, chibzui-vom atunci dac se cuvine s plecm acas ori vom sta, mai departe, pe pmntul Troadei." (620) A spus i din sprincene face-un semn lui Ptroclos s ntind btrnului un pat plcut i cald. Gndea c de-ndat vor nelege solii i vor pleca-napoi, dar zeiescul Aias prinde s vorbeasc: (624) "- Cobortor-din-Zeus, fecior al lui Laertes, iscusit Odiseu! Se cade s plecm, fiindc nu cred c astzi ne vom ajunge elul. Vom aduce danailor cuvntul lui Ahile; orict de ru ar fi, l-ateapt ntreaga oaste! Mnia-i e slbatic, n inima viteazului, i ct este de crud fa de prieteni ce-n preajma corbiilor l-au cinstit, mai presus de lupttorii toi. Suflet nemilostiv e cruntul Peleid. De e ucis un

frate, sau ucis un copil, se dau lucruri de pre, i astfel ucigaul, pltind, este iertat! Iar cel ce-i pgubit, n inima-i semea, astmpr mnia-i, dup ce a primit cuvenitul pre la rscumprrii. Doar tu, o Peleide, ai un suflet cumplit i-o necurmat ur, druit de zei, te ine-nctuat, doar pentru o femeie, doar pentru una singur. i cnd i druim desvrite roabe, apte ntru totul, i foarte multe daruri, n-ai putea s-i as-tmperi inima nemblnzit, cinstindu-i casa ta? Ne aflm, aici, sub acopermntui, trimii de norodul ntregii aheimi, i mai mult dect toi, am vrea s-i fim pe plac, noi cei mai buni prieteni." (643) i rspunde Ahile: "- O mrite ias, vlstar a lui Telamon, tu care eti slvit cpetenie de oti! mi pare c-ai vorbit aa cum se cuvine; dar clocotete ura n sufletul meu, de cum mi amintesc ce-a fptuit Atridul i cum m-a umilit n faa tuturor cetailor ahei, ca pe un nevolnic, un fugar osndit. Plecai i vestii-l, din partea lui Ahile: gndul n-am s-l ntorc spre cumplitul rzboi, pn ce Priamidul nu va fi ucis nenumrai da-nai i nu va fi ajuns la corturile i corbiile cetailor myrmidoni, mistuind n flcri nvile ahee. Dar aproape de tabr i neagra mea corabie, orict de npraznic i va fi fost avntul, Hector se va opri!" (656) Aa a grit. i fiecare ia cupa cu dou toarte pentru prinosiri. Iar de-a lungul corbiilor pornesc napoi, cu Odiseu n frunte. Ptroclos poruncete roabelor i ortacilor s-atearn de grab patul, nfoiat, al slvitului Phoinix. Ascultndu-l roabele rnduiesc blana moale, velin i o pnz subire din in. Btrnul s-a culcat, n ateptarea zorilor, a divinei Aurore! Ahile s-a culcat n locul ferit al cortului su i alturi de el o femeie pe care o adusese, el nsui, din Lesbos: frumoasa Diomede, fiica lui Phorbas. Iar Ptroclos dormea n partea cealalt. n culcu i el avea o femeie, Iphis cu-bru-frumos, druit lui de mritul Ahile, atunci cnd cucerise prpstioasa Scyros i cetatea Enyeus. De cum solii ajung la corturile Atridului, feciorii din Ahaia sosesc de pretutindeni. Vin ca s-i ntmpine cu pocale de aur, nspre ei ridicate iar toi i ntreab. ntiul, Agamemnon vrea s tie rspunsul: "- Vestite Odiseu, slava aheimii! Spune-mi de Peleidul vrea s fereasc nvile de flcrile vii, sau inima-i e neagr de ur i mnie?" (676) Odiseu, cel slvit i multrbdtor, astfel i vorbete: "- Mrite Agamemnon, domn al otilor danae, nu-i domolete ura i furia-i sporete pn-a nesocoti i vorba ta i darurile. Te sftuie: tu nsui s cumpneti, anume, cu ceilali aheeni, cum vei feri corbiile i ostile noastre. Mai spune c n zori i va porni corbiile pe apa larg-a mrii. Ba ndeamn pe toi, chiar ostaii de rnd, s porneasc spre rmul pmntului strbun; e prea trziu, acum, s putem birui falnicul Ilion. Zeus, Detuntorul, braul i-a nlat asupra troienilor, 151 sporindu-le ndrzneala. Acestea i-au fost vorbele. Tovarii mei te pot ncredina c toate, cte-am spus, au fost adevrate. Cu mine au fost doar ias i cu cei doi crainici. Iar moneagul Phoinix va petrece noaptea la fiul lui Peleu, dup cum i-a cerut! i mine, pe corabie, l va nsoi dac asta-i e voia, cci nu-l va lua Ahile cu de-a sila n Phthia." Astfel a vorbit; iar toi stau nemicai i glasul le-a pierit, uimii de-aceste vorbe. Aprig era rspunsul! i, vreme-ndelungat, rmaser aheii mui i ntristai. Dar n cele din urm vorbete Diomede: (697) "- S la vite-A trid, rege Agamemnon, n-ar fi trebuit s strui ct ai struit, fgduindu-i daruri. Firea lui semea i-a sporit trufia. S plece or s stea, dup cum i e vrerea; va porni iar la lupt cnd inima-i din piept l va fi mboldit sau dac un zeu va ti s-l ndemne. Cu toi urmai-mi sfatul! E vremea s dormim, ndestulai n inimi de hran i de vin - izvor de trie i de ndrzneal. O dat cu lumina frumoasei Aurore ce-degete-de-trandafir, s ndrumm rzboinicii i caii naintea corbiilor, s se-avnte n lupt mnai de Agamemnon." (710) A spus i regii toi, uimii de vorba lui, de-ndat-ncuviinar; iar dup prinosiri, se-ntoarse fiecare n cort, unde, curnd, se bucur, n noapte de darul somnului.

CNTUL AL X-LEA
Aheii de vaz, n preajma corbiilor, dorm de-a lungul nopii, prini de-un somn uor, afar de Agamemnon, pe care odihna nu-l poate birui. Sufletul Atridului e prad tulburrii, hruit de gnduri care nu-i dau pace. Precum soul Herei cu-frumoase-plete fulger a-tunci cnd vrea s porneasc potopul de ape, grindina i fulgii ce-a-coper cmpia ntr-o mantie alb, ori uriaa zarv a cruntei btlii, tot astfel i Agamemnon simte-n adncul inimii cum se-nmulesc suspinele i i se-nfioar sufletul. Privind nspre cmpie, vede i se mir de multele focuri aprinse de troieni naintea cetii i, uimit, ascult sunetul naiului, cntecul din fluier ca i strigtul omului. Dar cnd ntoarce ochii, zrindu-i pe ahei i corbiile lor, i smulge stranic smocuri de pr i le nchin lui Zeus; iar inima-i viteaz geme nencetat. (17) n cuget, i pare hotrrea cea bun, mai nti, s porneasc pe urmele lui Nestor, mpreun s eas gndul nelept, izbvitor de rele. Se ridic de-ndat, i mbrac tunica, nnoad la picioare frumoasele-i sandale i pe umeri arunca blana sa de leu cu parul rocat, ce-ajunge la clci. Prindeapoi n mn sulia cea lung. (25) La fel de tulburat era i Menelau. Nici el nu adormise. Nu-i lunecase somnul peste pleoapelenchise, viteazul temndu-se nu cumva s s-abat crunta nenorocire peste ortacii Ahaiei, venii pentinsa mare sa nfrunte rzboiul. Se-acoper Menelau cu o blan de panter cu pr pestri i pe cap aaz coiful de aram, iar vnjoasa-i mn prinde cu 153 putere lancea de frasin. Pornete-apoi s-i trezeasc fratele, vajnicul stpn al tuturor aheilor, slvit deopotriv de oameni i de zei. l afl la pupa corbiei sale, n vreme ce-mbrca frumoasele-i arme, i de cum l vede, se bucur Menelau. Cel dinti, vorbete: (37) "- Preabunul meu frate, de ce i-ai mbrcat armura lucitoare? Cumva vrei s ndemni un ceta s treac n tabra vrjmae spre a-i iscodi? Dar, n puterea nopii, m tem c nimenea nu va voi s-o fac. ndrzneala-i prea mare!" Iar domnul otirii astfel i rspunde: (43) "- O Menelau, slvite, cobortor-din-Zeus! Amndoi ducem lips de sfatul cel cuminte i ocrotitor, mntuind otirea i nvile ahee. Zeus ne-a prsit. Se bucur mai mult de jertfele lui Hector. Nicicnd n-am mai vzut i nici n-am auzit, ntr-o singur zi, s fi pricinuit un om attea griji i-attea suferine, cte aduse Hector otirilor danae; el, doar un muritor ce n-a fost zmislit de-un zeu sau de-o zei! i, totui, faptele-i ne vor fi prilej de restriti i durere. Haidem! Cheam-i pe Aias i pe Idomeneu. Alearg-n grab, de-a lungul corbiilor, n timp ce eu pornesc s-l gsesec pe Nestor. De-ar voi s mearg la stranica ceat a celor ce pzesc, ca s le dea porunci! Mai degrab ascult cuvntul lui strjerii: feciorul Neleidului le este cpetenie, alturi de Meriones, al lui Idomeneu frate-de-arme. In el noi am sdit ncrederea noastr." (60) Menelau, viteazul, de-ndat i spune: "- Dar cum s tlmcesc cuvintele tale? S-atept sosirea ta, sau mai curnd s-alerg pe urmele tale, dup ce n tabr porunca i-o mplinesc?" (64) Astfel i rspunde Atridul Agamemnon: "- Ba nu, rmi acolo! Mi-e team pe-ntuneric s nu ne rtcim, att de multe sunt crrile din tabr. Dar, ori pe unde treci, ridic glasul tu, cheam pe fiecare, pomenete numele printelui su, obria sa, fr s le vorbeti cumva cu semeie. Nou ne e sortit s ducem greul luptei, povara suferinei, din ziua cea dinti, de cnd am fost nscui." 154 (72) Astfel a vorbit dar Menelau pornete ca s-i duc poruncile, pe cnd Agamemnon l caut pe Nestor, pstorul-de-oameni. l afla n cort, lng corabia-i neagr, pe cnd se odihnea pe un pat nfoiat. Alturi de el armele-i strlucesc: scutul, dou sulii i sclipitoru-i coif, apoi o cingtoare smluit-n culori, aceea pe care-o poart atunci cnd se-nvemnt ca s mne cetaii n crunte btlii. Cci

Nestor Neleidul nu s-a lsat nvins de trista btrnee. Ridicndu-se-n cot, i nal capul i, ntors ctre Atrid, astfel l ntreab: (82) "- Oare cine eti? Singur printre corbii vii acum la noi prin beznele nopii, la ora cnd rzboinicii sunt adncii n somn? Caui un catr sau - poate - vreun ortac? Rspunde-mi! Nu-nainta tcut nspre culcu. Ce caui i ce vrei?" (86) Agamemnon rspunde: "- O Neleide Nestor, fala aheimii! Privete-m, eu sunt Atridul Agamemnon, cel pe care Zeus l-a ales, dintre toi, ca s duc povara grijii i a necazului, att timp ct suflarea-mi va dinui n piept, iar picioarele mele vor mai ti s m poarte. M vezi rtcind prin adnca noapte, cci n-a lunecat somnul pe pleoapa mea nchis, tulburat de rzboi i restritea danailor. M urmrete teama pentru soarta aheilor. Sufletul mi-e greu, nu gsesc astmpr; inima mi sare deseori din piept, iar picioarele mele, zdravenele picioare, se clatin sub mine. Doreti s pornim? Nici de tine somnul nu vrea sa se aproprie. Hai s coborm pn la strjeri, s tim de sunt sleii de trud i de veghe i n-au adormit, uitndu-i datoria. Tabra vrjma e att de aproape! S-ar putea ca troienii, fie i-n toiul nopii, mpotriva noastr s soseasc, gloat." (102) Iar btrnul Nestor astfel i rspunde: "- Preaslvite Atrid, domn peste otire! Zeus, de bun seam, nu-i va mplini ndejdile toate lui Hector. Ci va fi, mai degrab, copleit de necazuri, de mai multe restriti dect l-au bntuit, dac ntr-o zi Pelei-dul Ahile, potolindu-i mnia, i va schimba gndul. Te urmez bucuros! S trezim i pe alii: pe fiul lui Tydeus, marele Diomede, pe sprintenul Aias, Odiseu i Meges, fecior al lui Phyleus. Nu-i nimeni ca s-l 155 cheme pe Telamonid, cel-asemenea-zeilor, ca i pe Idomeneu. Nvile acestora nu sunt prin apropiere. Dar pe Menelau, dei mi e prieten i atta l cinstesc, i spun i nu-i ascund, chiar de te-ai supra, c vreau s-l dojenesc. El doarme i asupra-i las truda rzboiului. Se cuvenea acum s struie, rugnduse de vitejii toi. Apriga Nevoie ne sleiete puterile!" (119) Domnul otirii astfel i vorbete: "- O vrednice btrn, chiar eu te-am ndrumat cndva s-l dojeneti, cnd era lstor, fugind de osteneal, dei nu e fricos i nici nesocotit; dar Menelau ateapt, cu ochii aintii mereu asupra mea, ca s-l ndemn n toate. El s-a trezit, ntiul, i a venit n cortu-mi. L-am trimis s vesteasc pe cei de care-ntrebi. Hai acum s pornim! Ne v.om gsi, cu toii, chiar n faa porilor. Poruncit-am strjerilor acolo s se-a-dune." (72 Nestor i rspunde: "- Nu se vor mnia aheii mpotriv-i i-i vor urma poruncile i ndemnul la lupt." (131) i rostind acestea, i acoper pieptul cu tunica, leag nclri la vnjoasele-i picioare; la gt ncheie sponcile mantiei purpurii, larg, ndoit, esut n lime, pe care atrn lna ncreit i, n cele din urm, ia mndra-i lance cu vrful-de-aram, pornind spre corbii. Mai nti deteapt pe vestituOdiseu, cel pe care mintea l nal la Zeus. Btrnul crmaci l strig puternic i strigtul su i strpunge cugetul. Ieind din cort, acesta l ntreab: "- De ce rtcii singuri printre corbii i strbatei tabra n miezul nopii sfinte? Ce nenorocire sabate asupra voastr?" (143) Btrnul i rspunde: "- Slvite vlstar al regelui Laerte, iscusit Odiseu, n-a dori s te mnii, dar obida-i apas pe cetaii ahei. Vino acum cu mine; vom merge mpreun, pe alii s trezim, dintre toi acei ce chibzuiesc n Sfat, pentru a hotr de-i timpul s fugim sau s-alegem rzboiul." (148) Auzind acestea, Odiseu iscusitul de-ndat intr n cort s-i acopere umerii cu lucitoarea-i pavz, pornind n urma lor. Ei merg 156 spre Diomede i gsesc pe feciorul regelui Tydeus acoperit de arme, stnd n faa cortului. In jur, ortacii-i dorm, cu scuturile cpti; iar suliele lor mplntate-n pmnt, intesc vrful spre cer, arama strlucind ca fulgerul lui Zeus. Diomede-a adormit pe o piele de taur, de taur slbatic, i sub cap sentinde un minunat covor. Btrnul crmaci se aproprie de el cercnd s-l trezesc. II mpinge cu vrful piciorului, i, dup ce-l strnete, l ceart n fa: (159) "- Ridic-te, Diomede! Te-ai afundat n somn de-a lungu-n-tregii nopi? Nu tii c oastea Troiei - pe gurguiul cmpiei - i ntinde tabra? Locul ce ne desparte de ei e foarte strmt." Astfel a grit Nestor i viteazul se smulge somnului adnc, i spunnd btrnului cu vorbe-naripate:

(164) "- Stranice btrn, tu nu tii ce-i odihna? Ca s alerge prin tabr nu s-au putut gsi mai tineri cetai? Nimic nu te oprete, mo-nege, niciodat?" (168) La rndul su, btrnul i spune aste vorbe: "- Prietene, ai dreptate! Am feciori destoinici i rzboinici muli. Unul dintre ei ar fi putut trezi pe regii Ahaiei. Dar prea mare-i primejdia care ne apas. Pe-o muche de cuit se afl soarta noastr: birui-vom troienii, sau bate-n ast noapte sorocul cumplit? Trezete-l pe Aias i pe fiul lui Phyleus, tu, care eti mai tnr, de mila i-am strnit". (177) A spus, i Diomede i arunc pe umeri blana sa de leu, mare i rocat, lung pn la glezne, iar n mn prinde sulia-i viteaz. A pornit s trezeasc pe amndoi rzboinicii i se-ntoarce cu ei. (180) Au ajuns cu toii n mijlocul strjerilor, care erau treji, la locurile lor. Dup cum ntr-o strung, vedem cinii pzind linititele oi cnd, deodat, o fiar cu-inim-slbatic sosete de pe munte cobornd din pdure; i oameni i cini iscnd larm cumplit, pornesc s-ncing lupta i somnul le-a pierit; tot astfel somnul dulce nu struie pe pleoapele strjerilor de veghe, n ast crunt noapte. Privind nspre cmpie, ortacii stau la pnd s afle de troienii ar vrea s se aproprie. i, mulumit, btrnul i mbrbteaz cu vorbe-naripate: 157 (192) "- Copiii mei, ntruna s vegheai n noapte. Nici unul s n-adoarm, altminteri am ajunge de rsul vrjmaului." Dup aceste vorbe btrnul trece anul urmat de regii toi ce n Sfat chibzuiesc. Mai vin, poftii de ei, vestitul Nestorid i ortacul Meriones. Dup ce-au trecut anul, brbaii se aaz n loc nentinat de Moartea cumplit, locul de unde Hector, nvalnicul Hector pornise napoi spre cetatea Ilionului, cnd beznele nopii cdeau pe cmpie la sfritul mcelului. (202) S-au aezat acum s chibzuisc; i Nestor, cel dinti, prinde a vorbi: "- Prieteni, s nu fie nimeni printre otenii cu inim viteaz, care s plece nspre tabra semeilor troieni? Va putea, poate, prinde vreun troian rtcit ori va afla veti despre ce hotrsc, fie c vor rmne departe de Ilion i apropape de corbii, fie c se ntorc n cetatea lor, de vreme ce aheii au fost de ei nvini. Dup ce va afla, teafr s se ntoarc. Va primi atunci laude sub cer i printre oameni, daruri de mare pre. Fiece cpetenie, osebit, i va da cte o oaie neagr i un mieluel. Darul n-are pereche i, de-acum nainte, voinicul va lua parte la osp i serbri." (218) A spus, stau toi tcui i glasul le-a pierit. Atunci, din rndul lor, Diomede se ridic i astfel griete: "- Nenfricatu-mi suflet m mn, o Nestor, s ptrund n tabra vrjmailor troieni, aflai acum aproape. A vrea s m-nsoeasc un ceta aheu. Tovarul de drum mi-ar spori ndrzneala i a ctiga ncredere. Cnd doi pornesc la drum, unul vede-nainte ce este de folos. i singur nelegi ce-i poate fi prielnic, dar vederea-i mai scurt, cugetul mai prejos!" (227) Aa i fu vorba; muli voiau s-l urmeze pe fiul lui Tydeus. Mai nti, cei doi Aiasi, slujitorii lui Ares, cetaul Meriones i, mai mult dect toi, feciorul lui Nestor. Ct pe-aci s pornesc Atridul Menelau, rzboinicul vestit, ca i rbdtorul fecior a lui Laerte, ce voia s ajung n mulimea troian, cci inima-i viteaz sporea avntul lui. Atunci Agamemnon astfel le vorbete: 158 (234) "- Tydeide Diomede, preadrag inimii mele! Alege-i tu ortacul pe care i-l doreti, cel mai cuteztor dintre toi ce vor cu tine s mearg, dac atia ard de pofta de-a porni. Nu cumva s alergi dup neam i mrire, chiar dac e un rege; s fie cel mai bun, mai vrednic i viteaz." (240) Grise aa temndu-se de soarta lui Menelau. Dar Diomede de-ndat i rspunde: "- Dac m-ndemnai s mi-aleg tovarul, cum l-a putea uita pe slvitul Odiseu? Sufletu-i e viteaz iavntu-i necurmat n attea-ncer-cri. E iubit de zeia Pllas Athena. Dac am porni noi doi, cu bine am scpa i din vrtejul flcrilor, ntr-att socot eu c-i iscusit mintea-i!" (248) Atunci i rspunde Odiseu, cel slvit i multndurtor: "- Vlstar al lui Tydeus, nu-ncerca s m lauzi nici s m dojeneti! Aheii tiu cu toii cte-acum ai spus. Mai bine s pornim. Se mistuie noaptea i norii sunt aproape, stelele au strbtut calea-n ntuneric i s-au scurs sub bolt dou treimi din noapte; doar una ne-a rmas." (254) Dup aceste vorbe, cei doi se nvemnta n cumplite arme; atuncea Thrasymedes, ndrzne lupttor, druie Tydeidului pavza i sabia cu dou tiuri (Diomede o lsase pe-a sa lng corabie); i pune pe cap un coif lucrat din piele, fr creast i tui, numit lighena, cu care voinicii i apr easta. Lui Odiseu i druie Meriones arcul, tolba i sabia i fruntea i-o ncinge cu un coif furit din piele de bou, ce pe-dinuntru este bine lucrat din curele-mpletite, mpodobit pe afar cu coli albi de mistre,

coli ce-s muli la numr i frumos rnduii. Coiful e nfundat n mijloc cu psl. Cndva, l adusese din Eleon, Autolycos, atunci cnd jefuise trainicul palat a lui Amphidmas, din Cythera, la Scandeia. Fusese druit lui Molos de ctre Amphidmas ntru mulumire pentru c-l gzduise; la rndul su, Molos l dduse fiului su Meriones; iar n ast noapte l nfunda Meriones pe fruntea lui Odiseu. (272) Astfel nvemntai n cumplitele arme, plecar cei doi lsnd n urma lor pe vitejii de frunte. La dreapta, lng drum, trimis de 159 Atena, un btlan se aaz. Dei nu-l vd, n noapte aud strigtul lui. i, ncreztor n semnul din cer trimis de zei, se roag Odiseu: "- Ascult-m, fiic a regelui egidei, o tu, care-ai fost n attea ncercri alturea de mine! Paii-mi nsoeti de fiecare dat; mai mult dect oricnd, arat-mi, o Atena, ct de tare-i sunt drag! ngduie s ne-ntoarcem la corbiile noastre ncununai de slav, dup ce-am mplinit isprvi spimnttoare mpotriva troienilor." (283) La rndul su, Diomede se roag i el: "- Neostenit fiic a Cronidului Zeus, ascult ruga mea! nsoete-m astzi, aa cum nsoeai pe slvitul Tydeus, printele meu, cnd l-au trimis aheii vestitor la Theba. Lsndu-i pe danai acoperii-de-aram, singuri pe malul lui Asopos, el ajunse-n cetate, ducndu-le cadmeilor cuvinte plcute-ca-adierea-cea-mai-dulce. Iar pe drumul ntoarcerii, mulumit ie, o slvit zei, care-l sprijineai, ndeplini Tydeus ngrozitoare lucruri. Vino i m-ajut, ocrotete-mi faptele, i i voi jertfi o junc n vrst de un an, cu fruntea foarte lat, nestrunit nc sub jugul plugarului. Spre-a i-o nchina, i voi polei coarnele cu aur!" (295) Astfel s-au rugat, iar zeia Atena ruga le-a primit-o. Pornir vitejii n noaptea-ntunecat, asemeni unor lei, prin bezna grea a nopii, trecnd prin mcel, printre arme i snge. Nici Hector nu-i lsase pe semeii troieni s doarm n ast vreme. Chemase-n adunare pe toi cei de frunte n oaste i n Sfat. Dup ce adunarea sta bine rnduit, viteazul ticlui gndul cel nelept: (303) "- Acel care se leag s ndeplinesc ceea ce-i voi cere, va primi rsplat, ca pre al trudei sale, un car frumos lucrat i cei mai falnici cai, din ci se vor afla n preajma corbiilor. Iar faima i va fi rsplata ndrznelii. Va trebui s-ajung aproape de corbii i s iscodeasc dac mai stau pzite, cum erau odinioar. S-ar putea ca, nfrni de braele noastre, s cugete danaii a prsi Troia, fugind nspre Ahaia, zdrobii de oboseal, nemaiputnd s-ndure veghea unei nopi!" (313) Aa vorbit-a Hector. i toi stau tcui, pierindu-le glasul. Dar printre troieni se afl un ceta, feciorul unui crainic - Vestitul Eu-medes - cu numele de Dolon. Este un om bogat n aur i aram, frate a 160 cinci surori. Nu e chipe la trup, dar sprinten la fug. i, n faa lui Hector i a troienilor, astfel glsuiete: (319) "- Inima-nfocat m ndeamn, Hector, s plec pn-la corbii, iscodind pe ahei. Dar tu ridic sceptrul i jur c-mi vei da sirepii i carul scnteind de-aram, cel mnat de fiul marelui Peleu, pe cmpul de btaie. Voi fi, la rndul meu, iscoad priceput i ateptarea ta nu va fi nelat. Voi trece prin tabr pn-la nava Atridului, unde de bun seam se ine-acuma Sfat, pentru a hotr de vor fugi pe mare sau vor nvinge-n lupt." Auzindu-i cuvintele, Hector jur pe sceptru. (328) "- S tie soul Herei, Zeus ce-detun-din-naltul-vzduh, c nici un alt troian nu se va urca n carul Peleidului i vei putea de-a pururi s te mndreti cu el!" (332) Acestea le-a rostit. Printr-un jurmnt, pe care nu-l va ine, i strnete avntul i Dolon i arunc pe umeri o blan de lup cenuiu i arcul rotunjit. nfund pe cap cuma sa de vidr i prinde n mna sulia cu-ti-de-aram; apoi se ndreapt spre nvile danae. Dar, vai! Niciodat nu avea s se ntoarc i nici nu va da veti lui Hector Pri-amidul. Lsnd n urma sa oamenii i caii, Dolon se avnt n noapte, pe drum, iar slvitu-Odiseu, de cum l zrete, i spune lui Diomede: "- Iat un troian din tabra dumana! Vine s iscodeasc nvile danae, ori vrea s despoaie morii, de pe cmp? S-l lsm s treac n jos, nspre mare; vom putea, dintr-un salt, s-l ajungem din urm. Iar dac, fugind, ne va fi-ntrecut, nu-i vom da rgaz, alungndu-l spre nvi, departe de tabra vajnicilor troieni. Cu sulia n mn, pornete-n urma lui, s nu afle scpare n cetatea Ilionului". (349) Astfel a vorbit i se abat din drum, printre mori culcndu-se. n acest timp, Dolon, n nesocotina-i, trece mai departe fr s-i dea seama. Abia s-a deprtat, doar ct trag catrii o brazd de plug ntr-o prloag adnc (catrii-s mai destoinici dect boii n jug) i de-ndat-Odiseu i cu Diomede se reped pe urm-i. Auzind un zgomot, Dolon se oprete; trage-n suflet ndejdea c sunt prieteni alergnd dup el s-l ntoarc din drum, din rndurile troiene, trimii de Hector ce-i schim-

161 base prerea. Dar cnd cei doi argieni sunt la deprtarea unei bti de lance, ba nc mai aproape, abia pricepe Dolon c-i vorba de oteni din tabra vrjma i-o rupe la fug. Odiseu i Diomede pornesc s-l ajung. Dup cum uneori doi cini de vntoare, cu colii ascuii, prigonesc prin pdure cte-un cerb ori un iepure, n timp ce prada alearg urlnd de spaim, la fel Diomede i Odiseu cumplitul l urmresc pe Dolon cu-nverunare, tindu-i drumu-ntoarcerii. n fuga-i spre corbii, era gata s cad n minile strjerilor, cnd Atena trezete n fiul lui Tydeus npraznicul avnt. N-ar fi vrut un ceta, acoperit-de-aram, din rndurile otirii s-l loveasc ntiul; iar Diomede s se socoat-al doilea. Puternicul rzboinic se repede cu lancea, strigndu-i astfel: (370) "- Oprete, ori cu lancea te voi lovi pe loc! i spun: prea mult vreme tu nu vei ocoli prpastia Morii, pe care mna mea i-o pregtete-acum." i rostind acestea, sulia i-o zvrle, fr s-l nimereasc. Dinadins fusese. Vrful lefuit i trece peste umr i se-nfige-n pmnt! Speriat, Dolon seoprete. nglbenit de spaim, i se aud dinii clnnind n gur i trupul i se clatin. Cei doi, gfind, lajung din urm prinzndu-l de mini. Dolon, nlcrmat, astfel le vorbete: (378) "- Vai, nu m ucidei! Am acas aur, aram i fier cu-mete-ug-lucrat. M voi rscumpra! Cu nesfrite daruri, tata v-ar rsplti, dac m-ar ti n via, aproape de corbii." Iscusitul Odiseu, dendat, i rspunde: "- S nu-i fie team, cu gndul Morii-n suflet. Spune, fr s-n-eli, ncotro mergeai - singur - prin bezna grea a nopii, departe de otire, la ceasul cnd toi dorm? Voiai s despoi leul unui mort? Sau Hector e acela care te-a trimis iscoad nspre corbii, i inima-i viteaz te-a mnat nspre noi?" (390) Tremurndu-i genunchii, Dolon i rspunde: "- Fgduiala lui mintea mi-a rtcit. Hector m-a ncredinat c-mi druie sirepii cu-zdravene-copite al Peleidului, i caru-i scnteind de-aram lucitoare. El m-a trimis, n noapte, s aflu de corbiile mai sunt stranic pzite, ori dac aheii - nvini de mini troiene - vor prsi Ilionul, zdrobii de oboseal, nemaiputnd s-ndure veghea unei nopi". 162 (400) Odiseu zmbete i rostete-apoi: "- Sufletul tu rvnea nepreuite daruri, dorind sprintenii cai ai Peleidului. Din pcate, sirepii sunt greu de strunit. Un biet muritor nu s-ar ncumeta, afar doar de-Ahile, zmizlit de-o zei ce-i fr de moarte! Haide, vorbete fr s te prefaci: Prsindu-i oastea, unde-a rmas 1 lector? Dar armele-i, sirepii? Unde se afl tabra celorlali troieni i locul lor de straj? Spune-mi ce gnduri au: dac vor zbovi aproape de corbii, departe de Troia, sau vor s se ntoarc n cetatea lor, de vreme ce aheii sunt acum biruii?" (412) Vlstarul lui Eumedes, la rndul su, vorbete: "- i voi spune toate, fr vreun nconjur. Aproape de mormntul slvitului Ilos, Hector a chemat sfetnici, departe de-orice zgomot i cruntul vlmag. M mai ntrebi, viteze, unde se afl straj? Nu s-a hotrt s vegheze vreuna, spre a ocroti otirea. mpini de Nevoie, troienii stau de veghe aproape de focuri i, ca s le pzeasc, se ndeamn cu toii. Vestitele-ajutoare, n schimb, au somnul greu, lsn-du-i pe troieni s strjuiasc singuri, pzindu-i i pe ei. n apropierea lor nu-s copii, nici neveste." (423) Odiseu i rspunde: "- Cum dorm? Dimpreun cu troienii strunitori-de-cai ori dorm osebii? Vorbete, vreau sa tiu!" Atunci ortacul Dolon griete celor doi: (427) "- Am s-i rspund cinstit. Carienii se afl nspre mare-a-ezai, de asemeni i paionii cu-arcurirotunjite, lelegii, cauconii i slviii pelasgi. Ctre Thymbre, sorul rndui lycienii, pe mysienii semei, pe phrygienii strunitori-de-cai i pe maionii cei cu frumoase care. Dar de ce m ntrebi i vrei totul s tii? Vrei oare s-ajungei n tabra troian? Sosir de departe rzboinicii traci i ei se afl acum la marginea taberei. n fruntea lor e Rhesos, vlstarul lui Eioneus. Cei mai frumoi cai ce i-am vzut vreodat sunt sirepii lui Rhesos, mai albi dect zpada, mai sprinteni la fug dect suflarea vntului. Din aur i argint e carul ferecat i-mpodobit frumos. Rhesos e-nvemntat cu totul n aur, armele-i sunt minuni, i nu-Sv deopotriv cu ale murito163 rilor, mai degrab par pe msura zeilor celor-fr-de-moarte. Ducei-m, acum, aproape de corbii sau lsai-m aici fedele legat, pn ce v ntoarcei. Atunci vei ti, abia, dac eu v-am minit ori de-am spus adevrul." (446) Aprigul Diomede, cu priviri nemiloase, l intete pe Dolon: "- S nu-i trec prin minte c vei scpa cu via, cu toate c ne-ai spus lucruri de folos. Eti n puterea noastr! De te lsm slobod, veni-vei la corbii, fie s iscodeti, fie s ne nfruni; iar dac braul meu

va ti s-i smulg viaa, n-o s-i mai fie dat s ne aduci ponoase!" (454) A spus, iar n clipa cnd Dolon voia, cu vnjoasa mn, s-l prind de brbie, ca viaa s i-o crue, Diomede-i mplnt n beregat sabia, retezndu-i tendoanele. Dolon ar fi vrut s mai rosteasco vorb, dar capul i-a czut, prvlit n rn. Odiseu i Diomede iau cuma de vidr, blana de lup, arcul rotunjit i zdravna-i lance, iar slvitu-Odiseu, n cinstea Atenei dttoare-de-prad, i nal minile ncrcate de lucrurile jefuite de el, i rostete o rug: (462) "- Primete, zei, nchinarea mea. Dintre zeii toi, pe tine -cea-dinti - te chem s-mi vii n sprijin; s ne cluzeti spre locul unde tracii i aezar tabra, dormind n ast noapte alturi de sirepi!" Astfel a vorbit; i ridic braele deasupra capului, totul aruncnd peste un tamarisc; apoi leg trestii de ramurile stufoase, pentru ca la ntoarcere, prin beznele nopii, s poat gsi locul unde-i zvrlise prada. (469) nainteaz acum voinicii printre arme i snge nchegat i, repede, ajung n apropierea tracilor, cufundai n somn i sleii de trud. Pe pmnt, alturi, pe trei rnduri se afl frumoasele lor arme. Lng fiecare stau cte doi sirepi. In mijloc, adncit n somnu-i, doarme Rhesos; iar telegarii lui de chein sunt legai. Odiseu i zrete i, de-ndat, i arat falnicului Diomede: (477) "- Iat, Diomede, rzboinicul i caii de care Dolon, ucis de mna noastr, ne-a vorbit adineauri. Arat-i ndrzneala, nvalnica-i putere, i nu sta fr rost cu armele n mini. Dezleag telegarii, mcelrete oamenii i vor rmne caii-atunci n seama mea."
164

(482) Acestea le-a rostit. Iar Atena, zeia cu-priviri-de-fulger, strnete avntul vajnicului Diomede. n jurul lui se-aterne nendurata Moarte. Spimnttoare gemete se-nal din trupuri izbite de palo i tot pmntu-i rou! Aidoma leului npustit peste turma de capre ori de oi, turm fr pstor, feciorul lui Tydeus se npustete-acum asupra tracilor. Ucide doisprezece. n preajma lui, Odiseu, iscusitul, de fiecare dat cnd Diomede izbete vrjmaul cu paloul, prinde leul i-l trage de picior. Cu tlc a fptuit! Deschide loc sirepilor s trec mai uor: s-ar fi putut speria, nedeprini s calce peste leurile ce zac. Cnd Tydeidul ajuns-a la regele Rhesos, al treisprezecelea, i-i rpi viaa, Rhesos gfia; cci, ntr-un vis urt, pe care i-l trimisese zeia Atena, vzuse-n ast noapte cum sttea nepotul regelui Oineus aplecat asupr-i. Odiseu dezleag nzdrvanii sirepi i-i prinde vrtos unul de cellalt cu friele, s-i loveasc apoi cu arcul, cci uitase s ia, din carul lucitor, sclipitorul bici! Apoi, fluiernd, d de tire lui Diomede c sosit-a vremea s se-ntoarc n tabr. (503) Dar el nu se clintea, ci sttea pe gnduri: Ce fapte viteze ar mai fi cutezat? S apuce carul, s treac peste trupuri, s-l ridice pe umeri ncrcat de arme? S rpeasc i viaa celorlali traci? Pe cnd rostogolea n minte aste gnduri, Atena se apropie i aa-i vorbi: (509) "- Cuget s te-ntorci la sprintenele corbii, o fiu al lui Tydeus! Altminteri, mi-este team ca vreun Nemuritor pe troieni s nu-i trezeasc, zdrnicindu-i fuga!" (512) Astfel a vorbit; i-i recunoate glasul. Viteazul sare pe un cal. Odiseu l lovete i pornesc telegarii, zburnd spre corbii. (515) Dar Phoibos Apollon cu-arcul-de-argint nu sttea de veghe asemeni unui orb! A zrit pe Atena cum se ndrepta spre fiul lui Tydeus. i, cuprins de furii, cobor n mulimea cetailor troieni, trezind pe Hippocoon, lupttor de frunte, vr al lui Rhesos i sfetnic n Sfat. Smuls din adncul somn, Hippocoon se ridic i privete locul unde se aflaser sprintenii telegari, vzndu-l pustiu; iar oamenii se zbteau ca-n ghearele morii! Geme i-i cheam prietenul mort iar de-a lungul taberei un strigt se nal, un strigt de jale, ce pe toi i nfioar. De-a 165 valma, ei alearg s priveasc mcelul - fptuit de ahei, nainte de-a-junge din nou la corbii. (526) ntre timp, Odiseu, urmat de Diomede, sosea n dreptul locului unde fusese ucis iscoada lui Hector. Odiseu cel-ce-i-de-Zeus-ndrgit oprete telegarii; iar Diomede sare de pe cai. Dup ce ia przile de snge ntinate, le d lui Odiseu, urc din nou pe cai, i bi-ciuie vrtos i zboar spre corbii. Acolo-i mna inima pe sprintenii sirepi. Nestor, cel dinti, le aude tropotul i astfel griete: (533) "- Voi sftuitori, cpetenii de oaste, prieteni danai! M nel cumva sau spun adevrul? Sufletul m-ndeamn s v vorbesc de-n-dat. Tropot de copite mi-a lovit auzul. De-ar fi Odiseu i vajnicul Diomede, aducnd telegarii cu-zdravene-copite din tabra troienilor. Crunt m-am temut, n suflet, ca

mnia dumanului s nu-i fi sortit Morii!" (540) De-abia rostise aceste cuvinte, i amndoi vitejii s-au nfiat. Au desclecat i, bucuroi, aheiintind nspre ei minile, rostind plcute laude. Cel dinti i ntreab btrnul crmaci, Nestor Neleidul: "- Ludate Odiseu, erou al aheilor, vorbete i ne spune cum de-ai izbutit s rpii telegarii? Oare v-ai strecurat n oastea troian? Ori, poate, un zeu vi i-a dat n dar? Sirepii mprumut frumuseea lor din strlucirea soarelui. Mereu n lupt cu cetaii troieni i, n pofida vrstei, n-am rmas la corbii; dar nicicnd n-am vzut i nu voi vedea mai falnici telegari. Doar un Nemuritor putea s-i druiasc! Amndoi suntei dragi lui Zeus strnitorul-furtunilor-cereti i Atenei, zeiei cu-ochii-de-fulger". (554) i rspunde Odiseu: "- Neleidule Nestor, erou al aheimii! Doar un zeu putea s ne druie cai fie chiar mai frumoi, ntr-att sunt zeii mai presus dect oamenii! Dar telegarii-acetia, o vrednice btrn, de curnd sosit-au din larga ar-a tracilor. Vnjosul Diomede le-a ucis stpnul i-mpre-un cu el doisprezece voinici, viteji ntre viteji. Al treisprezecelea s-a prbuit, lovit de braele noastre aproape de corbii: o iscoad a troienilor, trimis de Hector, ca cetaii de frunte s afle ce se-ntmpl n tabra aheilor". (564) Astfel a vorbit - zmbind - i trece peste an telegarii, urmat de ahei ce-s cu toii voioi. Au ajuns acum la cortul Tydeidului, unde leag sirepii, cu zdravene curele, de ieslea unde sunt caii lui Diomede, ronind gustoasele grune de orz. La prora corbiei, Odiseu aaz armele-nsngerate, rpite iscoadei, n vreme ce ateapt s-nceap pri-nosirile n cinstea zeiei cu-ochii-de-fulger. Amndoi intr-n mare, splndu-i sudoarea ce le curge pe trup, pe pulpe, pe gt i pe coapse. Cnd valurile mrii trupul le-au rcorit i le-au nviorat sufletul, se scald n cada cea-bine-lefuit. Odat mbiai, dup ce i-au uns trupul cu ulei miresmat, se aaz la mas, i scot dintr-un crater vinul dulce-ca-mierea, aducnd prinos slvitei Atene.

166

CNTUL AL XI-LEA
Se-nal Aurora din culcuul ei i de lng Tithonos, s aduc lumin zeilor i oamenilor. Atuncea Cronidul trimite-nspre corbii spi-mnttoarea Vrajb, ce ine-n mn semnul vestind rzboiul. Se-oprete alturi de nava lui Odiseu, de corabia cea neagr i mare aflat chiar n mijloc, de unde glasul Vrajbei se-aude pretutindeni, de la cortul lui Aias, fiu al lui Telemon, pn la corbiile vestitului Ahile. La capetele irurilor i trseser nvile amndoi lupttorii, ntr-att se-n-credeau n vitejia lor i-n vnjoia braelor. Acolo s-a oprit, strignd ngrozitor, ca tuturor aheilor s le trezeasc-n inimi dorul btliei: s le par rzboiul mai dulce dect este ntoarcerea acas, pe sprintene corbii. (15) Agamemnon atunci poruncete danailor s-i mbrace armurile. El nsui, ntiul, i ncheie cnemidele cu sponcile de argint i acoper pieptul cu platoa de-aram, pe care cndva, n semn de ospeie, i-o druise Cinyras, ce-n Cipru atlase c se-ndreptau aheii, plutind pe corbii, spre ara Troadei, i i-o dduse-n dar s-i fie pe plac. Platoa de-aram avea zece fii, cu albastra lucire a oelului, apoi alte dousprezece din aur furite i nc douzeci din albul cositor. De-o parte i de alta trei balauri groaznici se-ndreptau spre gt, asemeni curcubeului ce-l aaz Cronidul cunun peste nori i care pentru oameni e semn prevestitor. Regele-Agamemnon i-arunc peste umeri strlucitoarea sabie, intat n aur.Teaca e de argint i sbierul din aur. i
168

prinde apoi pavza, puternica sa pavz, ce-i acoper trupul. Miestrit este scutul mrginit mprejur cu cercuri de aram; sunt zece la numr, iar la mijloc douzeci de gurguie strlucesc minunat, din cositor lucrate, afar doar de unul, de-albastru de oel. Pe scut, ca o cunun, se vdesc Gorgona, cea cu faa hd i privirea cumplit, iar alturi de ea Frica i cu Fuga cea mvalmit. Cureaua e-n argint i de-a lungul ei un arpe se-nfoar, un arpe din oel, iar din gtul lui trei capete rsar. Apoi pune pe frunte un coif cu dou creste i patru gurguie cu o coad de cal ce flfie spimos. n cele din urm

prinde dou lnci cu ti de aram, lucirea scprnd departe n vzduh. i din nlimi, ntru slvirea regelui cetii Micene celei bogate-n aur, Atena i cu Hera detun-ngrozitor. (47) Fiece lupttor poruncete atunci s i se in carul n bun rn-duial, la marginea anului. Ostaii de rnd vin n urm pe jos, naintnd n grab, din cap pn-n picioare acoperii de arme. n pragul dimineii se-nal pretutindeni strigte de lupt. Vitejii s-au oprit la marginea anului, urmai la civa pai de crmacii-de-care. i Zeus dezlnuie, n mijlocul lor, o larm cumplit, iar din bolta cereasc picur peste ei rou-nsngerat, vdind c vrea Cronidul s-i zvrle lui Hades suflete viteze. (56) La rndul lor, troienii se-adun pe-nlimea ce strjuie cmpia, n jurul lui Hector i al lui Polydmas, al vajnicului Enea celui slvit de troieni i-al celor trei eroi, fii ai lui Antenor: Pblybos, Agenor i flcul Acamas, asemeni unui zeu. n primul ir e Hector, care-i poart pavza cea-binerotunjit; i, precum un astru prevestitor-de-rele scnteie ntre nori, apoi se-afund iasi n negura deas, tot astfel i Hector strluce-n primul ir, apoi se arat n rndul cel din urm, mprind porunci. Pe trupul su scnteie, ca fulgerul lui Zeus strnito-rul-furtunii, armele-i de-aram. (67) Dup cum vedem unii nspre alii venind secertorii prin brazdele holdelor de gru sau de orz ale bogtaului i-n calea lor s-atern, culcate la pmnt, desele mnunchiuri, tot astfel aheii i feciorii Tro-iei, pornii unii spre alii, culc la pmnt lupttori vrjmai. Nu dore169 te nici unul blestemata fug i-n lupta-nverunat nu biruie vreo tabr, n toiul btliei sunt aidoma lupilor. Bogat n suspine, doar Vrajba, dintre zei, se afl printre oameni, i, vznd mcelul, se bucur nespus. Zeii ceilali sunt acum departe - linitii n palate, unde fiecare i are lca, pe rpele Olimpului. nvinuiesc cu toii pe fiul lui Cronos c vrea troienilor s le sporeasc faima. Dar lui de zei nu-i pas i sta de-o parte, nvemntat n slav. i arunc privirea spre cetatea Troiei i nvile aheilor, vznd fulgerul lncii, pe lupttorii ucii i pe cei ce ucid. (84) De-a lungul dimineii pe msur ce ziua cea sfnt sporete ctre timpul prnzului, sgeile tot zboar de-o parte i de alta, iar rzboinicii cad. Cnd sosete ora, ca-n valea unui munte, s-i pregteasc masa tietorul de lemne; braele i-au trudit tind copaci nali, sufletu-i e sfiat de-atta oboseal iar trupul su rvnete la hrana cea gustoas; danaii i ndeamn tovarii de lupt s zdrobeasc cetele ortacilor troieni. ntiul pornete regele-Agamemnon s rpun pe Bienor, pstorulde-oameni. Apoi pe Oileus, biciuitor-de-cai, vizitiul lui Bienor. Ca s-l poat-nfrunta sare la pmnt, n timp ce Agamem-non pornete s-l izbeasc n mijlocul frunii. Cozorocul de-aram n-a oprit lovitura i sulia strbate easta pn la creieri. Au nit afar! i astfel l-a nfrnt, pe cnd se-avnta mpotriva lui. (99) Vlsarul lui Atreu, dup ce le-a smuls platoele, i las n rn, cu piepturile lucind n btaia soarelui. L-a ucis i pe Isos, apoi pe Antiphos, amndoi Priamizi. ntiul fusese un copil din flori, iar cellalt - nscut de Hecbe. Stteau amndoi pe acelai car. Isos era crmaci i vestitul Antiphos lupta alturea. i prinsese Ahile pe cnd pteau oile n vile Idei i i legase mldioase nuiele de rchit, ca s-l dea napoi n schimbul multor daruri. Dar, n ast zi, l-a izbit pe Isos regele Agamemnon mai sus de sn cu lancea iar pe Antiphos l-a lovit cu spada aproape de ureche, doborndu-i din cheln. Le rpete armele i i aduce-aminte c-i mai vzuse odat lng nvile repezi, n ziua cnd pe Ida, fedele legai, i adusese Ahile. Dup cum un leu nha ntre flci puiul de ciut cu-mersul-celsprinten, rpit de la cuib, 170 i puternicii-i coli zdrobesc viaa-i fraged, iar ciuta nu-l ajut cu toate c-i aproape ci - cuprins de spaim, prad dezndejdii - fuge prigonit de fiara blestemat, prin desiul pdurii, plin de sudoare, tot astfel nu se-ncumet nici un ceta troian s-i apere de Moarte, ntr-att se tem de puterea danailor. (122) Ctre Peisandros i ctre Hippolochos pornete Agamemnon. Sunt amndoi feciorii vicleanului Antimachos, cruia Alexandros i druise aur i preuite daruri, ca nu cumva s lase pe frumoasa Helena s se ntoarc acas la blondul Menelau. Iar marele-Agamemnon viaa le-o rpete. Urcai peacelai car, amndoi mnau repezii telegari, cnd le scap deodat sclipitoarele huri, iar sirepii cad prad fricii. Ca un leu Atridul se npustete naintea lor, dei troienii, din cheln, de-ndat ce-l vd, se roag fierbinte: (131) "- O fiu al lui Atreu, cru vieile noastre i vei primi n schimb daruri nepreuite, vrednice de tine. E bogat Antimachos; are belug de-aram, de aur i de fier greu-de-lucrat; spre a te mulumi, i va da ct doreti, numai s ne tie pe amndoi n viaa, aproape de

corbii." Printre lacrimi rostesc blndele lor vorbe i-ncearc s-l nduplece. Dar rspunsul Atridului este necrutor. (138) "- Dac voi suntei feciorii lui Antimachos, al celui de-o-dinioar, ce-n adunarea Troiei cerea ca Menelau, venit ntr-o solie cu slvitu-Odiseu, pe loc s fie ucis i-n tabra ahee s nu se mai ntoarc, iat c pltii mrvia lui." (143) Acestea i-au fost vorbele i-a dobort din car pe Peisandros, pe care l izbi cu sulia n piept. S-a prbuit pe spate. Dintr-un salt, Hippolochos prsete carul s fug departe, dar Atridul l prinde i i rpete viaa. Apoi, i taie braele i i reteaz capul, iar trunchiul i-l zvrle prin mulime, ca pe un tvlug. Din nou se avnt regele, acolo unde-n toi e cruntul vlmag. n urma sa pornesc cetaii Ahaiei cufrumoase-cnemide. Pedestraii ucid pedestraii ce fug, iar crmacii-de-care ucid crmaci-de-care. Sub tropotul copitelor colbul se ridic i arama zdrobete pretutindeni pe 171 oameni. n jurul Atridului leurile se-adun i, la porunca lui, sunt hruii troienii. Dup cum n pduri focul mistuitor, purtat de vrtejul slbatec al vntului, pustiete locul i copacii cad mistuii de furia repezilor flcri, tot astfel sub furia loviturilor lui se prbuesc mereu capetele troienilor. i muli telegari cu-falnice-grumazuri au izbit, vuind, carele de lupt, plngndu-i crmacii - bunii lor cmaci - zdrobii n rn i mult mai dragi hultanilor dect au fost nevestelor ! (163) Pe viteazul Hector, Zeus l-a ferit de sulii, de mcel, de vlmag i colb. i-n vreme ce Atridul prigonete dumanul, strnindu-i pe danai, troienii au trecut de vechiul mormnt al regelui Ilos, din mijlocul cmpiei. ntrec apoi smochinul slbatec i se-ndreapt, grbii, nspre cetatea Troiei. Strignd n urma lor, sosete Agamemnon. Temutele-i mini sunt acum mnjite de colb nsngerat. Troienii au ajuns la Porile din Stnga, n dreptul Stejarului. Au oprit sirepii i unii pe alii se ateapt n drum. (172) Doar cei rmai n urm, n mijlocul cmpiei, fug asemenea vacilor pe care un leu, ivit n miezul nopii, le-mprtie pe izlaz. Prpastia Morii i se va deschide uneia dintre ele i npraznicul leu, cu aprigii coli, i zdrobete grumazul. Apoi, i soarbe sngele i lacom nghite mruntaiele ei. Tot astfel Agamemnon, prigonind troienii, i mcelrete. I-a ucis pe cei ce au rmas n urm i i fugrete pe toi ceilali. Muli s-au prbuit din cheln pe spate, iar alii cad cu capul n rn nsngerai de braul regelui Agamemnon. i furia lncii lui nmulete leurile. (181) Atridul e aproape de porile Troiei i naltele-i ziduri, cnd Printele zeilor i Printe al oamenilor, cobornd din ceruri cu fulge-ru-n mn, se-aaz pe Ida bogat-n-izvoare i cheam pe zeia cu-aripi-de-aur, pe Iris, s duc vestea lui departe: (186) "- Mergi, sprinten Iris, vestete-l pe Hector: s ocoleasc lupta, poruncind cetailor s nfrunte dumanul n crunta-ncierare, ct timp l va vedea pe regele-Agamemnon dezlnuindu-i furia, n fruntea otii sale. Dar cnd va fi izbit de tiul lncii ori de o sgeat i va sri din cheln, atunci eu i ngdui lui Hector Priamidul s-i mce172

lreasc pn-n dreptul corbiilor, cu zdravn punte - rzboind ntruna pn la asfinit, cnd sfintele umbre ale nopii cereti se vor fi lsat pe ntinsul pmnt." (195) A spus. i Iris se pleac poruncii zeieti. De pe culmea Idei pornete spre Uion, strvechea cetate. Acolo l gsete pe slvitul Hector, ce sttea n picioare pe meteugitu-i car. Iris, zeia cupasul-vije-liei, se-apropie de el i astfel i vorbete: (200) "- O fecior al lui Priam, pe potriva lui Zeus, Printele zeilor i Printe al oamenilor m-a trimis s-i spun lupta s-o ocoleti poruncind cetailor s-nfrunte dumanul n crunta-ncierare, ct timp l vei vedea pe regele-Agamemnon dezlnuindu-i furia n fruntea otii sale. Dar cnd va fi izbit de-o lung lance, fie i de-o sgeat i va sri din cheln, atuncea i ngduie s dezlnui mcelul i s-ajungi la corbii, cu-zdravn-punte, rzboind ntruna, pn la asfinit, cnd sfintele umbre ale nopii cereti se vor fi lsat pe ntinsul pmnt." (210) Astfel a grit vijelioasa Iris, i pleac napoi. Hector sare din car, nvemntat n arme. i rotete lancea ca s strbat oastea, ndemnnd rzboinicii la lupt-nverunat, i strnete astfel cumplitul vlmag. Troienii se ntorc s nfrunte vrjmaii; argienii au strns rndurile! Lupta e cumpnit. Stau fa-n fa ostile i, cel dinti, s-avnt regele Agamemnon, ca s dea lupta ntiul n fruntea tuturor. (218) Dar spunei voi, o muzelor cu lca pe Olimp, cine a fost primul dintre toi troienii ori falnicele ajutoare, care l-au nfruntat pe drzul Agamemnon? A fost Iphidmas, feciorul lui Antenor, viteaz de

neam ales, ce fusese crescut n Tracia cea-bogat-n-turme. Bunicul su - Cisses - printe al lui Theano, frumoasa lui mam cu-obraji-mi-nunai, l-a crescut de copil i cnd el a ajuns n floarea tinereii, i-a dat-o de soie, ca s-l poat pstra n preajma casei sale. Dar, curnd dup nunt, prsi Iphidmas odaia lui de mire, pentru slav-n rzboi mpotriva danailor. Dousprezece nvi l urmau, nvi ce le-a lsat pe urm la Percete, de unde porni pe uscat spre cetatea cea-btut-de-vnturi. Acuma se ivea n faa Atridului, s-l nfrunte n lupt. 173 (232) Mergnd unul spre altul, au fost curnd aproape. Dar lancea lui Agamemnon nu-i ajunge inta i se-abate din drum. La rndul su, troianul l lovete n bru - mai jos puin de plato - i braul greu mpinge tiul aramei, dar nu poate strpunge brul strlucitor: cnd atinge argintul vrful de-aram se-ndoaie ca i plumbul. (238) Atridul, turbat ca un leu, prinde lancea n mn i o smulge vrjmaului. L-a lovit cu sabia n ceaf i-l zdrobete. Pe loc s-a prbuit srmanul Iphidmas; i doarme adnc somnul cel-de-aram, departe de nevast, cnd apra cetatea. Nici nu se bucurase de tnra-i soie, pentru care-adusese o sut de boi i mai fgduise s dea nc o mie de capre i de oi din bogata-i turm, aflat la pune. Atridul i ia armele i pornete cu ele prin mulimea danailor. (248) Dar Coon l-a zrit! Coon, falnicul rzboinic, fiul cel mai vrstnic al lui Antenor! i jalea nespus i umbrete privirea, n clipa cnd i vede fratele prbuit. Cu lancea-n pumn sosete-acum n preajma-i fr s-l fi vzut regele Agamemnon; n mijlocul braului l lovete sub cot. Fiorii strbat trupul marelui Atrid, atunci cnd i ptrunde vrful de aram. Totui, nu prsete nfruntarea-n lupt. S-a ntors mpotriv-i, cu lancea-nvrtoat de btaia vntului, pe cnd Coon ncerca s trag ndrt trupul fratelui su (frate bun dup mam i dup tat); i strig s-l aud vitejii dimprejur. Pe cnd trgea leul prin rndurile mulimii, l lovete Atridul cu lancea de aram sub boltitu-i scut, zdrobindu-i mdularele. Apoi, lng le, taie capul lui Coon. Astfel s-au prbuit cei doi Antenorizi, sub braul regesc al lui Agamemnon, mplinindu-i Soarta, ce i-a dus n lumea cea cernit a umbrelor. (264) i, din nou, pornete Atridul Agamemnon printre iruri troiene, lovind i ali oteni cu sabia, cu lancea i cu bolovanii - atta timp ct sngele nete cald din ran. Dar, ndat ce rana ncepe s se usuce, se pornete durerea i puterea-i slbete. Precum chinul facerii, trimis de sgeile zeielor Eileithyi, fiicele Herei, suferina nvinge pe slvitul Atrid. Se repede n car, poruncind crmaciului s-l duc spre corbii, copleit n inim de crunte dureri; i strig atunci danailor: 174 (276) "- Prieteni i cluzitori, vestite cpetenii ale argienilor, vou v este dat s-ndeprtai mcelul din preajma corbiilor. Zeus nu-mi ngduie s lupt ntreaga zi mpotriva Troiei." (280) Aa a vorbit. Iar vizitiul biciuie sirepii cu-prea-frumoas-coam. Cu pieptul alb de spum, scldndu-i picioarele n pulberea rnei, telegarii poart pe domnul otirii, scondu-l din lupt sleit de suferini." Hector l-a zrit cum se deprta i strig troienilor i otii lyciene cu puternicu-i glas: (286) "- Troieni, lycieni, dardani pricepui-n-lupta-cea-piepti! Fii brbai i nu uitai de vitejia voastr. Cel mai vajnic vrjma prsit-a lupta. ns mie Cronidul mi-a fgduit nesfrita slav. Haidei, pornii vnjoii telegari, ca s dobndim mrirea biruinei." (291) Astfel a vorbit Hector, sdindu-le n suflet pornirea rzboinic. Precum un vntor i asmute cinii cei-cu-colii-albi mpotriva leului ori a mistreului, la fel asmute Hector - asemenea lui Ares, pacostea muritorilor - ostile troiene s nfrng vrjmaul. Pete, seme, n irul cel dinti i apoi se avnt n focul btliei. Tot astfel pornete, din nlimi cereti, pe neateptate, viforul nvalnic, rscolind adnca i ntunecata mare. (299) Cine a fost primul i cine cel din urm duman ce-a fost rpus de Hector Priamidul, cnd Zeus vru s-i dea slava biruinei? nti a fost Asios, apoi veni Autonoos, Opites i Dolops, feciorul lui Clytios, n urm Opheltios i cu Agelaos; mai apoi isymnos, Horos, Hipponoos. Acestea-s cpeteniile ucise de Hector, care mcelrete pe oamenii de rnd. Dup cum vedem norii albului Notos, n apriga furtun alungai de Zefir, cnd se rostogolesc grmezile de valuri, urlnd ngrozitor, iar spuma-i risipit de suflarea vntului, tot astfel - sub braul slvitului Hector - una lng alta, frunile rzboinicilor se prbuesc n colb. (310) Urgia i spaima s-ar fi abtut pe capetele argienilor, n fuga lor de-a valma, dac Odiseu nu i-ar fi strigat vajnicului Diomede: 175

"- Dar ce se ntmpl, fecior al lui Tydeus? Uitat-am oare de vitejia noastr? Prea mare-ar fi ruinea, de nvile ajung n puterea lui Hector." (316) i rspunde Diomede: "- Bizuie-te pe mine! Rmn s le in piept, dar va fi scurt norocul. Nu-mi pare truda noastr sortit biruinei. Doar Zeus acum le druie tria feciorilor din Troia." (320) Apoi Tydeidul doboar din cheln pe troianul Thymbrios. n snu-i stng izbete. Odiseu, la rndu-i, ucide vizitiul, pe slvitul Molion. Dumanii zac, acum, pe locul unde-au czut. (A ncetat rzboiul pentru amndoi.) Apoi cei doi danai pornesc prin gloat, strnind furiile luptei. Dup cum doi mistrei, bizuii n putere, se-arunc - semei - asupra cinilor, la fel Laertidul i fiul lui Tydeus se ntorc din drum s doboare troieni. Danaii prigonii de avntul lui Hector sunt bucuroi acum s rsufle puin. (328) Odiseu i cu Diomede stpnesc un car i doi ortaci, cei mai de vaz din seminia lor: fiii lui Merops din oraul Percote, proroc strlucit. El se mpotrivise s plece n rzboi cei doi feciori ai si. Dar ei nu-l ascultar i zeiele Morii, ale negrei Ursite, i-au dus la pieire. Vajnicul Diomede le smulge suflarea i le prad apoi sclipitoarele arme. Iar pe Hippodmas i pe Hypeirochos i ucide-Odiseu. (336) Atunci Cronidul, de pe culmea Idei, privind btlia, ine dreapta cumpn ntre oastea danae i oastea troian, lsndu-i deopotriv s se mcelreasc. Tydeidul lovete cu lancea n old pe Agstrophos. Feciorul lui Paion ar fi vrut s scape de urgia lui, dar vizitiul i mnase caii departe de lupt; greise crunt eroul i, silit s lupte n irul cel dinti, nainta pe jos, iar viaa i-a pierdut-o. (343) Cu privirea-i ager, Hector i-a vzut pe fiul lui Tydeus i pe Odiseu pe cnd strbteau irurile. i, strignd cumplit, pornete asupra lor. n urma sa sosesc i cetele troiene. Se nfioar Diomede i-i spune Laertidului ce-i n preajma lui: "- Iat nenorocirea sosind asupra noastr sub chipul lui Hector. S ne oprim aici, ca s-nfruntm vrjmaul." 176 (349) Acestea i-au fost spusele i i nl sulia, zvrlind-o fr gre. El a ochit capul dar nimerete coiful. Arama respinge lovitura aramei i pielea lui Hector e ferit de coif, cptuit cu trei straturi i mpodobit cu o nalt creast. l primise n dar de la zeul Apolo. A-tunci Hector n grab fuge i se amestec n gloata cetailor. Cade-a-poi n genunchi, n mna-i proptit, n vnjoasa-i mn, i umbrele Morii nvluie privirea-i, n timp ce Diomede pornete mai departe ca s-i afle sulia n primele iruri, nfipt n pmnt. Cnd se dezmeticete prea falnicul Hector, sare de-ndat-n car i - ocolind pieirea -pleac spre mulimea otenilor troieni. n urma sa, Diomede, innd lancea n pumn, i strig lui Hector: (362) "- Eti izbvit i-acum de neagra Moarte, cine! Trecu pe lng tine, dar zeul Apolo din nou tea ocrotit. De cte ori te-avni spre vuietul lncilor, nal-i cte o rug. Ne vom mai ntlni i suna-va atunci ceasul pieirii tale, de cumva un zeu va voi s m-ajute. Pn atunci alerg s-nfrunt vrjmaii, s le dau lovituri." (368) Astfel a vorbit i rpete armele feciorului lui Paion. Dar Alexandros, soul Helenei cufrumoase-plete, pitit dup o piatr ca mormnt nlat de mn omeneasc Dardanidului Ilos - frunta al troienilor n vremuri de demult -, i ncoard arcul i intete pe Diomede, pstorul de oameni, n clipa cnd acesta jefuia de arme, dup ce-l ucisese, pe Agstrophos. i luase de pe piept strlucitoarea plato, scutul de pe umeri i coiful cel greu. Paris a ntins arcul i azvrle sgeata. i nu porni zadarnic din mn lovitura-i. Nimerind n talpa piciorului drept, ptrunde adnc i, trecnd prin picior, se-nfige n pmnt. Alexandros se ivete din ascunztoare i, rznd cu poft, astfel se flete: (380) "- Nu te-am intit zadarnic. Sgeata-mi te-a izbit. Nu te-am putut lovi cum a fi vrut, n pntec, lundu-i viaa. Dup ce-au ndurat attea suferini, ar fi rsuflat srmanii troieni nspimntai de tine, ca oaia care behie n faa leului." (384) Netulburat, Diomede rspunde lui Alexandros: 177 "- Arca neobrzat, cu-plete-ncrlionate i ochii dup fete! Dac luptai piepti, acoperit de arme, nici arcul i nici tolba nu i-ar mai fi slujit. Te mndreti prea mult cu o biat sgrietur. Nu-mi pas de ea, cum nu mi-ar fi psat de-ar fi vrut o femeie ori un copila s m fi lovit. Neputincioas-i mna omului nevolnic. Armele mele au alte puteri. Doar vrful ascuit dac-i atinge trupul i moartea l-a nvins. Atunci plnge nevasta zgriindu-i obrajii i plng copilaii ce-au rmas orfani, iar el putrezete pe glia

nroit de sngele lui i n juru-i sosesc psrile de prad, mai multe la numr dect bocitoarele." (396) Astfel a grit i slvitu-Odiseu se apropie de el; n faa lui s-aaz, s-l poat apra. n urma lui, Diomede scoate sgeata din piciorul lovit i suferini cumplite trupul i strpung. Poruncete s-l poarte crmaciul la corbii i se-avnt-n cheln, copleit de dureri. (401) Viteazul Odiseu e acuma singur. Nici un argian nu este n preajma lui. Pe toi spaima-i cuprinde. Eroul se-ntristeaz i inimii-i vorbete: "- Ce soart m ateapt? Dac fug nu e bine, dar mai cumplit ar fi s fiu ucis aici! Cronidul a strnit la fug pe ahei. Ce rost ar mai avea s stau att pe gnduri, cnd mieii doar ocolesc btlia? Viteazul nfrunt din rsputeri vrjmaul, fie c e lovit, fie c el lovete!" (411) In vreme ce n inim i-n cuget se frmnt, irurile troiene -ocrotite de scuturi - se-ndreapt spre el i l-au mpresurat. n mijlocul lor, Npasta e ascuns. Dup cum vedem haita nvlind smpresoare mistreul urmat de voinici, pe cnd fiara sosea din adnc de pduri, ascuind colii albi ntre flci arcuite; sunt toi n jurul ei, i scrnetul colilor se aude cumplit, totui fiara-i nfrunt; tot astfel i troienii nvlesc mpotriva Laertidului. Odiseu rnete cu ascuita-i lance, la umr, pe Deiopites; i doboar pe Thoon, Eunomos, Chersidmas, pe cnd el srea din chelna carului. L-a izbit sub scut, nimerind n buric. A czut n rn i prinde gli-n palm. Odiseu l-a lsat i pornete s lupte cu vlstarul lui Hippasos; Chrops se numea, frate bun cu Socos. Socos cel-de-neam-ales, viteaz asemenea zeilor, de-ndat se avnt n ajutorul su. i, aproape de-Odiseu, astfel i vorbete: 178 (430) "- O mult prealudate fiu al lui Laerte, tu, cel nestul de attea viclenii i fapte viteze! Iat, sosita ziua s te poi fli cu fiii lui Hippasos, dac-i este dat s ne dobori n colb i armele noastre s le poi jefui. Sau, poate, tu vei fi cel izbit de lance i viaa i-o vei pierde." (434) Acestea i-au fost spusele i nimerete scutul cel-bine-rotunjit al lui Odiseu. Lancea sa strpunge strlucitoarea pavz i strbate platoa. Carnea Laertidului se desprinde de coaste. Dar Pllas Athena mpiedic sulia s ptrund n pntec; i n-a fost lovitura pricina de moarte. Eroul nelege. Se trage napoi i rostete lui Socos: (441) "- Nefericite om! Te sorocesc pieirii i-ntunecatei Mori, cu toate c n lupte braul mi-l stvileti. De lancea-mi biruit, mi vei aduce slav i n lcaul umbrelor, la Hades, duhul tu se va cobor." (446) Aa i-a vorbit. Cellalt s-a ntors, voind s fug-ndat; dar Odiseu nfige ntre umeri viteaza lui suli, pn-i strpunge pieptul. Cu vuiet npraznic, se prbuete Socos, i Odiseu, flindu-se, astfel i griete: "- O Hippaside, strunitor-de-cai, ai fost nvins de Moartea ce-toate-le-sfrete. N-ai fost, nefericite, n stare s-o nlturi. Nici mama ta, nici tatl, nu-i vor nchide ochii n ceasul greu al Morii, de hultani sfiat. n flfit de aripi, ca o mantie neagr, umbri-vor leul tu, pe cnd mie mi-e dat, n clipa cea din urm, cinstirea aheimii." (456) i rostind acestea, trage vajnica suli a troianului din carnea-i i din scut. i nete din ran sngele cald i inima se tulbur. Semeii fii ai Troiei se-ndeamn s porneasc cu toii asupra lui, dendat ce-au vzut sngele curgnd. Odiseu, atunci, se trage napoi i-i cheam pe ai si strignd de trei ori. De trei ori Menelau ce e-ndrgit-de-Ares strigtul l aude i rostete lui Aias, aflat n preajma sa: (465) "- ias, o tu cobortor-din-Zeus! Glasul lui Odiseu mi lovete auzul. Se lupt, mi se pare, singur cu troienii, desprit de ai si, n aprig vlmag. S ajungem, de-ndat, n gloata lupttorilor, ca s-i fim de folos. Orict de viteaz e fiul lui Laerte, m tem, de este singur n mijlocul troienilor, s nu fie rpus! i vor fi aheii copleii de jale." 179 (472) Acestea i-au fost spusele. Pornete Menelau, urmat de ias cel-asemenea-zeilor. II gsesc peOdiseu n mijlocul dumanilor, strnii mpotriva-i. Cnd acali rocai mpresoar cerbul rnit de sgeata unui vntor, l scap picioarele i-l poart genunchii att timp ct sngele mai este cald nc, dar, de cum zace-ntins ucis de sgeat hulpavii acali carnea i-o nghit, n adncul pdurii cu umbri de copaci, pe por vrni de munte. Dar de cumva soarta aduce un leu prdalnic, acalii speriai cerbu-l prsesc i-l sfie leul. La fel se strnge gloata vajnicilor troieni n jurul Laertidului, viteaz i nelept, ce se zbate i cu lancea, neobosita-i lance, ncearc s alunge zeia nendurat. Dar se-apropie Aias. Poart naltul scut, asemeni unui turn; iar troienii-ngrozii se risipesc, departe. i, inndu-l de mn, Menelau l scoate pe Odiseu din lupt ducndu-l departe, pn ce vizitiul ajunge-n preajma lor. (489) Aias s-a repezit mpotriva troienilor i ucide pe Doryclos, fiu din flori al lui Priam; apoi, l

rnete pe Pndocos, pe Lysandros, Py-rasos i pe Pylrtes. Dup cum un ru de pe creasta muntelui coboar spre cmpie iar undele-s sporite de ploile lui Zeus, n drumu-i spre mare, trte stejarii uscai de vnt, brazi nenumrai i grmezi de ml, la fel slvitul Aias, urmrind dumanii, mcelrete oameni, mndri telegari i-alung pe troieni. Dar cele ntmplate nu le aflase Hector; el se lupt departe, la stnga irurilor de-a lungul malului po-vrnit al Scamndrului.Acolo, cu osebire, se prbueau vitejii; acolo se-nlau urlete cumplite n jurul lui Nestor i-al lui Idomeneu. Hector aici seafla, spimntnd vitejii. i dezlnuie sulia i biciuie sirepii, pustiind ntruna irurile dumane. Dar slviii ahei n-ar fi fost alungai chiar att de uor, dac soul Helenei cu-frumoase-plete, Paris, nu curma faptele viteze ale lui Machon, lovindu-l c-o sgeat ce avea trei vrfuri, n umrul drept. i, atunci, aheii - clocotind de mnie - prinser a se teme de soarta lui Machon: nu cumva s fie ucis de troieni, de vreme ce izbnda era de partea lor. i-n grab Idomeneu i rostete lui Nestor:
180

(511) "- Fecior al lui Neleu, o fala aheimii! Urc de-ndat, alturi de Machon. Mnai sirepii-n goan ctre sprintenele nvi. Mai mult dect o ceat de vajnici lupttori e tmduitorul care smulge sgeile din rana sngernd i presar, apoi, leacuri alintoare." (516) Acestea i-au fost spusele, iar btrnul crmaci, feciorul lui Neleu, sfatul i-l urmeaz. El se urc n car alturi de Machon, vlstar al lui Asclepios, vestit tmduitor. i biciuie sirepii care-i iau zborul, pornind nspre corbii, bucuroi n inim. (521) Din car, Cebriones i-a vzut pe troieni prad tulburrii. Alturi de Hector, n picioare pe car, astfel i vorbete: "- n mijlocul vrjmailor, la marginea taberei ne-aflm, printre argieni. Troienii-s spimntai de npraznicul Aias; au lsat s se mprtie sirepii pe cmpie. L-au recunoscut de-ndat pe voinic, dup uriaa pavz ce-i acoper umerii. ncrede-te n mine! S ne-ndreptm telegarii acolo unde-ncing crmaci i pedestrime ngrozitoarea lupt, iar vuietul rzboiului se-nal nesfrit." (531) Dup aceste vorbe, cu biciul su vuind, Cebriones plesnete sirepii ncomai. Plesnitura i mn n goan spre cmpie; carul sprinten alearg trecnd peste scuturi i mori nsngerai, spre locul n care rzboinicii se-nfrunt-n lupt. Parmaclcul i oitea de snge-s mprocate, sngele rspndit n jurul copitelor. Hector s-a avntat n vlmagul luptei i frnge toate irurile. Nelinitea frmnt ostile da-nae, cci Hector nu se teme s nfrunte lncile, i strpunge rndurile, lovind pe rzboinici cu lancea, cu pietre i cu sabia sa. Ocolete, n schimb, pe fiul lui Telamon. (544) Dar iat c Zeus, pe nlimi eznd, trezete n Aias o spaim cumplit. Eroul, uluit, se-oprete pe loc i pe spate-i arunc marea sa pavz din apte piei lucrate. Tremurnd, trimite celor rmai n urm priviri ce par a fi de fiar hituit. i poart cu greu Aias genunchii, unul dup altul. Dup cum uneori cinii i stenii alung din staul leul cel rocat, nu cumva s se-nfrupte din carnea gras a boului, iar de-a lungul nopii ranii vegheaz, dar foamea l mn pe leu s dea buzna, n pofida torelor i a multelor sulii, zburnd mpotriv-i 181 din mini cuteztoare, i cu toat spaima ce stvilete acum apriga-i pornire de-abia n zori sendeprteaz leul cu inima mhnit; la fel pleac i Aias cu suflet rvit, prsind troienii. Se teme de soarta corbiilor ahee. Cnd n lanul de gru a intrat mgarul cel ncpnat ce se mpotrivete cu nverunare, n ciuda toiegelor rupte pe spinarea-i de ctre copiii ce vor s-l abat din calea ce-a luat-o, iar el - dei rzbit de-attea lovituri - secer mai departe lanul de gru; i, fie chiar stul, cu greu e alungat; tot astfel i Aias, prigonit de troieni i de ajutoare, covrit de sulii ce lovesc din plin nalta lui pavz, ine piept dumanului, cci poart n suflet dorul vitejiei. Uneori se-avnt s-n-frunte pe troieni, alungndu-i departe. Alteori d s plece, le ntoarce spatele, pornindu-o spre corbii, dar vrjmaul nu-l las s-ajung pn-acolo. Singur ntre danai i lupttorii Troiei, viteazul i dezlnuie furia sa cumplit. ndur, n picioare, lovituri de pietre zvrlite de brae foarte iscusite; multe sulii semplnt n pavza-i de-aram, n timp ce altele cad la jumtatea drumului. i se-nfig n glie, n ciuda lcomiei, fr s fi gustat din carnea lui cea alb. (575) Fiul lui Euimon, slvitu-Eurypylos, a zrit pe viteaz npdit de sgei i de-ndat se-apropie, zvrlindu-i lunga lance. Lovete pe-Apison, feciorul lui Phusios, pstorul de oameni. II izbete sub piept, aproape de ficat i i surp genunchii. De-ndat, nvingtorul sare s-i prade armele. Pe cnd l jefuia, l zrete Alexandros cel chi-pe-ca-un-zeu i i ncoard arcul. A intit i sgeata strpunge coapsa dreapt. Trestia s-a frnt n carne i coapsa-i amorit. Ca s ocoleasc Moartea, voinicul se retrage spre cetele danae i cu glas tuntor, le rostete aheilor:

(587) "- Prieteni, voi cpetenii argiene i crmuitori! Oprii-v i inei piept potrivnicilor, ca s putem alunga nemiloasa zi ce-l pndete pe Aias, nvins de lovituri. Cu drzenie pornii mpotriva dumanului, s-l ocrotii pe Telamonid." (592) Cnd aud chemarea lui Eurypylos, rnit de-o sgeat, cetaii se strng cu toii n jurul lui. Au nlat lncile i sprijin pe umeri 182 scuturile lor. Spre el se-ndreapt Aias i, odat ajuns n mijlocul lor, se ntoarce din nou s nfrunte vrjmaul. (596) Astfel luptau voinicii ca vlvtaia focului, pe cnd, mbrobo-nite de sudoare, iepele lui Nestor l purtau departe de lupt, ducnd i pe Machon, bunul pstor de oameni. De cum l-a vzut slvitul Ahile cu-pasul-avntat, l i recunoate. Aflat pe corabie, la pupa nvii sale, el privea prpdul i fuganjositoare. De sus, de pe corabie, l cheam pe Ptroclos, prietenul cel drag, ce auzindu-i glasul din cortu-i a ieit. i fost-a nceputul nenorocirii lui! Viteazul Ptroclos, cel dinti, griete: (606) "- De ce m chemi Ahile? Ai nevoie de mine?" Iar Ahile rspunde: "- Slvite Ptroclos, de sufletu-mi aproape! Sosit-a clipa grea cnd semeii ahei, rugndu-se fierbinte, mi se vor pleca, ntr-atta de crunt i apas Nevoia. Dar du-te, acum, i-l ntreab pe Nestor cine-a fost viteazul pe care la corbii l purta rnit? Semna, din spate, cu fiul lui Asclepios. Nu l-am zrit din faa, prea repede-a trecut naintea mea, n avntul sirepilor, nerbdtori s-ajung mai iute la int." (616) Astfel a vorbit. i viteazul Ptroclos i urmeaz porunca, pornind cu pasul ager de-a lungul taberii i de-a lungul nvilor celor arcuite. Cei doi, ntre timp, i puneau picioarele pe roditoarea glie, pe cnd Eurymedon le deshma caii. Rzboinicii, apoi, i zvnt tunica n btaia vntului i intr n cort. Se aaz pe scaune, iar roaba Heca-mede cu-frumoase-plete pregtete un amestec. Btrnul o avea din cetatea Tenedos, de cnd Peleidul pustiise oraul. Hecamede era fiica lui Arsinoos cu-inimviteaz. Aheii o pstraser s-o druie lui Nestor, care n Sfat pe toi tia s-i ntreac. Roaba le aduce o frumoas mas cu patru picioare, de culoarea cyanos-ului. n coul de-aram, minunat lucrat, pune bucatele pentru butur: ceap, mierea cea galben i sfntul orz zdrobit. Ia un mndru vas din ara lui Nestor, un vas intat-cu-aur ce avea patru toarte; pe fiecare toart sunt dou columbe ce par c ciugulesc, iar dedesubtul lor sunt dou proptele. Oricine anevoie l-ar fi ridicat plin, dar moneagul dendat i lesne l nal, n timp ce fiica 183 lui Arsinoos, cu chip de zei, amestec bucatele cu vinul din Prm-nos. Pune brnza de capr, de mna ei ras pe-o rztoare lucrat din aram, i presar deasupra fina cea alb. Dup ce amestecul a fost pregtit, pe cei de fa i poftete s stea. i ei i potolesc aria setei, bucuroi s schimbe prea plcute vorbe. Atuncea n prag se ivete vajnicul Ptroclos. Cnd btrnu-l zrete, se ridic-n picioare i-l ia de mn pe cel ce a sosit, poftindu-l s ia loc. Dar Menoitidul nu se n-voiete i astfel i rspunde: (648) "- N-am s pot rmne, vrednice btrn, cobortor-din-Zeus! Tu n-ai s m ndupleci. De falnicul Ahile am fost trimis aici, de temutul stpn, ce-i iute la mnie; el ar vrea s tie cine-i lupttorul care a fost rnit, adus de tine-n cort. Iat c se vdete privirilor mele: este Machon, pstorul de oameni. M duc s-l vestesc pe fiul lui Peleu. tii prea bine, o Nestor, ct este de cumplit viteazul Ahile. El ar fi-n stare i pe-un nevinovat s-l nvinuiasc." (655) Nestor i rspunde: "- Plnge cumva Ahile pe fiii Ahaiei lovii de vrjmai? Nimic n-a aflat despre cumplita jale care-i copleete? n corabie zac cei mai viteji cetai, izbii acum de lance ori de o sgeat: vestitul Odiseu, feciorul lui Tydeus i regele-Agamemnon fost-au toi rnii. Iar pe Eurypylos nemiloasa sgeat l-a izbit n coaps. l poi vedea, tu nsui, pe acesta cum zace, ntins n cort. Un voinic sgetat pe cmpul de btaie! Zadarnic va fi fost, o mndrule Ahile, vitejia ta, dac - fr mil - ai nesocotit ptimirea noastr i nu te-nduri de soarta bieilor danai. Poate c el ateapt ca nvile arcuite, de pe malul mrii, mpotriva voinei vitejilor ahei, s ajung prad vlvtii focului i s pierim ucii, unul dup altul, de otenii troieni? Vai, vnjoia mea nu-i ca altdat; iat c-am pierdut tria braului... De-a mai fi fost tnr, cum am fost odinioar, cnd cirezi de vite fuseser rpite i vrajba se iscase ntre eleeni i pylieni! L-am nvins pe Itymoneus eleean, vajnic Hypei-rochid, i ne-am astmprat setea rzbunrii prin jaf i pustiiri. Iar Itymoneus apra cirezile lui; dar, printre cei dinti, a fost lovit de lance i prbuit n colb de mna mea vnjoas. Otenii lui, rani, s-au 184

mprtiat fugind. Luarm bogata prad, cincizeci de cirezi i tot attea turme de oi, de porci i de capre, fr s numrm o sut cincizeci de iepe blane, dintre care multe hrneau cte un mnz. Noaptea nspre Pylos - cetatea lui Neleu - mnarm toat prada i ct s-a bucurat printele meu vznd c-n ciuda tinereii mele soseam biruitor. La ivirea zorilor, un crainic porunci ca toi acei din Pylos, crora epeenii le erau datori, s se nfieze. (687) Iar mai marii din Pylos se adunar atunci s-nceap mpreala. Pe muli i nedreptir atunci eleenii i bunuri jefuir. Eram aa puini, dup ce Heracles, puternicul Heracles, ucisese vitejii, cnd Pylosul fusese n nenorocire. Doisprezece feciori zmislise Neleu; eu singur mai triam, ceilali erau mori. i acum epeenii, mndri de biruin, ne dispreuiau i mpotriva noastr urzeau, nencetat, noi nelegiuiri. Neleu pentru dnsul oprise o cireada i o turm de oi, pstrnd drept parte dreapt trei sute de capete cu pstorii lor. Cci printelui meu slvit Elid i era mult datoare: patru cai vnjoi, mereu biruitori i carul tras de ei. Sirepii veniser s ia parte la jocuri i rsplata era un trepied frumos. Dar Augeas, crmuitor de oti, pstrase pentru el carul cu telegarii i trimisese-n Pylos crmaciul mhnit c pierduse sirepii. De aceea Neleu pstrase bogata prad, ntrtat n suflet de ticloasa-i fapt, i mpri apoi tot ce mai rmsese, ca nimeni s nu plece lipsit cumva de partea ce i se cuvenea. (706) Dar n vreme ce noi rnduiam multe treburi i, n jurul oraului, zeilor nchinam jertfe i cu prinosiri, n cea de-a treia zi se npusti puhoiul otilor vrjmae i soseau epeenii cu-zdraveni-telegari. n mijlocul otilor acoperii de-aram se aflau Molionii, doi tineri ce nu prea cunoteau meteugul luptelor, nici preul vitejiei. Deoparte, pe un colnic, la malul lui Alpheios, la hotar de ar, se afl o cetate, slvit Tryoessa. Dumanii o-mpresurar, voind s-o pustiasc. Dar, cnd larga cmpie seacoperi de oaste, n toiul sfintei nopi, vesti-toarea Atena cobor, n grab, de pe-naltul Olimp, sndemne pylienii s se-nvemnte-n arme. Fost-am gata ntr-o clip i pornirm cu toii. Neleu mi porunci ca nu cumva s-mi pun platoa de-aram i-ascunse 185 telegarii spunnd c-a fi prea tnr i prea nepriceput n treburile rzboiului. Dar eu, dei pornisem s m bat iar car, nfptuii minuni v-dindu-mi vitejia, cci Atena, ea nsi, mnase btlia. Curgea un ru pe-aproape, ce se numea Minyeios, vrsndu-se n mare aproape de Arene. Acolo-am ateptat zorile sfintei zile, mpreun cu carele, pe cnd pedestrimea nainta n valuri. i-nvemntai cu toii n arme de aram ajuns-am pe malul sacrului Alpheios, chiar n miezul zilei. nchinarm atunci minunate jertfe Cronidului Zeus: un taur lui Alpheios i altul lui Poseidon, iar zeiei Atena cu-priviri-de-fulger iam nchinat o junc nesupus la jug. Spre sear noi cinarm, mprii n cete, n tabr, lng ru, invemntai n arme truda am curmat-o. Voinicii epeeni erau nerbdtori s nimiceasc oraul i nconjurau slvit Tryoessa. Dar naintea ochilor li s-a nfiat spimoasa isprav a zeului res! Cnd deasupra zrilor soarele se-nla, dup ce-am cerut ajutorul zeilor, al lui Pllas Athena i-al Printelui Zeus, ne-am ncletat n lupte. i, astfel, s-a pornit cumplita btlie dintre oastea pylienilor i cea a epeenilor. (738) ntiul vrjma fost-a ucis de mine, lundu-i eu telegarii cu-zdravene-copite. Era viteazul Mulios cel-ndrgit-de-Ares, ginerele lui Augias, pe a crui fiic - blana Agamede - o luase de nevast. Priceput cum era la buruieni de leac ce cresc pe-ntinsa glie. Pornind asupra lui cu lancea de aram, primul l-am izbit i-n colb l-am dobort. Apoi srii n car, fr s m opresc, pn ce n-am ajuns n irul cel dinti. Uluii, epeenii de-a latul cmpiei s-au rzleit departe, cci fusese ucis lupttorul de frunte, cpetenia lor. Ca viforul cel negru m avntam n lupt, lund cincizeci de care. Lng fiecare, ucii de lancea mea, zceau cei doi rzboinici. A fi dobort pe feciorii lui Actor, pe Molionii amndoi, dac tatl lor, cutremurtor-al-pmntului, zeul Poseidon, nu-i izbvea de moarte, scondu-i din lupt, ascuni ntr-o cea deas. i ngdui Zeus marea biruin pylienilor. n vreme ce noi fugream pe cmpie ostile dumane i, dobornd pe epeeni, le jefuiam armele. Carele noastre ajunser aproape de Buprasion, bogat-n-gr-ne, de stnca Olenic i de nlimea creia i se spune Alesion. Atunci
186

zeia Atena ne porunci, deodat, s facem cale-ntoars. Acolo am dobort pe ultimul vrjma. i astfel aheii prsir Buprasion pornind nspre Pylos cu sirepii cei repezi. Toi aduceau laude lui Zeus, ntre zei, i pe Nestor slveau, printre cei muritori. Aa am fost cndva, de poveti din btrni pot fi crezute aievea. Dar singur acum se bucur Ahi-le de vitejia lui. Ah, dar nu m-ndoiesc, el va plnge amarnic cnd oastea va pieri. O scumpul meu prieten, a vrea s-i amintesc poveele date de Menoitios, de printele tu, cnd te-a trimis din Phthia s pleci spre Agamemnon. Odiseu i cu mine ne aflam n

palat i cu luare-a-minte i ascultam cuvntul, sfatu-i nelept. (769) De abia sosisem n casa lui Peleu, cci strbteam meleaguri voind s strngem oaste, i astfel vam ntlnit pe viteazul Menoitios i pe tine, Ptroclos, iar alturi de voi pe nsui Ahile. Btrnul crmaci, regele Peleu, jertfea n curtea sa coapse grase de boi Cronidului Zeus, detuntorul, innd deasupra jertfelor, care se mistuiau n arztorul foc, o cup de aur. Vinul rspndea, vin de culoarea focului, cznd pe rn. Amndoi aveai grij de crnurile fripte, cnd, n pridvorul casei, ne-am artat privirilor. Ahile, uimit, dintr-un salt, a fost n picioare, prinzndu-ne de mn, cerndu-ne s stm. El puse-n faa noastr tot ce se cuvenea a fi druit oaspeilor. Cnd ne potolirm setea i foamea, cel dinti am vorbit cernd s ne urmai de-ndat la rzboi. Nu v-ai mpotrivit, iar prinii votri multe sfaturi v-au dat. Regele Peleu i-a cerut lui Ahile s fie viteaz i pe toi s-i ntreac. Pe tine tatl tu astfel te-a ndrumat: (786) "- Ptroclos, fiul meu, e mai presus ca tine falnicul Ahile prin puterea-i ca i prin neamul su; ns tu eti mai vrstnic. Ti-e dat s-l sfatuieti cu nelepte vorbe, nspre binele lui dac le va urma." Iat povaa lui, ndemn pe care astzi tu l nesocoteti. S nu mai pierdem vremea. i cte i-am vorbit le spune lui Ahile; poate c-ai s-l ndupleci... Dac vrerea cereasc ar binevoi s-i ajute sufletul s sen-toarc, povaa prietenului ar fi de folos. De Peleidul vrea s ocoleasc hotrrea zeilor, ce mama-i slvit i-a dezvluit-o, fie doar pe tine s vrea s te trimit, urmat de myrmidoni, cas nfruni dumanul. Poate 187 tu ai s aduci mntuire danailor. Roag-l s-i mprumute minunatele-i arme, ca s le pori n lupt; i poate c atunci troienii, creznd c tu eti Ahile, vor fugi nspimntai, iar vnjoii feciori ai rii ahaice vor rsufla puin de trudele rzboiului. De se vor odihni, lesne le va fi s resping dumanul, sleii de-attea strigte. i atunci se vor ntoarce n cetatea Ilionului vajnicii troieni, departe de corbii i tabra ahee. (804) Acestea i-au fost spusele i-n inim Ptroclos se tulbur adnc. Fuge de-a lungul nvilor, mergnd nspre Ahile, nepotul lui Ec. i pe cnd alerga, n dreptul corbiei mritului Odiseu, acolo unde adesea se-ntrunete Sfatul, se ine judecat, iar nemuritorilor se-nal altare, Ptroclos deodat l vede pe Eurypylos, falnicul vlstar al lui Euimon, rnit de-o sgeat. Se ntorcea din lupt chioptnd anevoie i de-a lungul trupului sudoarea-i iroia. Din dureroasa-i ran nea sngele negru. Doar inima-i pstrase netirbitu-i avnt. Cnd l-a vzut Ptroclos, a fost cuprins de mil. i, gemnd, i-a grit cuvinte naripate: (816) "- Vai, nefericite cpetenii danae i cluzitori! Departe de cei dragi i trmuri strbune, sortit s le fie prad alba voastr carne cinilor din Ilion? O tu, Eurypylos, cobortor-din-Zeus, mai pot ine aheii piept vajnicului Hector? Sau vor fi dobori de marea lui putere i furia lncii sale?" (822) neleptul viteaz i arunc-o privire i astfel i griete: "- Slvite Ptroclos, de unde ar sosi lumina izbvirii? S-au npustit vrjmaii spre negrele corbii i printre nvi zac cei mai buni dintre noi, nimerii de departe ori lovii de-aproape. Iar tria troienilor sporete ne-ncetat. Ajut-m i du-m pn la corbii. Dup ce-ai crestat coapsa, scoate-mi din ran amarnica sgeat. Cu ap ncropit spal sngele negru i presar pe ran leacuri linititoare, pe care se spune c le-ai fi nvat de la Peleid, care, la rndul lui, le tia de la Cheiron, cel mai drept centaur. Machon i Podaleirios, tmduitorii, sunt unul n cort i duce chiar el lips de ngrijire, iar cellalt ine piept pe cmpul de btlie cumpliilor troieni. (837) Atunci Menoitidul astfel i rspunde: 188 "_ Ce-a putea face eu? i cum s hotrsc? Duc acum lui Ahile poveele lui Nestor; dar nu te pot lsa sleit de orice vlaga! (842) Rostind acestea, l ia de subiori l-l duce m cort De cum , zrete un slujitor aterne piei de bou pe pmnt i MenoiUadul S e pe rni. Apoi despic rana i scoate sgeata - dureroasa sgeat Sngele negru curge, iar el spal locul cu apa mcropita. Presar Pe deasupra o rdcin amar, sfrmat-n palma potolindu-i durerea. Suferina-i se curm i rana i se zvnt; iar, mcetul cu-ncetul, sngele se ncheag.

CNTUL AL XII-LEA
In vreme ce Ptroclos vindec rana lui Eurypylos, ce-a fost izbit de lance, de-a valma pe cmpie sencaier troienii i vajnicii ahei. Nici anul spat, nici temeinicul zid, de-a lungu-i nlat, n aprarea nvi-lor, nu vor putea fi stavil dumanilor troieni. Durat-au zid aheii spre a ocroti corbiile i przile bogate, fr s fi adus celor venic vii slvite hecatombe i nici s fi cerut ncuviinarea lor. i iat de ce zeii hotr-r, atunci, zidul s nu rmn mult vreme-n picioare. Dar atta timp ct Hector fost-a n via i-Ahile Peleidul nu-i potolea mnia, cetatea mndr-a Troiei rmase neclintit; iar zidul nlat dinui i el! Dar dup ce pierir ostaii de frunte ai otii Ilionului, i-att de muli ahei pierir i ei, toi cei rmai n via, n al zecelea an, nruir cetatea. i, mndri, danaii se-ntoarser-n patrie pe corbiile lor. Atunci zeul Poseidon i Arcaul Apolo drmat-au zidul, npustind asupr-i puhoiul de ape, ce veneau - nvalnice - de pe muntele Ida i se-aruncau, n adnca mare: Rhesos, Heptropos, Cresos, Grenicos, Rhodios i Aisepos - precum Simoeis i slvitul Scmandros, pe malurile cruia se rostogoleau scuturile i coifurile-n colbul pmntului, dimpreun cu trupurile attor viteji din neam de semi-zei. Atunci uni Apolo nvolburat ape i le porni nvalnic nou zile de-a rndul nspre meterez; iar ploaia lui Zeus czu fr-ncetare, s fie degrab zidul nimicit. i plutir pe mare temeliile lui. Cu tridentul n mn, Cutremurtorul-gliei arunc n valuri brne i pietre; tot ce, anevoie, fusese rnduit de ple190 toii ahei! Iar Zeus netezi cu-nvrtejite unde malul Hellespontului. i rmul ntins, din nou, se-acoperi de nisipul mrunt. Se nruise zidul! Apoi, ntoarce zeul cursul strnitei ape, iar rurile toate pornir valul lor nspre vechiul fga. (34) Iat ce mplini-vor Poseidon i Apolo n curgerea vremii! Dar lupta e acum ca vlvtaia focului; dezlnuite flcri lng zidul temeinic! Pretutindeni se-nal strigtul rzboiului i brnele rsun de grele lovituri. Aheii sunt nvini de biciul lui Zeus, i-n preajma corbiilor se-opresc laolalt, spimntai de Hector, ca de viforul npraz-nic! Tot astfel mistreul sau, uneori, leul se-avnt, ndrjii. Strni n jurul lui, vntorii i cinii alctuiesc un zid, suliele cad ploaie! Dar inima-nfocat a fiarei nu se teme, nu fuge-spimntat, ci pieirea ei e preul ndrznelii! Dihania se-ntoarce, se-nvrte i frnge irul vntorilor. Iar omul - ngrozit - se trage napoi, din locul n care drz s-a npustit asupr-i. La fel pornete Hector prin desele iruri, i-i roag i-i ndeamn s treac anul caii; dar ovie sirepii i necheaza cumplit, la marginea lui. Ii nfioar limea-i. Cci e greu de srit i mai greu de trecut, cnd e carul aproape: sunt povrnite marginile, iar lng zid se-nal parii ascuii, zdravn scut al aheilor mpotriva dumanilor. Nici un cal, trgnd carul, n-ar putea s-l treac; pedestrimea doar e-n stare s se-avnte. (60) Atunci Polydames se-apropie de Hector, rostindu-i aste vorbe: "- Hector i cu voi crmuitori troieni, i cei ai ajutoarelor! Nesocotii ai fi s mnai telegarii peste anul adnc. Nu se poate trece; pari zdraveni se-nal acolo i, dincolo de ei, zidul ce-a fost durat! Nu vor putea crmacii cobor povrniul, i nici s dea lupta n strmtoarea dintre an i zid. Lesne vor fi rnii. Dac cumva Zeus cel-care-de-tun-din-nlimi-cereti vrea s nimiceasc pe dumanii Troiei, urzind pieirea lor, i pe noi s ne sprijine, chiar n aceast clip, departe de Argos, a vrea s-i vd pierii; iar neamul i numele s le fie uitat! De se ntorc nvalnic mpotriva noastr, venind dinspre corbii, ne-am prbui n an i nici mcar un crainic n-ar mai putea ajunge n cetatea Ilionului, s duc trista veste a nfrngerii noastre. Ascultai-mi 191 sfatul: vizitiii s-opreasc naintea anului telegerii lor i doar noi, pe-destrimea, pn-n dini narmai, s-l urmm pe Hector n irurile dese. Dac este sorocul s piar danaii, nu le va li dat s se mpotriveasc." (80) Auzind aste vorbe, se bucur Hector de sfatul cel cuminte; i, fr zbav, sare din car,

nvemntat n arme. Nici ceilali troieni nu au rmas pe care, ci urmndu-l pe Hector, au srit pe pmnt. Poruncesc crmacilor s in telegarii n bun rnduial, la marginea anului. Adunai n cinci plcuri, sunt gata de lupt, urmndu-i cpetenia. (88) O mare mulime i cei mai viteji se rnduiesc acum aproape de Hector i vestitul Polydames, arznd de dorina de-a dobor zidul i de-a ncinge lupta, n preajma corbiilor; iar Cebriones e-al treilea cpitan (Hector lsase carul n paza vizitiului mai prejos ca Cebriones). n fruntea celui de-al doilea plc se afl acuma Paris, Alcthoos i-Agenor. Pe cel de-al treilea, l ndrum doi frai: Helenos i Deiphobos cel-asemenea-zeilor, amndoi Priamizi. Alturi de ei, sosit din Arisbe, de pe malul rului numit Sellecis, se afl Asios, fiu al lui Hyrtacos, purtat de cai voinici, de culoarea focului. Cel de-al patrulea are drept cpitan pe fiul lui Anchise, vestitul Enea, nsoit de Acmes i de Ar-chelochos, fiii lui Antenor, pricepui rzboinici n tot felul de lupte. (101) n cel din urm plc, Sarpedon e crmaciul, n fruntea ajutoarelor, dimpreun cu Glucos i Asteropios, socotii amndoi viteji ntre viteji. Dar, ntre toi, Sarpedon strluce-n btlie. (105) Strni unul lng altul, sub ocrotirea scutului din piele de bou, troienii-nflcrai se-avnt n lupte, ncredinai n suflet c nu-i vor nfrunta-nvinii danai ci se vor repezi napoi, spre corbii, spre negrele corbii. (108) Vestitele-ajutoare i cetaii Troiei urmeaz neleptul sfat al lui Polydmas. Doar Asios, Hytracidul, cpitan de oaste nu vrea s-l urmeze; n-a vrut s-i lase carul i vizitiul, pornind cu ei nvalnic spre nvile-arcuite. Nesbuit otean! n zadar i nchipuie c poate ocoli zeiele Morii i c se va ntoarce cu sirepii falnicul car biruitor n cetatea Ilionului, cea-btut-de-vnturi! Blestemata Moarte avea s-l do192 boare prin Idomeneu, cu lancea lui cumplit. Asios pornete prin stnga corbiilor, prin locul unde-i mn carele aheii, cnd se-ntorc din lupt. ntr-acolo se-ndreapt! Nu-s porile nc zvorte; le in deschise aheii, ca s poat cetaii fugi nspre corbii din clocotul luptelor s-i gseasc adpost. Acolo, hotrt pornete Asios; iar ceilali, strignd, vin pe urmele lui! Ei cred c aheii nu vor s se mai lupte, fugind mai de grab spre nvile-arcuite. Nesocotii au fost. La poart, doi viteji ntmpin pe Asios, nenfricaii fii ai vestiilor lapii. Unul e Polypoites, vlstar al lui Peirithoos, iar cellalt Leontheus, asemenea-lui-Ares, pacoste-a muritorilor. (131)ln faa porilor stau amndoi de straj, aidoma stejarilor ce pe munte-i nal cununa lor semea, nfruntnd vijeliile i rpiala ploii, temeinic pironii de rdcini adnc nfipte-n pmnt. Tot astfel i voinicii cred n puterea braului i nu vor fugi n faa navalei lui Asios, nenfricatul. Ceilali pornesc spre temeinicul zid, innd deasupra capului pavezele lor din piei de bou uscate. ntr-o larm cumplita i urmeaz pe Asios, Iamenos, Thoon, Oinomaos, Oreste i Asidul Ada-mas. Lapiii sunt acum nuntrul zidului, spre a trezi avntul celorlali ahei, luptnd pentru corbii. Cnd au vzut ns c puhoiul troian i sperie pe danai ce sunt nvini de fric, amndoi se avnt-n faa naltei pori i se bat ndrjii, de parc-s doi mistrei fioroi n lupt, ce pe-o culme de munte nfrunt vntorii i haitele de cini. Dintr-un salt piezi ei secera tufiurile, tind din rdcini buruienile-n jur. n zgomotul din jur se aud scrnind colii ascuii, pn-n clipa din urm, cnd lovitura lncii viaa le-o rpete.Tot astfel rsun i arama sclipitoare pe pieptul rzboinicilor, cnd sunt izbii din fa. Cumplit lupt lapiii. Se ncred n puterea celor ce se afl suii pe metereze, dar mai ales se-ncred n puterile lor. (154) Aheii-arunc pietre de pe naltul zid. Se lupt pentru corturi, nvile-arcuite i pentru viaa lor. Cad pietrele ca fulgii nvrtejii de vnt - prin nori ntunecai -; apoi cad n valuri pe roditoarea glie. La fel, din mini troiene i minile aheilor, n vlmagul luptelor, cade ploaie de sulii. Scuturile gurguiate i coifurile de-aram sun nfun193 dat, lovite de pietre, grele ca de moar. Dezndjduit, lovindu-i coapsele, sios Hytracidul griete gemnd: "- Vai, Printe Zeus, de ce ne amgeti? Cum s fi crezut eu c-a-heii nfrunta-vor puterile noastre? Cu toii sunt ca viespile cu mijlocul mldios, ori asemeni albinelor care nu prsesc vizuina adnc din drumul rpos i nfrunt dumanul, chiar de sunt alungate; la fel i rzboinicii - cu toate c-s doar doi nu vor prsi poarta dac nu ne vor fi ucis sau vor fi fost rpui." Astfel a vorbit dar nu-l nduplec pe Cronidul Zeus, care de fapt lui Hector i hrzea mrirea. (175) Cetele luptau pentru ntia poart, iar alii pentru a doua. Dar nu le-a putea spune, attea cte sunt, doar dac mi-ar fi dat cugetul unui zeu! n jurul zidului de piatr durat, flcrile se-nal i aheii

trebui-vor s ocroteasc nvile. Iar zeii sunt mhnii, toi cei care in partea vitejilor danai. (181) Luptele i mcelul pornir-acum lapiii. Vajnicul Polypoites, fiul lui Peirithoos, nimerete cu lancea n coiful lui Dmasos, cel cu obrzare lucrate din aram. N-a oprit obrzarul ascuiul lncii, care prin os ptrunde i i zdrobete easta. Creierul s-a frmat nuntrul estei. Astfel, n plin avnt l-a nfrnt Polypoites. Ucide pe Pylon i viteazul Ormenos. Pe urm Leontheus - mldi din Ares - cu sulia l izbete pe Hippomachos, fecior al lui Antimachos, lovindu-l n bru. Apoi trgndu-i sabia i pornind prin mulime, lovete mai nti, n-fruntndu-l piepti, pe vajnicul Antiphates. S-a prbuit eroul. Pe rnd culc pe glie, curmndu-le suflarea, pe Menon, Iamenos i, n fine, pe Oreste. (195) n vreme ce lapiii prad de arme leurile, tinerii lupttori urmau pe Polydmos i pe slvitul Hector. Ei sunt cei mai viteji, cei mai buni dintre toi, dornici s surpe zidul i s dea prad focului nvile -arcuite. Dar ovie Hector deodat n dreptul anului. Privirii-i s-a ivit un semn prevestitor. Din nlimi cereti un vultur a zburat, lsnd n urma sa ostile troiene. El inea n gheare un arpe uria, sngernd i viu. arpele fremta i se zbtea cumplit, cci nu uitase rostul luptelor 194 viteze; i, dintr-o zvcnitur, l neap la gt, spre locul pieptului. De durere, vulturul l azvrle departe, n mijlocul mulimii, prbuit la pmnt, apoi din nou se-avnt pe aripile vntului, ipnd ndurerat, ncremenii, troienii privesc spimntai zvrcolirile arpelui! Nu este cumva prevestirea lui Zeus, strnitorul-furtunilor-cereti? Atuncea Poydamas se-apropie de Hector i astfel i vorbete: (211) "- Priamide Hector, m ceri n adunri, cnd dau sfaturi cumini. Nu se cade - pesemne - ca un om de rnd, aa cum sunt eu, s vorbeasc altfel dect vorbete-un rege, de e n toiul luptelor, sau chiar e-n Sfat; dar omul de rnd te poate ajuta, sporindu-i puterile! Gndul meu i-l voi spune, fr nici un ocol. S nu ne rzboim pentru nvile lor, dac-i adevrat c semnul e trimis n ajutorul troienilor, i prorocirea fi-va n curnd mplinit. Cnd ne avntam ca s trecem anul, un vultur a zburat n nlimi cereti, lsnd oastea n stnga. n gheare inea un arpe uria i-nsngerat. arpele zvcnea, s-l scape din gheare, i lunec deodat, ajungnd pe pmnt. i nu l-a putut duce puilor ca hran. Chiar de vom izbuti, cu mare osteneal, zidul s-l prvlim i porile ahee, crrile ntoarcerii nu ne vor fi prielnice. Muli dintre troieni vor fi, n urma noastr, ucii de aram i, cu nverunare, vor apra aheii corbiile lor. Iat ce ar putea spune un ghicitor care ar tl-cui tainele cereti i semnele zeilor; iar cuvntul su ar ti s nduplece ostile troiene!" (230) Cu privirea crunt, Hector i rspunde: "ti Nu-mi plac, Polydmas, cuvintele tale. Ai tiut - cndva - s vorbeti mai cu rost. Dar spus-ai adevrul? Atunci, pesemne, zeii i-or fi smuls judecata! Ne-ndemni s dm uitrii voina lui Zeus, care-a fgduit biruina noastr; i vrei s dm crezare unei psri zburnd-cu-aripi-larg-deschise? Numi pas, nu mi-e aminte de psrile cerului! Pot zbura la dreapta spre soare-rsare, ori se pot ndrepta la stnga, ctre beznele nopilor. Noi urmm hotrrea marelui Zeus, care domnete peste supuii Morii i zeii din Olimp. Prorocirea cea sfnt e s lupi pentru ar. Oare de ce i-e fric de rzboi i mcel? De-ar fi ca s pierim n apropierea nvilor, tu n-ai de ce te teme. Ai ti s scapi 195 cu via! Inima ta nu arde, nu tie s zvcneasc la mcel i la lupt. Iar de vei voi s ocoleti rzboiul, i vei ademeni cu vorbe mieleti un alt troian din oaste s prseasc lupta, pe loc vei fi zdrobit de braul meu puternic. (251) i astfel vorbind, Hector se avnt, i ceilali, strignd, pornesc n urma lui. Atuncea, de pe Ida, Zeus cumplit detun, dezlnuind furtuna. Vntul poart colbul spre corbiile-ahee, dup ce danailor le-a rpit judecata, i-a hrzit troienilor i viteazului Hector slava biruinei. Troienii, ncreztori n vnjoia braelor i nsemnele cereti, ncearc s drme marele zid, durat de cetai. Smulg grinzile ieite n afara lui, doboar creneluri, scot stlpi ce-l ntresc, n ndejdea c zidul va putea fi surpat. Danaii nu se las aa uor nfrni; cu pavezele lor ntresc parapetul i sus, pe creneluri, intesc pe toi vrjmaii care nainteaz. (265) Pretutindeni alearg Aiaii - amndoi - i mpart porunci ca s-i nsufleeasc pe otenii lor. Uneori rostesc cuvinte mai blnde, alteori i ceart c-n aprigi btlii lupta o prsesc: "- Prieteni, v vorbim vou, tuturora. Dac-i un lupttor dintre cei mai viteji, sau mai puin ales, sau chiar i mai nevolnic, - la rzboi nu sunt toi la fel de pricepui -, nici unul, tii prea bine, s nunceteze lupta! S duc mai departe ce-i dator s mplineasc. Iar de strig dumanul, s nu ntoarc spatele, plecnd nspre corbii, ci unii pe alii-ndemnai-v-n lupt! i vei vedea atunci dac olimpicul Zeus care-detun-din-nlimi-cereti ne va ngdui s respingem vrjmaul, fu-grindu-i pe toi pn-

n cetatea lor." (277) Astfel strignd, Aiaii amndoi sporesc avntul rzboinic. i dup cum vedem, n zilele de iarn, fulgii de zpad cznd pe pmnt, cnd neleptul Zeus pornete ninsoarea s le-arate oamenilor albele-i sgei; de vntu-i potolit, fulgii uori de nea se las din ceruri pe crestele nalte, pe stncile mrilor, pe cmpuri smlate-cu-florile-de-lotus, pe liman povrnit i mnoase ogoare, pe crunta mare, n porturi i pe coaste; totul s-a albit de potopul de fulgi; doar vuitorul val mai poate s-l resping, cnd Zeus pornete vrtejul de zpad; tot astfel
196

cad pietrele-mpotriva danailor i-mpotriva troienilor, din amndou taberele, i un vuiet cumplit senal, pretutindeni, de-a lungul meterezelor. (290) Nici atuncea troienii i vestitul Hector n-ar fi drmat poarta mare-a zidului i zdravnu-i zvor nu l-ar fi zdrobit, dac neleptul Zeus nu strnea mpotriv pe fiul su Sarpedon, ce prea a fi un leu srind asupra boului cu-arcuite-coarne. El ridic deodat pavza-i miestrit, lucrat n aram i bine rotunjit. O cptuise faurul cu multe piei de bou, prinzndu-le-mpreun cu srme de aur, ntinse-n jurul scutului. Sarpedon l inea naintea sa rotind dou sulii. Aidoma leului, pornete nvalnic, a leului crescut pe povrni de munte i care duce, de ndelungat vreme, dorul s-nfulece carne. Inima-i aprig l mn s gseasc turmele de oi, de-ar fi s intre, chiar, n stna ferecat, unde stau pstorii de paz cu sulii i agerii cini. Dar leul nu voiete s prseasc locul fr s-i nfrunte. Se zvrle dup prad i va fugi cu ea ori, dintr-o lovitur dat de un bra vnjos, va cdea dobort; tot astfel i Sarpedon vrea din adncul inimii s cucereasc zidul, s-l poat nrui. i repede lui Glaucos astfel i vorbete: (310) "- De ce suntem, o Glaucos, slvii n toat Lycia? i de ce la ospee ne bucurm de cinste, buci de carne fript i cupe de vin? De ce suntem ca zeii acolo privii? Primit-am pe malul rului Xanthos o mare moie cu pmnt mnos, bun pentru livezi i-nsmnatul grului. Nu se cuvine oare, fr s ovim, s mergem n fruntea cetailor lycieni, luptndu-ne npraznic n toiul btliilor? Vor spune lycienii cu-stanice-platoe, atunci cnd ne-or privi: - "Sunt vrednici de slav cei care poruncesc pe pmntul nostru, ei care mnnc oi grase i beau vinul mai-dulce-dect-mierea, cci plini de ndrzneal se bat n primul ir. Ah, dragul meu prieten, dac-ar fi de ajuns s fugim de rzboiul acesta, ca s nu ne mai temem de btrnei i moarte, nu m-ai vedea luptnd n irul cel dinti i nici nu te-a trimite la slvitele lupte. Orice am ncerca, Ursita st la pnd; nici un supus al Morii nu poate ocoli ce i este sortit! Haide, s druim slava biruinei altora mai viteji, ori altul s ne-o druie!" 197 (329) Astfel a grit i Glucos urmeaz sfatul ce i-a dat; i el nu d napoi. Se npustesc nvalnic amndoi lupttorii i-n urma lor sosete poporul lycienilor, att de muli la numr. Cnd Menestheus, feciorul lui Peteos, l vede venind, sufletu-i se-nfioar. Spre turnul nalt pe care-l apra se ndrum lycienii. De-a lungul meterezelor privirea-i se rotete, cercnd s gseasc vreun ajutor destoinic i pacostea s-o-nl-ture. Zrete-n apropiere pe Aiaii-amndoi, nestui-de-lupte, stnd cu Teucros, abia ieit din cortu-i. Cu toate c nu sunt att de departe, ei nu aud chemarea lui Menestheus; prea puternice-s urletele ce urc nspre cer, prea cumplit e zgomotul pavezelor izbite de lncile tioase i-al ctilor cu coam; prea puternice vuietele porilor nchise. Cu tot dinadinsul troienii ncearc s le doboare, ca s intre n tabr. De-n-dat, Menestheus trimite un crainic, cruia i spune: (343) "- Pornete, Thootes i cheam pe Telamonidul Aias, sau cheam mai bine pe-Aiaii-amndoi. n curnd aici se vor fi deschis prpstiile Morii; prea npraznici sunt cpitanii Lyciei, n groaznicul mcel! Iar dac i acolo lupta-i dezlnuit, s vin doar viteazul fiu al lui Telamon, urmat de Teucros, iscusitul arca." (351) Astfel a grit, i crainicu-mplinete porunca lui. Merge foarte grbit de-a lungul zidului i, ajungnd lng ei, le vorbete astfel: "- Fruntai ai aheilor acoperii-de-aram, o voi, cei doi Aiai! Pe-tedul Menestheus v cere s urcai pe turn, pn la el, s-nfruntai pentru o clip iureul vrjmailor. De venii amndoi, ar fi cel mai cuminte! De nu, prpastia Morii se va fi deschis, ntr-att de npraznici sunt cpitanii Lyciei ce s-au dezlnuit, n cumplitul mcel. Iar dac i la voi lupta este aprig, s vin, cel puin, slvitul Aias, fecior al lui Telamon, nsoit de Teucros, arcaul iscusit." (364) Auzind aceste vorbe, Telamonidul Aias rostete ctre Aias, feciorul lui Oileus: "- Rmnei aici, tu i cu Lycomedes, s-ndemnai pe danai la stranicele lupte. Eu m voi ndrepta s in piept urgiei, i m voi ntoarce dup ce voi fi dat o mn de-ajutor celor ce m cheam."

198

(370) De-abia rostete vorbele i pornete cu fratele-i, cu Teucros, care e zmislit de-acelai tat, nsoit de Pandion, ce poart arcu-n-covoiat al lui Teucros. Ajung pe meterezul vajnicului Menestheus, dup ce au mers lng partea dinuntru a zidului nalt, spre locu-n care biruie vrjmaii troieni. Prnd un vrtej cumplit i-ntunecat, vitejii cpitani i sfetnici ai lycienilor urc nspre creneluri. Rzboiul se dezlnuie, vitejii se lupt cu toii piepti i groaznice strigte se-nal pn la ceruri. (378) Cel dinti a fost Aias, fecior al lui Telamon, acela care-a ucis un duman, prieten cu Sarpedon; Epicles se numea i era plin de vitejie, el a fost izbit de un bolovan uria i coluros, ce l aflase Aias, sus, nuntrul zidului, aproape de creneluri. Cu greu l-ar putea ine, cu minile amndou, n zilele noastre, un om, chiar dac ar fi n puterea vrstei. Dar Aias l ridic i-l arunc de sus asupra viteazului. i frm coiful cu-patru-gurguie, ca i oasele capului. De pe-naltul zid s-a prbuit Epicles, ca acel ce se cufund n adncit ap. Viaa prsete trupul su zdrodit. Teucros intete cu sgeata lui pe vnjosul Glucos, fiul lui Hippolochos, n clipa cnd urca, i-l izbete n locul unde umrul lui nu e acoperit, scondu-l din lupt. El sare napoi, prsind btlia, de team c-un aheu, vznd c e rnit s nu se fi flit, strigndu-i biruina. Sarpedon, privind cum Glucos pleac, se simte ntristat. (393) Nu uit totui lupta i cu lancea lovete pe Alemon, vlstar al lui Thestor, apoi i trage sulia. Alemaon e trt i cade pe brnci, iar armele-i rsun. Cu vnjoasele-i mini Sarpedon apuc un crenel i-l zguduie, drmnd o parte din zidul durat i astfel croiete o sprtur mare, pe unde muli rzboinici vor mai putea s treac. (400) Teucros i cu Aias au rmas mpreun; primul nimerete pe Sarpedon n piept, intuindu-l cu arcul i lovete cureaua strlucit care, n jurul pieptului, i susine scutul. Dar Zeus alung zeiele Morii, nevrnd ca fecioru-i s fie rpus la pupele corbiei. Aias se repede i lovete cu lancea n scutul lui Sarpedon, dar pavza oprete pornirea viteazului. Atuncea Sarpedon se d puin n lturi, fr s prseasc 199 lupta-nversunat; inima-i rvnete s cucereasc slav! i ntoarce privirile i-ndeamn lycienii: (409) "- De ce, o lycieni, slbii avntul luptelor? Nu-i uor pentru mine, cu toate c-s vnjos, s drm meterezele i s deschid un drum spre sprintenele nvi. Urmai-m cu toii. Treaba e cu spor cnd mai muli se adun." Aa a grit i lycienii, temtori de mustrarea stpnului, de-a val-ma-nainteaz. (418) De partea lor, argienii, nuntrul zidului, cetele-ntresc. Se afl cu toii pui la grea-ncercare. Nici vitejii lycieni nu pot prbui naltul meterez, ca s deschid calea spre marile corbii, nici mndrii lupttori ai otilor danae nu pot respinge oastea vestiilor lycieni, care se apropie. Tot astfel uneori se ceart doi oameni, cu msurile-n mini pentru hotarul unui cmp mnos, ce vor s-l mpart i lupt pe-o fie ngust de pmnt, ca s-i vdeasc dreptul; la fel zidul desparte ostile vrjmae n timp ce pe deasupra-i rzboinicii se-ntrec s-i sfie scuturile, bine rotunjite, din piele de bou i paveze uoare. Tiul armei, nenduratei arme, rnete pe muli, fie c se-ntorc n timpul btliei i descoper spatele, fie c dumanul le strpunge pavza. Muli sunt cei rpui i pretutindeni curge sngele troienilor i sngele aheu, pe creneluri i ziduri. Dar rzboinicii Troiei n-alung pe danai. Dup cum lucrtoarea cu grij cntrete lna ntr-un taler, iar n cellalt pune-o greutate, innd cumpna dreapt, dobndind astfel o biat simbrie pentru hrana copiilor, la fel i rzboiul se afl-n dreapt cumpn, pn n clipa cnd Zeus l nal pe Hector pe culmea biruinei, ntiul el se-avnt ca s treac zidul; i, cu glas tuntor, Pria-midul Hector troienilor le strig: (440) "- nainte, troieni, strunitori-de-cai; s prvlii zidul durat de-ahei i s dai totul prad slvitelor flcri!" Astfel i ndeamn pe troieni s lupte. Toi aud glasul su i, n dese iruri, pornesc ctre zid. Urc nspre grinzile ieite n afar, cu lncile n mini. Din faa porii, Hector a smuls un bolovan, lat dedesubt i la vrf ascuit (doi oameni de astzi, chiar cei mai puternici din neamul
200

lor, cu greu l-ar ridica, ncrcnd crua; dar Priamidul singur l"' nvrte n minile lui). (450) Pentru el, Cronidul cu-gnd-de-neptruns l-a fcut mai uor. Aa cum vedem cte-un pstor ducnd, fr greutate, ntr-o singur mn, lna unui berbec, tot astfel Hector, dup ce a luat piatra, se duce de-a dreptul spre-naltele canaturi de lemn ale porii, canaturi ce sunt grele i bine lefuite. Poarta e nchisa cu doi drugi de fier, ce pe dinuntru sunt ncruciai c-un singur zvor. Hector se apropie i-n mijlocul porii lovete puternic, cu picioarele-i zdravn nfipte n pmnt. Pietroiul a sfrmat cele

dou ni i - cu zgomot mare - cade nuntru. Poarta a mugit i scrie prelung. Drugii s-au rupt, iar lungile scnduri, zdrobite de piatr, se fac ndri pe loc. Strlucitul Hector trece peste prag; chipul su e-asemeni repezilor nopi. A trecut nvalnic n tabra aheilor i pe trup arama scnteie cumplit. ine-n mini dou lnci. Doar un Nemuritor ar putea s-l nfrunte, ntorcndu-l din cale. Privirile-i ard i, glsuind mulimii, poruncete cetailor s treac peste zid. Cu toii l urmeaz. Unii sar meterezul, alii se-mprtie i au intrat prin porile temeinic cldite. Atuncea fug danaii, pornind nspre corbii i-un vuiet nesfrit spre ceruri se nal.

CANTUL AL XIII-LEA
Dup ce i-a mnat pe Hector i troieni aproape de corbii, Zeus i las prad suferinei i trudei. ntoarce privirea sa strlucitoare departe de ei i vede pn unde se afl ara tracilor, iscusii clrei, apoi ara mysienilor ce tiu-piepti-s-lupte, semeii hippemolgilor ce-se-hr-nesc-cu-lapte i meleagurile biilor, cei mai drepi dintre oameni. Cci feciorul lui Cronos nu-i mai ndrepta ochii scnteind de lumin nspre sfntul Ilion. El, n inim, tie c de-acum nainte nici un zeu din Olimp nui va mai sprijini pe troieni i danai. (10) Dar marele Poseidon nu st ca un orb de veghe, ci vrea s vad lupta i cruntul vlmag. El prsete marea i se aaz sus, pe culmea cea nalt a Smosului, cel mpdurit, de unde i se arat ntreg pmntul Idei, cetatea lui Priam i nvile ahee. Acolo st nciudat de vrerea Cronidului induioat n suflet de soarta danailor, biruii de troieni. Deodat, coboar pe povrnitul munte i, cu mers grbit, zeul nainteaz. Muntele, pdurea, totul se cutremur sub paii si cumplii de zeu nemuritor. De trei ori se avnt, iar al patrulea pas inta i-o atinge: Aigi, unde-i cldit n strfunduri de mare un palat mre, lca nepieritor din aur scnteind. Odat ce-a ajuns, zeul nham caii cu-pi-cioare-de-aram i cu zborul nprasnic, ncomai cu aur. ine n mn biciul miestrit din aur, dup ce n aur s-a nvemntat. Urcat acum pe car, spre valuri se nal. Zburd n jurul su dihniile mrii - venind
202

de pretutindeni recunoscndu-i zeul; sosesc din vizuini, i calea-i st deschis. Marea bucuroas n fa-i se despic. Zboar telegarii, gonind din rsputeri, fr ca osia carului s poat fi stropit. i, srind nvalnic, sirepii lui Poseidon i poart stpnul spre nvile ahee. (32) Dar ntre Tenedos i stncoasa mbros se deschide-o peter, n noianul de ape; Poseidon carul acolo i-l oprete deshmnd sirepii. Le arunc n fa cereasca lor hran i-i priponete cu piedici din aur, pe care nimenea nu le-ar putea zdrobi i-n nici un chip desface, pentru ca, neclintii, s-i atepte stpnul, pe cnd el se avnt spre ostile danae. (39) Asemenea flcrii, sau asemenea furtunii, cetele dese ale troienilor l urmeaz pe Hector, cuprins de mnie. Freamt oastea i url-n ndejdea c nvile ahee vor fi ale lor i, aproape de ele, vor mcelri lupttorii de frunte. ns zeul Poseidon, cel care mpresoar, cutremurnd, pmntul, dup ce s-a ivit din strfunduri de mare, ndeamn pe-argieni s lupte vitejete. A luat chipul lui Calchas, i glasul lui puternic. Iar celor doi Aiai, plin de-nflcrare, zeul le griete: (47) "- Aiai, vei apra ostile argiene, de-n vitejia voastr suntei ncreztori; i nu vei lsa s v cuprind spaima, ce pe toi i nghea! Eu nu m tem, nicicum, de braele vrjmae, cu toate c troienii pornesc acum nval i s-au urcat pe ziduri. Vnjoii ahei, curnd, i vor opri pe toi. M tem doar de-o npast aici, n acest loc unde se afl Hector cu-inima-turbat, cel asemenea flcrii i care se flete a fi vlstar de zeu, feciorul lui Zeus cel atotputernic, el, care mn-acum cetele troiene. Ah, de-ar putea vreun zeu s v mbrbteze, ca drji s fii n inimi, s ndemnai pe alii. Atunci vei alunga de pe lng corbii furiile lui Hector, de nsui Olimpianul l va fi strnit." (59) Aceste-au fost vorbele celui ce mpresoar, cutremurnd, pmntul. i, de-ndat, Poseidon lovete cu sceptrul pe vitejii Aiai i le vars n suflet nepotolit avnt. Braele, picioarele i trupurile lor deodat sunt uoare! Dup cum un oim cu-aripile-repezi din vrful unei stnci, al stncii povrnite, se-avnt pe cmpie, n urma unei psri, tot astfel i Poseidon a pornit departe, prsindu-i de-ndat.

Dar fiul
203

lui Oileus, cel dinti, nelege c vorbise Poseidon i, pe dat, rostete Telamonidului: (68) "- Un stpn din Olimp a-mprumutat, o ias, muritorul chip al prorocului Chlcas. El ne-a ndemnat la lupt aproape de corbii i nu ne-a vorbit Clchas, tlcuitorul-zborurilor. Lesne l-am cunoscut, cnd l-am vzut din spate, dup cum mergea. mi crete-acum n suflet dorul de-a lupta, iar paii mei i trupu-mi freamt de patima ncletrilor." (76) Feciorul lui Telamon astfel i rspunde: "- lata c i mie temutele-mi mini feamt pe lance i-n pieptul meu se aprinde pofta de-a m bate. Nu mai pot stpni nerbdarea picioarelor i nici voina mea de-a ine piept lui Hector, turbat de mnie." (81) Pe cnd Telamonidul astfel vorbea, gndind cu bucurie la lupt-nflcrat, cci l strnise un zeu, Poseidon ndeamn la lupt pe aheii ce-dornici s rsufle, vrnd s prind putere - zboveau lng nvi. Le-a zdrobit mdularele cumplita osteneal i adnc n suflet le-a ptruns, vznd cum porneau lupttorii Troiei mpotriva lor i cum urcau - gloti - pe-naltul meterez. Le curgeau, pe sub sprncene, a-marnice lacrimi. Nu mai credeau acum n izbvirea lor. Dar sosete Poseidon n mijlocul danailor i degrab sporete avntul lor rzboinic. Mai nti a strnit pe Leitos i Teucros, pe viteazul Peneleos, pe Thoas i Deipyros, iar, n cele din urm, pe Antilochos, nentrecut n lupte, ca i pe Meriones. Cu vorbe-naripate i ndeamn pe toi: (95) "- Ruine s v fie vou, tineri din Argos. Dac pornii la lupt, vei putea apra repezile corbii, dar dac prsii amara btlie, sub loviturile Troiei se va ivi acum ziua prbuirii. i vai! Ce mi-a fost dat ochilor mei s vad? Pacostea cea mai crunt, ce n-am crezut vreodat c se va mplini. Troienii la corbii! Troienii ce-i credeam fricoase cprioare, netiind nici s fug, temndu-se de lupt, prad n pdure acalilor i lupilor. Doar n faa puterii braelor danae troienii, odinioar, nu se-mpotriveau nici mcar o clip. i iat c acum, departe de cetate i-aproape de corbii, ei lupt cu-nfocare din pricina stp204

nului celui nesocotit. Nemulumii, aheii nu vor s se mai bat pentru domnul otirii, aprnd corbiile ci, mai curnd, se las ucii n apropiere de minile vrjmae. Dac-i adevrat c marele Atrid poart vina grea de a-l fi jignit pe-Ahile cu-mersul-avntat, nu ne e ngduit s prsim rzboiul pentru atta lucru. S pornim de ndat! Sufletele viteze pot fi tmduite. Nu se cuvine vou, viteji ntre viteji, s fii nvini de team. Nu dojenesc mieii ce fug din toiul luptei; dar de voi sunt mhnit i din adncul inimii. Haidei, nesocotiilor! Cu fiecare clip nesbuina voastr sporete-ntruna rul. Sdii din nou n suflete simmntul ruinii! La cinste v gndii! Cci ziua sorocit chiar astzi s-a ivit. Hector e la corbii, rzboiete acolo, chiar Hector cumplitul, cu strigtul puternic, Hector, ce-a zdrobit poarta i-a sfrmat zvorul". (125) Astfel ndeamn zeul pe cetaii ahei, trezindu-le avntul. In jurul celor doi Aiai se adun dendat puternicele iruri. i dac zeul res i Pallas Athena, zeia care-i-mn-pe-lupttorii-toi, ar fi fost de fa, nu rosteau vreo dojana. Laolalt erau strni ateptnd pe troieni i pe slvitul Hector, vitejii de frunte, floarea aheimii. Scutul e lng scut i coiful lng coif, i om de om se reazem, n iruri adunai. Lucitoarele creste de ncomate coifuri, atunci cnd ei se-apleac, puternic se lovesc, ntr-att sunt de strnse cetele danae, n timp ce-n mini viteze suliele freamt, nlate ca paveze. Ard toi de nerbdare lupta s-o nceap. (136) Troienii se avnt pornind drept nainte. In fruntea lor e Hector; i, ca ieit din mini, el asmute pe toi s porneasc nvala! Asemenea pietroiului ce, din creast de munte, cade pe povrni, purtat de puhoiul apelor sporite de nesfrite ploi, de ape ce smulseser npraznica piatr din adncul rnei; ea salt i zboar, vuind ndelung prin pduri i desiuri, rostogolindu-se pe drumu-i sorocit, pn cnd n cmpie avntul ei se curm, i pe loc se oprete. Tot astfel alearg i Hector foarte mndru c mergnd printre corturi i-aproape de corbii - el nu se va opri dect la malul mrii, aducnd cu el moartea. Dar, de cum s-a lovit de cetele ahee, s-a i oprit pe loc. Feciorii Ahaiei, ndrjii, i in piept cu sulie i cu sbii, alungnd pe
205

Hector care, tulburat, d acum napoi. i cu glas de tunet, ca toi s-l aud, Priamidul strig ctre ai si: (150) "- Troieni, lycieni, dardani deprini-s-v-batei-n-luptele-pieptie, rmnei pe aproape! Nu vor putea argienii mult timp s m opreasc. Zadarnic se nir n zid de aprare. Curnd vor fi silii sa dea

napoi, dac-i adevrat c-ntiul dintre zei, mult vuitorul so al zeiei Hera, e cel care voiete s-mi druie izbnda!" (155) i, rostind acestea, le trezete avntul. Pete la mijloc trufaul Deiphobos, feciorul lui Priam, innd n fa scutul cel-bine-ro-tunjit. Meriones l-a intit cu sulia-i cea lung i-a nimerit n pavza din-piele-de-taur. Sclipitoarea suli n-a ptruns n ea, ci se frnge-a-colo unde-ncepe lemnul. O inea departe viteazul Deiphobos, temtor de aram. Meriones, atunci, se retrage-nciudat spre ceata alor si: de dou ori nciudat, o dat pentru lancea zdrobit, n lupt, apoi pentru nfrngerea pe care a ndurato. Pornete de-a lungul taberii danae i a corbiilor, alergnd la cort ca s ia o suli. (169) Rzboinicii dau lupta i urlete se-nal. Feciorul lui Telamon, Teucros cel dinti ucide un duman: pe suliaul imbrios, fecior al lui Mentor cel-bogat-n-sirepi. Imbrios locuia, cnd nc nu veniser ostile aheilor, n Pedaion i o luase de soie pe Medesicste, zmislit din flori de Dardanidul Priam; dar n Ilion sosir ostile danae, pe pntecoase nvi, i el se-ntorsese n ara Troadei, ca vnjoia lui s poat strluci n mulimea troienilor. Tria acum la Priam, ce-l cinstea deopotriv cu feciorii si. Teucros l izbete cu zdravna-i lance, aproape de ureche; apoi retrage arma i Imbrios se prvale. S-ar fi spus c-i un frasin, dobort de aram pe un vrf de munte, frasin pe care tiul cumplit l-a retezat; asemenea copacului, Imbrios a czut, iar, n jurul su, armele-i rsun. Teucros se grbete s-l poat prda, dar, pe cnd se avnt, Hector zvrle asupr-i sclipitoarea suli. De cum vede venind arma nspre el, se ferete pe dat i lancea nimerete pieptul lui Amphimachos, feciorul lui Cteatos i nepot al lui Actor, n vreme ce pornea din nou s-nceap lupta. S-a prbuit cu vuiet i armele-i rsun. Hector se repede s-i smulg de pe cap coiful ce-i ine tmplele, 206 dar ias l lovete cu tiul aramei. N-a ptruns lovitura n carnea o-crotit de-aram lucitoare, dar a fost lovit scutul, la mijloc, n gurgui, i l-a respins pe Hector. Acesta se retrage napoia celor dou leuri. i, de-ndat, argienii trsc pe cei doi mori nspre tabra lor. Stichios, cpetenia otii ateniene, i zeiescul Menestheus duc spre iruri ahee leul lui Anphimachos, pe cnd cei doi Aiai, cu-nflcrat avnt, au luat trupul lui Imbrios. Parc ar fi doi lei ce-au rpit o capr - n ciuda cinilor cu-coliiascuii, ce-l hruiesc ntruna - i ei o duc departe, prin tufiuri dese, innd-o ntre flci, pe deasupra pmntului. La fel i cei doi Aiai, cu frunte-acoperit de coiful lucitor, au ridicat pe Imbrios pe deasupra pmntului, ca s-l prade de arme. Iar feciorul lui Oileus, nfuriat de moartea viteazului Amphimachos, i reteaz gtul -gingaul su grumaz - i arunc easta prin mulimea cetailor. Asemeni unei mingi vine de-a rostogolul capul, n rn, pn cnd ajunge la piciorul lui Hector. (206) Dar zeul Poseidon i-a vzut nepotul prbuit n mcel i inima-i se tulbur. De-a lungul corturilor i nvilor ahee, el pleac s-i asmu pe vitejii danai, i griji s le aduc semeilor troieni. Pe drum el ntlnete pe Idomeneu, vestitul sulia, ce se desprea de un ceta rnit la pulp de aram i prsind acum cmpul de btaie; l purtau doi ortaci. Dup ce dduse porunci cum s-l ngrijeasc, se ndrepta spre cort viteazul Idomeneu, gata s se-ntoarc n vlmagul luptei. Iar marele Poseidon rostete aceste vorbe (lund glasul lui Thoas, fiul lui Andrimon, domn peste etolieni, ce-i slvit de norod deopotriv cu zeii, n cetatea Calydon i n ara Pleuronului): (219) "- Uitat-ai, pesemne, o Idomeneu, sfetnic bun al cretanilor, cum ndemnai pe-ahei s nfrunte troienii?" Rspunde Idomeneu: "- Thoas, nici un rzboinic nu cred c-i vinovat; cu toii noi tim care-i legea rzboiului! Nici unul dintre noi nu-i stpnit de team, v-dindu-i mielia, nu-i nici unul nvins de cumplitele spaime, ocolind rzboiul. Mai curnd este voia Cronidului Zeus s piar ruinos, departe de rgos, cetaii danai. Ascult-m, Thoas, tu cel mereu viteaz,
207

care tii s mni la lupt pe oteni cnd sunt ovitori! ndeamn-i i acum pe toi, ca alt dat." (231)Poseidbn i rspunde: "- O idomeneu, s nu se mai ntoarc vreodat din Troada i s-ajung batjocura i desftarea cinilor acel ce prsete mcelul i rzboiul. Ia-i armele! Pornete! S ne unim puterile, lupta s nu-nce-teze, de-ar fi numai noi doi s fi rmas aici. Unirea le aduce chiar i celor nevolnici putere i-ndrzneal. Noi tim, dac-i nevoie, s nfruntm vrjmaii i cei mai ndrznei." (239) Dup aceste vorbe, Poseidon se ntoarce la trudele rzboiului; Idomeneu ajunge la frumosu-i cort. n grab se-nvemnt n strlucite arme. Ia cele dou sulii i pornete la drum. Pare s fie-un

fulger, pe care cu mna-i l-a prins i-l azvrle Cronidul de sus, de pe naltul Olimp, cnd vdete un semn celor de pe pmnt; din flacra lui, sclipirea-i orbitoare lumineaz departe. La fel strluce-arama n jurul trupului, n vreme ce alearg eroul Idomeneu. (246) De-abia s-a-ndeprtat de nvile-arcuite i iat c-ntlnete pe vizitiul su, pe vestitul Meriones, ce venise la cort o suli s-i ia. Idomeneu, atunci, i spune aste vorbe: "- Cel mai drag dintre toi, tu, vlstar al lui Molos, tu cel cu-sprin-tene-picioare, ce faci? De ce-ai plecat acum din toiul luptelor, al cumplitului mcel? Cumva ai fost rnit? Te chinuie o sgeat? Sau poate ai venit vreo veste s-mi aduci? Ca i tine, nu vreau s mai rmn n cort, ci ard de nerbdare si nfrunt pe vrjmai." (254) neleptul Meriones, privindu-l, i rostete: "- Bun sfetnic al cretanilor, pornisem nspre cort dup o alta suli. A fost frnt a mea, atunci cnd s-a izbit de scutul lui Deiphobos". (259) Crmaciul cretanilor, Idomeneu, rostete: "- De vii s caui sulii, gseti i douzeci, nu doar una singur; e-o lance proptit chiar n cortul meu, de peretele aflat n faa uii. Sunt lncile vrjmailor, smulse de mna mea celor ce-au fost ucii. Numi place s nfrunt dumanul de departe. Iat de ce am sulii i scuturi gurguiate, am coifuri i plato, strlucitoare plato!" 208 (266) Cumintele Meriones l privete i-i spune: "- n cortu-mi am i eu sumedenie de przi, luate de la troieni, dar corabia-mi neagr se afl prea departe. Nici eu nu am uitat ce este vitejia. i-i spun: duc btlia n irul cel dinti, n vltoarea luptei ce-a-ttea slvi aduce. S-ar putea ali ahei cu platoa de-aram s nu tie prea bine ct sunt de priceput; ns tu m cunoti, cel puin aa cred." (274) Rspunde Idomeneu: "- De ce vorbeti astfel? i cunosc vitejia ! Sa zicem c rzboinicii, toi cei care sunt buni, s-ar strnge la o pnd; acolo se vdete acel ce e destoinic i se deosebete mielul de viteaz, cci mielul plete i inima nu-l mn s stea pe acelai loc fr ca s tremure. Se-a-az-n genunchi, se sprijin nevolnicul pe un picior, pe altul, i inima-i zvcnete i clnne din dini gndind la zna Morii. Viteazul niciodat nu va pli de spaim, cci Frica nu-l ncearc. Din clipa cnd s-a-az la pnd i ateapt, el nu dorete-n inim dect s se avnte n cumplitul rzboi. Oricine te-ar vedea, atunci cnd eti pndar, nu te-ar dojeni i nu s-ar ndoi de ndrzneala ta i de tria braului. Iar de cumva dumanul te-ar nimeri de-aproape ori din deprtare, n-ai primi lovitura n ceaf sau ntre umeri. n piept ai fi lovit ori i-ar sfrteca pntecul, atunci cnd tu nvalnic ai porni s lupi, n irul cel dinti. Dar sporovim precum nechibzuiii. S nu mai zbovim, s-ar putea s-avem parte de trufae mustrri. Du-te nspre cort, s-i iei zdravn lance..." (295) Astfel a grit, iar Meriones intr ca npraznicul Ares, ia sulia din cort i - cu gndul la lupt pornete pe urmele lui Idomeneu. Dup cum i res, pacostea muritorilor, pleac spre btlie, nsoit de Spaima - fiica-i nenfricat - care fugrete pe cumpliii rzboinici; amndoi pornesc narmai din Tracia s lupte cu ephyrii ori vor s-n-frunte pe vitejii phlegieni i, fr s asculte de dorina nici unuia din cele dou neamuri, druie biruin dup placul lor; tot astfel i Meriones cu vestitu-idomeneu, cpetenii de oti, pornit-au s lupte scnteind n aram. Meriones, ntiul, ndreapt aste vorbe ctre idomeneu: 209 (307) " - Deucalidule, pe unde doreti s ptrundem n lupt? Prin dreapta taberii, prin mijloc sau prin stnga unde, mai degrab dect n alte locuri, aheii cei pletoi par s aib nevoie de sprijin?" (311) Cpetenia cretanilor rspunde lui Meriones: "- Nvile din stnga pot fi aprate i de ali viteji; sunt iaii acolo i, apoi, e Teucros, cel mai priceput dintre toi arcaii, foarte destoinic i n lupt piepti. Ei vor ti s-l alunge pe slavitul Hector, n pofida puterii i-nflcrrii lui. Cu toat vnjoia i patima-i n lupta, cu greu ar birui temutul avnt al minilor lor, ca s poat rzbi pn la corbii i s-aprind focul. Doar dac Cronidul ar zvrli cu mnai un tciune aprins peste nvile noastre, i nc nici atunci n-ar frnge furiile viteazului Aias, fecior al lui Telamon; nici un muritor hrnit de grnele zeiei Demetra i al crui trup l poate prbui arama tioas ori greii bolovani, n-ar alunga din lupt pe Telamonid; nici mcar Ahile, zdro-bitor-de-cete n luptele pieptie ! Doar n alergri poate fi biruit. S mergem nspre stnga i vom afla de-ndat de vom aduce faim dumanilor n lupte sau de ne va slvi moartea vreunui potrivnic."

(328) Acestea i-au fost vorbele iar Meriones, asemeni nprazni-cului Ares, pornete cel dinti spre locul hotrt. (330) De cum Idomeneu, domn al cretanilor, se ivete aidoma vlvtii flcrii, urmat de slujitor i sclipind n aram, troienii se-ndeam-n n cete s porneasc mpotriva lui; i lupta se ncinge la pupele corbiilor. Dup cum vedem furtuna pornit de vijelia vntului, dintr-un singur nour, ridicnd din belug colbul de pe pmnt, la fel doar ntr-un loc se-adun btlia. Cu toii, n vlmag, freamt s dezlnuie cu tiul aramei mcelul nendurat. Slbaticul rzboi, nimicitoarea lupt, deodat s-a zburlit de sulii nlate i de mini doritoare carnea s-o sfie. Ochii sunt orbii de fulgerul aramei, de coifuri lucitoare, de scnteierea pavezelor, de platoe ce-au fost de curnd lustruite, n vreme ce duiumul otilor alearg din nou s se-ncaiere. Suflet cuteztor ar fi acela care se desfat privind truda rzboiului, fr ca mhnirea s-i ptrund sufletul. 210 (345) Nutrind gnduri potrivnice, doi puternici fii ai zeului Cronos pregtesc vitejilor crunte suferini. Biruina lui Hector i-a troienilor o urzete Zeus, pentru a-l slvi pe fiul lui Peleu. Nu voiete nicicum nimicirea aheilor sub zidurile Troiei. Dorete doar s druie slav zeiei Thetis i feciorului ei, cu inim viteaz. Iar zeul Poseidon, dup ce se-nal din apa sur a mrii, vine pe netiute s asmu argienii. l doare s-i vad nfrni de troieni i-mpotriva lui Zeus nutrete uri cumplite. Din aceeai obrie, din aceiai prini sunt zeii amndoi, dar Zeus cunoate taine netiute, iar el a fost ntiul de Cronos zmislit. Iat de ce Poseidon nu sprijin fi ostile danae, ci ca un muritor, de nimeni cunoscut, cutreier irurile, strnind avntul lor. Zeii se afl acolo, nnodnd crunta lupt, i deasupra otilor au ntins odgonul, pe care nimic nu l-ar putea desface i niciodat frnge, odgonul ce zdrobete genunchii lupttorilor! (361) Atunci Idomeneu, cu toate c prul i-a ncrunit, dup ce dezlnuie nvala danailor, se repede s-mprtie, n vlmagul fugii, pe lupttorii Troiei. L-a ucis mai nti pe Othryoneus, venit din Cabe-sos pn sub zidul Troiei. De puin vreme sosise n Troada, ademenit de faima cumplitului rzboi, i-o cerea pe Cassandra, cea mai frumoas fiic a regelui Priam, s-i fie soie. El nu aducea daruri, fgduia n schimb fapte vitejeti: avea s biruiasc alungnd pe ahei de pe meleagul Troiei, i, la rndu-i, btrnul Priam i fgduise frumoasa-i fecioar, printr-un jurmnt. Cu sclipitoarea-i lance, l-a intit cretanul, pe cnd nainta plin de mreie, i pe loc l doboar. Scutul nu la ferit de izbitura lncii i vrful de aram n pntec s-a nfipt. Cu vuiet a czut, n vreme, ce, flos, striga biruitorul: (374) "- Te fericesc Othryoneus, cum n-am mai fericit pe nici un muritor, de-i ii fgduiala dat domnului Troiei, cnd i-a sortit pe fiica-i s-i fie soie. Am putea i noi s-i fgduim, innd cuvntul dat, pe fiica mai frumoas a lui Agamemnon, adus din rgos ca s-i fie mireas, dac vei voi s te alturi nou, spre-a nimici trainica cetate a regelui Priam! Haide, ne urmeaz la negrele corbii, ca asupra nunii s ne nvoim. Nu suntem nici noi nesioi de daruri." 211 (383) Astfel a vorbit. i idomeneu trte pe Othryoneus prin cruntul vlmag, inndu-l de picioare. Dar iat c Asios sosete-n ajutor. Se afl pe jos, n faa telegarilor i-a carului. Sirepii, ce-s inui de crmaciul lor, ating cu suflarea umerii stpnului. Din inim ar vrea s-l ajung din urm pe Idomeneu, pentru a-l lovi, dar cretanu-i mai iute; i c-o lovitur i strpunge grumazul, mai jos de brbie. Asios s-a prbuit, asemenea stejarului, a plopului, a bradului nalt pe care pdurarii l taie cu topoarele bine ascuite, sus pe-un vrf de munte, s-n-tocmeasc din el zdravene corbii. Asios zace acum ntins la pmnt naintea carului i a telegarilor. Dinii i scrnesc i minile rcie -rnansngerat. i atunci vizitiul - ncremenit de spaim - nu ntoarce sirepii, spre a-i putea feri de braele vrjmae. Deodat l-a vzut viteazul Antilochos, nimerindu-l cu lancea chiar n mijlocul trupului; platoa de aram nu-l poate ocroti i sulia ptrunde n pntecu-i, adnc. A czut horcind din carul meterit, n vreme ce Antilochos, feciorul lui Nestor, mn telegarii din irurile troiene spre cetele danailor cu-frumoase-cnemide. (402) De moartea lui Asios se mnie Deiphobos care, venind a-proape de Idomeneu, zvrle asupra lui sclipitoarea-i lance. Viteazul a vzut-o i de ea se ferete, sub pavza cea-bine-rotunjit, din piele de bou, cu dou mnere frumos ferecate. Ghemuit sub ea, el se pleac adnc i sulia trece zburnd pe deasupra. Dar scutul scrnete cnd lancea l-atinge. Mna lui Deiphobos n-a zvrlit-o n zadar. In drumu-i pornete lovind pe Hypsenor, pstorul de oameni, sub piept, n ficat, i-i nruie genunchii. (413) Vdindu-i ngmfarea, i strig Deiphobos: "- L-am rzbunat pe Asios i-n lcaul lui Hades, n temnia grea, cu poarta ferecat, spre care-acum

pornete i dau nsoitor, ca s-i bucure inima." (417) Aheii l aud strigndu-i biruina i se las nvini de amrciune. Mai mult dect toi, eroul Antilochos ndur durere. n pofida mhnirii, nu-i las tovarul. Alearg s-l apere, veghind asupra lui;
212

cu pavza l-acoper. Doi cetai, credincioii Mecisteus Echidul i slvitul Alstor, l poart spre corbii, suspinnd din greu. (424) Nimic nu-i mai poate stvili avntul lui Idomeneu. Struie-n dorina-i s poat-nvlui, n noapte adnc, un ceta troian ori s cad zdrobit, cu vuiet prelung, n vreme ce-alung npasta ce pndete pe ostaii danai. i atunci se ivete feciorul lui Aisyetes, cobortor-din-Zeus, eroul Alcthoos, ginerele lui Anchise, ce pe fiica-i mai vrstnic i-a dat-o de soie, pe Hippodmeia, cea mai drag prinilor dintre toate vlstarele din palatul lor. Le ntrecea cu mult prin frumuseea ei. i iat de ce un rzboinic ales, din ntinsa Troad, o alese mires. Dar astzi Poseidon l biruia pe sou-i, sub greaua lovitur a lui Idomeneu. Zeul arunc un vl pe ochii-i lucitori, nruind puterea albelor mdulare. Nici nu poate fugi, nici nu se poate-ntoarce, ca sa fie ferit de lovitura lncii, ci st ncremenit de parc-i o coloan ori copacul nalt cu frunziul bogat. l izbete cretanul cu sulia, n piept, rupndu-i zalele ce tiuser, pnacum, s-l fereasc de Moarte. Cnd vrful aramei tunica i-o sfie, se aude trosnind. Troianul se prvale i armele-i vuiesc; iar lancea rmne nfipt n inim care nu mai bate, i se mi-c-n caden captul aramei. Ares cel npraznic viaa i-o rpune. i, seme, cretanul strig biruitor: (446) "- Pentru unul singur, trei au fost ucii! Cred, acum, Deiphobos, c nu mai sunt dator. Dar tu, nesocotite, prea tare te fleti! Vino de m-nfrunt i vei vedea ce fiu cobortor-din-Zeus a venit aici, n lumea muritorilor. Mai nti, fost-a Zeus printele lui Minos, domnitorul Cretei. i Minos, mai apoi, zmisli un fiu, cel fr de prihan, ce se numea Deucalion. Chiar el mi-a fost printe; i domnea n Creta cu-n-tinse pmnturi. Iar nvile mele m-au purtat pn-aici ntru npasta ta, a printelui tu i-a tuturor troienilor." Acestea i-au fost spusele. i ovie Deiphobos ntre dou gnduri: s dea napoi, s caute un ceta n ostile troienilor cu-inimi-viteze, ori singur s se-ncumete a nfrunta btlia. (458) Mai nelept i pare s caute pe Enea. i-l afl n picioare, n urma gloatelor, mhnit c nu vrusese, n ciuda vitejiilor, s-i dea 213 regele Priam cinstirea cuvenit. Deiphobos se-apropie rostind aceste vorbe, naripat cuvnt: (463) "- Enea, tu acela care-mi eti bun sfetnic, chiar n aceast clip ocrotete-i cumnatul, dac-n adncul inimii de soarta lui i pas. Urmeaz-m, de-ndat, ca leul lui Alcthoos, al cumnatului tu, s-l smulgem din lupte, cci odinioar n palat te-ngrijea cnd erai un copil. Idomeneu, slvitul, l-a ucis n rzboi." (468) Astfel vorbea Deiphobos i, n sinea sa, Enea se tulbur a-dnc. Cu gnduri nprasnice, pornete spre cretan. Acesta l ateapt; nu este nfricat, aa cum sunt copiii rsfai de prini. Pe amndoi i ntmpin, asemenea mistreului bizuit pe puterea-i cnd, n loc singuratec, pe povrni pe munte, pndete nvala unor vntori. Privirea sa scnteie ca focul aprins, spatele i se zbrlete, iar colii i-i arat; e gata s se zvrle mpotriva oamenilor i-a cetelor de cini. Tot astfel ateapt i Idomeneu, fr s dea-napoi, n faa pornirii vrjmae a lui Enea. Pe toi ai si i cheam n ajutorul lui: pe Aphareus, Deipyros, viteazul Asclaphos i cei mai iscusii n trebile rzboiului: Meriones i Antilochos. Cu vorbe-naripate astfel i asmute: (481)"- Grbii-v, prieteni. Sunt singur! Ajutor! M tem de avntul sprintenului Enea, ce pornete acum mpotriva mea. Nvalnicul viteaz tie s doboare potrivnicii n lupt. E-n floarea tinereii i aceasta i-e puterea. Dac-a mai fi tnr, cu inima-nfocat ce mi-a fost druit, s-ar vedea de-ndat cruia dintre noi doi i e sortit slava." (487) Astfel gri eroul i cu toii ntr-un suflet se rnduie, alturi, innd scutul plecat pe umerii lor. Enea, i el, i cheam ortacii pe care i zrete: pe Deiphobos i pe Paris, pe divinul Agenor, viteji precum i el, cpetenii din Troia, ce-l urmau pe Enea, precum urmeaz oile berbecul lnos cnd prsesc punile i pornesc la izvoare, iar pstorul se bucur. La fel, n pieptul su, se bucur Enea, cnd ceata alor si pete-n urma lui. (496) Cu toii se reped, n lupta piepti, cu lncile lungi n jurul leului. Arama rsun pe piepturi cumplit, cnd ei se npustesc n aprig vlmag. Enea i cretanul, viteji ntre viteji, slujitorii lui res, 214

ard de nerbdare de-a se lovi cu arme. Enea, cel dinti, i arunc sulia; dar, vznd-o venind, cretanul se ferete i lancea, tremurnd, se-nfige n rn. Zadarnic a zvrlit-o mna lui vnjoas. (506) Izbete Idomeneu pe Oinomaos, nimerindu-l n pntec i tiul aramei platoa i-o sfie. S-a prbuit troianul i zace-acum n colb, iar degetele lui zgrie pmntul, n jur. Cretanul smulge lancea din trupul sngernd, dar nu-i poate lua armele; e copleit de ploaia sgeilor ce cad. De vrea cumva s fug n urma lncii sale din mi-nile-i nit, ori de vrea s ocoleasc loviturile dumane, picioarele-i pierdut-au avntul de-odinioar. Dar, n lupta piepti, se pricepe s-alunge clipa nemiloas. Pe cnd sendeprta, Deiphobos l intete i zvrle-asupra lui sclipitoarea-i suli. Cci i poart troianul o ur nem-pcat. Dar nici de ast dat sulia nu-l izbete. Vajnicu-Asclaphos, vlstarul lui Enylios, e lovit de lancea ce-i strpunge umrul. S-a prvlit viteazul, strngnd n pumni rna. (521) Ares cel puternic, cu-glas-spimnttor, nu tie c vlstarul lui a fost dobort pe cmpul de rzboi. Sub norii cei de aur st pe culmea Olimpului, ca zeii ceilali, din voina lui Zeus, departe de lupt. i-atunci, n jurul leului, rzboinicii se-avnt din amndou taberele, ca s lupte piepti. Deiphobos i smulge sclipitorul coif. Dar, dintr-o sritur, l rnete Meriones, nprasnic ca i Ares, lovindu-l n bra. Din mn cade coiful, cu-creasta-cea-nalt, i rsun puternic. Din nou Meriones pornete ca hultanul i-i smulge din bra puternica lance; apoi se retrage, n ceata alor si. Atunci, Polites - fratele lui Deiphobos - prinde trupul n brae, ca s-l poat scoate din vlmagul luptelor. l duce spre sirepii rmai cu vizitiul i carul lucitor, departe de cmpul unde se bat vrjmaii. i pornesc spre cetate, n vreme ce Deiphobos, sleit de suferin, geme nencetat, iar sngele iruie din brau-i lovit. (540) Potrivnicii se-ncaier i urlete cumplite pretutindeni se-nal. Atunci d piept Enea cu Aphareus, feciorul lui Caletor, lovindu-l n grumaz cu ascuita lance. Capul i se pleac, iar pavza i coiful urmeaz, n cderea-i, trupul su lovit. Moartea-l copleete, moartea care215 sfie-inimile-oamenilor. La rndu-i, Antilochos l pndete pe Thoon i, cnd acesta i ntoarce spatele, i reteaz vna care trece de-a lungul spinrii, plecnd de la ceaf. Thoon cade pe spate i zace n rn, ntinznd braele spre ceata alor si. Dintr-un salt, Antilochos se afl lng el, s-i poat prda armele - privind cu luare aminte la ce-n jur se petrece. Sosesc s-l nconjoare troieni, de pretutindeni, i-ncearc s loveasc pavza-i cea larg, dar nu poate atinge arama nendurat, n dosul scutului, frageda lui carne. Cci zeul Poseidon, cutremurtorul pmntului, ocrotete pe fiul preaslvitului Nestor, chiar atunci cnd se afl sub grindin de sulii i grele lovituri. Mereu e un potrivnic ce vrea s-l nfrunte, iar el se nvrte n mijlocul vrjmailor; neo-bosita-i lance ntruna se rotete, fr vreun rgaz. Inima-i viteaz l mn s zvrle, oricnd, tiul lncii ori s se apropie ca s lupte piepti. (560) i, pe cnd Antilochos mprea lovituri prin gloata vrjma, Admas - ce-l vzuse - se repede spre el i-l izbete n plato. Dar zeul Poseidon cu-plete-ntunecate zdrnicete fapta, nevrnd s-i hrzeasc viaa feciorului lui Nestor. Jumtatea suliei st nfipt-n scut, cum ar fi ruul nvrtoat de foc, cealalt jumtate zace-acum la pmnt. Spre a se feri de moarte, Admas se retrage spre ceata alor si. n urma lui sosete, fugrindu-l, Meriones i cu lancea n mn l lovete cumplit, ntre buric i partea cea mai de jos a pntecului, acolo unde durerea e de nendurat, cnd Ares te lovete. n acel loc Meriones lancea i-o mplnt. Troianul nsoete n cdere lancea care-l strpunge i se zbate amarnic, cum s-ar zbate boul cnd e cu de-a sila trt pe povrni, de vcarii l-au prins n curelele lor, trgndul dup ei; tot astfel, scurt vreme, se zbate i Admas pn ce Meriones se-a-propie de el, trage din carnea-i sulia i pe ochii-Asidului s-aterne umbra Morii. (576) Helenos l lovete n tmpl, de aproape, pe viteazul Deipy-ros, cu marea-i sabie trac i-l prvale n colb. Coiful sare departe, apoi cade pe jos. l ridic un otean cnd se rostogolete printre paii rzboinicilor. Iar beznele nopii cuprind privirea lui. 216 (581) Puternicul Menelau e cuprins de durere i pornete, mnios, spre vajnicul Helenos, rotind tioas lance. Troianu-ncoard arcul i amndoi deodat dau s zvrle armele - unul tiul lancei, iar cellalt sgeata, care a i nit. Feciorul lui Priam l nimerete-n platoe, deasupra pieptului, dar cumplita sgeat i-a luat zborul piezi. Dup cum ntr-o arie larg de treierat, de pe-o mare lopat care vntur grul, sare bobul cel negru ori bobul de mazre, prin strdania unui om, sau de se-mprtie-n vnt, tot astfel, de pe plato amarnica sgeat zboar napoi, rtcind departe. Atridul Menelau, la rndu-i, a

lovit mna lui Helenos care inea arcul cel-bine-lefuit i arma de aram prin mn i-a trecut. Helenos se retrage spre cetele troiene, s ocoleasc Moartea. Mna i-atrn grea, trnd lancea de frasin. Inimosul Agenor o trage din ran i mna o-nvelete n lna rsucit a pratiei, pe care pentru el o inea vizitiul. (601) Acuma Peisandros merge drept mpotriva viteazului Menelau. Ursita-i rea l duce spre moarteangrozitoare, ucis de braul tu, n cumplitul mcel, o vajnice Menelau. Pornesc unul spre altul i sunt acum aproape. Menelau a intit, dar lancea din drumu-i se abate. Peisandros lovete pavza lui Menelau, vestitul su duman; tiul a ptruns i lancea grea s-a frnt. Iar atunci cnd Peisandros, cu bucurie-n suflet, crede c-a biruit, Menelau trage sabia intat-n-argint i se-a-vnt asupr-i. De sub pavz Peisandros apuc toporul cel bine ntrit cu-aram lucioas, mnerul netezit din lemnul de mslin, i amndoi se-ncaier. Troianul izbete sus, n creasta coifului, ce-l cu coam de cal. Iar Menelau lovete ceva mai sus de nas, n osul frunii lui. Oasele troznesc i ochii-nsngerai czut-au la pmnt! Trupul, ncovoiat, se prvale-n rn. Cu picioru-i pe piept Menelau se mndrete, rostind aceste vorbe: (620) " - Aa vei prsi, pn-n cele din urm, corbiile danailor cu-sprinteni-telegri, troieni neobrzai! Nu v-ai mai sturat de urletul rzboiului, de attea ocri i toate silniciile. Ocar cumplit, o cini blestemai, fost-a aceea pe care noi am ndurat-o! Cci n faa mniei lui Zeus Tuntorul, inima nu v tremur - Zeus Tuntorul, ocrotitorul 217 gazdelor, va ti s nimiceasc naltele ziduri ale lionului! Smintii ai fost atunci cnd ai luat cu voi soia-mi legiuit i attea comori, o voi care ai fost primii n casa mea, cu cinstea cea mai mare. Avei un singur gnd: s zvrlii asupra corbiilor noastre ce-iute-strbat-marea focul-nimicitor, mcelrind aheii. Va veni ns ziua cnd pornirea voastr fi-va stvilit, n pofida patimei ce v mn n lupt. O tu, Printe Zeus! Prin nelepciune i ntreci pe oameni i pe zeii toi i de voina ta atrnm pe pmnt. Dar de ce prtineti pe-aceti nfumurai, nesioi de rzboi, necrund nici o via? Ne saturm de toate n aceast lume: de dragoste, de somn, de cntul cel mai dulce i de dn-uit. i-s mai ispititoare dect pofta rzboiului, de care troienii tot nu s-au plictisit. (640) Astfel a grit i, rpind armura celui care-i mort, vajnicul Menelau cetailor o d; apoi din nou pornete printre lupttorii ntiului ir. (643) Asupra lui s-avnt Harpalion, vlstarul regelui Pylaimenes. Pe tatl su l-urmase ca s lupte la Troia. Dar nu se va rentoarce pe trmurile patriei. De-aproape-l nimerete, n mijlocul scutului iarama nu-l strpunge. Atuncea se ntoarce printre cetaii si, ferindu-se de Moarte. Ochii lui pretutindeni arunc vii priviri, de team - nu cumva s-l loveasc arama. i cum fugea viteazul, i zvrle Meriones o sgeat amar, care-i trece prin coaps i strbate bica. Pe loc se prbuete, n braele ortacilor; i viaa i se stinge! Lungit ca un vierme, el zace n rn. Negrul snge iroie, umezind pmntul. Paphla-gonii viteji s-au adunat n juru-i i, adnc mhnii, l aaz pe car, purtndu-l spre cetatea preasfntului Uion. Printele-i cu ei, plngnd amarnic fiul, ce nu-l va mai putea rscumpra vreodat. (660) Din clipa-n care Paris l-a vzut ucis, i clocotete inima de uri nestvilite, cci i fusese oaspe. Cu necaz i zvrle sgeata de aram. Euchenor era un lupttor aheu, fiu al lui Polyidos, om bogat i viteaz, locuind n Corint. Cnd plecase spre Troia, tia bine Euchenor prea jalnica soart care-l atepta, cci btrnul su tat, prorocul Polyidos, spunea c va pieri, de rmnea n ar, de-o boal nemiloas, 218 dar c va fi rpus de lovituri troiene, dac pleac pe nvile cele-bine-arcuite. Se strduie-atunci s scape de-urgia otilor danae, ca i de crunta boal, ferindu-i astfel inima de-atta suferin. Dar iat ca Paris l izbete prin falc, aproape de ureche; iar viaa prsete trupul su lovit. i-ngrozitoarea umbr de-ndat l nvluie. (673) Astfel luptau rzboinicii, ca vlvtaia focului, pe cnd slvi-tul Hector nu aflase nc de cele ntmplate. Nu tia c la stnga repezilor corbii argienii ucideau lupttorii troieni. i c aveau s fie slvii n curnd, ntr-att acela care mpresoar cutremurnd pmntul, strnise pe danai, ba chiar cu tria-i i ajutase-n lupt. Hector se btea-acolo unde, ntia dat, spre zid se npustise i spre poarta aheilor, frngnd desele iruri; acolo se afl corbiile lui Aias i ale lui Prote-silaos, trase pe prundul ncrunitei mri i-acolo este zidul durat cu mult mai jos, iar - mai mult ca oriunde - oamenii i caii, n vltoarea rzboiului, se nfrunt npraznic. (685) Beoienii i ionienii cu-vemintele-lungi, locrienii i phthie-nii i slviii epeeni abia dac pot s-

i in piept lui Hector, necum s-l alunge n avntul lui cel-asemenea-flcrii, pe vajnicul troian, cnd a-cesta pornete mpotriva corbiilor danae. Au intrat n lupt rzboinicii alei ai cetii Atena, n frunte cu Menestheus, vlstar al lui Peteos, iar n urma lui sosea Pheidias, Stichios i cu vnjosul Bias. Cpitani ai epeenilor sunt slvitul Meges, fecior al lui Phyleus, Amphion i Dra-cios, iar n fruntea phthienilor sunt Medon i Podrces, viteazul rzboinic. Medon e fiu din flori al lui Oileus i fratele lui Aias. Locuiete n Phylce, departe de ara-i, cci ucisese un om, pe fratele Eriopidei, al materei, soia lui Oileus, iar Podrees este vlstarul Phylacidului Iphiclos. Amndoi rzboiau, cpitani ai drjilor phthieni, alturi de beoieni, n aprarea nvilor. Iar Aias, fecior al lui Oileus cu-pasul-uor, nici mcar c-un pas nu se deprteaz de viteazul Aias, fiu al lui Telamon. Amndoi s-ar prea c sunt precum boii de culoarea vinului, ce trag ntr-o prloag cu acelai foc plugul meteugit, iar sudoarea iroie la rdcina coarnelor. In afara plugului bine lefuit, nimic nu-i 219 desparte cnd adncesc brazda cu nverunare, pn-ajunge plugul la captul arinei. Tot astfel i Aiaii, unul lng altul, stau nedesprii. (709) Dar pe cnd cetaii urmeaz pe ias, fiu al lui Telamon, i pe rnd i poart scutul rotunjit, de cumva sudoarea i cu oboseala i-au biruit genunchii, inimosul ias, fiul lui Oileus, nu-i urmat de-o oaste venit din Locrida, cci puterea inimii nu-i mn oamenii s se bat n lupta piepti. N-au coifuri de aram cu-coam-de-cal, nici scuturi rotunjite i nici lnci din frasin. L-au nsoit pe rege pn n Troada, bizuii pe arcuri i pratiile din ln frumos mpletit, cu care vor acuma s-alunge dumanii, n ciuda grindinii de crunte lovituri. Cetaii lui Aias, fiu al lui Telamon, nfrunt-n ast vreme cetele vrjmae i pe slvitul Hector cu-coif-strlucitor, cel mai aprig n lupt; iar locrie-nii trag, pitulai n spatele celorlali ahei, lovindu-i cu pratia. Ei seamn frica n cetele troiene; i-ncetul cu ncetul avntul li se curm otenilor din Troia. (723) i, atuncea, jalnic prseau corbiile i tabra danailor, fugind nspre Ilionul cel-btut-devnturi, dac Polydmas nu se-apropia de Hector, de nenfricatul Hector, rostindu-i aste vorbe: "- O Hector, firea ta te mpiedic s urmezi vreodat sfatul altuia. De cumva n rzboi zeii i-au sortit o inim viteaz, te crezi i n sfat mai presus dect toi. Darurile toate nu le poi avea. De Nemuritorii au dat unui om vitejia-n lupte, altuia druit-au meteugul dansului, al cntarului ori acel al ceterii. Cronidul uneori ne sdete n cuget mul-t-nelepciune ce pe muli ajut, aducnd mntuirea, dar mai ales o cunoate cel ce-i nzestrat cu harul acesta. i voi spune acum gndurile mele, ce-mi par potrivite. n jur, pretutindeni arde n vpi roata rzboiului. Dup ce troienii trecut-au de zid, unii stau n spate acoperii de arme; alii, mai puini, lupt mpotriva unui mare numr i s-au rzleit, aproape de nvi. Retrage-te i cheam pe vitejii de frunte. S vie toi aici, s lum hotrrea cea mai de folos: fie c vom porni asupra corbiilor, ndjduind c zeii ne vor ajuta, fie c prsi-vom fr su-ferini tabra dumanului. M tem c danaii plti-vor datoria biruinei
220

de ieri! Aproape de corbii - i o tiu prea bine - ateapt un rzboinic nesios de lupte, ce nu va zbovi departe de rzboi." (748) Acestea i-au fost spusele i minunatul sfat e pe placul lui Hector. De-ndat, din car, sare pe pmnt, acoperit de arme, rostind aceste vorbe: "- Oprete-i, Polydmas, aici pe toi vitejii. M voi duce chiar eu s nfrunt dumanul i m-ntorc ndat, dup ce voi fi mprit porunci." (754) Spunnd aste cuvinte, Hector se avnt. Pare un munte troienit de iarn i, strignd, el zboar printre irurile troiene i ale ajutoarelor. De cum i aud glasul, alearg cu toii nspre Polydmas, feciorul lui Pnthoos. Dar acesta cutreiera printre iruri s-i gseasc pe Deiphobos, pe stpnul Helenos, puternic lupttor, pe Asidul Admas, mai apoi pe sios, vlstarul lui Hyrtacos. i gsete la urm, dar n-au fost cruai vitejii nici de nefericire i nici de mna Morii. Unii i-au pierdut viaa aproape de corbii, sub lovituri danae, zcnd acum pe glie, alii sunt n cetate, rnii de departe ori n lupta piepti. Hector l zrete, n stnga luptelor, pe slvitul so al frumoasei Helena, care-i mbrbta pe cetaii troieni, strnindu-i la rzboi. i de-ndat el se-a-propie, mustrndu-l cu asprime. "- Nefericite Paris, i-e chipul minunat, dar vai, eti un smintit ce amgeti femeile. Spune-mi unde sunt Helenos cel-puternic i Asidul Admas, feciorul lui Hyrtacos, Deiphobos, Othryoneus? E ceasul cnd se nruie preanaltul Ilion, pe cnd prpastia Morii ie i se deschide." (774) Alexandros rspunde: "- Patima te-ndeamn pe cel Iar vreo vin s-l nvinuieti; chiar dac vreodat m-am deprtat de

lupte, maic-mea n-a adus pe lume un nevolnic. Din clipa cnd rzboinicii dezlnuit-au lupta n preajma corbiilor, n-am ncetat o clip s nfruntm danaii. Au fost ucii cu toii, cei de care mntrebi, afar doar de doi, ce prsir lupta, izbvii de Zeus, ns rnii la bra: Deiphobos i Helenos. Poruncete-ne tot ce cugetul te-ndeamn; i noi te vom urma, fr a ovi, atta vreme ct 221 puterile ne-ajut. Nici un muritor, orict ar dori, nu poate rzboi mai presus de tria-i". (788) Acestea i-au fost vorbele i inima lui Hector se las-nduple-cat. Au pornit amndoi acolo unde iureul este cel mai nprasnic i vlmagul crunt; n jurul lui Cebriones i al lui Polydmas, al lui Phlces, Orthios, al viteazului Polyphetes, Plmys i al lui Ascnios i-al fiului lui Hippotion ce Mbrys se numete. Veniser cu toii din mnoasa Ascanie, n ajun, n zori, s-nlocuiasc morii. Dar n aceast clip Zeus i ndeamn s nfrunte vrjmaii. Rzboinicii pornesc asemeni vijeliei, cnd Printele Zeus din nlimi detun i, pe pmnt, dezlnuie npraznice vntoase, izbind apele mrii nesfrite talazuri - cu vuiete cumplite. Sar crestele boltite din marea-nviforat i, spumegnd, se-nal una dup alta. Tot astfel i troienii pornesc, n iruri dese, i unul dup altul urmeaz cpeteniile strlucind n aram. Feciorul lui Priam, Hector, e-n frunte, asemenea lui Ares - pacostea muritorilor. ine pavza-n fa, furit din piei i ferecat zdravn n lu-citoarea-aram. Coiful scnteietor i salt pe tmple. De-a lungul irurilor nainteaz-ncet, pas cu pas, s-ncerce pe vajnicii anei. Se vor tra-genapoi, vzndu-l pe viteaz ocrotit de pavz - cum de ei se apropie? Dar Hector Priamidul nu le tulbura inima. i ias, cel dinti, se ivete-nainte-i, vorbind sfidtor: (810) "- Hai, nesocotite, vino mai aproape! De ce caui zadarnic s-i sperii pe-argieni? Suntem, frndoial, pricepui n lupte i doar biciul lui Zeus - pacoste cumplit - ne poate birui. Vei fi creznd, n inim, c vei putea nfrnge corbiile danailor? Sunt brae i la noi, ce vor ti s le apere. Mai curnd s-ar putea ca cetatea Ilion cu-trainicele-ziduri de minile noastre s fie pustiit. i clipa e aproape, cnd - fugar - vei ruga, din inim, pe Zeus ca i pe zeii toi, s druie sirepilor nvalnica iueal a oimului n zbor. Cnd te vor purta napoi spre cetate, strnind colbul cmpiei." (821) De-abia a vorbit i iat c o pasre se ivete n dreapta: o pajur, zburnd departe-n nlimi. Din rndurile argiene un strigt se
222

nal, la acest semn ceresc; dar preamritul Hector rspunde ncreztor n puterile sale: "- O ias, flecreti ca un ludros, nscocind doar minciuni. De mi-ar fi dat s fiu Zeus purttor-deegid i vlstarul Flerei, zeia prea-slvit, dac-a fi preamrit cum e Pllas Athena i arcaul Apollo, aa cum cred n inim c se vor prbui, chiar n aceast zi, ostile danae. i chiar tu, cel dinti, vei fi dobort de lancea mea cea lung, dac vei ndrzni acuma s-o nfruni. Tiul aramei o s-i sfie carnea, gingaa ta carne, ca-floarea-de-crin; i se vor nfrupta din grsimea-i i din carne, cinii din Troia i psrile ei." (833) Dup aceste vorbe, Priamidul pornete n fruntea lupttorilor. Vin cu toii n urma-i i strignfiortor. Groaznic url i-aheii - nu i-au uitat avntul -, ateptnd pornirea vajnicilor troieni. Din prile-amn-dou, strigtele se-nal la slvile cereti, strlucitor lca al venicului Zeus.

CANTUL AL XIV-LEA
Nestor aude strigtele de lupt i, n vreme ce bea, rostete Ascle-pidului naripate vorbe: "- O mrite Machon, cum s cumpnim mersul ntmplrilor? Mai puternic se-nal strigtul rzboiului. Tu vei rmne-n cort. Des-fat-te cu vinul de-culoarea-flcrii, ateptnd pe roaba cu pletele frumoase s-i ncropeasc ap bun de mbiat i sngele s-l spele. Eu m voi duce sus, urcat pe-o movil, s pndesc ce se-ntmpl." (9) Dup aceste vorbe, Nestor a luat scutul feciorului su, al vajnicului Thrasymedes strunitor-de-cai, strlucitorul scut, ce se afl n cort; voinicul l luase pe al tatlui su. Btrnul mai apuc o zdravn lance, cu vrful de aram, i iese pe cmp. Jalea se vdete privirilor sale. Zrete pe danai fugind nvlmii, urmrii de troieni, iar zidul, durat cu trud de ahei, prvlit la pmnt! Aa cum vedem nesfrita mare unduind adesea de un freamt mut, cnd apele presimt c se-as-mute furtuna, iar

vntul, vuind, pornete pe cer, n timp ce-ateapt marea, netiind ncotro se vor rostogoli talazurile ei, mnate de suflarea mritului Zeus, tot astfel se sfie inima lui Nestor, netiind care gnd va trebui s aleag: s mearg spre mulimea cetailor danai, ori porni-va de ndat nspre Agamemnon, domn-alotirilor? Dup ce-a chibzuit, hotrte-n gnd s-l afle pe Atrid, n vreme ce rzboinicii de-a valma se ucid i arama nemiloas, ce-n jur i-acoperea, scrnete cumplit sub lovitura sbiei i-a lncii tioase cu-cele-dou-vrfuri.
224

(27) i iat c btrnul ntlnete pe regii ce-din-Zeus-se-trag, venind dinspre corbii, rnii de-aram: vlstarul lui Tydeus, Odiseu i Atridul. Nvile sunt departe de cmpul de btaie, pe marginea mrii, spre larga cmpie. Lng pupele lor duraser ei zidul. rmul nemrginitei mri, orict ar fi de lung, n-ar adposti attea corbii. Locul este prea strmt. Nvile-acopereau deschiderea mrii, ntre dou stnci. Regii sosesc mhnii, sprijinndu-se-n sulii, voind s priveasc rzboiul i s poat-auzi urletele lui. Vzndu-l pe moneag, inima lor nghea i domnul otirii astfel le vorbete: (42)" - Btrne Neleid, faima aheimei, de ce ai prsit nimicitoa-rea lupt i ai venit aici? M stpnete teama c Hector Ucigaul va fptui ce-a spus cndva, n adunarea semeilor troieni: nu se va ntoarce n cetatea Ilinoului nainte de-a da prad corbiile flcrilor vii i-a nimici vrjmaii. Tot ce-a rostit, atunci, acuma se-mplinete. Vai nou, toi argienii cu-frumoase-cnemide se poart precum Ahile, cu ciud mpotriv-mi. Nu vor s se mai bat la pupele corbiilor, n aprarea lor." (52) Btrnul Neleid astfel cuvnteaz: "- Faptele-s mplinite, nici Zeus Detuntorul nu le-ar putea schimba! Zidul neclintit, pavz corbiilor i-a otilor ahee, surpat de mini dumane nu-i de nici un folos i ducem lng nvi lupte necrutoare, nesfrite lupte, fr mcar s tim ncotro-s fugrii cei din oastea danae, chiar de am urmri deaproape btlia. Ucii sunt toi de-a valma i-i crunt urletul luptelor! De ne-ar ajuta mintea s gndim cu folos cum s ndreptm rul! Nu cred c ar fi bine ca vreunul dintre noi s intre-n focul luptei. Rniii nu-s n stare s nfrunte vrjmaul!" (64) Rspunse Agamemnon: "- O Nestor, dac oamenii se bat pentru corbii i dac meterezele, pe care le-am durat, nu-s de nici un folos i nici anul spat nu ne poate-ocroti, n pofida trudei, atunci fr-ndoial, spre ruinea noastr, Zeus, n puterea-i, dorete s ne vad pierind, pe un pmnt ce-i departe de rgos. Odinioar tiam c sprijin din inim pe vajnicii ahei; dar, n ceasul rstritei, prea bine neleg c Zeus i nal pe semeii
225

troieni pn-la Nemuritori, nlnuind avntul cetailor notri i puterea braelor. Cu toii s urmai sfatul pe care-l dau: s-mpingem corbiile din ntiul ir pe nesfrita mare, ancorate adnc departe de rm, pn se va lsa nemuritoarea noapte. i dac troienii curma-vor btlia, pe valurile divine vom putea trage nvile. Cine ne-ar dojeni c ocolim npasta, fie i-n toiul nopii? Mai bine s fugim, dect s-ajungem prad grelelor npaste." (82) Iscusitul Odiseu privete ncruntat, rostind lui Agamemnon: "- Ce cuvinte ai rostit, preavestite Atrid, blestemat muritor? i-e dat s porunceti unei josnice oti, iar nu s fii domn, poruncindu-ne nou. Dup cum vd c Zeus hotrt-a s toarcem firul dureros al cruntului rzboi, depannd suferina din timpul tinereii, pn n anii trzii cnd viaa ni se stinge. Vrei s prseti ntinsa cetate, cnd am ndurat attea pentru ea? Teme-te ca vreun argian s-i aud cuvintele nevrednice s ias din gura unui om ce le cunoate artul; din gura purttorului unui sceptru regesc, de ale crui porunci ascult toi danaii! Sunt cuvinte rostite de cel care-i urmat de o slvit oaste. Gnduri nesbuite te mn s vorbeti. Tu vii s ne ndemni a trage corbiile cu-iruri-de-vslai pe nesfrita mare, cnd urletul rzboiului rsun nc-n jur? Pesemne, vrei s faci dumanului pe plac, n clipa biruinei, cnd noi ne prbuim n prpastia Morii? Cnd vor vedea aheii nvile plutind, vor ocoli rzboiul, privind n alt parte; iar sfatul tu, Atride, crmuitor-de-oti, ne duce lapieire!" (103) Atunci domnul otirii lui Odiseu rspunde: "- Ru m lovesc, n inim, mustrrile tale. Eu nu silesc pe-ahei, mpotriva vrerii, s-mping pe mare sprintenele corbii cu-iruri-de-vslai. De-un tnr ori btrn m va povui, m bucur cel dinti". (109) Diomede atunci le vorbete: "- Nu-l cutai prea mult; iat-l n faa voastr! Doar s plecai urechea la cele ce voi spune, fr vreun necaz sau cu preri de ru, c a fi printre voi cel mai tnr crmaci. M mndresc c sunt fiu de vajnic rzboinic. Tydeus mi-a fost tatl, dar zace, sub rn, n cetatea The-bei. Trei feciori se nscuser, feciori fr cusur, din vestitul Portheus:

226

grios i Melas - locuind n Pleuron, pe muntele nalt al Calydonului - iar al treilea, Oineus, crmuitor-de-care, cel mai bun dintre toi. Oineus a fost tatl tatlui meu i-n vreme ce rmase n Calydon, printele meu rtci un timp pe multe meleaguri i se statornici n ara Ar-golidei, urmnd vrerea lui Zeus i a tuturor zeilor. i luase de soie pe fiica lui Adrestos; amndoi triau ntr-o cas frumoas i mbelugat, stpnind, de asemeni, pmnturi mnoase, de gru acoperite, i livezi bogate, unde se-niruiau pomii roditori, precum i oi fr numr. Prin lancea sa viteaz, strlucea Oineus. Vei fi auzit toate cte v-am spus, doar sunt adevrate! i n-ai putea gndi c-s din neam de nemernici, vrednici de dispre, ca s nesocotii sfatul pe care-l dau. Chiar de suntem rnii, s pornim nspre lupt; ne silete Nevoia! Pe cmpul de btaie s ne ferim de sulii i ploaia se sgei, ca s nu ndurm ran dup ran. Noi ne vom mulumi n cetai s trezim avntul rzboinic, s-i ndemnm pe acei care vor s urmeze inima lor mnioas, nelund parte - i ei - la crunta btlie". (133) Acestea le-a rostit. i toi, plini de avnt, l-ascult i-l urmeaz. Cu Atridul n frunte, pornesc spre cmpul luptei. Dar slvitul Poseidon nu vegheaz ca orbul. A luat nfiarea unui om btrn; i-aproape de Agamemnon, dup ce i-a prins mna, n st chip i vorbete: "- Pesemne, o Atride, inima cumplit din pieptul lui Ahile se va fi bucurat cnd privete mcelul i fuga danailor. Lipsit e de simire i blestemat i-e gndul! Preafericiii zei nu-i poart nici o pic i ceasul va veni cnd cpitanii Troiei i cei mai mari din Sfat, pe ntinsa cmpie vor fugi spre Ilion, departe de corturi i sprintenele corbii, strnind colbul n jur. i vei vedea, tu nsui, cu ochii ti, Atride!" (147) Aa a grit i zeul pornete strignd att de tare, nct glasu-i rsun ct nou sau zece mii de glasuri, ce se-nal n lupta ncletat a zeului Ares; att e de cumplit urletul, nit din adncul pieptului zeului Poseidon, nct strnete-n cugetul cetailor ahei patima rzboiului, a ne-ncetatei lupte.
227

(153) Hera, zeia cu-tronul-de-aur, din naltul Olimp, pe un pisc aezat, l-a vzut pe fratele-i ncununat de glorie, ostenind n lupta ce pe brbai nal; i inima-i tresalt, bucurndu-se! Dar Hera la vzut i pe Zeus stnd pe cea mai nalt dintre culmile Idei cu-multe-izvoare, iar inima i se tulbur. Slvit zei cu-ochii-mari-de-junc ovie n gndu-i, plnuind s-amgeasc pe Zeus Detuntorul. Socoate c-i mai bine, prea frumos gtit, s-o porneasc spre Ida, Cronidului trezindu-i dorul de a seaterne alturea de ea, desftai de iubire. Apoi, s-i adoarm privirea i mintea, vrsndu-i lui Zeus linitea ce-a-duce somnul cel plcut. Pornete-nspre iatacul, cldit de Hephaistos, feciorul ei drag, care i durase o zdravn u cu trainic zvor. Nici un muritor nu l-ar putea deschide. Trece pragul uor i nchide canaturile. Pe trupul ei vrednic de a fi dorit, terge cu ambrozie tot ce l-a ntinat i-l unge apoi cu uleiul zeiesc, minunatul ulei, a crui mireasm i pla-ce-ndeosebi. Cnd s-a rspndit de-a lungul palatului cu-pragul-de-aram, tot cerul i pmntul s-au nmiresmat. Dup ce i-a uns Hera chipul i trupul, i piaptn prul, mpletindu-l cu minile n cosie frumoase; de pe zeiasca-i frunte cosiele cad. Apoi ea mbrac o hain zeiasc, de-Atena croit i cusut de ea, cu multe podoabe; dou sponci de aur o prind, lng piept! Se-ncinge Hera i c-un bru de aur, de unde atrn o sut de ciucuri. Prinde cerceii cei minunai, de lobul urechilor, avnd fiecare cte trei nestemate scnteind n lumin. i aaz pe frunte luciosul vl nou, alb cum e lumina astrului de foc i de mndrele picioare i leag sandale. Dup ce s-a gtit, cu toate podoabele, iese din ncpere i cheam pe-Afrodita, fr ca vreun zeu s prind de veste i astfel griete: (190) "- Vrei s te ncrezi n mine, copil, mplinindu-mi dorina? Ori pentru c n inim, cndva, miai purtat ciud, mi-o vei respinge acuma, de vreme ce troienii sunt cei pe care-i sprijini?" Afrodita, fiica Cronidului, i rspunde Herei: "- O slvit Hera, fiica marelui Cronos, spune-mi gndul tu! Inima m mbie s i-l mplinesc, de mi st n putin". Cu prefctorie, Hera glsuiete: (198) "- Druie-mi, rogu-te, farmecul iubirii cu care tii s birui pe oameni i pe zei. M duc spre hotarul deprtat al lumii, la Printele zeilor, btrnul Oceanos i la maica Tethys, la cei care-n palat mau hrnit i crescut din acea zi n care Rhea m-ncredinase grijii lor cea bun, pe vremea cnd Zeus

cu-glas-rsuntor aeza pe Cronos sub mnosul pmnt i nesfrita mare cea-care-nu-rodete. Plec! Vreau s pun capt vrajbei dintre ei. Nu-i mai mpart culcuul i, de mult, se lipsesc de plcerea iubirii, ntr-atta mnia le covrete sufletul. De-a izbuti, cumva, inima s le-o nduplec, trezindu-le dorul mbririlor i bucuria dragostei, vor ndrgi de-a pururi i-o vor slvi pe Hera." Zeia Afrodita, zeia sursului, astfel i rspunde: "- Nu pot i nici nu vreau ruga s i-o resping. n braele lui Zeus te odihneti zei, n braele celui mai presus dect toi!" (214) Dup aceste vorbe, de la sn desprinde panglica nflorat n care sunt cuprinse toate farmecele: iubirea, dorina i vorbele de dragoste ce cuceresc inimile i-nal orice cuget, chiar cel mai cumpnit. Afrodita o pune n minile Herei i, de-ndat, i spune: "- Primete i ascunde panglica la sn. n podoaba ei se cuprind toate farmecele i te ncredinez c nu te vei ntoarce fr a fi mplinit ceea ce rvnete inima ta." La aceste vorbe, Hera zmbete i-n sn pune panglica cea fermecat. (224) Apoi, Afrodita pornete spre cas, pe cnd slvit Hera, soia lui Zeus, dintr-o sritur a prsit Olimpul, oprindu-se n Pieria, apoi n Emathia; i, iari, se-avnt spre irul munilor troienii-deierni, ai vitejilor traci, iubitori-de-cai. n mersul ei, trecnd peste creste nalte, atinge-abia pmntul. De la thos, zeia se ndreapt spre mare, vijelioasa mare, i ajunge, dintr-un zbor, n slvitul Lemnos, cetatea lui Thoas. Acolo era Somnul, frate bun al Morii; i lundu-l de mn, rostete toate numele-i: "- Stpn tuturor zeilor i stpn al oamenilor, o Somnule, tu, care cndva ai vrut s-mi mplineti rugile, ascult-m i astzi i de-a pururea i voi mulumi. Adoarme, sub sprncene, ochii strlucitori ai lui 229 Zeus Cronidul, de cum m vei vedea n braele-i culcat; i i voi drui un jil frumos din aur, un jil nepieritor, lucrat cu miestrie de fiul meu Hephaistos. Dedesubt va pune, pentru tine, o treapt, ca s-i poi, la ospee, sprijini picioarele." Desfttorul Somn i rspunde Herei: (243) "- Slvit zei, fiic a lui Cronos! Oricare dintre zeii cei-fr-de-moarte lesne l-a adormi, chiar de-ar fi Oceanos cu-unde-bo-gate, Printe al tuturora. Dar de fiul lui Cronos nu m pot apropia somnul s-i aduc, dect dac el nsui ar vrea s m cheme. Mi-a fost nvtur, cnd ruga i-am urmat-o. Era n acea zi cnd semeul He-racles, vlstarul lui Zeus, pornise spre mare, departe de troieni, dup ce nruise cetatea Ilionului. Am adormit atunci cugetul lui Zeus, stpnul egidei, mprtiind deasupr-i desftatul somn, n vreme ce n inim urzeai gnduri haine. Ai strnit atunci, pe marea-nvolburat, cumplite vijelii i l-ai purtat spre Cos, minunata cetate, departe de ce-tai, pe fiul lui Zeus. Cnd s-a trezit Cronidul, stpnit de furii, silnici pe zei n palatul su; i mai ales pe mine cerca s m gseasc! M-ar fi azvrlit din naltul cer, ca s pier nevzut, n adncul mrii, dac Noaptea, stpn a zeilor i a oamenilor, nu m-ar fi mntuit. Cutam adpost spre ea, rugtor, i Zeus i stvili groaznica urgie, sfiindu-se s supere sprintena Noapte. i vii din nou, acuma, s-mi ceri s-i mplinesc porunca pierztoare?" (263) Hera cea slvit cu-ochi-de-junc astfel i rspunde: "- De ce rostogoleti attea griji n inim? Crezi c Zeus sprijin, cu aceeai patim, pe semeii troieni, cum se ndrjise pentru feciorul su, viteazul Heracles? Hai, i voi drui o tnr Graie, care se va numi, de-acum nainte, frumoasa ta soie. (270) Aa a grit; iar Somnul i rspunde cu bucuria-n suflet: "- Fie, m nvoiesc. Dar jur-mi, o Hera, pe apele Styxului, cumplitului Styx, atingnd cu o mn glia roditoare i, cu cealalt, marea ce scnteie, ca s ne fie martori zeii subpmnteni, din jurul lui Cronos, c-mi vei drui - dintre toate Graiile - pe Pasithea, cea pe care de mult i n fiecare zi fierbinte o doresc."
230

(277) Astfel i vorbete i Hera, zeia cea-cu-albe-brae, de-ndat se-nvoiete i-i jur dup voie! Cheam pe zeii toi aflai sub Trtaros, ce se numesc Titani, iar dup ce-a jurat, prsesc amndoi cetile Lemnos i Imbros. nvemntai n cea, merg cu repeziciune i ajung la Ida cu-multe-izvoare, maic a slbticiunilor. Prsesc la Lectos drumul lor pe mare, pornind pe uscat; i vrfurile codrului, sub paii lor, se leagn. Somnul s-a oprit, pn ce ochii Cronidului n-apuc s-l zreasc. Pe un brad uria s-a suit de-ndat, pe cel mai nalt, din ci cresc pe Ida, acel care strpunge vzduhul urcnd nspre cer. Acolo se-ascunde, sub ramurile verzi, asemeni psrii cu viers rsuntor, creia, pe muni, zeii-i spun Chalcis, iar oamenii Cymindis. (292) Hera urc sprinten pe cel mai nalt pisc al muntelui Ida i Zeus Tuntorul a zrit-o venind. n

inima-i neleapt s-a trezit puternic dorina de-odinioar, cnd se uneau ei doi, n acelai culcu, pentru prima dat, fr tirea prinilor. n faa-i se ridic, spunndu-i toate numele: "Hera, care-i sunt gndurile, de-ai venit pn-aici, de pe-naltul Olimp, fr car, fr cai?" (300) i slvit Hera zice cu viclenie: "- M duc spre hotarul pmntului mnos, s-l vd pe Oceanos, obrie a zeilor, i pe maica Tethys, care, mpreun, m-au hrnit cu grij n lcaul lor. Vreau s-i vd, s pot pune capt nesfritelor certuri. De-att amar de vreme nu-i mpart culcuul, lipsii de plcerile dulcelor iubiri; att de mult mnia le npdete sufletul. La poalele Idei cu-bogate-izvoare caii m ateapt s m poarte pe glie i pe undele mrii. Pentru tine venit-am, cobornd din Olimp, nu cumva s te superi c, fr tirea ta, porneam spre-Oceanos cu-apele-adnci." (312) Strnitorul furtunii astfel i rspunde: "- Nimic nu te zorete s pleci de ndat. Rmnem n culcu, desftai de iubire. Dorina-mi niciodat n-a fost mai ptima, de-am dorit o zei, ori de-a fost o femeie. Nu mi-au tulburat sufletul, biruindumi inima, nici soia lui Ixion, mam a lui Peirithoos, deopotriv cu zeii n nelepciune, nici Dane, frumoasa cu-glezne-minunate, fiica lui Acri231 sios i mama lui Perseu, cel mai de vaz dintre eroii toi, nici cea care a avut drept tat pe Phoinix i mi-a nscut pe Minos i pe Rhand-manthys, cel asemenea zeilor, nici Semele la Theba, ori Alcmena, aceea care-l nscu pe fiu-meu, pe vestitul Heracles cel mult ndurtor; iar Semela-mi ddu fecior pe Dionysos, bucuria celor ce-sunt-sortii-Morii! Nici Demeter, regina cu-frumoase-plete, ori slvit Leto, i nici chiar tu, o Hera! Nespus e de dulce patima cu care m-nrobeti. Sufletul meu freamt deo dragoste puternic." (329) Iar slvit Hera cu prefctorie i rspunde lui Zeus: "- Aprige Cronid, ce vorbe ai rostit? Vrei s ne dedm plcerilor iubirii, aici, pe culmea Idei, n vzul tuturor? Oare i dai seama ce s-ar ntmpla dac-un Nemuritor, zrindu-ne culcai, s-ar duce s vesteasc pe zeii ceilali? Cum a mai putea, din braele tale, porni nspre iatac? Dac asta i-e vrerea i inima-i rvnete, n-avem la ndemn cmara durat de fiul tu Hephaistos, trainic ntrit la ui cu usciori? S ne culcm acolo, de-aa de mult doreti culcuul iubirii." (341)Zeas i griete: "- Hera, s nu te temi c-un om, ori un zeu, te vor putea vedea. Te voi nveli, ca s te ascund, ntr-un nour de aur. Nici razele Soarelui, scnteind deasupra-i, nu te vor zri." Aa a vorbit Zeus. i braele-i cuprind pe nevasta sa. Pe pmntul slvit, sub ei, crete de ndat o iarb amestecat cu lotusul cel fraged, acoperit de rou, cu ofran i zambil - un aternut moale, care-i ocrotete deasupra pmntului. Amndoi se atern pe covorul de flori, sub norul de aur, ce picur ncet rou lucitoare. (352) i astfel adoarme Printele Zeus, pe culmea Gargaros, biruit de iubire, cu soia n brae. Desftatul Somn n fug pornete spre n-vile ahee, spre a-l vesti pe cel ce-nconjoar-pmntul, pe cutremurtorul Poseidon. Se-apropie de el i astfel i griete, cu-naripate vorbe: (357) "- Poseidon, ajut-i, fie pentru o clip, att ct doarme Zeus, pe srmanii ahei! O dulce amorire l nvluie ochii i, ca s-l amgeasc, Hera s-a druit mngierii lui."
232

(361) Aa griete Somnul i pleac napoi, spre seminia cea vestit a muritorilor. L-a strnit pe Poseidon s sprijine danaii. Dintr-o sritur, zeul e-n picioare, n fruntea lupttorilor din ntiul ir i strig, poruncindu-le: "- i de data aceasta ngduii, argieni, s v biruie Hector, s-ajung la corbii, dup cum se laud i de-attea ori o spune, pentru c Ahile - cu inima-nciudat - rmne lng nvi? Dar dorul Peleidului nu ne-ar mai roade sufletul, dac ntre noi am ti s ne-ajutm. Cu toii urmai-mi sfatul! Ocrotii-v trupul cu scutul cel mai bun, scutul cel mai mare. Sub coiful sclipitor ascundei-v frunile. i prindei n mini sulia cea mai zdravn. Pornii cuteztori; voi merge-n fruntea voastr i v spun c feciorul slvitului Priam, n pofida-ndrznelii, nu ne va ine piept! De-un lupttor viteaz, cumva, poart pe umeri o pavz mai mic, s-o dea unui osta mai puin destoinic, iar pavza mai mare s-o in pentru sine. (378) Aa a vorbit zeul i cu toii se bucur, plecndu-se poruncii. Cu toate c-s rnii, Diomede, Odiseu i cu Agamemnon rnduiesc otirea i, pe rnd, rzboinicilor armele le schimb. Oteanului cel bun i d armura bun, iar celui mai prejos o armur mai proast. Merge n fruntea lor stpnul Poseidon. In mna-i vnjoas ine o spad lung, nfricotoare, asemeni unui fulger. Nimeni n-ar

ndrzni, n cumplitul mcel, s se-apropie de sabie. De spaim, s-ar retrage. (388) La rndul su, Hector oastea o rnduiete. i vrajba se dezlnuie! In frunte sunt Poseidon cuplete-azurii i slvitul Hector. Primul - aprtorul vitejilor danai, iar cellalt - sprijinitorul Troiei! Dar, deodat, marea i sporete undele. S-apropie, se revars spre corturi i corbiile cetailor argieni, n clipa cnd, urlnd, ei se-ncletau n lupt. Talazul, ce-n larg e pornit de suflarea cumplitului Boreas, vuiete mai puin lovind malul rpos! Focul scnteietor nu url-att de tare, cnd aprinde pdurea n vile de munte, nici vaietele vntului nu rsun mai jalnic, cnd turbat se dezlnuie i frnge stejarii cu-frunzi-nalt, cum rsun - puternic! - strigtele troienilor i-ale aheilor, n vlmagul luptelor cnd armele se-nfrunt!
233

(402) Atunci falnicul Hector arunc cel dinti, mpotriva lui ias, lancea lui cea lung, n clipa cnd acesta se ndreapt spre el. L-a izbit fr gre chiar n locul unde, pe piept, se-ncrucieaz cele dou curele: cureaua scutului i cureaua sbiei, intat-n-argint. Ocrotesc amndou pielea lui ginga. Mnios c lovitura a pornit zadarnic din minile lui, ferindu-se de moarte, Hector se retrage spre cetele troiene. Dar, pe cnd pornea puternicul Aias, fiu al lui Telamon, a apucat o piatr - din cele folosite la proptirea corbiilor (stau adunate n jur i se rostogolesc sub paii lupttorilor). Aias o ridic i zvrle bolovanul pe parma-clcul chelnei, izbindu-l pe Hector n piept pe lng gt. Lovit, Hector se-nvrte, cum se-nvrte-o sfrleaz; i-n urma-i piatra i urmeaz drumul, cznd la ntmplare. Dup cum stejarul, smuls din rdcini de trsnetul lui Zeus, cade la pmnt i n jurul lui se simte duhoarea de pucioas, iar omul ce se afl, cumva, prin apropiere privete-nfrico-at; cumplit i se pruse trznetul lui Zeus; tot astfel i avntul slvitu-lui Hector a czut n rn. Lancea scap din pumn! Coiful i scutul cad deasupra lui, iar armele-i rsun! Atunci fiii Ahaiei, ntr-un urlet cumplit, se reped spre Hector, ndjduind s-l trag nspre tabra lor. Suliele cad ploaie. Nu-l rnete niciuna, fie de aproape, fie de departe. Eroii se-apropie i l-au nconjurat, s-l poat apra: sunt aci Poly-damas, Enea, Agenor, Sarpedon - cpitanul lycienilor vestii - i Glucos, vnjosul. Cu toii nal scuturi bine rotunjite naintea trupului. Cetaii l ridic i l duc pe brae, departe, n spatele cmpului de lupt, pn-n locul unde sprintenii telegari stau alturi de car i de vizitiu. Sirepii lui Hector pornesc nspre Troia, ducndu-l rnit i gemnd din greu. (433) Cnd au ajuns la vadul frumosului Xanthos, cu-ape-nvolbu-rate, vlstar al lui Zeus, din car l coboar, l-aaz pe pmnt i-l stropesc cu ap. Eroul i vine-n fire i, stnd n genunchi, scuip snge negru; apoi cade, din nou, pe spate la pmnt. Lovitura lui Aias i biruie suflarea. (440) Argienii, vznd c-au alungat din lupt pe viteazul Hector, mai vrtos pornesc mpotriva troienilor; i-au regsit avntul ce prea
234

pierdut. Atuncea Oileidul, repedele ias, se avnt asupra ortacului Stnios, fiu al lui Enops, rnindul cu lancea; fusese zmislit de-o minunat nimfa - naiad - pe cnd el ptea cireada de boi, aproape de malul rului Satnioeis. Feciorul lui Oileus s-apropie de el, i-l lovete n coaps. Omul cade-n rn; i, n jurul su, danaii i troienii aprind nemilos lupta. Dar spre el se-ndreapt, s-l poat apra, Polydamas, fecior al lui Pnthoos, cu lancea n pumn. Rnete pe Protoe-nor, vlstar al lui Areilycos, la umrul drept, lancea npraznic str-pungndu-i umrul. Cade la pmnt, iar minile-i rcie rna din jur. Atunci Ploydmas i strig izbnda cu vdit mndrie: "- i de ast dat, n-a nit zadarnic din braul puternic al lui Ploydmas lancea lui tioas. S-a nfipt adnc, n carnea argianului, ca s-i fie reazim pn ce coboar n lcaul lui Hades." (458) Aa a vorbit; i jalea-i cuprinde pe fiii Ahaiei, auzindu-i strigtul, ce vestea biruin. Viteazul Aias fiul lui Telamon, cel mai mult simte inima-i rscolit; Protoenor czuse alturi de el i, vznd cum pleac, eroul Polydmas, el azvrle asupra-i scnteietoarea suli. Troianul se ferete, ocolind neagra Moarte i sare ntr-o parte. Lovitura izbete pe Archelochos, fiu al lui Antenor, sortit de zei pieirii. Lancea l-a izbit n locul unde capul se leag de ceaf, la ultima vertebr, tin-du-i dou vine. Rzboinicul a czut i, n prbuirea sa, capul, nasul i gura au ajuns n rn, naintea picioarelor. La rndu-i, strig Aias, ca s-aud Polydmas cel-fr-de-cusur: (470) "- Rspunde Polydmas, fr s te prefaci: viaa stui troian nu cumva pltete moartea lui Protoenor? Nu-mi pare-un om de rnd, nici fiu de srntoci. Oare nu e fratele sau fiul lui Antenor strunitorul-de-cai? Se aseamn, la chip, cu neamul lui Antenor." (475) Astfel a vorbit Aias, care tia ce spune. Durerea cuprinde inimile troiene; i Acmas, de-ndat,

sosete-n ajutorul fratelui ucis. A rnit cu sulia pe beoianul Promachos, care se cznea s trasc leul, inndu-l de picioare. Strignd cu ngmfare, se laud Acamas: (479) "- Argieni floi! Durerile i gemetele nu sunt doar pentru noi! Veni-vor curnd rstritile Morii i n tabra voastr. Prea iubitul
235

Promachos, rpus de lancea mea, doarme un somn adnc. N-am vrut s fi rmas ndatorat c-o moarte: a fratelui meu! Acel care n urm las un frate, o rud, se va putea mndri c-l rzbun de moartea-i i alung npasta." (486) Aa gri Acmas i-i cuprinse durerea pe fiii Ahaiei, auzin-du-i strigtul ce vestea biruin. Cel mai mult Peneleos se simte tulburat. Nvalnic, se repede-asupra lui Acmas, ce nu vrea s-l nfrunte. Pornete-atunci s lupte cu Ilioneus, vlstarul lui Phorbas cu-foarte-multe-turme; l ndrgise Hermes i - dintre toi troienii - era cel mai bogat. Viteazul Peneleos rnete pe singurul fecior ce-l zmislise mai-c-sa, izbindu-l sub sprincean, la rdcina ochiului. Pupila nete, cnd lancea strbate easta voinicului i-ajunge pn-la ceaf. Troianul a czut cu braele ntinse, i-atunci trage Peneleos ascuita-i spad, lo-vindu-l n plin: i-a retezat grumazul! Capul i casca lunec la pmnt, cu zdravn lance nfipt n ochi. Ca pe-o floare de mac l ridic Peneleos, rostindu-i biruina: (501) "- Din partea mea, vestii prinilor c-i vremea jlaniei la palat. Nici Alegenoridul n-are s mai bucure inima nevestei, ntorcn-du-se acas n ziua cnd aheii vor prsi Troada, ca s-ajung n patrie!" (506) Aa a grit. Toi s-au cutremurat; i-nfiorai, cu privirea cernit, caut ncotro ar putea s fug, spre-a ocoli prpastia Morii. (508) i-acuma spunei-mi, o Muzelor ce-avei lcaul n Olimp, cine cel dinti a luat, printre ahei, przi nsngerate, din clipa cnd Poseidon ncuviin danailor mrirea biruinei? Cel dinti rni ias pe Hyrtios Gyrtiadul cu-sufletul-drz, cpetenie a mysienilor. Antilochos rpune pe Phlces i Mermeros, iar Meriones pe Morys i Hippotion. Teucros ucide pe Prothoon i Periphetes. Atridul l izbete n coast pe Hyperenor, pstorul de oameni; i arama ptrunde-n trupu-i adnc, sfiindu-i mruntaiele. Prin rana deschis, viaa lui Hyperenor a zburat departe; iar umbrele Morii i-acoper privirea! Dar cei mai muli cad sub braul lui Aias Oileidul, cel-fr-de-pereche, atunci cnd fugrete otenii-nfricoai, dac Zeus voiete s iste n mulime nvlmita fug.

CANTUL AL XV-LEA
Dup ce, n fug, au trecut de pari i de anul adnc, iar muli au fost ucii de braele aheilor, palizi de spaim, troienii s-au oprit n apropierea carelor. Alturi de Hera cu-tronul-de-aur se trezete atunci, pe culmile Idei, feciorul lui Cronos; i, dintr-o sritur, el e n picioare. Vede prigonit otirea troienilor i, n mijlocul lor, pe zeul Poseidon sprijinind danaii. Zeus l zrete i pe viteazul Hector, vlstarul lui Priam. Pzit de ortaci, st culcat la pmnt i gfie din greu. Vars snge negru. Cci suflul i-a pierdut: nu fusese rnit de cel mai nevolnic dintre toi argienii! Printele zeilor i Printe al oamenilor simte ncolindu-i n inim mila i cumplit ndreapt spimoasa-i privire ctre zeia Hera: (J4) "_ Viclenia ta, o, nenduplecat, l-a scos din lupt pe slvitul Hector i a pus pe fug rzboinicii troieni. Poate c tu ntia te vei bucura de rodul uneltirii... Nu ii minte, oare, cum te-am spnzurat de naltul cerului, legndu-i de picioare dou nicovale i minile i le-am prins ntr-un lan de aur, pe care nici o putere nu l-ar fi zdrobit? Intre cer i pmnt, n mijlocul norilor, stteai spnzurat i zadarnic zeii, pe marele Olimp, erau nfuriai. Nu era nici unul n stare s te ajute. Iar pe acel ce ar fi cutezat l zvrleam departe de pragul ceresc, ca sleit de vlag s-ajung pe pmnt. Dar gndu-mi, nici atunci, nu s-a izbvit de marea-i durere: amarnic plngeam soarta fiului meu, slvitul He-racles. Te-ai priceput prea bine, cu vrjmae gnduri, s-ndupleci
237

suflarea vntului Boreas, amgind furtuna. L-ai purtat pe Heracles pe marea nesfrit, rtcindu-l departe, nspre cetatea Cos cu-temeinice-ziduri. Dar, l-am adus la Argosul hrnitor-de-cai, dup multencercri, ferindu-l, nelept, de-attea iretenii, scornite de tine. Vreau s-i aduci aminte de tot ce-ai uneltit, ca s poi pune capt amgirilor tale i vei vedea, atunci, ct tiu s preuiesc desftarea iubirii i culcuul tu, cnd - departe de zei - cu mine te-ai unit i m-ai mbriat, ca s m neli." (34) Cu aceste vorbe strnete teama Herei cu-ochi-mari-de-junc i Nemuritoarea prinde a gri: "- Martor fie-mi pmntul i cerul ce se-nal pe deasupra noastr, ca i undele Styxului, legmntul cumplit i cel mai de seam al Nemuritorilor! Pe slvita-i frunte i pe culcuul nostru, niciodat-n zadar n-am rostit jurmntul: nu l-am pornit pe zeu n sprijinul danailor i-m-potriva lui Hector i-al

ortacilor si; inima-i nvrjbit l-a mnat pe Poseidon! Npstuii, aheii, n preajma corbiilor, i-au strnit mila-n suflet i a vrut s-i ajute. Dar sunt gata, de vrei, a-l povui s mearg ncotro tu ai s-i porunceti, o Zeus, Printe mpresurat-de-neguri!" Astfel i-a vorbit. (47) Iar Printele zeilor i Printe al oamenilor zmbete, grindu-i vorbe-naripate: - O slvit Hera cu-ochii-mari-de-junc! n mijlocul zeilor de am mprti aceleai simminte, chiar de-ar vrea Poseidon s fie mpotriv, gndul i va-ntoarce spre a fi pe placul inimilor noastre. Vreau s-mi dai dovada cuviinei tale. Arat-mi c vorbele-i din inim-s rostite. Gsete pe Iris i vestitul Apolo. Iris va merge n tabra aheilor acoperii-de-aram, cerndu-i lui Poseidon s vie napoi n lcaul su, iar Phoibos Apollon va strni pe Hector s renceap lupta, pornindu-l cu avnt, ca s uite durerea ce-i sleise trupul. Prin vrerea lui Apolo, aheii vor fi prad cumplitelor spaime i-n vlmagul fugii se vor npusti spre zdravenele corbii ale Peleidului. i, atunci, viteazul va porni la lupt peortacu-i Ptroclos, prietenul cel drag, care va fi ucis naintea Ilionului de lancea lui Hector, dup ce n lupt va fi dobort 238 muli rzboinici vnjoi i chiar, printre ei, pe feciorul meu - falnicul Sarpedon. In furia-i crescnd, Ahile va ucide pe slvitul Hector. i, atunci, cnd totul se va fi-mplinit, voi ti s pornesc prigonirea troienilor venind dinspre corbii, pn ce aheii vor putea cuceri naltul llion, ca s fie-mplinite dorinele Atenei. Furia nu-mi potolesc i nici n-am s ngdui unui Nemuritor pe danai s-i ajute, pn nu fptuiesc ceea ce i-a dorit i dorete viteazul Ahile, iar eu i-am sorocit din ziua n care, fcnd un semn cu capul, Nemuritoarei Thetis i-am fgduit s-i mplinesc dorina. Ea mi-a cuprins genunchii cerndu-mi, din suflet, s-i cinstesc feciorul pustiitor-al-cetilor." (78) Astfel i-a fost vorba i zeia Hera se pleac poruncii. De pe culmile Idei pornete spre Olimp. Uneori se-ntmpl ca omul, ce cunoate multe inuturi, n aleasa-i minte, cu gnd ptrunztor, s-i spun siei multe plnuind: "de-a fi aici, i-acolo;" Tot att de repede, n apriga-i dorin, Hera se avnt i de-ndat' ajunge pe-Olimpul povr-nit. n palatul lui Zeus, toi zeii se adun. La venirea ei se scoal i nchin cu pocale pline. Dar Hera a luat cupa lui Themis cu-obrajii-fru-moi, lsnd pe celelalte, cci Themis alergase s-i ias nainte; i astfel i vorbete: (90) "- De ce venit-ai, Hera, att de tulburat? Oare Zeus Cronidul, care-i este so, te-o fi nfricoat?" Zeia Hera cea-cu-albe-brae rspunde lui Themis: "- Nu m iscodi, o slvit Themis! tii ct de trufa i nenduplecat e inima lui Zeus. F semn Nemuritorilor s nceap ospul, unde fiecare i are partea lui. Cu toii vei afla ce-nfptuiri de moarte acum ni se vestesc. Nici oamenii, nici zeii nu vor avea temei de a se nveseli, chiar cei ce-n ast clip s-ar putea bucura praznicul s-l mpart." (100) Astfel a grit; i slvit Hera se aaz pe jil. n palatul lui Zeus, zeii-s ngrijorai. Zmbesc buzele Herei, dar fruntea-i - pe deasupra umbritelor sprncene - i-a pierdut seninul i rostete cu ciud: (104) "- Srmani nesbuii, ne nfuriem mereu i Iar pic de minte mpotriva lui Zeus! Poate chiar voivom, mergnd lng el, s-l putem opri, fie nduplecndu-l, fie i cu de-a sila. St departe de noi i prea 239 puin i pas de isprvile noastre. Socoate c-i mai vrednic - dintre zeii toi - i c nenfrnt i este puterea, ca i ndrzneala. Curnd vei ndura restritile sortite i, chiar azi, m tem s nu fie lovit de npast Ares. Dintre muritori, fiul preaiubit s-a prbuit n lupt, Ascphalos, vlstar al npraznicului res!" (113) Cnd zeul aude cuvintele Herei, cu puternica-i palm se izbete pe coapse i se tnguie-amar: "- S nu-mi purtai pic, zei i zeie cu lca n Olimp, de pornesc de-ndat spre nvile ahee ca s rzbun moartea feciorului meu, de-ar fi s m doboare fulgerul lui Zeus i s cad zcnd printre leuri i snge." (119) A spus i poruncete Spaimei i Fugii s-i nhame caii, iar el se nvemnta n armura sa. i, atunci, blestemul i urgia lui Zeus mai vrtos sporeau mpotriva zeilor, dac Pllas Athena - de teama Cronidului - nu-i prsea scaunul i alerga spre tind. Smulge de pe easta lui res coiful de aram, de pe umeri pavza; iar lancea cea lung, din vnjoasa-i mn, o pune deoparte. Apoi l dojenete: (128) "- Nesocotite cu-inim-turbat! Mintea i-e rtcit, zadarnic ai urechi ca s poi asculta. i-ai pierdut deodat dreapta judecat? Pierit-i i ruinea? Vorbele rostite de zeia Hera, de curnd sosit

din preajma lui Zeus, nu le-ai auzit? Apsat de restrite i-n ciuda suprrii, silit te vei ntoarce pe muntele Olimp, aducnd npasta i zeilor ceilali. Zeus va prsi pe vnjoii troieni i pe cetaii Ahaiei i ne va nha, voind s ne zdrobeasc - de suntem vinovai ori chiar de nu suntem. Pune capt mniei, la moartea vlstarului. Muli oameni au fost i vor mai fi ucii, mai viteji dect fost-a fiul tu Ascphalos, cu brae mai puternice. Cu greu am mntui neamul muritorilor de jalnica Moarte!" (142) i, zicnd acestea, l aaz pe Ares, pe nvalnicul Ares, pe un jil din palat. Iar zeia Hera, ieind din ncpere, cheam pe Iris i pe zeul Apolo, spunndu-le cuvinte ce sunt naripate:
240

"- Zeus v poruncete s mergei, de ndat, pe muntele Ida i s ndeplinii toate cte v cere." (149) Apoi, ea se ntoarse pe tronu-i de aur. ntr-un avnt pornesc i-ajung, ntr-o clip, pe muntele Ida, bogat n izvoare, maica slbticiunilor, l afl pe Zeus cu-glas-tuntor pe culmea Grgaros, ncununat pe frunte c-un nor nmiresmat. Solii se opresc naintea Cronidului, strnitorul-furtunii; i, vzndu-i, Zeus i-a domolit mnia. Dduse-as-cultare celor spuse de Hera. De-ndat rostete naripate vorbe: (158) "- Pleac, sprinten Iris, i du-i aceast veste stpnului Poseidon; dar nu-mi trda solia! S prseasc lupta, pornind-o nspre zei, ori s se cufunde n zeiasca mare. De nu-i plecat poruncii i o nesocotete n inim i-n cuget, ncercnd s m-nfrunte, asupra lui cu furie mna mea se abate, orict de vnjos se socoate a fi. Prin vrst-l ntrec i sunt mult mai puternic. Sfidtoarea-i inim cu mine ndrznete a se msura? Cu mine, acela de care toi se-nfioar?" (168) Sprintena Iris, cu-pasul-vijeliei, se pleac poruncii. De pe culmile Idei zeia se ndreapt spre sfntul Ilion. Dup cum zpada ori grindina-ngheat, de suflul lui Boreas ivit-din-eter, vede strnit avn-tu-i, tot astfel zeia strbate, ca fulgerul, vzduhul n zbor! S-apropie de Poseidon, vorbindu-i astfel: "- Cutremurtor-al-pmntului, cu-plete-ntunecate, i-am adus o veste de la Cronidul Zeus, care-i poruncete s prseti lupta, pornind-o nspre zei, ori s te afunzi n adncul mrii. De nu te pleci poruncii i o nesocoteti, ncercnd s-l nfruni, orict te-ai ncrede n puterea ta, de braul lui feretete! Fa-n fa cu tine va ti s te nfrunte, venind pn aici. Te ntrece ca vrst i n vnjoie. Sfidtoa-rea-i inim cum de a ndrznit s se fi msurat cu acela ce pe toi tie s-i nfioare?" (184) Plin de-nciudare, rspunde Cutremurtorul-ntinsului-pmnt: "- Orict de vnjos ar fi Cronidul Zeus i-orict cinste i s-ar datora, rosti semee vorbe, silindu-mi voina, mie, celui care sunt cu el deopotriv. Trei frai ne-am nscut din Cronos i din Rhea: Zeus i cu mine, iar ce-l de-al treilea - Hades, cel care domnete n lumea celor 241 mori. i astfel fost-a lumea mprit-n trei, fiecare primind slava cuvenit. Sorul mi-a hrzit mrilenspumate, de-a pururi druite. Lui Hades i-au date umbrele ceoase, iar Zeus a primit triile cereti, eterul i cu norii. Dar pmntul ntins i marele Olimp le stpnim toi trei. Nu voi faptele mele dup pofta lui s mi le potrivesc. S stea nestnjenit, cu toat puterea-i n partea hrzit i s nu ncerce a m nfricoa cu braele-i vnjoase. Eu nu sunt un nevolnic. Mai curnd s-i azvrle ocara vlstarelor zmislite de el; lor le e dat s-asculte porunca printeasc, fie i cu de-a sila." (200) Iris, zeia cu-pasul-vijeliei, astfel i rspunde: "- Se cuvine oare, o stpn-al-pmntului, cu-plete-ntunecate, s-i duc lui Zeus ne-nduplecate gnduri i aprige cuvinte? Nu poi vrerea s-o schimbi? Inima viteazului se poate domoli. i prea bine tii c mai curnd pe vrstnici sprijin Erinyile." (205) Stpnul Poseidon, la rndul lui griete: "- O zei Iris, bine-s cumpnite cuvintele tale. De noroc ai parte cnd este vestitorul att de nelept. Dar mi-a ptruns n suflet un gnd care m-apas; cu vorbe de ocar vrea Zeus s m mustre, dar uit c noi doi suntem deopotriv: amndoi sortii aceleiai mreii. In pofida durerii, m plec astzi poruncii. Dar i spun un lucru, cuget rostit din inim! Dac m nfrunt i nesocotete pe Pllas Athena, pe zeia Hera i zeul Hephaistos, iar cetatea Ilionului ar vrea s o crue, tgduind aheilor slava biruinei, o ur ne-mpcat se va dezlnui." (218) Dup aceste vorbe, prsete oastea vitejilor ahei i se cufund, adnc, n marea nspumat. Iar danaii simt, cu prere de ru, c zeul a plecat. Atunci Zeus se-ndreapt spre Phoibos Apollo: "- O Phoibos Apollon, du-te i caut-l pe Hector Priamidul. n marea divin se cufund Poseidon, stpnul pmntului, n aceast clip, ocolind prpastia mniei mele. Aflar i alii preul nfruntrii Printelui Zeus, zeii subpmnteni din jurul lui Cronos. i-a fost mai potrivit, pentru noi amndoi, c

puterii mele a tiut s se plece, cu toate c sufletu-i e necat n ciud. Dezbinarea noastr nu s-ar fi sfrit fr multe necazuri. Prinde, aadar, egida-nciucurat i-o clatin puternic, ca s nspimni ostile danae. Iar vestitului Hector, tu nsui, o Arca-ule, poart-i de grij, trezindu-i nvalnic cumplita-nverunare ca, n fuga lor, aheii s-ajung pn la corbii i la Hellespont. Prin cuvintele mele i ce voi fptui, eu nsumi veghea-voi, dup atta trud, s rsufle danaii." (236) Astfel a grit i Apolo se pleac poruncilor printelui. Zeul a cobort de pe muntele Ida, asemenea oimului cu-cel-mai-iute-zbor, ucigaul porumbeilor, i-l gsete pe Hector, feciorul lui Priam, stnd acum aezat. Inima eroului se trezea la via; i el recunoate cetaii din jur! Prin voina Cronidului purttor-al-egidei eroul nu mai horcie, trupul nu-i mai asud. Ocrotitoru-Apolo se-apropie de el i-i spune aste vorbe: (244) "- Hector, fiu al lui Priam, de ce ezi vlguit, departe de ceilali? Ce griji te-or fi ajuns? Cu glasu-aproape stins, i rspunde Hector. "- Dar tu cine eti, Nemuritor de seam, care m ntmpini cu o ntrebare? Cum de n-ai aflat c Aias m-a izbit c-o piatr n piept, atun-cea cnd luptam n preajama corbiilor, curmndu-mi avntul i tria braelor? ntr-adevr, credeam c-aa ajung la Hades i viaa mi-o voi pierde." (253) Stpnul Apolo rspunde de ndat: "- S nu te mai temi; un sprijin puternic i trimite Zeus! Sosit-am s te apr. Sunt Phoibos Apollon cusabia-de-aur, cel care ocrotete, veghind asupra ta i-asupra cetii! ndeamn-i la lupt pe crmacii de care, s mne telegarii aproape de nvi. Mergnd n fruntea lor, le voi netezi calea sirepilor focoi i strni-voi fuga vitejimii ahee." (262) Cu-aceste vorbe i trezete avntul pstorului de oameni. Dup cum armsarul, ferecat la iesle i ghiftuit cu orz, rupe-n grajd cpstrul i, tropotind, gonete pe-ntinsul cmpiei, unde este deprins n apele zglobii ale unui ru deseori s se scalde; i poart seme capul i n btaia vntului flutur coama sa, att de-ncreztor e-n strlucirea frumuseii lui, iar picioarele l poart - repezile picioare nspre pajitea unde pasc telegarii; tot astfel i Hector cu repeziciune i mic ge242 243

nunchii, pornind s strneasc la lupt pe troieni, dup ce glasul Cro-l nidului Zeus i-a ptruns auzul. Cnd ranii i cinii, la o vntoare, urmresc un cerb sau o capr slbatic, uneori o stnc ori desiul pdurii poate fi scparea celui hituit. Ursita nu mai vrea, n acea zi, s-ajung vnatul prad vntorilor; i de apare-n cale un leu-cu-fru-moas-coam, adus de-attea strigte, cei mai ndrznei, vzndu-l, se mprtie fugind pn departe. Tot astfel i danaii ntruna prigonesc n faa lor dumanul, lovindu-l cu sbiile ori cu lncile lor. Dar viteazul Hector le iese-nainte, mergnd printre iruri; i, atunci, cuprini de spaim, avntul danailor pe loc se prbuete. (281) Viteazul Thoas, fiul lui Andrimon, ncepe s vorbeasc. Dintre toi etolienii el e cel mai puternic, cci este iscusit la mnuitul suliei i-n lupte pieptie. Puini sunt aheii care-n adunare l-ar putea ntrece, n ceasul cnd tinerii biruie prin vorb. Plin de nelepciune, astfel le vorbete: "- Blestem! Care-i minunea ce mi se arat ochilor? i de ast dat e viu i teafr Hector, scpat din gheara Morii. ncolise ndejdea, n inimile noastre, c prin braul lui Aias, fiu al lui Telamon, pierise Pria-midul. Pesemne i-a venit un zeu n ajutor, izbvind pe-acel care-a frnt avntul attor argieni. i m tem c i astzi se va dezlnui! Fr ca s-l sprijine Zeus Tuntorul, cum ar fi putut s se arate din nou n irurile dinti, clocotind de mnie? Urmai-mi cu toi sfatul; s poruncim mulimii cetailor ahei s porneasc spre nvile cele pntecoase, iar noi - cei mai destoinici - vom rmne pe loc, pentru a-i ine piept, cu lncile-nlate mpotriva lui s-i stvilim nvala! Nu se va-ncume-ta, stpnit de furii, s ptrund adnc n otirea danailor." (300) Aa i-a fost ndemnul. i cu toi l ascult, ncuviinndu-i sfatul. Iar n jurul lui Aias, al lui Idomeneu, Teucros, Meriones, precum i Meges, care-i pe msura lui Ares, fruntaii ahei rnduiesc btlia; au chemat pe viteji s nfrunte troienii i cpetenia lor, n vreme ce mulimea cetailor Ahaiei se ndreapt spre corbii. (306) n irurile strnse, troienii au dat buzna. Hector n fruntea lor pete cu pai mari. n fa mergeApolo. Un nour nvluiete umerii
244

Arcaului, care ine n mini pavza cumplit, zbrlit i proas, pavza scnteind, cea pe care Hephaistos - iscusit furar - i-o dduse lui Zeus, pe oameni s-i mprtie. Cu egida n mini, pornete primul

zeul. (312) La rndul lor, aheii, n cete adunai, se mpotrivesc. Strigtele se-nal din amndou ostile. Cad sgeile ploaie! Pornesc sulie, puzderie, din mini nenfricate, i multe au strpuns carnea flcilor npraznici n lupte; altele au czut la mijlocul drumului i se-nfig n pmnt, lacome de snge. Ct vreme Apolo ine ntre mini scutul neclintit, din amndou prile toate loviturile inta i-o ating i rzboinicii cad. Dar cnd zeul privete dumanii int i clatin egida i, n acelai timp a strigat puternic, minile danailor, ca vrjite, pierd vlaga, uitnd de vitejie. Precum dou fiare, n puterea nopii, alung o cireada sau o turm de oi (fiarele se iviser n lipsa pstorului), tot astfel i Apolo alung pe danaii vlguii de team i druie lui Hector i cetelor troiene izbnda-n ast zi. (328) Dar n multe pri lupta s-a rzleit. Fiecare otean ucide un potrivnic. Hector a lovit mai nti pe Stichios, apoi pe Arcesilaos. Primul e cpetenie a oastei beoienilor acoperii-de-aram, cellalt e credinciosul ortac al lui Menestheus. Enea rpune pe Medon i pe lasos. ntiul e copilul din flori al lui Oileus i fratele lui Aias. El locuia departe de ara strbun, n cetatea Phylace, cci fusese uciga. Ucisese pe fratele materei sale, al Eriopidei, nevast lui Oileus. lasos era frunta n cetatea Atena; se spune c-ar fi fost fiul Bucolidului Sphelos. Polydmas ucide pe Mecistheus, iar Polites, n irul cel dinti, l zdrobete pe Echios. Slvitul Agenor doboar pe Conos. Paris i ia viaa lui Deiochos, lovindu-l n spate, atunci cnd el fugea din ntiul ir. L-a lovit sub umr. Lancea strbate trupul. (343) i-n vreme ce troienii prad de arme leuri, argienii au ajuns la anul cel adnc i s-au lovit de pari. Fug care ncotro, silii s urce zidul, trecnd napoi. Atuncea strig Hector chemndu-i pe troieni: (347) "- Spre corbii-nainte! Prazile-nsngerate lsai-le pe loc. De voi vedea departe de corbiile noastre pe un ceta, acela de-ndat s
245

fie ucis. Fraii i surorile nu vor da leul flcrilor, ci cini-l vor tr la porile oraului." (352) Rostind aceste vorbe, Hector ridic biciul peste umrul su i pornete sirepii. Caru-a srit deodat, trecnd printre iruri. Priamidul ndeamn cetele troiene, ce vin pe urma lui. Un strigt senal, un strigt npraznic i toi i pornesc carele. n fa e Apolo. A lovit cu piciorul, fr nici o trud, prbuind nuntru marginea anului, i a croit o punte larg i lung, ct ar fi un drum, ce duce departe, ct ar bate o suli zvrlit de-un otean ce-i vdete puterea. Trec cetele troiene n bun rnduial. Apolo-n fruntea lor, innd sfnta egid, trece cel dinti. Apoi, cu uurin, dintr-o dat prvale zidul ce fusese durat. Aa cum, deseori, la marginea mrii, copilul se joac, nlnd o cetate fcut din nisip i mai apoi cu palma, ori lovind cu piciorul, ntr-o clip-o doboar, la fel i tu, o Phoibos, ai dobort strdania multor danai viteji i ai strnit n iruri spaima-nvlmit. (367) Aproape de nvi aheii se opresc. Se strig unii pe alii, spre cer ridic braele, nlnd rugi fierbini Nemuritorilor. Nestor mai cu seam, crmuitor de oti, cu braele ntinse ruga i-o trimite spre cerul nstelat: "- O Printe Zeus! De-n Argosul mnos i-a jertfit vreodat unul dintre ai notri coapse grase de boi ori coapse de oi, rugndu-te fierbinte s-i fie dat n patrie s se poat ntoarce, iar tu, Cronidule, de i-ai fgduit fcnd un semn cu capul, adu-i aminte astzi i alung departe ceasul cel nemilos al nfrngerii. Nu-i lsa pe ahei s poat fi zdrobii n chip att de silnic." (377) Astfel s-a rugat vlstarul lui Neleu. neleptul Zeus, din nlimi cereti, detun cu putere: el auzise ruga lui Nestor Neleidul. Troienii, de-ndat ce vuietul l-aud, dau buzna mai vrtos cu sporite puteri. Dup cum pe mare, pe nesfrita mare, un talaz uria lovete corabia i trece peste punte, dac vrtejul vntului npraznic a silit valul s se-nal-e, tot astfel i troienii, cu strigte cumplite, au trecut peste zid i mn telegarii lng pupele nvilor. Unii lupt de-aproape cu lncile tioase, iar alii pe care, n vreme ce aheii s-au urcat pe corbii, pe negrele co246 rbii, i resping vrjmaii cu prjinile lungi aflate pe nvi: sunt armele de mare, ferecate-n aram. (390) n vreme ce troienii se bat cu aheii pentru zidul durat, Ptro-clos a rmas dincolo de corbii, n cortul lui Eurypylos, viteazul lupttor, ncearc prin vorbe s-i farmece cugetul i pe ran-i presar leacuri, durerile s-aline. Dar cnd vede deodat pe troieni urcai deasupra zidului i aude strigtul de groaz al danailor, geme din adncuri i-i lovete copsele. Jelind, el rostete: (399) "- Nu mai pot, Eurypylos, zbovi lng tine, orict a dori; o mare lupt-ncepe. Slujitorul tu si aline durerea. Alerg la Peleid s-l pornesc la lupt. Prin sfaturile mele i cu sprijin zeiesc, i voi mbuna inima. Cu folos este sfatul prietenului bun." (405) Dup aceste vorbe, pleac cu pasul avntat, n vreme ce aheii se-mpotrivesc troienilor. Cu toate

c danaii sunt att de muli, nu izbutesc s-alunge dumanii de la nvi. Nici troienii nu pot ptrunde printre iruri s-ajung la corturi i-aproape de corbii. Aa cum o sfoar slujete spre-a tia drept brna vreunei corbii, prin mna priceput a dulgherului (meteug druit de zeia Atena), la fel se-ntind luptele i cu btlia. Fiecare ceat se bate pentru-o nav. Hector e fa-n fa cu vestitul Aias, fiul lui Telamon i lupt amndoi pentru o corabie; dar Hector nu-l nvinge i nici nu poate da prad focului nava. Nici ias nu-l alung pe troianul viteaz, mnat de-un zeu n lupt. A ucis, n schimb, pe fiul lui Clytios, Caletor cu numele, pe cnd aducea focul s aprind corabia. Lancea l lovete i ptrunde n piept. Troianul se prvale cu vuiet puternic, tora-i scap din mini. De cum i vede vrul prvlit n rn, n faa corbiei, Hector cheam troienii i vestiii lycieni, cu puternicu-i glas: (425) "- O voi, lycieni, troieni i dardani, viteji ntre toi n luptele pieptie! Nu prsii rzboiul n clipa cea mai grea. Fiul lui Clytios czu lng corbii; nu lsai dumanul s-l despoaie de arme." (429) Astfel a grit; i Hector intete pe Telamonid, dar nu-l nimerete. A lovit n schimb pe Lycophron, vlstarul lui Mastor, nscut n Cythera - ce-l slujea pe Aias. El omorse un om n minunata insul
247

a Cytherei, i locui apoi n casa lui ias. Pe cnd n picioare sttea lng Telamonid, l izbete-n cap, deasupra urechii. De la pupa corbiei a czut pe spate, n colbul rmului, cu mdularele frnte. Tulburat n inim, astfel griete Aias: (437) "- Scumpul meu Teucros, privete prietenul care-a fost ucis. Ne-a fost credincios feciorul lui Mastor. Din Cythera venea; dar noi l-am cinstit, n palatul nostru, ca pe un printe. Iat c-a fost rpus de ucigaul Hector. Unde-i sunt sgeile cele necrutoare i arcul druit de Phoibos Apollon?" (442) Astfel a vorbit; i Teucros pricepe, i-alearg spre el innd n mn arcul cel-bine-strunit i tolba cu sgei. Asupra troienilor de-n-dat intete. Nimerete pe fiul lui Peisenor, vestitul Cleitos, ortac al Panthoidului Polydmas. Cleitos inea hurile-n mn i se-ntreba cum va mna sirepii spre locurile unde luptau cetele viteze. Voia s-i mulumeasc pe Hector i troieni; dar Npasta-l zdrobete! i orict de mare i-ar fi fost dorina, nici un prieten n-ar fi putut n ajutor s-i vin. Sgeata ncrcatde-negrele-dureri l lovete n ceaf, strpungndu-i grumazul; i fiul lui Peisenor cade la pmnt... Sirepii se retrag i, cu vuiet, lovesc carul rmas gol. Cel dinti Polydmas, de cum i-a vzut, alearg-n faa cailor i iute prinde hurile. Le d lui Astynoos, fiul lui Protion, i-i cere s-i in n apropierea lui, fr din ochi s-i piard. Apoi, el se ntoarce n ntiele iruri. (458) Teucros apuc o nou sgeat, intindu-l pe Hector acoperit-de-aram. i se sfrea atunci lupta de lng nvi, daca izbutea s-l loveasc viteazul curmndu-i firul vieii, n clipa cnd acesta se-ntrecea-n isprvi. Dar mintea lui Zeus nu se las-nelat. Nu-ngduie lui Teucros - ocrotind pe Hector mndria de a-l ucide. Rupe Cronidul struna cea-bine-rsucit a frumosului arc, n clipa cnd Teucros pe Hector l intea. Sgeata grea de aram rtcete departe, iar arcul a czut din minile lui Teucros. Atuncea, gemnd, i spune lui Aias, fiu al lui Telamon: (467) "- Vai, nenorocire! Un zeu zdrnici gndul nostru de lupt. Voina-i mi-a smuls arcul, dup cea rupt coarda - ce-o pusesem nou
248

i de diminea o legasem de arc, la cele dou capete, coarda ce trebuie multe sgei s-arunce!" Feciorul lui Telamon de-ndat i rspunde: (472) "- Prieten drag, sgeile i arcul las-le pe pmnt, de vreme ce un zeu, urndu-i pe ahei, rstoarn totu-acuma. Prinde lancea ta lung, pune scutul pe umr pornind la rzboi, urmat de cetaii ce-i vei strni la lupt. Chiar de-ar fi s biruie, nu vreau ca fr trud vrjmaul s ne ia corbii learcuite. Nici noi s nu uitm de ndrjirea n lupt!" (478) Aa vorbete Aias; i merge Teucros pn la cortul su, las arcul i suliele, punnd pe umr pavza cu patru rnduri de piei. Aaz pe cap zdravnu-i coif cel-bine-lucrat, mpodobit de-o coam, fluturnd spimos; apoi, i ia sulia cu-vrful-de-aram - tioasa lui lance - i fuge pn-la locul unde se afl Aias. (484) Din clipa n care Hector vede c Teucros nu-l mai poate lovi, ndeamn pe lycieni i ortacii troieni, cu glasul sau puternic: "- Troieni, lycieni i voi dardani viteji n luptele pieptie! Fii brbai, o prieteni! i-aproape de corbii, nu cumva s uitai de ndrjirea voastr. Cu ochii mei vzut-am cum s-au rtcit sgeile zvrlite de-un lupttor de seam, cci zadarnic intise. Uor noi ne dm seama, cnd Cronidul vrea pe unii s-i slveasc, dndu-le puterea, iar altora tria pe loc s le-o slbeasc, ca unor biei nevolnici! Acum el a

oprit avntul argienilor, i ne-ajut pe noi. Aproape de corbii s luptm adunai n iruri ct mai strnse. Iar acel ce-i izbit, de-aproape sau departe, dei va vedea sfritul, s primeasc Moartea ce i-a fost hrzit. Nu e cinste mai mare dect pentru patrie s-i fi druit viaa. Nevasta i copiii vor fi ferii de rele, casa i cu bunurile neatinse vor fi, cnd n ara strbun se vor ntoarce-aheii." (500) i, vorbind astfel, le asmute puterea i-ndrzneala-n lupt. La rndul su, Aias i mparte poruncile: "- Ruine argieni! Sosit-a vremea cnd pieirea ne pndete; ori, alungnd npasta din preajma corbiilor, teferi s scpm. Poate socotii c-n ziua cnd Hector stpni-va corbiile va ngdui s ajungei 249 pe jos n ara strmoeasc? Nu-l auzii cum strig, strnindu-i pe ce-tai, cu gndul s dea foc corbiilor noastre? Nu-i ndeamn la joc; la rzboi i ndeamn! Noi n-aveam de ales. S ne-ncletm n lupt, nfruntnd cu braele puterea dumanului! Trup la trup s ne batem. Mai bine ntr-o clip s pieri ori s nvingi, dect s-nduri amarul unor lupte prea lungi i suferini zadarnice, n cumplitul mcel alturi de corbii, dobort de oteni mai prejos dect tine." (514) i, rostind acestea, trezete tuturor avntul biruinei. Hector a rpus pe Schedios, fiu al lui Perimedes, cpetenie a phoci-dienilor, n timp ce Aias ucide pe vestitul fecior al lui Antenor, pe Laodamas, frunta al pedestrimii. Polydmas ia viaa lui Otos din Cyllene, prieten Phyleidului i domn peste epeeni. Meges se npustete asupra-nvingtorului; dar Polydmas tie cum s se fereasc. Apolo nu vrea ca viteazul s piar, n fruntea lupttorilor. Lancea ns izbete n piept pe Crdismos, ce-a czut cu vuiet. (525) Dar cnd Meges vrea s-i smulg de pe umeri armele de-aram, Dolops Lampetidul se arunc asupr-i, Dolops cel priceput la mnuitul lncii i viteaz ntre toi, feciorul lui Lmpos, ce era odrasla lui Laomedon. Dintr-o sritur el l-a lovit pe Meges, vlstar lui Phy-leus, n mijlocul pavezei. Dar zdravn platoe i ocrotete trupul; platoa furit din dou plci boltite i bine mbinate! Era din Ephyre, de pe malul lui Selleeis, adus odinioar de tatl su, ca s-o poarte n lupt, dup ce o primise n dar de la Euphetes - domn al otirii -, care-i fusese gazd. i de ast dat platoa ferete trupul su de Moarte. Meges, la rndul su, intete coiful de aram cel-cu-coam-de-cal. Lancea strpunge cretetul i coama cade rupt. Zace n rn strlucitoarea coam, de curnd vopsit n rou purpuriu. Pe cnd mai lupt Dolops, creznd n biruin, viteazul Menelau sosete-n ajutor. A venit piezi, trecnd pe la spate, i vrjmaul nu-l vede. n spate l-a izbit, aproape de umr! Lacom strbate pieptul tiul armei, din puterea pumnului. (543) S-a prbuit troianul cu faa la pmnt; i pe loc i smulg, Menelau i cu Meges, armele de pe umeri! Atunci Hector cheam pe
250

fraii acestuia, rudele i, cu deosebire, pe fiul lui Hiceton, pe vnjosul Melnippos, s ocroteasc leul. Acesta, odinioar, ptea la Percote boi cu-mersul-greu, n vremea cnd vrjmaii erau nc departe. Dar, dup ce sosiser corbiile danailor cele-bine-cldite, se-ntoarse n Ilion, strlucind n cetate, printre cei viteji. Tria n locuina regelui Priam, care l cinstea ca pe copiii si. Hector, cu dojana i rostindu-i numele, astfel i vorbete: (553) "- Pn ntr-att ajuns-am de nepstori? Nu te doare sufletul de vrul tu ucis? Nu vezi ce rvnite sunt armele lui Dolops? Haide, m urmeaz! Nu-i timpul s dm lupta, de aici, de departe. Va trebui s zdrobim puterile dumanului (sau s vedem surpate zidurile falnice ale cetii Troia!), cum i pe toi troienii ucii, pn la ultimul." (559) Dup aceste vorbe, Hector pornete ntiul, Melnippos sosete i el n urma lui. La rndu-i, i ndeamn Aias Telamonidul pe cetaii argieni: "- Vdii-v drzenia, o prietenii mei! Sfiii-v n lupte unii de ceilali. Cnd ruinea tulbur inima lupttorului, acesta mai curnd este izbvit, dect rpus de-aram. Fuga nu-l ocrotete de cumplita Moarte i nici nu-i va aduce faima biruinei!" (565) Acestea i-au fost spusele; i le-a mrit avntul: doreau cu nerbdare s alunge vrjmaul! Au pstrat n suflet cuvintele lui Aias i-au ridicat n jurul nvilor arcuite un zid de aram, n vreme ce Croni-dul strnete pe-argieni. Viteazul Menelau, cu puternicu-i strigt, ndeamn pe Antilochos: "- Nu-i nici un aheu mai tnr dect tine, mai iute-n alergri sau mai viteaz n lupt. N-ai vrea s te ari dintr-un singur salt n irul cel dinti, s loveti vreun troian?" (572) i, rostind acestea, Menelau se retrage; dar Antilochos nteete focul cumplit al rzboiului, i de-ndat pornete din ntiul ir s-i arunce sulia, dup ce-a privit cu luare aminte-n jur. Cnd lancea

nete din minile sale, troienii se feresc. Dar lovitura lui nu este zadarnic. Izbete Nestoridul pe fiul lui Hiceton - preamndrul Melnippos -, care pornea la lupt. Eroul e lovit aproape de sn, n mijlocul 251 pieptului. Se prvale-n rn, cu vuiet prelung; i umbrele Morii i-a-coper privirea! Asemeni ogarului srind pe-o cprioar se-avnt An-tilochos - pe-o cprioar ce fusese izbit, n clipa cnd ieea din vizuina ei, i-i zdrobise genunchii! La fel, o Melnippos, nete lng tine viteazul Nestorid, ca s-i prade armele. Dar slvitul Hector l-a vzut venind. El strbate cmpia, n luptenverunate s-l poat nfrunta. Antilochos, n ciuda ndrznelii sale, nu vrea s-i in piept. Tremur de spaim, aidoma fiarei care a fptuit o pacoste (o fi ucis un cine sau poate un vcar aproape de cireada) i fuge, nainte ca ceata vntorilor s se fi adunat; la fel se-nfioar fiul btrnului Nestor cnd, ntr-o mare zarv, troienii i cu Hector zvrl o ploaie de sulii, grele-de-suspine. Abia cnd a ajuns n ceata alor si, cuteaz s se-n-toarne, privind n urma lui. (592) Aidoma leilor, sfiind-carne-crud, troienii dau nval s-ajung la corbii, s fie mplinite poruncile lui Zeus, care nencetat le sporete puterea, pe cnd a amorit inimile danailor, spre folosul potrivnicilor. El vrea ca Priamidul s fie nlat i asupra nvilor s poat azvrli flacra nestins a focului zeiesc - i pustiitoarea, blestemata rug a zeiei Thetis s fie ascultat! neleptul Zeus pndete acum clipa"cnd ochii-i vor vedea lucirea corbiilor cuprinse de flcri. (601) Atunci Cronidul va porni, nvalnice, ostile ahee, plecnd de la corbii i hituind troienii, s dobndeasc slav. Cugetnd astfel nemuritorul Zeus trezete n Hector avntu-i rzboinic, ptima n lupt. Viteazul se dezlnuie asemeni lui Ares, cnd i ridic lancea, ori asemeni focului prjolitorul foc ce mistuie pe munte desiuri de pdure. nspumate sunt buzele-i, strlucitori sunt ochii-i sub sprincene cumplite pe cnd, n toiul luptei, se clatin pe cretetu-i spimnttorul coif. Din nlimi cereti, Zeus i ajut, ntre toi cetaii, n aprigele lupte. (Prea scurt-i va fi viaa i ziua sorocit att e de aproape, din voina Atenei, prin braul lui Ahile!) Hector se strduiete irurile s frng i, cu privirea, caut locul unde sunt adunate cetele i armele cele bune. Dar, n ciuda dorinei, nu-i poate croi drum. Aheii i in piept, zdravn scut, ca un zid, ori asemenea stncilor, prpstioaselor
252

stnci mree, nlate la marginea mrii i de care se sfarm vntul vuitor i talazuri uriae. La fel sunt i danaii, drji i nenfricai, ateptnd nvala cetailor troieni. Hector rsfrnge-n juru-i scnteieri de flacr; i, cu mnie, tabr n mulimea aheilor... Tot astfel se abate spre sprintena nav valul mnios, strnit de furia vnturilor coborte din nouri. Nava se cufund n adnc de valuri; n pnze url vntul, iar nierii tremur de spaima ce-i cuprinde, simind cum i pndete-n umbr hda Moarte! La fel se frng n piepturi inimile danailor. Hector merge-nainte, aidoma leului celui nverunat, care - pe-o lunc-n-tins - se zvrle ntr-o cireada: n lunc pteau panicele vite iarba cea umed, iar pzitorul lor, un vcar ntng, fugea fie-n frunte, fie-n urma lor s nu piard vreo vac cu-coarnele-ntoarse; fiara se repede n mijlocul cirezii i sfie o vit; atuncea, celelalte fug nspimntate! La fel, n ast zi, Hector i cu Zeus alung pe ahei. Toi fug; doar unul singur ucide Priamidul: pe Periphetes, ce era din Micene, fiul drag al lui Copreus al celui ce dusese-ndelungat vreme vajnicului Heracles poruncile lui Eurystheus, s-i mplineasc trudele. Din acest printe cu puine daruri se nscuse fiul ce-l ntrecea cu mult n ptrunderea minii, n meteugul luptelor i chiar n alergri. Era printre primii flci din Micena! Dar n aceast zi darurile sale sporeau faima lui Hector. n clipa cnd se ntoarse, cetaul se lovi de marginea scutului, care-i ajungea pn la clcie, s-l poat feri de btaia sulielor. Se prvale pe spate, ameit de dureri; i coiful viteazului - prbuit la pmnt - rsun cumplit n apropierea tmplelor. Cu privirea-i ager, Hector l zrete i alearg de-ndat n preajma alor si, nfigndu-i lancea n mijlocul pieptului. n ciuda suferinei, nici unul nu-ndrzne-te s-i vin-n ajutor; ntr-att cu toii se temeau de Hector! (653) Aheii sunt acum la corbii. Sunt n jur toate nvile, ce pri-mele-au fost trase pe ntinsul liman, i puhoiul troienilor asupra lor se vars! Danaii sunt silii s prseasc nvile din ntiul ir; nghesuii rmn laolalt n tabr, pironii n loc, ncremenii de spaim. Se mustr i se-ndeamn cu toii, ntre ei. Iar Neleidul Nestor merge la fiecare, i din suflet l roag, amintind de prinii-i: 253 (661) "- Prieteni, fii brbai! Sfiindu-v n inim, gndii-v acas, la copii i la neveste, avere i prini, de vor fi fiind n via, ori de vor fi murit. i n numele lor, al celor ce-s departe, din inim v

rog s inei piept dumanului ca nu cumva n fug s ntoarcei spatele cumplitului rzboi." (667) i cu aceste vorbe le-a strnit avntul. Dar Atena, acum, a luat de pe ochii vitejilor ahei ceaa cea zeiasc, care i orbea. Vd limpede danaii, sub cerul de lumin, i nvile i lupta cea necrutoare. l zresc i pe Hector, cu-puternicul-strigt, i pe cetaii si: pe-acei rmai n urm, departe de lupt, i pe cei ce se bat aproape de corbii. (674) Dar inima viteaz a Telamonidului nu vrea s stea departe, acolo, unde-n fug se-opriser aheii. Cu pai mari, el se plimb pe marginea punilor nvrtind n mini o lung prjin, n verigi mbinat, de douzeci de coi! Dup cum uneori un bun clre, printre muli telegari, alege patru cai, i leag laolalt i i mn pe drumul ce duce din cmpie pn n cetate, pe cnd femeile i cu brbaii l privesc cu plcere, n timp ce clreul, rnd pe rnd, sare de pe un cal pe altul i, fr s cad, n mndria lui, e neobosit zburnd cu sirepii, tot astfel i Aias trece cu pai mari, de pe-o punte pe alta a corbiilor; glasul su rsun n triile cerului i, urlnd cumplit, ndeamn pe da-nai s apere nvile i corturile-ahee. Nici, printre troienii cu-zdravna-platoe, Hector nu zbovete. Precum o pajur din zbor se npustete peste-un stol de psri ciugulind lng-un ru, fie gte, cocori ori lebedele albe cugturile-lungi, la fel pornete Hector nspre o corabie cu pupa-ntunecat. Din spate-l mn Zeus, cu marea lui mn, i strnete cetaii dimpreun cu el. (696) Din nou, pe lng nvi, ostile se-nfrunt. S-ar crede c vitejii nu cunosc osteneala, ci doar nverunarea-n lupta-nflcrat. i, n timp ce se bat, iat ce gnduri li se ivesc n minte: aheii nu pot crede c-or s scape vreodat de urgie i Moarte; iar, la rndul lor, n adncul inimii, troienii trag ndejdea c vor mcelri pe vrajnicii-argieni, i vor putea aprinde corbiile lor. Acestea le gndesc n vreme ce se bat. Hector a prins, vrtos, n minile sale pupa unei nvi care-strbate254 marea, ale celei care-l adusese pe Protesilaos pn n Troada i n-avea s-l duc vreodat napoi. Pentru corabia lui se bat i pier aheii i vajnicii troieni, n lupta piepti, fr s mai atepte iureul lncilor i btaia sgeilor, zvrlite de departe. Toi, ntr-o pornire - unii lng alii -, se ucid cu securi, cu tioase topoare, cu sbii foarte mari i lnci cu-dou-vrfuri. Multele pumnale, cu plasele lucrate din smalul cel negru, le scap din mini ori lunec de pe umr i zac la pmnt, n timp ce ei se lupt. Iar sngele iroie pe glia-ntunecat. De cnd a apucat-o, Hector nu las pupa i, cu creasta-i n mini, poruncete troienilor: (718) "- Aducei-mi focul! i toi, laolalt, s-nfruntm dumanul! Ne hrzi Cronidul s fie ast zi, ziua rzbunrii; astzi vom aprinde corbiile aheilor, ce fr vrerea zeilor venir pn-aici, s-aduc npasta. Pn-acum vinovai au fost btrnii Troiei, ei care ne-au oprit s luptm la corbii, dup cum a fi vrut. Iar dac Zeus cu-glasul-tuntcir ne rtcise minile, tot el ne-ndeamn acum i n rzboi nendrum." (726) Aa grit-a Hector; i, mai vrtos, troienii se-ndeas la lupt, iar ias nu mai poate s le mai in piept. Attea lovituri l-au silit s plece! Crede c va muri; se trage napoi, s ajung aproape de lavia crmaciului, cea de apte picioare, i prsete astfel marginea punii. A rmas n picioare, pndind cu luare aminte, iar cu prjina sa alung pe cetai, pe toi cei care vin cu foc neistovit. Strignd spimnttor, le vorbete argienilor: (733) "Dragi viteji din Ahaia, o voi, slujitorii cumplitului res, fii brbai n lupt! Fie-v aminte vitejia noastr. Credei voi, cumva, c n spate avei ajutoare puternice, metereze nalte, s v scape de Moarte? Nici una din cetile cu-ziduri-temeinice nu sunt prin apropiere, s ne adpostim mpotriva dumanului, s gsim ajutoare. Suntem pe cmpia din faa lionului, mpresurai cu toii de stranicii troieni cu-platoe-de-aram, departe de ar i mpini spre mare de puterea potrivnicilor, n minile noastre ne este izbvirea, i lumina ei va luci doar atunci cnd ne vom lupta cu suflete-ndrjite."
255

(742) Aa vorbete ias. i, mnat de furii, prigonete dumanul cu lancea-i tioas. Troienii se apropie cu focul arztor, vrnd s mplineasc porunca lui Hector, dar sunt pndii de ias, care cu lunga-i lance i lovete mereu. i n faa nvilor, a izbit de-aproape doisprezece troieni.

CANTUL AL XVI-LEA
Luptau astfel aheii pentru corabia neagr, n timp ce Ptroclos r-msese-n picioare aproape de Ahile cu-pasul-avntat; i lacrimi fierbini din ochii-i iroiau. Prea izvorul negru ce-i revars apa pe-o stnc povrnit. Iar slvitul Ahile, nduioat - vzndu-l -, prinde a rosti naripate vorbe: (7) "- De ce plngi Ptroclos, asemenea fetiei ce-alearg dup mam. O prinde de hain, mersul i mpiedic i, cu privirea-n lacrimi, cere s-o ia n brae. Cu ea semeni, Ptroclos, i plnsu-i e duios. Ce-ai venit s ne spui, mie i myrmidonilor? O tainic veste sosit din Phthia? Se zice c Menoitios, feciorul lui Actor, este nc n via i c Peleu triete printre myrmidoni. Mai presus de orice ne-ar putea mhni vestea morii lor. Dar cred, mai curnd, c plngi crunta npast ce lovete acum ostile danae - de cnd le-ai vzut nvinse de troieni, aproape de corbii aheii ispindu-i vina. Hai, vorbete, Ptroclos! Gndul nu-i tinui, ca s tim amndoi durerea ce te-apas." (20) Viteze Ptroclos, cu geamt i-ai rspuns: "Falnice Ahile, cel mai de ndejde dintre toi aheii! Nu te mnia pe mine; dar multe suferini i-au ncercat pe anei... Zac, acum, la corbii vitejii de frunte, rnii de aproape ori izbii de departe. Dumanul l-a lovit pe vnjosul Diomede cu tioasa lance, pe vestitul Odiseu i pe regele-Agamemnon! n coapsa lui Eurypylos, o sgeat-i nfipt. Le poart de grij tmduitorii, cu leacurile tiute. ns pe tine, Ahile,
257

nimic nu te-mblnzete. N-a vrea s ajung, cndva, prad furiei, cum ajuns-ai tu, cumplite Peleid, ce nu tii ce e frica. Care dintre urmai i-ar cere ocrotirea, dac n-alungi necazul ce-ncolete pe vitejii ahei, o ne-crutorule! Nu i-a fost Peleu tatl i nici zeia Thetis nu te-a zmislit. Vai, valurile verzi i stnca potrivnic te-au adus pe lume, ntr-att i-e sufletul nendurtor. De vrei s ocoleti prevestirea divin pe care mama ta i-a mprtit-o, trimite-m pe mine s lupt n locul tu. i oastea myrmidonilor s vie-n urma mea, ca s pot aduce lumina izbvirii otirii danae! D-mi armele tale i vor crede troienii c eu sunt Peleidul, punnd capt luptelor. i vitejii ahei, trudii de rzboi, i vor afla rgazul cci nu e nevoie, n vltoarea luptelor, de prea mult vreme ca s-i vii n fire. i ne va fi lesne s-alungm vrjmaul, fugrit din corturi i negrele corbii."

Nesbuitul astfel se ruga. El cerea, cu glasu-i, prpastia Morii i jalnica Soart. Prad tulburrii, Ariile i rspunde: (49) "- M mhnesc adnc cuvintele tale, slvite Ptroclos. Nu m-n-grijoreaz hotrrea zeiasc, cea fi putut s-o tiu i nici slvita-mi mam nu mi-a adus vreo veste de la Cronidul Zeus: dar mi-au ptruns sufletul amarurile toate, gndind c omu-acela a voit s-mi fure partea mea de cinste, pgubind pe cel asemenea lui, fiindc i-a fost dat o mai mare putere! Fata druit de feciorii Ahaiei, ntru slvirea mea, singur am dobndit-o cu vitejia lncii, pustiind oraul cu trainice ziduri. Atridul mi-a smuls-o ca unui surghiunit, nevrednic de cinste. Dar s uitm trecutul. Nu pot la nesfrit s-mi hrnesc mnia n adncul sufletului. M voi nvoi s-mi potolesc necazul cnd strigtul luptelor va rsuna alturi de corbiile mele. Ocrotete-i umerii cu arama lucitoare. i mn-i cetaii s nfrunte rzboiul de cumva troienii vor mpresura corbiile noastre, asemenea norului cel ntunecat, i atuncea aheii vor sta ghemuii pe prundiul mrii i vor avea doar o palm de pmnt. Ne-nfrunt cundrzneal ostaii lionului, de cnd nu vd marginea coifului strlucind pe fruntea-mi. In fuga lor, dumanii de mult ar fi umplut anurile cu mori, dac Agamemnon vdea simul dreptii. i iat-i acuma pe rzboinicii Troiei dezlnuii n jur. Lan258 cea cea nenfricat a lui Diomede nu mai nete din minile sale, mprtiind pe troieni, i nici scrbosul glas al lui Agamemnon nu se mai aude; mi rsun-n urechi doar strigtul lui Hector, ndrumnd cetaii. Urletul troienilor acoper cmpia i vitejii ahei sunt nfrni de vrjmai. Haide, Ptroclos, scap-ne de pacoste. Nvlii cu ncredere mpotriva lor, ca s nu fie arse nvile ahee de prjolul flcrii, i adu mngierea ntoarcerii acas! Ascult sfatul meu i pstreaz-l n cuget; i vei dobndi aleas mrire, ntru cinstirea mea. Primi-voi napoi pe mndra Briseis i minunate daruri, de cum vei alunga, departe de corbii, pe cetaii Troiei. ntoarce-te spre nvi chiar dac soul Herei i-ar hrzi mrirea. Frnge-i pornirea inimii de-a lupta fr mine, ca nu cumva s fie slava mea njosit. mbtat de snge i de biruin, strbtnd mcelul, sub zidurile Troiei oastea s n-o mni, de team ca vreun zeu de-a pururea-viu, cobornd din Olimp, s nu-i stea mpotriv. Zeul Phoibos Apollon ndrgete troienii. ntoarce-te din drum, cnd raza mntuirii, aproape de corbii, luci-va pentru noi i las-i s se-ncaiere n lupta pe cmpie. De-ar ngdui Cerul - Printele Zeus, Atena i Apolo - s piar cu toii, aheii i troienii, doar noi s rmnem i s desfacem singuri cununa cea sfnt de pe fruntea Ilionului." (101) Acestea erau vorbele pe care eroii le schimbau ntre ei. Dar ias nu mai poate s in piept vrjmailor; vrerea lui Zeus i multele sulii au biruit viteazul. Sclipitorul coif rsun pe tmple deattea lovituri. Au izbit i podoabele. Umrul su stng, ce-att de mult vreme scutul l-a purtat, e sleit de puteri. Dei-nconjurat de lovituri vrjmae, totui nu pot troienii s-l clinteasc din loc. Doar gfie din greu i curge iroaie sudoarea-i pe trup; abia dac rsufl! i mereu, n juru-i, nenorociri se-adun. Dar spunei, o voi, Muzelor, cu lca pe Olimp, cum s-a abtut pe nvile ahee focul prjolitor? (114) Hector s-a apropiat i, cu marea-i sabie, a lovit lancea de frasin, sub vrful de aram. S-a rupt de-ndat-n dou i fiul lui Telamon nvrte-acum, n mn, o prjin ciuntit. Vrful cade cu zgomot, departe de el. n sufletul su, Aias i d atuncea seama c sunt fapte ze259 ieti: Cronidul ce-tun-n-nlimi-cereti, doar el, zdrnicete puterea lui de lupt, hrzind troienilor strlucite izbnzi. De teama loviturilor, voinicul se retrage iar dumanii arunc foc peste corabie! Flacra nestins aprinde toat pupa. i-n timp ce se ntinde vlvtaia focului, Ahile lui Ptroclos i spune aceste vorbe, izbindu-i coapsele: (126) "- Slvite Ptroclos cu-repezii-sirepi, vd focul nind pe negrele corbii. Nu-i lsa pe troieni s dea prad flcrilor corbiile noastre, ca niciodat-n patrie s nu ne mai ntoarcem. Acoperit de arme, pornete de ndat; eu oastea o adun. (139) Astfel a vorbit. i atunci Ptroclos se-acoper de-aram. Mai nti pe pulpe i pune cnemidele; cu cheotori de-argint prinse la glezne, i mbrac pieptul ntr-o frumoas plato, scnteind cum scnteie un astru pe cer, aceea a Eacidului! Arunc-n jurul umerilor sabia inta-t-cu-cuie-de-argint i zdravnul scut. Fruntea i-o acoper cu coiful mre, avnd coam-de-cal; vrfu-i i se clatin nspimnttor! n cele din urm, apuc dou sulii cumplite, sulii potrivite n pumn. Singura arm pe care o las Peleidului este zdravn lance, prea lung i grea; nici un aheu n-ar putea-o roti n afar de Ahile. O adusese Cheiron printelui Peleu, lucrat din frasin de pe creasta muntelui Pelion. i cu ea Ahile zdrobise multe viei de falnici viteji.

(145) Ptroclos poruncete lui Automedon s fie nhmai n grab telegarii: pe el Menoitidul l cinstea, cel mai mult, dup slvitu-Ahile pustiitor-de-oti. Pe el se bizuia s-i aud chemarea, cnd pornea la rzboi. Aduce Automedon sub jug sprintenii cai, sirepi mai iui dect suflarea vntului: Xnthos i cu Balios. Podrge, o Hrpyie, i zmislise Vntului - vntului Zefir - pe cnd ntr-o lunc ea ptea, pe rmul rului Oceanos i rmsese grea. Prinzndu-i n curele - aproape de oite - eroul Automedon le altur un cal, cel-lar-vreun-cusur, s fie ltura, pe telegarul Pedasos, pe care odinioar-l adusese Ahile, dup ce prdase cetatea lui Eetion. El era muritor, dar se-ntrecea n goan chiar i su sirepii izbvii-de-moarte. (155) Pornind printre corturi, poruncete Ahile s-i acopere ortacii piepturile cu platoe. Preau c sunt lupi, mncnd-carne-crud, lupi
260

cruzi i viteji, ce sfie pe munte un mare cerb cornaci, nghiind lacom carnea, iar flcile lor s-au nroit se snge. Apoi haita merge s li-pie o ap negricioas, apa unui izvor, cu limba lor subire; i scuip dihniile sngele omorului! De au inim drz, pntecu-i ghiftuit. Tot astfel cpeteniile oastei de myrmidoni sosesc i-l nconjoar pe vajnicul Ptroclos, iar - n mijlocul lor - strlucitul Ahile, n picioare stnd, strnete pe cetai i carele de lupt. (168) Cincizeci de corbii fuseser aduse de Ahile cel drag Croni-dului Zeus, nspre cetatea Troiei, i n fiecare, cincizeci de vslai vsleau n caden. n mijlocul lor alesese el cinci cpetenii n care avea ncredere, dar puterea era tot n minile lui. (173) Cpitanul ntiului ir era Menesthios, rzboinicul cel-cu-plato-sclipitoare, vlstar al lui Spercheios, ru izvort din ceruri. Fiica lui Peleu, frumoasa Polyodore, pe el l zmislise lui Spercheios, neistovitul, ea, o muritoare: fusese ndrgit de un Nemuritor! Dar i se spunea totui feciorul lui Boros, i nepotul lui Perieres, cci Boros luase de soie, n vzul tuturor, pe fiica lui Peleu, i adusese-n dar nenumrate daruri, ca s-o poat avea. (179) Cel de-al doilea ir se-afla sub porunca lui Eudoros, nscut de Polymele cu chip minunat, fiic a lui Phylas care la dnuit i vdea frumuseea. Ucigaul lui Argos, vznd-o cum juca, cnd corul Artemidei cea glgioas cu-sgei-de-aur cnta slvind zeia, se-n-drgosti de ea i degrab porni spre aternutul ei, urcnd n catul de sus, cel al femeilor. Netiut de nimeni se strecur Hermes Binefctorul. Zmisli atunci frumoasa Polymede chipeul fecior, pe Eudoros, destoinic n lupte i sprinten la fug. i cnd pruncul zri lumina zilei i strlucirea Soarelui, din grija zeiei Eilethyiei, cea care ajut i vegheaz cu grij la durerile facerii, viteazul Echecles, vlstarul lui Actor, a dus-o n cas, dup ce dduse - s-o poat dobndi - nenumrate daruri. i btrnul Phylas l crescu cu drag i cu luare-aminte, ca pe feciorul lui. (193) Al treilea ir urma pe vajnicul Peisandros, un fiu al lui Mi-malos, ce-i ntrecea pe toi n luptele cu lancea, dup prietenul Pelei261 dului. Al patrulea ir avea n fruntea lui pe btrnul Phoinix, crma-ciul-de-care, iar al cincilea pe Alcimedon, desvritul fiu al lui Laerces. (198) Cnd Ahile i-a rnduit cu mult pricepere, n urma cpeteniilor, cu asprime vorbi: "- Myrmidoni, nu uitai vorbele de-ocar pe care le rosteai mpotriva troienilor, lng nvile noastre, ct mnia mea m-a inut departe i cnd cu toii m-ai nvinuit!" "Crude Peleid, cu fiere te-a hrnit cumva maic-ta? Nenduplecate! Tu, cel ce cu de-a sila opreti cetaii ti n preajma corbiilor. Mai bine s pornim napoi acas, pe nvile noastre ce vor strbate marea cea nvolburat, dac i-este inima ntr-att de amarnic." V-ai adunat adesea ca astfel s vorbii. Iat c veni ziua cumplitei btlii i-a muncilor grele, dorit de voi toi. Iar acei care-i simt ndrzneal n suflet, s porneasc la lupt mpotriva troienilor." (210) Astfel a grit. i tuturor Ahile le strnete avntul. Se strng n iruri dese, la porunca regelui. Dup cum un om mbin bine pietrele, s nale zidul casei sale mpotriva furtunilor, tot astfel coifuri i gurguiate paveze, una lng alta, alctuiesc un zid. Scutul pe scut se sprijin, coiful de coif sealtur, rzboinic de rzboinic! ncomatele coifuri cu-creste-lucitoare se izbesc, cnd se-nclin capetele lor, ntr-att de strni sunt unul lng altul! Iar n fruntea lor, ntr-un singur avnt, se pregtesc de lupt vitejii de seam: Ptroclos i Automedon. Ahile s-a ntors n tabra aheilor. Deschide n cortul su un sipet frumos, ce fusese pus n corabie de Thetis, ca s-l ia cu el dup artul strbunilor, i-l umpluse cu haine, mantii ce feresc de suflarea vntului i covoare de ln. n sipet se afla i-o cup frumoas n care nu buse, afar de el, nimeni din vinul rou de-culoarea-flcrii, vin

care slujea doar pentru prinosiri aduse lui Zeus. Scoate cupa din sipet; mai nti o cur bine cu pucioas iar apoi o spal cu ap-mbelugat, o ap curgtoare. Umple cupa cu vin i, stnd n picioare n mijlocul curii, mprtie vinul. Zeus l-a vzut! Cu privirea spre cer, Peleidul se roag: (233) "- O Zeus Stpne, Dodonianule, tu, cu lca deprtat, pelas-gic domnitor al Dodonei cu-ierninendurate, din ara sellilor, unde
262

profeii ti nicicnd nu se spal pe picioare i culcuul lor se-aterne pe pmnt. Alt dat ruga ai vrut s mi-o asculi, lovindu-i pe danai i druindu-mi slav; ascult-o i acum! nc o dat, o Zeus, dorina mi-o mplinete! Am rmas n preajma nvilor adunate pe prundiul mrii i-am trimis la lupt pe prietenul drag i atia myrmidoni, s-l urmeze n lupt. F n aa fel s ncunune slava pe Menoitid, n drumul ce-l strbate, o Zeus Tuntorul! i Hector va afla dac Ptroclos tie singur s lupte ori de minile lui se dezlnuiau doar atunci cnd eu nfruntam dumanul. De-alung npasta i urletul rzboiului, ngduie s vin teafr napoi mpreun cu armele-i, aproape de corbii, nsoit de cetaii ce tiu piepti s lupte." (249) Aceasta i-a fost ruga; i cumintele Zeus l-aude pe Ahile, dar primete doar una din cele dou rugi, pe a doua o respinge. ngduie ca Ptroclos s-alunge pe vjma de lng corbii, dar nu vrea s se-n-toarc nevtmat din lupt. Dup ce Peleidul a sfrit prinosirile i ruga-i ctre Zeus, pune cupa-n sipet; i apoi se aaz n faa cortului. Sufletul su dorete s vad ncletarea n care se prind potrivnicii. (257) Myrmidonii-nconjoar pe viteazul Ptroclos. Au pornit narmai, n bun rnduial; i-ncreztori n puterile lor se-avnt mpotriva lupttorilor Troiei! Apoi ei se mprtie. Asemenea viespilor scite mereu de o gloat de copii, la margine de drum, unde le este cuibul, nesocotii copii! Ele tiu s urzeasc necazuri muritorilor, dac un cltor, trecnd cumva pe-acolo, linitea le-o tulbur fr s fi vrut. Atunci, n roi, pornesc cu toate s-l nfrunte i fr s se team i apr puii. La fel, nenfricat e inima cetailor, ce vin de la corbii, pornind pe cmpie. Strigtul rzboiului ctre cer se-nal! Cu puter-nicu-i glas, Ptroclos poruncete: (269) "- Myrmidoni, nsoitorii slvitului Ahile, vdii, n acest ceas, prieteni brbia! i nu dai uitrii avntu-nflcrat. Cu toii vom aduce slav Peleidului, celui mai viteaz dintre aheii toi i ortacilor si ce-tiu-s-nfrunte-dumanul-de-aproape. i atunci va nelege Atridul Agamemnon ce smintit i-a fost gndul, cnd l-a njosit pe cel mai de vaz dintre fiii Ahaiei." 263 Cu aceste vorbe, strnete avntul i nenfricarea n piepturile lor. Nvlesc, n iruri, mpotriva troienilor; i strigtul lor nvile din jur l ntorc de-ndat ntr-un cumplit ecou! (278) De cum l-au zrit pe fiul lui Menoitios i pe slujitorul su, strlucitori n arme, freamt troienii i nu-ndrznesc, de spaim, s mai nainteze. Se tem ca nu cumva feciorul lui Peleu, cu-pasul-avn-tat, s fi prsit corbiile negre, uitndu-i suprarea de dragul nelegerii. i caut locul pe unde vor fugi, ca s poat ocoli prpastia Morii. (284) ntia suli a zvrlit-o Ptroclos n mijlocul troienilor, adunai gloat la pupa corbiei lui Protesilaos; i a nimerit cpetenia pa-ionilor buni-crmaci-de-care. S-a prbuit Pyrichmes. Venise din Amydon, de pe malul rului Axios cu albia larg, de unde-l urmaser lupttorii si. Viteazul e rnit la umrul stng i cade pe spate, stri-gndu-i durerea. Din juru-i fug cetaii i-n mijlocul lor s-a ivit Ptroclos care ucisese pe cel mai destoinic dintre lupttori, mprtiind pe ceilali, de team nvini. Dup ce-i gonete din preajma corbiilor, Ptroclos stinge prjolirea flcrii. (294) Alungai de-a valma pe ntinsul cmpiei, troienii ngrozii prsesc corabia, pe jumtate ars; danaii printre nvi se-mprtie a-cum i vuietul rzboiului sporete tot mereu. Uneori se vede, de peun vrf de munte, cum rspndete Zeus negura cea deas i se ivesc deodat culmile pndarilor, povrnitele stnci, vile-adncite; iar nesfritul cerului este sfiat, dezvluind privirii minunatul eter. Tot astfel danaii, izbvind corbiile de prjolul flcrii, rsufl o clip! n cruntul vlmag, troienii nau pornit s fug napoi i nici n-au prsit negrele corbii. Se-mpotrivesc ntruna furiei lui Ptroclos; i lupta o prsesc doar cnd sunt silii de cumplita Nevoie. (306) Crunta-ncierare acum s-a risipit i fiece cpetenie ucide un rzboinic. Mai nti feciorul lui Menoitios izbete pe Areilycos, pe cnd el voia s fug. Ascuita-i lance i strpunge coapsa, ptrunznd adnc n carne, i i sfrm osul! Cu fruntea nainte, cade la pmnt. Eroul Menelau nimerete pe Thoas, n locul unde marginea scutului bine rotunjit n-acoperea pieptul, zdrobindu-i genunchii.

264 (313) Meges, fiu al lui Phyleus, pndindu-l pe mphiclos, pe cnd se avnta, pornete nainte i-l lovete-n old, acolo unde muchiul este cel mai tare. n tietur, tendoanele se rup i umbrele Morii i nvluie ochii! (317) Dintre fiii lui Nestor, cel dinti Antilochos ajunge cu lancea pe Atymnios, mplntnd-o n pntec. i cade Atymnios cu faa la pmnt. Atunci Mris, mniat de moartea fratelui, sare, cu lancean pumn, asupra lui Antilochos; ns Thrasymedes cel-asemenea-zeilor i vine-n ajutor! l lovete pe Mris pn nu-l nimerise pe feciorul lui Nestor. Lovitura-i dat cu atta putere, nct i strpunge umrul, partea de sus a braului i - sfiindu-i muchiul - i zdrobete osul. Mris se prva-le, cu vuiet prelung; i beznele nopii i-acoper privirea. (326) i astfel pornir cei doi spre Erebos, soii lui Sarpedon, feciori ai lui Amisodaros, care odinioar hrnise Chimaira cea nebiruit, pacostea muritorilor. (330) Fiul lui Oileus pornete ca s-l prind - ct este nc viu - pe Cleobulos, sleit de-attea lupte. Puterea-i e zdrobit pe loc de lovitura mplntat-n grumaz, iar zdravn lui spad, de snge fierbinte, toat s-a ncins; Moartea purpurie i Soarta ne-ndurat cad peste privirea-i. Peneleos i Lycon, cu sulie n mini, unu-mpotriva celuilalt pornesc ca s se-nfrunte. Dar nu se nimeresc i lncile lor se avnt zadarnic. Din nou, cu spada-n mn, vor s se loveasc. Lycon izbete creasta coifului cucoad-de-cal. Dar sabia-i la plasele se frnge i Peneleos l lovete-n grumaz, sub ureche. Spada ptrunde ntreag. Capul atrn inut doar de piele i trapul lui Lycon se surp n rn. (342) n clipa cnd Acmas se urca n car, Meriones l ajunge i-l lovete n umr. Rzboinicul cade i negrul nor al Morii privirea i-o acoper. (345) Cu-arama nemiloas Idomeneu lovete pe Erymas, n gur; tiul ptrunde adnc pn sub creieri i oasele-i albe se zdrobesc. Dinii sar din gur iar ochii s-au umplut de snge, nind pe nas i pe gura-i cscat. Norul ntunecat al Morii l nvluie. 265 (351) Acetia-s cpitanii otilor argiene care au ucis, fiecare, un rzboinic. Par lupi nverunai s gtuie iezi ori miei rpii de la snul mamei. I-a lsat pstorul cel nesbuit s se deprteze pe munte de turm. Lupul i-a zrit i repede-i nfac, sfiind vietile nfiorate de team. Tot astfel troienii, urmrii de danai i uitnd drzenia lor de-o-dinioar, sunt acum biruii de fuga cea-cu-tristele-strigte. (358) Aias e mistuit de-o aprig dorin de a-l nimeri, cu sulia, pe Hector Priamidul; i-l caut mereu! Dar, iscusit n lupt, viteazul i ascunde puternicii umeri sub scutul de piele - din piele de taur - i, cu grij, ocolete uierul sgeilor i vuietul lncii. A simit cum trece, de la o tabr la alta, ceasul izbndirii; i, vrnd s-i ocroteasc pe aleii-i soi, ine piept urgiei. (364) Precum vedem, din eterul slvit, nourul ce se-nal spre culmile cereti, dincolo de Olimp, cnd Zeus asmute nvalnica furtun, tot astfel se aud - venind dinspre corbii - urletele Spaimei. Fr s mai cugete la nici o rnduial, troienii fug speriai, gonind nspre cetate. Gonete i Hector, acoperit de arme, pe sprintenu-i car, lsnd n urma lui pe cei ce fr voie sunt inui pe loc de anul argian. Muli cai sunt prsii nuntrul anului i care, cu oitea rupt, n timp ce Ptroclos mn spre biruin pe cetaii danai i prigonete, n ura-i, potrivnicii troieni. De cnd s-au frnt irurile, troienii se mprtie, fiecare cum poate; i strigtele lor rsun pe drumuri. Sub nouri se ridic un vrtej de colb, iar departe de corturi i de negrele nvi telegarii fug acum din rsputeri, s-ajung n cetate. (377) Acolo unde sunt cei mai muli fugari pornete i Ptroclos, strignd nencetat. Lupttorii cad cu fruntea n rn, sub osia carului. Carele se rstoarn. Sprintenii telegari ai Menoitiadului au zburat nvalnic peste anul adnc. Sunt caii fr-de-moarte ai regelui Peleu, strlucit dar ai zeilor; ei gonesc nvalnic pe ntinsa cmpie. Inima e-roului i mn-att de stranic mpotriva lui Hector. Ar vrea s-l loveasc. Ins Priamidul e purtat departe de sirepii si. (384) Precum uneori, n zilele de toamn, pmntu-i copleit de furia vijeliei i e cutremurat de potopul apelor revrsate de Zeus, ce-i
266

arat mnia intind pe acei care nesocotesc Dreptatea i zilnic n cetate cnd sunt adunri rostesc fr noim strmbe judeci i nu le este team de urgia cerului. Ei vd atunci cum ies din albie rurile, iar puhoiul sosit din culmile de munte pornete nvalnic spre marea cu valuri nspumate; apele surp povrniuri de deal i cu un zgomot cumplit pustiesc n cale toate trudele omului; tot astfel alearg, cu zgomot cumplit, sirepii troienilor pe cmpul de btaie. (394) Dup ce a rupt irurile dinti, Ptroclos se-ntoarce i vrea s resping dumanii spre corbii ca

nu cumva s-ajung - cum ei ar fi dorit-o - la porile cetii. ntre nvi, ru i zidul cel nalt zidit, furia lui se dezlnuie, rzbunnd prin moarte pe muli dintre ai si. nti a nimerit, cu sclipitoarea lance, pe Pronoos, acolo unde scutul las pieptul dezgolit. I-a zdrobit mdularele i omul cade mort, cu vuiet puternic. Pornete, apoi, mpotriva lui Thestor, vlstar lui Enops. Acesta rmsese ghemuit n car, n cotiga lucrat cu mare meteug. Spaima-i tulbur cugetul i hurile-i zboar din amndou minile. Tiul de aram, izbindu-i falca dreapt, trece printre dini i, cu lancea, Ptroclos l ridic i-l trage n sus pe Thestos peste parmaclcul carului, tot aa cum brbatul - eznd pe-un vrf de stnc - scoate din mare un pete uria c-un crlig de aram, atrnat la captul unui fir din in. Ptroclos l scoate pe Thestos din car, cu gura cscat, i-l azvrle la pmnt cu obrazu-n rn. Cznd, suflarea vieii l-a prsit de-ndat. Apoi Menoitidul l-a izbit pe-Erylaos, pe cnd se npustea acesta nspre ei, i, cu un pietroi, l nimerete-n east! Sub coiful cel greu, capul se despic. Ostaul se prvale cu faa la pmnt i e cuprins de Moartea ce-sfie-sufletul. Apoi vin la rnd: Erymas, Amphoteros i Epltes, Damastoridul Tlepelem, Echios i Pyris, Ipheus, Euippos i Polymelos Argedul, pe care i doboar pe roditoarea glie. (419) De ndat ce Sarpedon a vzut cetaii cu-tunica-lipsit-de-ocrotirea-cingtoarei lovii de braul eroului Ptroclos, el i cheam lycienii, asemenea zeilor, i astfel i mustr: (422) "- Ruine s v fie, rzboinici ai Lyciei. Unde fugii cu toii? Acum sosit-a vremea s vdii vitejia ce-o purtai n suflet. l voi 267 nfrunta pe omul acesta, s aflu cine biruie pe cetaii Troiei i cine este acela care ne prigonete, prbuind genunchii attor viteji." (426) i, cu aceste vorbe, sare din car Sarpedon, acoperit de arme. Sare i Ptroclos, de cum l-a zrit. Par, amndoi, doi vulturi cu ciocu-n-covoiat i ghiare ascuite, pe-o stnc nfruntndu-se cu strigte cumplite. La fel strig i ei, cnd unul mpotriva celuilalt pornesc. (430) Feciorul lui Cronos cu-gnd-de-neptruns, de cum i-a vzut, de mil e cuprins n sufletul lui; i-i spune Herei, sor i soie: "- Vai, mie! Mi-e inima mhnit c va muri Sarpedon, el cel mai drag dintre toi muritorii lovit de Ptroclos. Sufletul mi-e tulburat i stau la ndoial dac s-l rpesc din toiul btliei ce-e-izvor-de-lacrimi, ca s-l duc departe, pe pmntul mnos al Lyciei, ori voi ngdui s-l ucid Ptroclos." (439) Atunci slvit Hera cu-ochi-mari-de-junc i rspunde Cro-nidului: "- Cumplite Cronid! Ce vorb i-a trecut de-ngrditura dinilor? Oare un muritor, de-att de mult vreme hrzit pieirii, poate s fie smuls amarnicei Mori? mplinete-i gndul, de vrei; dar noi, zeii, nu-l vom ncuviina. Doar un lucru i spun, pe care s-l ii minte: de-l duci pe Sarpedon viu n palatul lui, ia seama ca vreun zeu, mai trziu, la rndu-i, din iureul luptelor s nu-i scoat odrasla ndrgit de Soart. Cci n jurul cetii mree a lui Priam, se lupt muli feciori zmislii de zei. i, astfel, trezi-vei n inima prinilor cea mai mare mhnire. Dac i-e drag Sarpedon i de soarta-i i-e mil, dup ce Ptroclos n vlmagul luptei l va fi dobort, i viaa-i va fi stins, poruncete Morii i dulcelui Somn s-l duc departe, n larga ar a Lyciei; acolo fraii i cu rudele lui l vor aeza n adnc de mormnt, strjuit de-o piatr, dup cum se cuvine s fie cinstii morii." (458) Astfel a vorbit Hera, i Printele zeilor, Printe al oamenilor a ncuviinat. Trimite pe pmnt o ploaie de snge ntru slvirea fiului, ce avea s fie rpus de Ptroclos n mnoasa ar a sfintei Troade, departe de patrie. 268 (462) Merg unul nspre altul i sunt acum aproape. Ptroclos l-a izbit pe Thrasymelos, destoinic slujitor al eroului Sarpedon, ceva mai jos de pntec, zdrobindu-i mdularele. La rndu-i, Sarpedon, cu sclipitoarea lance, spre el se repede. Dar nu l-a atins, ci doar a rnit, la umrul drept, calul Pedasos ce, lovit de moarte, necheaz-nfiortor i cade gemnd; viaa-i i-a luat zborul! De cum al treilea cal a czut la pmnt, ceilali doi pornesc, jugul a prit, hurile se-ncurc. Atunci Automedon trageascuita-i sabie, ce-i atrn la coaps, i-n ajutorul lor, dintr-o lovitur bine chibzuit, desparte telegarii de calul ltura. Din nou carul se-ndreapt i sirepii gonesc; iar cetaii se-nfrunt cu aceeai ur care le roade sufletul. (477) Pentru a doua oar, sclipitoarea suli a eroului Sarpedon nu-i ajunge inta; i vrful aramei, peste umrul stng, trece vuitoare fr s-ating carnea. Cu lancea n pumn Ptroclos se avnt. i n-a pornit zadarnic lovitura sa: a ptruns nveliul inimei vnjoase. i-a czut rzboinicul, prvlit n rn, asemeni stejarului, plopului ori pinului nalt i stufos, care pe un munte sunt tiai de dulgheri,

cu securi ascuite, atunci cnd pregtesc lemnul pentr-o corabie. Tot astfel i Sarpedon czut-a naintea sirepilor i-a carului. Geme i strnge-n palme colbul nsngerat. Dup cum un leu ucide ntr-o cireada taurul vnjos, cu pasul greoi, ce geme-n clipa morii sub flcile fiarei, tot astfel i braul slvitului Ptroclos ucide pe Sarpedon, fremtnd de groaz i chemndu-i prietenul. (492) "- O Glucos, prietene, viteaz ntre viteji! Venit-a clipa grea cnd i vei dovedi - mai mult ca niciodat - marea dibcie-n mnuitul lncii. i s-i fie gndul de acum nainte, dac-i cunoate inima nfocatul avnt, doar la cumplita lupt. Mai nti ndeamn pe toi fruntaii Lyciei s lupte-n jurul meu; tu nsui vei lupta cu lancea ta n pumn! Pe veci a s te-apese ocara, de aheii mi vor fi rpit armele -mie, lui Sarpedon, czut lng corbii. ine piept cu drzenie i n-deamn-i pe toi." (502) Astfel a vorbit. Iar Moartea care-totul-tie-s-curme nvluie ochii i nrile lui. Ptroclos i pune piciorul pe piept i-i scoate din 269 ran puternica lance; cu vrfu-i de aram smulge-nveliul inimii i sufletul viteazului, pe cnd myrmidonii in n loc telegarii ce gfie din greu, gata s porneasc - de vreme ce carul stpnului e gol. (508) Glucos, auzind vorbele lui Sarpedon, e cuprins de durere. I se tulbur inima gndind c nu i-a fost de nici un ajutor. i strnge braul stng i-l strnge puternic, cci i-a slbit tria lovitura sgeii din mna lui Teucros, pe cnd pornea nvalnic pe zidurile Troiei. i-Arcaului Apolo ruga el i-o nal: (514) "- Ascult Stpne, oriunde te-ai afla - pe rodnicul pmnt al deprtatei Lycii ori n ara Troadei! Ascult glasul meu, al unui muritor copleit de durere, cum sunt eu acum, prad dezndejdii. Am fost rnit, brau-mi e strpuns de chinuri cumplite, iar sngele curge i u-mrul mi-e greu. Nu mai pot ine lancea i nu sunt n stare dumanul s-l nfrunt. A murit Sarpedon, feciorul lui Zeus, cel mai bun dintre toi. Dar fiul lui Cronos nu-i apr vlstarul! ndur-te de mine, de neputina mea, i-adoarme-mi suferina! Tmduiete-mi rana i, a-tunci, voi putea s-i ndemn pe lycieni la crunta btlie, iar n jurul leului putea-voi rzboi." (527) Acestea i-au fost spusele i Phoibos Apollon ruga i-o aude. i curm durerile; zvnt negrul snge din cumplita ran i-n inim-i trimite avntul rzboinic. Glucos nelege, cu bucuria-n suflet, c Nemuritorul ruga i-a mplinit-o. Cutreier oastea i-ndeamn cpeteniile s lupte pentru leul vestitului Sarpedon. Apoi, cu pai mari, pleac-n-spre troieni, ctre Polydmas i ctre Agenor. Vrea s-i ntlneasc pe Hector i Enea. i-apropiindu-se, astfel le vorbete: (538) "- Nici nu-i pas, Hector, de bunele ajutoare care, pentru tine, departe de ar, viaa i-au pierdut-o! Nu vrei s le dai sprijin. A murit Sarpedon, cpetenia lycienilor, el care - prin puterea i dreptatea lui - tia s ocroteasc pe lupttorii Lyciei. Prin mna lui Ptroclos, l-a biruit res, zeul cel de aram. Haidei! Venii, prieteni, n ajutorul nostru, cutremurai n inim la gndul c-ar putea myrmidonii s-l prade, pngrindu-i leul. Ei sunt mnai de ur, c-aproape de corbii, cu lovituri de sulii, att de muli danai au fost mcelrii."
270

(548) Astfel a grit i troienii toi sunt cuprini de durere, cu toate c Sarpedon era doar un strin. Dar fusese n via stvilar al Ilionului. El avea muli oteni i, mai presus de toi, vdise n lupt o inim viteaz. Cu mnia n suflet, se npustesc troienii asupra danailor. i-n fruntea lor se afl Hector Ucigaul, nfuriat de moartea falnicului Sarpedon. De cealalt parte, fiul lui Menoitios cu inim-de-leu trezete ndrzneala cetailor argieni; i, mai nti, vorbete vajnicilor Aiai: (556) "- Haidei, voi cei doi iai! Vdii-v i astzi dorina de-a lupta, cum luptari altdat; nc mai viteji! A murit Sarpedon, ce-n-tiul ntre toi a srit meterezul ce fusese durat. Armele-i s le smulgem i s-i njosim leul. Iar de-ar veni cumva vreun ortac s-l apere, s-l rpunem pe loc cuarama nendurat. (562) Aa i-a fost vorba. Amndoi doreau s-alunge dumanul. De-a-bia se rnduir irurile, fa-n fa, c troienii i lycienii, aheii i myrmidonii, pornesc crunta-ncierare i strigte se-nal n jurul leului. Armele vuiesc i, deasupra mcelului, Zeus rsfrnge noaptea care-aduce-nenorocirea-grea. Vrea ca, pentru fecioru-i, s-ncing lupta cea mai ngrozitoare ce va fi fost vreodat. (569) Mai nti troienii alung pe aheii cu-privirea-ager, cci este lovit printre myrmidoni un osta ales: fiul lui Agacles, slvitul Epigeus! nainte vreme doamnea n Biideion, o frumoas cetate. Dar ucisese-o rud, ce era de neam i, smerit, venise s-i cear lui Peleu i zeiei Thetis s-l trimit la Troia. i astfel pornise cu oastea lui Ahile pustiitor-de-oti s lupte n Troada mpotriva troienilor. De-

abia apucase trupul lui Sarpedon, cnd Hector l lovete n cap cu un bolovan. easta-i se despic, sub zdravnul coif, i lupttorul cade pe deasupra leului, cu fruntea n rn, iar aceea care-sfiesufletele de ndat l ia. (581) Cnd Ptroclos vede cetau-i zdrobit, mhnirea l ncearc i vine-n primul ir, asemeni unui oim cu aripa sprinten, cnd fugrete sturzi i gaie speriate. Astfel i tu, Ptroclos, vestit crmacide-care, te avni mpotriva cetailor lycieni i a otenilor Troiei; att de mult moartea soului de lupt te ndurerase! C-o piatr Ptroclos iz-bete-n grumaz pe rzboinicul Sthenelos, feciorul cel drag al lui Ithai271 menes, zdrobindu-i tendoanele. Atunci lupttorii ntiului ir, dimpreun cu Hector, se dau napoi. Ct bate o lance zvrlit de voinicul ce vrea, la ntreceri, s-i arate tria, ori la rzboi s-nfrunte vrjmaii, la fel de departe se trag napoi cetele troiene, respinse de-argieni. (593) Glucos, cpetenia suliailor Lyciei, se-ntoarce deodat i-ucide pe Bafhycles, fiu iubit al lui Chlcon, locuind n Hellada i printre myrmidoni vestit, prin norocu-i i marele-i avnt. Venea n urma sa, gata s-l ajung; dar Glucos s-a ntors pe neateptate, i-n piept l-a izbit. Cu vuiete se prvale cetaul cel lovit i-o grea durere cuprinde pe ahei: un viteaz czuse! Dimpotriv, troienii, n jurul lui Glucos, bucuroi se adun. Dar nici aheii nu-i uit vitejia i pornesc, nvalnic, mpotriva dumanului. Atunci Meriones doboar un vrjma, pe troianul Laogonos, ne-nfricat vlstar al lui Onetor, ce-fusese-odinioar preotul lui Zeus, cel care e slvit pe muntele da; i-l cinstea norodul, asemeni unui zeu. Acum l-a nimerit pe Laogonos n falc, sub ureche. i troianul simte cum viaa-l prsete, iar umbrele Morii l-au nvluit. (608) Cu lancea de aram, Enea intete acum pe Meriones. Chiar ocrotit de pavz i-naintnd, crede c-o s-l loveasc. Meriones l-a vzut i s-a ferit de suli. i apleac trupul i lancea cea lung se-nfige n pmnt, dincolo de el. Cotorul freamt, pn cnd Ares avn-tu-l i-l oprete. i astfel se pierde lancea lui Enea, fremttoarea lance, nfipt n pmnt i zadarnic pornit de mna lui Vnjoas. Mniat n inima-i, strig Enea: (617) "- Lancea mea pe veci te intuia o Meriones, dac te nimeream, cu toate c tii bine ca s dnuieti." Meriones l privete i apoi i spune: "- Orict de viteaz ai fi, o tu, vajnice Enea, nu vei putea opri furia tuturor celor care te-nfrunt, aprndu-i patria. i tu eti sortit Morii. Dac vrful lncii mele ascuite te-ar nimeri, n ciuda puterii i-a mndriei tale, mi-ai drui slav i i-ar cobor sufletul la Hades cu-caii-vestii." (626) A spus, dar Ptroclos, fiul lui Menoitios, de ndat l ceart:
272

"- Cuvintele tale nu sunt pe msura avntului tu. Nu vei izbuti prin ocri, Meriones, scumpul meu prieten, s-alungi vjmaul din preajma lui Sarpedon. Va trebui, mai nti, s cad un voinic. n rzboi hotrte puterea braelor; vorbele-s de folos n Sfat i-n adunri. Rostul nostru aici nu-i s sporim cuvinte, ci aprig s luptm." (632) Dup aceste vorbe, Ptroclos pornete i vine-n urma sa vajnicul Meriones. Atunci cnd dulgherii taie copacii n trectori de munte, din deprtri se-aude vuietul topoarelor, tot astfel se-nal, acum, de pe pmnt, vuietul aramei, al pieilor i-al pavezelor minunat lucrate, izbite de sbii i de tiul lncii. Nici un om n-ar putea, orict de iscusit ar fi, s recunoasc trupul slvitului Sarpedon, din cap pn-n picioare acoperit de snge, de colb i de sgei. n jurul lui se-nfrunt potrivnicii ntruna. n timpul primverii, vedeam adeseori, n staulul de vite, mutele cum roiesc i zumzie n jurul vaselor cu lapte, pline pn-la margini; tot astfel se-ncaier vajnicii rzboinici n jurul leului. Dar ochii sclipitori ai Cronidului Zeus n-au prsit o clip cumplita btlie. ngndurat, Cronidul privete i sentreab ce moarte hzri-va slvitului Ptroclos? l va rpune Hector cu lancea lui de-aram acum, n vlmag, deasupra lui Sarpedon i i va smulge armele? Sau, poate, va lsa pe vlstarul lui Menoitios multor potrivnici s le-aduc pieirea... (652) i, gndind, hotrte cel mai nimerit s lase pe Ptroclos s-alunge nc-o dat pe troieni i pe Hector pn la cetate, ca s poat ucide muli lupttori. Odrasla lui Cronos moleete inima Priamidului; i-nelegnd troianul ce-a hotrt balana Cronidului Zeus, se suie pe caru-i i pornete-n goan nspre cetatea Troiei, ndemnnd ostaii s vin dup el. Chiar mndrii lycieni nu vor s mai lupte, vzndu-l pe Sarpedon dobort la pmnt, cu viaa-i zdrobit, printre attea leuri, i fug nspimntai. Pe trupul lui Sarpedon att de muli czuser, de cnd Zeus sporise nvrjbit lupt.

Argienii prad leul de arama scn-teind ce-i acoperea umerii. i vajnicul vlstar al lui Menoitios ncredineaz armele, ca s le duc cetaii la negrele corbii. Dar, ntre timp, Zeus strnitorul-furtunii se-ndreapt spre Apolo:
273

(667) "- Du-te i smulge trupul vestitului Sarpedon, din toiul btliei! terge-i sngele negru, spal-l n ap proaspt i unge-l mai apoi cu ambrozie, ca s-l poi mbrca n haine zeieti. Du-l departe de lupte i-l ncredineaz cluzelor repezi, Somnului i Morii - cei doi frai gemeni - s-l duc de-ndat n pmntul Lyciei, n mnosul pmnt, unde-l va strjui o piatr de mormnt: acolo i vor spa mormntul fraii i rudele, ntru slvirea sa, mormntul de veci. (676) Iat cuvintele rostite de Cronid. i Apolo se pleac poruncilor zeieti. De pe Ida coboar i, din toiul luptelor, leul l ridic i departe-l duce. ntr-o ap proaspt, apa unui ru, trupul l-a splat, i l-a uns cu ambrozie, iar n haine zeieti apoi l-a mbrcat. i repezilor cluze, Somnului i Morii, l ncredineaz, ca vntul s-l duc pn-n mnoasa Lycie, pmntul strbun, unde fraii i rudele i vor spa mormntul strjuit de-o piatr, ntru slvirea mortului. (684) Ptroclos, n st timp, ndemna telegarii i pe-Automedon, fugrind troienii i vajnicii lycieni. Atunci grei smintitul! De-ar fi luat n seam vorbele lui Ahile, ar fi scpat de moarte i de cumplita Soart. Dar vrerea lui Zeus biruie mereu pe-a muritorului. Lesne pune pe fug pe cel mai viteaz, rpindu-i biruina, chiar de el l-a mnat n iureul rzboiului. i, n ast clip, a sdit n inima slvitului Ptroclos nestvilit avnt. (692) Care a fost ntiul i care cel din urm dintre toi cetaii, pe care tu, o Ptroclos, l-ai jefuit de arme, din clipa n care zeii te-au mnat s-nfruni neierttoarea Moarte? La nceput Adrestos, Autonoos, Perimos Megdul, Epistor, Echeclos i Melnippos i - apoi - Elasos, Mulios i cu Pylrtes au fost ucii de el. Ceilali i-au amintit, cu toii, de fug. i cucereau atunci feciorii Ahaiei meleagurile Troiei i cetatea Ilion cu-porile-nalte, prin braul lui Ptroclos ce dezlnuise furia lncii sale, dac Phoibos Apollon, pe-naltul meterez, nu gndea s-l piard, ntru izbvirea neamului troian. De trei ori porni vajnicul Ptroclos spre un col al cetii i tot de-attea ori braul nemuritor al zeului Apolo l-a respins, izbindu-i sclipitorul scut. i cnd - a patra
274

oar - se repezi Ptroclos cu iueala zeului, strig cumplit Apolo i-i rosti de-ndat cuvinte naripate: (707) "- napoi Ptroclos! Soarta nu vrea s fie oraul cucerit nici de sulia ta, nici de a lui Ahile, ce-i mai presus ca tine!" A spus. Menoitidul se trage napoi, ocolind mnia Arcaului Apolo. (712) Hector, n acea clip, caii i-i oprea la Porile din Stnga; ovie, netiind care gnd s aleag: s-i ntoarne sirepii ctre vlmag i din nou s lupte, ori s-i adune oamenii nuntrul cetii? n timp ce cumpnea, se-apropie Apolo, care luase chipul cetaului Asios, unchi al lui Hector, un brbat puternic i n floarea vrstei, ce locuia n Phrygia, pe malul lui Sangrios, fratele Hecbei i feciorul lui Dymas - Asios, priceput la strunitul cailor. Lund chipul lui, se-apropie Apolo, spunndu-i lui Hector: (721) "De ce vrei, o Hector, s pui capt luptelor? N-ai dreptul s-o faci. Dac eu a fi mai presus dect tine, pe ct sunt de fapt cu mult mai prejos, te-ai ci amarnic de oviala ta, care te in-acum departe de lupt. Haide, ntoarce caii cu-zdravene-copite i poate-l vei nfrnge pe vajnicul Ptroclos; poate chiar Apolo s-i druie izbnda!" (726) Dup aceste vorbe, zeul se ntoarce la trudele rzboiului, n timp ce Priamidul spune lui Cebiones s biciuie caii. Apolo a ptruns prin mulimea cetailor i freamt aheii de spaim c zeul ar vrea s-i nale pe Hector i troienii cu-nfrngerea danailor. Dar Hector nu pornete mpotriva aheilor, ci mn caii int spre carul lui Ptroclos. Acesta a srit de-ndat de pe car, innd n mna stng sulia de-ara-m; iar cu cea dreapt ia un bolovan coluros i alb, sclipitor, bine prins n mna-i. Fr nici o team i din rsputeri, el azvrle piatra. i n-a pornit zadarnic lovitura sa. L-a izbit pe Cebrones, vizitiul lui Hector, odrasl din flori a slvitului Priam. Pe cnd inea hurile, piatra ascuit l-a lovit n frunte, zdrobindu-i sprncenele. Osul n-a putut opri lovitura i ochii troianului au czut n colb, la picioarele lui. De pe carul lucrat cu mult miestrie, asemenea celui ce-n ape se scufund,
275

s-a prbuit Cebriones i viaa i-a pierdut-o. Atunci, o Ptroclos, iscusite crmaci, rostit-ai n batjocur: (745) "- O, ct e de mldios i ct de bine sare! De ar pluti cndva pe marea cea bogat n pete, n

cutarea stridiilor, i de pe corabie ar sri deodat n-adncimi de ape - fie i pe furtun -, pe ci n-ar stura, de vreme ce acum pe ntinsa cmpie a srit uor. ntr-adevr, troienii au muli cufundtori!" (751) i, grind astfel, se-ndreapt spre Cebriones. Pare s fie un leu ce vrea s pustiasc staulul de vite, dar fiara e-n piept rnit; i pieirea e preul ndrznelii! La fel i tu, Ptroclos, pornit-ai ca s jefui, cu toat ndrzneala. Dar Hector, la rndu-i, a srit din car. Amndoi lupt acum n jurul troianului. Se-nfrunt ca doi lei, pe culmea unui munte, doi lei nfometai, ce teama n-o cunosc, pentro cprioar; se-n-cinge cruda lupt. Ptroclos i cu Hector ard de-nerbdare s-i sfrtece carnea cuarama ne-ndurat. Hector prinde leul de cap i nu-l las; de cealalt parte Ptroclos l ine vrtos de un picior. Danaii i troienii de-a valma se nfrunt! (765) Dup cum zguduie Euros i cu Notos, n valea unui munte, pdurile de stejar, de frasin i de corn cu-trunchiul-cel-lung; copacii url i ramuri mari puternic se izbesc, iar pocnetul crengilor - frnte de vnt - rsun-n deprtri; tot astfel se ncaier aheii i troienii, fr a se gndi la pierztoarea fug. Lng Cebriones se nfig n pmnt nenumrate sulii cu vrfuri ascuite i nesc sgeile cele naripate. O ploaie de pietre cade peste scuturile lupttorilor, pentru marele trup al lui Cebriones, ce-n vrtejul prafului zace la pmnt. Pierdut-i pentru el amintirea cailor i a carului de lupt. (777) Ct timp strbate soarele jumtatea cerului, de-o parte i de alta se isc loviturile i rzboinicii cad. Dar cum coboar soarele spre ora cnd boii vor fi desjugai, aheii neateptat i biruie vrjmaii. L-au smuls pe Cebriones navalei troiene pi-i prad de pe umeri armele de-a-ram. Ptroclos slbatic sa npustit n lupt. De trei ori se avnt, aidoma lui Ares, strignd ngrozitor, i de trei ori ucide cte nou troieni. Dar a patra oar, cnd pornea asemeni unui zeu din Olimp n 276 vltoarea luptei, atunci, o Ptroclos, i-a aprut n fa sfritul vieii tale! Cu gnduri vrjmae, Apolonainteaz. Dar tu nu l-ai zrit, n crunta-ncierare. Ascuns de ceaa deas, Apolo-n loc se-oprete, chiar n spatele tu; cu palma te lovete pe spate ntre umeri, iar privirea-i se ntunec. Cade nalta creast n snge i n colb, i se rostogolete sub picioarele cailor. Niciodat nainte nu s-ar fi dat voie s fie pngrit coiful ce ocrotise fruntea unui erou, fruntea lui Ahile! Dar Croni-dul, astzi, ngduie lui Hector s-l ia i s-l aeze pe fruntea lui semea, cnd n umbra pailor l-ateapt hda Moarte. (801) Lancea lui Ptroclos i s-a frnt n mn, lancea lui cea lung, zdravn i grea, ferecat-n aram. Pavza ce-i ajunge pn la clci i cade la pmnt. Apoi fiul lui Zeus, stpnul Apolo, i desprinde platoa i Ptroclos se tulbur n adncul inimii. Trupu-i e vlguit i st nmrmurit; orbirea l apas! Se apropie, atunci, vlstarul lui Pnthoos, dardanul Euphorbos, ce pe viteji de-o seam cu el i ntrece la zvrlitul suliei, la crmuitul carelor i chiar n alergri. Cnd luase prima dat parte la mcel, pentru a se deprinde la trudele rzboiului, douzeci de cetai doborse din care. El te-a lovit ntiul pe tine, o Ptroclos. Dar n-a izbutit s-i nfrng puterea. Dup ce-a tras lancea, pomit-a iar la fug, prin mulime ascuns (cum ar fi ndrznit s-i in piept viteazului, chiar fr de arme?). Vlguit de un zeu, de mna lui Apolo, i de lancea vrjma, totui - ocolind nendurata Moarte - Ptroclos se ntoarce spre ceata alor si. (818) Dar Hector l-a vzut plecnd - rnit de-aram - i pn n preajma lui strbate vijelios tabra duman, i-n partea mai de jos a pntecului l izbete cu lancea. Pn-n adnc se-mplnt n carne tiul. Viteazul se prvale i jalea i-a cuprins pe cetaii danai. Aa cum un leu biruie mistreul pe-o culme de munte; au luptat amndoi drji i semei, pentru dreptul de-a bea dintr-un mic izvora, iar leul a dobort cu puterea lui pe mistreul ce rsufl din greu; tot astfel Priamidul ucide pe Ptroclos, care muli lupttori doborse-n rn. i, sfidtor, rostete naripate vorbe:
277

(830) "- Credeai, o Ptroclos, c vei nvinge Troia, ducnd n robie femeile Ilionului, pe corbiile voastre? Necocotit ai fost! Pentru toate nevestele din ara Troadei alergau pe cmpie telegarii lui Hector. Strlucesc i eu printre vitejii Troiei, eu, care-i feresc de soarta cea neagr. Vulturilor prad vei rmne acum, nefericit viteaz! Ahile n-a putut s-i vin n ajutor. Doar sfaturi mprea, rmnnd pe corabie: "Nu cumva s te ntorci la sprintenele nvi, fr a fi-nroit i sfiat la piept tunica lui Hector, ucigaul dumanilor." Astfel i-a vorbit i tu l-ai crezut, srman nesocotit." Sleit de puteri i cu glasul stins, Ptroclos i-a rspuns: (844) "- Flete-te, o Hector, i strig-i biruina, la ora cnd Zeus i Phoibos Apollon i-o ngduiesc; de ei am fost nvins. Ei au smuls armura de pe umerii mei. Douzeci de potrivnici de-a fi avut, asemenea ie, pe toi i prbueam n snge i n colb, dobori de lance. Groaznica Ursit i vlstarul lui Leto m-au dus la pieire. Dintre muritori, vestitorul Morii a fost Euphorbos; iar tu vii - al treilea -

s-mi jefuieti arama. Ascult-mi ns vorba: nici ie nu i-e dat s mai fii mult n via; n urma ta vd Moartea i Soarta-nsngerat, ce te vor dobor prin braul lui Ahile." (855) Acestea i-au fost spusele; i viaa i-a pierdut-o. Sufletu-i s-a desprins i a zburat spre Hades, plngnd amarnic soarta-i, tinereea-i sfiat i mndria puterii. Murea, pe cnd Hector rostea aceste vorbe: "- De ce mi-a prorocit prpastia Morii? S-ar putea ca eu pe viteazul Ahile, vlstarul lui Thetis cufrumoasele-plete mai nti s-l lovesc i viaa s i-o piard." (862) Astfel a vorbit; i smulge arama din rana lui Ptroclos. Apoi, cu piciorul i mpinge leul i pe spate-l ntoarce, deprtndu-l de lance. Pornete acum nspre Automedon, vroind s-l loveasc. Dar Au-tomedon e dus de telegarii druii de zei btrnului Peleu - sirepi nemuritori -, departe de iureul cruntului rzboi.

CNTUL AL XVII-LEA
n toiul btliei, Menelau l-a vzut pe viteazul Ptroclos rpus de loviturile cetailor troieni. i dendat, pornete n ntiul ir, acoperit de lucitoare arme. Viteazul se nvrte mprejurul leului, asemeni unei junei ce-a ftat prima oar, gemnd n jurul vieluei de curnd nscute; la fel pete-n preajma celui mort viteazul Menelau! A ridicat lancea dimpreun cu scutul, veghind Menoitidul i-i gata s doboare pe-acel ce-ar ndrzni s-l nfrunte-n lupt. Dar fiul lui Pnthoos, viteazul sulia, nu l-a uitat nici el pe vajnicul aheu. De Menelau s-apropie i astfel i griete: (12) "- Slvite Atrid, crmuitor de oti, prsete leul i-nsngera-tele arme! Nici un lupttor dintre vitejii Troiei sau dintre cei venii n ajutorul lor n-a izbit pe Ptroclos naintea mea. Doar mie-mi este dat slava biruinei. De vrei s mi-o rpeti, te voi lovi cu lancea; i dulcea ta via, dulce precum e mierea, te va fi prsit." (18) Blanul Menelau rspunde cu mnie: "- Vai! Zeus Printe, urt e s te lauzi fr pic de msur. Pantera sau leul, ori spimosul mistre cusufletul-hain, nu l-ar putea ntrece pe feciorul lui Pnthoos, pe vajnicul Euphorbos! Dar din ziua n care voinicul Hyperenor, strunitor-de-cai, strigndu-mi c-s nevolnic - ultimul aheu -, m-njosi amarnic, i se ofili floarea tinereii. El nu se mai ntoarse pe picioarele lui, n ara sa de batin, ntru bucuria prinilor dragi i a bunei soii. Voi ti s-i frng avntul, de cumva m nfruni. 279 Dar mai bine te ntoarce n rndurile mulimii, de nu vrei s cad pe capul tu npasta. Cel mai prost poate ajunge n pragul cumineniei, dac-nelege faptele." (33) Acestea i-au fost spusele, dar lui Euphorbos nu i-a psat de ele: "Sosit-a, Menelau, timpul rzbunrii, deoarece te lauzi c tu mi-ai ucis fratele. Soia lui i-a plns amara-i vduvie, ntr-un ungher al casei, de curnd cldit, iar prinii lui s-au jelit nespus. Poate voi ti s-alin marea lor durere, dac voi pune-n minile btrnului Pnthoos i-a sl-vitei Phrontis, capul lui Menelau i-armele-i de-aram. Dar haide s luptm! i vom afla de-ndat cui este sortit biruina-n lupt ori fuga ruinoas." (43) A spus i lovete pavza rotunjit a lui Menelau. Dar tiul suliii nu strpunge scutul. Se-ndoaie vrful lncii, cnd izbete arama. Atuncea se avnt fiul lui Atreu, cu arma n pumn, i cere lui Zeus buna-i ocrotire. Cu nverunare - n timp ce Euphorbos d napoi -braul lui vnjos i strpunge ceafa i gtul ginga. Cu vuiet puternic a czut rzboinicul i armele rsun deasupra trupului. Prul, ce-i asemenea cosielor mpletite ale mndrelor Graii, iar la spate e strns cu aur i argint, este acum udat de sngele cel negru. Dup cum vedem, ntr-un loc singuratic, crescnd prin grija omului rsaduri de mslin, ce-nfloresc minunat, cnd ape-mbelugate nesc n jurul lor, i mldios se-apleac n btaia vntului ntr-o parte i-n alta nlbitele crengi, cu buchete de flori, dar, pe neateptate, npraznica furtun le culc la pmnt, tot astfel Euphorbos, fiul lui Pnthoos, cu lancea de frasin, zace n rn, ucis de Menelau, care-i prad armele. (61) Asemenea leului ce-i pe munte crescut i plin de ncredere n vnjoia lui, ntr-o turm de vaci cumplit se npustete pe junca mai frumoas; n timp ce ea ptea o prinde i-i zdrobete, ntre

zdravenii coli, grumazu-i sngernd i din mruntaie lacom se nfrupt; n timp ce cinii dau trcoale pstorii strig, dar nu cuteaz s vin n preajma lui, cci galbena Spaim ine pe toi departe; tot astfel troienii nu ndrznesc s lupte cu drzul Menelau. i lesne Atridul l-ar fi jefuit, da280

c Phoibos Apollon nu s-ar fi nfuriat, zdrnicindu-i fapta. L-a strnit pe Hector cel-asemeni-lui-Ares. Lund chipul muritorului Mentes, cpetenia ciconilor, i ridicndu-i gasul, zeul i rostete naripate vorbe: (75) "- n zadar, o Hector, fugreti un vnat pe care nu-l ajungi. Caii Eacidului nu pot fi ncolii: sunt greu de crmuit i mai greu de-n-trecut. Doar Ahile e-n stare, feciorul zeiei! n timp ce veghea pe eroul Ptroclos, vajnicul Menelau, vlstarul lui Atreu, l-a ucis pe Euphorbos, pe stranicul lupttor, i pentru vecie i-a curmat avntul." (82) Astfel a grit i pornete napoi la trudele rzboiului. Prerile de ru l chinuie pe Hector i sufletui umbresc. Cuprinde cu privirea irurile troiene i, de-ndat, zrete pe cei doi eroi. Primul smulgea armele troianului czut i sngele-i curgea din rana lui deschis. Spre irul cel dinti Hector nainteaz, cu coiful scnteind, i strig-ngro-zitor, asemenea focului aprins de Hephaistos pentru venicie. Menelau aude strigtele lui i, cu ciud, griete vitezei sale inimi: (91) "- Nefericit ce sunt! Dac voi prsi minunatele arme i trupul lui Ptroclos ntru slvirea mea prbuit n rn, m tem c danaii se vor mnia pe mine. Mndria de mi-o apr - pornind singur s lupt mpotriva lui Hector -, toi rzboinicii Troiei m vor mpresura, i singur va trebui s m lupt c-o gloat. Toi troienii Ilionului vin n urma lui Hector. Dar de ce mi-e inima att de ndoit? Cnd un om voiete, mpotriva Cerului, s-nfrunte un muritor ocrotit de zei, degrab asupra lui npasta se abate. Nu, nici un argian nu se va mnia vznd cum ocolesc urgia lui Hector, ce e pzit de zei. De-a auzi mcar strigtul lui ias, am porni amndoi s inem piept vrjmaului, chiar i-n pofida Sorii. Am putea smulge leul cu puterea braului, ducndu-l lui Ahile. Ce alt isprav putea-vom fptui, noi cei urgisii de attea dureri?" (106) i-n vreme ce frmnt-n inim i n cuget toate aceste gnduri, irurile troiene sosesc acum n preajm-i, cu Hector n frunte. D-napoi Menelau i trupu-l prsete, privind n urma sa. Precum este un leu puternic, cu coama bogat, alungat de la staul de oameni i de cini, de sulii i de strigte; ndrzneaa-i inim n piept i-a nghe281 at i pleac nciudat, prsind arcul; tot astfel i Menelau prsete leul. i doar cnd a ajuns n ceata alor si, st pe loc i ntoarce pieptul spre vrjma. Caut-n jur pe marele ias. n deprtri, la stnga cmpului de lupt, l vede asmuind pe ahei la mcel, cci Phoibos Apollon trezise crunta Spaim n cetele danae. Menelau alearg nspre Telamonid i astfel i vorbete: (120) "- Dragul meu prieten, vino mpreun cu mine, n grab, alturi de Patroclos. Prbuit n rn, e despuiat de arme; Hector l-a prdat." (123) A spus. i-n sufletul lui ias se trezete de-ndat avntul rzboinic. Alturi de Menelau pornete-n fruntea otii. Hector prdase trupul de slvitele arme i-l ra prin mulime. Voia mai nti s-i reteze capul cu ascuiul spadei, apoi s azvrle leul cinilor din lion. Dar iat c sosete vajnicul ias, cu uriaa-i pavz, nalt ct un turn. Hector este silit s dea napoi i sare n car, ncredinnd armele slvi-tului Ahile cetailor si, s le duc la Troia, spre a-i aduce faim. A-cum, cu larga-i pavz, acoper ias pe Menoitid, aidoma leoaicei care-i pzete puii i, ducndu-i cu ea n desi n pdure, a-ntlnit vntori. Mndr de puterea-i, ncrunt sprncenele strnse peste pleoape. La fel viteazul ias rmne n picioare aproape de Patroclos. i alturi de el se afl Atridul Menelau, ce-i ndrgit de res; i jalea nesfrit sporete n pieptul su. (140) n aceeai clip fiul lui Hippolochos, Glucos, cpetenie a lycienilor, arunc spre Hector cruntele-i priviri, mustrndu-l astfel: "- Falnic i este chipul, o slvite fiu al regelui Priam, dar te vdeti n lupte a fi un nevolnic i faima vitejiei n-o-ntemeiezi pe fapte, dar eti doar un fugar! Apr-i pmntul i casele din Troia, ajutat de rzboinicii ce-s nscui n Ilion. Nu se vor bate-ntruna locuitorii Lyciei mpotriva danailor, dac-i nesocotit vitejia lor. Cum poi, nefericite, izbvi de Moarte pe-un lupttor de rnd, dac pe Sarpedon, viteaz ntre viteji, prieten i oaspe, cel ce i-a fost sprijin ie i cetii, prad l-ai lsat urgiei vrjmae i de lacomii cini n-ai ndrznit s-l aperi? Iar dac lycienii mi vor urma sfatul i ne vom ntoarce pe pmntul strbun, 282

atunci prpastia Morii se va fi deschis naintea voastr! De-ar fi gsit troienii puterea s nfrunte pe dumanii Troiei cu necurmat avnt (dup cum n rzboi le este dat otenilor s trudeasc n lupte, pentru ara lor), de mult ar fi trt leul lui Patroclos pn n cetate; iar trupul lui, scos din iureul luptelor, s-ar fi aflat acuma n oraul lui Priam. i, astfel n grab aheii ne-ar fi dat minunatele arme ale lui Sarpedon i noi am fi adus leu-i n Ilion. Dintre toi lupttorii din preajma corbiilor, cel mai de seam e viteazul Ahile, al crui slujitor fost-a ucis acum; i slujitorii Menoitidului cunosc i ei lupta piepti. Dar tu n-ai ndrznit n faa lui ias s te mpotriveti, i-n aprig vlmag nu l-ai privit n ochi, soco-tindu-te, o Hector, mai prejos dect el." (169) Aruncndu-i atunci neagra sa privire, Hector i-a rspuns: "- De ce rosteti, o Glaucos, lupttor destoinic, mnat de trufie, nesocotite vorbe? Vai, bunul meu prieten, te-am socotit pe tine cel mai nelept dintre toi lycienii; dar i-ai pierdut, pesemne, dreapta judecat. Tu m nvinuieti c pe fiorosul ias nu l-a fi nfruntat. Lupta nu m sperie, nici vlmagul cailor. Dar vrerea lui Zeus este mai puternic. El pune pe fug pe cel mai viteaz i-i smulge biruina, dup ce-l asmute s se-avnte-n lupt. Vino lng mine, bunul meu prieten! Privete cum m bat i vei putea vedea, de-a lungul unei zile, dac voi fi mielul pe care-l socoti. Voi ti s-i mpiedic pe vajnicii ahei a ocroti trupul eroului Patroclos." (183) Acestea i-au fost spusele. Apoi strig puternic: "Troieni, dardani, lycieni, voi care v pricepei s luptai de-aproa-pe! Brbai fii, o prieteni! i de-nfocata lupt aducei-v aminte. Merg s-mi acopr trupul cu falnicele arme ale Peleidului, arme smulse de mine viteazului Patroclos, dup ce l-am ucis." Aa a vorbit; i-a prsit de-ndat crunta btlie. Cu pasul avntat gonete pe cmpie i ajunge din urm pe cetai, ce nu erau departe, ducnd ctre Ilion armele Peleidului. Hector s-a oprit i dincolo de luptele, izvor-de-lacrimi, i-a schimbat armura: o d pe-a sa troienilor nvalnici care o vor duce n sfnta cetate, iar el se acoper cu armele aheului, nepieritoare arme, pe care zeii Cerului, cobornd din Uranos, 283 le dduser odinioar btrnului Peleu. Cnd acesta ajunsese n anii btrneii, le drui - la rndu-i fiului su Ahile. Dar nu-i era ursit lui Ahile, Viteazul, s-i afle btrneea n armele printelui. (198) Zeus, din deprtare, l zrete pe Hector ferecat n armura slvitului Ahile i, cltinnd din cap, rostete ctre sine: "- Nefericite om, strin de gndul Morii, cnd Moartea e aproape. n armura slvit a unui viteaz te nvemni acum, armura aceluia ce pe toi i nspimnt, dup ce l-ai ucis pe vnjosu-i prieten. Capul i umerii si ai tiut s-i jefui, fr nici o cuviin. Dac-n clipa aceasta i voi drui faima cea mai mare, i-e sortit mai apoi s cunoti preul amarnicei Ursite: nicicnd Andromaci, din minile-i viteze - cnd te vei fi ntors de pe cmpul de lupt -, nu-i e dat s primeasc vestitele arme ale Peleidului. (209) Acestea i-au fost spusele; i-n semn de-ncuviinare ncrunt din sprncene. Apoi, de minune potrivete armura pe trupul lui Hector. i ucigaul Ares, cumplit n mnia-i, ptrunde-n mdulare-i. Astfel - ntrit de puteri zeieti - url Priamidul cu glasu-i spimos, pornind spre ajutoare. S-i poat vdi strlucirea armelor, falnic merge acum de la unul la altul, i tuturor trezete vitejia-n suflet: lui Mes-thles, lui Glucos, lui Medon i Thersilochos, lui Asteropaios, Deise-nor, Hippothoos; lui Phorcys, lui Chromios i vestitului Ennomos, ce-i tlcuitor n zborul psrilor. Tuturor le-a strnit, cu vorbe-naripate, dorul de-a lupta: (220) "- Nenumrate, vestite ajutoare, trimise de neamuri vecine cu noi, ascultai-m! Nu v-am chemat aici din ceti deprtate pentru a v numra ori poate din plcere, ci m-a mnat ndejdea c vei apra din suflet pe troiene i bieii copii de nvala aheilor. Cu aceste gnduri mi-am vlguit norodul, spre a v mulumi cu daruri i cu hran -anume s v-asmut voina i puterile. Cu toii aici suntem s nfruntm dumanul - de-om fi sortii pieirii ori ncununai de glorie. Necru-toare-i legea rzboiului! Zace ucis Ptroclos, iar cel ce se pricepe, din iureul luptelor, s-l aduc-n cetate, silindu-l pe Aias s-l dea napoi, 284 va primi n dar jumtatea przii; iar eu voi pstra jumtatea cealalt, cu aceeai slava s ne ncunune." (233) Astfel a vorbit; i, ridicndu-i lncile, pornesc nspre danai, n ndejdea c leul va fi smuls din minile vnjosului Aias. Vai, nesbuii! Trupul unui mort avea s rpeasc multora viaa, prin braele lui Aias, feciorul lui Telamon. El i ndreapt vorba ctre Menelau: (238) "- Dragul meu prieten, slvite Menelau! Am pierdut amndoi ndejdea s ne-ntoarcem din iureul luptelor. Mai puin m tem de soarta lui Ptroclos, care va fi prada hultanilor i cinilor din

cetatea Troiei, dect c-ar putea s cad urgia pe capetele noastre. Hector ne-a mpresurat c-un nour de rzboinici i prpastia Morii pentru noi se deschide. Cheam-n ajutor pe cei mai destoinici dintre cetaii-ahei; i atunci vom vedea de cumva vreunul ne va auzi." Acestea i-au fost spusele, iar Menelau cu-puternic-strigt i urmeaz sfatul i, cu glas tuntor, le vorbete argienilor: (248) "Prieteni, cpetenii i cluzitori ai otilor danae, voi cei care n preajma Atrizilor bei vinurile obtei, crmuitorii cetelor, voi, pe care Zeus cu mriri v cinstete! Nu pot pe fiecare s-l numesc osebit: prea cumplit dogorete flacra rzboiului. Venii, rogu-v, din ndemnul inimii, cutremurai la gndul c Menoitidul ar putea s fie batjocura cinilor din cetatea troian." (256) Aa a vorbit; i sprintenul Aias, fecior al lui Oileus, i aude chemarea. El cel dinti sosete s nfrunte dumanul, trecnd prin mcel. Vine n urma sa vnjosul Idomeneu i prietenul lui, vestitul Meriones, pe msura lui Enyalios, puternic uciga. Dar cine ar putea s pstreze n minte numele tuturor ce veneau s ncing rzboiul din nou? (262) De partea lor, troienii n iruri nvlesc; i-n fruntea lor se afla Hector Priamidul. Asemeni unui fluviu cobort din ceruri, cnd se revars-n mare i valul cel puternic izbete, tuntor, uvoiul de ape; iar rmul stncos vuiete cumplit de furia talazurilor, nspumate talazuri; la fel url troienii cnd se npustesc pe cmpul de btaie. Ca un singur suflet se-mpotrivesc aheii, ridicnd zid puternic din scuturi de 285 aram n jurul lui Ptroclos. Pe coifuri lucitoare mprtie Zeus o cea grea i deas. Att timp ct Ptroclos a fost nc n via, slujindu-l pe Ahile, niciodat Zeus nu l-a privit cu ur; i-acum i-ar prea ru s-l vad lsat prad cinilor din cetate. i-ndeamn ortacii s-i apere leul. (274) Mai nti danaii sunt respini de troieni i ei, nvini de spaim, trupu-l prsesc; dar nici un troian nu izbete pe un potrivnic cu lancea sa tioas, ci doar leul lui Ptroclos l trag nspre ei. Dar nau rmas aheii departe mult vreme! I-a silit Aias s vin napoi; cci prin frumusee i prin vitejie deasupra tuturor se nla Aias, ntiul dup Ahile. Rupe ntiul ir al vrjmailor i e nflcrat, asemeni mistreului cnd nfrunt, ntr-o vale, flcii voinici cu repezii cini. Prin muni, fr trud, fiara-i fugrete. Tot aa vlstarul slvitului Telamon se-ntoarce spre dumani; i-mprtie de-ndat cetele troiene, care-mpresurau leul lui Ptroclos i credeau, cu trufie, c-l vor putea tr n cetatea Ilionului. (288) In aceast clip pelasgul Hippothoos, fiu al lui Lethos, vrnd s-i fie pe plac slvitului Hector, n ncierare trage de-un picior trupul lui Ptroclos, legat n jurul gleznelor i al tendoanelor, de-o lung curea. Dar pe neateptate l lovete Npasta i nici un prieten - de i-ar fi fost dorina - nu l-ar fi aprat. Dintr-o sritur trece Telemonidul prin mulimea cetailor i lovete n plin locul unde obrajii sunt ocrotii de-a-ram. Cu tiul aramei lancea strpumge coiful cu-coam-de-cal. Din puternice mini zvrlit asupr-i, sulia nete prin eava coifului i pe veci i se frnge avntul i viaa. A scpat din mn piciorul lui Ptroclos i cade peste le, cu capul n jos, departe de Lrissa cu-rod-nic-pmnt. De-acum nainte nu-i va mai putea rsplti prinii pentru grija de a-l fi crescut. Scurt i-a fost viaa, rpus de Aias. (304) Hector, la rndu-i, intete pe Aias, cu lunga sa lance. Viteazul, vzndu-l, de-ndat se ferete ocolind lovitura. Dar sulia izbete pe Schedios, fecior al lui Iphitos cu-inim-viteaz, frunta al phocidie-nilor, locuind n Panopeus, vestita cetate; el era stpnul multor su286

pui! L-a lovit n clavicul i vrful de aram umru-i strpunge, pn-n josul lui. S-a prvlit cu zgomot; iar armele-i rsun deasupra leului. (312) Pe cnd voia Phorcys, feciorul lui Phinops s-i prade trupul prvlit n rn, este izbit de Aias n mijlocul pntecului. A lovit n plin ncheietura platoei; i n adnc ptrunde tiul aramei! Phorcys muc rna i-o rcie cu minile. Iar cpeteniile din ntiele iruri se dau napoi, dimpreun cu Hector. i danaii url i trag morii-nd-rt, prdndu-le armele. (319) Atunci troienii s-ar fi ntors fugind pn sus n cetate, nfrni de ahei ce-sunt-dragi-lui-Ares, pe cnd argienii - n pofida lui Zeus -ar fi biruit prin puterea braelor, dac Phoibos Apollon n-ar fi sosit el nsui spre a-l mbrbta pe vajnicul Enea. Zeul a luat chipul odraslei lui Epytos, al btrnului Periphas, neleptul, care-i slujea drept crainic tatlui lui Enea i avea pentru el, n adncul inimii, dragoste i mil. Sub chipul su i vorbete Apolo:

"- O fiu al lui Anchise, cum ai putea - trecnd peste vrerea lui Zeus - izbvi de mcel mreaa cetate a rii Troadei? Vzut-am rzboinici care au mnuit cetatea lor de foc doar prin puterea braelor i vitejia inimii i erau mai puini dect suntem acum. Dar Zeus ne vdete astzi biruina. i-n loc s nfruntai cu ndejdea n suflet pe vrjmaii danai, v-nfiorai, de team, ca nesbuiii?" (333) Aa vorbit-a zeul; i Enea-l privete, pricepnd de ndat c este Apolo departe-intitorul. i strig puternic, rostind Priamidului: "- Hector, i voi, cpetenii troiene, precum i voi vestite ajutoare! Ce ruine ne-apas dac, temtori, am da napoi n faa aheilor i a furiei vrjmae, urcnd pn-n cetate! Nu, nu e cu putin. S-a ivit lng mine un zeu i mi-a vorbit, spunndu-mi c Zeus, prea naltul stpn al tuturor luptelor, voiete s ne dea slvit izbnd. Haidei s pornim gloat, mpotriva argienilor; i nu le-ngduii s duc la corbii leul lui Ptroclos!" (342) Dup aceste vorbe, dintr-o sritur se afl Enea n irul cel dinti. Ceilali se-ntorc s in piept dumanului. i Enea izbete cu lancea pe Leiocritos, feciorul lui Arisbas i-nsoitorul prietenului su, 287 vestitul Lycomedes. Acestuia din urm, vzndu-l prbuit la pmnt, i e mila de el. i venind mai aproape - i zvrl lunga lance lo-vindu-l pe Apison, vlstarul lui Hippasos, ce-i pastor de oameni. L-a izbit sub diafragm, sfiindu-i ficatul; i se surp genunchii... n mnoasa Paionia crescuse Apison, el, cel dinti n lupte dup Asteropios. (352) Prbuirea lui i strnete mila lui Asteropios, care-a pornit nvalnic mpotriva danailor; dar fr de folos! n jurul lui Patroclos, vajnicii ahei nlat-au zid din scuturi i din lnci - int spre dumani. Rnd pe rnd merge Aias, pe toi ndemnndu-i s nu dea napoi n spatele leului dar nici s rzboiasc prea departe, naintea celorlali. Tuturor le spune s stea lng Patroclos i s ncing lupta piept la piept cu dumanul. (360) Pmntul se scald n snge purpuriu n jurul lui Patroclos; i, unii lng alii, czut-au cei ucii n irurile troiene. Czut-au i-ajutoarele, iar - cnd i cnd - mai curge i sngele aheu. Dar ei niciodat nu uit s lupte laolalt strni, cci de prpastia Morii tiu s se fereasc. Vlvti de flcri pare-acuma lupta. Pierit-au de pe cer soarele i luna? Cine-ar putea spune? Se las-o cea deas, acolo unde vitejii se bat pentru Patroclos. Mai departe aheii i lupttorii Troiei, pretutindeni, sencaier sub seninul albastru al bolilor cereti. Strlucirea soarelui cuprinde-ntreaga lume; nu-s umbrii de nouri nici munii, nici pmntul! Iar lupta-i mai domoal, uneori, aici. Lupttorii, ferii de lovituri dumane ncrcate-de-lacrimi, ocolesc rzboiul, ce crete nemilos. Dar, la mijloc, cetaii ndur i rzboiul i ceaa cea deas. Cei mai buni sunt lovii de cumplita aram. (3 77) Doar doi cetai vestii nu tiu nc de soarta viteazului Patroclos: Antilochos i cu Thrasymede. Ei cred c e n via i, printre lupttorii ntiului ir, mai nfrunt vrjmaii. Amndoi urmeaz poveele lui Nestor care, de la corbii, i-a trimis s se bat pe cmpul de lupt. Rzboiesc singuratici, puin mai la o parte, cu grija s fereasc pe ortacii lor. (384) Dar pentru ceilali ziua e o lung i amar lupt, o jalnic-n-fruntare. Au ostenit din greu i le curge sudoare pe pulpe i - mai jos 288 pe picioare, pe brae, pe pleoape, pe ochi, cnd n tabra lor, ori n oastea vrjma, lupt pentru Patroclos, vajnicul ceta al sprintenului Ahile. Uneori vedem un om dnd slujitorilor s-ntind pielea unui taur uria, dup ce-au mutat-o bine n grsime. Slugile in pielea i se-nde-prteaz, alctuind un cerc; i astfel o ntind. Tot aa trag cetaii, de-o parte i de alta, trupul Menoitidului, pe un loc prea strmt. i fiecare-n inim astfel nzuiete: troienii s-l duc n cetatea Troiei, aheii s-l poarte la sprintenele nvi. Vlmagul slbatic sporete n jur. i nici res, zeul ce-mn-mcelul, nici Atena, zeia cu-ochii-de-fulger n pofida firii lor nverunate, nu ar fi crtit: att e de cumplit lupta-n ast zi, sortit de Zeus cailor i oamenilor, trudind pentru Patroclos. (401) Nici slvitul Ahile nu aflase de moartea prietenului drag. Lupta s-a ncins departe de corbii, sub zidurile Troiei. Nicicnd inima lui nu-i nchipuia sfritul lui Patroclos. El credea c, ajuns la porile oraului, acesta se va-ntoarce teafr la corturi i corbii, fr s cucereasc cetatea Ilionului; nici singur, nici cu el! i spusese maic-sa, n tain, adesea, lundu-l deoparte, care-i era soarta hotrt de Zeus. Dar nu-l vestise Thetis de groaznica ursit toars Menoididului, de moartea prietenului celui mai drag din toi. (412) n jurul leului nu contenete lupta; cu lncile se-nfrunt, se lovesc, se ucid. i muli astfel vorbesc, printre danaii acoperii-de-aram:

"- Miei am fi cu toii s pornim, o prieteni, napoi la corbii. Mai bine s-ar deschide pmntul s nenghit. S pierim, mai curnd, dect ei s trasc leul n cetate floi de-a lor izbnd." (420) i, de partea troienilor, muli astfel spuneau: "- Chiar de ne este dat s cdem aici, alturi de-acest trup, nici mcar atunci s nu ne gndim lupta s-o prsim." Iat ce spuneau, strnindu-i fiecruia avntul rzboinic. (426) n aceast vreme caii Eacidului, departe de lupt, din clipa cnd vzur pe vizitiul lor prvlit n rn de puterea lui Hector, vars amare lacrimi. n zadar Automedon, feciorul lui Diores, i lovete cu vrful sprintenului bici i-i ndeamn mereu, cu vorbe duioase ori vorbe de ocar. Nu mai vor telegarii s plece-nspre corbii i largul 289 Hellespont i nici s se ntoarne la cruntul vlmag. Ca piatra de mormnt ce strjuie un mort, ori amintirea moartei, stau sirepii plecai cu capul n rn, n faa carului celui frumos lucrat incremenii ei plng! Calde lacrimi curg, n semn de mhnire, de sub pleoape-n rn i bogata coam - scpat din inel - ntinat de plns, peste jug se rsfrnge. (441) Vzndu-le jalea, Cronidul din mil i spune sie nsui: "- Cai nefericii, de ce v-am druit stpnului Peleu? Unui muritor v-am druit, o cai izbvii de moarte i de btrnee, ca s fii - alturea de srmanul om - prtai ai durerii? Dintre toate fpturile ce pe acest pmnt se trsc i rsufl, cel mai de plns e omul. Nu-i voi ngdui lui Hector s v mne, i nici frumosul car cu-meteug-lucrat. Nu-i este ndeajuns, n nesocotina-i, c-ntruna se flete cuarmele lui Ahile? Voi sdi n trup i n inimile voastre avntul rzboinic, ca - din toiul luptelor - pn la corbii, neatins s-l ducei pe Automedon. D-rui-voi troienilor puterea de a ucide i slvit izbnd pn ei vor ajunge n preajma corbiilor, la ceasul cnd soarele va fi asfinit i umbrele nopii se vor fi lsat pe ntinsul pmnt." (456) Astfel grita-a Zeus i caii-nsufleete! i scutur colbul de pe coama deas i pornesc ca vntul n locul unde aheii i troienii se-n-caier. Purtat de telegari se lupt Automedon, jeluind n suflet moartea lui Patroclos. l duc prin mulime npraznicii sirepi, ca pe-un vultur ce s-a npustit pe stolul de gte. i lesne scap acum din iureul luptelor; i tot lesne Automedon nfrunt dumanii. Dar nu-i poate ucide. Pe carul zeiesc, n-ar putea mnui i lancea i hurile. n cele din urm, un prieten, fiul Haimonidului Laerces, Alcimedon, l-a zrit; i din spate venind se-apropie de car grind lui Automedon: (469) "- Ce zeu i-a trimis, o Automedon, un gnd zdrnicit? Pesemne c i-a luat dreapta judecat, ca s lupi doar tu n ntiul ir, cnd fost-a dobort tovarul de lupt i Hector, flos, poart acum armura vestitului Ahile!" Rspunde Automedon: 290 (475) " Care dintre ahei se poate msura cu tine, Alcimedon, n stpnirea cailor celor-fr-demoarte ori n meteugul de a-i strni la lupt - afar doar de cel ce-a fost ucis n lupt, de vajnicul Patroclos, cel asemenea zeilor prin nelepciune? Dar Ursita i Moartea acuma l-au rpit. Haide, ia biciul i hurile cailor; voi sri jos din car, s-i birui pe vrjmai." (481) Acestea i-au fost spusele. Alcimedon urc pe carul de lupt, apuc biciul i cu hurile, n timp ce Automedon sare la pmnt. L-a vzut ns Hector i, fr-ntrziere, i spune lui Enea: (485) "- O tu, cel mai destoinic sfetnic al troienilor, bunul meu Enea! Vd venind spre iureul btliei sirepii Eacidului, mnai de vizitii stngaci. Dac vrei s m-ajui, i putem birui; singuri n-ar cuteza s lupte mpotriv-ne!" (491) Astfel a grit i alesul fiu al lui Anchise se-nvoiete, fr a ovi. Amndoi se-avnt, pe umeri purtnd piei de bou uscate, acoperite c-un strat gros de aram. mpreun cu ei pornesc Aretos cuchipul-zeiesc i rzboinicul Chromios. n inim ei cred c vor dobor amndoi vizitiii i vor lua telegarii cu-falnice-grumazuri. Nesbuii erau! Nu se vor ntoarce fr s-i fi vrsat sngele n lupta cu Automedon. Din clipa cnd acesta i-a nlat rugile Cronidului Zeus, neagra lui inim e plin deavnt i ndrzneal. Iar prietenului astfel i vorbete: (501) "- Oprete, Alcimedon, aproape de mine carul, n spatele meu s rsufle sirepii. Eu nu cred c Hector i va curma pornirea pn nu va rpune vieile noastre, ca s mne apoi sirepii cu-frumoascoam n irurile troiene, spimntnd pe ahei. Doar dac, mai-nainte, nu va fi ucis n irul cel dinti." A spus; i el i cheam pe cei doi Aiai i pe Menelau:

"_ o voi, cei doi Aiai, crmuitori de oti, i cu tine, Menelau, l-sai-l pe cel mort n seama rzboinicilor celor mai viteji! De-l vor nconjura, va putea fi ferit de lupttori vrjmai. i voi venii acum n apropierea noastr, n preajma celor vii, s putei alunga neierttoarea zi a rstritei noastre. n aceast lupt, prilej-de-attea-lacrimi, apas greu n cumpn Hector i Enea, viteji ntre viteji. Dar totul se afl 291 aezat pe genunchii zeilor din Olimp! Zvrli-voi eu sulia, iar Cronidul Zeus va mplini sorocul!" (516) A spus, Alcimedon; i i rotete sulia zvrlindu-i lunga umbr. Scutul cel rotunjit al vajnicului Aretos a fost lovit n plin. Dar pavza n-a oprit lovitura; iar tiul lncii sfie brul, ptrunznd n pntec, n partea de jos. Precum un flcu lovete cu putere, cu securea tioas, un bou, dup coarne, i muchiul i-a tiat; boul sare, deodat, i cade pe spate; tot astfel tresalt, prbuit pe spate, trupul lui Aretos. Ascuita lance, ce-i freamt n pntec, viaa i-a curmat-o. Atunci Priamidul i arunc lancea supra lui Automedon, dar o vede venind cetaul din Ahaia i, ocolind Npasta, i pleac trupu-adnc. Sulia s-a nfipt n pmnt, la spate; i cotorul se clatin, pn ce-apoi l oprete Ares, zeul cel npraznic. i ar fi ajuns s se lupte piepti, lovindu-se cu sbiile, dac cei doi Aiai, sosii din toiul luptelor, nu i-ar fi desprit, oprindu-le avntul. In fa, temtori, dau napoi Hector, Enea i cu Chromios cel-cu-chipul-zeiesc. L-au lsat pe Aretos cu viaa secerat. Iar Automedon, asemenea lui Ares, i rpete armele, strignd plin de mndrie: "- Am adus alinare durerii din suflet a lui Ptroclos mort, ucignd un vrjma, fie chiar i de rnd." Astfel a grit i, adunnd przile cele nsngerate, le aaz n caru-i; apoi urc n cheln cu braele i picioarele mnjite de snge asemeni unui leu ce a sfiat un taur. (543) i din nou se dezlnuie cruntele lupte, sortite durerilor, pentru Menoitid. Coboar din ceruri zeia Atena, ca s-i nvrjbeasc. Dup cum vedem, n nlimi cereti, pe Zeus desfurnd privirilor mirate curcubeul cel mpurpurat (semn de rzboi ori semn de vitejie, care pe pmnt curm munca omului i pustiete turmele), la fel ea se ivete, n mulimea-argian, ntr-un abur de purpur, strnindu-i pe toi la cumplitul rzboi. Mai nti, l asmute pe vnjosul Menelau lund chipul, nlimea i puternicul glas al btrnului Phoinix: (556) " - Ruinea i ocara te vor covri, o fiu al lui Atreu, dac credinciosul i bunul prieten al falnicului Ahile va fi trt sub zidurile 292 Troiei i sfiat de cini. Adun-i eetaii i nfrunt troienii, cu toat brbia." Rspunde Menelau: (561) "- O bunul meu Phoinix, de-ar vrea Atena s-mi druie puterea, alungnd departe furiile sgeilor, din adncul sufletului m gndesc s apr leul lui Ptroclos. Moartea-i mi rscolete cugetul i inima. Dar Hector poart-n sine nverunarea focului. Tot ce-i iese-n cale, arama lui zdrobete i-i druit de Zeus cu slava biruinei!". (567) Acestea i-au fost spusele i Atena, zeia cu-priviri-de-fulger, se bucur c a chemat-o pe ea, ntia dintre Nemuritori. i sdete putere n umeri i genunchi viteazului Menelau, iar n piept ndrzneala mustii - ndrjirea de-a nepa un om i de-ai suge sngele (dulce de sorbit), n ciuda trudei omului de a o alunga. Aceeai ndrzneal druie Atena ntunecatului suflet i Menelau s-apropie de leul ce zcea, zvrlind lunga-i lance! Printre eetaii Troiei se afla i fiul lui Eetion,i bogat i viteaz, ce Podes se numea. Hector l cinstea mai presus de toi cei din neamul lui, cci el i fusese tovar de petreceri. Pe el l nimerete Atridul Menelau n clipa cnd voia s fug departe. i mplnt adnc arama n trup i Podes, cu vuiet, cade n rn! Menelau l trte n ceata alor si. (582) Apolo atuncea ia chipul lui Phinops Asiadul, cel mai drag dintre oaspei, venit din bydos; se apropie de Hector i astfel l asmute: "- Care dintre ahei s-ar mai teme de tine, dac tremuri n faa bietului Menelau, lupttor tar vlag? Iat-l cum pleac, i trage dup sine leul unui troian, al eroului Podes, fiu al lui Eetion, i prietenul tu care cu mult avnt se btea n ntiul ir." (591) Aa vorbete-Apolo i norul cel negru al durerilor nvluie pe Hector. Se repede-n fruntea irurilor dese, acoperit de-aram. n aceast clip, feciorul lui Cronos i apuc egida, strlucitoare inciu1. Este, probabil, un omonim al tatlui Adromaci.

293

curat; iar muntele da l nvluie n nouri. Zvrle apoi fulgerul i tunetul rsun, iar muntele se clatin. E semnul c Zeus druie troienilor ceasul de izbnd; i, spimntai, aheii fug prad-nvlmelii. (597) Semnul cumplitei fugi primul l d Peneleos. Stnd mereu cu faa ntoars spre vrjma, a fost lovit la umr; eroul Polydmas, lo-vindu-l de aproape, l-a strpuns pn-la os. Hector a rnit pe Leitos, fiul lui Alectryon, nimerindu-l n pumn. i a curmat avntul viteazului Leitos. Cutremurat de spaim, i arunc privirile-nfricoate n jur; i-a pierit ndejdea s-alunge troienii cu lancea lui cea lung. i-n vreme ce Hector pe urmele-i fuge, viteazu-Idomeneu l nimerete-n plato, chiar n mijlocul pieptului, n apropierea snului, dar se rupe cotorul. Troienii scot un strigt! La rndu-i l lovete Hector pe fiul lui Deu-calion, care st pe un car, dar sulia trece aproape de argian i izbete tocmai pe vajnicul Coiranos, vizitiu i slujitor al lui Meriones. El, din Lyctos cu-trainice-ziduri l urmase la Troia. Prsind corbiile cele arcuite, a pornit Idomeneu mai nti pe jos i ar fi druit o mare biruin otilor troiene, de n-ar fi mnat Coiranos caii pn n preajma lui, licrindu-i astfel ndejdea mntuirii. Slujitorul alung, cu preul vieii sale, nendurata zi ce-i fusese sortit lui Idomeneu. i cade izbit sub falc i ureche de ucigaul Hector. Dinii i sunt smuli de vrful suliei, limba la mijloc este retezat. Atunci se prbuete, lsnd s cad hurile. Meriones le ridic cu minile lui, spunnd lui Idomeneu: (622) "- Biciuie telegarii pn cnd ajungem n dreptul corbiilor. Poi vedea tu nsui cum trece biruina de partea troienilor." Aa a grit i nspre corbii biciuie telegarii cu-frumoas-coam, spimntat n suflet. (626) Dar Menelau i viteazul ias i-au dat seama c Zeus, cel care trece dintr-o tabr-n alta falnica biruin, o druie acum vitejilor troieni. Feciorul lui Telamon ntiul griete: "- Vai, nenorocire! Chiar i-un copil ar putea pricepe c Printele Zeus, el nsui, ajut pe semeii troieni. Nimeresc n plin loviturile lor, fie c-i viteaz, fie c-i un nevolnic acela care trage. Vegheaz Croni-dul inta s-i ajung: iar suliele noastre cad toate la pmnt, n zadar 294 pornite. Haide, s cumpnim, care-i mai neleapt dintre hotrri. Tr-vom spre noi, leul lui Patroclos? Sau, fcnd cale-ntoars, vom bucura prietenii care ne privesc i sunt ngrijorai ca nu cumva Hector, nestpnit n lupt, cu minile-i cumplite s nu se opreasc pn nu va ajunge la negrele corbii? S gsim un ortac s-i duc lui Ahile vestea cea mai trist. Peleidul nu tie c dragul su prieten s-a prbuit n lupt. Dar nu-l vd pe acela de care am nevoie. i oamenii i caii au fost nvluii de-o cea foarte deas. Scap-i de pcl pe feciorii Aha-iei, o Cronidule Zeus, i druie lumina bolilor cereti ca s vedem n jur; i-apoi, sub cer senin, de aceasta i-e vrerea, nimicete-ne." (648) Acestea i-au fost spusele, iar Printele Zeus de jalea-i se ndur, mprtie ceaa i-alung pcla, iar scnteierea soarelui se ivete privirilor, pe cmpul de btaie. ntors ctre Menelau, Aias i vorbete: (652) "- Privete Menelau i vezi dac Antilochos, feciorul lui Nestor, este nc n via i trimite-l atunci s-i duc lui Ahile vestea c prietenul prsit-a lumea celor ce sunt vii." Astfel a vorbit i slvitul Menelau cu-glasul-puternic nu mai st pe gnduri. Pornete ca un leu ce prsete-un staul, ostenit s hruie oamenii i cinii ce-au stat de-a lungul nopii ntruna de straj, pzind de pofta fiarei carnea gras a boilor. n foamea ei de carne, dduse nval, dar prea multe sulii cdeau mpotriv-i: prea multe erau faclele aprinse i zvrlite de mini ce nu cunosc njositoarea fric! Ini-ma-i se nspimnt, chiar de-i cuteztoare. Cu sufletu-ntristat, leul se deprteaz. Tot astfel Menelau cel-cu-strigt-puternic cu inima-ndoit l las pe Patroclos. I-e team s nu fug-aheii pe corbii, prad jalnicei spaime, lsnd leul viteazului n minile troienilor. i, cu struin, el i povuiete pe iaii cei doi i pe Meriones: (669) "- O voi, cei doi iai i cu tine, Meriones, aducei-v aminte ce bun era Patroclos. Ct a fost n via, ce blnd era cu toii; dar iat c Moartea i Soarta l-au rpus!" Astfel a vorbit blanul Menelau i pornete la drum, zvrlindu-i privirile, cu grij, n jurul-i. Pare un vultur, pasrea din ceruri vznd pn departe; ea orict de sus s-ar afla n vzduh, zrete pe pmnt 295 iepurele fricos, ascuns n frunziul tufiului n floare. L-a vzut i-a-supra-i se repede i apoi l ucide. Tot astfel ochii lui, strlucitorii-i ochi, pretutindeni caut pe feciorul lui Nestor - de este nc-n via, n ceata alor si. Curnd l zrete n stnga, spre captul irurilor, ndrumnd cetaii s-nfrunte rzboiul. Se-apropie, de-ndat, i astfel i spune: (685) "- O Antilochos, vlstar-al-lui-Zeus! Ascult i afl vestea cumplit; o nenorocire ce n-ar fi trebuit s se fi ntmplat. De-ajunns s-i deschizi ochii, ca s poi nelege c zeii asupra noastr rostogolesc Npasta, ca pe-un tvlug. De partea troienilor este biruina. Cel mai bun argian, Patroclos

viteazul, a czut i restritea cuprinde-ntrea-ga oaste. Alearg spre corbii! Vestete-l pe Ahile; i, dear porni n grab, poate izbvete trupul lui ucis, ducndu-l la corbii, despuiat de armele ce sunt n puterea vajnicului Hector!" (694) Astfel a grit. i, ascultndu-i vorbele, freamt de groaz feciorul lui Nestor. Mult vreme, nu poate rosti nici un cuvnt; ochii i sunt plini de lacrimi i glasul su puternic tace-nlnuit. Totui a pornit n pas alergtor, porunca s-mplineasc, dup ce a ncredinat prietenului su, viteazul Laodocos, armele lui, n vreme ce acesta prin preaj-m-i inea carul i cu telegarii. (700) Cu ochii scldai n lacrimi, paii si l poart departe de lupte, s duc Peleidului vestea cea mai jalnic. Nu te-mboldete inima, slvite Menelau, s rmi acolo, ajutnd cetaii sleii de putere, pe care Antilochos acum i-a prsit. Pylienii l vd plecnd, cu preri de ru. Menelau trimite-nspre ei pe vajnicul Thrasymedes, iar el se-n-toarce n preajma lui Patroclos. Din fug se oprete aproape de Aiai, vorbindu-le de-ndat: (708) "- Trimis-am la corbii pe-acel care voiam s duc trista veste slvitului Ahile. Nu cred c va sosi chiar att de repede. Cum ar putea viteazul s lupte Iar plato? Haidem, singuri s-alegem calea cea mai bun; vom lua leul cu noi ori ne vom deprta de larma troienilor, ocolind cruda Moarte i Soarta ne-ndurat?" Fiul lui Telamon astfel i rspunde: 296 (716) "-+ Bine ai chibzuit, slvite Menelau. Meriones i cu tine sub le v strecurai s-l putei ridica, scondu-l din lupte. Iar noi, n urma voastr, nfruntnd pe troieni i pe npraznicul Hector, vom lupta mpreun, cu acelai avnt, dup cum amndoi purtm acelai nume i ne mpotrivim, mereu mpreun, cumplitului Ares." (722) Acestea i-au fost spusele. Vitejii iau pe brae leul lui Patroclos i deasupra pmntului l ridic sus. Un strigt se nal n spatele lor, de-ndat ce-au vzut lupttorii Troiei c trupul e luat de braele dumane. Troienii dau nval, dup cum nvlesc, naintea flcilor, repezii cini, n timp ce urmresc mistreul ce-i rnit. Alearg setoi s sfie fiara, dar cnd ea se ntoarce s le in piept, ncreztoare n puterea ei, speriai se trag-napoi i-n jurul ei se mprtie. Astfel i troienii urmresc pe potrivnici, cu lnci i cu sbii; dar, pe neateptate, atunci cnd cei doi Aiai se-ntorc s-i nfrunte, plesc de spaima lor i chipul li se-ntunec. Nici unul nu-ndrznete s mai rpeasc leul. (735) i astfel, cu-nfocare, poart nspre corbii Menelau i Meriones trupul lui Patroclos. mpotriva lor lupta se dezlnuie. Parc-ar fi un foc ce cumplit se dezlnuie asupra cetii; casele-s prjolite n lumini orbitoare ce mistuie totul n timp ce vntul url nspimnttor. La fel, n pas cu ei, vuietul senal, vuietul cumplit al carelor de lupt i-al lupttorilor! Asemenea catrilor puternici i-ndrznei, ce trsc ntr-o vale, pe un drum stncos, o brn foarte groas ori trunchiul uria al unui copac (ce va fi cheresteaua sprintenei corbii); istovit li-e inima n cazne i sudori; tot astfel aheii, Menelau i Meriones - cuteztori n suflet -, duc leul lui Patroclos; i-n urma lor opresc nvala furioilor troieni iaii amndoi! Aa cum un deal bogat mpdurit, ce-i nlat piezi peste o cmpie, stvilete apele i ine-n loc puhoiul nimicitor, oprind chiar torentul cel mai nverunat, iar valul e silit s-i ntoarc cursul; nimic nu l-ar clinti din tria lui; tot astfel, cei doi Aiai, luptnd nencetat, zgzuiesc pornirea dumanilor troieni luptnd necrutor, i mai ales pe-Enea, feciorul lui Anchise i pe cumplitul Hector, ucigaul-de-oameni. Dup cum, uneori, stoluri de gaie i stoluri de sturzi, atunci cnd vd un uliu aductor de moarte psrilor 297 mici - scot strigte ascuite, tot astfel strig flcii Ahaiei, fugind pe cmpie n faa lui Enea i-a cumplitului Hector, uitndu-i vitejia. i-n preajma anului cad armele frumoase, n fuga-nvlmit. (761) Iar lupta tot mai dinuie, prnd fr sfrit! -

CNTUL AL XVIII-LEA
Ca vlvtaia flcrii pare-acum btlia, n vreme ce-Antilochos ajunge la Ahile, vestea s i-o aduc. l gsete n faa corbiilor sale cu ciocurile-nalte; n inim gndea, temtor de npast, la faptul care tocmai fusese mplinit. Mhnit spune Ahile cuteztoarei inimi: (6) "- Vai! Ct suferin! Ce se va fi-ntmplat? De ce oare aheii se-mbulzesc la corbii, fugind nnebunii de-a lungul cmpiei? De n-ar mplini zeii restritile de care inima-mi se teme, prorocite cndva de mama mea, zeia! Sortit e, spunea mama, ca cel mai viteaz dintre myrmidoni s piar nainte ca eu s fi murit, prsind strlucirea luminilor cereti. N-am nici o ndoial: feciorul lui Menoitios nu mai este n via. Ct nesbuin! Doar l povuisem, de cum va-ndeprta focul nimicitor s se-ntoarc la nvi i nu cumva pe Hector s-l nfrunte n lupt." (15) n vreme ce Ahile se frmnta n cuget, vlstarul lui Nestor se-a-propie de el plngnd cu-amare lacrimi. i de-ndat i spune npraz-nica-ntmplare: "- Vai, mie, fiu al preaneleptului Peleu, mi-e dat s-i aduc cea mai jalnic veste, nenorocire ce niciodat n-ar fi trebuit s se-ntmple. Patroclos zace mort i-n jur oamenii lupt pentru leul lui, dearam despuiat. Armele-i ajuns-au n puterea lui Hector cu-coif-strlucitor." (22) A spus. i noru-ntunecat, norul durerilor, nvluie pe-Ahile. Cu minile amndou ia cenua din vatr mnjindu-i capul i frumo299 su-i chip. i-a nnegrit tunica! Lungu-i trup zace-ntins n colb, pe pmnt; i murdrete prul i-l smulge cu minile. Roabele lui Ahile i-ale lui Ptroclos, prad de rzboi, cu inima cernit i strig durerea. Au ieit din corturi, i-n jurul lui Ahile alearg, izbindu-se cu minile n piept; le sunt sleii genunchii de orice putere. Iar Antilochos, n ne-sfrita-i jale, vars attea lacrimi! L-a prins de mini pe-Ahile, ce geme din suflet. I-e team ca viteazul nu cumva s-i taie beregata cu fierul. (35) Atuncea ip Ahile c-un glas spimnttor. i, din strfund de mare, unde sttea alturi de btrnul ei tat, maic-sa l aude. Strig la rndul ei. Zeiele, n juru-i, au venit de ndat, fiicele lui Nereu, toate cte i au lcaul n prpastia mrii: Gluce, Thleia, Cymodoce, Nesia, Speio, Thoe, Halia cu-ochii-mari, Cymothoe, Actia, Limno-reia, Melite, Iaira, Amphithoe i Agaue, Doto, Proto, Pherusa i Dyna-mene, Dexamene, Amphinome i Callineira, Doris, Panope, vestita Galteia, Nemertes, Apseudes i Callinassa; mai erau i: Clymene, Ineira i Inassa; Maira, Oreithyia i Amtheia cu-frumoase-plete i toate Nereidele din strfundul mrii. Acestea umplu petera cea strlucitoare - toate i izbesc cu minile pieptul! Iar Thetis ncepe cruntele jelanii: (52) "- Nereide, surori, ascultai-mi glasul! Vei afla ce durere mi-a fost sdit n suflet. Vai mie, ntristata! Cea mai nefericit mam de viteaz, ce l-a adus pe lume sortit nenorocirii. Dup ce am dat natere unui fiu minunat, care pe toi eroii i ntrece cu mult, l-am hrnit s se-nale precum un rsad nflorit de via, dup cum crete via de vie pe povrniul dealului. L-am trimis pe corbii departe n ara ilionului, ca s-nfrunte n rzboi pe semeii troieni. Dar el nu se va-ntoarce i-n casa lui Peleu eu nu-l voi mai primi. Ct va rmne viu i va putea privi strlucitul soare, e sortit suferinei i nu mi-e ngduit s-i fiu de ajutor. M voi duce totui la fecioru-mi iubit, s aflu ce durere inima-i lovete, n timp ce st departe de nvrjbit lupt." (65) i, rostind acestea, Thetis pleac din peter i - plngnd -Nereidele vin n urma ei. i se despic n jur valurile mrii. De cum au
300

ajuns pe roditoarea glie a rii Ilionului, una dup alta ele urc pe rm, acolo unde-s trase nvile myrmidonilor, rnduite-n jur, n preajma lui Ahile cu-mersul-avntat. n vreme ce Ahile ofteaz i geme, slvit sa mam se apropie de el i, dup ce-a strigat cumplita-i durere, prinde fruntea eroului, rostind aceste vorbe, naripate vorbe: (73) "- Copile, de ce plngi? Care-i suferina ce sufletu-i apas? Nu-mi tinui nimic. Tot ce s-a petrecut e din voia lui Zeus, dup cum ai cerut n rugile tale, cu braele ntinse spre nesfritul cer: s fie aheii mpini spre corbii, copleii de npast, cu toii s doreasc ajutorul tu." (78) Printre grele suspine, Ahile i rostete: "- Da, mam, Olimpianul rugile le-a mplinit; dar ce rost mai au dac-a murit Ptroclos, dintre toi tovarii cel mai preuit pe care l iubeam cum m iubesc pe mine? Da, pe el l-am pierdut. Dup ce-a

fost ucis de Hector ucigaul, fost-a jefuit de frumoasele-i arme uriae, minunate, druite de zei tatlui meu Peleu, atunci cnd te-a adus pe tine, zei, n culcuul lui, al unui muritor. De ce-ai prsit zeiele mrii? S fi luat Peleu doar o muritoare! Dar Soarta a voit tu s fii lovit, s-i vezi feciorul mort. S nu se mai ntoarc, s nu-l mai ntmpini n pragul casei tale! Mi-e sufletul pustiu, i oamenii i viaa mi vor fi strine, atta timp ct Hector - izbit de lancea mea - nu-i va pierde viaa, pltind pentru Ptroclos, care a fost prdat n chip nelegiuit." (94) Plngnd, Thetis spune: "- i-e sfritul aproape, te neleg copile! Dup moartea lui Hector, sortit-i moartea ta." Mhnit strig Ahile cu-pasul-avntat: (gg) "_ S mor n ast clip, dac nu mi-a fost dat din ghearele Morii s-l fi smuls pe Ptroclos. El a pierit departe de pmntul strbun, lipsit de aprarea ce i-o puteam aduce mpotriva urgiei. De vreme ce acas nu mi-e ngduit s m mai pot ntoarce i nu mi-a fost sortit lumina izbvirii s i-o aduc viteazului, nici altor viteji, dintre ci c-zut-au rpui de Priamid, dac-n preajma corbiilor mi-e hrzit s fiu zadarnic povar, cu toate c n lupte sunt de nentrecut printre danaii
301

toi cu tunic de-aram (doar n Sfat m ntrec), mcar de s-ar terge din lumea zeilor i din cea a oamenilor cruntul duh al glcevii, mnia-n-sngerat ce-i duce la pieire pe cei mai nelepi, nvini de furii oarbe. Ea le pare mai dulce dect e dulcea miere pe cerul gurilor, pe cnd muritorilor patima le umple ca fumul piepturile. Astfel Agamemnon furia i fierea tiut-a s-mi strneasc. Dar s uitm trecutul. In ciuda suferinei, s ne nfrngem inima. Astzi voi nfrunta pe Hector, ucigaul capului ce mi-a fost cel mai scump pe lume; iar eu voi primi moartea n ziua-n care Zeus i zeii ceilali vor voi so trimit. Puternicul Heracles - nici el - n-a ocolit-o, el, dintre toi, mai drag Stpnului Zeus, fecior al lui Cronos; ci fost-a biruit de Soart i de Hera, de mnia ei. De-aceasta mi-e ursita, m vor vedea ostaii - cnd viaa mi se stinge - dobort n rn. Dar astzi a voi s cuceresc slava unei bi-ruini i - din pricina mea - unele troiene i femei dardanide, cu vlurile largi, s-i tearg cu minile lacrimile prelinse pe fragezii o-braji i bocetul de moarte s-l rosteasc jelind: s tie c de mult nu ncinsesem lupta. Orict de mult i-a fi drag, o mam, nu ncerca s m opreti acum de-a porni din nou pe cmpul de btaie. Nu te voi asculta!" (127) Atunci rspunde Thetis, zeia cu-picioare-de-argint: "- Da, fiule, aa e. Drept e s-i smulgi tovarii, sleii de orice vlag, din prpastia Morii. Dar frumoasele-i arme sunt n mini troiene, armele de-aram! Hector cu ndrzneal i acoper umerii; dar nu se va fli vreme-ndelungat, i-o spun i m poi crede. Moartea de el se-apropie. Totui s nu ptrunzi n vlmagul luptelor - al luptelor lui res - pn ce nu m-ai vzut, cu ochii ti, sosind aicea napoi. Voi veni mine-n zori, la rsritul soarelui, s-i aduc armele, mreele arme, din minile lui Hephaistos." (138) Acestea i-au fost spusele; i zeia pleac de lng fiul su. Se-ndreapt spre surori, zeiele mrii, i astfel le vorbete: "- Ducei-v-n adncul mrii nspumate i-n lcaul Printelui, povestii totul Btrnului mrii. Iar eu voi porni spre naltul Olimp, s
302

merg la Hephaistos, slvitul furar. Numai de ar voi s druie lui Ahile vestitele arme cu sclipiri de foc." A spus i Nereidele se cufund n valuri, pe ct vreme Thetis cu-picioare-de-argint pleac s-i aduc din Olimpul zeiesc fiului ei drag strlucitoare arme. (148) n timp ce-o purtau paii spre marele Olimp, aheii fug n faa lui Hector ucigaul ntr-un tumult de strigte i ajung la corbii, aproape de Hellespont, la nvile lor. Aheii nu pot smulge, din ploaia sgeilor, leul lui Ptroclos, slujitor lui Ahile, cci i-au ajuns din urm cetele troiene, carele i Hector, feciorul lui Priam, asemeni unei flcri. De trei ori pn-acum, venind n urma lor, a prins de glezne leul, pe cnd cu glas puternic i ndeamn cetaii; i, de trei ori, de asemeni Aiaii l-au respins nvemntai, eroii, n vlaga lor rzboinic! Dar Hector, bizuindu-se cu-ncpnare pe vnjoia sa, uneori d nval n mijlocul otenilor, alteori se oprete i strig puternic, Iar ca vreodat s dea napoi. Dup cum pstorii, cnd se afl pe cmp, nu pot ndeprta de pe lng un le leul cu prul rocat, de foame strnit, tot astfel cei doi Aiai nu-l pot alunga pe Hector Priamidul de lng cel ce-i mort. i-ar fi izbutit, pn-n cele din urm, i leul l-ar fi tras, dobn-dindu-i slava cea nepieritoare, dac zorit Iris cu-pasul-vijeliei nu sosea, alergnd, de pe culmea Olimpului tar tirea lui Zeus i-a

zeilor celorlali, doar din voina Herei, s-l vesteasc pe fiul lui Peleu s-i mbrace armura. Se-apropie de Ahile i astfel i griete cu vorbe-na-ripate: (170) "- Ridic-te de-ndat, fecior al lui Peleu, cel mai cuteztor dintre toi lupttorii! Ocrotete leul! Pentru Menoitid lupta s-a-ncle-tat aproape de corbii. Oamenii se ucid. Unii apr trupul prbuit n lupt, alii, feciorii Troiei, l trsc cu nfocare nspre sfntul lion cel-btut-de-vnturi. Mai cu seam Hector e plin de-nverunare. n inim dorete s-i taie gtul fraged, iar apoi ntr-o eap - pe ngrdituri - s-i mplnte capul. Dar hai, ridic-te! Nu mai sta neclintit, ntins la pmnt. De i-ar intra n suflet gndul c Ptroclos ar putea ajunge bat303

jocura i hrana cinilor din Troia. Ce-ocar pentru tine, dac ar cobor n lcaul lui Hades sluit i njosit!" (181) Slvitul Ahile cu-pasul-avntat astfel i rspunde: "- Spune-mi, zeiasc Iris, care dintre zei te-a trimis la mine cu a-ceast veste?" Sprintena Iris cu-mersul-vijeliei astfel i rspunde: "- Zeia Hera, soia lui Zeus, m-a trimis, o Ahile! Cronidul, stpnul preanaltelor slvi, nu tie de venirea-mi. Nici zeii ceilali care au lcaul pe-Olimpul troienit." (187) Ahile i rspunde: "- Cum a putea ajunge la trudele rzboiului? In minile vrjmaului sunt armele mele. Iar maic-mea m-oprete platoa s-o mbrac, nainte ca ea s se fi artat din nou privirii mele. Hotrt-a Thetis s-mi aduc arme din partea lui Hephaistos. Nu vd vreun muritor ce-ar putea s-mi trimit slvitele arme. Telamonidul doar de-ar vrea scutul s-l dea! Dar el se afl acum n cele dinti iruri i lupt nfocat, mcelrind vrjmaii n jurul lui Ptroclos." (196) Sprintea Iris, la rndul ei, rspunde: "- Noi cunoatem prea bine c slvitele-i arme se afl-n mini strine. Dar mergi aa cum eti pnaproape de an, s te vad troienii. Poate, nfricoai, lupta vor prsi-o lsndu-i s rsufle pe feciorii Ahaiei, sleii de puteri. Pentru a rsufla, ntr-o btlie, nu trebuie timp prea mult." Aa a vorbit i sprintena Iris prsete pe-Ahile; iar el cel-drag-lui-Zeus se ridic-n picioare. Cu egidanciucurat, acoper Atena umerii lui vnjoi. Minunata zei c-un nimb de aur i ncunun capul i din fruntea lui prind s neasc strlucitoare flcri. Dup cum, uneori, vedem urcnd fumul deasupra cetii, departe, pn-n naltul cerului, pe-o insul de dumani cercuit; de-a lungul unei zile aprtorii ei l-au luat judector pe-ngrozitorul Ares, dar cnd cobora soarele, pierind n asfinit, multe focuri saprind, semne luminoase, s fie vzute de vecinii lor; i, poate, veni-vor atunci n ajutor ocrotind cetatea aflat-n dezndejde; tot astfel pe fruntea vajnicului Ahile vpi strlucitoare se-nal spre cer. (215) Dup ce-a trecut zidul, eroul se oprete aproape de an. Ascultnd povaa cumpnit a mamei, rmne n picioare departe de ahei. i de acolo strig. A strigat i Atena! Iar glasul viteazului isc printre cetaii Troiei o larm-ngrozitoare. Dup cum rsun glasul trmbiei, n ziua cnd vrjmaii pustiitori-de-oti mpresoar o cetate, la fel aud troienii vocea de aram a Eacidului. De-abia l-au auzit i sufletele lor se rscolesc de team. Carele se ntorc, trase de sirepii cu-frumoase-coame. Prea multe suferini li se vestesc n suflet. Vizitiii, speriai, privesc - nedumerii - lumina cumplit care arde ntruna pe fruntea lui Ahile, slvitul viteaz - foc aprins de Atena cu-priviri-de-fulgere! De trei ori a strigat pe deasupra anului, cu glas tuntor, i de trei ori se-nghesuie i fug, nvlmii, cetaii troieni i cu ajutoarele. i chiar pe aceste locuri, zdrobii de a lor care, rnii de lnci troiene, pier doisprezece oameni din cei mai strlucii. Aheii, n schimb, trsc pe Ptroclos de sub lovituri i cu bucurie l aaz pe-un pat. Tovarii-i n juru-i moartea i-o jelesc. In urm vine Ahile cu-pasul-avntat i faa-i e scldat de iroaie de lacrimi. i-a vzut prietenul pe-o targa ntins, sfiat de aram, pe el cel trimis pe cmpul de btaie cu repezii cai i cu carul su, fr a-l mai vedea vreodat ntorcndu-se! (239) i slvit Hera cu-ochi-mari-de-junc, n ciuda vrerii sale, las n Ocean s lunece soarele. Astrul asfinete, n vreme ce aheii opresc crudele lupte, ce pe nimeni nu cru. Ct despre troieni, acetia prsesc crunta btlie. Au deshmat caii i se-alctuiesc de-ndat-n adunare nainte chiar s se fi gndit la masa de sear. Dar n adunare rmn n picioare. Nici unul nu cuteaz a se aeza, stpnii de team. S-a ivit din nou vajnicul Ahile, care prsise de-ndelungat vreme amarnica lupt. Mai nti vorbete vlstarul lui Pnthoos, cumintele Polydmas. Doar el poate s vad trecutul i viitorul, n acelai timp. Tovar al lui Hector - amndoi s-au nscut n aceeai noapte -, Polydmas este mai presus de toi prin sfa-

304

305 turile lui, pe cnd slvitul Hector l ntrece cu lancea. i, cu luare-a-minte, cuvnteaz astfel cumintele Polydmas: (254) "- Cercetai bine totul! Eu v sftuiesc s plecai n cetate i s n-ateptai slvit Auror aproape de corbii, aicea pe cmpie. Prea departe suntem de zidurile noastre. Pe cnd era Ahile-nciudat pe Agamemnon, mai uor puteam s inem piept aheilor. Chiar mie mi plcea noaptea s zbovesc alturi de negrele corbii. Credeam c izbuti-vom s punem stpnire pe nvile legnate de valurile mrii. Dar cumplit m mai tem acum de Peleidul cu-pasul-avntat. I-e sufletul npraznic i el nu va voi s mai stea pe cmpie, unde furia lui Ares ine-n cumpn dreapt luptele dintre noi. Va voi s se bat pentru o-ra i femei. S mergem n cetate. Astfel se va-ntmpla: Dac noaptea cea sfnt l-a oprit pe Ahile cu-mersul-avntat, va ti s ne gseasc mine, n zori de zi. i se va npusti naintea noastr. Atunci noi vom afla cine e omu-acesta. Iar cei ce vor fugi vor fi fericii s gseasc scpare n sfntul Ilion; dar ci viteji troieni vor cdea prad cinilor i-a crunilor vultani... S n-ajung vreodat la urechile mele vestea nenorocirii! De vei urma cumva prerea ce v-o dau, orict de nepl-cut-i, vom ine-n timpul nopii otenii adunai napoia zidurilor i fi-va oraul astfel ocrotit de porile nalte, de zdravenele scnduri lungi ale canaturilor bine lefuite i potrivite bine; iar mine diminea, atunci cnd Aurora se va fi ivit, ne vom nvemnta n armele noastre i metereze vom rmne-n picioare. Atunci, viteazu-Ahile are s plteasc scump dac va strui, venind de la corbii, s ne-mpresoare. El va fi nevoit s se-ntoarc la nvi, dup ce va fi rtcit ncolo i-ncoace, sub zidurile cetii, ostenindui caii cu-zdravene-copite i gonindu-i za-darnic.Cci tria inimii nu-l va face vreodat s ptrund n cetate, intrnd cu de-a sila, i astfel nu-i e dat s-o poat cuceri. Mai degrab Ahile va fi, de cinii notri, lacom nghiit." Hector i arunc o neagr privire i astfel i vorbete: (285) "- Vorbele ce-ai rostit nu sunt pe placul meu, vajnice Polydmas! Ne sftuieti, cum vd, s ne-nchidem din nou n cetatea Tro-iei. Nu v este lehamite s stai adunai n luntrul zidurilor? Se spu306 nea altdat, de ctre muritori, c cetatea lui Priam este bogat-n aur i bogat-n aram; astzi ns comorile din palatele noastre au plecat, vndute departe n Phrygia ori n dulcea ar a Maioniei, de cnd marele Zeus ne-a sortit urii sale. Iar acum, cnd odrasla vicleanului Cro-nos mi-a ngduit s nfrng dumanul, ajungnd aproape de irul corbiilor, i-am mpins pe ahei aproape de prundiul mrii, ne ari, biete om, nesocotina ta, rostind otii troiene astfel de preri. Dar nici un troian n-o s te asculte; eu nsumi voi veghea! Urmai toi sfatul meu! Cinai acum n tabr, pstrnd rnduiala osteasc a cetelor. Dar gndii, de asemeni, la aprarea voastr. S veghem cu toii, fiecare pentru sine. Dac un troian este peste msur de ngrijorat pentru avutul su, s-l dea ndat otii. Din el s se nfrupte n devlmie; mai bine s se bucure otenii din Troia, dect oastea argian... Mine, n pragul zilei, cnd se vor ivi zorile, nvemntai n arme, aproape de corbii s-l trezim pe Ares. i dac-n adevr s-a ridicat Ahile, prsind corbiile, ct de scump va plti! ntmpl-se aa cum i este vrerea. Eu nu voi fugi din blestemata lupt. Ci i voi ine piept, fa-n fa cu el; vom vedea atunci care dintre noi doi va ti s cucereasc slava biruinei. Enylios pentru toi e acelai mereu; ucide chiar pe cel ce voia s ucid." (310) Astfel vorbit-a Hector. i, strignd, troienii l ncuviineaz. Vai, nesocotiii! Le rpise Atena dreapta judecat; ei se nvoir cu spusele lui Hector - nefericite sfaturi - i-ndemnul nelept al lui Polydmas nu l-au sprijinit. Iat-i pe troieni cinnd acum n tabr, n vreme ce aheii plng i jelesc n noapte leul lui Ptroclos. Feciorul lui Peleu geme fr sfrit, dup ce i-a pus minile - ucigtoare mini - pe pieptul prietenului. Plnge nencetat, asemenea leului cu-coam-frumoas, cruia i-au fost rpii puii, ntr-o pdure deas de un vntor de cerbi; iar fiara geme c-a sosit prea trziu; strbate multe vi s dea de urma omului, pretutindeni l caut, stpnit de mnie i de prerei de ru; tot astfel Ahile - cu suspine grele - vorbete myrmidoniior:
307

(324) "- Nefericit ce sunt! Ct vorbe zadarnice rostit-am odinioa-l r, cnd l mbrbtam, n palatul su, pe Menoitios i i fgduiam s-i i aduc napoi pe viteazul su fiu. ncununat se slav, la Opunt se va-n- toarce i ncrcat de prad, dup ce-a biruit sfnta cetatea a Troiei! i Dar Zeus nu-mplinete tot

ce-i dorete omul. Ne e dat amndurora - iat ursita noastr - n ara Troadei aceeai rn s fi nroit. Eu nu m voi ntoarce. Nici btrnul Peleu crmuitor-de-care nu m va mai primi n palatul su, nici maic-mea Thetis. Pmntul cel negru m va cuprinde aici. i, fiindc, o Ptroclos, mi este sorocit s cobor dup tine n lcaul morilor, nu-i fac nmormntarea mai nainte s-i fi adus armele i capul lui Hector, ucigaul temut cu-inim-viteaz. n faa rugului voi reteza gtul la doisprezece feciori semei din Troada, nc stpnit de furiile cumplite care m-au cuprins dup ce ai murit. ,Dar, pn-atunci, rmi ntins lng corbii, aa cum eti acum. n juru-i, zi i noapte, te vor jeli troienele i dardanidele cu-vluri-lungi, pe care amndoi cu truda lncii noastre le luarm n robie, cnd pustiam ceti semee i bogate." (343) Aa griete-Ahile; i poruncete-ndat tovarilor si s pun un trepied pe flcrile focului, s spele degrab trupul lui Ptroclos, ntinat de snge amestecat cu glod. Pe focul ncins au aezat cazanul, dup ce l umplu cu ap pentru baie; dedesubt pun lemne, crora le dau foc; flacra nvluie pntecul cazanului i apoi, cu-ncetul, apa se-n-clzete. Cnd a clocotit n vasul de aram, e splat cadavrul, frecat cu ulei, i-i sunt unse rnile cu o alifie veche de nou ani. Pe un pat l aaz i, din cap la picioare, acoper leul cu un giulgiu de in, apoi ntind deasupra o nvelitoare dintr-o pnz alb. i, de-a lungul nopii, n jurul lui Ahile myrmidonii plng i-l jelesc pe Ptroclos. ' (356) Atuncea spune Zeus soiei i surorii, slvi tei zeie: "- Ai izbutit, o Hera cu-ochi-mari-de-junc, s-l strneti pe Ahile cu-mersul-avntat. Aheii cei pletoi s-ar prea c sunt zmislii de tine." i rspunde Hera: "- Cumplitule Cronid, ce vorbe ai rostit? Dac poate un om - ce Morii e sortit i-att de puin tie - si mplineasc gndul mpotri308

va altuia, cum a putea eu, ntia-ntre zeie prin obria mea, prin numele ce-l port de soie-a lui Zeus, domnitor peste zei, s nu pun la cale nefericirea Troiei, cnd ei mi-au strnit atta ur-n suflet?" (368) Aa stteau de vorb, n vreme ce zeia cu-picioare-de-argint sosea la Hephaistos, n lcau-i de aram, nepieritor lca, cel mai strlucitor, asemeni unui astru printre Nemuritori, cldit siei de vestitul chiop. l gsete-asudat, n jurul foalelor. Furea deodat douzeci de trepieduri, ca s le aeze lng pereii slii - minunate ntre toate. Fiecrui trepied Hephaistos i pusese rotie de aur, ca singure s intre la ntruniri zeieti i singure s ias. Minune ntre minuni! Aproape-s ncheiate, doar toartele lipsesc - toarte frumos lucrate. i el le furete ca s le potriveasc. Pe cnd trudea Hephaistos cu marea lui pricepre, se apropie Thetis. Atunci, vznd-o Chris, i iese nainte, minunata Chris cu cununa sclipind n focuri de lumini - slvitului chiop i este soie -, o apuc de mn, astfel vorbindui: (385) "- Pentru care pricin, Thetis cu-vlurile-lungi, slvit i drag, ai sosit aici? Pn-n aceast zi nai prea venit la noi. Dar poftete, rogu-te, s te pot cinsti cu dar de ospeie." Dup aceste vorbe, zeia o duce-n cas i-o aaz pe un jil lucrat-cu-mare-meteug, jil btut cu inte din argint lucitor; iar sub picioare i pune un scuna. Apoi cheam pe zeu, pe vestitul faur: (392) "- Hephaistos, vino-ndat! Thetis vrea s-i vorbeasc!" Vestitul chiop rspunde: "- Slvit i temuta zeia e n cas, ea, ce m-a izbvit cnd czusem departe, chinuit de dureri, din pricina mamei cu-chip-de-caea, care m ascundea fiindc eram un chiop. Ct ar fi ndurat biata inima mea, dac nu m primeau Thetis i cu Eurynome, fiica Oceanului, a fluviului ce curge nspre izvorul su. Trind lng zeie, vreme de nou ani, multe lucruri de pre furit-am atunci: cheotori, brri, inele i salbe, n strfund de peter unde vine valul cu coama cea alb. Nici un om, nici un zeu nu tia unde sunt; doar Thetis i Eurynome, viaa izbvindu-mi! i acum mi calc zeia Thetis pragul. i sunt dator zeiei cu-pletele-frumoase i trebuie s-i pltesc preul izbvirii. Aaz-n 309 faa ei cina cea mai bun, cina oaspeilor, pe cnd eu m voi duce s-r pun n rnduial foalele i uneltele." (410) Dup-aceste vorbe, de lng nicoval pleac gfind, urtul i greoiul, chiopul care-i mic plpndele picioare cu mersul grbit. Zeul i adun, n cufr de argint, uneltele sale i pune deoparte foalele de la foc. i terge c-un burete zdravnul gt, pieptu-i pros, braele i faa. mbrac tunica i lund un toiag mare - iese chioptnd. Dou slujitoare vin ca s-l ajute; cu toate c-s de aur, au nfiarea unor fecioare vii. Poart gnduri n cuget, au grai i trie; zeii le-au hrzit darul de-a munci! S-i sprijine stpnul ele se ostenesc. Anevoie Hephaistos se-apropie de locul unde este

Thetis, aezat pe-un jil, i lund-o de mn i rostete numele dup cum se cuvine: (424) "- Ce gnd te aduce aici, n casa noastr, Thetis, zeia cu-vluri-lungi, slvit i drag? Pnacuma nu veneai att de des la noi. Ce griji oare te-apas i care i-e dorina? Cugetul m ndeamn s i-o mplinesc, dac-mi st n putere i este de-mplinit." (428) Thetis, plngnd, rspunde: "- Hephaistos, pe Olimp se afl vreo zei care s fi-ndurat ct mi-a fost dat s-ndur? Zeus, fiul lui Cronos, ntre toate znele m-a vitregit amarnic. Nici una dintre Nereide - surorile mele, din strfunduri de mare - nu a fost silit, aa cum am fost eu, s intru n culcuul unui muritor. Zace-n palatul lui, acum, btrnul rege, istovit de puteri, de-amara-i btrnee. Dar soarta mea ce-a fost? Zeus mi-a hrzit un fiu: cel mai viteaz! L-am nscut, l-am crescut i el s-a nlat, prin ngrijirea mea, cum crete o mldi pe coasta unei vii, ca s-l trimit apoi pe negrele corbii cu-pupa-ncovoiat, pn-n ara Troadei, ostile s-n-frante. Dar nu se va ntoarce; nu-l voi mai ntmpina n casa lui Peleu! Ct timp va fi n via i ochii-i vor vedea lumina strlucit a cerului nsorit, va fi sortit durerii. i nu mi-e dat s-i fiu de nici un ajutor, fie i-n preajma lui. Roaba ce o primise ca partea lui de cinste i-a smuls-o din mini puternicu-Agamemnon i ct s-a mistuit inima lui viteaz, dorind-o s se-ntoarc! Iar atunci cnd troienii, la pupele corbiilor, au nghesuit pe vajnicii ahei i drumul le-au tiat spre ntinsa cmpie, Btrnii din rgos, cu struine mari, venit-au s-l roage, mbiindu-l cu daruri, de primejdii s-i apere. Dar, n acea zi, n-a vrut s nlture rstritea danailor. i l-a nvemntat chiar cu armele sale pe viteazul Ptroclos, trimindu-l s lupte, urmat de muli cetai. De-a lungul u-nei zile, vitejii s-au btut la Porile din Stnga, i ar fi cucerit cetatea sfnt a Troiei, dac Phoibos Apollon - hrzindu-i slava lui Hector Priamidul - nu l-ar fi ucis, n ntiul ir, pe vajnicul Ptroclos care cunase, prin vitejia lui, mori nemumrai otilor troiene. Iat de ce m vezi aici, n ast zi, la genunchii ti, rugndu-te amarnic. Ai vrea s druieti feciorului meu, cnd moartea-i st la pnd, o pavz, un K coif, cnemide frumoase ncheiate la glezne, precum i-o plato? Toar te fost-au pierdute de prietenul drag, dobort de troieni. Iar feciorul A meu zace-acum la pmnt, ndurerat de moarte." (462) i slvitul chiop astfel i vorbete: w "- Poi fi ncreztoare; nu-i face vreo grij n adncul inimii. Pe ct e-adevrat c vreau - dac-a putea - s-l smulg cumplitei Mori pe fiul tu Ahile, atunci cnd i va bate ceasul greu al Ursitei, peatt de-n-temeiat i voi furi arme, frumoasele arme de care toi cei care le vor vedea, orict ar fi de muli, se vor minuna." (468) Dup aceste vorbe, se-ndreapt nspre foaie, care-s spre foc ntoarse. De-ndat le pornete spre a putea lucra. i douzeci de foaie nu mai nceteaz s sufle n cuptoare. Sufl toate deodat. Mai tare, mai nceat este aria lor, dup cum dorete meterul furar i dup cum e nevoie lucrrii ce-o va face. Azvrle n foc arama, argintul, cositorul i aurul de pre. Pe un butuc, apoi, pune nicovala - uriaa nicoval - i-apuc ntr-o mn zdravnul ciocan, pe cnd n mna cealalt el ine cletele. (478) Furete nti scutul cel puternic, lucrat cu meteug din toate prile. Apoi, n jur aaz o margine frumoas, ntreita margine din metal strlucind. Iar cureaua-i lucrat din argintul cel alb. Cinci straturi are scutul, iar deasupra lui sunt nchipuite fel i chip de podoabe, rod al gndului celui mai priceput i iscusit n toate.
310 311

(483) Sunt nchipuite pmntul, cerul i marea, neasemuitul soare, luna cea rotund i nesfrite astre, cerului cunun: puternicu-Orion, Hyadele, Pleiadele i Ursa, creia i se spune Carul cel Mare, intind Orionul i pe loc rotindu-se; niciodat Carul nu se mbiaz n apele Oceanului! (490) Hephaistos mai nchipuie dou ceti de oameni, dou ceti frumoase. ntr-una se vd nuni i ospurile. La lumina faclelor i pornind din cas, alaiul de nunt duce prin ora miresele i cntecul rsun pretutindeni din gura mulimii. Civa dnuitori se prind n joc de hor la sunetul flautului i al cntatului lirei. n pragul caselor femei stau n picioare, minundu-se, pe cnd gloti brbaii se afl-n adunare. Se iscase o sfad. Doi oameni se certau pentru preul sngelui: fusese un omor. Unul dintre cei doi, pe cnd vorbea norodului, spunea sus i tare c pltise totul, tgduia cellalt c i se dduse plat. Ca s sfreasc sfada, cer un judector i poporul strig, n sprijinul unuia sau al celuilalt. Crainicii ncearc s in-n fru mulimea. Cu bun rnduial, stau aezai Btrnii n cercul cel sfnt al judecilor, pe lavie de piatr frumos netezite. Crainicii - cu glas limpede - le aduc toiagul de

mputernicire i pe rnd fiecare se ridic-n picioare, innd toiagu-n mn, s-i spun judecata. La mijloc, pe pmnt, sunt doi talani de aur, care vor rsplti hotrrea cea dreapt. Cealalt cetate avea n jurul ei dou tabere de oti, strlucind n arme. Prerile erau pn-acum mprite: sau o vor pustii, sau mpri-vor totul, fcnd dou pri din avutul oraului att de rvnit. Dar cei mpresurai se mpotriveau oricrei nelegeri; se narmau n tain, s le-n-tind o curs. Soiile iubite i fragezii copii stteau n picioare pe-nal-tele ziduri, mpreaun cu cei pe care btrneea-i oprea de la lupte. Ceilali au pornit i-n fruntea lor sunt. res i zeia Atena, din aur a-mndoi invemntai n aur. Ei erau narmai, frumoi i foarte mari, aa cum se cuvine s arate un zeu, lesne de cunoscut! (Oamenii lng ei preau cu mult mai mici). Ajuni la locu-ales pentru pnd, la albia unui ru, unde veneau turmele ca s se-adape, cetaii - mbrcai n arme lucitoare - stau ascuni i, departe, pun doi pndari la pnd, ca
312

s vad venind oile i boii cu-coarnele-ntoarse. Turmele s-au ivit: n urma lor sosesc doi pstori, cntnd voioi din syrinx, fr a bnui c-n preajm-i vreo capcan. Cei din ascunztoare, de cum i-au zrit, sar naintea lor, se npustesc cumplit, tind drumul cirezii i albelor mioare, apoi ucid pstorii. De partea cealalt, iscoadele-aezate naintea Sfatului aud marea larm iscat-n jurul boilor. Pe care cu caii cei fremttori iat-i ajuni n apropierea rului. Lupta se ncinge; din amndou prile suliele zboar. n vlmagul luptelor se amestec Vrajba, Larma i cu Moartea - cruntul zeu al Morii - ce prinde, rnd pe rnd, un lupttor rnit ce este nc viu, unul ce-a fost ferit de lovituri de-aram, i-un mort pe care zeu-l trage de picioare prin iureul rzboiului. Sngele-nroete - snge de muritor - haina lui pe umeri. i, n ncierare, ei merg i ncing lupta, de parc ar fi vii. n amndou taberele vrjmaii trsc leurile. (541) Aaz, apoi, Hephaistos o arin moale ce trebuie muncit, de trei ori fiind brzdat pmntul cel mnos. Nenumrai plugari mn boii la capt, apoi i ntorc la marginea cealalt. La jumtatea drumului i ntmpin un om cu o cup de vin, mai dulce dect mierea; i, din nou, se ntorc la brazdele lor, doritori s ajung la captul ogorului, n urma lor pmntul s-a nnegrit asemeni cmpului muncit, cu toate c erau adncite brazde nchipuite-n aur. Totu-i o ncntare, de-a-tta frumusee! (550) Hephaistos mai aaz pmntul unui rege, unde secertorii in tioase seceri n minile lor. Cad spicele dese, culcate la ir. Altele-s adunate n snopi de muncitori, tocmii s-o fac, i erau trei la numr, n urma lor, copiii adun spicele i le strng n mnunchi, purtndu-le n brae, i fr-ncetare le trec legtorilor. n mijlocul celor care acum trudesc, nlat pe-o brazd, st regele-n tcere, cu sceptrul n mn, bucuros n inim, pe cnd crainicii, mai deoparte, stnd sub un stejar, ngrijesc de mas. Au jertfit un bou mare i-acum l pregtesc. Femeile toarn din belug fin, pentru cnd vor prnzi muncitorii pe cmp.
313

(561) Mai nscoci Hephaistos o frumoas vie, din aur lucitor, ncrcat de struguri; negrii ciorchini atrn-mbelugai i aracii de argint pretutindeni sprijin viele de vie. Hephaistos a tras, de jur mprejur, un an din oel i-o ngrditur din cositor lucrat de-a lungul anului. O singur crare duce pn la vie, pe unde merg acum, n timpul culesului, purttorii de struguri. Fete i flci - tineri zburdalnici - duc dulcele rod n couri mpletite. Un tnr, printre ei, pe toi i desfat cu cntecul ceterii, cntnd cu glas subire cntrile lui Linos; ceilali dnuiesc n isonul sunetelor; strignd i cntnd ei izbesc pmntul, n ritmul sltat al picioarelor. (574) Apoi slvitul chiop furete pe scut o cireada de boi cu coarnele nalte. Boii, lucrai n aur i n cositor, prsesc mugind staulul de vite, mergnd spre puni de-a lungul unui ru i-al trestiilor mldioase. Patru pstori, toi furii din aur, pesc pe lng boi, urmai de nou cini cu sprintene picioare. Doi lei spimnttori au prins n fruntea turmei un taur ce mugete zadarnic, n timp ce-l trsc cumplitele fiare. Flcii voinici i cinii se-avnt pe urmele lor. Dar leii sfie pielea i nghit, hulpavi, mruntaiele lui, sorbind sngele negru. Zadarnic pstorii ncearc s-i alunge, strnind cinii iui. Ei se feresc s mute fiara-nfometat; i-n apropierea leilor latr, ocolindu-i. (587) Mai furete nc, ntr-o frumoas vale, un mare islaz cu dalbele oi. Acolo sunt colibe bine acoperite, staule de vite i-nflorite grdini. Apoi, cu meteug, arat o hor, asemeni cu aceea pe care -alt dat - o fcuse Dedal pentru Ariadna cu-pletele-frumoase, n larga cetate cu numele Cnosos. Dnuiesc feciorii cu fete vrednice de a fi peite n schimbul multor boi, inndu-se de mn. In pnz subire sunt fetele-mbrcate, flcii cu tunici strlucind asemenea uleiului. Fetele au pe frunte minunate cununi, bieii la old poart pumnal de aur, n brul de argint. Au pasul uor i-s pricepui la

joc, nvrtind o hor, dup cum olarul - eznd - i nvrte roata innd-o bine-n mn. Alteori, alearg n dou iruri lungi, unii nspre alii. n jurul dnuitului oameni muli se-adun, bucuroi s priveasc. Un aed 314 zeiesc, printre dnuitori, cnt din ceter i-n aceeai vreme joac doi ghidui, n ritmul cntarului, rotind multe tumbe n mijlocul lor. (607) Hephaistos a mai pus, chiar la marginea scutului, mreul Ocean, puternicul fluviu. Dup ce-a ncheiat marele i zdravnul scut al lui Ahile, mai furete o platoe, a crei strlucire mai vie-i dect flacra. Apoi, un coif lucrat cu meteug ales, trainic i frumos - s i se potriveasc viteazului la tmple. Creasta este de aur. n urm el croiete, din mldios cositor, i dou cnemide. (614) Cnd slvitul chiop sfri de lucrat toate aceste arme, le ia i le aaz n faa zeiei, maica lui Ahile. Atuncea, ca un oim, sare zeia Thetis din nlimi cereti, de pe culmea Olimpului troienit-deierni, prsind pe Hephaistos, s-i duc Peleidului sclipitoarele arme.

CNTUL AL XIX-LEA
Atunci cnd Aurora prsit-a apele lui Oceanos ca s lumineze pe zei i pe oameni, sosete i Thetis n preajma corbiilor, cu darurile zeului, slvitul Hephaistos! i gsete fiul ntins la pmnt alturi de Ptroclos, strngndu-l n brae i hohotind de plns; iar n jurul lui se tnguie tovarii-i. Slvit ntre zeie, Thetis se ivete-n mijlocul lor, i lundu-l de mn pe fiul ei Ahile astfel i vorbete, rostindu-i toate numele: (8) "- Copile, n ciuda suferinei, s-l lsm pe Ptroclos s zac pe rn. Din voina zeilor fost-a sortit Morii. S-a stins. Iar tu primete din partea lui Hephaistos mreele arme, att de frumoase cum nici un muritor n-a mai purtat pe umeri!" (12) Aa vorbit-a Thetis, i pune la picioarele viteazului Ahile minunatele arme, zngnind prelung. Myrmidonii se-nfioar, i nimeni nu le-ar putea privi; Ahile - dimpotriv - simte crescnd n inim ur i mnie! Sub pleoape-i se aprinde o lumin cumplit, ca vlvtaia focului. Se bucur innd strlucitele daruri ale lui Hephaistos n minile lui; iar dup ce privirea-i i sufletul su s-au bucurat de-ajuns, rostete mamei sale naripate vorbe: (21) "- Mam, e-devrat c de-un zeu i-au fost date armele acestea, vrednic lucrare de cei-fr-demoarte; nici un om nu putea s le fi furit! Sosit-a vremea, acum, s m-nvemnt n arme. M tem nu cumva mutele s intre n rnile deschise de tiul aramei, iar viermii 316 s se-adune n trupul lui Ptroclos, batjocorindu-i leul, n care-i stins viaa de-o mn uciga, putrezindu-se carnea, i rspunde Thetis cu picioare-de-argint: (29) "- Iubitul meu copil, nu te ngrijora. Chiar eu voi deprta slbaticele mute ce-s gata s nghit victimele lui Ares! Chiar de-ar zace aici mai bine de un an, va fi neatins i nc mai frumoas carnea lui Ptroclos. Cheam n adunare pe eroii otilor danae, pune capt mniei fa de Agamemnon pstorul-de-oameni, i-apoi, de-ndat, te nvemnta n arme i-n vitejia ta." (37) Acestea i-au fost vorbele i-n suflet i sdete avntul rzboinic. Apoi Thetis vars n nrile lui Ptroclos roul nectar i slvit ambrozie, ca neatins s-i fie leul fr via. (40) De-a lungul mrii pornete Ahile, strignd ngrozitor; i astfel adun pe vitejii ahei. Toi care se afla n jurul corbiilor, cei care stau la crm i cei care au grij pinea s-o mpart printre nvi, vzndu-l pe viteaz, i-au ieit nainte, mergnd spre Adunare. Se-ntorcea Ahile, ce nu se mai luptase de atta vreme, n crunta btlie! Mai vin -chioptnd - slujitori ai lui Ares: voinicul Diomede, slvitul Odiseu! Merg sprijinii n lance; ndurau amarnic durerea rnilor. Se-aaz amndoi n rndul cel dinti. Ultimul e-Agamemnon, crmuitor de oti, rnit de o lance a semeului Coon, fecior al lui Antenor. Cnd danaii toi se afl laolalt, se scoal-Ahile i, n mijlocul lor, astfel le vorbete: (56) "- O fiu al lui Atreu, oare pentru noi fost-a nelept s cdem prad vrajbei, cu sufletu-nciudat,

doar pentru o femeie? Mai bine o ucidea, la corbiile mele, cu sgeile ei zeia Artemis, n ziua sorocit, cnd am cucerit cetatea Lyrnessos i ca roab am luat-o. N-am mai fi vzut ai ahei mucnd rna largei lumi, dobori de dumani, ct vreme mnia m-a inut departe. Lui Hector i troienilor doar le-a fost de folos trista noastr ur. i vreme-ndelungat vor ine minte aheii de vrjmia noastr. n ciuda suferinei, s uitm trecutul. S ne biruim inima, iat ce se cuvine. Eu pun capt mniei; nu se cade n rele s ne ndrjim! Aadar, Agamemnon, pornete-i pe ahei, iar eu voi merge-n317 dat s-nfrunt pe troieni, s le ncerc puterea: s tiu de-i vor petrece noaptea aproape de corbii. Mai curnd mi nchipui c acei ce s-au smuls din toiul crunt al luptei, fugind ca s scape de furia lncii mele, i vor odihni bucuroi mdularele." (74) A spus: iar aheii se bucur cu toii vznd cum Ahile, feciorul lui Peleu, i nfrnsese ura. Atuncea Agamemnon, domn al otirii, fr s se ridice de pe locul su, astfel le vorbete: "- O voi, viteji danai, slujitorii lui Ares, prietenii mei! Chiar cel ce-i rostete cuvntul n picioare se cade s fie de toi ascultat, fr ca vreunul vorba s i-o curme. I-ar tulbura gndirea, orict de priceput ar fi cuvnttorul. Oare cum s-ar putea - n larma mulimii - s-i auzi pe alii, necum s vorbeti? Stingherit ar fi, chiar de graiu-i e limpede i rsuntor. Vreau s-mi ptrund cugetul Peleidul Ahile. Iar voi, ceilali, s nelegei tlcul cuvintelor rostite. Adeseori aheii m-au invi-nuit i chiar m-au nfruntat. Totui, nu sunt de vin: Zeus i Ursita i cu Erinys care-strbate-pcla, ei mi-au zvrlit n suflet, atunci n Adunare, slbateca orbire, n ziua cnd i-am smuls viteazului Ahile partea sa de cinste. Ce mai puteam face? In nlimi cereti toate se mplinesc. O zn blestemat ce tie s rpesc mintea muritorilor, A te, cea mai n vrst fiic a Cronidului, fptuiete totul. Picioarele-i gingae nu ating pmntul. Zeia pete pe capetele oamenilor spre neajunsul lor. i prinde n lanu-i cnd pe unul cnd pe altul. Cndva nsui Zeus, despre care se spune c este mai presus dect zeii toi i dect muritorii, i-a pierdut judecata din pricina ei. O zei, Hera slvit, cu pref-ctoria-i l-a amgit atunci, n ziua cnd Alcmena ar fi trebuit s nasc pe vajnicul Heracles, n Theba, cetatea cu-frumoase-ziduri. Zeus se flea, spunnd tuturor zeilor: "Ascultai-m voi, toi zeii i zeiele! Am s v mprtesc ceea ce simt n inim. Chiar astzi, Eileithyia, zeia care-alin chinurile facerii, aduce la lumin un copil hrzit s le fie stpn tuturor vecinilor; i biatul va fi din neamul acelor care coboar din sngele meu." Iar Hera, zeia, vrednic de slav, cu-gnduri-vicle-ne, rostete ctre Zeus: "Tu vrei s ne neli i nu vei mplini ceea ce ai rostit. Leag-te de ndat cu stranic jurmnt, o Zeus Olimpiene, c
318

- de bun seam - va domni asupra vecinilor si biatul ce se nate, zmislit de-o femeie, cobortor din neamu-i din obrii zeieti." A-cestea i-au fost spusele; iar Zeus nu-i d seama de vicleugul ei. i, greind amarnic, se leag-n acea zi cu mare jurmnt. Atuncea, dintr-un salt, a prsit Olimpul Hera slvit i, degrab, se afl-n rgosul Aha-iei, unde nu se ndoia c o va gsi pe mndra soie a lui Sthenelos Per-seidul ce de apte luni purta un fiu n pntec. i Hera l aduce la lumina zilei, fr smplineasc timpul cuvenit: Alcmenei, zeia i ntrzie naterea, alungnd Eileithyele. Apoi d de tire Cronidului Zeus, astfel vorbindu-i: "- Printe Zeus cu-fulgerul-de-argint! Vreau s iei aminte cuvintele mele. S-a nscut muritorul cel de neam ales, cruia i e dat tuturor argienilor s le fie domn: Eurystheus, fiul Perseidului Sthenelos. Este din neamul tu i demn s fie rege." Aa a grit i o durere crunt l lovete n inim pe fiul lui Cronos. Prinde de-ndat Rtcirea de cap i, mnios n suflet, rostete-un jurmnt: "- Niciodat aceea care izbutete tuturor fiinelor s le-ntunece cugetul nu se va mai ntoarce-n cerul nstelat i nici pe Olimp!" A spus i-apoi o zvrle, nvrtind-o cu mna, din cerul nstelat, de unde ntr-o clip ajunge pe pmnt. Pe ogoarele oamenilor a czut Rtcirea. De-atunci se jeluiete Printele Zeus de cte ori l vede pe fiul su, Heracles, trudind ziua i noaptea la nevrednice munci, silit de poruncile lui Eurystheus. Tot astfel i cu mine! Cnd marele Hector cu-coif-scnteietor aproape de corbii mcelrea danaii, Orbirea ce odinioar mi rtcise mintea m urmrea n gnd. Pentru greala mea, cnd Zeus m-a smintit, i pentru a-l mbuna i drui lui Ahile preul rscumprrii, neasemuitul pre. Pornete la lupt strnindu-i pe cetai; i tot ce Odiseu, venind de la cortul tu, ieri i fgduise, sunt gata s-i drui. Sau poate vrei s-atepi, cu toate c Ares te zorete la lupt. Slujitorii vor merge la corabia mea s-i aduc darurile. i-atun-cea vei vedea dac-i nduplec sufletul." (145) Viteazul Ahile cu-pasul-avntat rspunde lui Agamemnon: "Slvite Atrid, crmuitor de oti, mi le poi drui, dup cum se cuvine, sau - dac vrei - pstreaz-le; hotrte tu, dup bunul tu plac!

319 Dar s ne amintim de-a vntul rzboinic, tar s zbovim. Nu mai este vreme pentru sporovieli; avem de mplinit o fapt nsemnat. Vor vedea din nou otenii pe Ahile luptnd n primul ir - mcelrind troienii cu tiul aramei! Fiecare din voi s cugete la luptele mpotriva dumanului." Iscusitu-Odiseu prinde a cuvnta: (155) "- Orict de viteaz ai fi, o tu Ahile cel-asemenea-zeilor, nu-i trimite flmnzi pe fiii Ahaiei snfrunte pe troieni. Rzboiul este lung cnd cetele se bat i zeii le strnesc, i unora i altora, nenfricarea-n inimi. Poruncete aheilor, aproape de corbii, a se nfrupta din pine, s-i astmpere foamea, i setea s-i astmpere cu vinul cel plcut, spre a-i spori puterile. Nicicnd, vreun rzboinic n-a ncins btlia, din zori pn-n amurg, fr s fi mncat bucata lui de pine. Chiar de e stpnit de dorul luptelor, trupul i-l simte greu; setea i cu foamea i-au nvins puterile, iar n mers genunchii lui slbesc. Dimpotriv, omul care s-a sturat de carne i de vin de-a lungul unei zile poate-nfrunta dumanul. ndrzneala inimii i-a pstrat-o n piept; nu simte oboseala toropindu-i trupul, naintea orei cnd luptele-nceteaz. mprtie ostile i poruncete-acum s pregteasc prnzul. Iar de vrea Agamemnon s-i aduc darurile, cnd ne vom aduna s le vad argienii cu privirile lor, n cugetul tu te vei bucura. Atridul Agamemnon s jure n picioare, n faa tuturor, c fata Briseis nicicnd n-a mbriat-o i-n patu-i n-a intrat, dup legea pmntului. Iar inima s-i fie n pieptu-i mpcat. Apoi, domnul otirii n cinstea ta, Ahile, mas s-ntind, un prnz bogat, chiar n cortul su, ca s nu-i lipseasc nimic din cte, acum, i s-ar cuveni, dup sfnta dreptate. Ct despre tine, Atride, de-aici nainte, oricine ar fi el (ci nu numai Ahile), se cere s fii drept. Cine ar ndrzni s dojeneasc-un rege, dac ar mulumi pe cel ce, prin mnia-i, l-a nedreptit?" (184) Rspunde Agamemnon: "- Ct sunt de bucuros, o fiu al lui Laertes, s-aud aceste vorbe. Ai limpezit totul i n-ai uitat nimic. Nu stau la ndoial s jur cum mi-ai cerut; chiar inima m-ndeamn. i nu voi jura strmb, rostind numele
320

zeului. Ahile s rmn, pe loc, orict de vie i-ar fi pofta de lupt. Ateptai cu toii, aici n Adunare. n curnd din cort vor sosi toate darurile. i noi vom ncheia legmnt de credin. Iat, Odiseu, ce-i cer, i-i poruncesc: alege din tabr tineri viteji s mearg la corabia-mi, ca s-aduc darurile ce ieri fgduit-am slvitului Ahile, nsoind deopotriv i femeile lui. Fr a pregeta, s mearg i Talthybios, n tabra danailor, s pregateasc-un vier ca jertfa de-nchinat Soarelui i lui Zeus!" Ahile, la rndu-i, vorbete-acum: (199) "- Slvite Atrid, domn al otirii, mai potrivit ar fi s-alegem alt vreme, s-ndeplinim acestea. Cnd n pieptu-mi pornirea i avntul rzboinic se vor fi slbit, ntr-un rgaz al luptelor. Dar acum zac oteni cu trupuri sfrtecate, mcelrii de Hector, cnd Zeus dorete s-i druiasc slava; i voi v ndemnai s bei i s mncai? A vrea, de ast dat, s-i pornesc la lupt fr s fi mncat, s-ncing btlia naintea prnzului i vom cina spre sear, ctre asfinit, cnd vom fi ters ruinea ndurat de noi. Pn atunci, prin gtleje n-ar trece butura i nici un fel de hran, dup ce-a murit tovarul de lupt, ce zace-n cortul meu, sfiat de aram, cu tlpile-ndreptate spre pragul cortului, n timp ce-n jurul lui nsoitorii mei se jeluiesc de moarte. Nici nu-mi pas de prnz, n inima mea; mi pas doar de Moarte, de snge i de gemete - amarnicele gemete ale oamenilor!" (215) rspunde Odiseu: "- O fiu al lui Peleu, tu cel mai viteaz dintre toi vitejii. Eti mai presus ca mine n azvrlitul suliei i n puterea braului. n ce privete mintea, te ntrec nendoielnic; mai mult tiu dect tine i numr mai muli ani. Primete sfatul meu, fr preri de ru. Oamenii se scrbesc de vlmagul luptei; prea sunt multe spice culcate la pmnt de tiul aramei, prea puine grune, cnd se-nclin balana din voina lui Zeus, a lui Zeus stpnul luptelor dintre oameni. Cu pntecul aheii i vor arta jalea fa de cel mort? Prea muli se prbuesc n fiecare zi, unul dup altul! Vai, cnd vom rsufla puin dup amarul luptelor? Vom nmormnta cu inimi mpietrite leul lui Patroclos, dup ce-am plns o 321 zi. Iar cei care-au scpat din btlii spimoase, s-i ndrepte gndul la hran i la vin i neobosii s nfrunte dumanul, acoperii de-aram. Nici unul din cetai s nu rmn-n urm, ateptnd s fie nc-o data chemat, cci a doua chemare ar aduce npast celor ce-ar zbovi a-proape de corbii. S pornim cu toii mpotriva troienilor strunitori-de-cai i s trezim astfel pe npraznicul res!" (238) Aa a grit; i pe loc l urmeaz feciorii lui Nestor, de asemenea i Meges, vlstar al lui Phyleus,

Thoas i Meriones, Lycomedes, feciorul lui Creon, precum i Melnippos. Cu toii se ndreapt spre cortul lui Agamemnon ducnd lucrul la ndeplinire. Iau oamenii din cort cele apte trepieduri, ce-au fost fgduite, sclipitoare cldri - douzeci la numr -, doisprezece telegari, ducnd totul cu ei dimpreun cu cele apte femei, pricepute la tot felul de munci; iar a opta o duc chiar pe Briseis cuobrajii-frumoi! Odiseu cntrete zece talani de aur i-n frunte se aaz; tinerii vin n urma-i, purtnd cu toii darurile pe care le vor pune-n mijlocul Adunrii. Atridul se ridic. Crainicul Talthybios, cu glasul zeiesc, innd n brae un vier, se-apropie de-A-gamemnon. Acesta cu minile i trage pumnalul pe care l poart a-trnat totdeauna lng marea teac a spadei sale. Taie din prul vierului, pentru-a ncepe jertfa, i se roag apoi - cu minile ntinse - ctre Cronidul Zeus. Ceilali argieni stau cu toii-aezai, ascultnd n tcere, aa cum se cuvine. Cu ochii ctre cer, rostete Agamemnon aceste cuvinte: (258) "- S-mi fie martor Zeus, el, cel preanalt, mai mare dintre toi, Soarele, Pmntul i Erinyile, care sub pmnt pedepsesc pe oamenii ce-i calc jurmntul. Mna-mi niciodat n-a atins pe Briseis i nici n-am rvnit s-mpart culcuul. Ct n cortu-mi a stat, nepngrit a fost. i, de-ar fi s mint, zeii s-mi trimit npaste fr de numr, sub care sunt strivii cei ce-au pctuit prin strmbe jurminte!" Aa vorbit-a regele i njunghie vierul cu nemiloasa-i arm. Apoi, nvrtindu-l, l zvrle Talthybios n adnca prpastie a cruntei mri, prad s fie petilor. Atuncea Ahile se ridic la rndu-i, i-n faa danailor iubitori-de-lupte astfel vorbete:
322

(270) "- O Printe Zeus, cte rtciri - cumplite rtciri - trimii tu muritorilor. Altminteri niciodat nu m lovea Atridul n adncul inimii; i nu mi-ar fi luat, n ciuda vrerii mele i fr ndurare, pe fata Briseis. Dar Zeus vroia - n-am nici o ndoial - s-i afle muli ahei pieirea n lupte. Pornii ctre prnz i ne vom avnta spre cmpul de btaie." (276) Dup aceste vorbe, n grab Ahile mprtie Adunarea. Toi pornesc spre corbii, n timp ce myrmidonii se ostenesc s duc darurile primite i le-aaz n cort. Au adus i femeile, iar slujitorii semei au mnat sirepii spre ceata cailor. (282) De cum l-a zrit pe slvitul Ptroclos, sfrtecat de-aram, Briseis, ce pare a fi Afrodita de aur, cade asupra trupului i-l mbrieaz, gemnd cu dezndejde. i zgrie cu minile obrazul ei frumos, pieptul, gingaul gt; i vars amare lacrimi! Nefericita roab, cu chip de zei, astfel i vorbete: "- Vai, viteze Ptroclos, preadrag inimii mele, n cruntul meu destin! n ziua cnd plecam, erai viu i puternic, o cpitan de oaste; i-n ziua cnd m-ntorc te gsesc prad Morii. Pentru mine, durerile altor dureri urmeaz! Pe omul cruia prinii m ddur - prini vrednici de cinste - l-am vzut sfiat de tiul aramei, chiar n faa cetii. La fel mi-a fost dat s-i vd pe fraii mei, toi trei nscui de mama i pe care-i iubeam, de Soart dobori. i-n ziua cnd Ahile soul mi l-a ucis i a pustiit cetatea slvitului Mynes, nu m-ai lsat s plng, o viteze Ptroclos, ci mi-ai fgduit c vei face din mine soie legiuit a Peleidului, ducndu-m acas pe pmntul Phthiei, pe zdravn corabie, iar ospul de nunt va fi srbtorit printre myrmidoni. Iat de ce te plng i vrs amar de lacrimi pe trupul tu rpus, o tu, care ai fost bun i blnd, ct ai trit!" (301) Aa vorbi Briseis. Cu gemete rspund femeile din jur. S-ar prea c plng nenorocul viteazului, dar - n adncul inimii - i plng nefericirea. n jurul Peleidului, Btrnii Ahaiei, adunai laolalt, l roag s mnnce, dar Ahile nu vrea i rspunde plngnd:
323

(305) "- Nu, prietenii mei, v rog s m-nelegei. Nu-mi cerei s mnnc, s-mi satur inima; i nici s beau nu-mi cerei. O groaznic durere sufletul mi-a cuprins. Pn la asfinit mai pot atepta, biruindumi foamea i setea!" (309) Acestea i-au fost spusele; i cere regilor s plece. Doar cei doi Atrizi, Odiseu i cu Nestor, vestitu-Idomeneu i crmaciul Phoinix au rmas lng el, cercnd s-i schimbe gndurile, cumva s-l veseleasc. Dar inima-i nu vrea durerea s i-o uite. nti el se va bate, zvrlindu-se n gura nsngeratei Lupte! Cu aduceri-aminte, suspin dureros, rostind aceste vorbe: (315) "- Nefericite Patroclos, cel mai drag prieten, tu - sprinten i cu rvn - cina mi-o pregteai, cnd se grbeau aheii s-l strneasc pe Ares mpotriva troienilor strunitori-de-cai, pe Ares care-i izvor dea-ttea lacrimi. Acum zaci la pmnt, cu trupul sfrtecat. i de inima mea se lipsete de hran i de butura, ce-n cortul meu se afl, e din pricina ta; cci m chinuie dorul! Nu-i mai mare durere pentru

sufletul meu, chiar dac-ar fi s aflu de moartea lui Peleu (care poate, acum, vars belug de lacrimi, la gndul c-i departe fiul, ce se lupt mpotriva vrjmailor, pentru blestemata soie-a lui Menelau). Nu m-ar ndurera nici moartea copilului care crete la Scyros, dac mai este-n via, Neoptolemos cuchipul-unui-zeu. nainte vreme, inima-mi simea c voi pieri aici, n ara Troadei, departe de Argosul cu-caii-cei-frumoi i c te vei ntoarce pe pmntul strbun s-l duci pe fiul meu acas, de la Scyros, pe sprintena corabie, neagra ta corabie, ca s-i ari moia, slujitorii i casa nalt i mare. mi nchipui acum c Peleu nu mai este sau, de mai are zile, c-i copleit de ani i lunga ateptare creznd, n orice clip, c vine vestea rea, ce moartea-mi o vestete!" (338) Acestea i-au fost spusele, pe cnd plngea amarnic. i i rspund Btrnii cu gemetele lor; fiecare gndea la tot ce, la plecare, lsase n palat. Cnd Cronidul i vede cum se jeluiau, se milostivete i, fr a zbovi, se-ndreapt spre Atena, cu-naripate vorbe: (342) "- O fiica mea, Atena, l-ai prsit cu totul pe viteazul Ahile i-n inim nu-i pas acum de soarta lui? St n faa corbiilor, cu
324

drepte i nalte ciocuri, prietenul s-i plng. Cetaii ceilali s-au dus ca s prnzeasc; Ahile a rmas fr s mnnce, de nimic nu s-atinge. Haide, mergi i-l ajut, s nu flmnzeasc, i picur-i, n piept, nectarul i ambrozia cea desfttoare." (349) i, zicnd acestea, i strnete avntul, destul de-nflcrat. Aidoma oimului cu-aripi-desfacute ce strig ascuit, zeia se repede din naltul cer, prin seninul eterului. i-n vreme ce aheii se narmau n tabr, ea vine lng-Ahile i-i picur n piept nectarul i ambrozia cea desfttoare, s-i fereasc trupul de cumplita foame. Se face nevzut, plecnd apoi spre casa cea bine cldit a Printelui ei cel atotputernic, n clipa n care aheii prseau corbiile i-n cmp se rspndeau. Dup cum i ia zborul zpada ngheat n fulgii cei dei, zpada lui Zeus mnat de Boreas, fiu al eterului, tot astfel se ivesc pornind de la corbii multe i dese coifuri ce sclipesc, scuturi gurguiate, platoe cu-n-cheieturi care nu se desfac i lncile de frasin. Sclipirile se-nal ctre naltul cer, iar pmntul rde sub fulgerul aramei. Sub paii lupttorilor, un vuiet se nal. i, n mijlocul lor, Ahile se narmeaz. Dinii lui scrnesc, ochii-i lucesc ca focul! O durere mare i ncinge sufletul; stpnit de furii mpotriva troienilor, el mbrac darurile zeului He-phaistos, pentru el miestrite. Mai nti, potrivete n jurul pulpelor frumoasele cnemide, prinse la glezne cu cheotori de-argint. i mbrac platoa n jurul pieptului. Pe umr zvrle sabia, din aram lucrat, intat cu-argint, i apuc la urm stranicul su scut, mare i puternic: scutul strlucind cum strluce luna! Precum corbierilor le apare uneori, cnd sunt n largul mrii, focul care arde pe culmea unui munte, n arcul singuratic, dar furtuna-i azvrle - fr voia lor departe de prieteni, pe apele-nspumate, pline cu peti, tot astfel, pn-la ceruri se nal lumina de pe frumosul scut, minunat furit. i ia coiful puternic i l pune pe cap. Scnteie ca un astru coifumpodobit cu coam de cal, din aur miestrit, pe care Hephaistos a lsat-o s cad de jur mprejurul crestei. Slvitul Ahile, nvemntat n arme, ncearc s-i dea seama dac-i se potrivesc i daca mdularele-i lesne se pot mica. Parc sunt nite aripi ce-l poart pe Ahils. Viteazul trage lancea grea,
325

lung i puternic, lancea printeasc, pe care printre ahei doar el o rotete. Cheiron o meterise din lemnul unui frasin de pe muntele Pelion, chiar din vrful lui, ca s-o druie regelui, tatlui lui Ahile; lancea care pe muli ar vrea s-i doboare; Alcimos i Automedon i njug caii; trecnd peste acetia frumoasele curele, pun apoi zbalele la flcile sirepilor i pe zdravnul car pun hurile lungi, trase napoi. Dup ce Automedon ia sclipitorul bici, care se potrivete minii sale, el se avnt n car. n urma-i urc Ahile, cu coiful pe cap, nvemntat n arme, sclipind ca un astru de pe bolta cereasc; i cu glasu-i tunnd vorba i-o ndreapt nspre caii printelui: (400) "- Xnthos i cu Balios, slvite vlstare ale Harpiei Podrge, vegheai, de ast dat, s m aducei tealr n rndurile danailor, dup ce de lupte ne-om fi sturat. S nu se mai ntmple cele petrecute cu vajnicul Ptroclos, lsat fr via pe cmpul de btaie." De sub jug atuncea i rspunse Xanthos cu-sprintene-picioare. Calul i-a plecat capul i coama sa ntreag scap din strnsoare, cznd de-a lungul jugului, pn la pmnt. Hera cu-albe-brae i druise graiul: (408) "- i de ast dat, vnjosule Ahile, te vom feri de Moarte. Totui ziua pierzrii este acum aproape. Dar n-a fost vina noastr, ci a unui mare zeu i-a nenduratei Soarte. Nu nepsarea noastr ori pasul trgnat au druit troienilor armele lui Ptroclos; ci, dintre zeii toi, cel care e mai vrednic, cel ce-a fost zmislit de zeia Leto, l-a rpus pe Ptroclos, n irul cel dinti, ntru slava lui Hector. Vom

porni n goan s ntrecem Zefirul (ce se zice c-ar fi dintre toate vnturile cel mai aprig i repede); dar afl c-i ursit s mori ucis de-un zeu i de un muritor." (420) Astfel vorbit-a Xnthos, iar Erinyile glasu-i l opresc. Atuncea Ahile cu-pasul-avntat rspunde lui Xnthos: "- De ce-mi proroceti moartea? N-ar fi trebuit s-o faci. tiu c voi pieri, aici n Troada, departe de mama i de tatl meu. Dar nu m voi opri s nfrunt pe troieni, pn cnd nu vor fi stui de-atta lupt." (424) A spus i-n ntiul ir, strignd, i mn caii cu-zdravene-copite.
326

CANTUL AL XX-LEA
Aproape de corbii, lng tine, Ahile, se narmau danaii ce-i-nes-tui-de-lupte. De partea cealalt, pe gurguiul cmpiei, troienii se-nve-mnt n armele de-aram. Atunci, din naltul muntelui Olimp cumulte-ascunziuri, Zeus poruncete zeiei Themis s cheme-n adunare pe Nemuritori. Ea merge pretutindeni, rugndu-i s se adune n lcaul lui Zeus. Nu lipsea nici un fluviu, afar de Oceanos, nici una dintre nimfele ce locuiesc dumbrvile, izvoarele i pajitile cu iarb nverzit. Au sosit toi deodat - n palatul lui Zeus, cel-ce-norii-adun; i merg s se aeze sub lefuite portice, cldite de Hephaistos, cu mult dibcie, pentru Zeus Printe. Astfel erau la Zeus zeii adunai. Nici zeul Poseidon, cutremurtor al ntinsului pmnt, nu e nepstor cnd zei-a-l vestete. Din adncuri de mri zeul se nal, pornind nspre ei. Se aaz la mijloc, s afle care-i gndul Cronidului Zeus: "- De ce, Tuntorule, chemat-ai pe toi zeii? Ai vrea s hotrti din nou soarta danailor i-a vlstarelor Troiei? S-a aprins acum, n a-propierea lor, flacra rzboiului." (19) Strnitorul furtunii rspunde lui Poseidon: "- Da! Tu, care cutremuri nesfritul pmnt, ai neles ce gnduri tinuiesc n inima-mi. Aici v-am adunat din grija ce port celor ce-s n primejdie, cnd Moartea i pndete! Dar eu rmn aici, pe culmile Olimpului, de unde cu plcere voi privi mcelul. Voi, zeilor, pornii s-ndemnai pe troieni ori pe cetaii ahei, dup cum v e voia. De
327

lupt Ahile mpotriva troienilor, nici mcar o clip ei nu-i vor putea ine piept Paleidului cu-mersulavntat. Tremurau troienii i mai nainte cnd se ivea viteazul, dar pasmite-acum, cnd e cuprins de furii din pricina prietenului, a vajnicului Ptroclos. M tem s nu drme zidurile Troiei naintea sorilor." (31) Astfel a grit feciorul lui Cronos trezind de-ndat luptele slbatice. Pornesc la btlie zeii ceivenic-vii. Inimile se-mpart: Hera nspre corbii, spre tabra danailor se ndreapt acum; tot astfel i Atena, Poseidon i cu Hermes, iscusit ntre toi. Hephaistos e cu ei, strlucind de putere, dar chiop, cu picioarele-i strmbe i firave micn-du-se cu greu. Pornesc nspre troieni Ares i Phoibos cu-pletelungi, apoi zeia Leto, Artemis cu sgeile-i, Xanthos i Afrodita, prietena sursului. Ct vreme zeii stau departe de oameni, aheii se mndresc cu biruina lor; s-a rentors Ahile, ce vreme ndelungat prsise rzboiul! Dimpotriv, groaza ptrunde mdularele cetailor troieni; tremur cnd l vd, strlucind n armur, pe msura lui Ares, ucigaul-de-oameni. De-abia au ajuns n mulimea cetailor zeii din Olimp, cnd - pe neateptate - Vrajba cea cumplit, strnitoarea otilor, pe cmp se ivete. Atunci Atena strig: uneori n picioare, de-a lungul anului i-n afara zidurilor, alteori n vrful vuitoarelor stnci, de unde vocea ei rsun de departe. Ares, de partea sa, ca negrul uragan url i ndeamn cu glasu-i ascuit pe ortacii troieni, din naltul cetii sau de lng Simoeis, fugind ntr-acolo i urcnd spre frumosul colnic. (54) Astfel Preafericiii, cu-ndemnul lor, strnesc vrjmaele oti. Din nlimi cereti, Printele zeilor i Printe al oamenilor bubuie n-praznic; iar jos, Poseidon cutremur pmntul nesfritul pmnt -i culmile nalte. De la poale la piscuri Ida se cutremur, se cutremur Troia i nvile aheilor! i n adncul gliei, domnul celor mori, zeul Aidoneus, deodat, prins de team, sare de pe tronu-i, strignd nfricoat: oare zeul Poseidon va despica pmntul i va dezvlui tuturor privirilor, celor nemuritori ca i muritorilor, groaznicu-i lca, de care nii zeii sunt cutremurai? ntr-att de spimos e vuietul iscat

de zeii pornii s intre n lupt. n faa lui Poseidon merge acum Apolo, cu-na328 ripatele-i sgei. naintea Atenei cu-priviri-de-fuger pete Enylios. Se ivesc Hera i, apoi, Artemis, zeia glgioas, sor cu Arcaul, innd arcul-de-argint, intitoarea zei! naintea Letei se arat vnjosul Hermes; i-n faa lui Hephaistos sosesc marile ape cu-vrtejuri-adnci, numite de zei frumosul ru Xanthos, iar de muritori apele lui Scman-dros. (75) Zeii nfrunt zei! Iar Ahile-ar voi s ptrund-n mulime i s lupte cu Hector; mnia l ndeamn s-l sature pe Ares cu sngele troianului. Dar Phoibos Apollon mpinge pe Enea drept naintea lui, snfrunte pe-Ahile, i-n suflet i sdete puternicul avnt. mprumut zeul glasul lui Lycon, feciorul lui Prim, i-i spune lui Enea: (83) "- Sfetnic al troienilor! Te ludai cndva, cu mult semeie, cnd deertai pocale, de fa cu toi regii din cetatea Ilion, c-ai putea s te bai piepti chiar cu Ahile, feciorul lui Peleu." Enea rspunde: " O fiu al lui Priam! De ce, cu dinadinsul - n ciuda vrerii mele -, m-ndemni s m lupt cu Ahile, fa ctre fa? Doar nu l-a nfrunta pentru prima oar pe vajnicul rzboinic cu-pasul-avntat! Cu lancea-i, alt dat, m-a fugrit cumplit. Ne aflam lng Ida, n ziua cnd czuse, cum ar cdea o pacoste, pe turmele de vite, i izbuti apoi s nimiceasc Lyrnessos i Pedasos. Zeus mi-a scpat viaa, dndu-mi vlag genunchilor. Altfel m prbueam sub braul lui Ahile din voina Atenei, ce mergea nainte, spre a-l feri de rele, pornindu-l s ucid lelegi i troieni, cu lancea-i de aram. Nici un om nu-i n stare s-l biruie pe-Ahile n luptele pieptie. Mereu i st alturi un zeu care-l ferete, n timp ce lancea lui zboar fr oprire pn ce n-a gustat din carnea unui om. De zeii ar voi, aa cum se cuvine, s in cu dreptate cumpna btliei, Ahile n-ar nvinge, chiar de ntregu-i trup ar fi doar din aram, aa cum se flete." i stpnul Apolo, feciorul lui Zeus, astfel i rspunde: (104) "- Cheam i tu, viteze, ocrotirea zeilor celor de-a pururi vii. O fiic a lui Zeus, Afrodita, i-e mama - dup cte se spune -, pe ct vreme-Ahile-a fost adus pe lume de zeia Thetis, ce-i cu mult mai
329

prejos. Prima este fiica Cronidului Zeus, pe cte vreme Thetis e numai odrasla Btrnului din adncurile mrii. Haide! Azvrle lancea, Iar s te ntoarc zadarnicele vorbe, i nici ameninrile." (110) Aa. vorbi Apolo; i-i pornete avntul pstorului de oameni! Enea ptrunde printre fruntaii cucoif-strlucitor. Hera, zeia cu-albe-le-brae, l-a zrit de departe, n vlmagul luptelor, cutnd pe Ahile. Adun zeii-n jur i astfel le vorbete: (115) "- Gndii-v amndoi, Poseidon i Atena, n sufletele voastre, cum se vor sfri toate aceste isprvi. Iat-l pe Enea - cu frunte acoperit de-un coif strlucitor - pornind nspre Ahile. Apolo l strnete. Dar haide! mpreun, s-l silim s se-ntoarne; ori vreunul dintre voi s stea lng Ahile, spre-ai drui puteri nemrginite. Avntul s nu-i scad, s cread c-i iubit de cei mai de seam dintre Nemuritori; pe ct vreme zeii ce pe troieni i apr de-nsngerate lupte sunt lipsii de vlag, asemenea suflrii vntului uor! Dac am cobort din naltul Olimp s nfruntm rzboiul, fost-a s nu-ndure Ahile nici un ru. Mai trziu nu va ti s-nlture ce-a tors nendurata Parc, atunci cnd se ntea. i dac un glas zeiesc nu-l va vesti de-ndat c noi l ajutm, spaima o s-l cuprind, de vreun Nemuritor i va iei n cale, n vreme ce se bate. Cumplit pare-un zeu n strlucirea lui!" (132) Poseidon i rspunse: "- Hera, nu te mnia fr nici un temei. Nu i se potrivete. Nu vreau, din vina noastr, zeii ceilali cu noi s rzboiasc, cnd suntem mai puternici. S ne-aezm departe, pe-o nlime, de unde vom privi; i s lsm rzboiul n grija muritorilor! Dar dac zeul Ares sau Phoibos Apollon ar vrea lupta snceap i - inndu-l acesta pe Ahile n afara rzboiului - am porni vlmagul, chiar n aceeai clip; i fr ndoial c braul nostru drz va fi biruitor, silindu-i s se-ntoarc pe muntele Olimp." (144) Dup aceste vorbe, zeul Poseidon cu-ntunecate-plete le duce pn-la zidul slvitului Heracles naltul meterez, durat din pmnt, pe care troienii i cu Pllas Athena l nlaser; acolo se ascunsese slvi-tul Heracles, cnd fugea de-o dihanie care l urmrea, de la rmul n330

chis pn-n mijlocul cmpului. Acolo Poseidon se-aaz cu zeii ceilali; iar umerii lor sunt nvluii de o cea deas. (151) n tabra troienilor, zeii ceilali se aeaz i ei pe povrnita culme a frumosului colnic, n jurul lui Apolo i a zeului Ares pustiitor-de-orae. De amndou prile stau jos Nemuritorii, rostogolindu-i

gndurile; ovie s dea drumul nfruntrilor, cu toate c din ceruri -unde domnete Zeus - le sosise porunc. Sclipete cmpia de strlucite arme, cnd s-a acoperit de oameni i de cai, iar pmntul vuiete sub paii lupttorilor, n cete adunai. (158) Se-ntlnesc doi viteji - mai presus dect toi! - nfocai n lupt, i unul ctre cellalt se ndreapt acum: feciorul lui Anchise, vestitul Enea, i slvitul Ahile. Cel dinti, Enea pornete s-l nfrunte i marele su coif se clatin pe cap; pavza-i viteaz i apr pieptul, n vreme ce rotete sulia-i dearam, Ahile-a dat nval asemeni unui leu ce-doar-pagube-aduce i pe care oamenii unui inut ntreg ar vrea s-l doboare; merge mai nti dispreuitor, cu pasul linitit; dar, cnd un flcu ndrzne cu lancea l izbete, leul se ghemuiete; gura-i larg deschis, spumele se-adun printre dinii si; nenfricata inim l strnete la lupt; nencetat i biciuie coastele i oldurile cu coada-i zvrlit la dreapta i la stnga, ochii-i strlucesc i, sub imboldul furiei, pornete s ucid, chiar cu preul morii, n irul cel dinti; tot astfel i Ahile, cu ne-nfricata-i inim, se avnt vitejete s-i in piept troianului. Au pornit amndoi i sunt acum aproape. Slvitul Ahile, cu-pasul-avntat cuvnteaz ntiul: (178) "- De ce oare, Enea, ai naintat pn n fruntea irurilor? Te-n-deamn inima, creznd c vei domni peste neamul troian i te vei bucura de slava ce-i e dat btrnului Priam? Chiar de m vei ucide, pentru isprava ta nu-i druie domnia. Are atia fii; i nu e un smintit, ci om cu judecat! Sau, poate, pentru tine troienii au tiat o larg moie, ntrecnd n belug toate celelalte, pmnt pentru livezi i bun de-nsmnat, s-l ai n stpnire dac m vei ucide? M tem c va fi greu. Te-am mai fugrit - mi pare - i-alte dai, dac i aminteti. Te-am alungat cu sulia departe de boi. Ct te ineau puterile, coborai ntr-un 331 suflet povrniul Idei, fr s te ntorci i s priveti n urm. n cetatea Lyrnessos i-ai aflat scparea; dar, pe urmele tale, am pustiit cetatea cu sprijinul Atenei i-al Printelui Zeus, lund cu mine femeile czute n robie. Te-a izbvit Zeus, i zeii ceilali. Dar azi m ndoiesc c te vor ocroti, dup cum i nchipui. Crede-m, ntoarce-te; intr n mulime i nu m nfrunta, nfruntnd npasta. Omul cel mai prost trage nvminte din ce i se ntmpl." Enea i rspunde: (200) "- O fiu al lui Peleu, nu m-nspimni cu vorbe, ca i cum a fi doar un biet copilandru. M pricep, ca i tine, s mproc cu o-cri. Cunoatem fiecare neamul celuilalt, din vestite poveti, povestite de oameni. Nu i-am vzut prinii i nici tu pe ai mei. Despre tine se spune c ai fi vlstarul lui Peleu viteazul i c zeia Thetis, cu-frumoa-se-plete, din adncul mrii, este mama ta. Eu sunt - imi e mndria -feciorul lui Anchise cu sufletul deschis, iar mama-mi e Afrodita. Unii dintre prini, azi, i vor plnge fiul! i-i spun: nu e o joac rfuiala noastr, o ceart de copii, ci lupt-nsngerat. i dac vrei s tii care mi-e obria (sunt muli ce o cunosc), ascult ce-i voi spune. Drda-nos a fost fiul Cronidului Zeus strnitor-al-furtunii. A-ntemeiat Dar-dania, cci nu se nlase nc pe cmpie sfnta cetate-a Troiei, locuit de oameni druii-cu-grai. Slluiau pe atunci pe povrniul idei cumulte-izvoare. La rndul su, Drdanos zmisli pe Erichthonios, care de bun seam fost-a cel mai bogat dintre muritori. Avea trei mii de iepe care pteau n lunc ierburile umede, mndre de mnjii cu sprintenul pas. Boreas le-ndrgise, pe cnd ele pteau; i, lund chip de-armsar cu-coam-ntunecat, se-mpreun cu ele. Doisprezece mnji s-au nscut atunci. Ei zburdau pe glia roditoare i-n goana lor uoar abia dac-atingeu vrf de spic rodit, fr s-l ndoaie. Iar cnd mnjii porneau n iure pe spinarea nemsuratei mri, cu mersul lor sltat, doar alba creast a stncilor n fug o atingeau. Erichthonios fost-a printele lui Tros, regele troienilor. i din Tros trei fii au cobort, trei fii fr de prihan: Uos, Assracos i - n fine - Ganymedes cel-asemenea-zeilor, dintre muritori cel mai frumos brbat. Frumuseea lui i-a n332

demnat pe zei s-l rpeasc n ceruri, paharnic s-i fie Cronidului Zeus, vieuind laolalt cu Preafericiii. Ilos a fost tatl lui Laomedon care a zmislit i el cinci feciori: Tithonos, Hiceton, Lmpos i cu Clytios, precum i pe Priam. Assracos ddu via fiului su Cpys, tatl lui Anchise. Sunt fiul lui Anchise, iar slvitul Hector e feciorul lui Priam. Iat sngele meu, cu care m mndresc, iat care mi-e neamul! Zeus hotrte de va spori ori va scdea ndrzneala omului, dup bunul su plac. El e atotputernic. Dar s nu stm aici s ne petrecem vremea rostind vorbe dearte - asemenea copiilor -, n clipa aceasta cnd suntem fa-n fa, n mijlocul mcelului. Ne-am putea mproca cu prea multe ocri, o-ntreag ncrctur, ce n-ar putea-o duce o corabie mare cu lavie o sut. Nimic nui mai mldios dect cuvntul omului; se pot rosti gnduri cu-attea nelesuri, iar cmpul vorbelor e-

ntins i bogat. Rostit-ai un cuvnt l i auzi pe cellalt rspunzndu-i la fel. Ce rost s ne certm, s ne-nfruntm, cu graiul, asemenea femeilor stpnite de ciud, rozndu-le sufletul cnd n mijlocul uliei se-mproac cu ocri, amestec de minciun i de adevruri. Dar nu prin cuvinte m vei mpiedica s-mi dovedesc avntul, nfocarea-n rzboi. S ne batem nti n lupta piepti. Haidem, acum, de ndat! S ne pipim trupurile, cu suli de-aram." (259) Acestea i-au fost spusele; i pe loc i izbete puternicul scut. i, de cum l-a lovit ascuiul suliei, cumplit geme scutul. Dar Pelei-dul, cu vnjoasa-i mn, l ndeprteaz de la trupul su, temtor c-ar putea s-l strpung cu lancea viteazul Enea. Ce nesocotit! Nu tia n suflet ce anevoios e celor supui Morii s-nlture ori s nimiceasc darurile slvite ale unui zeu. Zdravn suli a bravului Enea nu zdrobete scutul. S-a oprit n aurul druit de Hephaistos. Sulia strbate ns dou straturi; rmn nc trei. Sunt dou de-aram, dou din cositor - acele din luntru -, iar la mijloc se afl unul singur de aur, care oprete lancea. (273) La rndul su Ahile i arunc sulia, nimerind viteazul n scutu-i rotunjit, n locul unde-alearg mai subire arama i mai subiri sunt pieile de bou care-l acoper. Lancea lung de frasin, din lemn de
333

Pelion, n avntul ei ptrunde i strbate scutul care geme. S-a ghemuit Enea i, cutremurat, pavza-i ridic pe deasupra capului. Lancea se-nfige dincolo de trup i freamt-n rn. Prin ndoita margine din piele i aram a marelui scut ce-omul-ocrotete ptrunsese sulia. La rndul lui, Enea s-a ferit acum de crunta lovitur i-a rmas n picioare. Ochii-i sunt tulburai de-o nesfrit team. Lancea, nfipt att de aproape, l nfricoeaz. Ahile, prad furiilor, i-a tras sabia-ascuit i - pornind nspre el strig nfiortor, n timp ce Enea apuc un bolovan coluros i uria (minunat isprav; n zilele noastre doi oameni n-ar putea, mpreun, s-l duc!), l nvrte fr nici o trud i l-ar fi nimerit pe-Ahile n plin, n coif, ori chiar n scutul care-l fereau de Moarte. Dar slvitul Ariile se-apropie cu sabia viaa s i-o curme. Atunci zeul Poseidon, cu agera-i privire, l-a zrit de-odat i astfel vorbete zeilor din Olimp: (293) "- N-a voi ca Enea, cu sufletul deschis, s fie biruit de fiul lui Peleu, cobornd la Hades, fiindca plecat urechea intaului Apolo. Nu va ti Arcaul cum s-l ajute-acum mpotriva Sorii! De ce nevinovatul s-ndure n zadar o soart nemiloas, din vina altuia, el care totdeauna adus-a zeilor, stpnilor din ceruri, desfttoare daruri! Haide, s-l smulgem Morii. Cronidul, el nsui, s-ar mnia vzndu-l ucis de ctre Ahile. E hotrt de Soart ca Enea s fie izbvit de Moarte. Nu cumva s piar, fr nici o urm, neamul lui Drdanos, al celui mai iubit de Zeus - dintre fiii si, zmislii de-o femeie. Acum, fiul lui Cronos a nceput s urasc seminia lui Priam. De-acum ncolo, dom-ni-va Enea peste neamul troian i peste copiii copiilor si ce se vor fi nscut, n rotirea vremii." (309) Atunci slvit Hera cu-ochii-mari-de-junc rspunde lui Poseidon: "- Cutremurtor-al-pmntului, hotrte n suflet de vrei s-l scapi de Moarte, ori vrei s piar Enea cu toate c-i viteaz -, de sabia lui Ahile. Atena i cu mine ne-am legat deseori cu sfntul jurmnt s nu poat troienii ocoli vreodat ziua nefericirii, nici chiar n clipa grea cnd se va surpa Troia, sub flcrile aprinse de neamul aheean."
334

(318) Cnd aude Poseidon aceste cuvinte, strbate cmpul luptei i urletul rzboiului, ca s-ajung aproape de viteazul Enea i slvitul Ahile. mprtie degrab pe ochii Peleidului o cea foarte deas. Apoi smulge din scutul eroului dardan sulia de-aram i o pune jos, n faa lui Ahile. Ct despre Enea, l ridic n sus, deasupra pmntului, i cu mna-i zeiasc l azvrle departe: dintr-un salt, el trece peste multe iruri de eroi troieni, de care i de cai i ajunge chiar pn la marginea locului unde se ntinde vlvtaia luptelor. Acolo cauconii se-nvemn-tau n arme, gata s ncing btliile. Atuncea Poseidon s-apropie de Enea i astfel griete: (332) "- Care zeu te-a pornit, ca ieit din mini, s te mpotriveti n lupta piepti nvalnicului fiu al regelui Peleu, mai puternic ca tine i cu mult mai drag zeilor? Nu mai sta pe gnduri! Prsete lupta, dac-i iese n cale, ca nu cumva s-ajungi la cumplitul Hades, nainte ca soarta s fi hotrt. Cnd va fi sorocit ca Ahile s moar i el va fi ajuns la captul suflrilor, lupt n primul ir i nu-i va fi dat vreunui aheu s te poat ucide." Acestea i-au fost spusele, i-apoi l prsete. Minunata cea ce-or-bise pe Ahile deodat se mprtie. i eroul privete, deschiznd ochii mari. ncruntnd din sprncene, el rostete siei, inimii viteze: (344) "- Vai, nenorocire! Ce mi-este dat s vd? Sulia mea zace la picioarele mele. Cetaul, mpotriva cruia o zvrlisem, nu-l mai pot zri, cu toate c din inim doream s-l ucid. Enea totdeauna fost-a

iubit de zei i nu se luda fr nici un temei, dup cum credeam. S piar unde-o vrea! De vreme ce-a scpat de cumplita Moarte, nu va mai cuteza s-mi ncerce puterea. Haide! M duc s-mbrbtez pe vitejii danai s lupte vitejete; iar eu voi ncerca puterea troienilor." (353) A spus, i dintr-un salt ajunge printre iruri, strnindu-i pe cetai: "- Nu rmnei departe de lupttorii Troiei, slvii fii ai Ahaiei! Fiecare rzboinic s-nfrunte un troian, arznd de pofta luptelor. Orict de vnjos a fi, cum a putea s-i rzbesc pe dumani singur, dobornd ai oameni destoinici? Zeul Ares, el nsui, cel-de-a-pururea-viu, i
335

chiar Pllas Athena n-ar putea nfrnge nvala unor atare iruri naintnd spre ei, orict s-ar osteni. Dar att ct mi st n puterea braului, n tria picioarelor i-n avntul meu, nu voi slbi vrjmaul, printre iruri mergnd mereu nainte, i nu cred c un troian se va bucura ntlnindu-mi lancea." Astfel vorbi Ahile, spre a-i nsuflei. Hector, la rndul su, i mustr pe troieni, cerndu-le s lupte cu slvitul Ahile: (366) "- Nu v temei, troieni, de fiul lui Peleu. Cu vorbe m-a pricepe i eu s le in piept celor-farde-moarte; dar cu lancea, mai greu. Zeii sunt mai presus de supuii Morii. Nu-i va duce Ahile vorba la ndeplinire. De faptuiete una, cealalt va rmne dorin ne-m-plinit. Eu l voi nfrunta, chiar de iar fi minile asemenea focului i ndrzneala inimii ca fierul sclipitor!" Ca s-i mbrbteze, astfel le vorbete. i nal troienii, n faa dumanului, lncile-ascuite. Se dezlnuie furia n vlmagul luptei, iar vuietul rzboinic spre ceruri se nal. Atunci Phoibos Apollon se-a-propie de Hector, i de-ndat i spune: "- Hector, nu te gndi s te lupi cu Ahile n afara irurilor. Ateap-t-l n mulime, puin mai departe. M tem, altminteri, s nu te loveasc, intind din deprtare, dar fie i de-aproape, cu tiul sbiei." (379) Auzindu-i vorbele, Hector se nspimnt i ptrunde, din nou, n mulimea cetailor; i-a fost lovit auzul de glasul unui zeu. Iar Ahile, din nou, se-avnt spre troieni; dintr-un salt i ajunge, cu inima sfruntat. A strigat spimos i cea dinti prad este Iphition, nenfricatul fiu al lui Othrynteus, domn peste muli voinici. O nimf l nscuse lui Othrynteus nimicitor-de-orae, la poalele lui Tmolos, tro-ienitul munte de pe mnosul pmnt al Hydei. Pe cnd se npustea asupr-i Iphition, Ahile l izbete n east cu lancea. Capul lupttorului n dou se despica i cu vuiet prelung omul cade-n rn. Flos peste msur, rostete Ahile: (389) "- Iat-te dobort la pmnt, o fiu al lui Othrynteus, dintre toi dumanii cel mai ngrozitor, tu care ai vzut lumina cerului aproa336 pe de mlatina gygic i de Hyllos, rul foarte-bogat-n-pete, ca i de-nvrtejitul Hermos, din ara strmoeasc!" Astfel l-a biruit; i-n vreme ce-ntunericul se-aterne pe ochii celui ce-a fost ucis, trupu-i este zdrobit sub roile carelor mnate de ahei, n cele dinti iruri. Dup ce l-a ucis, Ahile pornete s-nfrunte pe De-moleon, viteaz ocrotitor al cetailor, fiu al lui Antenor, strpungndu-i coiful cu dou obrzare. Arama nu oprete furia tiului; vrful l strpunge i-apoi zdrobete osul, iar creierul i se frm! Ahile l-a ucis pe cnd se avnta. Vine la rnd Hippodamas, ce-n faa lui Ahile a srit din car, gonind pe cmpie. L-a izbit ntre umeri falnicul Peleid cu lancea de aram. Mugind, i d sufletul; dup cum muge-un taur, cnd tineri l trsc s cinsteasc pe-acel ce domnete-n Helice, iar Cutre-murtoruntinsului-pmnt se bucur nespus; tot astfel a mugit viteazul Hippodamas cnd viaa-l prsete; Ahile-nainteaz, cu lancea n pumn, mpotriva unui fiu al regelui Priam, vajnicul Polydoros, cel asemenea zeilor. Nu i-a ngduit printele s ia parte la lupte - era doar cel mai tnr dintre feciorii si, cel mai drag dintre toi. Nu-l biruise nimeni n toate alergrile! Dintr-o nesocotin, ca s-i poat arta iueala picioarelor, pornise Polydoros printre lupttorii celui dinti ir; i-n clipa cnd voia s ntoarc spatele, prsind btlia, Ahile l ucide. El a fost lovit chiar n mijlocul trupului, acolo unde cheotorii din aur ale brului se-mbin i ndoita platoe pntecul acoper. Tiul aramei i croiete drum i rzbate aproape de buricul lui. Gemnd tnrul cade i negura nvluie privirile sale, pe cnd mruntaiele i lunec-ntre mini. Dar Hector l-a vzut prbuit la pmnt, inndu-i mruntaiele. Pe ochi i cade-o cea, nu mai poate rbda s ocoleasc lupta i iese n calea cumplitului Ahile. i, rotindu-i lancea, pare a fi vlvtaia focului. De-ndat ce-l zrete, feciorul lui Peleu se-arunc mpotriv-i rostind semee vorbe: (425) "- Iat c lng mine s-a ivit acela care din adncuri mi rscolete inima, omul care-a ucis pe cel

mai bun tovar. De acum nainte pe cmpul de btaie nu vom mai putea s ne ocolim!"
337

A spus. Privirea-i crunt l intete pe Hector i astfel griete: "- Hai, vino mai aproape, ca s-ajungi mai repede ziua pieirii tale." Hector, netulburat, de-ndat i rspunde: (431) "- S nu-i treac prin minte c m vei ngrozi cu vorbe dearte, ca pe un copilandru. M pricep i eu s te batjocoresc, s zvrl vorbe de-ocar. tiu c eti lupttorul ntre toi preuit; iar eu sunt mai prejos. Dar pe genunchii zeilor se afl hotrrea celor ce vor fi. Dei cu puterea-i mi-e greu s m ntrec, pot i eu s te ucid. Vrful lncii mele s-a vdit tios de foarte multe ori." (438) Aa vorbete Hector i i rotete lancea, zvrlind-o spre Ahile. Dar Atena sufl i departe-o alung; o suflare uoar, i sulia se-ntoarce spre slvitul Hector, czndu-i la picioare! Ahile, prad furiei, se avnt aprig, urlnd spimnttor. Vrea pe loc s-l ucid, dar Apolo ajut pe feciorul lui Priam i-l rpete de-ndat. L-a nvluit ntr-o pcl deas (Nimic nu-i mai uor pentru un Nemuritor!) De trei ori se-avnt vajnicul Ahile cu sulia de-aram, de trei ori lovete doar sumbrele ceuri. Iar a patra oar, pornete ca un zeu, i-nciudat peste fire, rostete Priamidului naripate vorbe: (449) "- Inc-o dat ai scpat de blestemul Morii, cine ce eti. Totui, ct de aproape trecu pe lng tine! De Apolo, din nou, ai fost izbvit. S-ar cdea s-i nali zeului o rug, de cte ori nfruni vuietul sgeilor. ntr-o zi voi avea cu tine-o rfuial, dac mi va fi dat s fiu ocrotit de un Nemuritor, dup cum eti tu. Pn-atunci alerg s-i prigonesc cu lancea pe cetaii Troiei ce-mi vor iei n cale." (455) Dup aceste vorbe, i zvrle sulia i-l rnete pe Dryops, la ceaf, i pe loc lupttorul se prvale, la picioarele lui. Ahile-l prsete i se-ndreapt acum nspre Demuchos, feciorul lui Philetor, rzboinic vnjos i de neam ales. De-ndat-l intuiete, cu lancea lui cea lung, nimerindu-i genunchii; iar cu sabia-i uria viaa i-o rpete. Vin la rnd Laogonos i - de asemeni - Drdanos, vlstarele lui Bias. i rstoarn din car, lovindu-l pe unul cu sulia lui, pe cellalt cu sabia. S-a prbuit i Tros, feciorul lui Alstor. A czut n genunchi, creznd c, poate, Ahile are s-i crue viaa: erau de aceeai vrst! Nu tia,
338

srmanul, c sufletul viteazului nu cunoate mila, c-i inima de piatr, sortit mniei, nu i se pleacuor urechea unei rugi. I-a atins Tros genunchii, cu minile amndou, ncercnd rugtor s-i nduplece furia, dar Ahile l izbete cu sabia n ficat, ce nete din trup. Curge sngele negru, iroaie, pe tunic i umbrele Morii, pentru totdeauna, i acoper ochii; iar viaa i se stinge. Apoi sosete Ahile aproape de Mulios, pe care l izbete cu lancea n ureche i vrful lncii iese prin urechea cealalt. Lui Echeclos, fiu al lui Agenor, i despic easta cu sabia nzestrat-cu-frumoase-plsele. Sabia-i enfierbntat de atta snge i pe ochii cetaului cade npasta Morii, a Morii celei roii, i a silnicei Soarte. (478) Peleidul strpunge, cu vrful de aram al suliei sale, braul lui Deucalion, n locul unde este ncheietura cotului; i troianu-a rmas cu braul greu, czut, pe cnd se-arat Moartea privirilor sale. Sabia lui Ahile i reteaz gtul, aruncndu-i capul, dimpreun cu coiful, departe de trup. Din ira spinrii mduva a nit, i zace leul ntins. Apoi, l urmrete pe feciorul lui Peireos, minunatul Rhigmos, ce venea din Tracia cu-pmnt-mnos. Sulia-i l-a lovit n mijlocul trupului, i arama n pntec se-nfige adnc. Rhigmos se prvale din car pe pmnt. Atunci Areithoos, vizitiul lui, i ntoarce caii; dar Ahile, cu lancea, l-a izbit ntre umeri. Cade i el din car, iar sirepii sunt prad cumplitelor spaime. (490) Precum uneori se dezlnuie focul prin vile adnci ale muntelui sterp; pdurea deas arde i vntul biciuiete focul n vrtejuri, ltindu-l pretutindeni; tot astfel se avnt i-apare pretutindeni feciorul lui Peleu, omorndu-i potrivnicii. Iar pmntul negru se scald n snge. (495) Vedem adeseori, ntr-o arie frumoas, cum boii sunt adui ca sa calce-n picioare orzul cel alb i repede, sub paii mugitoarelor vite, grune se despic; tot astfel, mnai de slvitul Ahile, vnjoii cai strivesc n goana pailor i paveze i leuri. Osia de sub car i-n juru-i parmaclcul s-au nroit de sngele-mprocat de copite i cercul roilor. Rvnete Ahile s dobndeasc slav iar temutele-i mini sunt roii de mcel i mnjite de colb.

CANTUL AL XXI-LEA
Cnd la falnicul ru - minunatul Xnthos cu-vrtejuri-adnci, co-brtor din Zeus - sosit-au lupttorii, n dou rupe-Ahile mulimea de troieni. Unii fug spre cmpie, lund drumul cetii, prin acele locuri unde-n ajun aheii fugiser de spaima ucigaului Hector; dar astzi, ngrozii de slvitul Ahile, se rspndesc troienii. naintea lor las Hera s cad o cea foarte deas, spre a-i ine pe loc. Jumtatea cealalt se-n-ghesuie n rul, ce curge n vrtejuri cu sclipiri argintii. Cu vuiet troienii se npustesc n vad! Undele url groaznic, iar malul - povrnit -rsun-n deprtri. Netiind unde s-apuce, n ape tulburate, strignd troienii noat rostogolii de valuri. Dup cum lcustele, gonite de flcri, se-nal n vzduh i caut izbvirea spre malul unui ru, cnd focul prjolete cmpia-n urma lor, tot astfel se adun, fugrii de Ahile, carele i oamenii, n vuitorul Xnthos. (17) Slvitul viteaz a lsat pe mal lancea lui cea lung, sprijinit de trunchiul unui tamarisc. i-n apa rscolit, innd sabia n mn, se-a-vnt ca un zeu, cu umbra Morii n suflet! Nprasnic a pornit s loveasc roat, i trupurile horcie sub izbitura spadei; iar apa-i nroit de snge iroind. Vedem peti fugrii de un delfin uria n funduri de liman, ticsii la adpostul portului prielnic. Chitul nghite lacom pe cei ivii n cale, nnebunii de spaim. La fel i troienii caut ascunziuri sub malul cel rpos. Dup-atta mcel, cnd brau-i ostenit, viteazul adun doisprezece rzboinici, toi tineri i vnjoi, sortii s fie preul
340

vieii lui Ptroclos. Ca i puii de ciut, ei tresalt buimaci cnd din ap sunt scoi. Fiecare, apoi, este legat de mini, cu zdravene curele ce tinerii le poart pe deasupra tunicii. i sunt ncredinai cetailor ahei, s-i duc la nvi. i din nou se-avnt Ahile, ptima s ucid. (34) l afl de ndat pe feciorul lui Priam, pe Lycon, care din ru ieea tocmai n acea clip, ncercnd s fug. Chiar acel Lycon pe care el, cndva, l luase cu de-a sila, prinzndu-l n livada printelui su - cnd ptrunsese acolo n timpul unei nopi! Cu tiul aramei Lycon tia crengile unui smochin slbatec, pe cele mai tinere, pentru parmaclcul unui car strunjit. Cnd, pe neateptate, czu precum o pacoste - Ahile, ca s-l prind, s-l aduc la corbii, vnzndu-l n Lemnos. Acolo-l vnduse i preu-i fu pltit de feciorul lui Ison. De un oaspete, Eetion din Imbros fost-a rscumprat, dnd mare pre pe el i trimindu-l apoi n slvit Arisba, de unde a fugit ajungnd pn-a-cas, la printele-i Priam. De unsprezece zile, ntors de la Lemnos, se bucura n suflet cu prietenii si; dar, n a dousprezecea, puterile cereti din nou ngduir s cad n prinsoarea slvitului Ahile, care avea cu de-a sila s-l zvrle n lcaul lui Hades. Cnd mritul Ahile cu-mersul-avntat l vzu fr arme, neavnd nici coif, nici scut i nici o lance (pe toate le zvrlise istovit de sudoare, pe cnd fugea din ru, cu genunchii zdrobii de-atta oboseal), cu mirare i cu nemulumire griete ctre cugetu-i: (54) "- Vai! Ce minunie mi se arat ochilor! Pesemne c troienii pe care i-am ucis vor nvia cu toii, sosind de la Hades, din pcla-ntu-necat, cum veni i acesta, care-a tiut s scape de ziua ne-ndurat, dup ce-a fost vndut n preavestita Lemnos. Vasta, crunta mare, ce pe alii-i oprete n ciuda vrerii lor, nu l-a putut opri? N-ar fi ru ca s guste din vrful lncii mele i s-mi afle inima de va ti deacolo pe pmnt s se-ntoarne sau de, cumva, rna dttoare-de-via va putea s-l opreasc, dup cum oprete brbai mai puternici." (64) Aa gndea Ahile, n ateptarea lui. Cellalt se-apropie cutremurat de spaima, arznd de dorina s scape de Moarte i de neagra Ursit. Nerbdtor Ahile ridic lunga-i lance, cu gndul s-l loveasc, 341 cellalt se ferete i, plecndu-i capul, alearg spre Ahile s-i cuprind genunchii, pe cnd lancea senfige departe, chiar n spate, pe mnosul pmnt, cu toate c dorea din carnea omeneasc s se poatnfrupta. Cu o mn Lycon i cuprinde genunchii, rugndu-l fierbinte, i cu cealalt ine lancea tioas i din mn n-o las, grindu-i astfel cu vorbe-naripate: (74) "- Plecat n faa ta, Ahile, rogu-te, cru-m, ai mil! ie m nchin; i cel care-i smerit, n rugcinea sa, e vrednic de cinste. La tine, mai nti, m-am hrnit cu roadele zeiei Demeter, n ziua cnd m-ai luat din frumoasa-mi livad, ca s m vinzi departe de printele meu i de toi ai mei, n slvit Lemnos, unde ai ctigat, de pe urma mea, pre de o sut de boi. Cu de trei ori pe atta fost-am

rscumprat. Dousprezece zori de-abia au trecut de cnd m-am ntors n cetatea Troadei - dup attea restriti i ursita nemiloas m azvrle nc-o dat n puterea ta. Vai! M urte Zeus, de iari m d ie! Scurt a fost viaa ce mama mi-a dat - Laothoe, fiica btrnului Altes, cel care domnete peste lelegii cei-dornici-de-lupte, rege n Pedasos, nlat pe povrnitul mal al rului Satnioeis. Cnd a luato Priam, printre multe neveste, pe fiica lui Altes, ea i drui doi fii, pe care tu acum i sorteti Morii. Mai nti Polydoros, luptnd n primul ir, de tine-a fost ucis cu lancea ascuit; i-acum asupra mea cade nenorocirea! Nu mai ndjduiesc s scap de braul tu, de vreme ce un zeu m-a mnat s ajung n apropierea ta. Mai vreau s-i spun un lucru, i cumpnete bine. Nu m ucide, Ahile! Eu n-am fost purtat la acelai sn ca Hector Ucigaul, cel care i-a ucis viteazul tu prieten!" (97) Astfel a vorbit strlucitul fiu al regelui Prim; i struie rugndu-l, dar glasul ce-i rspunde e lipsit de blndee: "- Nesocotite! Nu m ademeni, vorbindu-mi de daruri. Cnd Ptro-clos tria i Soarta nu-l lovise, mi era chiar plcut s cru cetaii Tro-iei. Pe ci nu i-am prins vii, s-i pot vinde apoi! Dar de-aici nainte nu vor ocoli Moartea! Nu voi crua nici unul dintre toi acei ce minilor mele fi-vor aruncai, n faa Ilionului, de zeii din Olimp; nici un fiu al Troiei, dar mai ales feciorii btrnului Prim! Mori i tu, srmane, i
342

nu te mai jeli! A murit Ptroclos, cu mult mai de isprav. Dup cum poi vedea, sunt chipe i puternic; tatl meu e viteaz i maic-mea zei. i, totui, cruda Soart i Moartea m pndesc. Va veni o zi - n zori ori la amiaz, sau poate fi-va seara - cnd dumanul, n lupt m va fi dobort, cu lancea sau sgeata! (114) Aa vorbi Ahile; i Lycon simte c-i e zdrobit inima i-i sunt zdrobii genunchii. Dnd drumul suliei, prbuit la pmnt, cu braele ntinse, el i pierde firea. Ahile trage sabia i aproape de clavicul, spre ceaf, l lovete. ntreag a ptruns ascuita sabie cu-dou-tiuri i zace acum Lycon, cu faa la pmnt, ntins ct e de lung. Sngele-i cel negru ud pmntu-n jur. Ahile l apuc i-l zvrle n ap rostindu-i cu mndrie, naripate vorbe: (122) "- Zaci acum printre petii care nepstori vor linge nsnge-rata-i ran. Nu vei fi aezat pe pat de-ngropciune, iar bocetul de moarte nu va fi rostit de maic-ta, n lacrimi. Te va purta Scmandros cu-nvrtejite unde, pn departe-n mare. Atunci, poate, vreun pete -srind pe creasta valului - va ajunge, sub freamtul apelor, s nghit grsimea viteazului Lycon, alba lui grsime. S piar toi troienii, pn nu vor ajunge la sfntul Ilion, fugrii de mine, fiind eu prigonitorul! Nu vei fi ocrotii de rul cel frumos cu-vrtej-de-argint, cu toate c, de mult, ai jertfit tauri fr de numr i caii cei iui cu copitele grele, zvrlindu-i nc vii n vltorile lui. Vor pieri troienii de o crncen moarte, pn ce, cu toii, vor plti uciderea vajnicului Ptroclos i npasta danailor, rpui lng corbii, atunci cnd eu eram departe de ei." (136) Aa gri viteazul. Dar Xnthos i sporete mnia din suflet i cumpnete-n sinea-i cum va pune capt attor isprvi, ocrotind pe troieni de furia lui Ahile. Peleidul, atunci, cu sulia n mn sare spre Asteropios, fiul lui Pelgon, arznd de dorina de a-l ucide pe loc. Axios, rul cu-bogate-ape, l-a zmislit uneia dintre fiicele lui Acessa-menos, cea mai vrstnic fiic, Periboia pe nume; cu ea sempreunase nvolburatul ru. Ahile se avnt, se npustete asupra-i. Cellalt ns i se mpotrivee. A ieit din ru i ine dou sulii. Xnthos i-a strnit puterile din inim mnios de mcelul svrit deAhile chiar n apele
343

lui - ucignd fr mil atia flci vnjoi! Merg unul nspre cellalt i-acuma sunt aproape. Cel dinti, griete slvitul Ahile cu-pasul-a-vntat: (150) "- Cine eti i de unde vii, tu care m nfruni? Nefericiii prini ai cror fii cuteaz s mi sempotriveasc." Iar vestitul fiu al lui Pelgon i rspunde astfel: "- Fecior al lui Peleu, de ce oare m-ntrebi care mi-e obria. Eu sunt din Paionia, ar roditoare, departe de aici, i frunta al paionilor cu zdravene lnci. Se mplinesc acum dousprezece zori de la sosirea mea. Neamul meu coboar din rul Axios cu-frumoase-ape ce se rostogolesc cu vuiet pe pmnt - Axios, printe al lui Pelgon, care mi-es-te printe. i-acum s-ncepem lupta, o slvite Ahile!" (161) Astfel a vorbit cu mult-nverunare, iar divinul Ahile i ridic sulia din frasinul aflat pe muntele Pelion; i Asteropios, de ndat, nal suliele sale; cci se pricepea s arunce sulie c-un bra

i cu cellalt. Una dintre ele nimerete scutul lui Ahile, fr s-l strbat i nici s-l fi zdrobit, cci aurul i oprete lovitura, el fiind un dar zejesc. Cealalt zgrie doar brau-i drept la cot. Curge sngele negru, iar sulia trece i cade n urma lui, nfipt n rn - cu toate c ardea de poft s se sature de carne omeneasc. La rndul su Ahile - ptima s ucid - i arunc lancea care zboar drept nainte. Dar pe Asteropios nu l-a putut izbi. Sulia a lovit povrnitul mal i pn-la mijloc a rmas nfipt. Atunci Peleidul i trage marea sabie atrnat de coaps, i, strnit de furii, se npustete asupra-i. Troianul ncearc s smulg din mal, cu vnjoasa-i mn, lancea lui Ahile. De trei ori a clintit-o, dornic s-o trag i de trei ori zadarnic mna-i s-a trudit. Cea de-a patra oar, ar vrea din toat inima mcar s o sfarme, s poat ndoi lancea de frasin a celui care este nepotul lui Ec. Dar Ahile se afl n apropierea lui i, lovindu-l n pntec, aproape de buric, cu sabia-i smulge viaa. Mruntaiele lui se mprtie pe pmnt i se umbresc ochii celui n pragul Morii. Ahile se urc pe pieptul lui vnjos, l despoaie de arme, flos de biruin, i rostete de-ndat naripate vorbe:
344

(184) "- Zaci n acest loc! Chiar i vitejilor zmislii de un fluviu le e greu s-nfrunte vlstarele lui Zeus. Te ludai c eti urmaul unui ru ce curge-n mare cu apele mbelugate; iar eu m laud c Zeus mi-e obria! Fost-am zmislit de un om care domnete peste myrmidoni: de Peleu Eacidul. Eac a fost feciorul stpnului Zeus. De biruie Cro-nidul apele care curg zvrlindu-se n mare, vor birui urmaii puterea unui ru. Este un fluviu aproape, ar putea s te ajute, dar nu e cu putin s-l nfruni pe Zeus, vlstarul lui Cronos. Nici regescu-Ache-loos, nici chiar Oceanos cu-apele-adnci, de unde purced fluviile i mrile, izvoarele, fntnile adnci - el nsui se teme de fulgerul lui Zeus, de tunetu-i cumplit, cnd se aprind vzduhurile!" Astfel a vorbit. i scoate din mal sulia lsnd pe Asteropios, n locul unde brau-i viaa i-a rpus, s zac n nisip, scldat de apa neagr. ipari i peti roiesc n jurul lui i leul su l sfie, roznd alba grsime de pe lng rinichi, n timp ce Ahile se-avnt spre paionii ce fug de-a lungul rului cunvrtejite-unde, de-ndat ce-au vzut, n aprig vlmag, c cel mai viteaz dintre cetaii lor a czut de sabia lui Ahile. (209) Ucide Peleidul pe Mydon, Thersilochos, Mnesos, Astypylos, Thrasisos, Ainios i Ophelestes. i pe muli ali paioni i-ar fi rpus viteazul, dac rul Xnthos cu-nvrtejite-ape nu s-ar fi mniat. i iat c-i vorbete, lund chipul unui om. Din adncul vltorii, glasul su se ridic: (214) "- Mare i e puterea, dar i nelegiuirea, suflet pngritor. De zeii i in partea i Cronidul voiete s-i ucizi pe troieni, alung-i departe de apele mele. Fptuiete mcelul pe ntinsa cmpie. Frumoaselemi unde sunt pline de leuri, iar puhoiul morilor, adunat n albie, calea-mi stvilete spre marea zeiasc. M-ai nfiorat de scrb. Mna ta ucide, pustiind ntruna. Potolete-i mnia, cpitan de oaste!" Ahile, viteazul cu-pas-avntat, astfel i rspunde: (223) "- Slvite Scmandros, va fi precum i-e voia! Dar eu nu voi curma fiorosul mcel pn ce n cetate nu voi fugri pe semeii troieni
345

i nu voi fi dat piept cu Hector Priamidul, ca s tiu nendoielnic care dintre noi doi e mai presus n lupt." Aa a vorbit; i, din nou, pornete mpotriva troienilor, asemeni unui zeu. Atunci, adncul ru curepezi-vrtejuri rostete lui Apolo: "- O tu, Nemuritor cu-arcul-de-argint, feciorul Cronidului! Nu vrei s mai cinsteti hotrrea lui Zeus, care cu struin i-a poruncit s-i aperi, s-i sprijini pe troieni pn n pragul nopii, cnd seara trzie nvluie n umbre pmntul roditor." (233) Astfel a cuvntat. Ahile, de pe mal, sare-n mijlocul apelor. Dar rul l nfrunt, i rscolete unda ce crete nvolburat i-alung cu mnie morii nenumrai, dobori de Ahile. Mugind ca un taur, zvrle leuri din albie i-n valuri argintii ascunde pe cei vii, n strfund de vrtejuri. n jurul lui Ahile, spimos un val se-nal din apa tulburat; i undele, cu furii, pavza-i mproac! Ahile e lovit: i lunec piciorul! Vrtos apuc ulmul ce, smuls din rdcini, trage cu sine malul; i-n ap se prvale. Crengi mari au oprit cursul apelor nvalnice. S-au prbuit de-a latul, aruncnd o punte deasupra lui Scmandros. i, ajutat de copac, de-abia iese viteazul din nvrtejiri. Cu mersu-i avntat pornit-a spre cmpie, cutremurat de spaim. Dar zeul cel cumplit nal neagra-i creast i, cu nverunare, i urmrete paii. Ar vrea cu dinadinsul faptele s i le curme, izbvind de npast pe troienii nvini. Dintr-un salt, ct ar fi zvrlitura lncii, Ahile se avnt - precum e vulturul negru, vntor iscusit, iute

i puternic! Groaznic mai rsun acum pe pieptul su arama. Ocolind primejdia, se ferete de ru. Pasul i-l iuete. Dar nprasnic sosesc, n urma lui, vuind, apele lui Xn-thos. Uneori vedem, cu cazmaua n mn, un om ce trage anuri, pornind dintr-un pru, spre a da drumul apei prin grdini i rzoare. Curge uvoiul apelor i vine cu nval rostogolind pietriul, ntrecnd chiar pe omul ce le-a desctuat. Iar undele vuiesc, curgnd pe povrni. Tot astfel i Ahile: orict ar fi de sprinten, n fiecare clip l prinde-un val nalt. Sunt mai puternici zeii dect sunt muritorii! ntruna vrea viteazul cu-mersul-avntat s-nfrunte urgia, tiind c zeii toi stpnii-din-ce-ruri sunt pe urmele lui. Dar apa l plesnete de fiecare dat - undele 346 coborte din bolile cereti! Ahile salt sus i inima-i tresalt, n timp ce sub ghenunchi alte valuri vin i-l lovesc cumplit. Atunci geme Ahile i-i ndreapt privirea spre bolta nesfrit, grind n acest fel: (273) "- Vai, Zeus Printe, nici un zeu nu se-ndur de rstritea mea, nefericit ce sunt, i nu m izbvete de furia unui ru. Toi zeii din ceruri mai puin sunt de vin dect a fost mama care m adormea cu povetile ei, spunndu-mi c mi-e scris s pier sub zidul Troiei, ucis de o sgeat, de sprintena sgeat a zeului Apolo. Ct a fi vrut s pier de mna lui Hector, rzboinicul de frunte al cetii lion! M-ar fi rpus, atunci, un lupttor ales, ce-un lupttor de seam ar fi prdat de arme. Dar jalnica mea soart pare c m-ateapt pe aceste locuri. Scufundat n valuri, ca i cum a fi un pzitor de porci, un bietan trt n apele nvalnice, ntr-o zi de furtun." (284) Acestea i-au fost spusele. Atunci sosesc de-ndat Poseidon i Atena, cu chip de muritori. Minile lor prind mna-i i l mbrbteaz i, cel dinti, Poseidon astfel i vorbete: (288) "- Fecior al lui Peleu, nu tremura de spaim. Gndete-te ce zei sunt alturi de tine: Atena i cu mine, ncuviinai de Zeus! Cci nu-i este ursit viaa s i-o pierzi n apele lui Xnthos. Curnd nvala rului se va fi domolit. i dm un sfat cuminte, numai de vrei s-asculi: n lupta ce nu cru pe nici un muritor, pn ce nu-i vei fi silit pe lupttorii Troiei, pe cei rmai n via, s-i afle adpost n sfntul Ilion, nu-i opri loviturile. i, mai nainte de a te fi ntors la sprintenele corbii, vei smulge i viaa falnicului Hector. De zei i-a fost sortit slava biruinei." (298) Astfel au vorbit; i pleac napoi ctre Nemuritori. Din nou nspre cmpie Ahile se avnt, sporindu-i ncrederea spusele zeieti. Apele se revars i acoper cmpia. Plutesc lucioasele arme i trupurile ucise-n vlmagul luptei. n ciuda fluxului, fiul lui Peleu merge sltnd; ridic sus genunchii, i apa mbelugat nu-l mai poate opri. n sufletu-i viteaz i-a sdit Atena puteri nemsurate. Dar puhoiul apelor nu s-a domolit! Mai vrtos Scmandrcs i vdete mnia fa de
347

Ahile; i puternicu-i val, tot mai sus se nal. Strignd, el cheam rul Simoeis: (308) "- Stavil dumanului! S ne unim apele, bunul meu frate! Ahile n curnd va nimici cetatea stpnului Priam, i nu vor mai lupta nvinii troieni. Haide, repede, vino n ajutorul meu! Umple-i albia rului cu apele izvoarelor, adun-i puhoiul de valuri uriae, rscolind uvoiaele ce cresc nvolburate. S rsune-n cmpie huruitul trunchiu-rilor i al bolovanilor, spre a-l ine-n loc pe Ahile, slbatecul ce biruie din nou, cu-avntul unui zeu. Nu-i vor fi de folos nici mndrele-i arme, frumuseea chipului ori puterea braului! Peste puin vreme vor zace-n fundul mlatinei, sub stratul de noroi. Pe el, rostogolit n nisipul cel des, l voi acoperi c-un morman de pietre, ca nici un aheu s nu-i gseasc oasele afundate n noroi. Mormntul i va fi acoperit de ape i nu vor mprtia pmnt asupra lui, cnd pregti-vor praznic pentru nmormntare." (324) Astfel a vorbit. i Xnthos se-avnt asupra lui Ahile, nvolburat de furii. Vuie-nspumatul i nsngeratul val, trnd morman de leuri. Apele din ceruri au sporit talazurile, ce se nal i cresc, cercnd s-l zdrobeasc pe fiul lui Peleu. Hera strig atunci, de team ca Ahile s nu fie-nghiit de nprasnicul ru cu-vrtejuri-adnci. i astfel griete zeului Hephaistos, feciorul su: (331) "- Ridic-te chiopule fiul meu drag! Doar Xnthos mi pare c-i vrednic de tine, s i tempotriveti. Hai, repede, ajut i aprinde scnteia unor flcri nprasnice. Venind dinspre mare, cumplita vijelie a lui Notos cel alb i-a cruntului Zefir vor aduce prjolul. Astfel vor fi arse armele i trupurile semeilor troieni. Mistuie copacii de-a lungul lui Xnthos, rpos i nvrtejit, i cuprinde rul cu flcri arztoare, fr s te abat vorbele lui blnde sau vorbele-i spimoase. Du-te i nu te opri pn ce nu vei fi auzit glasul meu; atunci vei domoli flacra venic vie!" (342) Aa vorbit-a Hera; i zeul Hephaistos furete focul cu-pu-teri-zeieti. Mai nti aprinde ntinsa cmpie i toi cei ucii de Ahile, viteazul, ngrmdii n ru, se prefac n cenu. Cmpia e prjolit i 348

rul argintiu i oprete cursul. Uneori vedem, cnd vine timpul toamnei, cum vntul Boreas usuc livezile ndat dup ploaie, ntru bucuria celor ce muncesc. Tot astfel cmpia uscat-i de arsur, iar leurile ard. Vlvtaia focului ctre ru se-ndreapt. Ard ulmii i slciile, arde i tamariscul, se mistuie lotosul, papura, cpriorul, crescui din belug pe malul Scarnandrului. Petii i tiprii sunt urmrii n ap de limbile de foc i se rostogolesc n vrtejuri adnci, de ape curgtoare, chinuii de suflarea iscusitului zeu. Arde puterea rului! Atunci vorba-i ndreapt ctre zeul Hephaistos pe care-l numete aa cum se cuvine: (357) "- Nici un zeu nu-i n stare s-i poat ine piept i nu sunt eu acela ce ar lupta mpotriv-i, cnd flcrile vii mistuie totu-n jur. S curmm cruda lupt, chiar astzi de ar fi ca zeiescul Ahile pe troieni s-i alunge din cetatea Troiei. De ce m-a nvrjbi cu tine, o Hephaistos, venind n ajutorul sfntului Ilion?" Astfel a cuvntat, mpresurat de flcri; i fierb apele sale, frumoa-sele-i unde, cum fierbe-ntr-un ceaun grsimea unui porc hrnit cu mult grij, n clocotul ncins de un mare foc, cnd lemnul cel uscat dedesubt e-ndesat. Tot astfel Hephaistos a strnit un clocot fremttor de ape i rul nu mai curge. Suflarea lui Hephaistos, iscusitul Hephaistos, prjolete cumplit! Atunci cu struin, rugnd-o pe Hera, Sca-mandros i rostete cuvinte-naripate: (369) "- De ce cu dinadinsul se-azvrle fiul tu pe drumul apei mele, s-mi aduc rul? Eu nu sunt vinovat, dup cum sunt alii, toi zeii care vin n ajutorul Troiei. Dac i-e porunca, m voi opri, zei! S se opreasc i el. i fac un jurmnt: nu voi crua troienilor ziua nenorocirii, de ar fi cuprins Ilionul de flcrile vii, aprinse de ahei, i de s-ar prbui din temelii oraul." (377) De ndat ce Hera aude aceste vorbe, rostete n graba fiului ei Hephaistos: "- nceteaz Hephaistos, fiul meu slvit! Cci nu se cuvine, doar pentru muritori, s prigoneti un zeu ce e fr de moarte." Astfel vorbi zeia, i stinge Hephaistos nimicitorul foc. Valul se retrage, cobornd degrab n albia sa adnc. Potrivnicii-nceteaz de a
349

se mai lupta din clipa cnd Scmandros i-a domolit mnia. Hera i ine-n fru, cu toat pizmuirea din sufletul ei. Dar iat c printre zei se isc deodat mnia-nverunat, cci se-nfrunt-acum dou gnduri, potrivnice. Se ncleteaz urile i poftele lor i cu mare vuiet btaia se dezlnuie. Pmntul nesfrit bubuie n jur, iar n bolile cerului trmbiele sun, vestind c-ncepe lupta. i aude Zeus, aezat n Olimp, i n inim-i rde, de cum vede pe zei nvrjbii de ur. Ei sunt acum aproape, iar Ares slvitul, strpungtor-de-scuturi, pornete, cel dinti, mpotriva Atenei, cu lancea n mn, vorbindu-i cu mnie: (394) "- Cpu fr de ruine, de ce-i mpingi pe zei din nou s se nfrunte, cu smintita-i fire plin de ndrzneal, ndemnat mereu de-o inim cumplit? Ai uitat cumva ziua cnd l strneai pe vestitul Dio-mede s m rneasc? II mboldeai chiar tu i-i apucai lancea, ndreptnd-o spre mine, ca s-mi sfie trupul, carnea mea frumoas! Vei plti toate cte mi-ai fptuit." (400) Astfel a vorbit i Ares lovete egida-nciucurat, egida de temut, pe care nici Zeus n-o poate birui. Ucigtorul Ares, izbind n egid, pe Atena-o lovete! Ea se trage-napoi, i, cu mna-i vnjoas, prinde un bolovan ce se-afla n cmpie, negru i coluros, un bolovan uria, aezat acolo de mai mult vreme, s mrgineasc-un cmp. i-azvrle bolovanul spre npraznicul Ares. I-a prbuit ghenunchii, lovin-du-l n grumaz. El cade la pmnt, i trupul su acoper apte ogoare mari. De rn ntinate sunt pletele frumoase, iar armele rsun. A-tunci Pllas Athena rde i se laud rostindu-i de ndat naripate vorbe: (410) "- Nesocotite! nc n-ai nvat cu ct sunt mai puternic i tu mereu ai vrea s-i masori mnia cu ndrzneala mea? Al maic-ti blestem e vremea s-l plteti. I-ai strnit necazul i rul te pndete, de cnd ai prsit, n folosul troienilor att de ndrznei, pe cetaii Ahaiei." Acestea le-a spus i zeia-i ntoarce privirile-de-fulger. Atuncea Afrodita, odrasl a lui Zeus, vine lng Ares care gemea din greu, ca
350

s-l prind de mn i s-l duc de-acolo. Dar Hera, zeia cea-cu-albe-brae, a zrit-o pornind i rostete Atenei naripate vorbe: "- Hai, fiic a lui Zeus, strnitorul-furtunii, neostenita! Privete cum cpua ncearc s-l scoat din vlmagul luptelor; alearg-n urma ei!"

Aa gri zeia i Atena se avnt-n urma Afroditei, cu bucuria-n suflet. De cum a ajuns-o, cu zdravnai mn o izbete-n piept; se prbuesc genunchii i inima ei. Pe glia hrnitoare, zace acum lng Ares i, floas, Atena rostete aste vorbe: "- Astfel vor ptimi ocrotitorii Troiei, dac vor cuteza s in piept danailor, precum neruinata zei Afrodita. ndrzni s-l ajute pe cumplitul Ares, nfruntndu-mi mnia. Fr ei de mult am fi curmat rzboiul, nimicind cetatea sfntului Ilion." (434) Astfel a vorbit, i zeia Hera surde auzind-o. Dar Cutremurtorul gliei i spune lui Apolo: "- De ce rmnem noi n pace amndoi i ne inem departe unul de cellalt? Oare s-ar cuveni s ne dea pild alii? i ct ruine pe Olimp s ne-ntoarcem, n lcaul lui Zeus cu-pragul-de-aram, fr s luptm, ncepe tu btaia, doar tu eti cel mai tnr. Ar fi nesbuit pentru mine s-ncep: m-am nscut nainte-i, te-ntrec n iscusin. O nesocotite! Ct de uuratic este sufletul tu! Nici nu-i aminteti ce ndurarm noi, singuri ntre zei, n jurul Ilionului, cnd slujeam cu simbie n timpul unui an pe Laomedon, stpn de neam ales. Era stpnul nostru i ne ddea porunci. Pe-atunci eu cldeam, n folosul troienilor, un zid lat i falnic ntre toate cte sunt, aprnd cetatea de vreo cucerire, n timp ce tu pteai boii cornaci ce cu greu i trsc sucitele picioare, pe povrniul Idei cu-umbri-de-pduri, i multe ascunziuri. Iar a-tunci cnd Horele ne-au adus, n fine, desftatul soroc, noi am fost nelai de cruntul Laomedon. Simbria nu ne-a dat-o i ne-a nfricoat cu vorbe-njositoare, alungndu-ne apoi. Zicea c-o s ne lege picioarele i braele, c ne-ar vinde departe, prin ostroave strine. Striga c-o s taie, cu sabia de-aram, urechile noastre. Ne-am ntors, amndoi, cu inima-nciudat i plini denverunare. Ne gndeam la simbria ce ne-o 351 fgduise, i acum n-o pltea. Iat cine e regele al crui neam tu vrei acum s-l ocroteti, n loc ca noi doi s cunm npasta semeilor troieni, nimicindu-le pruncii i mndrele neveste." (461) i rspunde Apolo, zeul ocrotitor: "- O tu cel-ce-cutremuri-pmntul, m-ai socotit, i pe bun dreptate, doar cu puin minte, dac te-a nfrunta pentru muritorii aidoma frunzelor, srmani muritori care triesc o clip din roadele pmntului, primind cldura vieii, i apoi se ofilesc pn ce pier cu totul. S oprim ast lupt i s-i lsm pe oameni s ndure rzboiul." (468) Astfel a vorbit; i se ndeprteaz, ruinat s ntrunte pe fratele Printelui. Dar sora l ceart Artemis, zeia-cmpului-rodit, ce e stpna fiarelor! i de-ndata i spune cu vorbe de ocar: (472) "- Cum, Ocrotitorule? Tu fugi lsnd izbnda zeului Posei-don? Biruin uoar i fr vreun temei. Srman nefericit, de ce mai pori un arc ce nu i-e de folos? De-acum nainte, n lcaul Printelui, printre Nemuritori s nu te mai aud cumva c te fleti cum fceai altdat, c-ai vrea s-l nfruni, fa-n fa, deschis, pe zeul Poseidon." Aa vorbi Artemis; Ocrotitoru-Apolo nu-i rspunde nimic. Dar vrednica soie-a Printelui cu mnie mustr pe Sgettoare, rostindu-i vorbe grele: "- Cum ai ndrznit, cea neruinat, s mi te-mpotriveti! Greu mi vei ine piept, cu toate c pori arcul ce te face-o leoaic n ochii femeilor, de vreme ce Zeus ngduie s ucizi dup cum i-este voia. N-ai face mai bine s prigoneti fiarele, cerbii i cprioarele slbatice din muni, dect fi s lupi cu cei care sunt mult mai tari dect tine? Dac vrei s nvei meteugul rzboiului i furia s-i masori, de-n-dat vei afla cu ct sunt mai presus dect eti tu, zei!" (489) Astfel a vorbit; i cu mna stng apuc pe Artemis de ncheieturile celor dou mini i-i smulge cu dreapta arcul de pe umeri; a-poi, surznd o lovete cu arcul aproape de ureche, cnd ea ntorcea capul, iar sgeile toate se-mprtie pe pmnt. Cu fruntea plecat, plngnd fugea Artemis, precum o porumbi prigonit de oim, por-nindu-se s zboare spre stnca unde-i cuibul, fiindc nu-i e ursit s fie 352 prins-acum. Tot astfel fuge vrsnd amare lacrimi, lsnd acolo arcul Artemis, zeia. Iar Vestitorul, ucigaul-lui-Argos, cu-acest prilej rostete ctre Leto: (498) "- Eu nu voi porni lupta mpotriva ta. E prea anevoios s lupi cu nevestele celui-care-norii-depe-cer-i-adun. Pornete ctre zei, de aceasta i-e dorina: s te poi luda c tu m-ai biruit." Astfel a grit i Leto strnge arcul-cel-ncovoiat i sgeile toate, czute la pmnt n vrtejul de praf. i-n vreme ce ridic sgeile i arcul fiicei sale, fecioara se ntoarce pe muntele Olimp, n palatul lui Zeus cu-pragul-de-aram, i pe genunchii lui Zeus Artemis se aaz, iar vemntu-i zeiesc freamt n juru-i. Atunci Cronidul Zeus o strnge la piept i c-un dulce zmbet astfel i griete:

(509) "- Cine dintre zei s-a purtat cu tine n chip nesocotit, ca i cum fptuiai vreo nelegiuire?" Zeia glgioas, cu-frumoas-cunun, rspunde de-ndat: "- Soia ta, Printe, zeia Hera cea-cu-albe-brae m-a lovit acum, ea ce seamn vrajb i strnete lupte ntre Nemuritori." (514) Pe cnd stteau de vorb, Phoibos Apollon ptrunde n cetatea sfntului Ilion. Era ngrijorat de zidurile ei, temtor ca danaii nu cumva s-o drme chiar n aceast zi, mai nainte s fie sorocit. Zeii ceilali, de-a-pururea-vii, s-au ntors pe Olimp, unii nciudai, alii f-lindu-se cu biruina lor. Sunt acum aezai alturi de Printele ce-no-rii-i-adun. n ast vreme Ahile fugrea pe troieni, dezlnuind mcelul, fr s fi cruat nici caii, nici rzboinicii. Precum vedem urcndu-se spre cer fumul dintr-o cetate prjolit de foc, foc dezlnuit de mnia zeilor aducnd tuturor npast i jale, tot astfel i Ahile pricinuia troienilor jale i durere. (526) Priam se afla pe minunatul zid, cnd zri pe Ahile. Din pricina lui troienii se mbulzeau n fuganvlmat, prad cumplitei spaime, cci nu se ivea n jur vreun ajutor. Gemnd coboar Priam, i dea lungul zidului poruncete cetailor, pzitori ai porilor: "- Cu minile voastre inei larg deschise porile cetii, pn ce lupttorii, alungai de Ahile - care-i acum aproape - vor da buzna s
353

intre. M tem c ne pndete o nenorocire! Dup ce otenii s-or strnge laolalt sub ocrotirea zidurilor, ca din nou s rsufle, nchidei poarta i ferecai-o bine, nu cumva s-ajung blestematul Ahile, dintr-o sritur, n cetatea noastr." (537) Astfel a vorbit. mpingnd zvoarele, ei descuie porile iar porile, deschise, adus-au lumin unei izbviri. Apolo se avnt s-n-tmpine troienii, spre a-i ocroti de vreo nenorocire. Fugeau toi nspre ziduri, acoperii de colb, cu limbile uscate. i prigonea Ahile, cu sulia n mn; spimnttoarea furie i stpnete inima, i arde de dorina s dobndeasc slav. Ar fi pustiit Troia cu porile-nalte feciorii Aha-iei, dac Phoibos Apollon nu l-ar fi chemat pe viteazul Agenor, cel fr de prihan, fiul lui Antenor. In inim i zvrle puteri i ndrzneal, n timp ce-n apropiere - sprijinit de-un stejar - st zeul Apolo, ca s-l poat feri de-apstoarea mn a cumplitei Mori. O cea foarte deas l face nevzut. De-ndat ce Agenor l-a zrit pe Ahile, s-a oprit n loc: dar frmnt n suflet nenumrate gnduri! i spune mhnit ctre viteaza-i inim: (553) "- Nefericit ce sunt. Dac voi fugi din faa Peleidului, acolo unde-acum se-nghesuie ceilali, cuprini cu toi de groaz, el va ti s m-nhae i, fr s m apr, gtul mi-l va tia. Dar dac l-a lsa pe Ahile slvitul s hituie cetaii, pentru ca eu nsumi, fugind nebunete, s ajung pe cmpia Ilionului, pn ce voi afla mpdurit coast a muntelui Ida, unde printre hiuri voi putea s m-afund, iar la ivirea serii, dup ce m voi fi mbiat n ru, splndu-mi sudoarea, s m ntorc n Troia? De ce mi sunt, oare, gndurile-ndoite? M tem c Ahile, vznd c am pornit n fug spre cmpie, are s majung cu mersu-i avntat. i cum voi ocoli prbuirea i Moartea, cnd Ahile ntrece prin vnjoia lui pe toi muritorii? Dar dac-a ndrzni s m mpotrivesc nfruntnd Peleidul, naintea cetii? i lui, ca la toi cei ce sunt prad Morii, lovitura aramei i sngereaz carnea; are doar un suflet i viaa-i e la fel cu viaa tuturora! i el e supus Morii, dup cte se spune, cu toate c i druie feciorul lui Cronos slava biruinei." 354 (571) Astfel a vorbit i, plin de hotrre, ateapt pe Ahile. Viteaza sa inim nu mai rvnete acum dect vpaia luptelor. Dup cum pantera, ieind din vizuin, nfrunt vntorul, fr a tremura i fr a fugi, chiar dac aude urletul cinilor i omul a lovit-o fie de aproape, fie de departe; i, chiar de-a fost strpuns de lunga lui lance, nu-i uit vitejia; va porni la lupt s-nving sau s moar; tot astfel i fiul viteazului Antenor, Agenor cel slvit, n-are de gnd s fug, pn nu va afla tria Peleidului. ine n fa scutul cel-bine-rotunjit, intindu-l pe Ahile cu sulia lui. i, cu glas tuntor astfel i vorbete: (583) "- Credeai, de bun seam, c-n ast zi, Ahile, vei fi biruitorul cetii lui Priam? Nechibzuit fiin! Vei mai ndura multe pentru sfnta cetate, cci nluntrul zidurilor viteji fr de numr se vor mpotrivi, aprndu-i prinii, soiile, copiii. Vom izbvi Ilionul! Iar tu ai s ajungi s-i mplineti ursita, orict ai fi de aprig i de cuteztor." (590) Acestea i-au fost spusele: i mna sa vnjoas zvrle lunga lance, nimerind fr gre pulpa sub genunchi. Atuncea cnemida din cositor nou rsun prelung, iar arama respins sare napoi, departe de Ahile. Darul lui Hephaistos calea i-a tiat. La rndu-i se avnt Ahile Peleidul, dar Phoibos Apollon nu-i ngduie slava. i smulge pe rzboinic i-l ascunde n cea, o cea foarte deas; apoi l ndrum,

du-cndu-l departe de vlmagul luptei, pe cnd lui Ahile-i ntinde o capcan, s-l poat ndeprta de ostaii ahei. A luat nfiarea chiar a lui Agenor. Se arat n picioare, pe neateptate, n faa Peleidului, i-a-cesta de ndat pornete s-l ajung. ndelung vreme strbate cmpia bogat-n-grne, dar zeul l silete s ia drumul ntoarcerii, de-a lungul Scamandrului cu-vrtejuri-adnci. Alearg la un pas naintea lui i prin vicleug Apolo l amgete. ntruna crede Ahile c-l va putea a-junge. n rstimpul acesta nvlesc troienii spre porile Ilionului, fericii c-au scpat de urgia rzboiului. Troia sa umplut de puhoiul fugarilor. Nici nu mai cuteaz, n afara zidurilor, s se mai atepte, s afle cine-i mort i cine e n via. Se revars-ntre ziduri gloate de oteni, bucuroi n inim c i-au dus n cetate genunchii i picioarele.
355

CNTUL AL XXII-LEA
nvini de spaim, ca puii de ciut, troienii - rezemai de mndrele creneluri - i rcoresc sudoarea i beau s-i potoleasc setea, care-i arde. Aheii, n ast vreme, cu scutul pe umr, din ce n ce mai mult se apropie de ziduri. Doar Hector a rmas legat de ursita-i! St singur acum, naintea cetii, n faa Porilor Scee, pe cnd Phoibos Apollon i ndreapt cuvintele ctre Peleid: (8) "- De ce m urmreti, o fiu al lui Peleu, cu-mersul avntat? Nu eti dect un om, iar eu sunt fr' de moarte. Nu m-ai recunoscut, dac m-ai hituit att de-nverunat. Nu-i e aminte s fugreti troienii pe care pn-acum i urmreai pe cmp? Ei se afl-n cetate, n vreme ce Ahile i rtcete paii. Nu poi s m ucizi; nu mi-e Ursita dat!" (14) Ahile cu-mersul-avntat, ncruntat, i rspunde: "- i-ai btut joc de mine, o zeu ocrotitor, tu, cel mai blestemat dintre zeii toi... M-ai deprtat de ziduri i m-ai adus aici. Prin vicleugul tu scpat-au muli rzboinici care, nainte s-ajung n cetate, ar fi mucat rna. M-ai lipsit de slav, ocrotind pe troieni. Dar ce-i pas, Apolo, ferit de rzbunare? Ce scump ai fi pltit, de-mi sta la ndemn!" (21) A spus; i, cu mndrie, pornit-a spre cetate. n iureul pailor, pare a fi un cal - urmat de carul su - ce-a fost nvingtor - gonind pe cmpie fr nici o trud. Asemenea lui i mic picioarele, prin tria genunchilor.
356

(25) Dar Priam, btrnul, cel dinti l-a vzut alergnd pe cmpie, strlucitor ca steaua de la-nceputul toamnei, n nopile adnci lucind n mii de focuri de pe bolta nstelalt. Oamenii o numesc cinele Orionu-lui i sclipirea-i alb nu-i afl perechea. Dar raza ei aduce srmanilor oameni prevestiri cumplite, de friguri i de boli. Tot astfel i arama strluce de lumin pe pieptul lui Ahile, n vreme ce alearg. Atunci btrnul geme; suspin din adncuri i i lovete capul, strignd ndurerat. Se roag de Hector care st nemicat n faa cetii, nverunat n gndul de a lupta cu-Ahile. Cu glasul tremurnd i braele ntinse, btrnul i vorbete: (38) "- Hector, copilul meu! Vai, ascult-mi povaa, nu-l atepta pe-Ahile singur n faa porii, departe de toi. Prin braul Peleidului -cu mult mai puternic - te va nha Moartea. Slbatecul vrjma! De l-ar iubi zeii cum eu l iubesc, vulturii i cinii i-ar sfrteca trupul, prbuit n rn! i-atunci sufletul meu s-ar despovra de marea lui durere. Mi-a luat atia fii, viteji ntre viteji; pe unii i-a vndut departe de aici, pe rmuri netiute! Chiar n aceast zi, pe doi dintre ei nu-i vd, printre troienii adunai n cetate: Polydoros i Lycon, nscui de Laothoe, preuit ntre toate femeile din cas. De cumva sunt acum n tabra vrjma, i vom rscumpra cu aur i aram; avem cu prisosin. Falnicul btrn Altes din belug a dat, pentru fiica-i iubit. Iar dac au fost ucii i-au cobort la Hades, vai! ct durere ne va-ncerca pe noi, pe mine i pe maic-sa ce i-am adus pe lume. Vom ndura cu toii mult mai uor npasta dac te tim pe tine, Hector, nc n via. Mcar tu s nu fii biruit de Ahile. ntoarce-te-n cetate, stai napoia zidului, ca s-i putem crua pe troieni i troiene, i s nu fii acela ce-i drui lui Ahile, odraslei lui Peleu, slava biruinei, jertfindu-i astfel viaa. Fie-i mil de mine, de un biet btrn, ct dinuie simirea n inima mea. De mine, urgisit n anii btrneii de-o jalnic ursit, hrzit de Zeus, dup ce mi-a fost dat attea s ndur: fiii mei prad Morii, fiicele-mi nrobite, odile pustii, nepoii mei zvrlii de duman la pmnt ntr-un groaznic mcel, nurorile-mi rpite de minile ahee blestemate mini! Iar n cele din urm, cinii ce i-am hrnit n jurul casei mele, pzitorii
357

ei, s m poat sfia n faa unei pori, czut, lovit de lance, ori ajuns de-o sgeat, cini cu inima

turbat sorbindu-mi sngele. i-n tinda casei mele apoi se vor lungi. Cnd e ucis un tnr, sfrtecat de aram, nu este pentru noi privelite amar, plin de dezgust. Chiar mort, este frumos. Ce poate fi mai jalnic dect un biet btrn batjocorit de cini? Batjocorit i-e capul ncrunit de ani, barba lui cea alb i brbia sa. Mai groaznic privelite pentru un muritor nu ne e dat s cunoatem." (77) Astfel a vorbit, i i smulge cu minile pletele-i nlbite; dar n-a nduplecat sufletul lui Hector! La rndul ei, Hecbe plnge i jelete, descoperindu-i snul: (82) "- Hector, copilul meu, mil pentru maic-ta! Cinstete acest sn, pe care odinioar i l-am druit s uii toate necazurile. Aminte-te-i, fiule! De vrei s-l alungi pe cumplitul vrjma, lupt aprat de zidurile nalte i nu-l nfrunta singur, fa-n fa cu el. De cumva te ucide - el, cumplit ntre toi -, nu te voi aeza pe pat de-ngropciune i nu te voi jeli, eu care i-am dat via, i nici soia ta pentru care ai adus att de multe daruri. n preajma corbiilor, departe de noi, te vor sfia cinii semeilor ahei." (90) Astfel plng amndoi, i i vorbesc lui Hector. Le curg amare lacrimi, dar nu pot s-l nduplece. Ateapt nemicat pe uriaul Ahile. E asemenea arpelui ce pndete pe om deasupra vizuinii, dup ce-i mbuibat cu otrvuri multe; i, cuprins de mnie, arunc priviri rele mprejurul su, ncolcindu-i trupul pe marginea bortei. Tot astfel i Hector, plin de nflcrare i sprijinindu-i scutul de-o piatr ieit n afara zidului, st pe loc nemicat. Tulburat din adncuri, astfel i griete inimii viteze: (99) "- Nefericit ce sunt! De m voi furia, ptrunznd n cetate, cel dinti Polydmes m va dojeni. El ce m sftuia s-i ndrum spre Troia pe vajnicii troieni, n noaptea blestemat cnd l-am vzut pe-Ahile pornind s-nceap lupta. Nu l-am crezut atunci. Ce bine mi-ar fi prins! Am fost nfumurat i miam pierdut norodul, iar acum mi-e ruine s-mi art josnicia n faa troienilor i a soiilor lor cuvlurile-lungi. N-a vrea ca un lupttor mai prejos dect mine s spun cndva: 358 "- Prea ncreztor n puterile lui, norodul i-a pierdut." Astfel se va vorbi. Mai prielnic mi-ar fi s-l nfrunt pe Ahile; s nu viu n cetate pn nu l-am ucis, ori s cad prbuit de mna-i uciga n faa Ilio-nului, acoperit de slav! Dac ar fi s pun coiful meu la pmnt, spri-jinindu-mi lancea i scutul rotunjit de zidul cetii? Pe cruntul Peleid, viteaz fr prihan, de l-a ntmpina, fgduindu-i s dau Atrizilor napoi pe frumoasa Helena i multele comori sosite pe mare, n largile corbii ale lui Alexandros - ceea ce a fost nceputul tuturor dezbinrilor. De i-a fgdui s-mpart bogiile, toate cte sunt ascunse n ora? Iar btrnii Ilionului vor face legmntul de a nu tinui nimic din ce-i pstrat n desftata Troie, dndu-le jumtate. La ce bun s m chinui cu ntrebri dearte? M tem c de-o pornesc spre viteazul Ahile, de arme despuiat ca o biat femeie, va voi s m ucid. El nu cunoate mila; de mine nu se teme. Cu el nu se poate, n tihn, vorbi - precum stau de poveti, despre stejar i stnc, flcul i fecioara. Mai bine s-l nfrunt, ct de curnd, n lupt. i vom vedea de-ndat cruia dintre noi i hrzete slava stpnul din Olimp." (131) Toate aceste gnduri l frmnt pe Hector, n timpul ateptrii. Dar iat-l c se-apropie! S-ar prea c Ahile e Enylios, rzboinicul cu-coif-sclipitor. Pe umrul drept salt lancea-i de frasin de pe muntele Pelion i-n jurul lui strlucete arama, asemenea sclipirilor focului aprins ori ca razele soarelui n preajma dimineii. De cum l-a zrit, lui Hector i e team; i nu mai ndrznete s rmn pe loc. A lsat poarta-n urm i fuge nspimntat. Peleidul s-avnt, sigur pe picioare. i dup cum vedem sprintenul oim fugrind, la munte, spe-riosul porumbel care zboar piezi i ajunge departe, pe cnd oimul crie dornic s-l nhae, la fel se-avnt Ahile; iar dumanul fuge sub zidurile Troiei, stpnit de team, sltndu-i genunchii. (145) Au trecut, n goan, amndoi potrivnicii pe lng movila i smochinul slbatec rscolit-devnturi. i merg mai departe, pe lungul drum al carelor. La dou fntni cu-minunate-ape au ajuns acum. De-a-colo nesc izvoarele ivite din rul Scmandros cu-nvrtejite-unde. Dintr-unul din ele iroie ap cald i aburii se nal ca dintr-un foc 359 aprins. Curge din cellalt, de-a lungul ntregii veri, o ap mereu proaspt, rece ca zpada ori repezile grindini. Alturi se afl jghiaburi de piatr netezit, mari i frumoase, unde mai nainte nevestele troienilor i chipeele fiice deseori splau veminte strlucite, n vremurile de pace, pe cnd cetele ahee nu sosiser nc. Alergnd mereu, au trecut de izvoare i Viteazul Ahile urmrete pe Hector. Destoinic este Hec-tor, dar cel din urma lui este i mai destoinic. Nvalnic le e pasul! Nu lupt pentru jertfe, nici pielea unui bou; nu se iau la ntrecere spre a dobndi rsplat, ci preul este viaa lui Hector Priamidul. Par a fi cai vnjoi cu-zdravene-copite, dintre cei ce biruie pentru cte o rsplat: un trepied, o femeie - cinstirea unui mort! Astfel, de trei ori ei ocolesc cetatea.

Toi Nemuritorii i-au aintit privirile. Iar Printele zeilor i Printe al oamenilor aa le-a grit: (168) "- mi e drag rzboinicul pe care ochii mei l vd dnd acum ocol cetii i l jelesc pe Hector, care mi-a jertfit ades pulpe de tauri, fie pe culmea Idei, cu-ascunziuri multe, fie chiar n cetuia sfntului Ilion. i iat-l, acum, pe slvitul Ahile cu-mersul-avntat urmrindu-l pe Hector n jurul cetii. ntrebai-v, zeilor, i chibzuii cu mine, da-c-l vom mntui sau l vom lsa, orict e de viteaz inima lui Hector, s cad strpuns de braul lui Ahile." (177) Atunci Atena i rspunde astfel: "- Printe al fulgerului cel sclipitor i al nourilor cei ntunecai! Ce vei fi vrnd s spui cu vorbele astea? Cum? Un muritor, hrzit de mult Morii nendurate, vrei acum s-l smulgi ursitei ce i-e dat? F dup cum i-e voia, dar zeii din Olimp nu-i dau ncuviinare." (182) Ii rspunde Zeus, ce norii i adun: "- O, Atena, zei ivit din mare! Tritogeneia, scump copil! N-am vorbit, adineauri, cu inima deschis. Gndul mi-e s-i vdesc bunvoina mea. F dup cum i-e vrerea; i nu mai ntrzia!" Astfel a vorbit, strnind i mai mult nflcrarea ei. Dintr-o sritur, de pe culmea Olimpului, Atena a cobort. 360 (188) n acest timp Ahile cu-mersul-avntat l hruia pe Hector, fugrindu-l cumplit. Pare-un ogar care-n muni urmrete un pui de cprioar scos din vizuin, gonindu-l prin vlcele i prin vguni; i, deodat, puiul se face nevzut, pitulat n desi, dar cinele alearg cu ncpnare pn ce-l gsete; tot astfel Priamidul nu mai poate scpa privirii lui Ahile. De cte ori troianul se-avnt spre porile dardane, ca dintr-un salt s-ajung sub zidurile temeinice, cu gndul c de sus sgeile troiene l vor ocroti, de fiecare dat Ahile-i taie drumul i-i ntoarce paii, spre cmpia ntins. Dup cum n vis un om i nchipuie c zadarnic ncearc s prind un fugar i zadarnic fugarul ncearc s scape de urmrirea sa, tot astfel i Ahile nu-l ajunge pe Hector dar nici Hector, fugind, nu mai poate scpa! Cum ar fi ocolit zeiele Morii, dac - pentru ultima oar - nu s-ar fi apropiat Apolo de el, s-i trezeasc avntul i iueala genunchilor? Ahile face un semn cu capul ctre oaste, nu cumva s-l izbeasc pe Hector Priamidul amarnicele sulii, rpindu-i mndria de a-l fi ucis, iar el s fi fost doar un ajutor al lor. Au ajuns la fntni pentru a patra oar. Atunci Zeus, Printe al zeilor i-al oamenilor, talgerele de aur le-a ridicat i-a pus pe ele dou zeie ale cumplitei Mori: moartea lui Ahile i cea a lui Hector, apucnd de mijloc cumpna de aur! Talgerul lui Hector se apleac greu, sortind nefericirii pe fiul lui Priam. Atunci Phoibos Apolon l-a prsit pe Hector, iar zeia Atena cu-priviri-de-fulger sosete lng-Ahile gr-indu-i de aproape cu vorbe-naripate: (216) "- De ast dat, cred c noi amndoi, o slvite Ahile ndrgit de Zeus, vom duce la corbii rsuntoare glorie, mcelrind pe Hector cel nesios de lupte. Nu-i mai afl scparea, lipsind Ocrotitorul. n durerea sa, n zadar Apolo s-ar rostogoli n faa lui Zeus strnitor-al-furtunii. Oprete-te, o clip, ca s poi rsufla! Voi merge lng Hector spre a-l hotr s lupte, fa ctre fa." (224) Astfel a cuvntat; i Ahile Peleidul i urmeaz sfatul, bucuros n suflet. S-a oprit, rzemat de lancea ascuit cu-vrful-de-aram. Zeia-l prsete, pind ctre Hector. A luat chipul i glasul viteazului Deiphobos; i n preajma lui astfel i vorbete: 361 "O bunul meu prieten! Hituit eti ntruna n jurul cetii de ctre Ahile cu-mersul-avntat. S ne oprim aici i s-l privim n fa, ca s-i inem piept." (232) Marele Hector cu-coif-sclipitor aa i rspunde: "- Cel mai scump dintre frai mi-ai fost, o Deiphobos, din ci au adus pe lume Hecbe i cu regele Priam, dar de-acum nainte te voi iubi mai mult, de vreme ce cutezi s prseti cetatea, din clipa-n care ochii-i m-au zrit alergnd, n timp ce toi ceilali adpostii rmas-au n dosul meterezelor." (228) Zeia Atena cu-priviri-de-fulger astfel i griete: "- Preabunul meu frate, tata i maic-tnea vrednic-de-cinste, ca i nsoitorii, mi-au atins genunchii, rugndu-m fierbinte s nu plec din Ilion, att de mult se tem pentru viaa mea! Dar inima din piept mi se sfie de mil. S pornim amndoi, nfocai n lupt; s nu ne crum lncile! Vom afla, atunci, dac Peleidul ne va smulge viaa, ducnd la corbii nsngerate arme, ori lancea ta viteaz l va dobor." Acestea i-au fost vorbele. i vicleana zei i deschide drumul. Cnd au ajuns aproape unul de cellalt, vnjosul Hector ntiul vorbete: (250) "- Nu vreau s mai fug, odrasl a lui Peleu! M-am oprit aici. De trei ori, pn acum, am ocolit cetatea, fr s te nfrunt. Dar inima m-ndeamn s-i in acuma piept. Unuia dintre noi i e sortit s

moar. Martori s-i chemm pe toi Nemuritorii, s fie ei chezai cuvntului nostru. De Zeus mi ngduie s te-nving i viaa s i-o smulg, nu-mi trece prin minte leul s i-l sluesc. Dup ce-i voi lua armele, trupul l voi da ostailor ahei. i tu s faci la fel!" (260) Slvitul Ahile, cu priviri ncruntate, astfel i rspunde: "- Blestemate Hector! Nu-mi vorbi denelegeri! ntre oameni i lei nu pot fi jurminte, i nici bun nvoire ntre lup i miel. Cci ei fr-ncetare vor, nverunai, pieirea celuilalt. Noi suntem sortii urii! Nu poate ncpea nici un legmnt, pn n clipa n care se va fi prbuit unul dintre noi, saturnd de snge pe Ares cumplitul. Sosit-a timpul, acum, s-i vdeti vnjoia. Adun-i puterile, de eti bun sulia; fii
362

plin de ndrzneal! Nu vei putea scpa. Atena, de ndat, prin braul meu puternic te va dobor, i plti-vei atunci toate suferinele ce le-am ndurat, cnd prietenii mei cazut-au la pmnt ucii de lancea ta, de furia lncii tale!" (273) Dup aceste vorbe, i rotete sulia i-o zvrle drept n fa. Dar slvitul Hector o vede venind i se d la o parte. Trupul i-a sgr-cit, i sulia trece pe deasupra lui i-n pmnt se nfige! Atunci Pallas Athena o smulge din rn i i-o d lui Ahile, fr s vad Hector, n timp ce acesta vorbea i-o ndreapt ctre Peleid: (279) "-.Ai greit Ahile; tu n-ai cunoscut din spusele lui Zeus ceasul morii mele - dup cum te fleai. Rosteai vorbe viclene, meter n cuvinte. Voiai s m-nspimni, iar eu, cuprins de team, s-mi uit vitejia... Nu vei nfige arma ntre umerii mei, fugrit de tine. n pieptul meu mplnt-o, de vreun zeu i ngduie. Dar iat lancea mea, ocolete-o de poi. De-ar ncpea ntreag n carnea lui Ahile, n-ar mai fi aa crunt rzboiul pentru Troia, dup moartea ta - pacoste a troienilor!" Astfel a vorbit. i, rotindu-i lancea cu-umbr-lung, i-o zvrle n fa. Fr s dea gre, a nimerit peAhile n mijlocul scutului. Dar arama respinge lovitura aramei. Zadarnic i-a pornit sulia din mn! i Hector - mnios - st pe loc, umilit; nu are alt suli s-l nfrunte n lupt. C-un strigt cumplit, l cheam pe Deiphobos, cerndu-i alt lance. Deiphobos e departe! Atunci viteazul Hector n inimnelege i siei griete: "- Vai, din voina zeilor, sunt sortit prad Morii. Credeam c Deiphobos se afl lng mine, dar el e n cetate. Atena m-a nelat i Moartea se apropie. Curnd va fi aicea hda artare. Nu-mi pot afla scpare. Iat bunul plac al Cronidului Zeus i al fiului su, slvitul Arca, nc de mult vreme! Sunt rob puterii lor. Ei care odinioar m izbveau de rele, cu bunvoin... Dar eu nu vreau s pier fr a fi luptat; s m-n-cunune slava i - printr-o vitejie - de-a pururi vreau s fiu amintit de urmai." (306) Dup aceste vorbe, Hector i trage sabia ce-i atrna la old, zdravn, uria. Adunndu-i puterile, pornete ca un vultur zburnd 363 n nlimi, ce din nori se-avnt s rpeasc un miel, sau iepurele fricos, trndu-se pe glie. La fel de nvalnic e Hector, Priamidul, cnd i ridic sabia. Ahile e slbatic n mnia sa! Frumosu-i scut i acoper pieptul; pe capul su se clatin strlucitoru-i coif, lucrat n patru creste, unde flfie coama din aur scnteind; Hephaistos a prins-o de tui, lsnd-o apoi s cad bogat, n jur. Precum, n miez de noapte, nainteaz o stea, pe cer cea mai frumoas, Luceafrul lucind pe bolta nstelat, la fel - n mii de focuri - strluce arama pe care-o rotete Ahile-n dreapta sa. Plin de venin i ur, caut cu privirea locul unde-ar ptrunde tiul mai uor, n frumosul trup al slvitului Hector. E-acoperit de arme lupttorul viteaz, de armele smulse, dup ce i-a luat viaa, vajnicului Ptroclos. Intr-un singur loc i se vdete carnea, n locul unde gtul cu umerii se-mbin. Acolo mai lesne l lovete arma; i vrful va strpunge fragedu-i grumaz! Dar lancea de frasin, de-aram-ngreuna-t, nu i-a tiat gtlejul. Se nruien rn, dar mai poate rosti cteva cuvinte, n timp ce Ahile, falnicul Ahile, griete cu mndrie: (331) "- Cnd jefuiai armura viteazului Ptroclos, credeai c de pedeaps te voi fi izbvit? Puin i-a psat - n nebunia ta -, socotind c-s departe. Dar n preajma corbiilor, ndrtul otirii, tria rzbuntorul, i-acela eram eu! Eu, zdrobindu-i genunchii. Te sortesc prad cinilor i psrilor cerului - batjocurei mele! Pe cnd lui Ptroclos i vor aduce aheii cinstirea nmormntrii." Cu glasul sfrit, Hector i rspunde: "- Mil! Pe viaa ta, pe genunchi, pe cei care te-au nscut, nu lsa cinii s-mi sfie trupul. Aur i aram primi-vei din belug, dat de mama mea i de slvitu-mi tat, dac vor duce acas leul meu sngernd, ca vitejii troieni i nevestele lor s-l dea prad flcrilor." Ahile i arunc o privire mnioas, i astfel i rspunde: " - Nu pomeni, cine, de prini i genunchi. Mi-ai fcut prea mult ru! De-a asculta btaia inimii

rzvrtite, carnea i-a sfia-o, nghiind-o crud! Nu vor fi alungai de lng fruntea ta cinii myrmidoni-lor, de-ar fi s mi se s dea nepreuite daruri, de zece ori mai mult, fie de douzeci, fgduindu-mi altele. i nici atta aur ct cntrete leu-i!
364

Vrednica ta mam, pe patul tu de moarte nu te va jeli, pe tine fiul ei, din carnea-i zmislit. Vei fi sfiat de cini i pasrea de prad, pn nu va rmne o frm din tine." n clipa morii sale, Hector i rspunde: " - Destul s te privesc, ca s tiu cine eti. Nimic nu va putea s-i nduplece cugetul, inim de fier. Ia seama: nu cumva, din pricina lui Hector, s cad asupra ta ura Nemuritorilor. n ziua-aceea Paris i cu zeul Apolo, orict eti de viteaz, te vor dobor la Porile Scee." (361) Dup aceste vorbe viaa i se stinge, i Moartea l-a cuprins. Sufletul viteazului prsete trupul, puterea, tinereea; i zboar ctre Hades, plngnd soarta-i amar. Eroul era mort, cnd zeiescul Ahile astfel i vorbete: "- Mori! Ct despre soarta-mi, sorocit va fi cnd fiul lui Cronos i zeii din Olimp o vor hotr." (367) Smulge lancea din le i o zvrle departe, apoi despoaie armele de pe umerii lui. Arme nsngerate! Atunci fiii Ahaiei, sosind din toate prile, se-apropie de Hector, privindu-l mirai de-atta frumusee. Nu ovie nici unul cu ur s-l izbeasc; i civa dintre ei rostesc ctre vecini: "- Plcut e i uor, acum, s-atingem trupu-i; i ct era de aprig, cnd corbiilor noastre venise s dea foc!" (375) Astfel vorbeau danaii, n vreme ce-l loveau. Dup ce Ahile cu-pasul-avntat l-a despuiat de arme, n mijlocul aheilor viteazul se ridic i astfel le vorbete: "- Prieteni, crmuitori i sfetnici ai argienilor! Azi ne-ngduie zeii biruirea lui Hector, cel mai temut vrjma, pacostea aheilor! Ocrotii de arme, s dm ocol Ilionului spre a ti ce cuget troienii n cetate. Vor prsi Ilionul de e Hector czut sau vor cu orice pre, lipsii de braul lui, s lupte pn-la capt? Dar ce rost poate-avea s rnai rmn pe gnduri? Ptroclos e ntins aproape de corbii i ateapt s-l jelim la ora ngropciunii. Ct timp voi fi n via, nu-l voi putea uita - i tot atta timp ct genunchii mei i vor pstra tria. Chiar cobort la Hades, n lumile uitrii, mi voi aduce aminte de prietenul drag. Tineri ai 365 Ahaiei, s cntm painul, mergnd nspre corbii cu leu-acestui om. Dobndirm slav, nepieritoare slav, birunindu-l pe Hector cel-ase-menea-zeilor, cruia n cetate i se nchinau rugi." (395) A spus i, de ndat, batjocorete trupul divinului Hector. i strpunge picioarele, de la clci la glezne; trece dou curele prin gaura crnii. Leag trupul de car, lsnd capul s-atrne; se urc apoi n car, lund armele-i vestite, i gonete sirepii. I-a biciuit puternic, i telegarii ard s zboare pe cmpie. Leu-i trt n praf, acoperit de praf! i negrele-i plete se-mprtie n jur; obrazu-i, ce alt dat avea atta farmec, e trt pe pmnt - pngrit de rn. E ceasul greu cnd Zeus ngduie ca Hector sajung de batjocur pe pmntul strbun. (405) n timp ce colbul i acoper chipul, mama viteazului i smulge prul. Arunc departe cu minile ei vlul strlucitor, strignd cu dezndejde. Geme i tatl, zdrobit de durere, vrednic de toat mila; i-n jurul lor oamenii supin amarnic. S-ar crede c Ilionul, semea cetate, din temelii ar arde, cuprins de foc. Abia l pot opri pe btrnul Priam, zdrobit de suferin, s ias pe poarta dardanic. i n noroi i gunoaie zbtndu-se, btrnul se roag de toi chemndu-i pe nume: (416) "- Nu m oprii, prieteni, n ciuda ngrijorrii. Lsai-m singur s ies din cetate, s pornesc spre corbii! Vreau pe acest nebun de-a-tta nfumurare, fioros n tot ce fptuie, s-l nduplec cu vorba. i vom vedea, atunci, de tie s cinsteasc anii ncrunii ai btrneii mele. Are i Ahile un printe btrn, dup cum sunt i eu. L-a zmislit Peleu; l-a crescut s ajung pacoste a troienilor i mie s-mi cune nespuse suferini, de nimeni ndurate! Atia fii n floare mi-a ucis Ariile; dar pe toi laolalt, n ciuda suferinei, nu-i plng cum plng pe Hector. Jalea mea cumplit m coboar la Hades. Mcar dear fi murit n braele mele! Ne-am fi sturat de plns i de suspine, nefericita mam ce l-a adus pe lume i eu, ndureratul!" (429) Astfel a grit, vrsnd amare lacrimi, i jlania troienilor i rspunde n cor. Hecbe a dat semnul femeilor din Troia, ca bocetul s-nceap.
366

"- Vai, copilul meu, ce nenorocire s-a abtut asupr-mi! Cum voi putea tri, dup lovitura ce mi-a

pricinuit uciderea ta? Erai, ziua i noaptea, mndria Ilionului i sprijinul troienilor. Toi i se nchinau, ntinznd spre tine braele lor; i, pentru ei, erai - att ct ai fost viu -slava cea mai de pre. Dar iat c te afli n puterea Morii, robit de soarta rea." (437) A spus, jelindu-i fiul. Dar soia lui Hector nu aflase nc. Nu sosise adevrul la urechile ei: ca s tie c Hector nu intrase-n cetate. Ea esea n cas, n naltu-i iatac, o ndoit mantie presrat frumos de custuri alese. Poruncise tocmai femeilor din cas s pun la foc un mare trepied, ca s aibe parte Hector, cnd va sosi din lupte, de o baie cald. Nu tia c departe de baia-i pregtit, Atena, zeia cupriviri-de-fulger, l-a dobort pe Hector, prin braul lui Ahile. Cnd, dinspre zid, aude bocete i strigte, i tremur tot trupul, suveica i scap, cznd la pmnt. i spune femeilor: (450) Venii aici de-ndat. Dou dintre voi vreau s m urmeze: s tiu ce se petrece! Aud strignd pe soacra-mi vrednic-de-cinste i simt cum sare inima din pieptul meu afar. Genunchii mei sunt epeni. Crunta nenorocire ajuns-a vreun fiu al regelui Priam? De mi-ar fi auzul ferit de-o veste rea! M tem att de tare ca slvitul Ahile s nu fi desprit pe Hector de cetate i - singur pe cmpie - s-l fi urmrit, curmndu-i pe vecie avntu-nflcrat. Niciodat Hector nu voia s rmn n mijlocul mulimii. El alerga departe, iar vitejia sa era de ne-n-trecut." (460) Dup aceste vorbe strbate palatul, prnd c-i o femeie ce i-a ieit din mini. Femeile-o urmeaz, cu inima zvncind, i toate ajung pe zid la locu-n care mulimea se-mbulzete. mpietrit, Andro-maca privete n jur. Pe Hector l-a zrit chiar aproape de ziduri. Repezii telegari l trag cu silnicie spre nvile aheilor. O umbr-ntunecat pe ochi i se aaz. A czut pe spate i i pierde simirea. De pe frunte -departe - i se rostogolesc strlucitele podoabe: diadema, reeaua, panglicile mpletite, vlul druit de Afrodita de aur, n ziua-n care Hector o adusese aici din casa lui Eetion, dup ce, pentru ea, daruri 367 multe adusese. Cumnatele toate se afl-n jurul ei, innd-o pe Andro-maca, att de tulburat de parc ar fi murit. De-abia i vine-n fire i, prinznd putere, dup-un adnc suspin, rostete printre lacrimi femeilor din Troia: (477) "- Ct nefericire! Ne-am nscut amndoi pentru aceeai soart: tu te-ai nscut la Troia, n palatul lui Priam, iar eu sub Plcos, mpduritul munte, n cetatea Thebe, lcaul lui Eetion care m-a crescut, tatl nefericit al bietei Andromaca. Ce bine ar fi fost s nu fi vzut lumina dimineii! i tu cobori la Hades, lsndu-m n cas nenorocit vduv. Fiul nostru drag pe care l nscurm, abia un prunc micu, nu glsuiete nc. Tu nu vei mai veghea nicicnd asupra lui, i nici el n-o s poat vreodat s te-ajute. Chiar de-ar fi s scape de cumplitul rzboi, izvorul de lacrimi, i de braul aheilor, npasta i plnsul se vor ine de el. Iar alii i vor lua pmnturile lui. Orfanului e dat s piard dintr-o dat pe copiii ce-au fost prietenii si. ine capul n jos, iar lacrimile-i curg pe obrazul lui. Cnd, trudit de Nevoie, caut pe cei ce au fost prietenii printelui i-i prinde de tunic ori i ine de mantie, unii dintre ei se milostivesc. O clip doar, vreunul dintre ei i ntinde o cup i-l las s-i nmoaie buzele, dar nu i cerul gurii. Dar copilul, ce are i tat i mam, l bate, ocrndu-l, i-l alung de-ndat: Dute la mama ta, lovit de necaz. La ospul nostru tatl tu nu petrece. Cu faa-nlcrimat, copilul se aaz alturea de vduv, el, Astyanax, acela care-odinioar - pe genunchii lui Hector - mnca la ospee doar mduva de oi i crnurile grase. Iar, cnd l prindea somnul, obosit de joac, dormea n patul su, n braele doicii. Culcuu-i era moale, i inima-i de hran se ndestula. Dar, astzi, dimpotriv i e dat s ndure grele amrciuni, feciorul lui Hector, numit Astyanax, pentru c numai tu, o falnice Hector, ocroteai cetatea i zidurile-nalte. Tu, departe de fiinele care te-au zmislit, dus acum la corbii! Se vor nfrupta cinii din trupul tu ucis i vei ajunge hran viermilor colcitori. Leul tu este gol, n vreme ce-n palat stau hainele subiri, frumoasele haine, esute de femei. Pe toate le voi arde. La ce i-ar folosi, 368 dac nu-mi este dat s pot lng le pe toate s le-nirui? Dar, cnd le vor vedea, troienii i troienele mcar te vor slvi." (515) Acestea i-au fost vorbele necate n lacrimi, i-i rspund prin gemete femeile din Troia.

CANTUL AL XXIII-LEA
Astfel, n cetate, gemeau feciorii Troiei. Iar fiii Ahaiei, de cum au fost aproape de nvile lor i mndrul Hellespont, se-mprtie fiecare nspre corabia sa. Doar pe myrmidoni i oprete Ahile i vitejilor si ncepe a le vorbi: (6) " O voi, myrmidoni cu-repezi-telegari, scumpii mei prieteni! Nu sosi nc vremea caii s-i deshmm; ci-mpreun cu ei i cu carele noastre s ne-apropiem de trupul viteazului Ptroclos, s-l plngem mai nti dup datina noastr, cinstindu-l ca pe mori. Iar cnd de jlanii - blestemate jlanii - ne vom fi sturat, vom dezlega i caii i vom cina, aici, cu toii mpreun." (12) Acestea i-au fost spusele. i, fr osebire, pornesc laolalt, s-i jeleasc leul, dup ce Ahile, primul dintre ei, ncepuse bocetul. De trei ori myrmidonii, plngnd amare lacrimi, i-au mnat telegarii n jurul mortului, cci Thetis le trezise nevoia de a plnge. Se scalda-n lacrimi rmul i armele otenilor. Plng un viteaz de seam, strnitor-al-fugii. Bocetu-i necurmat pornit-a Peleidul i minile sale, ucigtoare mini, le aaz pe pieptul prietenului su: "Bucur-te Ptroclos, chiar i-n tainele umbrelor, n lcaul lui Hades! Tot ce-am fgduit i va fi mplinit. Dup ce l-am trt pe Hector pn-aici, voi da carnea lui crud cinilor, s o sfie, i voi tia gtlejul la doisprezece fii - din cei mai strlucii - ai cetii Troia; ntr-att moartea ta mi-a strnit mnia."

370

(24) A spus i de-ndat njosete pe Hector. Aproape de patul unde zace Ptroclos, l-aterne pe pmnt, cu obrazul n colb! Cetaii i pun sclipitoarele arme deoparte i desham caii cu-nechezatputernic; apoi, ei se-aaz n preajma corbiei sprintenului Ahile. In juru-i se adun nespus de mult lume. i ntru slvirea celui ce e mort, Ahile ntinde o mas plcut inimii. Boii sunt njunghiai, mugind din pricina fierului ce le strpunge gtul, i foarte multe oi i capre behitoare. Mulime de porci necai n grsime i cu colii albi se frig n frigrui, pe focul lui Hephaistos. i-n jurul leului, pretutindeni, curge sngele n valuri. (35) Intre timp, regii Ahaiei l aduc pe Ahile cu-mersul-avntat la zeiescu-Agamemnon. Le-a trebuit mult vreme s-l poat-ndupleca, robit mniei sale de moartea lui Ptroclos. De cum ajung la cortul regelui Agamemnon, spun crainicilor cu-glas-rsuntor s aprind focul sub un mare trepied: ar vrea s-l hotrasc pe fiul lui Peleu s-i spele ntinarea; e acoperit de snge! Dar Ahile nu vrea i, drz, el i respinge, fcnd un jurmnt: (43) "-Nu! pe Zeus Preanaltul, mai mare ntre zei, Zeus Nemuritorul, nu voi lsa apa s-mi ating fruntea pn ce nu voi fi aezat pe ru-gu-nvpiat leul lui Ptroclos, i n-am s-mprtii pmntul de mormnt deasupra-i, i nici nainte de a-mi fi tiat prul. O asemenea durere nu-mi va mai putea ptrunde n inim, ct timp voi locui n lumea celor vii. Dar haidem! S rspundem cumplitului osp, iar n pragul zorilor tu, domnul otirii, slvitul Agamemnon, poruncete cetailor s aduc lemne; s fie pregtite cele trebuitoare pentru ca un mort s se poat afunda n pcla umbrelor. l va mistui focul, neostenita flacr rpindu-l privirilor, n cea mai mare grab, i atunci vor putea oamenii s se-ntoarc la ndeletnicirea lor." (54) Astfel a vorbit i cu toii - auzindu-l - vrerea i-o mplinesc. De-ndat, fiecare pregtete masa. Mai apoi, se aaz, fr s poat spune c nu-i e dat fiecruia ceea ce i se cuvine. Cnd setea i foamea iau potolit-o, cetaii se-ndreapt spre tabra lor, dornici acum s doarm. Doar Peleidul zace, ntins pe malul mrii unde-vuiete-apa, printre myrmidoni; i geme, plngnd n loc ne-ntinat, acolo unde va371 Iul se zdrobete de rm. Prea plcutul somn l prinde, nvluindu-l, i grijile-i alung. I-au trudit mdularele, cnd fugrea pe Hector spre sfntul Ilion cel-btut-de-vnturi. i iat c acum se apropie de el sufletul lui Ptroclos. i seamn ntru totul: la frumosu-i chip, la glas i-nlime. Iar trupul su poart aceleai veminte! Pe deasupra frunii se-nal nlucirea, vorbindu-i Peleidului: (69) "- Dormi acum, Ahile, i m-ai uitat i tu? Aveai grij de mine pe cnd eram n via, dar de le

nici nu-i pas. ngroap-m mai repede, ct mai curnd s trec prin porile lui Hades. Sufletele malung, umbrele celor mori. Nu vor s-ajung la ei dup ce-am trecut rul. Zadarnic rtcesc s ptrund n lcaul cu largele pori ale zeului Hades. Dar haide, d-mi mna; plngnd eu i-o cer! De-aci nainte, dup partea de foc pe care mi-o vei da, eu nu voi mai iei prin porile lui Hades. Nu vom mai sta de tain, vii, departe de ai notri. Sunt nhat de Moartea ce mi-a fost hrzit din clipa naterii. i ie, o Ahile cel-ase-menea-zeilor, i-este ursit de zei s pieri sub zidul Troiei, cetate-mbel-ugat. Mai am o rugminte, de vrei s m asculi: nu-mi aeza cenua departe de a ta, ci n acelai loc. Am crescut mpreun, n casa ta, Ahile, de cnd Menoitios m-a adus la voi din cetatea Opoeis, pe cnd e-ram copil. Svrisem acolo, nesbuit ce-am fost, cumplitul omor, care-i vrednic de lacrimi. Am luat viaa odraslei lui Amphidmas, fr voia mea, mniindu-m pe el pentru nite-arice. i, atuncea, Peleu crmuitor-de-care m-a primit la el i m-a crescut cu grij, druindu-mi numele de slujitor al tu. Cenuile noastre s-odihneasc-mpreun, n aceeai urn: n amfora de aur, de mama-i druit!" i rspunde Ahile: (94) "- Prietenul meu drag, pentru ce ai venit? De ce attea rugi? i voi ndeplini toate cte-mi ceri; urechea-mi voi pleca la tot ce-mi porunceti! Apropie-te de mine; mcar pentru o clip s fim mbriai i s ne saturm de amarnicul bocet." (99) Astfel a cuvntat; i i ntinde braele, dar nu-l poate cuprinde. Strignd plecat-a sufletul, ca un abur uor nruit sub pmnt. Ahile
372

- uimit - se scoal, dintr-un salt aflndu-se-n picioare. i, izbindu-i palmele una de cealalt, rostete aste vorbe: "Vai, nu-i nici o ndoial: un nu tiu ce mai dinuie din suflarea o-mului, acolo la Hades, umbra din care piere puterea de-a gndi! i iat n faa mea, de-a lungul unei nopi, sufletul lui Ptroclos a rmas, je-lindu-se, struind n rugi. Ct de uimitor semna umbra lui cu chipu-i frumos!" (108) Astfel a vorbit, strnind tuturora nevoia de a plnge. Iar n preajma zorilor cu-degete-detrandafir, voinicii zac, gemnd n jurul mortului vrednic de multe lacrimi. Dar puternicul rege, Atridul Aga-memnon, d porunci s porneasc oamenii i catrii, de la toate corturile, ca s caute lemne. n fruntea lor se-avnt vajnicul Meriones, viteaz fr cusur, slujitor al lui Idomeneu. Au pornit cu topoare i funii frumos mpletite. Cei dinti sunt mgarii. Merg nencetat, urcnd sau cobornd, ori ei nainteaz prin multe cotituri. Iar, de cum au ajuns pe coasta idei bogat-n-izvoare, ncep s doboare, cu arama tioas, stejarii cei nali, de-frunze-mpodobii; i ei se prbuesc, vuind pn departe! Despic-apoi lemnul, pe care-l leag de spatele catrilor; iar ei se urnesc - strbtnd drumul cu paii msurai, doritori s se-ntoarc, mergnd prin tufriuri, peste larga cmpie. Cu toii, tietorii poart i ei butenii. Asculta de porunca slvitului slujitor al lui Idomeneu. i zvrle-apoi pe mal, unul dup altul, acolo-unde Ahile cuget s ridice un falnic mormnt viteazului Ptroclos i siei. (127) Cnd au ngrmdit un maldr nesfrit de lemne adunate de pretutinndeni, ei se aaz din nou, laolalt strni, stnd n ateptare. Dar deodat Ahile poruncete cetailor, myrrnidonilor si iubitoride-lupte, s ncing arama i s njuge caii, fiecare la caru-i. Se ridic cu toii, nvemntai n arame lupttorii i cu vizitiii. Carele pornesc, iar n urma lor vin nori de pedestrai. n mijloc e Ptroclos, purtat de prieteni. Leu-i acoperit cu totul de plete, pletele alor si, tiate de pe frunte, ca s-acopere mortul. n urm vine-Ahile, ce ine ntre mini - cufundat n durere - capul lui Ptroclos. Neprihnit prieten trimis acum spre Hades!
373

(138) De-ndat ce-au ajuns n locul artat de slvitul Ahile, cetaii aaz leul i, iar a zbovi, ngrmdesc lemnele; dar slvitul Ahile cu-pasul-avntat nutrete un alt gnd! Mai departe de rug el i va tia prul, blaiele plete, mbelugate plete hrzite lui Spercheios. i, cu mhnirea-n suflet, privind marea cea-de-culoarea-vinului, cuvnteaz astfel: (144) "- O Spercheios, zadarnic tatl meu, regele Peleu, i va fi jurat, cnd m voi ntoarce pe pmntul strbun, n cinstea ta s-mi tai pletele bogate, ca s-i nchin apoi o sfnt hacatomb, njunghiind pentru tine cincizeci de berbeci n preajma izvoarelor din dumbrava sfnt i lng altarul cel nmiresmat. Aceasta a fost ruga i fgduiala btrnului Peleu, dar i-ai zdrnicit-o, de vreme ce nicicnd nu voi mai atinge pmntul strmoesc. Drui pletele mele eroului Ptroclos, ca s le ia cu el." (152) Astfel griete Ahile i-n minile prietenului pune pletele sale, tuturora trezindu-le dorina de a plnge. Iar asfinitul soarelui i-ar fi gsit jelind la cptiul mortului, dac-Ahile deodat n-ar fi venit

aproape de regele-Agamemnon, vorbindu-i astfel: "- Glasului tu, Atride, otenii se supun. Sosit-a acum vremea s sfrim cu bocetele. mprtie cetaii departe de rug i ndeamn pe toi s gndeasc la cin. S fie mplinit datina strveche. Vom avea grij noi, cei care l-am iubit mai cu osebire. Doar regii s rmn a-cum n preajma noastr." (161) Auzind aste vorbe, Atridul Agamemnon, domn al otirii, printre nvile arcuite mprtie otenii. Ca s poarte de grij leului lui Ptroclos, au rmas doar vitejii cei mai apropiai. ngrmdit-au lemnul i cldesc un rug mare de-o sut de picioare, n lung i n lat. i, cu mhnirea-n suflet, pe creasta rugului prietenii aaz leul lui Ptroclos. Apoi n faa lui strng zdravenele oi, foarte multe la numr, precum i boii cornaci, ce sunt jupuii i curai cu grij. Lund grsimea jertfelor, mrinimosu-Ahile acoper leul de la cretet la tlpi; apoi, ngrmdete dezgolitele crnuri n jurul mortului. Mai pune pe rug amfore cu miere i amfore cu uleiuri, sprijinite toate de patul lui Ptroclos.
374

Gemnd cu dezndejde, arunc tot pe rug patru iepe semee i taie beregata unor cini, doi din nou, ci avea Ptroclos n jurul mesei sale, azvrlindu-i pe rug. Aceeai soart-ndur doisprezece fii, viteji de neam ales, din cetatea Troiei, strpuni de aram. Sufletu-i se desfat la faptele Morii! Dezlnuie apoi slbatica putere a vlvtii focului, ca s mistuie totul; i, amarnic gemnd, el i cheam prietenul: (179) "- Bucur-te, Ptroclos, i-n adncul lui Hades. Iat c-am mplinit tot ce-i fgduisem. Doisprezece troieni, viteji de neam ales, stau alturi de tine, sortii s piar-n flcri, n timp ce pe fiul slvi-tului Priam nu-l voi sorti s ard, ci s-l sfie cinii." Astfel a glsuit, covrit de mnie. Dar cinii nu se ating de leul Priamidului; cci fiica lui Zeus, zeia Afrodita, i-a ndeprtat i-a uns ziua i noaptea trupul cu uleiuri ce-mprtie miros de flori de trandafir, ca nu cumva- s fie jupuit pielea, cnd l-ar tr prin rn Ahile. Iar Phoibos Apollon i-a adus din ceruri un nour ntunecat, ce-ascunde privirilor locul undea zace, ca aria soarelui s nu-i usuce pielea n jurul tendoanelor i-al mdularelor. (192) Dar rugul unde zace slvitul Ptroclos nu s-a putut aprinde. i trece-atunci prin gnd viteazului Ahile cu-pasul-avntat s faptuiasc astfel: de el se-ndeprteaz i ruga i-o ndreapt spre cele dou vnturi, Boreas i Zefirul, fgduindu-le minunate jertfe. Dintr-o cup de aur, n cinstea lor nchin sfintele prinosiri, rugndu-i s-l ajute s mistuie trupurile i lemnul s-l aprind. Iris i-aude ruga i pornete de-ndat s vesteasc vnturile, adunate-n lcaul cumplitului Zefir, unde ele ospteaz. Din avntu-i se-oprete pe pragul de piatr. De cum au zrit-o, toi se scoal deodat, poftind-o fiecare s stea alturea. Ne-vrnd s rmn, Iris le rspunde: (205) "- N-a putea zbovi. Pornesc mai departe, pe malul deprtat al lui Oceanos, unde etiopienii jertfesc hecatombe celor venic vii. De la sfntul osp vreau s-mi iau i eu partea. Dar Ahile v roag, Boreas i Zefire, furtunoase TJX, s-l ajutai n truda-i. El v fgduiete jertfe minunate, dac strnii focul i vlvtaia flcrii la rugul lui Ptroclos, ce-i plns de aheie." 375 (212) Astfel vorbete Iris; i pleac de ndat. Cu vuiet cumplit, vnturile se ridic, pornind de-a rostogolul nori de pe cer pn deasupra mrii. uiernd puternic, suflarea lor nal valul nlbit. Au ajuns n Troada cu pmntul-mnos i cad deaspura rugului. De-ndat se strnete vlvtaia focului i arde rugul Morii, duduind toat noaptea sub biciuirea vnturilor. In vreme ce Ahile scoate vin din cratere, ntr-o cup ce-are-dou-toarte, i-l vars pe pmnt, chemnd n ast vreme sufletul lui Ptroclos, viteaz nefericit. Aa cum plnge tatl, amarnic suspinnd, cnd flcrile mistuie leul fiului su, de curnd cununat, i Moartea copleete pe bieii prini, tot astfel plnge-Ahile cnd d prad focului trupul lui Ptroclos. Jur mprejurul rugului, - copleit -Ahile abia mai poate merge, gemnd nencetat. (226) Dar steaua dimineii se ivete pe cer, vestind ntregului pmnt lumina zorilor ce-n urma ei sosete cu vluri de ofran, mprtiate pe mare; se domolete flacra i focu-acum se stinge! Vnturile pornesc napoi spre cas, strbtnd marea trac, ce se umfl i geme, cuprins de mnii. Peleidul, atunci, pleac de lng rug i, sleit de puteri, se culc covrit de preadulcele somn. Atridul i cetaii, fr osebire, se strng n Adunare; i zarva ce o fac, n vreme ce s-adun, l trezete pe Ahile. Vlstarul lui Peleu se ridic acum, vorbind celor din fa: (236) "- Fecior al lui Atreu i voi, panaheii, e vremea s stingem cu vinul cel-cu-sumbre-vpi rugul arztor, pn unde tria flcrii se-n-tinde. Vom culege, apoi, oasele lui Ptroclos din cenua cald. S le deosebim; pot fi recunoscute, cci el se afla n mijlocul rugului, pe cnd ceilali de-a valma ardeau

la marginea lui, mpreun cu caii. S lum urna de aur, ca s le aezm ntre dou straturi fcute din grsime, pn veni-va ziua cnd mi-e dat s cobor i eu n lumea umbrelor. i nu v ostenii s-i ridicai mormnt deosebit de-nalt, ci doar ct se cuvine. Mai trziu voi, aheii, l vei cldi mai mare i mai ncptor, voi care dup mine vei mai fi la corbiile cu-multe-rnduri-de-vs-tai.
376

(249) Astfel griete Ahile cu-pasul-avntat; i cu toii ascult. Mai nti sting cu vinul cel-cu-sumbrevpi rugul arztor, acolo unde focul putuse s ajung. Cenua deas cade. Plngnd, culeg aheii albele oase ale bunului tovar i n urna de aur le pun n dou straturi de grsime. Apoi aaz urna n tabra danailor, sub giulgiu sclipitor, i trag n jurul rugului cercul unui mormnt. mprtie pmntul i grmdesc rna, ridicnd loc de veci. Apoi se-ndeprteaz. Dar Ahile-i oprete, cerndu-le s stea n larg adunare. Civa sunt ndrumai s mearg-nspre corbii s aduc daruri, cldri i cu trepieduri, catri, cai i vite, fier cenuiu i roabe cu-bruri-frumoase. (262) Crmacilor de care le druie Ahile preuite daruri: celui dinti, o roab priceput-ntru toate i un trepied cu toarte, pentru douzeci i dou de msuri. Apoi, cel de-al doilea va dobndi o iap numrnd ase ani, nemblnzit nc i grea ca un catr. Al treilea primete o cldare frumoas, neatins de flcri, pentru patru msuri: sclipitoare cldare! Al patrulea va lua doi talani de aur, al cincilea o urn cu dou toarte-n pri ne mai ars de flcri. i-n picioare Ahile astfel le cuvnteaz: (272) "- Atridule i voi lupttori ahei cu-frumoase-cnemide, vedei aici rsplile ce-ateaptnvingtorul! De-ar fi ntru slvirea altui muritor ntrecerea de astzi, eu a fi cel dinti care a lua primul dar, ducndu-l n cort. Doar tii cu toi, prea bine, cu ct sunt mai puternici, nentrecui de nimeni, telegarii mei, nemuritorii cai druii lui Peleu de zeul Poseidon - primii de mine-n dar! Numai c, de-ast dat, eu nu m voi clinti. Nici telegarii mei cu-zdravn-copit. Pierdur aleasa slav a unui vizitiu prea bun i omenos. De cte ori Ptroclos, pe cnd i mbia n limpezile ape, coama nu le-o ungea cu plcutul ulei ce nmldie toate! Pe el l plng acum, amndoi nemicai; coame-le-s la pmnt, i-s cu mhnire-n suflet. Toi aheii care au ncredere n trinicia carelor i-n telegarii lor se pot pregti." (287) Acestea i-au fost spusele. i sprintenii crmaci de-ndat se adun. Cel dinti se ridic fiul dmetos, ocrotitorul oamenilor si, cu numele de Eumelos, foarte priceput la mnuitul carelor. Se ridic apoi
377

feciorul lui Tydeus, vnjosul Diomede; caii lui Tros njug, pe care-i rpise viteazului Enea, n vreme ce troianul fusese izbvit din vlmagul luptelor de zeul Apolo. Blanul Menelau se ridic i el, feciorul lui Atreu cu obrii cereti; njug la car doi sprinteni telegari: pe calul su Podargos i iapa Aithe, ce o primise-n dar de la Agamemnon, cruia Echepolos, feciorul lui Anchise, i-o dduse cndva. n schimbul acestui dar, nu-l urmase pe-Atrid sub zidurile Troiei cea-btut-de-vnturi, fericit - n ara-i - c era nc-n via i-i hrzise Zeus bunuri fr sfrit, n larga Sicyon unde locuia. Menelau pune dar sub jug sprintena iap, gata s porneasc. La rndu-i Antilochos - el e al patrulea -, strlucitul fiu al btrnului Nestor, vlstar al lui Neleu, i njug caii cu-coam-bogat, telegari la Pylos nscui. Printele-i se a-propie spre a-i da unele sfaturi ntru binele lui, cu toate e Antilochos tie s chibzuiasc: (306) "- Eti tnr, Antilochos, dar Zeus i Poseidon i-au vdit buntate; te-au deprins s struneti cu mult dibcie sirepii cei iui i n-ar mai fi nevoie s-i mai dau povee. Te pricepi foarte bine s ocoleti hotarele. Dar caii ti sunt lenei i tare m tem s nu fii de ocar, ceilali nhmnd sirepi cu mult mai sprinteni. Dar nu tiu, cum tii tu, s chibzuiasc totul! Haide, copilul meu, nscocete cu mintea-i viclenii de tot felul, ct vei putea mai multe, de vrei s nu i scape rsplata ce-o rvneti. Dibcie i minte adeveresc dulgherii, iar nu tria braelor. i tot prin iscusin izbutete crmaciul s ndrume corabia cea mnat de vnturi pe nesfrita mare, de-culoarea-vinului. Prin iscusin, iari, vizitiul ajunge mai presus de ceilali. ncreztori n car i-n telegarii lor, muli din nesocotin iau cotitura larg, mergnd cnd ntr-o parte, cnd n cealalt i nu pot stpni sirepii rtcind pe drumul carelor. Pe ct vreme alii, chiar dac in n huri cai mai puin destoinici, avnd ochii-aintii spre captul hotarului, cu grij-l ocolesc i in caii n fru cu hurile de piele, mnndu-i nainte fr a-i slbi tria, n timp ce el pndete pe cei din faa lui. Iat care-i hotarul: un trunchi de brad uscat, sau un trunchi de stejar, ridicat ct ar fi dou brae-ntinse deasupra pmntului. Nu putrezete lemnul n urma ploi378

lor! i se sprijin trunchiul de dou pietre albe; chiar n locul acela -locul e foarte neted -, crarea se ntoarce din drumul croit. Va fi fost acolo, n vremuri deprtate, mormntul unui om? Sau, poate, un hotar de mult statornicit? Oricum, astzi Ahile cu-pasul-avntat hotrt-a s fie elul alergrii. ndreapt-te spre el i ocolete inta ct de aproape poi, chiar de-ar fi s-o atingi. n chelna mpletit va trebui s te-apleci spre stnga, slbind frul sirepului care alearg-n dreapta i-mboldin-du-l cu vorba, pe cnd calul din stnga se va apropia ntr-una de semn, nct butucul roii s par c-l atinge. Dar ocolete piatra. Bag bine de seam, caii s nu-i rneti, nici carul s se sfarme, spre marea bucurie a celorlali prtai, i spre-njosirea ta. Fii cu luare-aminte i mn-i telegarii cu mult dibcie. Dac treci de hotar, cine ar mai fi n stare s te-ajung din urm sau s te biruie, chiar de s-ar avnta slvitul Arion, din obrii zeieti, sprintenul telegar al lui Adrastos, sau caii cei mai buni pe-aici crescui, caii lui Laomedon?" (349) Aa. vorbit-a Nestor i la locu-i se-ntoarce, dup ce cu grij l-a povuit, n toate, pe feciorul su. Meriones, cel de-al cincilea, caii i-i pregtete. Se urc toi n care, aruncndu-i sorii. Ahile i scutur i nete primul cel al lui Antilochos, vlstarul lui Nestor. Urmeaz Eumelos. La rnd vine Menelau, rzboinicul vestit. Al patrulea, Meriones se aaz la locu-i. Iar Diomede, fiul lui Tydeus, cel mai bun dintre toi, i rnduie caii, el fiind cel din urm. Iat-i niruii pe neteda cmpie, Ahile le arat inta-ndeprtat, unde Peleidul aezase pe Phoinix deo-potriv-cu-zeii, tovar al lui Peleu. Iar el cu luare-aminte va urmri ntrecerea, nfind apoi ntregul adevr. (362) Potrivnicii deodat nlat-au bicele pe deasupra sirepilor i, plini de-nflcrare, lovindu-i cu hurile, i strnesc la fug. Repezii telegari strbat, acum, cmpia - departe de corbii. Sub piepturi urc colbul, dup cum urc un nor sau crunta vijelie. Le flfie coamele btute de vnt. Pe glia hrnitoare carele coboar, dar alteori pornesc i salt n vzduh. n cheln, n picioare, crmacii mn caii, pe cnd le 379 bate inima la gndul biruinei. Toi strig s asmu sirepii pe cmpie: zboar peste rna azvrlit departe. (373) A sosit clipa n care iuii telegari strbat ultimul drum, cel ce duce spre mare, ncrunit mare! Atuncea se vdete dibcia lor, cnd goana se-nteete. Sprintenele iepe ale lui Eumelos zboar drept nspre int. In urma lor sosesc, desprini de ceilali, armsarii lui Tros, mnai de Diomede. Sunt att de aproape, c-n fiecare clip s-ar prea c ncalec, venind n urma lui, carul lui Eumelos, ce le simte rsuflarea, fierbintea lor rsuflare, pe largii si umeri. i eroul Diomede le-ar fi luat-o nainte ori izbnda ar fi fost atuncea ndoielnic, dac Phoibos Apollon nu s-ar fi mniat i nu-i smulgea din mini strlucitul bici. Din ochii viteazului curg nciudate lacrimi, vznd cum zboar iepele din ce n ce mai repede, n vreme ce-armsarii slbesc avntul lor. Dar Pllas Athena, de-ndat ce-a vzut cum pgubete Apolo, prin nelciune, pe fiul lui Tydeus, fr ovire se repede i-i pune n mn un alt bici. i din nou se avnt nenfricaii cai. Cumplit e de mniat pe fiul lui Admetos. Se ntoarce Atena i-i zdrobete cu furie jugul ce inea iepele laolalt. Iepele desprite gonesc mai departe, pe ct vreme oitea cade la pmnt. Se prvale Eumelos n apropierea roii. i sunt julite nasul i gura, iar fruntea-i e rnit - deasupra ochilor. Plnge Eumelos i puternicu-i glas a ncremenit. Atuncea Diomede, dup ce-l ocolete, dintr-un salt i ntrece pe toi potrivnicii. Atena i-a strnit caii cuzdravene-copite, hrzindu-le slav. n urma Tydeidului, sosete Menelau, feciorul lui Atreu. Pe cnd Antilochos ndeamn sirepii printelui su: (403) "- Pornii acum n iure, gonii peste cmpie! Nu v cer s ntrecei sirepii lui Diomede; Atena i ndeamn i tot ea druiete izbnd Tydeidului. Dar ajungei din urm telegarii Atridului. S nu fii mai prejos! Ce ruine-ndurai s fii nvini de-o iap! De ce vrei s rmnei cei din urm, prieteni? Iat ce v voi spune i se va mplini: pstorul de oameni, Nestor Neleidul, nu va mai avea grij, mai departe, de voi; fr s stea pe gnduri, cu ascuiul aramei va voi s v ucid, dac din nepsare nu vom avea rsplata care s-ar cuveni. Go380 nii peste puteri! ntrecei pe Menelau, iar eu cu viclenie voi ti s m strecor naintea lui, cnd drumul se-ngusteaz. N-a vrea s pierd prilejul." (412) Acestea i-au fost spusele. Telegarii, speriai de asprimea glasului, alearg tot mai iute; dar, dup un timp, crarea povrnit se-ngusteaz mai mult. S-a crpat pmntul i apele furtunii n fund s-au adunat. Drumul este tiat, cci din pricina apei totul n jur este desfundat, ntr-acolo Menelau caii i-i

ndrum, dorind s ocoleasc izbirea carelor. Antilochos cotete, abtndu-i din drum sprintenii telegari cu-zdravene-copite. Piezi i mn-acum, venind n urma lui. Atuncea Menelau, temndu-se n suflet, i strig lui Antilochos: (426) "- Crmeti ca un nebun! Mai stpnete-i caii! Drumul s-a ngustat... Cnd se va mai lrgi, vei putea s m ntreci. Ia seama ce faci! De se vor ciocni carele, ne vom prbui." Astfel a vorbit. Drept rspuns, Antilochos gonete i mai tare, biciuind telegarii. L-a ntrecut acum, ct este zvrlitura unui disc aruncat de un flcu voinic, ce-ar vrea s-i ncerce tinereasca-i trie. ovie Atridul s-i mai ndemne caii. Se teme nu cumva pe drum s se izbeasc puternicii sirepi cuzdravene-copite, s rstoarne chelnele frumos mpletite i amndoi s cad, prbuii n rn, rvnind prea mult izbnda. i-l ceart Menelau, de-ndat, pe Antilochos cu grele cuvinte: (439) "- Nu cred s fie-n lume un ticlos mai mare, mai blestemat ca tine. Mergi spre pieirea ta! Greit te socotesc aheii cumpnit. n ciuda strdaniei, nu vei avea rsplata pe care o doreti, de nu vrei s te legi prin jurmnt cu mine." i, dup-aceste vorbe, i ndeamn caii: "- Nu ovii pe drum, nu rmnei n urm cuprini de mhnire. Picioarele, genunchii acestor telegari mai curnd i vor pierde vlaga i avntul, dect vei pierde voi: cci ei nu mai sunt tineri!" (446) Acestea i-au fost spusele. Caii, nfricoai, auzindu-i dojana, se-avnt nflcrai, ajungndu-i pe ceilali. 381 n st timp argienii, adunai laolalt, privesc cum zboar caii n colbul cmpiei. Cel dinti i zrete vestitu-Idomeneu, cpetenia creta-nilor, care se afla departe de-adunare, aezat sus de tot, acolo unde pndarul vegheaz peste tabr. De departe, aude glasul mustrtor i-l recunoate ndat. E glasul lui Diomede! Mai zrete apoi falnicul telegar ce-alearg nainte, cu trupul stacojiu cum e culoarea focului. Pe fruntea-i se zrete un semn alb: semnul rotat al lunei. i, stnd n picioare, griete Idomeneu ctre aheii toi: (457) "- Prieteni i voi, dregtori ai danailor, mai marii peste oaste, carul pe care-l vd i vou se arat? Dar, pe ct se pare, ali cai vin n frunte; mi dau seama c altul e omul care-i mn. Pesemne iepele s-au poticnit pe drum, ele, care erau n fruntea tuturor. Totui, eu le-am vzut ocolind semnul primele; dar privirea mea zadarnic se rotete n toate prile, pe cmpia Troadei; nicieri nu se vd! Scpat-a vizitiul hurile din mn, nemaifiind n stare s le stpneasc? Sau, poate, n-a tiut s ocoleasc inta, innd caii n fru? mi nchipui c acolo se va fi prbuit; se va fi zdrobit calul, iar iepele speriate, n avntul inimii, alearg fr el? Sculai-v, privii! Nu pot deosebi. i, totui, mi se pare c vd un etolian, un rege al aheilor, pe fiul lui Tydeus strunitor-de-cai, puternicul Diomede!" (473) Vlstarul lui Oileus, sprintenul ias, necuviincios rostete: "- Oare de ce vorbeti att denflcrat i cu mult prea n prip? Sunt att de departe telegarii cei iui, ce strbat n goan cmpia nesfrit. i tu, printre ahei, nu eti dintre cei tineri, iar ochii-i nu arunc priviri ptrunztoare. n toate cte spui, este aceeai patim. Nu i se potrivete s fii un vorbitor att de nfocat. nceteaz odat! Sunt alii mai pricepui. Aceiai cai alearg n fruntea tuturor: iepele lui Eu-melos i n car, n picioare, el nsui ine hurile." (482) Crmuitorul cretanilor, mniat, i spune-n fa: "- Aias, tu, cel mai priceput dintre ahei la sfad! Ct eti de necioplit, mai prejos dect toi! i-e gndul nestrunit. Hai, s facem prinsoare fie pe un trepied, fie pe o cldare, c tiu al cui e carul care-a382 learg-n frunte? S-l lum pe Agamemnon judectorul faptelor i-a-tuncea vei plti, ca s poi nelege." (488) Astfel a vorbit i sprintenul Aias se ridic mnios, gata s-i rspund vorbe jignitoare. De bun seam, cearta i-ar fi nvrjbit, dac Peleidul nu s-ar fi sculat, rostind aste cuvinte: "- Vitejilor, Aias, i tu, Idomeneu! Nu v mai azvrlii cuvinte de ocar; dac alii ar face-o, pe loc i-ai dojeni. Stai jos n Adunare, i privii pe sirepi gonind n alergare. Gndind la biruin, n curnd vor sosi. i-atunci vei recunoate care car din Argos fost-a cel de-al doilea i care cel dinti." (499) Aa gri Ahile. i fiul lui Tydeus este acum aproape. Ridi-cndu-i biciul deasupra umrului, lovete telegarii. n salturi, pe drum, grbesc cumplit sirepii s ajung mai iute. De sub copita lor nete-n-truna colbul, mprocnd vizitiul. Acoperit de aur i de cositor, carul mereu gonete-n urma telegarilor de-abia zrindu-se - n pulberea mrunt - urma roilor! Zboar sirepi i car. n plin Adunare Diomede se-oprete. Pe piept i pe gt iroie din belug sudoarea cailor, picurnd la pmnt. A srit Tydeidul din caru-i strlucit. De jug sprijin biciul. Nici semeul Sthenelos nu pierde nici o

clip; n grab ia rsplata, s le-o dea vitejilor. Ei o duc la cort: femeia i trepiedul mpo-dobit-cutoarte, n vreme ce Sthenelos desham telegarii. (514) n urma lui Diomede sosete Antilochos, nepotul lui Neleu, mnndu-i sirepii ce prin viclenii, nicidecum prin iueal, l-au nvins pe Menelau. i, totui, Menelau e aproape de-Antilochos cu nvalni-cii-i cai. Atuncea cnd un car pornete alergnd de-al lungul cmpiei, de stpnu-i crmit, cu vrful cozii calul atinge obada roii; roata e foarte aproape, distana foarte mic, de au prins sirepii s strbat n goan nesfritul cmpiei; tot att de mic este i deprtarea dintre Menelau i Antilochos cel-fr-de-cusur. Acesta mai nti i-o luase nainte, ct ar fi deprtarea unei aruncturi de disc; dar Menelau, gonind, l ajunge din urm, cu avntul sporit al iepei Aithe cea-cu-coa-m-frumoas. i, dac alergarea ar fi fost mai lung, Menelau nvingea, ntrecnd pe-Antilochos. Meriones, slujitor al lui Idomeneu, so383 sete mai ncet, ntrecut de Menelau ct e btaia suliei. Telegarii lui, nespus de frumoi, au pasul greoi i nsui Meriones nu e ndemnatic. Feciorul lui Admetos sosete cel din urm. Cu o mn trte prea-frumosul su car, ndemnndu-i sirepii. De cum Ahile-l vede, mil i se face; i rostete-n picioare cuvinte-naripate: (536) "- Din ci mnar caii cu-zdravene-copite, cel ce-a rmas n urm este cel mai destoinic. S-l rspltim cu darul cel de-al doilea, ntiul se cuvine vnjosului Diomede." Aa griete-Ahile, iar toi se nvoiesc. i iapa i-ar fi dat-o, dac liul lui Nestor, ca s-i apere dreptul, nu s-ar fi ridicat s-i spun Pe-leidului: (543) "- Mnia mi-o strneti ndeplinind ce spui! Tu vrei s-mi smulgi rsplata care mi se cuvine, cumpnind necazul ce s-a abtut asupra lui Eumelos, cu toate c-i destoinic. Carul i-a fost zdrobit i caii au luat-o razna. De ce nu s-a rugat de cei nemuritori s-l ajute-n restrite? N-ar mai fi ajuns cel din urm la-ntrecere. De-l plngi pe Eumelos, de-i este-att de drag, ai din belug n cortu-i i aur i aram, nemumrate oi. Ai deopotriv roabe i telegari puternici. Du-te i ia de-acolo rsplata cea mai mare; d-i-o mai trziu ori fie chiar i-acuma! Iar toat aheimea te va ncuviina. Dar iapa-mi cuvenit nu cred c mi-o vei lua. Acel care-o rvnete cu mine se ncaier." (555) Acestea i-au fost spusele; i slvitul Ahile cu-pasul-avntat zmbete, auzindu-le. i place Antilochos; e prietenul su! Ca rspuns i rostete cuvinte-naripate: "Fiindc-mi ceri, Antilochos, s iau din cortul meu alt dar pentru Eumelos, voi face precum spui. Platoa de aram, aceea pe care-am smuls-o lui Asteropios, acesta-i va fi darul. E toat din aram, frumos mpodobit i de jur mprejur are ncrustaturi din cositor lucrate. Va ti s-o preuiasc!" Dup aceste vorbe, de-ndat poruncete lui Autome-don s-i aduc platoa. Acesta a pornit, i se-ntoarce cu ea; iar, Ahile i-o d viteazului Eumelos, ce o ia cu bucurie. (566) n mijlocul aheilor, atunci, se ridic - cu mhnirea-n suflet -Atridul Menelau. E stpnit de furii mpotriva viteazului Antilochos. 384 i, dup ce un crainic i pune sceptru-n mn, tuturor Menelau le cere s-l asculte i se-aude glasul acestui muritor asemeni-unui-zeu. (570) "- Antilochos, pe care te tiam mintos, cum de ai njosit destoinicia mea? Caii mi-ai vtmat, zvrlindu-i telegarii naintea lor, cu toate c ei sunt mai prejos dect ai mei. Dar, cluzitori i cpetenii, rostii aici de fa o judecat dreapt, neprtinind pe nimeni. N-a vrea ca, ntr-o zi, s spun vreun aheu cu-plato-de-aram: "- Prin minciuni Menelau i-a luat atunci calul, cu toate ca-i erau sirepii mult mai slabi; birui prin putere i prin silnicie!" Ei bine, de-i aa, voi rosti judecata i v ncredinez c nici un panaheu nu va putea crti, att va fi de dreapt. Haide, Antilochos cobortordin-Zeus, vino lng mine i - dup cum e datina - stai naintea carului, innd n mn mldiosul bici, cu care nu de mult goneai pe drum sirepii, pune mna pe car i jur de ndat pe puternicul Cutremurtor-al-pmntului c nu mi-ai stnjenit, cu prea bun tiin, caii i mersul carului." Mintosul Antilochos atuncea i rspunde: (587) "- Fii ngduitor. Eu sunt cu mult mai tnr dect eti tu, Menelau. M birui prin vrst i prin destoinicie. Tu tii pn unde merge nesocotina tnrului. Avntu-i este aprig i gndirea firav. Arat-i ndurarea. Iat darul primit, iapa ce mi-a fost dat. A ta s fie-a-cum! i, chiar dac mi-ai cere un i mai mare pre, din lucrurile mele, i pe acesta l-a da. Nu vreau s m alungi - pentru totdeauna din inima ta, o vlstar-al-lui-Zeus! A simi atunci c mnia zeilor asupra-mi se abate." (596) Astfel a grit, aducnd chiar el iapa pe care-o ctigase. Inima lui Menelau se deschide precum

spicele de gru sub rcoarea de rou, cnd holdele sporesc pe cmpul fremtnd. Tot astfel, o Menelau, i s-a deschis i ie inima n piept. Lund cuvntul, eroul rostete aste vorbe, cuvinte-naripate: (602) "- Va trebui, Antilochos, mnia s mi-o uit i s m-mpac cu tine. N-ai fost un uuratic, lipsit de cuminenie! Doar astzi biruiete tinereea din suflet, asupra cumineniei. Ferete-te alt dat s-neli pe un brbat mai presus dect tine. Nici un alfaheu nu m-ar fi mbufnat 385 chiar att de uor; dar ndurat-ai multe, i multe ai ptimit - cum i tatl i fratele tu - pentru mine! Ruga o s-i ascult i-i drui ast iap, care-i de fapt a mea. Vor ti cu toi, atuncea, c firea-mi nu-i semea i nici neomenoas." (612) Dup aceste vorbe, ncredineaz iapa lui Noemon, nsoitor al lui Antilochos; i Menelau ia minunata cldare. La rndu-i, Merio-nes, al patrulea, i ridic rsplata: doi talani de aur! A rmas acum ultima dintre ele: cupa-cu-dou-toarte, pe care vrea Ahile lui Nestor s i-o dea. Strbtnd Adunarea, pornete s i-o duc; i, oprit n faa-i, astfel i vorbete: (618) "Pstreaz bunu-acesta, vrednice btrn, s fie-n amintirea morii lui Ptroclos, cnd fuse ngropciunea! Tu nu-l vei mai vedea n rndurile noastre. Nu-i cer nimic, n schimb, pentru ast rsplat; nu va trebui s lupi cu pumnii, nici la int, ori cumva s te ntreci la zvrlitul lncii, i nici nu vei goni ca s-i vdeti iueala. Pe tine te a-pas amarul btrneii." (624) Astfel a cuvntat; i-i pune n mini cupa cu-dou-toarte, pe care Nestor o primete cu mult bucurie, rostindu-i de ndat naripate vorbe: "- Tot ce mi-ai spus, copile, e-aa cum se cuvine. Mdularele mele nu mai sunt vnjoase, precum au fost odat; picioarele i minile i-au pierdut avntul; braele nu pornesc din umeri - sprintene - la dreapta i la stnga. Vai, cum a fi fost eu, dac tinereea nu m-ar fi prsit i puterea mea nu mi-ar fi vlguit. Cum eram altdat cnd epeii l nmormntau pe regele Amarynceus la Buprsion, acolo unde feciorii -ntru slvirea tatlui - adunaser daruri pentru biruitori. Nimeni nu m-a putut ntrece atunci, nici dintre epei, nici dintre pylieni i nici dintre etolii cei mrinimoi. La lupt cu pumnii biruii pe Clytomedes, feciorul lui Enops. La trnt pe Ancios, etolian din Pleuron. La fug pe Iphi-clos, n ciuda iuelii genunchilor si. i am nvins, n fine, la zvrlitul lncii pe Phyleus i pe Polydoros. La ntrecerea carelor doar fost-am ntrecut de fiii lui Actor: m-au biruit prin numr! Veniser-amndoi i rvneau la izbnd. Cele mai preuite dintre darurile-aduse nu fusese386 r-mprite, i-ar fi vrut s le aib. Erau gemeni feciorii; unul necontenit strunea hurile i cellalt cu biciul gonea telegarii. Iat cum am fost. Acuma celor tineri le e rndul s-nfrunte astfel de-ncercri. Jalni-c-i btrneea! i eu, odinioar, m-aflam printre vitejii cei mai strlucitori. Dar haide, Ahile, slvete-i prietenul, prin jocurile-acestea! Darul ce mi l-ai dat cu drag eu i primesc. Inima mea se bucur vznd c-i aminteti de faptele-mi viteze i c n-ai dat uitrii cinstirea-mi cuvenit n oastea aheimii. Te ocroteasc zeii!" (651) Acestea i-au fost spusele; iar Peleidul se-ntoarce n mulimea cetailor danai, dup ce pn-la capt i-a ascultat cuvintele. Apoi el vestete rsplata dureroaselor nfruntri cu pumnii: aduce-n Adunare un catr ncpnat, care greu de tot putea fi stpnit, nedomolit sub jug, de ase ani ca vrst; iar, pentru cel nvins, o cup cudou-toarte; i-n picioare rostete aceast cuvntare: "- Atridule i voi, ceilali ahei cu-frumoase-cnemide! Poftesc s dea lupta doi brbai puternici pentruaceste rspli. S se izbeasc-n-tre ei, ridicnd pumnul sus. Cel ce-i hrzit de-Apolo biruinei, recunoscut de-ahei, acela va pleca ducnd n cort catrul; cupa cu dou toarte-i sortit biruitului." (664) Astfel a grit. Se ridic atunci un viteaz ales, foarte voinic la trup i priceput n lupt, Epeios, vlstar al lui Penopeus. El i pune mna pe catrul ncpnat i astfel vorbete: "- S vin mai aproape cel ce va dobndi cupa cu-dou-toarte. V spun, aici, c nimeni - nici un alt aheu - nu va lua cu sine catrul rbdtor, biruindu-m-n lupt. Cci m laud a fi cel mai priceput. Destul c-s mai prejos n toiul btliei. Unui singur om nu-i e la ndemn s se poat pricepe la toatendeletnicirile. Acestea mi sunt vorbele i se vor mplini. Izbindu-l pe-acela ce mi se-mpotrivete, pielea i-o voi crpa i oasele zdrobi. Prietenii s-i fie aici prin apropiere, s scoat nvinsul din minile mele." (676) A spus i cetaii n jur stau acum tcui, lipsii cu toi de grai. Se ridic-atunci oteanul Euryalos,

asemenea zeilor, feciorul lui Mecis-teus, regele ce la rndu-i era fiul lui Tlaosvenit cndva la Theba, s 387 ia parte la jocuri ce-aveau loc n cinstea regelui Oedip cel rpus n lupt. El i biruise pe cadmeii toi. Feciorul lui Tydeus se ngrijete de Euryalos. Vrea s-l mbrbteze, dorind din toat inima biruina lui. l ncinge c-un bru, i d apoi curele foarte bine tiate, din pielea unui bou ce fusese crescut la cmp. Dup ce lupttorii brul i l-au ncins, ei nainteaz n mijlocul danailor. Fa-n fa ridica cumplitele lor mini i se npustesc unu-mpotriva celuilalt. Prie groaznic flcile i de pe mdulare sudoarea iroie. Slvitul Epeios deodat-i ia avntul, izbindu-l pe Euryalos puternic, n obraz, aproape de ureche. Omul arunc-n juru-i privirea-i rtcit; picoarele nu-l in i iat-l prbuit. Dup cum uneori, la suflarea Zefirului, nete petele pe ierburile-aflate de-a lungul mrilor i valul cel negru vine i-l acoper, tot astfel lovit salt i Euryalos. Dar Epeios, brbatul cu inim viteaz, l prinde n brae i de-ndat-l-ridic. Vitejii-nsoitori pe loc l nconjoar, du-cndu-l apoi cu ei n Adunare. Picioarele-i se trsc, scuip un snge gros i capul i se clatin. Printre-ai si ei l aeaz, lipsit deorice simire; apoi se-ndeprteaz, dup ce au luat cupa. Feciorul lui Peleu, fr s piard vremea, vestete - a treia oar -noile rspli; i le arat tuturor danailor. Ele sunt pregtite pentru jalnica trnt. Cel ce a biruit va primi un trepied furit-pentruflcri, preuit de ahei ca doisprezece boi. nvinsului Ahile i druie o femeie priceput n toate, pe care cei de fa o preuiser la vreo patru boi. Dup aceea n picioare Ahile cuvnteaz: "- S vin aceia care-n ast ntrecere i ncearc puterile." (708) A spus; i de ndat se scoal avntatul Aias, fecior al lui Telamon, i slvitul Odiseu cel att de iscusit. alele i ncing, apoi nainteaz n mijlocul cetailor i se prind ncletai, cu braele vn-joase. Par a fi cpriorii, potrivii de-un dulgher vestit, la acoperiul u-nei case-nalte, spre a nfrunta npraznicele vnturi. Gem spinrile i trosnesc sub minile care-mping i strivesc. Le picur sudoarea! Multe umflturi de sngempurpurate se arat acum pe coaste i pe umerii lor. Lupt s-nving, din ce n ce mai aprig, pentru trepiedul cel-bine-lucrat. Dar nu poate s-l doboare Odiseu la pmnt pe fiul lui Telamon 388 i nici ias, la rndu-i; att i ine piept vnjosul Odiseu! Pn n cele din urm, i-au pierdut rbdarea vitejii ahei, iar marele Aias, vlstarul lui Telamon, i spune celuilalt: "Slvite fecior al regelui Laertes, o multiscusite, ridic-m ori eu te voi ridica. Ceea ce va fi s fie-n puterea Cronidului..." Astfel a glsuit i ncearc s-l ridice. Dar Odiseu gndete la un iretlic. Cu clciul izbete pe cellalt n dosul genunchiului i-i ndoaie piciorul. ias cade pe spate, iar Odiseu pe pieptu-i se prvale. De ast dat oamenii, privind, se minuneaz. La rndul lui, atunci, slvitul Odiseu cu-suflet-rbdtorncearc s-l ridice pe puternicul Aias. De-abia dac-l clintete puin de pe pmnt. Din nou i pune piedic ncovoind genunchii-i; i amndoi, deodat, czut-au pe rn, unul lng altul. Sunt ntinai de colb. Pentru a treia oar, dintr-un salt iar se scoal, gata s se-ncaiere. Dar Ahile-i oprete i astfel le vorbete: "- Nu v mai repezii unu-mpotriva celuilalt, sleindu-v puterile n cazna luptelor! V-mprii biruina! Luai-v fiecare aceeai rsplat, i pornii nspre corturi. Lsai pe ali ahei s-i ncerce tria." A spus i amndoi, nsufleii, ascult. Colbul de pe trup i l-au scuturat, mbrcndu-i tunica. (740) Fr s mai ntrzie, Ahile vestete acum alte rspli, pentru fug. Mai nti un crater lucrat din argint, de ase msuri, care prin frumusee le ntrece pe toate, cte-n lume se afl. Sidonienii iscusii lau furit cu grij; iar, apoi, fenicienii - dup ce l-au purtat pe apa-ntune-cat a nesfritei mri -, oprii ntr-un liman, l-au druit lui Thoas. Pn-n cele din urm, ntru rscumprarea Priamidului Lycon, feciorul lui Ison, Euenos l-a dat viteazului Patroclos. n cinstea prietenului, l druie Ahile celui care va fi cel mai sprinten la fug. Cea de-a doua rsplat va fi un bou uria, nflorind n grsime. Iar cel de-al treilea dobndi-va jumtate dintr-un talant de aur. i, n picioare, Ahile le vestete argienilor: "- S vin toi acei care-n ast ntrecere i vor vdi puterea." (754) Dup aceste vorbe, se ridic feciorul regelui Oileus - Aias -i cu Odiseu cel multiscusit; la urm Antilbchos, feciorul lui Nestor,
389

dintre tinerii toi cel mai iute la fug. Se aaz la ir, iar inta le-o arat vajnicul Ahile. Cnd hotaru-i

trecut, fuga lor se-nteete. Repede se afl Aias cel dinti. Dup el, foarte aproape, alearg Odiseu. Dup cum suveica este lng snul unei estoare, cnd pentru-a trece firul de-a lungul urzelii trage spre sn suveica, tot att de-aproape fuge i Odiseu n spatele lui Aias. Picioarele-i pesc pe urmele lui nainte ce praful s-i tearg urmele pe drum. Divinul Odiseu suflarea i-o revars pe cretetul fruntaului, alergnd ct l ine iueala picioarelor. Prin strigtele lor, aheii toi l sprijin n dorina lui de-a fi biruitor, i-l ndeamn s fug mai repede ca vntul. Cnd de int-i aproape, din inim o roag pe zeia Atena cu-privirea-de-fulger: "- Ascult-m, zei, i-n buntatea ta vino-mi n ajutor, s alerg ct mai repede." (771) Astfel a rugat-o i-Atena-l ascult. i sprintenete fuga, picioarele i braele. Atunci cnd se credea c va smulge rsplata, ias cade-n rn. Atena-i pune piedic i el lunec-n locul unde e blegarul mugitorilor boi, ucii de Peleid, n cinstea lui Ptroclos. Blegarul i intr n nas i n gur, iar Odiseu slvitul sosete cel dinti, dobndind trepiedul - n vreme ce viteazul fiu al lui Oileus capt bou-n dar. i, pe cnd sttea acolo, n picioare, innd cu minile cornul boului ce-a fost cresut la ar i scuipnd gunoiul, aste vorbe ias le rostete aheilor: "- Vai, cum a tiut zeia s m-mpiedice la int s ajung! Mereu n ajutorul lui Odiseu sosete, de parc i-ar fi mam i-l sprijin n toate." (784) A spus i cei de fa l aud i rd, bucuroi cu toii de hazul ntmplrii. Antilochos primete ultima rsplat, cu zmbetul pe buze, i le spune-argienilor: "- tii prea bine cu toii, bunii mei prieteni, ce vreau s v spun. Acum, ca i altdat, zeii i cinstesc mai curnd pe cei vrstnici. Doar cu puin mai mare e ias dect mine, pe cnd Odiseu e ncrcat de ani, dintr-un alt rnd de oameni, cu toate c se spune c pentru un btrn este destul de verde. i totui ct de greu pot s-l ntreac aheii, afar de Ahile!"
390

Acestea i-au fost vorbele, slvindu-l Antilochos pe sprintenul fecior al regelui Peleu. Ahile i rspunde: (795) "- N-ai rostit, Antilochos, lauda ta degeaba. i voi da ca rsplat nc o jumtate de talant de aur." A spus i i-o i d; iar cellalt primete cu mare bucurie. Acum, n Adunare, Peleidul aduce pavza, coiful i lancea cea lung, smulse de Ptroclos vestitului Sarpedon. i-n picioare rostete tuturor danailor: "- Pentru aceste daruri poftesc s se-ntreac nc doi lupttori, cei mai destoinici, mbrcai n armur i care - apucnd arama ce-carnea-o-sfrtec - se vor nfrunta n faa argienilor. Cel ce va izbuti s ating primul pielea celuilalt i-l va fi strpuns, fcnd s neasc sngele cel negru, acela va primi acest pumnal din Tracia cu-inte-de-argint, frumosul pumnal pe care l-am smuls lui Asteropios! Armele, amndoi le vor mpri; apoi, vom ntinde la corturi un praznic. (811) A spus i-atunci feciorul lui Telamon, marele ias, se ridic n picioare. Se scoal i feciorul vestitului Tydeus, puternicul Diomede. De ndat se nvemnta n arme fiecare, departe de mulime. Apoi, n Adunare s-au ntors nfocai s se bat. Pornesc unul spre altul, zvcnind priviri spimoase. i aheii toi sunt cuprini de mirare. De-ndat ce s-apropie, de trei ori se nfrunt. De trei ori avntai, pentru a se-ncleta. ias strpunge scutul cel-bine-rotunjit, fr ca lovitura s ptrund n carnea, aprat de plato. La rndul su, Diomede ncearc ne-ncetat s-l rneasc la gt cu arama-i tioas, trecnd-o peste scutul cel att de nalt. Dar ngrozii aheii de soarta lui ias, le cer s opreasc lupta i s ia fiecare jumtate din dar. i druie Ahile odraslei lui Tydeus pumnalul, mpreun cu teaca i cu centironul cel-frumos-tiat. (826) Pune-apoi Ahile pe pmnt un disc - turntur de fier, care n-a fost lucrat. l zvrlise odinioar vnjosul Eetion, dar slvitul Ahile cu-mersul-avntat i rpise viaa. Iar el luase cu sine bulgrele de fier, ducndu-l la corbii, cu alte bogii. Aadar, n picioare, el rostete argienilor:
391

(831) "- S se ridice oamenii care vor s-i ncerce, i-n aceast ntrecere, puterile lor. Orict ar fi dentinse mnoasele cmpuri ale biruitorului, din fierul acesta el se va folosi vreme de cinci ani. Pstorul

su ori plugarul nu vor avea nevoie s-l caute-n cetate i cu prisosin fierul le va ajunge." (836) Dup aceste vorbe, se scoal-n Adunare cel mai aprig rzboinic, pe nume Polypoites, pstorul de oameni Leonteus cel-pe-msura-zeilor, nvalnic i vnjos, apoi Telemonidul i zeiescul Epeios. Acum sunt rnduii. Epeios a luat discul, l nvrte vrtos i-l azvrle apoi. Iar aheii toi izbucnesc n rs. La rndu-i, Leonteus - vlstar al lui Ares - zvrle discul departe. Al treilea este ias, feciorul lui Telamon. II arunc i el. Discul trece semnele celor doi dinainte. Dar cnd Polypoites l prinde la rndu-i, el biruie de-ndat pe toi potrivnicii, arun-cndu-l n zboru-i tot att de departe, ct zvrle vcarul un toiag ce se-n-vrte n aer i mprtie vacile. Un strigt se nal! Soii lui Polypoites cu toii se ridic, s duc spre corbii rsplata dobndit. (850) Fgduiete-Ahile fier brumriu arcailor, mprit n dou: de-o parte druiete zece topoare, de alta nc zece cu dou tiuri. Apoi, sus pe catarg, leag un porumbel - pe catargul unei nvi cu prora de azur, ce-i nfipt departe pe ntinsul nisip. Sfiosul porumbel e legat de picior cu o sfoar subire. Lundu-l drept int, Ahile le spune: "- Cine-l va sgeta, acela va putea ctiga topoarele cu ndoit ti, iar cel ce nimerete doar sfoara cu sgeata - mai mic-i dibcia - va lua pe celelalte." (859) Astfel a vorbit i regele Teucros, vestit pentru tria-i, cu minunatul Meriones, ales nsoitor al lui Idomeneu, de-ndat s-au sculat, ntr-un coif de aram ei arunc sorii, iar apoi i scutur. Teucros este acel ce trage mai nti. Fr s stea pe gnduri, zvrle cu strnicie sprintena sgeat. Dar nu-i fgduise domnului arcailor, pentru o hecatomb, jertfa mieilor celor-nti-nscui. Pasrea n-o atinge, cci Phoibos Apollon nu-i ngduie slava. Amarnica sgeat pornete nspre sfoara ce-i ine piciorul i pe loc o reteaz. Coarda cade pe jos i porumbelul, liber, nspre cer se nal - pe cnd argienii strig. n gra392 b, Meriones smulge de la Teucros arcul ce-l inea. De mult se pregtise avnd sgeata-n mn. i domnului arcailor i juruie de-ndat s-i jertfeasc, pentru o hecatomb, mieii cei-nti-nscui. Sub nori, n nlimi pasrea se rotete. Dar a intit sub arip i trupu-i sgetat. Pasrea e strpuns, iar sgeata cade n faa lui Meriones. Sfiosul porumbel se-aeaz pe catargul frumoasei corbii cu-prorade-azur, dar curnd gtu-i lunec atrnndu-i pe trup, iar stufoasele-i aripi cu-n-cetul se-nchid. Viaa i se scurge, zburnd din mdulare, i pasrea cade departe de catarg. Mirai, privesc argienii la cele petrecute. Meriones ia topoarele cu-dou-tiuri, pe cnd duce Teucros pe ale lui la corbii. (884) n cele din urm Peleidul pune n mijlocul Adunrii o lance cu-umbr-lung i, apoi, un cazan nentinat-de-flcri, preuind ct un bou, cazan mpodobit cu-ncrustturi de flori. Zvrlitorii de sulii deodat se ridic. Agamemnon Atridul, puternicul stpn, i Meriones slujitor al lui Idomeneu. Ctre amndoi Ahile cuvnteaz: "- Te tiu, o Agamemnon, c pe toi i ntreci; la zvrlitul suliei eti cel mai priceput prin vnjoia ta. Ia tu ast rsplat la corbiile ncptoare. Iar sulia s-o dm eroului Meriones, dac inima-i vrea i fiindc eu te rog." (895) A spus i Agamemnon de-ndat ncuviineaz. Ahile lui Meriones i d lancea de aram, n vreme ce-Agamemnon d crainicului Talthybios minunata-i rsplat.

CANTUL AL XXIV-LEA
ntrecerea nceteaz; se rzleesc ostii, pornind nspre corturi i sprintenele corbii, cu gndul doar la cin i la tihnitul somn. Ahile plnge. E ros de amintirea viteazului Ptroclos i somnul - dulce somn ce-pe-toi-i-cuprinde - nu-l poate birui pe fiul lui Peleu. Viteazul se ntoarce pe-o parte i pe alta, trudit de amintirea bunului prieten, de aleasa-i vitejie, de firea-i brbteasc, de chinurile i durerile ncercate-mpreun pe cmpuri de lupt sau pe ntinsa mare, nfruntnd urgia apei nspumate. i plnge, amintindu-i! St culcat pe o parte, cu pieptul la pmnt, alteori pe spate; deseori se ridic, prsete culcuul, prad tulburrii, rtcind pe prundiul mrii nvolburate. La ora cnd zorile s-au ivit peste ape i limanul lor, el i nham caii i-l trte prin colb pe Hector Priamidul, legat strns de cheln. De trei ori alearg n jurul mormntului durat lui Ptroclos ntru slava lui. Se-ntoarce n cort il las pe troian cu faa la pmnt. Dar zeului Apolo i e mil de Hector - fie doar i un le! - i acoper trupul, prbuit n rn, cu egida-i de aur, ca nu cumva s fie jupuit de piele. i astfel Ahile, stpnit

de ur, batjocorete leul slvitului Hector. (23) Dar zeii din Olimp, vzndu-l la pmnt - prvlit n rn -, se nduioeaz i-l ndeamn pe ucigaul lui Argos, pe dibaciul Her-mes, s nu-l lase n minile cumplitului Ahile. Cu toii se-nvoiesc, n afar de Hera, zeul Poseidon i Pllas Athena cu-priviri-de-fulger, nvrjbii n suflet mpotriva Ilionului, a regelui Priam i-a norodului 394 su. Pricina era Paris; el njosise znele, alegnd dintre toate, cnd la stn veniser, pe zna Afrodita, cea care-i druise amarnicul desfru. Dar cnd mijir zorile pe ntinsul pmnt, pentru a dousprezecea oar, Phoibos Apollon astfel a grit: (33) "- Ptimai i cruzi, zei nendurai! Nu arse oare Hector, ntru slvirea voastr, coapse grase de boi i coapse de capr fr vreun cusur? Iar voi nu-i ocrotii leul pngrit, pentru ca soia-i, cinstita lui mam, Priam i feciorii-i, ntregul Illion s-l mai vad odat i s-l ard pe rug, dup datini strvechi! L-ai ales pe Ahile, pe el l-ai ajutat, pe el, pustiitorul, hain, necumptat. Pe el, asemeni leului, rob al puterii sale, gata de-a se .zvrli s nface o oaie din turma muritorilor. Neruinat i crud cum e slbticiunea, Ahile nu mai tie ce poate fi ruinea, care-i copleete pe cei muritori, ndreptndu-i totui. Fiecare om vede murind n preajma-i o fiin ce i-e drag: un frate zmislit de acelai pntec, sau poate chiar un fiu. Mai apropiai sunt inimii dect este prietenul. Plng cumplit i jelesc, apoi uit durerea. Druit-au Moirele inim rbdtoare srmanilor oameni, i harul de-a uita. Dar lui nu-i ajunge c l-a ucis pe Hector; i trte leul n jurul mormntului durat lui Ptroclos! Nu e frumos, nici bine. Orict ar fi Ahile viteaz ntre viteji, de noi s-i fie team i el s se fereasc de-a pngri rna, lipsit de simire, n ura-i fr fru." Aprins de mnie, Hera cu-albe-brae astfel i rspunde: (56) "- Pe potriva ta sunt aceste cuvinte, Phoibos Apollon cu-ar-cul-de-argint! Vrei s-l cinsteti pe Hector la fel ca i pe-Ahile? Primul e muritor, alptat de-o femeie, cellalt este fiul nemuritoarei The-tis, crescut de mine. I-am dat-o lui Peleu, dintre toi muritorii cel mai iubit de zei. Doar fost-am mpreun la nunta lor poftii. Tu osptai cu noi, atunci, Phoibos Apollon, innd cetera-n mn. Tu, prieten al mieilor, nevrednic de crezare!" (64) Atunci rspunde Zeus, strnitorul furtunii, acestor cuvinte: " Nu te aprinde, Hera, mpotriva zeilor. Ahile i cu Hector nu vor avea parte de aceeai cinste. Dar Hector pentru noi, dintre toi muritorii sfntului lion, ne-a fost cel mai drag. Nu mi-a lsat, vreodat, 395 altarul fr jertfe i praznic, unde toi au aceeai parte - att de plcute zeilor - i nici fr prinosiri ori fumul grsimilor, nchinate nou. S nu ne-nchipuim c vom rpi leul fr ca Ahile s afle de ndat. ntruna, zi i noapte, maic-sa vegheaz i-i gata s-l ajute. S-o chemm, n grab, vreunul dintre noi pe zeia Thetis; cnd va veni aici, i vom mprti neleptu-mi gnd, prin care fiul ei primi-va multe daruri de la btrnul Priam, de-i va da n schimb trupul nensufleit al viteazului Hector." (77) Astfel a vorbit. Iar zeia Iris cu-pasul-vijeliei, se-nal-n vzduh vestea s i-o duc. ntre Smos i mbros, stncosul ostrov, a i srit n mare, iar apele ntinse gem sub izbitur. Zna se cufund n abisul lor, asemenea plumbului ce-a fost prins de cornul unui bou -vieuind pe cmpie - i el coboar-n ap, ca s-aduc moartea petilor mnctori de peti. n petera boltit o gsete pe Thetis, n mijlocul surorilor, zeiele mrii, plngnd amara soart a fiului ei celui desvrit, sortit s moar tnr n mnoasa Troad, departe de pmntul unde se nscuse. i zeia Iris cu-mers-naripat astfel i griete: (88) "- Ridic-te Thetis! Eti chemat de Zeus cu-gnd-nepieritor." Thetis i rspunde: "- Pentru ce m cheam prea naltul Zeus? Mi-e greu i m sfiesc s m-apropiu de zei, cnd Soarta m apas. Dar dac el m cheam, m voi duce totui. Nu se cade cuvntul a i-l zdrnici." (93) Astfel i rspunde; i slvit zei se nfoar n vlu-i, n cernitul vl, cel mai cernit din cte-au fost cndva purtate. A pornit la drum nsoit de Iris cu-mersu-naripat. n calea zeielor, marea se despic i valul se nchin; iar ele se nal pn ajung la rm, de unde se avnt spre bolile cereti. Pe Zeus l-au gsit nconjurat de zei, preafericii de-a pururi. Thetis se aaz lng Zeus Printele, pe locul de unde Atena se scoal. Hera ntinde o cup, strlucitoare cup, din aur lucrat; i, cu vorbe bune, de ndat o ntmpin. Iar zeia Thetis, de cum a but, d cupa napoi, n timp ce Zeus - Printele zeilor i Printe al oamenilor - astfel i vorbete: 396 (104) "- Ai venit totui, Thetis; i ai urcat pe Olimp n pofida durerii ce sufletu-i cernit ndur cu greu. i cunosc suferina, o tiu fr s-mi spui. Iat, vei afla pentru ce-ai fost chemat! Trecut-au nou zile

de cnd, printre zei, s-a ivit dezbinarea, din pricina lui Hector i-a furiei lui Ahile, pustiitoare furie. Ucigaul lui Argos, de noi e ndemnat s ia leul lui Hector. Dar eu vreau i mai sus s-l nal pe Ahile ca s-i pot arta prietenia mea. Pornete ct mai iute n tabra aheilor, du-i poruncile mele i spune-i c toi zeii sunt suprai pe el, c sunt nemulumii vzndu-l prad urii. De ce pstreaz leul alturi de corabie i nu-l d napoi? Vom putea ti, atunci, de i-e team de mine i de se nvoiete s dea trupul lui Hector. Voi trimite de-ndat pe zeia Iris pn-n sfntul lion, s poat merge Priam s-i rscumpere fiul, pornind nspre corbii cu strlucite daruri, spre a mblnzi inima cruntului Peleid." (120) Astfel a grit. Iar zeia Thetis l ascult supus. Dintr-o sritur coboar pn-la cortul unde se afl Ahile i-l gsete jelind moartea lui Ptroclos. Prietenii, n jur, pregtesc degrab masa dimineii: un berbec lnos ce-a fost jertfit n cort. Vrednica lui mam lng el s-a-az, l mngie cu mna i-l alint cu vorba, rostindu-i toate numele: (128) "- Ct vreme, fiule, vrei s te mai chinui istovindu-i sufletul n gemete i plnset, fr s-i aminteti de mas i culcu? i-ar alina durerea iubirea unei fete. Nu mai mi este dat dect puin vreme s te vd n via. Strivitoarea ursit a Morii te pndete. Ia aminte vorbele-mi: Zeus m trimite s-i spun c dintre zei e cel mai suprat, vzndu-te prad cumplitei mnii. ii leul lui Hector, i nu-l dai napoi? napoiaz trupul n schimbul multor daruri." (138) Vitezul Ahile cu-pasul-avntat astfel i rspunde: "Aa voi fptui, de-mi cere Olimpianul. Pe dat s-mi fie darurile trimise i voi da napoi leul Priamidului, de poruncete Zeus." i-n mijlocul corbiilor adunate pe rm, mama i cu fiul rostesc pe ndelete naripate vorbe, n vreme ce Cronidul a trimis pe Iris la strvechea cetate. 397 (144) "Pornete la drum, sprinten zei, prsete Olimpul, ca s-mi duci porunca btrnului Priam, n oraul Troia. Spre corbii s plece, s-i rscumpere fiul, ducndu-i lui Ahile nepreuite daruri, s-i m-bune inima. S fie nsoit de un crainic mai btrn s-i mne catrii i frumoasa cru, n care va aduce, n cetatea Ilionului, leul Priamidu-lui, ucis de Peleid. S nu se team-n suflet nici de ru, nici de moarte, i vom da cluz pe vestitul Hermes, ucigaul lui rgos. i-n cort cnd va ajunge, nu-l va lovi Ahile. Va opri pe oricare ar ndrzni s-o fac. El nu e nici smintit, nici prost, nici rtcit pe ci nelegiuite; ci, crundu-i viaa, cu bunvoin i va mplini ruga." (159) Acestea i-au fost vorbele. i zeia Iris cu-pasul-vijeliei pornete spre cetate. n palat afl doar planete i jale. Feciorii lui Priam stau n jurul printelui i lacrimile curg, udndu-le vemntul, iar n mijlocul lor vrednicul btrn, ca ntr-un linoliu, e nfurat n mantia de ln, iar pe capul su, ncrcat de ani, se prelinge noroiul adunat de el, de minile sale, cnd s-a rostogolit n colbul rnii. Gem fiicele, nurorile de-atia mori rpui de braele aheilor. Vestitoarea Iris s-a oprit lng Priam; i i spune n oapt, n timp ce btrnului i freamt trupul: (171) "- Linitete-i inima, vlstar al lui Drdanos, i nu fii nfri-cat. Aduc cuvntul bun. N-am venit la tine s-i vestesc vreo rstrite. Sunt trimis de Zeus, ce asupra-i vegheaz i se milostivete de durerea ta. i trimite porunc, ntru rscumprarea slvitului Hector, s pleci nspre corbii, ducndu-i lui Ahile nenumrate daruri, inima s-i mbune. S fii nsoit de-un crainic mai btrn ce-i mn catrii i frumoasa cru, n care vei aduce n cetatea Ilionului leul Priamidului ce-a fost ucis deAhile. S nu ai team-n suflet nici de ru, nici de moarte. Vei avea cluz pe vestitul Hermes, ucigaul lui Argos, i-n cort cnd vei ajunge nu te va lovi Peleidul Ahile i nu va-ngdui nimnui s o fac! El nu e smintit, nici prost, nici rtcit pe ci nelegiuite. Ci, crundu-i viaa, cu bunvoin i va ndeplini ruga." (188) A spus; i zeia Iris cu-pasul-avntat pornete iar n zbor; i Priam poruncete feciorilor s-i aduc-o cru cu-roile-frumoase, tra398 s de doi catri. Era prins de ea un co bine-mpletit. Apoi Priam coboar n cmara palatului, nalt i boltit, cu pereii de cedru, ce-i plin de miresme i unde-s adunate multe lucruri de pre. O cheam pe Hecbe, soia-i mult iubit, i astfel griete: (194) "r Nefericit fiin, mi-a venit o solie de la Cronidul Zeus, spunndu-mi s merg pn la corbii, ca s-mi rscumpr fiul i s-i duc lui Ahile multe daruri de pre, menite s-l nduplece. Ce-i poruncete inima? Pe mine m ndeamn s-o pornesc nspre nvi, s ptrund n mijlocul taberei ahee." Astfel a vorbit. i Hecbe rspunde, n hohote de plns: (201) "- Vai, cum i-a pierit vestita-nelepciune, slvit de strini i de supuii ti! Vei fi vrnd s te-

ndrepi singur spre corbii, ca s-n-fruni pe-un om ce i-a ucis feciorii, toi mndri i viteji? i-e inima de fier. Dac te va vedea n fa acest om, lipsit de-orice credin, el nu te va crua. Mai bine, n palat i departe de toi, amarnica soart a slvitului Hector s-o plngem n aceast clip. Ursita i-a fost toars, a-tunci cnd l-am nscut - nemiloas Ursit - s fie hran cinilor, departe de prini, n puterea vrjmaului, o fiar blestemat cruia bucuroas i-a sfia ficatul, rupndu-l cu dinii. Doar atunci fiul meu, ucis ca un tlhar, fi-va rzbunat, el, cel mai viteaz, luptnd pentru troieni i nevestele lor cubrurile-largi, nfruntnd zilnic Moartea, fr-a-n-cerca s fug." (217) Atunci btrnul Priam i rspunde de-ndat: "- Nu ncerca Hecbe s-mi ntorci hotrrea, pentru c vreau s plec. i nu te-asemui, n palatul nostru, cu pasrea nefast, vestitoare de rele. Nu te voi asculta! Dac sfatul venea de la un muritor - un preot, un proroc tlcuitor de jertfe -, nu-i artam ncredere. Bnuiam vreo capcan. Dar am vzut zeia i i-am auzit vorba; iat de ce m duc! Nu voi zdrnici cuvntul ei zeiesc, chiar de mi-e scris s mor, alturi de corbii, n tabra aheilor; s fiu ucis de-Ahile, mbrindu-mi fiul pentru ultima oar, potolindu-mi setea de plnset i durere." (228) Astfel a grit, i ridic de-ndat frumoasele capace. Alege din sipete dousprezece vluri i tot attea mantii, tot attea covoare i 399 buci mari de pnz - albe, strlucitoare, i pieptare de ln. Cntrete apoi zece talani de aur, pe care-i ia cu el, dimpreun cu dou tre-pieduri sclipitoare, patru cldri i-o minunat cup, primit-n amintire din partea unor traci, cnd fusese-n solie pn n ara lor. Btrnul nu pstreaz acest lucru de pre, ntr-att i dorete rscumprarea fiului. Troienii-s adunai n tinda palatului; dar cu vorbe aspre Priam i alung. (239) "- Pierii din faa mea, nemernicilor vrednici de ocar. Nu-i pricin de jale n locuina voastr? Venii n casa mea s-mi rscolii amarul? Nu v ajunge chinul-hrzit de Zeus - pe care-l ndur? Pe cel mai viteaz dintre feciorii mei s-l fi pierdut n lupt! Curnd vei nelege nenorocirea Troiei. De Hector este mort, cine va mai opri nvlirea aheilor? S-mi fie dat de zei s ajung la Hades, nainte ca ochii-mi s fi vzut cetatea nruit-n rn!" (247) Astfel a vorbit. i-alung cu toiagul pe toi cei adunai. Din calea mniei oamenii se feresc. Apoi se-nveruneaz pe feciorii si: pe Helenos, pe Paris, slvitul Agthon, pe Pmmon, Antiphonos, Deipho-bos i Polites, precum i pe Hippbthoos i mritul Dios. Tuturor btrnul le arunc ocri dndu-le porunci: (253) "- Grbii-v, netrebnici de care mi-e ruine! Mai bine mureai voi zdrobii lng corbii, dect s moar Hector. Nenorocirea mea nu mai cunoate margini. Am zmislit feciori destoinici i viteji n ara Troadei i i-am pierdut pe toi! Pe slvitul Mestor, pe Troilus i pe Hector, cel care printre oameni prea nemuritor, mai degrab spi din neamuri zeieti, dect fecior de oameni. Ares mi i-a zdrobit, lsn-du-mi mincinoii, nevolnicii, dansatorii. n isonul cntrilor, sltnd izbesc pmntul sau fur miei i iezi din ara lor strbun. n grab rnduii crua i aezai n ea comorile alese. E timpul s plecm." (265) Astfel a grit. i feciorii se tem de ocara btrnului. Scot din grajd crua cu-roile-frumoase, o cru nou, tras de catri. Aaz pe deasupra coul ce-i prins de cheln; din cui jugul desprind - la mijloc gurguiat, nzestrat cu inele. Apoi aduc din grajd, o dat cu jugul, o lung curea msurnd-noucoi i jugu-l pun n fa, chiar la captul
400

oitei, aruncnd belciugul pe deasupra cuiului. nnoad de trei ori, n jurul gurguiului, cureaua cea lung i capetele trec pe dedesubtul lui. Apoi aduc din cas - punndu-le-n cru - nesfrite daruri, pre al rscumprrii leului lui Hector. nham catrii cu-zdravene-copite i care-trudesc-sub-ham, druii lui Priam de ctre mysieni, i-i aaz sub jug; el nsui i hrnise la ieslea cea-bine-lefuit. (281) n locuina-nalt, btrnii amndoi - Priam i cu crainicul -, adncii n gnduri, nhmau caii, cnd de ei s-apropie Hecbe, regina, cu inima frnt. n mn ine-o cup, din aur lucrat i plin cu vin dulce-precum-mierea. Nu voia s plece la drum fr s nchine cucernice prinoase. i, n faa carului, rostindu-i toate numele, astfel i vorbete regelui Priam: (287) "- Adu-i o prinosire Printelui Zeus i cere-i s te-ntorci din tabra vrjma, dac inima ta te mn s porneti fr s fi vrut eu. i roag-l pe Cronidul mpresurat-de-nori, ce de pe culmea Idei vede ara Troadei, s trimit pajura vdindu-se la dreapta, dintre toate psrile cea mai drag inimii

sale i cea mai ndrznea. Cu ochii ti zrind-o, sufletu-i s se-ncread i s-ajungi fr team, cu repezi telegari, pn la corbii. Iar dac cumva Zeus cu-glasul-puternic nu te va fi vestit, nu voi fi eu aceea care s te ndemn spre corbii dumane, orict ar fi de mare nerbdarea ta." Iar zeiescul Priam astfel i rspunde: (300) " Fie-i femeie dorina ndeplinit. S nlm braele spre Zeus Printele, cernd milostivire." (302) Aa gri btrnul. El poruncete slugii s-i toarne peste mini ap nentinat. Se apropie roaba, innd deopotriv ibricul i ligheanul. Apoi, i spal minile i ia de la Hecbe cupa cea de aur, i, stnd n picioare n mijlocul curii, dup ce-mprtie vinul, ruga i-o nal: (308) "- O tu, Printe Zeus, stpnitorul Idei, zeul cel mai mare, ntre toi slvit! ngduie s-ajung n tabra duman i-n cortul lui A-hile s aflu ndurare i prietenie. Pajura trimite-mi, vdindu-se la dreapta; dintre toate psrile cea mai drag inimii tale i cea mai ndrznea401

, zburnd ca o sgeat. i ochii mei zrind-o, s-ajung fr de teama cu telegarii mei la nvile danae." (314) Aceasta i-a fost ruga. Iar neleptul Zeus, de cum a auzit-o, pajura-i trimite, cea mai desvrit fptur-naripat, cumplitul vntor, cel numit "mohortul". Cnd se desfoar aripile lui, sunt tot att de mari ca poarta nzestrat cu trainice zvoare ce se deschide larg, pe-nalta ncpere a unui om bogat. S-a vdit la dreapta, zburnd peste cetate. Se bucur cu toii. i din nou sporesc ndejdile n inimi, vznd cum se nal. (322) In car urc btrnul, mnndu-i telegarii dincolo de poart i de tinda cea rsuntoare. naintea lui, neleptul Idios mn cei doi catri, care trag crua cea-cu-patru-roi. n urma lui sosete, strbtnd oraul n graba cea mai mare, perechea de sirepi ai btrnului Priam, strnii de biciul lui. Ca i cum pornea Moartea s-o ntmpine, l urmeaz plngnd toi cei de acas. Dar cnd carul lui Priam i cel al lui Idaios, au prsit oraul i-au intrat n cmpie, feciorii i cu ginerii se ntorc din drum n cetatea Troadei. Se vd doar cltorii naintnd pe cmp, iar Zeus i zrete din nlimi cereti. Cuprins de-ndu-ioare, cnd vede pe btrn, de-ndat-i cheam fiul i astfel i griete: (334) "- O Hermes, ie cel mai mult i place s le fii cluz bieilor muritori i urechea s-i pleci, atunci cnd ei se roag. ndrum-l i pe Priam pn la corbii; nici un fiu al Ahaiei s nu-l vad, nainte ca el s fi ajuns la viteazul Ahile." (339) Acestea i-au fost spusele; vestitorul Hermes, uciga al lui Argos, i urmeaz porunca. n graba cea mai mare i prinde sandalele, cele fr de moarte i cu-totul-de-aur, ce n btaia vntului l poart peste mare i peste pmnt, nesfritul pmnt. Apoi i ia vergeaua ce tie s-nrobeasc ochii muritorilor ori s-i deschid, atunci cnd ei adorm. Cu vergeaua n mn, ucigaul-lui-rgos se-avnt departe. i-a sosit n Troada, aproape de Hellespont. El ia nfiarea unui tnr de neam. Barba-i abia mijete i e fermector, n toat strlucirea tinereii sale.
402

(349) Trecur cltorii de falnicul mormnt al regelui los, ca s-adape la ru catrii i caii. Umbrele satern, ncetul cu-ncetul, pe pmntul mnos. i crainicul zrete la mic deprtare pe vestitorul Hermes. Rostete ctre Priam: "- Ia seama, Dardanide i chibzuiete bine! Vd n umbr un rzboinic, gata s-aduc Moartea. Mai bine s fugim, suindu-ne n care, ori s-i mbrim, rugtori, genunchii, ca el s se ndure." Astfel a grit. i, rscolit de spaim, btrnul se cutremur. I se zbrlete prul pe trupu-i obosit. S-a oprit, temtor. Dar Binefctorul se-apropie de el cu mult vioiciune i, prinzndu-l de mn, de veteji-ta-i mn, astfel l ntreab: (362) "- ncotro, unchiaule, mni caii i catrii, prin bezna sfintei nopi, la orele trzii cnd toi oamenii dorm? Cum oare nu te temi de ostile danae, de cruntul vrjma din apropierea noastr? De tear zri vreunul naintnd prin noaptea ce cade att de repede, i ducnd nepreuite daruri, cum ai putea scpa? Pierdut-ai tinereea i nsoitorul e i el un btrn. Cum v-ai mpotrivi ntiului duman ce v-ar iei n cale? Eu nu-i fac nici un ru. Te-a putea ocroti, att de mult te-ase-meni cu nsui tatl meu." (372) i btrnul Priam cel asemenea-zeilor, i rspunde atunci: "E tocmai adevrul ceea ce ai rostit. Dar, i de ast dat, un zeu asupra mea i ntinde mna binefctoare, de vreme ce tu, fiule, mi-ai ieit n cale. Prielnic-ntlnire! Un tnr att de chipe, cu minte neleapt, nscut fr-ndoial din prini de neam." (3 78) Vestitorul Hermes, uciga-al-lui-rgos, astfel i griete: "- i-e vorba neleapt, vrednice btrn. Dar, haide, spune-mi care-i adevrul; vreau totul s tiu! Duci aceast comoar ntr-o ar strin, s-o pstrezi neatins? Sau prsii cu toii strvechiul Ilion, biruii de spaim? S-a stins fiul tu

Hector, viteaz ntre viteji, ce n-a fost niciodat mai prejos n lupt dect vrjmaii lui." Iar btrnul Priam, cel-asemenea-zeilor, astfel i rostete: "- Cine eti, viteazule, i cine-i sunt prinii? Ce frumos ai vorbit despre jalnica soart a feciorului meu."
403

(389) Vestitorul Hermes, ucigaul-lui-rgos, la rndu-i griete: "- M ispiteti btrne, cnd vorbeti despre Hector. De cte ori privirea-mi nu l-a vzut n lupta ceslvete-brbaii i cum spre corbii alunga pe anei, mcelrind pe muli - sfrtecndu-le trupul cu arama lui tioas. Ahile ne oprea s pornim la lupte, n mnia sa. Sunt slujitorul lui. Aceeai corabie ne-a adus pe-amndoi. Sunt neam de myrmidon; tatl mi-e Polyctor, n vrst ca i tine i om cu avuii. Mai are ase fii, iar eu sunt al aptelea. Scuturarm toi sorii i eu am fost ales s urmez cetaii slvitului Ahile. Chiar n aceast clip am prsit corabia i porneam spre cmpie; cci la ivirea zorilor, vor ncepe ar-gienii cumplita btlie, mpresurnd cetatea, stui s tot atepte. Nici regii Ahaiei nu-i mai pot stpni pofta de lupt." (405) Slvitul Priam spune, la rndul su: "- Dac eti slujitor odraslei lui Peleu, mprtete-mi, rogu-te, ntregul adevr! Mai este fiul meu aproape de corbii? Sau cruntul Pe-leid, unul cte unul, reteaz mdularele-i, lsndu-l prad cinilor? (410) Vestitului Hermes, ucigaul-lui-Argos, atuncea i rspunde: "- Nici cinii, nici zburtoarele nu i-au sfiat trupul. Zace lng corabie, la cortul lui Ahile. Dousprezece aurore s-au ivit pe cer de cnd e-ntins acolo; carnea-i n-a putrezit i viermii, care rod vitejii prbuii, n-au nceput s-l road. Zilnic, cu silnicie, Ahile l trte -cnd zorii se ridic - n jurul mormntului prietenului drag; totui, nu l-a sluit! De te vei apropia, tu singur ai s vezi c trupui este fraged; i te vei minuna vzndu-l nentinat i neptat de snge. Rnile-i s-au nchis, unde a fost lovit, cci foarte muli rzboinici l-au izbit cu arama. Iat, dar, cum vegheaz zeii preafericii! Nespus le-a fost de drag Priamidul Hector." (424) Acestea i-au fost vorbele i vrednicul btrn se bucur n suflet, i i griete astfel: "- Ce bine e, copile, s-aduci prinoase zeilor. Aa mi-a fost feciorul, de am avut un fiu; nicicnd el, n palat, nu i-a uitat pe zei. i iat de ce zeii pe el l mai in minte. Primete-atunci n dar meteugit cup i-n404

drum paii mei, s pot ajunge astfel, sub ocrotirea ta, la cortul lui Ahile, de zeii mi-o ngduie." (432) Vestitorul Hermes, ucigaul-lui-rgos, de-ndat i rspunde: "- M ispiteti btrne, pentru c sunt prea tnr; dar vorbeti n zadar! Nu voi pleca urechea ispitirilor tale i nu voi primi daruri, lipsindu-l pe Ahile, cruia i se cuvin. M tem i mi-e ruine s iau ce e al lui. S-ar putea cndva s m ciesc amarnic. Dar eu nu stau pe gnduri: te voi cluzi, i chiar cu mult grij, fie i pn-la rgos, de ne-ar purta corabia, sau de-am merge pe jos. i nimeni n-ar putea, nesocotind puterea-mi, s se-ating de tine." (440) Acestea le rostete Binefctorul; i, dintr-o sritur, el se suie n car. Apuc de-ndat hurile i biciul, trezindu-le avntul catrilor i cailor. Se afl acum la zidurile i anul ocrotitor al nvilor ahee, unde tocmai strjerii cina i-o pregteau. Dar vestitorul Hermes revars asupra lor ntremtorul somn; apoi, deschide poarta i-mpinge zvorul i, astfel, intr Priam cu crua-ncarcat de daruri strlucite. Au ajuns, n sfrit, la cortul lui Ahile - durat de myrmidoni, pentru regele lor, din brazii cei nali iacoperit de trestii adunate din balt, nfipseser ei pari dei n jurul lui i croiser astfel o curte foarte mare. Un singur zvor, din trunchiul unui brad, fereca poarta-nalt; un zvor uria pe care trei ahei abia pot s-l nchid, pe cnd singur Ahile e-n stare s-l mite! l deschide Hermes, ca s intre Priam cu slvitele daruri, menite Peleidului cu-mersul-avntat. Apoi, srind din caru-i, astfel i griete: (460) "- Btrne, afl c-n ajutorul tu un zeu veni la tine. Eu sunt Nemuritor. Sunt Hermes Vestitorul! Printele Zeus spre tine m-a pornit s-i fiu cluz. Acum eu voi pleca ndrt n Olimp. Nu m-nfiez privirii lui Ahile. Ca un Nemuritor s-i arate fi bunvoina lui ctre un muritor, nu se cade n lume. Tu intr i srut genunchii plecat i roag-l amintindu-i de tatl su i mama-i cu-pletelebogate, precum i de fiu, inima s i-o miti." Astfel a vorbit. i Hermes se ntoarse spre naltul Olimp. Iar Priam sare din caru-i pe pmnt. L-a lsat pe Idios s-i ie n fru
405

catrii, precum i telegarii. S-a ndreptat btrnul spre cortul lui Ahile cel-ndrgit-de-Zeus i l-a gsit acolo, unde sta aezat. Tovarii-i edeau puin mai la o parte. Doar doi erau n preajm-i, ca s-l poat

sluji: eroul Automedon i vlstarul lui Ares ce se numea Alcimos. Sfrise tocmai masa. Buse i mncase; bucatele se-aflau nc n faa lui, cnd, nevzut de nimeni, intr marele Priam. Se-apropie de-Ahile, n fa-i se oprete, genunchii-mbrieaz i i srut minile, uciga-ele-i mini, ce-i lovise de moarte ai feciori destoinici. Deseori se ntmpl c un om, orbit de patimi, ajunge uciga n ara-i strmoeasc i fuge, urgisit, pe pmnt strin; de, cumva, intr-n casa unui om avut,i de-ndat ce-l zresc rmn uimii cu toii; uimit e i Ahile vzndu-l pe btrn, cel-asemenea-zeilor, uimii sunt cei de fa, pri-vindu-se ntre ei! Atunci Priam smerit i spune Peleidului: (486) "- Amintete-i, Ahile, asemenea zeilor de printele tu, cel de-o seam cu mine, pe praguntunecat al anilor din urm! S-ar putea ca vecinii s-i fac viaa un chin, i-n dezndejdea lui nimeni s nu-l ajute! Dar el, cel puin, cnd tie c eti viu, inima i se bucur i sper-n orice clip s te vad ntors n ara Troadei. Pe cnd mie mi-e dat s fiu prad durerii. Am adus pe lume atia feciori destoinici n largul Ilion, dar socot acum c i-am pierdut pe toi. Cnd venir aheii aveam cincizeci de fii. Dintr-un pntec nscui erau nousprezece, ceilali zmislii de femei aflate n palatul meu. Celor mai muli Ares le-a zdrobit genunchii. Dar l aveam pe el, cel ales ntre toi, pe el ocrotitorul cetii ial norodului; tu l-ai ucis, Ahile, pe Hector, fiul meu! Am venit pn-aici s-i rscumpr leul, i-am adus pentru el daruri nesfrite. Teme-te de zei, fecior al lui Peleu, i-amintindu-i de printele tu - ai mil de mine. Mi-e soarta mult mai jalnic dect e soarta lui. Am cutezat s fac ce nici un muritor n-a fptuit vreodat. Buzele mi-am ntins spre minile ucigae ce fiii mi-au ucis!"
1. La grecii vechi, strinii - lipsii de orice drepturi - aveau nevoie de protecia unui om avut.

406 (507) Acestea i-au fost spusele. Lui Ahile-i trezete dorina de a-l plnge pe btrnul Peleu. l prinde de mn i-l deprteaz uor pe regele Priam. Amndoi i-amintesc. Prbuit la pmnt, n faa lui Ahile, cu mare dezndejde, plnge btrnul soarta viteazului Hector, iar Ahile plnge soarta printelui cel aflat departe - uneori pe Patro-clos - i gemete se-nal pretutindeni n jur. Cnd setea de a plnge, din adnc izvort, venind din mdularele i din pntecul su, i-a potolit, Ahile, de pe scaun sare-n grab i, tulburat n suflet, pe Priam l ridic. Privete barba-i alb i pletele-i crunte, i de-ndat rostete naripate vorbe: (51S) "- Srmane, ndurat-ai attea suferini! Cum de-ai venit singur pn la corbii, ca s m nfruni, nensoit de nimeni, pe mine, pe acela ce fiii i-a zdrobit, alei ntre alei? i-e inima de fier! Hai, vino lng mine, aaz-te pe scaun. Orict ne-ar chinui prerile de ru, s ngropm durerea n sufletele noastre. Zadarnice-s jlaniile ce inima nghea. Iat amara soart ce-a fost toars de zei bieilor muritori. Robii doar necazurilor! n vreme ce-n Olimp zeii de-a pururi vii sunt fr nici o grij. Pe pragul palatului lui Zeus se afl dou chiupuri nfipte n pmnt. n primul sunt durerile, n cellalt norocul. Acel cruia Zeus i amestec darurile cunoate acum Norocul i mine Nenorocul. Dar acel hrzit s-ndure doar necazuri sortit e umilinei. O foame slbatic l va prigoni pe ntregul pmnt rtcind hulit de oameni i de zei. Astfel lui Peleu, de cnd el s-a nscut, strlucite daruri i-au fost date de Zeus, mai presus dect toi n noroc i-avuii! El era domn peste myrmidoni i, dei n-a fost dect un muritor, zeii i druiser o soie zei. Dar zeii ceilali i-au cunat amaruri; n-au nscut n palat muli feciori voinici, menii s domneasc. Ci au zmislit un fiu, un singur fiu, blestemat s piar-n floarea tinereii. Acum eu nu mai sunt alturi de el, s-i alin btrneile. Am rmas n Troada, departe de cas, s fiu prilej de ur i zile-ndurerate i ie i copiilor. Despre tine, btrne, am aflat c-odinioar fusesei fericit; cci n ntreg inutul pe care-l mrginesc pmnturile din Lesbos - moia lui Mcar - i mai departe Phrygia i-ntinsul Hellespont pe toi i ntreceai prin bogii i
407

fii. Dar de cnd zei cereti au strnit urgia mpotriva ta, n jurul cetii n-ai mai cunoscut dect mcel i lupte. ndur-i soarta grea i nu te mai jeli. Potolete-i durerea, nu-l mai plnge pe Hector, e fr nici un rost! Cci lacrimile tale nu-l vor nturna din nou printre cei vii. Ar putea s-i aduc amar de noi necazuri." (552) i rspunde Priam: "- Nu-mi cere s rmn aezat pe scaun, ct vreme Hector zace prsit la corturile tale. D-mi-l ct mai degrab, ca ochii mei s-l vad. Primete-mi toate darurile pe care le-am adus. Bucur-te de ele, ducndu-le acas, pe pmntul strbun - dac inima ta, fr s se-n-doiasc, m-a lsat n via i mi-a ngduit s mai pot privi lumina soarelui." (559) Dar, cu priviri piezie, slvitul Ahile cu-pasul-avntat se-ndreapt nspre Priam:

"- nceteaz btrne! Nu cumva s m-nfurii! mi st i mie n gnd s-i dau leul lui Hector. Veni o vestitoare, trimis de Zeus; era chiar maica mea cea care m-a nscut, Thetis, fiica btrnului din strfundul mrii! Iar mintea mea mi-o spune - nu cred c m nel - c doar vrerea unui zeu te-a putut aduce pn la corbii. Nici un muritor, chiar tnr plin de vlag, n-ar fi ndrznit s nfrunte n noapte tabra danailor. N-ar fi putut trece peste veghea strjerilor i nici s poat mpinge zvorul de la poart. S nu-mi strneti mnia! Nu-mi rscoli sufletul, destul de-ndurerat, ca nu cumva, btrne, aici, n cortul meu, cu toate c-ai venit smerit n faa mea, s nu te mai cru, sfidndu-l pe Zeus." (571) Acestea i-au fost spusele. Btrnul se temu, dndu-i ascultare. Ca un leu Ahile sare din cort afar. El nu pornete singur, ci doi slujitori merg n urma lui: Automedon i Alcimos, pe care Ahile l cinstea cel mai mult, dup ce murise vajnicul Ptroclos. Acetia au scos caii i catrii de sub jug, poftindu-l pe crainic, vestitorul Idios, s intre n cas. l aaz pe scaun. i scot din crua cu-roilefrumoase mbelugate daruri, preul rscumprrii pentru leul lui Hector. Lsar dou mantii i-o tunic scump, ca trupul lui Hector s fie-nve408

mntat, cnd ei l vor fi dat ca s-l duc acas. Ahile poruncete roabelor s-l spele i s-l ung, inndu-l mai departe, ferit de privirea btrnului Priam, ca nu cumva privelitea s-i tulbure sufletul strnindu-l la mnie, iar Ahile - la rndu-i - nrobit de furii, s-l ucid pe Priam, clcnd astfel porunca ce i-o dduse Zeus. Dup ce roabele trupul l-au splat, frecndu-l cu ulei, l-au nvemntat n tunic in frumoasa mantie. Ahile, el nsui, l ridic pe brae i-l aaz pe pat. Iar nsoitorii l urc n crua cea-frumos-lucrat. Atunci geme Ahile i-l cheatn pe Ptroclos: (592) "- Nu te mnia, Ptroclos, dac vei afla n adncul lui Hades c l-am dat pe Hector printelui su. Cci darurile lui nu-s de dispreuit. i i voi da i ie partea cuvenit." (596) Astfel a vorbit slvitul Ahile; i intr iar n cort, se aaz pe jilul meteugit lucrat, aflat lng perete i i spune lui Priam: "- i l-am napoiat, aa cum ai dorit, pe Hector, fiul tu. Este ntins pe pat. Mine n zori de zi l vei putea vedea, lund leul cu tine. S ne gndim c sosi timpul cinei. nsi Niobe cea-cu-frumoase-plete s-a gndit la mncare, cu toate c pierduse - n palatul ei - doisprezece copii: ase fii, ase fiice, n floarea tinereii! Dobori de Apolo fuseser feciorii - cu arcu-i de argint -, mniat pe Niobe, n timp ce fiicele-i fuseser ucise de zeia Artemis, pentru c-ndrzniser s-o nfrunte pe Leto. Zmislise zeia numai doi copii, iar Niobe adusese pe lume vl-stare-att de multe! Nou zile de-a rndul zcurnsngerai, cci nu se mai afla vreun suflet s-i ngroape. Prefcuse Cronidul n stane de piatr toi oamenii din jur. Dar n a zecea zi s-au nvoit chiar zeii locuitori ai Cerului ca s-i nmormnteze. i atunci Niobe se gndi s mnnce, dup ce plnsese pn la istovire. Ea era printre stnci, deasupra lui Sipylos, cu piscuri singuratice, unde - aa se spune - pe malul lui Acheloos zburda i i au culcuul slvitele nimfe. n aceste locuri i rumeg durerea cea trimis de zei, frumoasa Niobe, prefcut n piatr. S ne gndim la cin, o vrednice btrn! Vei plnge mai trziu pe fiul tu ucis, dup ce n lion te vei fi ntors. Acolo multe lacrimi vor curge pentru Hector." 409 (621) Acestea i-au fost vorbele; i slvitul Ahile cu-mersul-avntat prinde, de-ndat, oaia cea alb i pe loc o njunghie. Tovarii o jupoaie i-apoi o pregtesc, aa cum se cuvine, tind bucile cu mul-tndemnare. Bucile se frig, nfipte n frigri, i cu mult grij carnea se rumenete; apoi se scot frigrile din arztoarele flcri. n vreme ce Automedon ia pinea i-o mparte n frumoase panere, Ahile-m-parte carnea. Bucatele-s aduse, ntind cu toii minile; i, cnd setea i foamea le-au fost potolite, feciorul lui Drdanos, privindu-l pe Ahile, se minuneaz-n sinea-i. Ce frumos i ce falnic! Sar prea c-i un zeu. i Ahile, privindu-l pe Priam Dardanidul, msoar mreia-i i vorba neleapt. Dup ce s-au privit ndelung amndoi, primul vorbete Priam cel-asemenea-zeilor: (635) "- ngduie-mi curnd un pat la ndemn, o vlstar al lui Zeus! Amndoi s gsim farmecul odihnei. Din ziua-n care fiu-meu viaa i-a pierdut-o, zdrobit de tine, n-am putut nchide pleoapa-mi obosit i am gemut mereu, sfiat de durere. n curtea casei mele, m rostogoleam n glod i murdrii. De abia n ast sear m-am atins de bucate; i vinul ro-ca-flacra mi-a trecut prin gtlej; nimic n-am dus la gur pn-am venit aici!" (643) Astfel a grit. Ahile poruncete ca roabele s-atearn n tind dou paturi, cu perine de purpur, veline minunate, iar deasupra lor -pentru cei ce se culc - mantii calde de ln. Femeile, pe dat, innd cte o tor, au ieit din sal, i-n grab atern culcuul. Atunci rostete Ahile cu-pasul-avntat

galnice cuvinte: (650) "- Mai bine s te culci afar, btrne! Mi-e team ca un aheu, dintre sfetnicii notri, venind pn la mine, n noaptea-ntuneca-t, - dup artul strmoilor, pentru a chibzui -, nu cumva s te vad. Ar merge de ndat pn la Agamemnon s-i spun ce-a vzut i ar ntrzia astfel rscumprarea leului. Dar spune-mi desluit, cte zile doreti pentru ngropciunea slvitului Hector? n timpul sorocit, voi rmnea aici, oprind oastea s lupte." (659) Iar btrnul Priam cel-asemenea-zeilor astfel i rspunde: 410 J
______ c i- . ; ,. ' -

"- M vei ndatora, alinndu-mi durerea, de cumva ngdui s-aduc la-ndeplinire, pentru slvitul Hector, datina-ngropciunii. tii ct de strmtorai suntem toi n cetate, drumul este lung, pdurea e departe, iar troienii se tem... Ne-ar trebui nou zile, ca s-l plngem pe Hector n sala palatului. Iar, n a zecea zi l vom ngropa; i dup ce norodul se va fi aezat la ospul de doliu, n cea de-a unsprezecea i vom dura mormnt. Apoi, de e nevoie, vom rencepe lupta n a dousprezecea zi." (668) Slvitul Ahile cupasul-avntat i rspunde atunci: "- S fie cum doreti! Voi pune capt luptelor att ct mi-ai cerut." Dup aceste vorbe, i prinde mna dreapt, la ncheietur, n semn T. c nu-i temei n suflet s se team. n tind apoi - curnd - au ador-, mit, i crainicul i Priam, adncii n gnduri nelepte. Ahile a adormit uVn ungherul din fund al cortului su trainic. Alturea se culc fata Bri- seis cu-obrajii-frumoi. (677) Zeii i lupttorii au adormit i ei, n noaptea-ntunecat, nvini de-un somn plcut. Doar Hermes nu se bucur de somnu-ntre-mtor. n inima lui, cuget cum s-ndrume departe pe regele Priam, ferindu-l de corbii i de privirile celor ce porile pzesc. Se-nal peste fruntea-i i astfel i vorbete: (683) "- Cum de nu te temi de puterea vrjmailor i dormi aici n pace, doar pentru c Ahile astzi tea cruat? i-ai rscumprat fiul n schimbul multor daruri; dar pentru tine-n via fiii ti din cetate de trei ori pe-att vor trebui s plteasc, de cumva Agamemnon te gsete aici sau oricare aheu!" (689) Acestea i-au fost spusele i, speriat, btrnul i trezete crainicul. Hermes le njug catrii i telegarii; grbii, pornesc prin tabr i nimenea nu-i vede. De cum ajung la vadul falnicului Xnthos cu-n-vrtejite-unde - cobortor din Zeus -, Hermes se ntoarce pe naltul Olimp, iar zorii dimineii cuvluri-de ofran se rsfrng deasupra ntregului pmnt. Cei doi, n plns i jale, i ndreapt caii ctre cetatea Troiei, n vreme ce catrii poart leul lui Hector. Nu i-au recunoscut brbaii, nici femeile cubrurile-frumoase, afar de Cassndra, asemenea Afroditei cu-totul-de-aur. Urcat pe Acropol, i zrete tatl 411

stnd pe car n picioare i pe destoinicul crainic, vestitorul cetii. L-a zrit i pe Hector, tras de catri, cu trupu-i lungit pe-un pat. Cassndra geme atunci, strignd prin cetate: (704) "- Troieni i troiene! Venii ca s-l vedei pe Hector Priami-dul; venii, de vreodat - cnd sentorcea teafr - l-ai ntmpinat cu bucuria-n suflet, pe cel care a fost mndria cetii i-a ntregului norod." (707) Aa vorbi Cassndra; i nici un om atunci, brbat ori femeie, nu rmne-n cetate! O cumplit durere cuprinde pe troieni. In apropierea porilor, ei merg s ntmpine pe cel care aducea trupul. Mai nti, soia i slvita-i mam i smulg pletele lungi, se-azvrl pe cru i-ating capul lui Hector. Mulimea de troieni, plngnd, i nconjoar. Atunci, ntreaga zi pn la asfinit, ei l-ar fi plns amarnic, jelind n faa porilor, dac - de pe car - n-ar fi rostit btrnul cuvintele acestea: (716) "- Lsai drum catrilor. V vei fi sturat de gemete i pln-set, dup ce l voi duce pe Hector n palat!" Astfel a grit; i toi se-ndeprteaz, lsnd carul s treac. L-au a-dus pe Hector n frumoasa lui cas, apoi l-au aezat pe un pat strunjit; iar alturi de el, cntreii iau loc i-ncepe tnguitul. Troienii ngn cntecul i le rspund femeile, prin geamt i suspine. Face semn An-dromaca cea-cu-albele-brae, ca s-nceap femeile bocetul de moarte, innd capul lui Hector ntre minile ei: (725) "- Prsit-ai viaa, pierind n floarea vrstei, ca vduv s fiu n palatul tu. Copilul abia gngur - copilul adus pe lume de noi, nefericiii! Nu cred ca el s-ajung anii tinereii, cci pn-atunci oraul va

fi pustiit, de nu mai eti n via tu, ce aprai Troia i tiai s veghezi la ocrotirea noastr! Tu, scut al nevestelor celor credincioase, al fragezilor prunci! Vor fi duse curnd, pe nvile-arcuite, i-mpreun cu ele voi fi i eu robit. Iar tu, copile drag, m vei urma trudind, rob al unui stpn nendurtor i ru. Ori, poate, un aheu te va azvrli din naltul cetii - ce groaznic ursit -, mniat pe tatl tu ce i-a ucis un frate, tatl ori chiar fiul. Ai ahei czur sub braul lui puternic i au mucat rna ntinsului pmnt. Vai, nu era nici blnd i nici ndur412

tor printele tu, n vltoarea luptelor ce-sunt-izvor-de-lacrimi! Iat de ce-l plnge norodul i cetatea. Ct plnset i ce jale ndurar prinii, o slvite Hector! Iar mie mi-ai lsat blestemul suferinei. nainte de moarte tu nu mi-ai ntins braele de pe culcuul tu, i n-ai rostit cuvinte cu tainic neles, ce nu lea fi uitat, pstrndu-le n suflet - n nopile durerii i la lumina zilei -, vrsnd amare lacrimi." (746) Plngnd, Andromaca astfel a vorbit. i i rspund femeile cu geamt i suspine. La rndul ei, Hecabe d semn c va ncepe un bocet lung i greu: "- Hector, tu - dintre toi - mai drag inimii mele! Chiar viu te iubeau zeii, i acum i poart grija, cnd i-a btut sorocul cruntului sfrit. Pe ceilali feciori, Ahile mi i-a vndut dincolo de ntinsul mrii nesfrite - la Samos, la Imbros ori la ostrovul Lemnos cel fumegtor. Dar, dup ce i-a smuls cu tiul aramei viaa ta, o Hector, cum te-a trt apoi n jurul mormntului viteazului Patroclos, cel de tine ucis... Viaa nu i-a dat-o, cu fapta-i, napoi. i - totui - lng mine, n locuina ta, ntins pe patul meu, proaspt aa cum este rou dimineii, s-ar prea c Moartea te-a luat abia acum, i c zeul Apolo cuarcul-de-ar-gint te-ar fi sortit pieirii cu blndele-i sgei." (760) Aa gri Hecabe; i lacrimile-i curg, strnind prin glasul ei bocet sfietor. La rndul ei, Helena d semn s-nceap bocetul: "- O tu, slvite Hector, ntre toi cumnaii mai drag inimii mele! Soul mi-e Alexandros cel-adoimazeilor, brbatul care, vai! m-a adus la Troia. De, mai nainte, Moartea m-ar fi luat! Sunt douzeci de ani de cnd plecai din ar, ca s-ajung aici, i nu mi-ai spus nicicnd un cuvnt de ocara sau o vorb amar. Dimpotriv, n palat, de altul m mustra, unul dintre cumnai, vreo sor sau nevast de-a lor, fie chiar soacra mea (cci socrul meu a fost ca un tat cu mine), tu tiai s-l ndupleci, prin sfaturi nelepte, i blndele-i vorbe. lata de ce acum mi plng nefericirea, cum i pe-a ta o plng! De-aici nainte nimeni nu-mi va vdi buntate i dragoste, n ntinsa Troad, unde toi m urase, ngrozii de mine!" 413 (776) Aa gri Helena i rspundea mulimea, nesfrita mulime, jelindu-l pe Hector; atunci btrnul Priam norodului vorbete: "- Ducei-v, troieni, i-aducei n cetate lemne din pdure. n i-nimi nu v temei de-o capcan viclean din partea argienilor; cci mi-a fgduit Ahile cel viteaz, cnd m-a lsat s plec de la negrele nvi, c nu va svri nici o fapt rzboinic mpotriva noastr, nainte s rsar a dousprezecea oar zorile de aur." Acestea i-au fost spusele; i ei njug boii i catrii la care; fr-n-trziere, oamenii se-adun naintea cetii. Timp de nou zile, strng grmezi de lemne. Iar cnd Aurora se ivete din nou pentru a zecea oar, strlucind pe cer pentru muritori, al Morii alai pornete ndurerat, din casa lui Hector cuteztorul Hector! Plngnd, ei l aaz n vrful rugului, i focul l aprind. (788) Cnd fiica dimineii, Aurora cu-degete-trandafirii, se ivete pe bolt, o mare mulime a-nconjurat rugul i cu toii pornesc s sting vlvtaia cu vinul purpuriu, pretutindeni unde se rspndise focul. Iar fraii i prietenii, plngnd, adun oasele, n timp ce lacrimi grele curg pe obrajii lor. Ii pun osemintele - albele-i oseminte - ntr-o urn din aur, ce e acoperit cu esturi de purpur, ca vlul de subiri. n grab o aaz n fundul unei gropi i atern, pe deasupra, un strat de bolovani, strni unul lng altul; i, repede, mprtie rna pe mormnt, n jur pun strji de veghe, de cumva aheii cu-frumoasecnemide ar vrea s dea nval, mai nainte de-a se fi mplinit ziua sorocit. i, dup ce pmntul i nal mormnt, oamenii se ntorc napoi n cetate, unde, adunai dup vechea datin, ospteaz cu toii, ntru slvirea mortului, n lcaul lui Priam cobortor-din-Zeus. (804) Astfel cinstitu-s-a leul Priamidului Hector cel-strunitor-de-cai.

INDICE

ABANJ: Aristotel - n Geografia lui Strabon (X,l,3) - pretinde c sunt o populaie de origine trac. Au fost cei mai vechi locuitori ai insulei Eubeea, descinznd din eroul Chalcodon, despre care pomenete Euripide (Ion, 59), aadar Chalcodontizi, dup numele printelui lui Elephenor, acesta din urm aliat al a-heilor (ucis de troianul Agenor) - Iliada, II, 541 i IV, 464. ABARBAREEA: o nimf, mama eroilor troieni isepos i Pedasos, al cror bunic era Laomedon. A se vedea versul 22 din cntul al XVI-lea. BAS:va ghicitorului troian Eurydkmas,ucis deDiomede- V, 148-l51. ABII: nomazi, locuind aproape de malurile Istrului, vestii pentru virtutea lor. A se vedea Iliada XIII, 6 i Geografia lui Strabon - VII, 3, 9. BLEROS: troian, ucis de fiul lui Nestor, Antllochos. A se vedea VI, 32-33. B YDOS: ora din Troada, la Helespont - II, 836 i XVII, 584. CMAS: cpetenie troian. Este fiul unui nelept sfetnic al lui Priam, Antenor. Ucis de Meri6nes - II, 822-823 i XVI, 342344. ACMAS: fiul lui Eussoros i cpetenie trac, ucis de ias al lui Telambn - II, 844, V, 462 i VI, 8. ACESSAMENdS: tatl Periboiei, rege n Tracia - XXI, 142. ACHELdOS: cu acest nume exist n Iliada dou ruri, unul n Grecia continenatal (vezi XXI, 194) i altul n Lydia (Asia Mic) - XXIV, 616. ACRSIOS: rege n rgos, tat al lui Danae i bunic al vestitului Perseu (al celui care a ucis Meduza)-XIV, 319. A CTIA: una din fiicele zeului marin Nereu, pomenit n cntul XVIII-lea (versu 141) ACTOR: fiul lui Azeus i regele cetii Orchomenbs, n Beoia (Grecia continental) -l1,513. ACTOR: tatl lui Eurytos i Cteatos - II, 621. ACTOR: fiul lui Deibn - rege al Phocldei (n Grecia continental), tatl lui Men6itios i bunicul lui Ptroclos - XI, 785. 415 ACTOR: tatl rzboinicului aheu Echecles - XVI, 189. ADMAS: fiul lui sios i lupttor al Troiei, ucis de Antllochos - XII, 140 i XIII, 560-575. DMETOS: un rege din Thessalla (Grecia continenatl), fiu al lui Pheres. A fost soul Alcestei din binecunoscuta pies a lui Euripide, cu acest nume - II, 713. DRESTOS: poart acelai nume doi lupttori ai Troiei. Unul este ucis de Agamem-non (vezi VI, 37-65). Pe altul l rpune Ptroclos: versul 694 din cntul al XVI-lea. DRESTOS: rege al rgosului (nord-estul Peloponesului), socru al lui Diomede i tatl Aigieiei - II, 572 i XIV, 121. DRESTOS: fiul lui Merops, cpetenie troian - II 828-834. AFRODITA: zeia iubirii i mam a lui Enea. Ocrotitoare a troienilor. AGACLES:tdX rzboinicului mirmidon Epeigeus - XVI, 571. AGAMEDE: fiica regelui Auglas al Elidei (unul dintre Argonaui, vestit prin grajdurile sale). Vezi XI, 740-741. AGAMEMNON: fiul lui Atreu, rege al rgosului i al Micenei. Cpetenia grecilor care au asediat Troia. AGAPENOR: fiu al lui Ancalos i rege al arcadienilor. Crmuitor al acestora mpotriva Troiei -II, 609. A GA STHENES: tatl comandantului epeian (din Ellda, n nord-vestul Peloponesului) Ployxenos - II, 624. AGSTROPHOS: un troian - fiu al lui Paion - pe care l-a nvins n lupt i l-a ucis Diomede-XI, 338-375. A G THON: fiul lui Priam i al Hecbei - XXIV, 249. AG UE: fiic a zeitii marine Neleu - XVIII, 42. AGELAOS: troian, fiu al lui Phrdmon. Este ucis de Diomede - VIII, 253-260. AGELAOS:un aheu ucis de Hector - XI, 302. AGENOR: unul dintre cei mai viteji lupttori ai Troiei, fiu al lui Antenor i al preotesei Thean6. AGLJA:mama aheului Nireus - II, 672. GRIOS: fiu al lui Portheus, al regelui Calydon, n Etolia (Grecia central) - XTV, 115-l17. AHILE: fiul lui Thetis i al lui Peleu. E cel mai de seam erou al Iliadei. Rege al mirmidonilor. IAS: fiu al lui Oileus i crmuitor al locrienilor, nentrecutul arca al aheimii. IAS: fiul lui Telambn, mai marele salaminienilor. Cel mai viteaz aheu, dup Ahile. AIGI: ora mic din Pelopones (Achaia), avnd un sanctuar al zeului Poseidbn. Vezi VIII, 203. AIGI: ora pe coasta insulei Eubeea - XIII, 21. AIGION: vezi Briareos. AIGEUS: regele Atenei, tatl lui Theseu -l, 265.

416
AIGILEA: fiica lui drestos i soia lui Diomede - V, 410-415. AIGIALOS: vechiul nume al Achaiei (nordul Peloponesului): II, 575. AIGIALOS: coast i loc n Paphlagonla (nordul Asiei Mici) - II, 855. lGLZP5;insul n apropiere de coasta Epirului (Grecia continental) - II, 633. IGINA: insul pe coasta oriental a Greciei, n dreptul Argolidei (nord-estul Peloponesului) -II, 562. INIOS: un lupttor venit din nordul Macedoniei n aprarea Troiei, ucis de Ahile n cntul XXI-versul 210. INOS: ora din Tracia - IV, 520. IPEIA: ora din Messenia (sud-vestul Peloponesului) - IX, 152 i 294. IPYTOS: legendarul rege al Arcadlei - II, 604. ISEPOS: ru n Troada - II, 825. ISEPOS: fiu al nimfei Abarbareea i al lui Bucilion - VI, 22. AISYETES: erou troian - II, 79l-794. AISYME: ora n Tracia VIII, 304. IS YMNOS: lupttor aheu, ucis de Hector - XI, 303. ITHA: iapa lui Agamemnon. ITHICI: populaie din Thessalla (Grecia continental) - II, 744. ITHON: calul lui Hector - VIII, 185-l97. ITHRA: mama eroului atenian Theseus - III, 144. ALALCOMNE: ora din Beoia (Grecia continental), vestit pentru un templu al Atenei-IV, 8. ALSTOR: aheu, orginiar din Pylos (Pelopones), sub comanda lui Nestor -IV, 295. ALSTOR: un lupttor din Lycia (inut din sud-vestul Asiei mici), ucis de Odiseu -

V, 677. LCANDROS:rzboinic din Lycla (sud-vestul Asiei Mici), ucis de Odiseu - V, 678. ALCTHOOS: un foarte viteaz lupttor, fiu al eroului troian Aisyetes i ginere al lui Anhise. A fost ucis de Idomeneu - XIII, 428. LCESTIS: fric a lui Pellasum i nepoat a zeului Poseidbn, este soia regelui tesalian dmetos - II, 711 -715. ALCIMJEDON: un nsemnat lupttor mirmidon .vizitiul lui Ahile dup moartea lui Ptroclos. Era fiul lui Laerces - XVI, 197 i XVII, 466-506. LCIMOS: unul dintre mirmidoni, prieten al lui Ahile - XIX, 392 i XXIV, 474. ALCMON: un aheu, fiu al lui Thestor, ucis de Sarpedbn sub zidurile Troiei - XII, 392-396. ALCMENE: fiica regelui Micenei Electryon, cobortor din Perseu, i soie a lui Am-phitryon - rege la Teba -, este mama lui Heracles pe care l-a zmislit cu Zeus -XIV, 323-324 i XIX, 95-l33. ALCYdNE: un alt nume pentru Cleopatra, soia lui Meleagru (fiul regelui 6ineus din Calydbn, n Etolia - Grecia continental), a vestitului Argonaut i vntor ncercat - IX, 556-596. 417 ALECTR YdN: tatl lui Leitos - XVII, 602. ALEGENOR: fiul comandantului rzboinicilor din Beoia (Grecia continental) Pr6machos-XIV,503. ALEGENORD: fiu al lui Alegenor - XIV, 503. ALEIENE (cmpurile): situate n CUicla - inut n nord-estul Asiei Mici -, potrivit tradiiei consemnate de Herodot (VI, 95) i Strabon (XIV, 5, 21). A se vedea Iliada, VI, 201. ALEISION: txguor din Elida (n nord-vestul Peloponesului) - II, 617 i XI, 757-758. ALEXANDROS: a se vedea Paris. ALIZONI: popor din nord-vestul Asiei Mici (Bithynia), lng malul Pontului Euxin. Aliai ai troienilor. Vezi II, 856-857, i V, 39. ALOEUS: fiul zeului Poseidbn, so al principesei tesaliene Iphimedeia i tat al giganilor Ephialtes i 6tos, care l-au nlnuit pe res - V, 386. ALdPE: ora din Phtiotlda (Thessalia), n Grecia continental - II, 682. LOS:or din Phtiotlda (Thessalia), n Grecia continental - II, 682. ALPHEldS: ru din Elida (n nord-vestul Peloponesului) - II, 592. ALPHEIOS: zeul rului cu acelai nume - V, 545. LTES: tatl lui Laothbe i rege al unei populaii din sud-vestul Asiei Mici (lelegii, n Caria) - XXI, 84-86 i XXII, 51. ALTHIA:mama lui Meleagru, rege al Calyd6nului, n Grecia continental (Etolia) IX, 555. AL YBE: capitala alizonilor, la Pontul Euxin, n Bithynia (nord-vestul Asiei Mici) II, 856-857. AMARYNCEUS: regele epeenilor (Elida, n nord-vestul Peloponesului) - XXIII, 629-631. AM THEIA:fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 48. AMAZOANE: femei rzboinice ale antichitii mitologice. Ar fi locuit n nordul Asiei Mici, undeva ntre Bithynia i Armenia - III, 189 i VI, 186. AMISODAROS: tatl lui Atymnios i al lui Mkris, rege n Caria (inut n sud-vestul Asiei Mici) - XVI, 328-329. AMOP ON: lupttor troian, fiul lui Polyimon. Este ucis de Teucros - VIII, 276. MPHICLOS:m lupttor troian, pe care l-a ucis Meges - XVL 313-316. AMPHIDMAS: un lupttor venit din insula Cythera din Marea Egee, aproape de partea de sud a Laconlei (Pelopones) - X, 268-269. AMPHIDMAS: cetean al Opuntului (capitala locrienilor, n Grecia continental), al crui fiu a fost ucis de Ptroclos - XXIII, 86-88. AMPHIGENEIA: cetate a Messenlei, n Pelopones - II, 593. AMPHMACHOS: comandant epeean (din nord-vestul Peloponesului, fiu al lui Cteatos i nepot al lui Actor. Ucis de Hector - II, 615-621 i XIII, 183-l97. AMPHMACHOS: cpetenie a otenilor din Caria (sud-vestul Asiei Mici), fiu al lui Nomion. A fost ucis de Ahile - II, 867-875.

418
AMPHINdME: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 44. AMPHON: cpetenie a epeenilor (nord-vestul Peloponesului) - XIII, 692. MPHIOS: fiul regelui proroc Merops. Comandant troian - II, 824-834. MPHIOS: rzboinic al troienilor, fiul lui Sblagos din Paisbs (Troada). Ucis de ias, odrasl a lui Telambn - V, 610-626. AMPHITHdE: fric a zeitii marine Neleu - XVIII, 42. AMPHOTERdS: troian ucis de Ptroclos - XVI, 415-418. AMYCLAI: ora din Laconla (sud-estul Peloponesului) - II, 584. AMYDON: cetate a Peoniei (regiune din nordul Macedoniei), lng rul Axios - II, 849 i XVI, 288. AMYNTOR: fiul lui 6rmenos i tatl lui Phbinix - IX, 448-461 i X, 266. ANCIOS: tatl lui Agapenor - II, 609. ANCIOS: adversar la trnt al Neleidului Nestor. Originar din Etolia (n nord-vestul Peloponesului). Vezi XXIII, 635. ANCHALOS: rzboinic aheu, ucis de Hector - V, 608-609. ANCHSE: fiul lui Capys i nepot al lui Assracos (care a fost zmislit de Tros), este tatl lui Enfea- II, 819-821. ANCHISID: fiu al lui Anchlse - V, 305. ANDRAIMON: fiul lui Oineus, tatl comandantului rzboinicilor din Etolia (Grecia continental) Thbas - II, 638. ANDROMACA: fiica lui Eetlon i soia lui Hector, al celui mai de frunte lupttor troian. ANEMOREIA: ora din Focida (Grecia continental), n apropiere de Delfi - II, 521. NTEIA: soia lui Proitos - VI, 160-l65. ANTENOR: cpetenie a troienilor, soul preotesei Theanh i tatl lui Agenor, i al altor fii - II, 822. Este unul dintre sfetnicii lui Priam. Vezi i III, 146-224, 262 -313 i VII, 345-354. ANTHEDON: ora din Beoia (Grecia continental), cu port la

Golful Corintului - II, 508. NTHEIA: ora din Messenia (sud-vestul Peloponesului) - IX, 151 i 293. ANTHEMON: tatl rzboinicului troian Simoeisios - IV, 473-493. ANTLOCHOS: fiul cel mai n vrst al regelui Nestor, originar din Pylos, n Triphylla (vestul Peloponesului). Este unul dintre eroii admirabili ai Iliadei. Prieten cu Ahile i Ptroclos. A murit aprndu-i tatl, n timpul asediului Troiei. ANTMACHOS: troianul care s-a mpotrivit cel mai mult ca Helena s fie napoiat lui Menelau -XI, 123-l25 i 138-l42. ANTHMACHOS: tatl rzboinicului troian Hippbmachos - XII, 188. ANTIPHTES:troian pe care l-a ucis cpetenia tesalian Lonteus - XII, 190-l92. ANTPHONOS:unul dintre fiii lui Priam - XXIV, 250. 419 NTIPHOS: fiul lui Thessalbs, nepotul lui Heracles, comandant al aheilor, aducnd rzboinici din insulele Sporade (Marea Egee) - II, 676-680. NTIPHOS: cpetenie a maionilor (popor din Lydla, n vestul Asiei Mici) i fiu al lui Talaimenes. Mama sa era zeia Lacului Gygeic. E fratele lui Mesfhles - II, 864-866. NTIPHOS: unul dintre fiii lui Pram i ai Hecabei. A fost nti prizonierul lui Ahile, iar - mai trziu - ucis de Agamemnon - IV, 489M93 i XI, 120-l21. ANTRdN: cetate din Thessalia (Grecia continental), lng Marea Egee - II, 697. APAISdS: cetate din nord-vestul Asiei Mici - II, 828. APHAREUS: rzboinic aheu, fiu al lui Caletor. Este ucis de Enea - IX, 80-88 i XIII, 540 -544. APISON: fiul lui Phusios, rzboinic troian, ucis de Eurypylos -XI, 575-580. APISON: fiul lui Hippasos, lupttor din Peonia (inut din nordul Macedoniei), ucis deLycomedes -XVII, 346-351. APOLO: este n Grecia antic prin excelen zeul Luminii, favoriznd arta ghicitului i artele n general. La Homer are i nsuirile unui zeu rzboinic, justiiar i rzbuntor. Susine Troia. Este desemnat, n Iliada, uneori numai prin epitetul de Ocrotitorul. ntlnim i varianta Phoibos Apollon. APSEUDES: fiic a zeului marin Neleu - XVITI, 46. ARAITHYREA: ora din Argolida (n estul Peloponesului) - II, 571. ARCADAregiune n centrul Peleponesului - II, 603-614. ARCADIENI: locuitorii Arcadiei - II, 603-614, i VII, 134. ARCESLAOS: cpetenie a beoienilor, ucis de Hector - II, 495 i XV, 329-331. ARCHELOCHOS: cpetenie troian, fiu al lui Antenor, ucis de ias, fiul lui Telambn - II, 819-823, XII, 99-l00 i XVI, 459-475. ARCHEPTdLEMOS: fiul lui Iphitos, rzboinic troian, ucis de Teucros - VIII, 128 i 309-315. ARELYCOS: rzboinic troian, ucis de Ptroclos - XVI, 306-311. AREL YCOS: tatl comandantului rzboinicilor din Beoia (Grecia continental) Prothoenor-XIV, 551. ARETHOOS: lupttor beoian (Grecia continental), ucis de regele Lycborgos din Arcadia (n nordul Peloponesului) - VII, 136-l46. ARETHOOS: Vizitiul lui Rhlgmos, trac, ca i acesta. A fost ucis de Ahile XX, 487-489. ARENE: cetate din Tryphylia (n vestul Peloponesului) - II, 591 i XI, 723. RES: fiul lui Zeus i al Herei, zeul rzboiului. ARETON: rzboinic troian, ucis de Teucros -VI, 31. RETOS: rzboinic troian, ucis de Automedon - XVII, 494-542. ARGEADUL: fiul lui rgos - XVI, 417. ARGELID: fiul lui Arglas, Agasthenes - II, 624. RGEOS: tatl rzboinicului troian Polymelos - XIV, 417 420 ARGIENI: grecii care au asediat Troia, sinonim cu ahei. RGISSA: ora din Thessalia (Grecia continental) - II, 738. ARGOLDA: partea de nord-est a Peloponesului, determinnd - prin metonimie ntreg Peloponesul - VI, 152. RGOS: inut din Grecia (n Pelopones), regatul lui Agamemnon -l, 30. RGOS: pzitor de boi avnd o sut de ochi. A fost ucis de zeul Hermes. RGOS: cetate principal n Argolida (nord-estul Peloponesului) - II, 559. RGOSPELASGICUL: cmpie din Thessalia (Grecia continental) - II, 681. ARIADNA: fiica lui Minos, rege al Cretei, i a Pasiphaei. L-a ajutat pe Theseu s ias din Labirint i l-a urmat n Grecia - XVIII, 592. RIMA: munte din Cilicla (inut din sud-estul Asiei Mici) - II, 78l-783. ARON: un cal al regelui Argos, drestos (bunic al lui Diomede) - XXIII, 346. ARSBAS: tatl rzboinicului aheu Leibcritos - XVII, 345. ARSBE: ora din Troada - II, 836 i 838. RNE: ora din Beoia - II, 507 i VII, 9. ARSNOOS: locuitor de vaz din Tenedos (insul din Marea Egee, n dreptul Troadei)-XI,626. RTEMIS: zeia vntorii. Fiica lui Zeus i a zeiei Leto, i sor a lui Phbibos Apollon. ASIOS: rzboinic aheu, ucis de Hector - XI, 301. ASCLAPHOS: fiul zeului res i al Astybchei, rege n Orchomenbs, cetate a Beoiei (n Grecia continental). A fost ucis de Delphobos - II, 512-516; IX, 80-88, XHI, 516-526 i XV, 11l-l12. ASCANA: inut din Bithynla sau din Mysla (nord-vestul Asiei Mici) - II, 862-863 i XIII, 793. ASCNIOS: numele a doi troieni - II, 862-863 i XIII, 792. ASCLEPldS: "desvritul medic", de care vorbete Iliada, nu apare aici ca zeu al medicinei - fiu al lui Apolo i al muritoarei Coronis -, precum n tradiia ulterioar. n Iliada, e tatl lui Podaleirios i al lui Machon, cpetenii ce aduc sub zidurile Troiei oteni din Thessalia -II, 731, IV, 194iXI,518. ASCLEPID: fiu al lui Asclepibs - XIV, 2. ASID: fiu al lui sios,

patronimicul lui Adamas - XII, 140. ASID:fiu al lui sios, patronimicul lui Phainops - XVII, 583. ASIS: strvechi rege al Lydlei (vestul Asiei Mici), bunic al vestitei regine babiloni-ene Serniramida. Ar fi trit - conform legendei - prin veacul al XV-lea .e.n. II, 461. ASNE: ora din Argolida (n estul Peloponesului) - II, 560. SIOS: fiul lui Hyrtacos i cpetenie troian, venit din cetatea Aiisbei (Troada). A fost ucis de Idomeneu - II, 835-839, XII, 95-97, 108-l94 i XIII, 384-393. SIOS: fiul lui Dymas, frate al Hecbei - XVI, 716-719. SIOS: tatl rzboinicului troian Adamas - XII, 140 i XIII, 561. SIOS: tatl troianului Phinops - XVII, 583. ASOPdS:ru din Beoia - IV, 383 i X, 287. ASPLENDdN: cetate din Beoia (Grecia continental) - II, 511. ASSRACOS: fiul lui Tros (care a fost ntemeietorul Troiei), tat al lui Cpys i bunic al lui Anchlse - XX, 23l-239. ASTERION: ora din Thessalia (Grecia continental) - II, 735. ASTEROPIOS: rzboinic din Peonla (n nordul Macedoniei), ucis de Ahile - XII, 102-l04, XVII, 217, 352-355, XXI, 139204 i XXIII, 560-562. ASTYNAX: numit i Scamndrios, este fiul lui Hector i al Andromaci - VI, 399-404, 466-484 i XXII, 484-507. ASTYNOOS:rzboinic troian, ucis de Diomede - XV, 455-457. ASTYNOOS:fiul lui Protion, rzboinic troian - XV, 455-457. ASTYOCHE: fiica lui Actor. A zmislit cu zeul res pe Asclaphos i pe Ialmenos -l1,512-516. ASTYdCHEIA: mama lui Tlepblemos (aliat al aheilor), tatl fiind Heracles - II, 657-660. ASTYPYLOS: rzboinic din Peonla (n nordul Macedioniei), ucis de Ahile - XXI, 209. A TEN A:fiic a lui Zeus, este zeia nelepciunii i sprijinitoarea aheilor. A TENA: capitala tticei - II, 546-551. A TEMENI: poporul tticei - II, 546-556 i IV, 328. THOS: munte al Macedoniei, n Peninsula Chalcldic - XIV, 229. A TREU: fiul lui Pelops, fratele Iui Thyestes i tatl celor doi Atrizi (Agamemnon i Menelau)-II, 105-l06. ATYMNIOS:troian, tatl lui Mydon - V, 581. A TYMNIOS: fiul lui Amisodaros, lupttor din Caria (inut n sud-vestul Asiei Mici), ucis de Antllochos. Este fratele lui Mris - XVI, 317-329. AUGEID:fiu al lui Augias, patronimicul lui Agasthenes, II, 624. AUGEII: ora din Locrida (Grecia continental), n dreptul insulei Eubeea - II, 532. AUGIAS: rege al Elidei (n nord-vestul Peloponesului), cunoscutul Argonaut, vestit prin grajdurile sale. XI, 701 -702. A fost ucis de Heracles - XI, 70l-702. AULS:port n Beoia - II, 303 i 496. A UTdL YCOS: bunicul dup mam al lui Odiseu - X, 266-267. AUTOMEDON:fiul lui Di6res, este vizitiul i prietenul lui Ahile - K, 209 i XVIII, 429. A UTdNOOS: luptor aheu, ucis de Hector - XI, 301. AUTdNOOS:lupttor troian ucis de Ptroclos - XVI, 694. AUTdPHONOS: tatl comandantului din Beoia (Grecia central) Polyphbntes - IV, 395. AXldS.im din Macedonia -II, 849850, XVI, 282, XXI, 14l-l43 i 157-l60. XYLOS: fiul lui Teuthras, rzboinic troian, ucis de Diomede - VI, 12-l9. AZED:fiu al lui Azeus, patronimicul lui Actor, II, 513. AZEUS: tatl lui Actor rege din Orchomenbs - II, 513. 422

B
BALOS: cal al lui Ahile - XVI, 148-l54, 423-542 i XIX, 400 BATHYCLES:fiul lui Chalcon, rzboinic mirmidon, ucis de Glucos -XVI, 593-601. BATEIA: colin n apropierea Troiei - II, 81l-815. BELLEROPHdNTES'.-fiul lui Glucos, erou corintian - VI, 155-205 i 216-221. BEOIENI: popor din Grecia continental II, 494-510 i XIII, 685. BESSA: ora al locrienilor (Grecia continental), aproape de insula Eubeea - II, 532. BAS: cpetenie a pilienilor (pe coasta de vest a Peloponesului, n Triphylia) - IV, 296. BAS:rzboinic aheu -XIII, 690-691. BAS: tatl rzboinicilor troieni La6gonos i Drdanos - XX, 460. BIENOR: rzboinic troian, ucis de Agamemnon - XI, 9ll00. BOGRIOS: ru n Locrida, n apropiere de insula Eubeea - II, 533. BdlBE: ora din Thessala (Grecia continental) - II, 712. BOIBES: lac n apropierea oraului cu acelai nume din Thessalla (Grecia continental)-II, 711. BOREAS: vnt care sufl n Troada din nord-vest, venind din Tracia - IX, 5 i XXIII, 194-230. BdROS: tatl lui Phaistos - V, 44. BdROS: fiu al lui Perieres i so al Polydbrei - XVI, 173-l77. BRIREOS: gigant mitologic, fiul Cerului i al Pmntului, nchipuit cu cincizeci de capete i o sut de brae -l, 40l-406. BRISES: fiic a lui Brises, captiva lui Ahile la Lyrnessbs (ora al Troadei) - I, 184, 318-348, II, 688-694, IX, 106, 132, 274, XIX, 175-l78, 246, 258-264, 276346 i XXIV, 676. BRSES:regele lelegilor din Pedasos (Troada), tat al lui Brisels -l, 392. BR YSEII: ora din Laconla (sud-estul Peloponesului) - II, 583. BUCOLD: fiu al lui Bucblos, patronimicul lui Sphelos - XV, 338. BUCOEON: fiul regelui troian Laomedon - VI, 2l-26. BUOOLOS:tatl atenianului Sphelos - XV, 338. BUDEION: ora din Phthiotida (Grecia continental) - XVI, 572. BUPRSION: ora din Ellda (nord-vestul Peloponesului) - II, 615, XI, 756, 760 i XXIII, 631. CABESOS: ora - dup taote probabilitile - trac, la Hellespont (strmtoarea Dardanelelor)-XIII, 363. CADMEI: popor din Beoia - IV, 385. CAINED: fiu al lui Caineus, patronimicul lui Cbronss - II, 746. 423 CAINiUS: fiul lui Elatos i rege al lapiilor (populaie foarte rzboinic din Thessa-

lla), tat al Argonautului C6ronos -l, 264. CLCHAS: ghicitor grec. Fiu al lui Thestor. La porunca lui Ahile, i-a lmurit pe ahei de ce s-a mniat Apolo i a prorocit ct avea s dureze rzboiul Troiei - I, 68120 i II, 299-332. CALESIOS: tovar i vizitiu al lui xylos, din Arisbe (n Tracia), ucis de Diomede VI, 12-l9. CALATOR: tall aheului Aphareus - XIII, 541. CALETOR:m lui Qytlos, rzboinic troian, ucis de ias al lui Telambn - XV, 419-21. CALLINASSA: una din fiicele zeului marin Neleu - XVIII, 44. CALLINEIRA: una din fiicele zeului marin Neleu - XVIII, 44. CALLRAOS: ora din Locrida (n Grecia continental, n dreptul insulei Eubeea) H, 531. CAL YDNE: insule din grupul Sporadelor (Marea Egee), aproape de Asia Mic - II, 677. CMEIROS: ora din insula Rhbdos (n Marea Egee, aproape de Caria) - II, 656. CAPANEID: fiu al lui Capaneus, patronimic al lui Sthenelos - V, 109. CAPANEUS: tatl comandantului rzboinicilor din rgos - cetatea principal a Argolldei (nord-estul Peloponesului) - unul din cei apte mpotriva Thebei - II, 564. CPYS:lm lui Assracos i tat al lui Anchise - XX, 239. CARDAMYLE: ora n Messenla (inut din sud-vestul Peloponesului) - IX, 150 i 292. CRESOS.ru dinTroada -XII, 17-33. CARIENI: popor din sud-vestul Asiei Mici - II, 867-871 i X, 428. CRPATHOS:insul ntre Creta i Rhbdos - II, 676. CR YSTOS: ora situat pe coasta meridional a Eubeei - II, 539. CSOS: insul din Marea Egee, aproape de Cos. Este una dintre Cyclade - II, 676. CASSNDRA: fiica lui Prlam i a Hecabei, nzestrat cu darul profeiei. Dup cderea Troiei, sclav a lui Agamemnon - XIII, 365-369 i XXTV, 697-706. CASTINEIRA: soie a lui Priam, mama lui Gorgythlon - VIII, 305. CASTOR: fiul lui Zeus i al Ledei, fratele Helenei i al lui Polydeuces - III, 236-242. CAUCONI:populaie prehelenic din nordul Asiei Mici - X, 429 i XX, 329. C YSTROS: ru din Asia Mic, izvornd din Lydla i vrsndu-se n apropiere de Efes-l1,461. CEAS .tatl ciconului Trbizenos - II, 847. CEBRldNES: fiu al lui Prlam i vizitiu al lui Hector. A fost ucis de Patroclos. CELDONta din Elida (nord-vestul Peloponesului) - VII, 133. CENTAURI: seminie slbatic, locuind n Thessalla -l, 268 i II, 743. CEPHALIENI:popor din regatul lui Odiseu - II, 631 i IV, 330. CEPHISdS: ru trecnd prin Phoclda i Beoia (Grecia continental) - II, 522 i V, 709. 424 CERINTHOS: ora din insula Eubeea - II, 53 8. CHALCS: s-a presupus c ar fi un fel de cucuvea - XIV, 291. CHALCS: capitala insulei Eubeea - II, 537. CHALCS: ora din Etolla - II, 640. CHALCdDON: tatl lui Elephenor (crmuitor al abanilor din insula Eubeea) - II, 541. CHALCODONTID: mi lui Chalcbdon, patronimicul lui Elephener, II, 541. CHALCON: tatl lui Bathyeles - XII, 595. CHARIS: soia lui Hephaistos - XVIII, 382-392. CHAROPOS: tatl aheului Nireus - II, 672. CHAROPOS: fiul lui Hlppasos, rnit de Odiseu - XI, 462-427. CHERSIDAMAS:rzboinic troian, ucis de Odiseu - XI, 423. CHMAIRA:monstru din Lycia (sud-vestul Asiei Mici), ucis de Bellerophbntes - VI, 179-l83 i XVI, 328-329. CHEIRON: centaur din Thessalla (Grecia continental), cruia i-a fost ncredinat educaia lui Ahile - IV, 219, XI, 832, XVI, 140-l44, XIX, 387-391. CHROMOS: fiu al lui Neleu, originar din Pylos (coasta de vest a Peloponesului, n Triphylla)-IV,295. CHROMOS: fiu al lui Prlam, luat prizonier de Diomede - V, 159-l65. CHROMOS: lupttor din Lyda (sud-vestul Asiei Mici), ucis de Odiseu - V, 677. CHROMOS: lupttor troian, ucis de Teucros - VIII, 275. CHROMOS: rzboinic din Lycla (sud-estul Asiei Mici) - XVII, 218. CHRdMIS: cpetenie din Mysla (inut n nord-vestul Asiei Mici) - II, 858-861. CHRYSE: ora din Mysla n nord-vestul Asiei Mici -l, 37, 100, 390 i 428-487. CHRYSES.-iica lui Chryses -l, 111, 143, 182, 310, 369, i 439. CHR YSES: preot al lui Apolo -l, 8-52 i 428-487. CHRYSOTHEMIS'fiic a lui Agamemnon i a Clitemnestrei IX, 144-l48 i 286-290. CICONI: popor din Tracia - II, 846-847. CILICI:populaie din Troada (nord-vestul Asiei Mici), pomenit n VI, 397. CLLA: ora din Troada -l, 38, 452 CINYRAS:KZ al Cyprului - XI, 20. CISSES:mge trac, tat al lui Thean6 - XI, 223-226. CLEdBULOS; lupttor troian, ucis de ias al lui Oileus - XVI, 330-334. CLEONAl: ora din nord-estul Peloponesului (Argollda) - II, 570. CLEOPA TRA: soia lui Meleagru (fiul regelui Oineus din Calydon, n Etolla - Grecia continental), a vestitului Argonaut i vntor ncercat - IX, 556-596. CLEITOS: fiul lui Peisenor, rzboinic troian, ucis de Teucros - XV, 442-453. CLITEMNESTRA: fiica regelui spartan Tyndareos i a Ledei, sor a Helenei i soie a lui Agamemnon. CLONOS: cpetenie din Beoia (inut din Grecia continental), ucis de Agenor - II, 495 i XV, 340. CL YMENE: nsoitoare a Helenei - III, 144. 425 CL YMENE: fiic a zeului marin Neleu - XVIII, 47. CL YTOS: fiul lui Laomedon, fratele lui Priam i tatl lui Caletor - III, 147, XV, 419 i XX, 237-238. CL YTOMEDES: fiul lui Enops - XXIII, 634. CL YTOS: tatl rzboinicului aheu Dblops - XI, 302.

CNEMIDE: partea armurii care ocrotete pulpele. De la grecescul kntme (pulp). CNOSdS: cel mai nsemnat ora al insulei Creta - II, 646 i XVIII, 591. CdlRANOS: lupttor din Lyda (inut din sud-vestul Asiei Mici), ucis de Odiseu - V, 677. CdON: fiul lui Anterior. l rnete pe Agamemnon, dar este ucis de el - IX, 248-263 i XIX, 52-53. COPAI: ora aezat pe coasta de nord a Lacului Copais n Beoia (inut n Grecia continental) - II, 502. COPREUS: fiul lui Pelops, originar din Ellda (nord-vestul Peloponesului), crainic al regelui Micenei Eurystheus - XV, 639-640. CORINT: unul din oraele cele mai bogate i nfloritoare - prin comerul su - ale Greciei antice, situat pe istmul care-i poart numele - II, 570. CORdNEIA: ora din Beoia (inut n Grecia continental), situat la vestul lacului Copals_-n, 503. CORONOS: fiul regelui Caineus, al lapiilor (popor slbatic din Thessalla, n Grecia continental). A fost unul dintre Argonaui - II, 746. COS: insul n Marea Egee, n dreptul coastei cariene a Asiei Mici. A fost patria lui Hippocrates - II, 677, XIV, 255 i XV, 28. CRANE: insul greu de identificat. Poate Cythera (la sud de Laconla) - III, 445. CRATER: vas mare, n care se amesteca vinul cu apa naintea fiecrei mese. CREON: tatl rzboinicului aheu Lycomedes - XIX, 240. CRETA: una din cele mai nsemnate insule ale Mediteranei - la sud de Pelopones -vestit prin civilizaia sa, prin bogiile sale i legile lui Minos - II, 645-652 i XIII, 450 i 453. CRETANI: poporul insulei Creta (marea insul la sud de Pelopones) - II, 645-652 i IV, 25l-271. CRETHON: fm lui Diocles, rzboinic aheu, ucis de Enea - V, 54l-560. CRSA: ora din Phocida - II, 520. CROCYLEIA: insul mic n vecintatea Ithacei - II, 633. CRdlSMOS: rzboinic troian, ucis de Meges - XV, 520-524. CRdMNA: ora din Paphlagonia (inut din Asia Mic, la Pontul Euxin) - II, 855. CROND:fiul lui Cr6nos, adic Zeus. CRdNOS:tatl lui Zeus - VIII, 477-481 i XIV, 203. CTEA TOS: tatl comandantului epeean (din nord-vestul Peloponesului) Amphlmachos-II, 621. CUREI: locuitorii cei mai vechi ai cetii Pleurbn din Etolla de sud (Grecia continental) - IX, 529 i 551. 426 CYLIENE: munte din Arcadla (centrul Peloponesului) - II, 603. CYMODdCE: fiic a zeului marin Neleu - XVIII, 39. CYMOTHdE: fiic a zeului marin Neleu - XVIII, 41 CYNOS: port n Locrlda (Grecia continental), ctre insula Eubeea - II, 531. CYPARISSEEIS: ora din Triphylla (n vestul Peloponesului) - II, 593. CYPRISSOS: ora din Phocida (Grecia continental) - II, 519. CYPHOS: ora din Thessalla - II, 784. CYTHERA: insul la sud de Laconla - XV, 431 i 43 8. CYTOROS: ora din Paphlagonia (inut din Asia Mic la Pontul Euxin) - II, 855.

D
DIDALOS: scupltor cretan - XVIII, 592. DITOR: troian, ucis de Teucros - VIII, 275. DAMA SOS: rzboinic troian, ucis de Polypoites XII, 182-l86. DAMSTOR: tatl rzboininicului troian Tlepolem - XVI, 416. DOMASTORD: fiu al lui Damastor - XVI, 416. DANE: fiic a regelui Acrlsios (din rgos), l-a zmislit cu Zeus pe vestitul Perseu, omortor al Meduzei - XIV, 319-320. DARDANA: ora al Troadei - XX, 216. DARDANI:popor din Troada - II, 819-823. DARDAND: fiu sau descendent al lui Dkrdanos. DRDANOS:iiu lui Zeus i tatl lui Erichthbnios - XX, 215-220. DRDANOS: fiul lui Blas, rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 460-462. DRES: troian, preot al zeului Hephaistos - V, 9l1. DAULS: ora din Phocida (Grecia continental) - II, 520. DEICdON: fiul lui Pergasos, lupttor, ucis de Agamemnon - V, 528-540. DEOCHOS: lupttor aheu, ucis de Paris - XV, 34l-342. DEPHOBOS: fiul lui Prlam i al Hecabei, unul dintre eroii de frunte ai troienior XX, 94-95, XIII, 402-416, 455-468 i 516-539. DEPYLOS:rzboinic aheu -V, 325-327. DEPYROS:rzboinic aheu, ucis de Helenos - IX, 80-88 i XIII, 576-580. Z}EL.F.-veziPythh. DEMETER: zei a recoltei i ocrotitoare a agriculturii, simbol al rodniciei. Este fiica lui Crbnos i a Geei, i mam a Persefonei - XIV, 326. DEMOLEON:fiul lui Antenor, rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 39500. DEMUCHOS:fiul lui Pheiletor, lupttor troian, ucis de Ahile - XX, 457-459. DEUCALD: fiu al lui Deucallon - XIII, 307. DEUCALON: fiul lui Minos i tatl lui Idomeneu - XIII, 45l-453. DEUCALON:rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 478-483. DEXAMENE: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 44. 427 DEXID: fiu al lui Dexios - VII, 15. DEXIOS: tatl rzboinicului aheu Iphlnoos - VII, 15. DIOCLES: fiul lui Ortilochos (care cobora din rul Aplheios) i rege n Pherai din Arcadla, n nordul Peloponesului i V, 543 -547. DIOMEDE: fiul lui Tydeus i al Deipylei, rege al Argolidei. Unul din vitejii cei mai de seam mlliadei, preamrit de Homer cu deosebire n cntul al cincilea. DIOMEDE:fiica lui Phbrbas, captiv a lui Ahile IX, 664-665. DON: ora al insulei Eubeea - II, 538. DldNE: divinitate strveche, mam a Afroditei (pe care a zmislit-o cu Zeus). O ngrijete pe Afrodita rnit - V, 370-417. DldNYSOS: fiul lui Zeus i al Semelei, zeu al vinului - VI, 130-l37. DldRES: fiul lui Amarynceus, cpetenie a epeilor (Ellda, n nord-vestul Peloponesului), ucis de tracul Peiroos - II, 615-622 i IV, 517-526. DldRES: tatl lui Automedon - XVII, 429. DOS: fiul lui Priam - XXIV, 251. DODdNA: ora din sud-vestul Epirului (Grecia continental). Aici se afla cel mai

vechi i mai vestit oracol al Greciei i un templu al lui Zeus - II, 749-750 i XVI, 233-234. DOLON: fiul lui Eumedes, troian care voia s intre - ca iscoad - n tabra aheilor, dar a fost prins i ucis de Diomede i Odiseu - X, 314-464. DOEOPI: popor din Thessalla - IX, 484. DOLOPON: troian, preot al lui Scmandros - V, 76-78. DdLOPS: fiul lui Clytos, rzboinic aheu, ucis de Hector - XI, 302. DdLOPS: fiul lui Lmpos, rzboinic troian, l izbete pe Meges i este ucis de Menelau -XV, 525-545. DdRION: ora din Triphylia (vestul Peloponesului) - II, 594. DORS: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 45. DdR YCLOS: fiul lui Priam, ucis de ias al lui Telam6n - XI, 489-490. DOTd: fiic a zeului marin Neleu - XVIII, 43. DRACOS: rzboinic aheu - XIII, 692. DRESOS: rzboinic troian, ucis de Euryalos - VI, 20. DRYAS: frunta al lapiilor - o populaie foarte rzboinic din Thessalia (Grecia continental) -, prieten cu Peirithoos - I, 263. DR YAS: tatl regelui trac Lycborgos - VI, 130. DRYOPS:im lui Priam, ucis de Ahile - XX, 455. DULCHION: insul din Marea Ionic, la sud-est de Ithaca - II, 625. DYMAS: frigian, tatl Hecbei - XVI, 718. DYNAMENE: fiic a zeului marin Nereu - XVIH, 43.

428
EC: fiul lui Zeus, tat al lui Peleu - XXI, 189. EACD: fiu sau descendent al lui Ec. n Iliada, desemneaz fie pe fiul acestuia (Peleu), fie pe Ahile, nepotul su. ECHECLOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 694. ECHECLOS: fiul lui Agenor, rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 474-477. ECHECLES: rzboinic aheu, fiul lui Actor i soul Polymelei - XVI, 186-l90. ECHEMMON: fiul lui Priam, luat prizonier de Diomede - V, 159-l65. ECHEPOLOS: fiul lui Thalysios, rzboinic troian ucis de Antllochos - IV, 457-469. ECHAD: fiu al lui Echlos, patronimicul lui Mecisteus - XIII, 422. ECHNE: insule n Marea Ionic, n dreptul Elidei (inut din nord-vestul Peloponesului) - II, 625-626. ECHOS: tatl lui Mecisteus, un aheu - VIII, 333 i XIII, 422. ECHOS: rzboinic aheu, ucis de Polltes - XV, 339-340. ECHOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 415-418. EDIP: fiul lui Lios i al Iocastei, rege al Thebei din Beotia (Grecia continental) -XXIII, 679. EETON: rege n Theba sub Plcos, tat al Andromaci - I, 366, VI, 395-398 i 414-420, IX, 188, XXH, 480-481 i XXIII, 826-829. EETON: locuitor din insula mbros (pe coasta Traciei) - XXI, 42-43. EETON: tatl lui Podes, un om de vaz al troienilor - XVII, 575. EGIDA: pavz a lui Zeus, fcut cu pielea caprei Amaltheea, simbolul autoritii zeului. Prin ea, Printele zeilor provoca deruta. Uneori poate fi purtat de A-polo sau de Atena. EILESION: loc din Beoia - II, 499. EIONES: mic localitate n Argolida (nord-estul Peloponesului) - II, 561. EIONEUS: rzboinic aheu, ucis de Hector - VII, l-l2. EIONiUS: trac, tatl regelui Rhesos. Se susine c Eioneus este vechiul nume al rului Strymbn din Tracia - X, 435. EIRETRIA: ora din insula Eubeea - II, 537. ELASOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 696. ELATOS: crmuitor al lapiilor din Thessalia (Grecia continental), tat al eroilor Caineus, Ployphemos i schys. ELEENI: populaia Elidei (inut n sud-vestul Peloponesului) - XI, 671. ELEdN: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 500 i X, 226. ELEPHENOR: fiul lui Chalcbdon, crmuitorul abanilor (n insula Eubeea). A fost ucis de Agenor - IV, 463-472. ELDA: inut din Grecia (n nord-vestul Peloponesului) - II, 615-624. ELdNE: ora din Thessalla - II, 739.

429
EMA THA: ora din Macedonia sau numele mai vechi al Macedoniei - XIV, 226. ENEA: fiul lui Anchlse cu zeia Afrodit, cobortor din Tros i rud cu Prlam. Este regele dardanilor. Dei viteaz, nu ia prea mult parte la rzboi - II, 819-823. ENEi: popor din Paphlagonla (n nordul Asiei Mici) - II, 852. ENIANI: populaie din Thessalia - II, 749-750. ENIOPEUS:fm lui Thebios, vizitiu al lui Hector, ucis de Diomede - VIII, 118-l23. ENSPE: cetate din nordul Peloponesului (Arcadla), al crui loc pe vremea lui Strabon era necunoscut - II, 606. ENNOMOS: cpetenie din Mysia (nord-vestul Asiei Mici), ucis de Ahile - II, 858861 i XVII, 218. ENNOMOS: rzboinic troian, ucis de Odiseu - XI, 422. ENOPE: ora din Messenla (sud-vestul Peloponesului) - IX, 150 i 292. ENOPS: tatl rzboinicilor troieni Stnios i Thestor - XIV, 445 i XVI, 401. ENOPS: tatl lui Clytomedes - XXIII, 634. ENYLIOS: alt nume al lui res, epitet nsemnnd "Rzboinicul". ENYEUS: rege n insula Scyros ( n Marea Egee, la nordvest de Chlos). A fost ucis de Ahile-IX, 668. ENYO: zei a rzboiului, asociat cu zeul res n Iliada. Numele trebuie pus n legtur cu Enylios - V, 333 i 592-593. EPLTES:rzboinic din Lycia (nord-vestul Asiei Mici), ucis de Patroclos - XVI, 415-418. EPEENI: locuitori al Elldei (nordvestul Peloponesului) - II, 615-624, IV, 537, XI, 688-695, 707-759, XIII, 686 i XXIII, 629-642. EPEldS: fiul lui Panoppeus, lupttor aheu. A construit calul troian - XXIII, 653-699 i 826-849. EPHILTES: fiul lui Aloeus i al prinesei tesaliene Erimedeia, gigant. mpreun cu fratele su 6tos l-a nlnuit pe zeul res - V, 385-391.

EPHYRA: cetate n sud-vestul Epirului (Grecia continental) - II, 659 i XV, 531. EPHYRA: vechiul nume al Corintului - VI, 152 i 210. EPHYRI: populaie din Thessalia (Grecia continental) - XIII, 301. EPICLES: rzboinic din Lycla (nord-estul Asiei Mici), ucis de ias, al lui Telambn XII, 378-386. EPDA UROS: ora n Argolida (nord-estul Peloponesului), pe coasta Mrii Egee. Era vestit pentru templul nchinat - mai trziu - zeului Asclepibs - II, 561. EPEIGEUS: fiul lui Agacles, rzboinic myrmidon, ucis de Hector - XVI, 569-580. EPSTOR: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 695. EPSTROPHOS: fiul lui Iphitos, cpetenie din Phoclda (Grecia continental) - 517-526. EPSTROPHOS: troian, fiul regelui Euenos din Troada - II, 688-693. EPYTOS: tatl crainicului troian Perlphas - XVII, 324. EREBOS:beme subpmntene ale Infernului - IX, 572. ERECHTHEUS: erou atenian -II, 546-549. 430 EREUTHALON: rzboinic din Arcadia (nordul Peloponesului), ucis de Nestor - VII, 136-l60. ERBOIA: a doua nevast a lui Aloeus, Hermes este bunicul ei - V, 389. ERICHTHdNIOS: fiul lui Drdanos, tatl lui Tros XX, 219-230. ERldPIS: soia lui Oileus i mam a lui ias - XIII, 697 i XV, 336. ERINYS: zei a rzbunrii - IX, 571. ER YLAOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 41l-414. ER YMAS: rzboinic troian, ucis de Idomeneu - XVI, 345350. ERYMAS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 415-418. ERYTHNOI: ora din Paphlagonla (nordul Asiei Mici) II, 855. ERYTHRAI: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 499. ETEOCLES: fiul lui Oedip - IV, 386. ETEONdS: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 497. ETIOPI: popor localizat de Herodot (III, 17-l8) la sud de Egipt -l, 423 i XXIII, 206. ETOLIENI:populaia Etoliei (inut din Grecia continental) - II, 638-644 i IX, 529-599. EUIMON: fiul lui 6rmenos, tatl lui Eurypylos - II, 736. EUBEEA: insul - II, 536. EUCHENOR: fiul lui Polyidos, rzboinic aheu, ucis de Paris - XIII, 660-672. EUDOROS: fiul zeului Hermes i al Ploymelei, comandant myrmidon - XVI, 179-l92. EUENdS: fiul lui Selepios, tatl lui Mynes i al lui Eplstrophos, rege n Lymessbs (Troada)-II, 693. EUMEDES: tatl lui Dblon, crainic al troienilor - X, 314-315. EUMELOS: fiul lui dmetos, cpetenie din Thessalia - II, 71l715, 763-767 i XXIII, 262-652. EUNEOS: fiul lui Ison i al Hypsipylei - VII, 467-475 i XXIII, 746-747. EUPHEMOS: fiul lui Trbizenos, cpetenie a ciconilor - II, 846-847. EUPHETES: rege al Ephyrei din sudul Epirului (n Grecia continental) - XV, 532-533. EUPHORBOS: fiul lui Panthoos, rzboinic troian. II rnete pe Patroclos, dar e ucis de Menelau - XVI, 806-815 i XVII, 9-60. EUROPE: fiica lui Phbinix i nepoata regelui fenician Phbinix, mam a lui Mlnos i Rhadmanthys (pe care l-a zmislit cu Zeus) - XIV, 32l-322. EUROS: vnt venit dinspre rsrit, ploios i aductor de furtuni. Este unul dintre cele patru principale vnturi la Homer - II, 145 i XVI, 765. EURYALOS:fiul lui Mecisteus i unul dintre vitejii aheilor - II, 559568, VI, 20-28 i XXIII, 653-699. EURYB TES: crainicul lui Agamemnon -l, 320. EURYBTES: crainicul lui Odiseu - II, 184 i IX, 170. EUR YDMAS: ghicitor troian, tatl lui bas i al lui Polyidos - V, 148-l49. EURYMEDON: vizitiul lui Agamemnon - IV, 227-230. EUR YMEDON: vizitiul lui Nestor - VIII, 113-l14 i XI, 620. EUR YNdME: fiic a Oceanului - XVIII, 394-405. 431 EUR YPYLOS: rege n Cos II, 677. EURYPYLOS:fiul lui Euimon, cpetenie din Thessalla - II, 734-737, V, 76-83, VI, 36, XI, 575-592 i 804-848. EUR YSTHEUS: regele Micenei din Argolida (nord-estul Peloponesului), cel care i-a poruncit lui Heracles muncile sale - VIII, 362-369 i XIX, 114-l24. EUR YTOS: fiul comandantului epeean (din nord-vestul Peloponesului) Thalpios - II, 621. EUSSOROS: trac, tatl lui Acmas - VI, 8. EUTRESIS: localitate n Beoia (Grecia continental) - II, 502. EUIPPOS:rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 415-418. EXDIOS: lupttor al lapiilor (popor foarte rzboinic din Thessalla, n Grecia continental) -l, 264.

G
GALTEIA:fiic a zeului marin Nereu -XVIII, 45. GANYMEDES:paharnicul lui Zeus -V, 266 i XX, 23l-235. GRGAROS: una din culmile muntelui Ida - VEI, 48, XIV, 292 i XV, 152. GLAPHYRAI: ora din Thessalla (Grecia continental) - II, 712. GL UCE: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 39. GLUCOS: fiul lui Hippblochos, cpetenie din Lycla (sud-vestul Asiei Mici) - II, 876, VI, 119-236, VII, 13-l6, XII, 102-l04, 329-391, XVI, 490-553, 593-601 i XVII, 140-l68. GLUCOS:fiul lui Slsyphos, tatl lui Bellerophbntes - VI, 154-l55. GLISAS: ora al Beoiei (Grecia continental), aproape de Theba - II, 504. GONdESSA:ora din Achala (nordul Peloponesului) - II, 573. GORGONA: monstru nspimnttor, al crui cap - ndeosebi - provoca ncremenirea. Termenul semnific, la Homer, i capul Meduzei - V, 741. GORGYTHON: fiul lui Prlam i al soiei sale Castineira, ucis de Teucros - VIII, 302-305. GORTYN: unul dintre cele mai nsemnate orae ale Cretei, n sudul insulei. n apropierea lui se afla vestitul Labirint - II, 646. GRIA: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 498. GRNICOS: ru din Troada - XII, 17-33. GUNEUS:rzboinic din Thessalla (Grecia continental) - II, 748-755.

GYGEIC: lac din Lydia (n vestul Asiei Mici) - II, 865 i XX, 391. GYRTIOS: tatl cpeteniei misiene Hyrtios - XIV, 512. GYRTdNE: ora din Thessalla - II, 738. 432

H
HADES: fratele lui Zeus i al lui Poseidbn, so al Persefonei. Este zeul Infernului. HIMON: tatl cpeteniei beoiene Maion - IV, 394. HAlMON: tatl lui Laerces - XVII, 467. HAIMOND: fiu al lui Himon - XVII, 467. HALARTOS: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 503. HALE: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 40. HLIOS:lupttor din Lycla (sud-vestul Asiei Mici) - V, 678. HARMA: mic localitate din Beoia - II, 499. HRMON: tatl lui Tecton, meteugar troian - V, 59-60. HARMOND: fiu al lui Hrmon - V, 60. HARPALON: fiul lui Pylaimenes, ucis de Meriones - XIII, 643-659. HARPIE: iap fabuloas, avnd iueala unei furtuni - XVI, 150. HEBE: fiic a lui Zeus i a Herei, un fel de personificare a nfloritoarei Tinerei. Slujete pe zei n Olimp. Dup zeificarea lui Heracles, a devenit soia acestuia -IV, 2-3, V, 722-731 i 905-906. HECABE: fiica regelui phryglan Dymas i soia lui Prlam. Este mama mai multor lupttori viteji. HECAMEDE:fiica lui Arslnoos, captiv a lui Nestor - XI, 624-641 i XIV, 6. HECATOMBA: jertf a o sut de boi (hecatbn, o sut: bus, bou) sau - ntr-un sens larg - mare sacrificiu ritual, numrul i natura animalelor fiind variabil. HECTOR: fiul cel mai n vrst al lui Prlam i al Hecabei, tat al lui Scamandrios (Astynax). A fost cel mai vrednic aprtor al Troiei. l ucide pe Patroclos, dar e ucis de Ahile. HELENA: fiica lui Zeus i a Ledei, sora lui Castor, a lui Polydeuces i a Clitemnes-trei. A fost soia lui Menelau. Vestit pentru frumuseea sa, a fost rpit de Paris. Rzboiul Troiei s-a iscat pentru ea. HELENOS: mi lui 6inops, rzboinic aheu - V, 707. HELENOS:fiul lui Priam i vestit ghicitor - VI, 73-l01, VII, 46-53, XII, 94-95, XIII, 576-600. HELICAON: fiul lui Antenor - III, 12l-l24. HELCE: oxa. din Achaia (nordul Peloponesului) - II, 575, VII, 203, i XX, 404. HELLADA:regiune din Thessalla (Grecia continental) - II, 683. HELLENI: popor din Grecia continental - II, 684. HELLESPONT: strmtoarea Dardanelelor - II, 845, VII, 86, IX, 360, XII, 30, XV, 235, XVII, 432, XVIH, 150, XXIV, 346 i 545. HELOS: ora din Laconla (sud-estul Peloponesului) - II, 584. HELOS: mic localitate din Triphilla (vestul Peloponesului) - II, 594. HIMON: cpetenie a pylienilor (popor din Triphylia) - IV, 296. 433 HEPHAISTOS'fiul lui Zeus i al Herei, zeul focului. HEPTPOROS: ru din Troada - XII, 17-33. HERA: sora i soia lui Zeus. Susintoarea aheilor. HERACLES: fiul lui Zeus i al Alcmenei - II, 657-660, V, 392-404, V, 638-642, VIII, 362-369, XI, 690-691, XIV, 249-256, XV, 24-30, XVIII, 117-l19 i XIX, 95-l33. HERACLD: fiu al lui Heracles - II, 653, V, 659. HERMES:fm lui Zeus i al Maiei, mesagerul zeilor - II, 103-l04, V, 389391, XVI, 179-l86, XX, 33-74, XXI, 497-501, XXIV, 33l-468 i 679-694. HERMldNE: port din Argollda (nord-estul Peloponesului) II, 560. HERMOS:ru din Lydla (sud-vestul Asiei Mici) - XX, 392. HICETON: fiul lui Laomedon, fratele lui Priam- III, 147 i XX, 237-238. HICETON: tatl rzboinicului troian Melnippos - XV, 546. HIPPASID:fiu al lui Hippasos - XI, 450. HPPASOS: tatl rzboinicilor troieni Chrops i Sbcos - XI, 426 i 450. HPPASOS: tatl rzboinicului aheu Hypsenor XIII, 411. HPPASOS: tatl lui Apison (rzboinic peon) - XVII, 348. HIPPEMOLGI: acest nume comun nseamn "mulgtori de iepe" i este termenul prin care Homer desemneaz triburile scitice - XIII, 5. HIPPOCdON: rzboinic trac, vrul lui Rhesos - X, 519-525. HIPPODMAS:rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 40l-406. HIPPODMEIA: soia lui Peirithoos - II, 742. HIPPODMEIA: fiica lui Anchlse i soia lui Alcthoos - XIII, 427-433. HIPPODMEIA:rzboinic troian, ucis de Odiseu XI, 335. HIPPdLOCHOS: fiul lui Bellerophbntes i tatl lui Glucos - VI, 196-l97 i 206. HIPPOLOCHOS: fiul lui Antlmachos, rzboinic troian, ucis de Agamemnon - XI, 122-l47. HIPPdMACHOS:fiul lui Antlmachos, rzboinic troian - XII, 188-l89. HIPPdNOOS:rzboinic aheu, ucis de Hector - XI, 303. HIPPdTHOOS: fiul lui Lethos, crmuitor pelasg (din Asia Mic) - II, 840-843, XVII, 217 i 288-303. HIPPdTHOOS: fiul lui Priam - XXIV, 251. HIPPOTON: rzboinic din Ascania (nord-vestul Asiei Mici), tatl lui Mbrys, ucis de Meriones - XIII, 792 i XIV, 514. HIRE: ora din Messenla (sud-vestul Peloponesului) - IX, 150 i 292. HISTAIA: ora din insula Eubeea - II, 537. HORE:

strjere ale Olimpului - V, 749. HYDE: constelaie - XVIII, 486. HYMPOLIS: ora din Phoclda - II, 521. HYDE: ora din Lydla (sud-vestul Asiei Mici) - XX, 385. HYLE: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 500, V, 708 i VII, 221. 434 HYLLOS: ru din Lydla (sud-vestul Asiei Mici) -XX, 392. HYPEIROCHD: fiu al lui Hypeirochos - XI, 673. HYPEIRdCHOS:rzboinic troian, ucis de Odiseu - XI, 335. HYPlROCHOS: tatl eleeanului Itymoneus -XI, 673. HYPlRON: rzboinic troian, ucis de Diomede - V, 144-l48. HYPliREIA:izvor din Thesssalla (Grecia continental) - II, 734 i VI, 457. HYPERENOR: fiul lui Panthoos, rzboinic troian, ucis de Menelau, XIV, 516-519 i XVII, 24-27. HYPERESE: ora din Achaia (nordul Peloponesului) - II, 573. HYPOTHEBAI: cetate aproape de Theba din Beoia - II, 505. HYPSENOR:fiul lui Dolopion, rzboinic troian, ucis de Eurypylos - V, 76-83. HYPSENOR: fiul lui Hippasos, rzboinic aheu, ucis de Deiphobos - XIII, 402-416. HYRE: ora din Beoia - II, 496. HYRMNE: ora din Ellda (nord-vestul Peloponesului) - II, 616. HYRTACD: fiu al lui Hyrtacos r II, 837, XII, 110. HYRTACOS: tatl lui sios din Arisbe - H, 837. HYRTIOS: fiul lui Gyrtios, frunta din Mysla (nord-vestul Asiei Mici), rnit de ias al lui Telamon - XIV, 51l-512.

I
AIRA: fiica zeului marin Nereu - XVIII, 42. iALMENOS: fiul zeului res i al Astybchei, cpetenie din Mysia (nord-vestul Asiei Mici) - II, 512-516 i IX, 80-88. IAL YSOS: ora al insulei Rhbdos, din Marea Egee (aproape de litoralul de sud-vest al Asiei Mici)-II, 656. IAMENdS: rzboinic troian, ucis de Leonteus - XII, 139 i 193-l94. lANASSA: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 47. INEIRA: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 47. IAPETOS: Titan, fiu al Pmntului i al Cerului, tatl lui Prometheus i Epimetheus VIII, 477-481. IRDANOS: ru al Elidei (nord-vestul Peloponesului) - VII, 135. IASOND: fiu al lui Ison - VII, 471. Z4S05:fiul lui Sphelos, cpetenie atenian, ucis de Enea - XV, 332-338. ICHdR: lichidul foarte limpede care curge n vinele zeilor, n loc de snge. DA: munte n Mysla (nord-vestul Asiei Mici) - VIII, 47, 397, 410, XIV, 283, 332, XV, 151, XX, 91 i 189. IDAlOS: crainic troian - III, 247-258, VII, 273-282, 38l-415, XXIV, 324-325, 352357 i 470. IDAlOS: fiul lui Dares, rzboinic troian - V, 9-29. 435 DES: tatl Cleopatrei - IX, 556-564. IDOMENEU: fiul lui Deucalion, cpetenia cretanilor. ILIONUS:'fiu al lui Phbrbas, rzboinic troian, ucis de Peneleos - XIV, 487-505. LOS: fiul lui Tros, tatl lui Laomedon - XI, 166, 372, XX, 23l-236 i XXIV, 349. MBRASOS: tatl comandantului trac Peiroos - IV, 520 MBROS:insul pe coasta Traciei - XIII, 33, XIV, 281, XXI, 43, XXIV, 78 i 753. MBRIOS: fiul lui Mentor, rzboinic troian, ucis de Teucros - XIII, 170-205. IOLCdS: ora din Thessalia - II, 712. IONIENI: popor din Grecia continental. Atenienii i eubeenii sunt, mai ales, de origine ionian - XIII, 685. IPHEUS: troian, ucis de Ptroclos - XVI, 415-418. IPHINASSA: fiica lui Agamemnon i a Clitemnestrei. Se pretinde, dar nu este deloc sigur, c Ifigenia tragicilor este una i aceeai persoan cu Iphiknasa; IX, 144148 i 286-290. PHICLOS: fiul lui Phylacos, vestit alergtor al antichitii. Este tatl lui Protesilaos i al lui Podrces - II, 705 i XXIII, 636. IPHIDMAS: fiul lui Antenor, ucis de Agamemnon - XI, 22l-247. IPHNOOS: fiul lui Dexios, rzboinic aheu, ucis de Glucos - VII, 13-l6. PHIS: captiv a lui Ahile, originar din insula Scyros (n Marea Egee, la nord-vest de Chios)-IX, 666-668. IPHITON: fiul lui Otrynteus, rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 38l-395. PHITOS: fiul lui Naubolos - II, 518. PHITOS: tatl lui Archept61emos - VIII, 128. RIS: vestitoarea zeilor - II, 786-808, III, 12l-l40, V, 353-369, VIII, 397-425, XI, 195-210, XV, 143-217, XVIII, 165-202, XXIII, 198-212, XXIV, 77-88 i XXIV, 143-l78. SANDROS: fiul lui Bellerophbntes - VI, 196-l97 i 203-204. ITHCA:insul din Marea Ionic, regatul lui Odiseu - II, 632 i III, 201. ITHAIMENES: tatl rzboinicului troian Sthenelaos - XVI, 586. ITHOME: ora din Thessalia (Grecia continental) II, 696. TON: ora din Thessalia - II, 696. ITYMONEUS: fiul lui Hypeirochos, originar din Ellda (nord-vestul Peloponesului), ucis de Nestor - XI, 672-676. LAS: ora din Laconla - II, 585. LACEDEMONA: alt nume al Laconiei - II, 581, III, 239, 387 i 443. LAERCES: tatl lui Alcimedon - XVI, 197 i XVII, 467. LARTES: fiul lui Arceisios, tat a lui Odiseu i rege n insula Ithca (insul din Marea Ionic). 436 LAERTID: fiu al lui Laertes - II, 282. LAMPETD:a al lui Lkmpos, patronimicul lui Dblaps - XV, 526. LMPOS: unul din Btrnii Troiei. Este fiul lui Laomedon, frate cu Prlam i tatl lui D61ops - III, 147, XV, 526 i XX, 238. LMPOS: calul lui Hector - VIII, 185-l97. LAODMAS: fiul lui Antenor, rzboinic

troian, ucis de Alas al lui Telambn - XV, 516-517. LAODMEIA: fiica lui Bellerophbntes, mama lui Sarpedbn - VI, 196-l99. LAODCE: fiica lui Priam, soia lui Helicon - III, 12l-l24 i VI, 252. LAODCE:fiica lui Agamemnon i a Clitemnestrei - IX, 144-l48, 286-290. LAdDOCOS:fiul lui Antenor, rzboinic troian - IV, 86-88. LA dDOCOS: un aheu, prieten al lui Antilochos - XVII, 699. LAdGONOS:fiul lui Onetor, rzboinic troian, ucis de Meribnes - XVI, 603-607. LAdGONOS.iM lui Bias, rzboinci troian, ucis de Ahile - XX, 460-462. LAOMEDON: fiul lui llos, tatl lui Prlam. Rege al Troiei - V, 640-642, 648-651, VII, 453, XX, 236-238, XXI, 44l-457 i XXIII, 348. LAOTHdE:fiica lui ltes, mama lui Lycon i a lui Polydoros - XXI, 84-91 i XXII, 46-53. LAPII: populaie foarte rzboinic din Thessalia (Grecia continental) - XII, 127-l94. LRISSA: ora din Asia Mic, greu de identificat - II, 841 i XVII, 301. LECTdS: promontoriu al Troadei - XIV, 284. LEldCRTTOS: fiul lui Arisbas, rzboinic aheu, ucis de Enea - XVII, 344-345. LEITOS: fiul lui Alectry6n, comandant al otenilor din Beoia (Grecia continental) II, 494, VI, 35-36 i XVII, 60l-604. LELEGI: populaie din Caria (sud-vestul Asiei Mici) -X, 429 i XXI, 86. LEMNOS: insul situat n nordul Mrii Egee, n faa Dardanelelor - I, 593, II, 722, VII, 467, VIII, 230, XIV, 230, 281, XXI, 40,46, 58, 79 i XXIV, 753. LEONTEUS: fiul Argonautului Cbronos, cpetenie din Thessalia - II, 745-747, XII, 127-l94 i XXIII, 826-846. LESBOS: insul mare din Marea Egee, situat n dreptul coastelor Myslei i Troadei (nord-vestul Asiei Mici) - IX, 129, 271, 664 i XXIV, 544. LETHOS: fiul lui Teutamos, tatl lui Hippbthoos i al lui Pylaois. Erou pelasg (din Asia Mic)-II, 843. LETd:msma lui Phbibos Apollon i a lui rtemis - XIV, 327, XX, 38-74, XXI, 496-504. LEUCOS: tovar al lui Odiseu, ucis de ntiphos (fiul lui Prlam) - IV, 489-493. LICYMNIOS: unchiul dup mam a lui Heracles - II, 66l-663. LLAIA: ora din Phodda - II, 523. LIMNdREIA:fiic a zeului marin Nereu -XVIII, 41. LNDOS: ora din insula Rhbdos (n Marea Egee, aproape de Caria) - II, 656. LNOS: vestit cntre din Theba, fiu al lui Apolo cu muza Callibpe sau Urania. A fost maestrul lui Orfeu i al lui Heracles - XVftl, 570. 437 LOCRIENI: populaia Locrdei (inut n Grecia continental) - II, 527-535, XIII, 686 i 712-722. L YCON: fiul lui Priam i al Laoth6ei, (III, 333) ucis de Ahile - III, 333, XXI, 34138, XXII, 46-53 i XXIII, 746. L YCON: tatl lui Pandaros, din Lycia Troadei - V, 193-200. L YCAOND:fiu al lui Lycaon - V, 171. L YCASTOS: ora al Cretei (marea insul la sud de Pelopones) - II, 647. L YCA:parte a Troadei - V, 105 i 173. LYCA: regiunea din sud-vestul Asiei Mici - II, 876-877, X, 430, XII, 315-438, XVI, 659-662. LYCIENI:popor din sud-vestul Asiei Mici - II, 876-877, X, 430, XII, 315, 438, XVI, 659-662. LYCOMEDES.fml lui Creon, rzboinic aheu - IX, 80-88, XII, 366 i XVII, 346-351. L YCON: rzboinic troian, ucis de Peneleos - XVI, 335-341. L YCdORGOS:fiul lui Dryas, rege trac - VI, 130-l40. L YCdORGOS: rege n Arcadia (nordul Peloponesului) - VII, 142-l49. LYCOPHdNTES:rzboinic troian, ucis de Teucros - VIII, 275. L YCdPHRON: fiul lui Mkstor, vizitiul lui ias al lui Telambn, ucis de Hector - XV, 422-435. L YCTOS: ora al Cretei (marea insul la sud de Pelopones) - II, 647 i XVII, 611. LYRNESSdS: ora n Troada (nord-vestul Asiei Mici) - H, 690-691, XIX, 60, XX, 92 i 191. L YSANDROS:rzboinic troian, ucis de ias al lui Telambn - XI, 491.

M
MCAR: fiul lui Eol - zeul Vnturilor - regele insulei Lesbos (n dreptul coastelor Myslei i Troadei) - XXIV, 544. MACHON: fix lui Asclepios, medicul armatei greceti - II, 729-733, IV, 193-219, XI, 504-520, 618-642 i 833-837. MAGNEI: popor locuind peninsula din partea de rsrit a Thessallei (Grecia continental) - II, 765-759. MIANDROS:mxx din Caria (sud-vestul Asiei Mici) - II, 869. MIMALOS: fiul cpeteniei myrmidone Peisandros - XVI, 194. MION:fiul lui Himon, cpetenie din Beoia (Grecia continental) - IV, 393-398. MAldNI: popor din Lydia (vestul Asiei Mici) - II, 864-866 i X, 431. MAIONA: vechiul nume al Lydiei (vestul Asiei Mici) - III, 401 i XVIII, 291. MIRA: fiica zeului marin Nereu - XVIII, 48. MANTNEIA: ora din Arcadia (nordul Peloponesului) - II, 607. MRIS: fiul lui Amisbdaros, lupttor din Caria (inut n sud-vestul Asiei Mici), ucis de Thrasymedes. Este fratele lui Atymnios - XVI, 319-329. 438 MSES: ora din Argollda (nord-estul Peloponesului) - II, 562. MSTOR:tatl lui Lycbphron - XV, 430 i 438. MECISTEID: fiu al lui Mecisteus - VI, 28. MECISTEUS:fiul lui Talabs, tatl lui Euryalos - II, 566. MECISTEUS'fiul lui Echlos, rzboinic aheu - VIII, 332-334 i XIII, 42l-423. MECISTEUS:rzboinic aheu, ucis de Polydmas - XV, 339. MEDEON: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 501. MEDESICSTE: fiica lui Priam, nevasta lui mbrios - XIII, 173.

MEDON: fiul lui Oileus i al Rhenei, cpetenie din Thessalla. Ucis de Enea - II, 726728, XIII, 693-700 i XV, 332-336. MEDON: rzboinic troian - XVII, 216. MEGD: fiu al M Megas - XVI, 695. MEGAS: fiul lui Phyleus, conductor aheu - II, 625-630, V, 59-75, 175-271, XIII, 69l-692, XV, 520-539 i XVI, 313-316. MZJ24S: tatl rzboinicului troian Perimos - XVI, 695. MELNIPPOS: rzboinic troian, ucis de Teucros - VIII, 276. MELNIPPOS: fiul lui Hiceton, rzboinic troian, ucis de Antilochos - XV, 545-583. MELNIPPOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 695. MELNTHIOS:rzboinic troian, ucis de Eurypylos - VI, 36. MLAS:fiul lui Portheus - XIV, 115-l17. MELEAGRU: fiul regelui Oineus din Calydbn, n Etolla (Grecia continental). Argonaut i ncercat vntor - II, 642 i IX, 543-599. MELBOIA:ora din Thessalia (Grecia continental) - II, 717. MELTE: frica zeului marin Neleu - XVIII, 42. MENELAU: fiul lui Atreu, fratele lui Agamemnon i soul Helenei. Regele Lacedemonei (inut n sud-estul Peloponesului, alt nume al Laconiei). MENESTHEUS: rzboinic aheu, ucis de Hector - V, 608-609. MENESTHEUS: cpetenie viteaz a lupttorilor atenieni i destoinic vizitiu - II, 546556, IV, 327-364, XII, 33l-363, XIII, 195-l96 i 689-690. MENESTHIOS: fiul lui Areithoos, rege n rne din Beoia (Grecia central), ucis de Paris-VII, l-l2. MENESTHIOS: fiul lui Sperchelos i al Polydbrei, cpetenie a myrmidonilor - XVI, 173-l78. MENOITID: fiu al lui Menbitios. MENdlTIOS:M lui Actor, tatl lui Patroclos -XI, 765-790 i XXIII, 85-88. MENON: rzboinic troian, ucis de Leonteus - XII, 193-l94. MENTOR:taS rzboinicului troian mbrios - XIII, 171. MERidNES: fm lui Mblos, comandant al rzboinicilor din Creta (marea insul la sud de Pelopones) - II, 645-652, IV, 253254, V, 59-68, IX, 80-88, X, 196-l97, 260-271, XIII, 159-l68, 246-328, 528-533, 567-575, 643-659, XIV, 514, XIV, 342344, 608-631, XVII, 700-761, XXIII, 112-l26, 262-652 i 850-897. 439 MERMEROS:rzboinic troian, ucis de Antllochos - XIV, 513. MEROPS: originar din Perc6te (Troada), este tatl lui drestos i mphios, ucii de Diomede. Foarte iscusit n a ghici viitorul - II, 828-834 i XI, 328-334. MESSE: port n Laconla (sud-estul Peloponesului) II, 582. MESSES: izvor n Grecia - VI, 457. MESTHLES: cpetenie a maionilor (popor din Lydia, n vestul Asiei Mici) i fiu al lui Talaimenes. Mama lui era zeia Lacului Gygeic. E fratele lui ntiphos - II, 864-866 i XVII, 216. MESTOR: fiul lui Prlam - XXIV, 257. METHdNE: ora din Thessalla (Grecia continental) - II, 716. MCENE: ora din Argolida (nord-estul Peloponesului) - II, 569, IV, 5l-52, 376, XI, 46. MDEIA: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 507. MILET: ora din Creta (marea insul la sud de Pelopones) - II, 647. MILET:vestit ora comercial i port din Caria (sud-vestul Asiei Mici) - II, 868. MNOS: fiu al lui lui Zeus i al Europei, tatl lui Deucallon - care a fost printele lui Idomeneu -; rege al Cretei (marea insul la sud de Pelopones), a fost vestit pentru legile sale -XIII, 448-451 i XIV, 322. MINYEIOS: ru din Triphylia (vestul Peloponesului) - XI, 722-724. MNESOS: rzboinic din Peonia (n nordul Macedoniei), ucis de Ahile - XXI, 210. MdlRE: zeiele Sorii - XXIV, 49. MOLON: vizitiul lui Thymbrios, troian ucis de Odiseu - XI, 32l-323. MOLIONI: fiii lui Actor (Creatos i Eurytos) - XI, 709-752. MdLOS: tatl cpeteniei cretane Meriones - X, 269-270. MOR YS: fiul lui Hippotion, rzboinic din Ascania (nordvestul Asiei Mici), ucis de Meriones XIII, 792 i XIV, 514. MULIOS: soul Agamedei i ginerele lui Auglas - XI, 737-743. MULIOS: rzboinic troian, ucis de Patroclos - XVI, 696. MULIOS: rzboinic troian, ucis de Ahile - XX, 472-474. MYCLE:promontoriu pe coasta de vest a Asiei Mici, n dreptul insulei Samos - II, 869. MYCALESSdS: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 498. MyZXWfiul lui Atymoios, troian, ucis de Antilochos - V, 580-589. MYDON: rzboinic din Peonia (nordul Macedoniei), ucis de Ahile - XXI, 209. MYGDON: fiu al lui Dymas, rege al Phryglei (centrul Asiei Mici) III, 186. MYNES: fiul regelui Euenos din Troada - II, 688-693 i XIX, 296. MYRINA: fiica lui Teucros, soia lui Dardanos, o amazoan - II, 814. MYRMIDONI: popor din Grecia continental - II, 68l-694 i XVI, 130-277. MYRSINOS.oia din Ellda (nord-vestul Peloponesului) - II, 616. MYSIENI: popor din nord-vestul Asiei Mici - II, 858-861 i X, 430. MYSIENI: popor din Tracia - XIII, 5. 440

N
NSTES: fiul lui Nomlon, cpetenie a otenilor din Caria (sud-vestul Asiei Mici) II, 867-871. NAUBOLD:fiu al lui Nubolos - II, 518. NUBOLOS:tatl lui phitos -II, 518. NELED:fiu al lui Neleu, Nestor - VIII, 100. NELEUS: fiul zeului Poseidbn i al muritoarei Tyrb (fiic a regelui Salmoneus), tatl lui Nestor - XI, 683-684. NEMERTES: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 46. NEOPTOLEMOS: fiul lui Ahile i al Deidameiei, fiic a regelui Lycomedes din Scy-ros (insul n Marea Egee, la nord-vest de Chlos), crescut n Scyros, pe lng bunicul su - XIX, 326-327 i 33l-333. NESTORD: fiu al lui Nestor - X, 196. NOMON: tatl lui Amphimachos i al lui Nkstes, locuitor al Cartei (sud-vestul Asiei Mici)-II, 871. NERITON: munte din Ithca - II, 632. NES Al A: fiic a zeului marin Nereu - XVIII, 40. NESTOR: fiul regelui Neleus i al prinesei Chloris (fiic a lui Amphion), rege n Pylosul Triphyliei (vestul Peloponesului). Era cel mai n vrst din cei care au asediat Troia, deosebindu-se prin cuminenia sfaturilor i darul vorbei. NldBE: fiica lui Tantalos, soia lui Amphion (rege

ntemeietor al Thfebei din Beoia) -XXIV, 602-617. NIREUS: fiul lui Charopos i al Aglaiei, originar din insula Syme - pe coasta Cariei (sud-vestul Asiei Mici) -; era un aheu vestit pentru frumuseea sa - II, 67l-675. NISA: ora din Beoia (Grecia continental) -II, 508. NSYROS: insul mic din marea Egee n dreptul coastei cariene, aproape de insula Cos. Este una dintre Sporade - II, 676. NOEMON: rzboinic din Lycla (sud-vestul Asiei Mici), ucis de Odiseu - V, 678. NOEMON: rzboinic din Pylos, cetate n vestul Peloponesului (Triphylia) - XXIII, 612-613. NYSEION: munte situat dup toate probabilitile n Tracia - VI, 133.

O
OCALEA: mic localitate din Beoia (Grecia continental) - II, 501. OCEANdS: tatl zeilor - XIV, 200-210 i 30l-306. OCHESIOS:locuitor al Etollei (Grecia continental), tatl lui Perlphas - V, 843. ODOS: comandant al alizonilor - popor din Bithynia (nord-vestul Asiei Mici), aliat al troienilor -; a fost ucis de Agamemnon - II, 856-857 i V, 38-42. 441 ODOS: crainicul lui ias Telamonidul - IX, 170. OICHALA: cetate n Thessalla (Grecia continental) - II, 596 i 730. OILEID: fiu al lui Oileus - XIV, 442. OILEUS: tatl lui ias i al lui Medon - II, 727-728. OILUS:rzboinic troian, ucis de Agamemnon - XI, 9l-l00. OINiUS: fiul lui Portheus, tatl lui Meleagru, Tydeus i Deianeira, regele Calydonului, n Etolia (Grecia continental) - II, 64l-642, VI, 215-221, IX, 533-549, 58l-583 i XIV, 115-l19. OINdMAOS:rzboinic aheu, ucis de Hector - V, 706. OINdMAOS:rzboinic troian, ucis de Idomeneu - XII, 140 i XIII, 506511. dlNOPS: tatl rzboinicului aheu Helenos - V, 707. dlTYLOS: ora din Laconia (sud-estul Peloponesului) - II, 585. OLENICA (Stnca) : lan de muni ntre Elyda i Achaia, n nordul Peloponesului II, 617 i XI, 757. 6LENOS: ora din Etolia (Grecia continental) - II, 639. OLIZdN: ora din Thessalla - II, 717. OLOOSSdN: ora din Thessalla - II, 739. ONCHESTdS: ora din Beoia (Grecia continental) - II, 506. ONETOR: tatl rzboinicului troian Labgonos - XVI, 604. OPHELESTES: rzboinic troian, ucis de Teucros - VIII, 274. OPHELESTES:rzboinic din Peonla, ucis de Ahile - XXI, 210. OPHELTIOS:rzboinic troian, ucis de Euryalos - VI, 20. OPHELTIOS: rzboinic aheu, ucis de Hector - XI, 302. OPTES: rzboinic aheu, ucis de Hector - XI, 301. OPUS: capitala locrienilor orientali (Grecia continental), aproape de insula Eubeea. Este patria lui Ptroclos - II, 531, XVIII, 326 i XXIII, 85. ORCHOMENdS: ora din Arcadla (centrul Peloponesul