Sunteți pe pagina 1din 210

1

Gerard de Villiers

Omori-l pe Henry Kissinger!

www.virtual-project.eu

ISBN:
973-9138-90-X

Malko Productions Paris,


Kill Henry Kissinger!
Grard de Villiers,
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1999

Gerard de Villiers

Omori-l pe Henry
Kissinger!
4

Traducerea: Vasile Murgu

1999

CAPITOLUL I
Prinul Said Hadj Al Fujallah i introduse mna n cupa
coninnd vreo treizeci de ceasuri Piaget, toate din aur masiv i lu
unul la-ntmplare, verificnd dac merge i-l puse la mn.
nc de cnd ncepuse s adune fabuloasa sa bogie, el avea
obiceiul s le arunce pe cele care se opreau. Acum le pstra n
aceast cup din care valetul su Jafar, le lua i le punea n mers
pe msur ce se opreau.
Prinul ntoarse eaua veche pentru cmil de care-i plcea s
se rezeme pentru a citi Coranul ridic o perdea neagr de velur i
intr n camera vecin, barul su, la fel ca-n fiecare cas de
bogta kuweitian.
Consumul de buturi alcoolice fiind interzis cu trei ani n urm,
toi cei care aveau posibiliti, i instalaser la locuina lor o
camer, mereu ncuiat, unde stocau scotchul cumprat de pe
piaa neagr cu patru dinari 1 sticla i-l consumau departe de
privirile servitorilor lor.
Said Hadj Al Fujallah adugase la intrarea n aceast camer un
pat imens foarte jos pentru a combina plcerea crnii cu beia
alcoolului.
O veioz difuznd o lumin slab, scotea n eviden o mas de
pr blond mprtiat pe pat. Dei era mai mult frig la acest sfrit
de decembrie, fata blond dormea dezbrcat, ntins pe o parte
cu o mn pe covorul din ln bej, cadou din partea emirului din
Ohofar ctre prinul Said. Pereii de marmur roz aveau o blnd
strlucire n penumbr. Acesta se aplec asupra patului, i puse
degetele crnoase pe c...l tinerei fete, urmrind cu blndee linia
care separa fesele agresiv de rotunde, terminnd periplul ntre
coapsele fusiforme. Blonda se mic, fr ns s se trezeasc.
Faa de vultur plictisit a prinului Said se crisp imperceptibil de
1

Un dinar 15 franci (n.a.).

dorin. El se gndi c va avea la dispoziie tot timpul s o posede


din nou atunci cnd se va ntoarce. Ea se numea Marietta, era
englezoaic i o mprumutase pentru o sptmn de la una din
cele mai bune agenii de call-girls din Europa. Ea urma s plece cu
un Boeing 707 al Kuweit-Airways. Prinul Said o contempl.
Marietta era exact ce-i dorea el: blond, cu sni grei i tari, cu
coapsele i pulpele grsue i elastice, confortabile ca la egiptene.
Prinul Said ns, era snob: el aprecia c sngele su de vr al
emirului Kuweitului i impunea s se distreze cu europene, chiar
dac acestea erau de zece ori mai costisitoare dect o egiptean.
Desigur c asta i punea probleme deoarece lista sa civil, dei
generos garnisit de emir, nu era totui inepuizabil. Totui, acesta
din urm era departe de a fi meschin cu familia sa, plecnd de la
principiul c atunci cnd cineva cheltuie, nu se gndete la
asasinat, metoda obinuit de a obine tronul n Golful Persic fiind
aceea de a tia gtul deintorului titlului.
Din fericire prinul Said nu era nici ambiios nici fanatic. El se
mulumea s cultive cele trei surse ale fericirii conform prerii
sale: arogana, risipa i venalitatea, flindu-se n plus cu
modernismul lui, cumprnd de fiecare dat cnd mergea n
Europa cte treizeci de costume de haine pe care le arunca dup
ce le purta odat, ca pe kleenexuri.
Un altul dintre verii lui ndeprtai, emirul Dhofarului, deja
dobndise reputaia unui suveran luminat nlocuind lapidarea
femeilor adultere prin condamnarea la moarte cu lovituri de
baston, dup ce au fost bgate ntr-un sac.
mbrcat n continuare n singura sa hlamid princiar, prinul
Said se deprt de pat cu regret. El nu nelegea generaia
precedent. Tatl su i mrturisise c el nu vzuse nici o femeie
mncnd i bnd, nici chiar pe mama sa. El nici mcar nu-i
dduse osteneala s ridice vlul tuturor soiilor sale, dndu-le n
acest fel un omagiu, ceea ce era poate mai bine deoarece ele nu
semnau toate cu strlucitoarea Marietta.
Dac faa ei ar fi fost o idee mai puin coluroas i brbia mai
puin voluntar, ea ar fi fost perfect.
7

Prinul Said lu de jos o didaa2 din borangic i se-mbrc cu


ea pentru a disimula corpul su scheletic. El mnca totui ca un
nfometat pentru a-i susine bulimia sexual. Sub vemnt i fix
chiar pe piele o centur de care era agat un holster coninnd un
revolver Smith & Wesson de calibru 38 cu eava de dou degete, un
mic obuzier, apoi i puse pe cap un kouffieh alb cu o agraf
mpodobit cu fir de aur.
nainte de a pleca, el se aez pe vine n faa unui cufr din
lemn de abanos pe care-l deschise i bg n el sticla de J&B
nceput. Mobila era plin cu buturi alcoolice de marc precum
J&B, Dom Perignon, trecnd pe la coniacul Gaston de Lagrange,
Moet & Chardon, votca Laika i chiar o sticl de, Chateau-Margaux
1945.
Prinul Said ncuie cufrul de dou ori. Era inutil s dai idei
proaste servitorilor.
Marietta continua s doarm. Kuweitianul i puse ochelarii
negri, i lu portigaretul i arunc peste didaa o cap mare din
mtase neagr.
Sub arcadele curii interioare el fu cuprins de un frison. O
ploaie fin i glacial i biciui faa. Vara, cnd sufla amalul
vntul deertului afar erau 55 0, dar o sptmn pe an,
termometrul cobora aproape de 00 ca n aceast diminea.
Prinul Said, nfrigurat, se uit chior la duzina de Cadillacuri
de toate culorile aliniate n garaj.
n urm cu treizeci de ani, nu existau dect beduini i
pescuitori de perle n Kuweit. Acum ntors spre Mecca la ora
rugciunii, emirul Kuweitului ntreba: Doamne spune-mi ce
trebuie s fac cu toi aceti bani!. Aceast problem nu exista
pentru vrul su Said Hadj Al Fujallah. Acesta din urm cunotea
posibilitatea de a transforma petrolul n bucurii foarte pmnteti
i cheltuia cu cea mai mare neruinare.
Dup o ezitare de cteva clipe, el se-ndrept spre un Cadillac
Eldorado de culoare galben canar i lans un ordin cu voce
strident:
2

Rob arab tradiional purtat de brbai (n. a.).

Jafar!
Servitorul palestinian iei din cas fugind i se-nclin adnc n
faa stpnului su.
Mahrabah, Jalatah!3
Said nu avea nici un drept la acest titlu, dar el era snob i Jafar
tia asta.
Jafar era un palestinian refugiat n Kuweit, la fel ca ali dou
sute cincizeci de mii de compatrioi ai si, nrit antisemit, cu un
corp atletic i fanatic. Prinul Said, la fel ca cea mai mare parte a
kuweitienilor era complexat de aceti tineri lupi care erau gata s
devoreze nu numai Israelul dar i ciolanul att de gras reprezentat
de bogia minusculului Kuweit. Alternnd arogana cu
paternalismul, ei ncercau s-i tempereze dndu-le de lucru i
permindu-le s triasc n umbra luxului lor. Bineneles cte
unii erau btui din cnd n cnd, aa ca din greeal, dar nu se
mergea prea departe.
Prinul Said se urc tcut i impenetrabil n Eldorado-ul a crui
portier era inut deschis de Jafar. Brusc, el se simi jenat:
palestinianul o servea pe strina blond de o sptmn ca un
robot, citindu-i-se dispreul n ochi.
Cuprins de un subit acces de generozitate, prinul Said i spuse:
Ast sear, dup ce voi termina cu ea, vei putea s-o ai pe
fat.
Era un cadou regesc pentru un individ care se culca ntr-o
caban n grdin i ctiga aizeci de dinari pe lun. Ochii negri
ai lui Jafar nu-i schimbar expresia. Acesta nici mcar nu
mulumi, ca i cnd n-ar fi auzit.
Jignit de acest refuz mut, prinul acceler cu brutalitate i porni
pe autostrada ncadrat de leandrii. Jafar rmase cteva secunde
imobil, apoi scuip i nchise poarta.

Autostrada urca spre nord, paralel cu coasta. Kuweit City era


situat la vreo zece kilometri. Casele kuweitienilor bogai se gseau
3

Bun ziua, Majestate! (n.a.).

ntre oseaua asfaltat i mare, pentru a putea profita vara de


briza slab din golf.
Trei kilometri mai departe, prinul vzu epava unui Buick
albastru zcnd pe marginea oselei. Cu cteva luni n urm i se
rupsese o biel i proprietarul preferase s-i cumpere o main
nou dect s-i bat capul cu reparaia. n Kuweit exista o
main la fiecare trei locuitori, inclusiv btrni, nou nscui,
retardai mintal sau beivi. Pe lng California acesta era totui un
stat de pietoni, cu excepia magnailor de la Kuweit Oil Company.
Minuscul burete mbibat cu petrol nfipt ntre Irak i inospitaliera
Arabie Saudit, Kuweitul era ara cea mai bogat din lume.
Conducnd, prinul Said decro telefonul de la tabloul de bord,
tastnd la repezeal un numr. Aproape toate mainile
kuweitienilor erau echipate cu telefoane ultramoderne, utilizarea
lor fiind aproape gratuit. La stnga sa, pustiul se etala monoton i
glbui. Camioane enorme veneau pe cellalt sens al autostrzii
dinspre Irak i coborau spre Arabia Saudit.
O voce de femeie se auzi n receptor. Kuweitianul surse
mulumit i spuse imediat:
Aici prinul Said Al Fujallah! V voi atepta ntr-o jumtate de
or la bazarul pentru femei.
Avei nouti? ntreb femeia.
Ea avea o voce agreabil, molcom i cald care mngia plcut
auzul prinului.
Desigur, spuse el. Altfel nici nu v-a da ntlnire. n realitate,
acesta era un lucru neadevrat. El voia s-o vad pentru un alt
scop foarte precis.
El racro i njurnd de Allah fcu un viraj brusc pentru a
evita o cmil care traversa autostrada.
Buildingurile din centrul lui Kuweit City se conturau n
deprtare, aureolate de fum. Exista deja o poluare accentuat, la
fel ca n rile din occidentul industrializat. Aglomeraia n forma
unui croasant imens nconjurat de mare la vest i la nord era un
conglomerat de terenuri virane, de cuburi de beton botezate
pompos orae de ctre arhitecii egipteni, buildinguri moderne deja
decrepite i colibe de paiant. Buldozerele emirului rseser cu
10

furie de pe faa pmntului strduele vechiului ora pentru a


terge amintirile ruinoase ale srciei.
Pe ici, pe colo, se ridicau stranii construcii datorate capriciului
unui emir miliardar, copii ale Palatului de la Versailles sau Casei
Albe.
Pe msura apropierii de centrul Kuweitului, circulaia devenea
mai intens. Prinul Said travers succesiv al patrulea, al treilea i
al doilea ring, apoi vir pe primul, mergnd spre stnga spre vest.
Ringurile erau bulevarde largi care nlnuiau oraul concentric,
primul marcnd limita centrului, extremitile sale pierzndu-se n
foburgurile populate la est i la vest, unde kuweitienii se
regrupaser ntre al doilea i al treilea ring, la jumtatea drumului
ntre port i centru. Desigur, nu exista nici un plan de
sistematizare i casele erau aezate la mica nelegere i la noroc.
Prinul Said vir la dreapta pe Cairo Street, salutat cu respect
de ctre un poliist n uniform neagr. Oraul era presrat cu
enorme sensuri giratorii a langlaise, generatoare de strangulri
de circulaie. Prinul conducea singur maina, ca cea mai mare
parte dintre kuweitieni. Doar libanezii i femeile angajau oferi.
Chiar i atotputernicul emir conducea el nsui.
Enormul i hidosul turn de telecomunicaii marcnd centrul
oraului se ridica peste buildinguri. naintnd cu zece kilometrii pe
or pe Mubarrak Al Kabber Street, prinul Said sfri prin a ajunge
pe Safat Square un ocean de maini, mrginit de case mici din
paiant strns lipite unele de altele.
Prinul Said Al Fujallah njur printre dini. Mainile erau
imobilizate bar la bar ntr-un vacarm de claxoane care acopereau
microfoanele muezinului de la moscheea Fahd Al Sahim, ceea ce
reprezenta un sinistru sacrilegiu. Saudiii aflai n trecere, la auzul
acestor zgomote sinistre, nu mai reveneau, n ara lor, ei se duceau
de cinci ori pe zi la rugciune, altfel existnd riscul s fie pedepsii
exemplar.
Nervos din cauza ntrzierii, prinul Said fcu un viraj scurt la
dreapta i Cadillacul urc pe trotuar. Nimeni n-ar fi ndrznit s-i
dea amend pentru contravenie. El ncuie portiera cu cheia. Nu
existau muli hoi n Kuweit. Bunul obicei de a le tia minile,
11

meninuse morala la un nivel nalt i acum cu petrolul oraul era


plin de bogii. Pentru kuweitieni, practic totul era gratuit:
telefonul, asistena medical, benzina, chiar i impozitele erau
necunoscute. Evident, cei patru sute de mii de strini nu
beneficiau de aceste avantaje, dar salariile erau aa de mari c
toat lumea putea s triasc i muli dintre palestinienii care
sngerau pentru patria lor, nu aveau nici o poft s mai
prseasc aceast ar att de primitoare.
Prinul Said fu cuprins de frisoane sub didaa sa de mtase i
se amestec n mulime. Solul fusese transformat de ploaie ntr-o
veritabil balt. Patru sau cinci imobile ultramoderne erau
presrate pe strada cu prvlii. Acestea erau sediile unor bnci.
Prinul ezit. Venise un pic mai nainte de ora stabilit. Pentru a
mai pierde timpul, intr n bazarul cu bijuterii, printre minusculele
dughene. Cu brri, coliere excesiv ornate i pandantive greoaie.
Cu patru ani n urm, nu se gsea nici o bijuterie n Kuweit. Apoi
hinduii, atrai de mirosul plcut al petrolului i-au nceput
asaltul. Femeile mbrcate n abayasurile lor negre se nghesuiau
n dughene i se tocmeau pentru un dinar sau doi. Bijuteriile erau
singura lor recompens. Femeile nu existau n rile arabe ca
subiect de drept. n cel mai ru caz ele erau luate n consideraie
ca cocote i n cel mai bun erau bune pentru procreere.
O egipteanc cu prul vopsit rocat proba un pandantiv care-i
acoperea locul de unde porneau snii si foarte generoi. Prin
vitrin, privirea ei se-ncruci cu cea a prinului Said Hadj Al
Fujallah. Ea avea o fa grosolan, foarte machiat i vulgar.
Schiarea unui surs scoase la iveal nite dini strlucitori. Ea lu
pandantivul n mn i-l cntri. Prinul Said ezit o fraciune de
secund. Dac Marietta ar fi fost acolo, el ar fi cumprat bijuteria
fr nici o ezitare. Restul ar fi fost o formalitate. Mergea deseori pe
la bazarul cu bijuterii. El i spuse c la fel cu multe alte egiptence,
ea avea probabil corpul plin de pr negru i-i vzu de drum.
Decepionat, ea puse bijuteria la loc pe tejghea spunndu-i
vnztorului:
Vrei s m pcleti. Acesta nu-i aur.

*
12

La bazarul de femei, din pcate nu se mai vindeau femei de mult


timp. Fiine de vrst nedefinit, cu faa acoperit pn la ochi,
ghemuite asupra unor grmezi de esturi, ocupau tot centrul unei
galerii ncadrat de dughene mizerabile pe ambele laturi.
Prinul Said ncerc s-i astupe urechile pentru a nu mai auzi
ipetele vnztoarelor. Somptuoasa sa didaa, kuffiehul aurit,
portigaretul lui lung atrgea atenia. Una dintre vnztoare l trase
de un col al vemntului. Pentru a justifica prezena sa, el lu o
vest brodat cu nendemnare i ncepu s-o examineze. Imediat
proprietara acesteia ncepu s laude alegerea fcut cu
nenumrate ditirambe. Era vorba de o pies unic, incredibil de
frumoas, demn de un prin ca el.
Doar aptezeci de dinari, spuse ea.
Eu i dau doar douzeci, spuse prinul pentru a se amuza.
Vesta valora treizeci, dar dac vnztoarea era de acord, el i-ar fi
fcut-o cadou Mariettei. Se simea mirosul de mirodenii, sudoare i
murdrie. Cu piciorul su gol, un ceretor strivi un gndac mare.
Prinul Said Al Fujallah ridic ochii i vzu trei oameni tineri
naintnd spre el cu nonalan. Ei erau identici: cu prul tuns
scurt, purtnd haine europene strmte i fee dure. Acetia nu
erau kuweitieni pentru c nu purtau didaa. Prinul ls
deoparte vesta brodat i i fix deodat cuprins de nelinite. Unul
dintre tineri se opri lng el i i spuse:
Allah Amrack!4
Acum cei trei tineri l nconjurar surznd, aproape
batjocoritori. Prinul Said le rspunse mainal:
Allah Amrack! Ce dorii de la mine?
S te omorm, spuse cel care vorbise.
Prinul Said Hadj Al Fujallah vzu lama lung a unui pumnal,
nainte ca aceasta s i se mplnte n stomac. O durere teribil ii
tie rsuflarea. Nendemnatic, el ncerc s scoat arma, dar
unul din indivizi se lipi de el prin spate i simi o arsur puternic:
lama unui al doilea pumnal i se nfipse orizontal ntre coaste,
4

Dumnezeu s-i dea via lung (n.a.).

13

strpungnd carnea i perforndu-i inima.


ipetele vnztoarelor voalate ajunser la urechile prinului ca
de undeva de foarte departe.

Cei trei asasini continuau s sfrtece fr nici o grab corpul


ntins pe jos. Erau arme teribile, pumnale de comando lungi de
treizeci de centimetri cu lamele ascuite ca briciul.
Didaa sa nu mai era dect o enorm pat de snge. Femeile
fugeau care-ncotro. Tejghetarii ngrozii priveau paralizai fr s
poat interveni. Asasinii se ridicar cu pumnalele pline de snge n
mn. Cel de-al treilea, innd de mna stng corpul prinului
Said nc agitat de convulsii, i pipia pieptul ca un mcelar care
se pregtete s decupeze carcasa unui animal. Tind, rsucind
lama nfignd-o n balta de snge a arterelor secionate, el scoase
n sfrit, o mas de carne plin de snge i diform, mare ct cei
doi pumni ai si pe care-i ntinse spre colegii si. Era inima
prinului Said Hadj Al Fujallah.
O arunc pe solul plin de snge i cu o ultim lovitur o decup
n dou buci i se ridic murdar de snge pn la coate.
Atunci, n linitea care se lsase, izbucni un zgomot
necuviincios: tinerii asasini rdeau din toat inima.
Ei ncepur s danseze un fel de hor funebr i vesel n jurul
cadavrului, lovindu-l cu picioarele, strivind resturile inimii,
fcndu-le terci.
Cel mai tnr se aplec, i muie degetele n sngele rspndit
pe jos i-i mnji cu el faa, apoi cei trei tineri se ndeprtar, dup
ce mai ddur cadavrului o ultim lovitur de picior, spre ieirea
care ddea spre Safat Square. n acelai moment apru la intrarea
n galerie un poliist mbrcat n negru, atras de ipetele
vnztoarelor.
Cei trei asasini nici mcar nu-i iuir paii i nu se ostenir si ascund armele.
Poliistul i zri i nelese imediat.
Cnd i zri, el se for din toate puterile s-i fixeze atenia
14

asupra unei femei vrstnice mpietrit de teroare. Unul dintre


tineri i ntoarse faa spre el i strig cu o voce plin de dispre:
El Fath va nvinge!
Poliistul continu s mearg cu capul drept, lsnd pe cei trei
tineri s se piard n mulimea de pe Safat Square, apoi fugi spre
micul grup care nconjura resturile prinului Said Hadj Al
Fujallah.

O musc mare se pusese pe buzele senzuale ale mortului ntins


n mijlocul unui cerc de gur casc nspimntai i amorfi.
Poliistul n negru plecase s telefoneze, depit de aceast crim
sngeroas.
O femeie nfurat ntr-o abaya neagr strbtu mulimea i se
apropie de mort.
Se petrecu o busculad i abaya se desfcu scond la iveal
trsturile fine ale unei negrese cu ochi de gazel plini de oroare.
Ea se retrase fcndu-i loc cu coatele prin mulimea care o
nconjura i-i desfcu vlul negru care czu complet, ieind la
iveal un pulover alb foarte ajustat, o fust mini din piele ncheiat
cu nasturi n fa i cizme albe fine.
Gurile cscate o fixar cu stupefacie. Deja ea se deprta
nfurndu-se n abaya ei. ngrozit, Eleonor Fticord, oficial
viceconsul al Statelor Unite n Kuweit, sub-ef al Central
Intelligence Agency, nu reuise s-l pstreze pe preiosul ei
informator care trebuia s-i procure lista cu numele celor care se
pregteau s comit un atentat care tulbura somnul tuturor efilor
CIA.
inta era secretarul de stat Henry Kissinger care urma s
soseasc trei sptmni mai trziu n Kuweit, n calitate de invitat
al emirului, o invitaie pe care nu o putea refuza.

15

CAPITOLUL II
Singur la masa lui, n mijlocul larmei provocate de rsete, de
conversaii i de pocnitori, Malko ncepea s se plictiseasc.
Ghirlandele decorative de revelion nu puteau mpiedica sufrageria
hotelului Kuweit-Sheraton cu panourile sale de mozaic bleu i
geamurile asortate, s semene cu o piscin, n care plonjau cu
bucurie dou-trei sute de musafiri pentru cincisprezece dinari
locul.
Pentru a-i amgi plictisul, Malko ncepu s supravegheze
intrarea. Tocmai intrase un tnr kuweitian nalt, mbrcat cu o
didaa neagr. Se opri aproape de u i fr ostentaie, dar i
fr s se ascund, cu un semn al minii chem un chelner i
scoase o sticl de J&B i una de coniac Gaston de Lagrange.
Chelnerul le lu plin de respect, se apropie de un separeu i lu
un ceainic mare i o imens cafetier. Scoase dopurile, umplu cele
dou recipiente cu coninutul sticlelor i veni s le depun la masa
unde se gsea Malko. Tnrul kuweitian se apropie surznd i-i
ntinse mna lui Malko.
M numesc Mahmoud Ramah, spuse el. Presupun c
dumneavoastr suntei prinul Malko Linge?
El vorbea o englez perfect. Cu nasul su ascuit i cu ochii si
surztori, i ctig imediat simpatia lui Malko. Acesta rmase
chiar un pic descumpnit.
Dac neleg bine, aceasta este masa dumneavoastr?
Mahmoud Ramah se aez i surse.
Exact. Era foarte greu de gsit locuri pentru revelion n seara
asta. Sunt foarte bucuros s v primesc n Kuweit. Persoana pe
care dumneavoastr o ateptai va veni imediat aici.
El lu ceainicul i turn n pahare J&B, apoi l ridic pe al su.
Fii binevenit n Kuweit!
Alcoolul i fcu bine lui Malko. Practic, el dormea n picioare.
Boeingul companiei Air India care-l adusese de la New York nu
16

avusese dect nou ore ntrziere, dar el nu avusese alt alegere la


dispoziie. Kuweit Airways nu ajungea pn la New York. Ea avea
petrol, avea avioane dar nu avea atia piloi. CIA i trimisese lui
Malko, aflat la New York n negocieri pentru a cumpra kilometri
de mochet pentru castelul su, un telex prin care-i cerea s se
duc n Kuweit i s se instaleze la Sheraton, fr s precizeze
misiunea. Aceasta era cea de a doua tire proast a zilei.
Telefonnd la Liezen, Alexandra i spusese o catastrof: n timpul
absenei sale, Krisantem, creznd c face bine i ca bun
musulman nepriceput n ale vinului, oferise unei echipe de
muncitori care renovau aripa de nord, o sticl de ChateauMargaux 1937 un nectar, o minunie pe care acei necioplii nu
o gsiser rea. Lui Malko i trebuiser dou ore ca s gseasc
acel Chateau-Margaux care era cel mai preios lucru din pivnia
lui. Pierderea era de nenlocuit. Krisantem propusese s-i sugrume
pe muncitori, dar pe deasupra ar mai fi nsemnat s rmn i cu
lucrarea neterminat.
Ajuns n Kuweit pe 31 dimineaa, el gsise un plic pe numele
su cu o invitaie pentru revelion la masa numrul 23, cu cartea
de vizit a lui Richard Green, eful sucursalei Companiei din
Kuweit. Ambasada era nchis i linia direct a lui American nu
rspundea.
Malko i dduse smokingul la clcat i ateptase seara. Privi n
jurul su. Era un revelion curios.
Din cauza prohibiiei, remarc el. Dac ne vd consumnd
alcool, riscm s fim lapidai. Mahmoud Ramah surse amuzat.
Aici nu. Poate n Arabia Saudit, sau n Yemen. Privii n
jurul dumneavoastr!
Efectiv, revelionul de la Sheraton nu avea caracterul sinistru din
Arabia Saudit. Sigur, pe mese nu vedeai dect sticle de Perrier, de
Vichy St. Yorre sau de Gini i cafetiere de argint ct pofteti, sau
ceainice ca cel pus pe masa lui Malko, dar cinstit vorbind, veselia
zgomotoas care domnea la Sheraton nu putea veni dect de la
cldura comunicativ a banchetelor. Jumtate dintre asisteni erau
deja bei. Pe o estrad, orchestra masacra muzica pop modern.
Sala era arhiplin cu strini dar i cu muli arabi. Femeile
17

strluceau mpodobite cu bijuterii i brocarturi, ca nite adevrai


pomi de Crciun.
Lui Malko nu-i era foame. Bufetul mare rece era superb dar
anxietatea i strngea stomacul. Lui nu-i plcea s piard timpul la
petreceri. Mai mult dect att, o sear de revelion nu era cadrul
ideal pentru o ntlnire discret cu eful sucursalei CIA din
Kuweit, chiar dac agenii locali erau uor ameii.
Deodat, luminile se stinser complet ntr-un concert de ipete,
obscuritatea deveni total cteva secunde apoi un proiector sendrept spre scena pe care se gsea orchestra.
Suntem numai buni pentru dansul din buric gndi Malko.
El nu sttu prea mult pe gnduri, cci n lumina proiectorului
apru pe scen o siluet sculptural, o negres cu faa
armonioas, mulat ntr-un lung furou de paiete verzi, care prea
croit pe ea, o crptur lung descoperindu-i picioarele fusiforme,
pn deasupra coapselor, la limita decenei. n spatele lui Malko, o
libanez gras scrni instinctiv din dini n timp ce soul ei
nghiea dintr-odat o treime dintr-un ceainic.
Deja negresa ncepea s cnte Killing me softly. nchiznd ochii,
ai fi putut zice c-i Roberta Fack. Vocea ei cald acoperi
scrnetele din dini. Paietele se ondulau n lumin ca un arpe
verde.
Mahmoud Ramah se aplec spre Malko.
E frumoas, nu?
Era greu s-l contrazici. Negresa i termin cntecul ntr-o
cascad de aplauze. Malko i consult discret ceasul i vzu c
mai sunt trei minute pn la miezul nopii. ipete de bucurie
izbucnir din toate prile. Cntreaa salut i de pe podium,
cobor n mijlocul mulimii, ndreptndu-se drept spre masa lui
Malko. Luminile se stinser. Imediat, barmanul aflat n spatele lui
Malko spuse cu voce tare:
Happy New Year!
n ntuneric oamenii se mbriau, ncercnd cteodat s senele privitor la vecin. Toate luminile se aprinser dintr-odat.
Negresa sttea n picioare n faa lui Malko. Surdea, prnd nc
i mai frumoas dect de departe.
18

i pironi privirea n ochii lui:


Happy New Year! spuse ea cu o voce melodioas. Aeznduse cu graie pe un scaun vecin, i apropie obrazul i-l srut uor
pe gur. El o auzi murmurnd:
Cu mine aveai ntlnire.
Deja ea se-ntorsese spre Mahmoud Ramah. Srutul lor fu
desigur, mult mai consistent, la limita unui atentat la pudoare.
Mna lung a kuweitianului gsise deschiztura paietelor i profita
de asta foarte intens.
n spate, libanezul, tulburat, rsturn o cafetier. Mirosul
plcut de coniac Gaston de Lagrange se mprtie numaidect de
pe faa de mas.
Aflai pe punctul de a-i pierde suflul, Mahmoud Ramah i
negresa se desprir n sfrit. Kuweitianul se-ntoarse spre
Malko:
V-o prezint pe Eleonor Ricord viceconsul al USA n Kuweit.
Malko, surprins, nu-i putu reine un surs. Corpul diplomatic
lua forme neateptate. Probabil ambasadorul cnta la percuie.
Dumneavoastr cntai mereu singur sau facei duo cu
ambasadorul? spuse Malko.
Eleonor Ricord izbucni n rs.
Cntecul este hobbyul meu, dar nu m produc niciodat n
public. Seara aceasta este o ocazie excepional, fiind revelion.
Malko i admira gnditor faa fin i senzual. Pe deasupra, mai
era i agent. Poate se pricepea i la gtit. Prea o persoan
complet.
Srutul-ventuz l fcuse nervos pe Mahmoud Ramah. El se
mic ncurcat pe scaunul su.
Nu-i prea plcut aici, spuse el. Ce-ar fi s mergem la mine?
Era i prerea lui Malko. El se ridic. Mahmoud Ramah chem
chelnerul cu un gest imperios. Imediat acesta se prezent i adun
sticlele goale de J&B i coniac Gaston Lagrange i turn n ele
coninutul ceainicului i cafetierei. Toi cei care plecau l imitau.
Avei main? l ntreb Eleonor pe Malko.
Cu un ofer, totul furnizat de Sheraton, preciz Malko.
Casa se gsete pe strada Istiqual, numrul 132, preciz
19

negresa, chiar n faa unei alte case care are o anten mare de
televiziune. Este un iranian nebun, sau poate un spion, nu tiu.
Conversaia nu prea lipsit de sare i piper. Mahmoud i
ascunse sticlele n didaa i ieir. Lsndu-i pe Mahmoud i
Eleonor s dispar mn-n mn, Malko travers holul pustiu al
hotelului pentru a-i trezi oferul care dormea n Chevroletul de
culoare bleu. Noaptea era rcoroas, aproape rece. i ddu adresa
i se ls s cad perplex pe pernele mainii.
Pe smoking, el mai avea agate confetti, n urechi i struia
larma vesel a revelionului i pe buze simea gustul suav al buzelor
frumoasei viceconsul. Totui CIA nu-l trimisese n Kuweit pentru
a-i face srbtorile. Deteptarea risca s fie dureroas.

Trebuia s fii surd, mut i orb pentru a nu nimeri antena de


televizor: ea msura ct a treia parte din Turnul Eiffel. Dac
iranianul se ocupa cu spionajul, atunci discreia nu era calitatea
sa cea mai important. Bulevardul Istiqual semna cu Park
Avenue, mai puin zgrie norii, dar vreo douzeci de ambasade
jalonau cei cinci kilometri. Venind dinspre Sheraton, Malko nu
vzuse nici mcar un pieton.
Pe scurt, era California arab.
n momentul n care el cobor din Chevrolet, poarta casei se
deschise, fcnd loc siluetei verzi a lui Eleonor Ricord.
Intrai repede! i spuse ea.
Camera era imens n lungimea ei, pierzndu-se n perne,
covoare din care nu vedeai glezna. n fund, era un mic bar unde
oficia Mahmoud. Negresa se scuz surznd.
Trebuie s merg s m schimb. Paietele astea m zgrie.
ntorcndu-i spatele lui Malko, ea se rsuci, i desfcu
fermoarul i rmase mbrcat doar ntr-un minuscul slip alb din
dantel, cu un mic morman de culoare verde la picioare. Mahmoud
nghii n sec, dar deja Eleonor Ricord trsese pe ea o fust de piele
i un pulover Courreges alb, foarte mulat. Avea un corp musculos
de sportiv, cu snii nali. Negresa se ls s cad n puf. Malko
20

se aez lng ea. Mahmoud pusese muzic arab i forfotea prin


bar.
Sunt bucuroas c ai venit, spuse Eleonor cu o voce
devenit deodat grav.
Malko era nc prada surprizei.
M ateptam s-l gsesc pe Richard Green, remarc el.
Eleonor Ricord cltin din cap.
Richard este la Dubai pn mine. ncearc s-l conving pe
emir s cumpere avioane Mirage de la francezi. Noi nu avem dect
o singur ambasad pentru toate cele ase emirate din golf i asta
presupune foarte mult munc. De altfel nu este ru c ne-am
ntlnit cu Mahmoud n seara asta. El este arhitect i pentru
kuweitieni, dumneavoastr reprezentai un grup financiar din USA
care dorete s construiasc un complex turistic la sud de KuweitCity.
Dumneavoastr avei ncredere n el? ntreb Malko.
Este amantul meu, dar eu nu-i spun chiar totul, rspunse ea.
Ea schimb poziia picioarelor, expunnd o poriune mai mare
din coapse. Realmente, ea nu avea nimic dintr-un diplomat
tradiional.
Dumneavoastr tii care este misiunea mea n Kuweit?
ntreb Malko.
Ea cltin din cap afirmativ:
Desigur. Richard mi traseaz multe sarcini. De multe ori am
mai mult succes dect el n contactele mele. Oamenii se feresc mai
puin de mine.
Pentru asta nu puteau fi blamai.
Ce trebuie s fac eu aici?
Muzica arab ncepea s-l nlnuiasc cu monotonia ei i el
simea c-l cuprinde somnul. Eleonor Ricord se apropie mai mult:
Pentru a mpiedica o catastrof, spuse ea cu voce joas.
Privirea lui Malko se ndrept spre bar. Ea surse.
Mahmoud nu ascult. n orice caz, el i urte pe palestinieni
de care i este team. Este convins c ntr-o zi, acetia vor ncerca
s cucereasc Kuweitul.
S revenim la oile noastre.
21

Privirea negresei se-ntunec.


Henry Kissinger vine aici peste optsprezece zile, la invitaia
emirului. Din mai multe surse, CIA a auzit c un grup de teroriti
va ncerca s-l asasineze n timpul sejurului su de dou zile n
aceast ar. Este vorba de un grup mixt palestiniano-japonez
Armata Roie, tii dumneavoastr, cei responsabili cu masacrul
de pe aeroportul din Lod.
Poliia german a gsit urma unuia dintre lideri, o anume
Chino-Bu, fost student n sociologie. Complicii ei au sustras
sptmna trecut mai multe pistoale-mitralier i grenade dintrun depozit al Bundeswehrului din apropiere de Frankfurt, apoi
Chino-Bu i armele au disprut.
Este departe de Kuweit, remarc Malko.
Stai puin, zise Eleonor Ricord. Eu aveam aici un informator,
un vr de departe al emirului, afemeiat, corupt, dar cu contacte n
rndul palestinienilor. Obinusem deja cteva informaii de la el.
Sptmna trecut el mi-a dat telefon. n schimbul a cincizeci de
mii de dolari, el se oferise s-mi fac cunoscut numele membrilor
unui comando palestinian care se pregtea s-l asasineze pe Henry
Kissinger i cum eu nu puteam dispune singur de o asemenea
sum fr autorizaie de la Langley, am tergiversat negocierile. n
final, am primit autorizaia i l-am prevenit pe informatorul meu.
Am stabilit ntlnirea i am ajuns prea trziu. El a fost ucis n mod
slbatic, nainte s fi putut vorbi.
Se ls un lung moment de tcere care fu rupt de ctre Malko.
Dumneavoastr credei c ntr-adevr palestinienii vor s-l
omoare pe Henry Kissinger?
Eleonor bu un gt de J&B.
Nu toi. Noi avem informatori n anumite grupuri. i
kuweitienii doresc asta. Anumite grupuri refuz negocierile ntre
arabi i Israel. Pentru ei Kissinger, omul negocierilor, trebuie
lichidat. Exist anse destul de mari ca el s scape.
Dumneavoastr i cunoatei bine pe aceti teroriti. Ei sunt
capabili de orice, de ORICE, repet ea:
Nu poate fi decomandat vizita?
Ea neg din cap.
22

Departamentul de Stat ar face o criz. Emirul ar lua treaba


asta drept un afront. Trebuie ca Henry Kissinger s petreac aici
linitit dou zile, apoi s plece la Ryad. Asta ns nu este problema
noastr.
Malko nu se putu abine s nu surd.
n fond, dorina dumneavoastr este ca el s nu fie asasinat
n apele teritoriale kuweitiene.
Eleonor tresri ocat:
Dar eu n-am spus asta.
Glumeam, se scuz Malko. Spunei-mi ns, Henry Kissinger
trebuie pzit mai bine dect Nixon i Brejnev la un loc?
Da! De aproape o sut de ageni ai serviciului secret. tii
ns c nu poate fi prevzut totul i aici nu suntem n USA.
Kuweitienii sunt foarte mndri de puterea lor. Spre exemplu, lng
aeroport exist o ferm colectiv palestinian. Noi am cerut ca
aceasta s fie evacuat n ziua sosirii Secretarului de Stat i ei au
refuzat. Ei nu vor s se pun ru cu palestinienii. Aici, asasinatul
politic este mijlocul normal de a moteni sau de a se urca pe tron,
deci viaa unui strin i pe deasupra i evreu, nu are nici un pre.
i cnd te gndeti c el a primit Premiul Nobel pentru pace,
oft Malko, plin de amrciune.
Palestinienii trec drept martiri n ochii lumii arabe, continu
Eleonor Ricord. Sigur c kuweitienii vor face totul pentru a
mpiedica un atentat, dar nimeni nu poate aresta un comando.
Trebuie acionat preventiv.
Cum?
Lichidndu-i fizic, spuse vice-consulul aproape fr s-i
mite buzele.
Frumoii ei ochi negri nici nu clipiser.
Malko nu-i ascunse reticena. Niciodat pn acum CIA nu-l
folosise ca asasin pltit.
Exist oameni specializai n treaba asta, spuse el.
nainte de a-i omor, trebuie s-i gsim, oft negresa.
Dumneavoastr ai putea fi de folos n aceast privin.
Ochii lui Malko devenir verzi.
Ce indicii posedai dumneavoastr?
23

Ea l fix cu candoare.
Nici unul.
Nici unul?
Absolut nimic. Exist aici dou sute cincizeci de mii de
palestinieni cu permise de reziden prelungite la fiecare trei luni,
fr s-i punem la socoteal pe cei cu paapoarte false eliberate de
Libia, Irak sau emirate.
Dumneavoastr n-ai infiltrat pe nimeni n grupurile de
aciune ale FPLP sau Fath?
Ba da, dar nu acestea sunt cele care ne intereseaz. Malko se
ls cteva clipe transportat de muzica arab. Asta semna cu o
misiune sinuciga, dac palestinienii tratau asasinatul cu
lejeritatea armant a baletelor ruse, chiar i un prin autentic
austriac ca el putea deveni o int perfect.
Nu v temei deloc pentru viaa dumneavoastr? ntreb el.
Eleonor Ricord surse timid, i lu poeta i scoase din ea
mnerul unui mic Magnum 357 Smith & Wesson cu eava de dou
degete ntr-un etui de piele neagr. Malko regret deodat c lsase
la Sheraton pistolul su extraplat.

Intrigat de tcerea lor i apreciind c nu mai au secrete s-i


ncredineze, Mahmoud prsi barul i veni s se aeze pe perne
de cealalt parte a Eleonorei, punndu-i mna fin pe genunchiul
ei de culoarea cafelei cu lapte.
Malko se gndea la asasinarea primului ministru iordanian
Washfi Tall n timpul unei vizite oficiale la Cairo. Teroritii l
ciuruiser de gloane la ieirea din hotelul su i apoi i muiaser
degetele n sngele lui sub privirile grupului de gur casc.
Fiind arestai, ei fuseser eliberai cu discreie trei luni mai
trziu.
n rile arabe, tot riscul palestinienilor era reprezentat de o
moral de cinci minute pe tema nclcrii suveranitii naionale i
o amend minim. Ameninrile mpotriva lui Kissinger nu
trebuiau luate n glum. Tinerii palestinieni crescui n lagre nu
24

credeau dect n violen. Ei i urau att pe arabii moderai, ct i


pe evrei. Malko auzise de la CIA c majoritatea se refugiaser n
Libia de unde primiser bani i arme. Khadafi nu iubea Israelul.
Eleonor ridic paharul.
S bem pentru pace!
Era ntr-adevr momentul.
Happy New Year! zise Mahmoud.
Happy New Year! repet ca un ecou Malko.
Se ls din nou linitea, hrnit de melopeele Golfului Persic.
Mna lui Mahmoud avansa rbdtoare pe coapsa lui Eleonor.
Pentru serata de revelion kuweitianul fusese mai degrab frustrat.
Malko se ridic. Era de prisos s supere pe un posibil viitor
prieten.
Eu m duc s m culc, spuse el. Mine va fi o nou zi.
El strnse mna lui Mahmoud i Eleonor l conduse la u.
Nu uitai c avem foarte puin timp la dispoziie, murmur
ea. Venii mine diminea la ambasad. Richard va fi acolo.
Trebuie gsii cu orice pre aceti oameni.
Am putea s li-l trimitem pe Nixon n locul lui Kissinger.
Eleonor surse discret.
Noapte bun, zise ea. Fii atent! Noi ne vom revedea.

Malko se ls s cad pe pernele Chevroletului cu sentimente


amestecate. Sigur, Eleonor Ricord era atrgtoare, dar se prea c
CIA nu fcuse cea mai bun alegere trimind-o n Kuweit. Era o
crim s-i ceri s gseasc nite teroriti care nu intenionau s
fac nimic, darmite pe cei care ntr-adevr pregteau atentatul.
La Sheraton, i spuse Malko oferului.
Maina se cltin puin nainte de a lua vitez pe marele
bulevard pustiu, spre lmpile cu vapori de sodiu de pe cel de-al
doilea ring. Malko, epuizat, nchise ochii.
Cnd i deschise, el vzu la stnga marea. Chevroletul rula cu
toat viteza. Kuweitul era un ora straniu, cu enorme spaii
neconstruite. Malko privi pe geam neamintindu-i s fi trecut prin
25

acele locuri. El se aplec spre ofer:


Mergem la Sheraton!
Cellalt se-ntoarse cu un surs larg pe trsturile sumbre.
Yes, yes!
Engleza sa era limitat. Malko ncepu s priveasc n jurul lui.
Situaia devenea periculoas. Deodat Chevroletul ncetini i vir
la dreapta pe o strdu ntunecoas. Malko se ncord: nu-i
plcea deloc situaia. Cu mna pe mnerul portierei, el pndea
reaciile oferului, blestemndu-i imprudena.
oferul ncetini i mai mult i brusc intr ntr-o curte, apoi opri
i rmase linitit la locul su. Malko se ddu imediat jos din
main i zri n lumina farurilor o main staionat i mai multe
siluete.
El avu timp s mai fac trei pai nainte de a fi nhat de mai
muli brbai care-l ineau strns. Nici unul nu rspunse la
protestele sale vehemente. Ei ncepur s-l trag spre a doua
main, un Buick rou a crui portier stng era deschis.
Farurile Chevroletului luminau un personaj ciudat care sta n
picioare, sprijinit pe arip, fructul mperecherii dintre o broasc
rioas i un bulgre de unt. Era un kuweitian gras ca un butoi,
ntr-o didaa maro cu faa sumbr, cu ochii bulbucai, cu un
pahar n mna dreapt i o igar n cea stng. El spuse ceva n
arab i oamenii care-l ineau pe Malko l eliberar din strnsoare.
Imediat, dou alte siluete, ca din anul o mie, nite negri uriai,
cu picioarele goale, mbrcai n pantaloni bufani se ivir din
umbr. Fiecare din ei inea n mn un iatagan cu lama uor
curbat de care preau nerbdtori s se serveasc.
Omul mbrcat n didaa surse descoperind un strlucitor
irag de incisivi de aur.
Nu ncercai s fugii, spuse el n englez, cu o voce greoaie.
Dac ncercai, grzile mele v vor tia n buci.
El se cltin i trebui s se sprijine de caroseria mainii pentru
a nu cdea. n mod sigur, era beat mort.
Malko nu se mic din loc. Nu trebuie s contrazici un om beat,
mai ales cnd este nsoit de o asemenea gard.
Eram nerbdtor s v-ntlnesc, l asigur el cu vocea cea
26

mai monden. Dar cu cine am plcerea?

27

CAPITOLUL III
Eu sunt eicul Abu Sharjah, spuse sughind periculosul
personaj. Eu conduc Mahabetul. Malko rmase impasibil. Nota
informativ asupra Kuweitului remis de Middle East Desk al CIA,
meniona Mahabetul ca pe Gestapoul local. Era foarte ncurajator.
eicul i art dinii de aur i ntreb:
tii pentru ce suntei aici?
Absolut deloc, spuse Malko.
Cei doi negri uriai rmneau imobili, cu ochii pironii asupra
lui Malko, gata s-i taie gtul la orice pocnitur din deget. El sentreb imediat care erau relaiile dintre Mahabet i CIA, un punct
nelmurit n nota informativ i pe care el urma s-l verifice acum
pe pielea lui.
eicul Abu Sharjah goli paharul dintr-o nghiitur, apoi l
arunc furios pe jos unde acesta se sparse.
Din cauza dumneavoastr, izbucni el, am fost obligat s
prsesc un revelion foarte agreabil.
Sunt dezolat, l asigur Malko. De altfel, nu vd motivul. Eu
sunt om de afaceri
Kuweitianul i-o retez cu un gest furios al minii sale grase.
Minii! Suntei agent CIA. V expulzez. Vei prsi Kuweitul
mine diminea. Exist un avion spre Beirut la ora apte.
Eu am o viz n regul, eliberat de consulatul
dumneavoastr la Washington, protest Malko.
Ochii bulbucai injectai de snge preau gata s-i ias din
orbite.
Avei cumva paaportul la dumneavoastr? ltr eicul.
Da.
Dai-mi-l!
Malko bg mna n buzunarul smokingului su i-i ntinse
docil documentul eicului. Acesta l rsfoi, gsi pagina cu viza, o
smulse cu un gest sec i, mototolind-o, o arunc pe jos, dup care28

i restitui paaportul lui Malko.


Nu mai avei viz, sughi el.
Ochii strlucitori ai lui Malko l strfulgerar.
Ambasada mea mi va procura mine alt viz, replic el cu
rceal. Am s m plng acolo de tratamentul la care am fost
supus.
eicul Abu Sharjah url cteva cuvinte n limba arab. Cei doi
oameni fcur un pas nainte i unul dintre ei ntinse braul i
iataganul su se nfund n smokingul lui Malko la nivelul
stomacului. Cellalt i ridic arma cu amndou minile ca un
juctor de golf, ochii lui inexpresivi fixnd gtul lui Malko. Acesta
din urm se abinu cu greu s nu fac un salt spre spate, fapt care
ar fi fost n acelai timp inutil i dezonorant.
Vei prsi Kuweitul, repet eicul. Altfel
Curtea aceea ntunecoas presrat cu case negre era
impresionant. Malko ezit. Totul l ndemna s nu-i
dispreuiasc adversarul. Era n totalitate la discreia lui i acest
gen de promisiuni putea fi uor negat fr remucri. Apoi, dintrodat i fu ruine de el. Lui i era scrb de beivi, cu excepia
englezilor care tiau s bea. Instinctul i spunea s nu se lase
umilit. Deodat i reveni n minte un proverb arab.
Mai mult valoreaz un leu mort dect un cine viu, spuse el
ncet. S v ia dracu.
El atept cu respiraia tiat.
Un hohot puternic de rs rupse linitea. Faa buhit a eicului
Abu Sharjah era convulsionat de o sincer bucurie. Accesul su
de rs dur aproape treizeci de secunde, dup care ltr un ordin
i cei doi sclavi cu iatagane se deprtar ca nite automate bine
unse. Kuweitianul se apropie de Malko cu lacrimi de bucurie n
ochii lui de broasc i cu mna-ntins.
Dumneavoastr nu avei nevoie de viz. Suntei prietenul
meu. mi plac oamenii curajoi.
Era un sistem ciudat de a recruta noi prieteni.
Ce nseamn toate astea? ntreb Malko.
eicul devenit deodat misterios, l lu de bra.
Venii n maina mea! Am s v explic. Malko se urc n
29

Buickul rou i din cauza mirosului puternic de alcool, avu


impresia c intr ntr-o distilerie. Scaunele erau protejate de huse
din material plastic. O sticl destupat de J&B era plasat lng
telefonul rou cu taste. Pe bancheta din spate, Malko zri dou
obiecte aurite, i trebuir mai multe secunde pentru a identifica
dou pistoale mitralier BRNO-Scorpion placate cu aur. eicul se
instal lng el, lu pahare din carton pe care le umplu cu scotch,
i ntinse unul lui Malko i-l ridic pe al su.
Happy New Year!
Happy New Year! replic Malko politicos. eicul bu dintr-o
nghiitur lichidul parfumat i spuse:
Eu tiam cine suntei dumneavoastr, chiar nainte s sosii.
oferul dumneavoastr lucreaz pentru mine. n aceast sear am
ordin de la unchiul meu s v expulzez.
i dac n-a fi ieit de la Sheraton?
Am fi venit s v cutm.
Se fcu linite. Situaia nu se ameliora ctui de puin, n ciuda
simpatiei neateptate a eicului Abu Sharjah. Malko se hotr sncerce marea cu degetul.
Dumneavoastr tiai pentru ce am venit?
Kuweitianul izbucni ntr-un hohot de rs artndu-i din nou
stocul de aur.
Nu sunt prea sigur. Domnul Richard Green este foarte
nelinitit. Mi-a mrturisit chiar el.
Malko nu mai pricepea.
Dac suntei n relaii bune cu Richard Green de ce vrei s
m expulzai?
Faa lui rotund se-ntunec brusc.
Domnul Green m-a luat drept un imbecil! El ar fi trebuit smi spun despre sosirea dumneavoastr. Credeam c pn la
urm o s-o fac. Atunci cnd am vzut c nu ntreprinde nimic, mam decis s acionez, dar eram la Majestatea Sa i nu puteam
pleca mai devreme.
Richard Green nu este n ar, pled Malko.
Kuweitianul nltur obieciunea:
Miss Ricord este aici. Ea a fost chiar cu dumneavoastr. Din
30

nou, eicul devenise ncpnat. Malko simea totui c eicul nu


i spunea chiar tot, c toat aceast scen avea un scop, n afar
de rzbunarea pentru faptul de a fi fost inut la distan.
Sunt dezolat de aceast nenelegere, spuse el Instalndu-se
mai comod pe plasticul rece. Eu cred c avem interesul s
acionm mpreun pentru a o lmuri i c putem colabora. Nu
cred c ar fi bine pentru imaginea Kuweitului ca Henry Kissinger
s fie asasinat aici.
Malko simi c a atins o coard sensibil. Trsturile vecinului
su se destinser i-i mai turn un pahar plin de scotch.
Eu trebuie s fiu foarte prudent, i explic el. Noi, kuweitienii
nu suntem iubii, mai ales de ctre irakieni, pentru c suntem
foarte bogai. Totui, palestinienii sunt aici mai fericii ca oriunde,
dar ne invidiaz. Dac ar afla c noi colaborm, s-ar nate un
scandal teribil. Presa este n minile lor. Majestatea Sa ar fi
obligat s m dezavueze.
Malko apuc mna ntins:
Dac a putea s v ajut, Kuweitul ar avea de ctigat,
remarc el.
eicul Abu Sharjah oft.
Sigur, sigur, dumneavoastr avei minile mult mai libere
dect mine. Chiar dac i-a suspecta pe palestinieni, eu n-a putea
face mare lucru.
El se uita cu coada ochiului la Malko plin de viclenie.
Acesta din urm nelese imediat dedesubtul acestei puneri n
scen. eful Mahabetului avea nevoie de o mn discret, sigur
pe care s poat conta i l testase pe Malko n felul lui.
Acesta, la rndul su, intr n joc, ridicndu-i mingea la fileu:
Oricum, fr ajutorul dumneavoastr nu pot face nimic n
ara aceasta. Fr s trdez nici un secret, pot s v asigur c
Richard Green nu are nici o pist.
eicul flatat, se sprijini pe banchet. Malko profit pentru a-i
mri avantajul, cu riscul de a fi imprudent.
i cunoatei cumva pe asasinii prinului Said Al Fujallah?
ntreb el pe nepus mas.
Kuweitianul nu-i ascunse surpriza.
31

Nu nc. Acetia sunt strini, palestinieni probabil. Ei au


vorbit de Fath. Pentru ce?
Prinul Said era un informator al CIA, l anun Malko. El
trebuia s comunice numele celor care se pregteau s-l asasineze
pe Henry Kissinger.
Abu Sharjah sughi din cauza surprizei, scuip pe fereastra
deschis i-i aprinse o igar.
M ndoiam de povestea asta, spuse el.
Vei lsa aceast crim nepedepsit?
Kuweitianul cltin din cap.
n marea sa nelepciune, unchiul meu, emirul, m-a sftuit s
nu-i provoc pe palestinieni. Prinul Said nu era prea popular i
chiar dac-i arestm pe vinovai va fi greu s-i judecm.
El oft.
Petrol blestemat! nainte eram stpni la noi acas i prea sraci
pentru a fi invidiai. Acestor cini li s-ar fi tiat capul. Erau
timpurile bune.
Dumneavoastr nu avei nici o pist? insist Malko. Treaba
asta s-a petrecut n plin zi.
eicul arunc igara. Jarul lumin nite siluete aflate n curte.
Servitorul su, Jafar, un palestinian, probabil este amestecat
n treaba asta. El a pretins c nu tie nimic.
Unde este acest Jafar?
Desigur, n palatul stpnului su.
Malko fcu s scrie plasticul ntorcndu-se spre eic.
Dac Henry Kissinger ar fi omort n Kuweit, aceasta ar fi o
ruine de neters pentru aceast ar. El este musafirul
dumneavoastr. L-am putea interoga pe acest Jafar n mod oficios.
eicul nu-i lua ochii de la Malko, ca i cnd vederea acestuia lar susine. El era nc ezitant, dar tentat i se trezea din beie
vznd cu ochii. Malko simea c curajul lui l impresionase n mod
plcut pe arab.
n mod oficios, repet el ca pentru sine.
O lumini de cruzime i n acelai timp vesel apruse n ochii
bulbucai ai eicului Abu Sharjah. Nu degeaba i curgea n vine
sngele a zece generaii de beduini.
32

Mergem s-i facem o vizit lui Jafar, spuse el.


Scoase capul prin geamul portierei i lans o comand cu voce
rguit. Imediat cei doi negri, ndeprtnd cele dou pistoale
mitralier cu crosa aurit, se strecurar n spatele Buickului
pentru a se aeza pe plasticul ngheat i-i puser iataganele pe
jos. Abu Sharjah i surse lui Malko.
tia doi au venit pe jos din Yemen, i explic el. Eu vorbesc
dialectul lor i ei ar fi gata s se lase omori pentru mine, ca i
oferul dumneavoastr. El vine din Oman. Exist prea muli propalestinieni n poliie.
eicul conduse astfel nct s ias din curte, urmrit de
Chevrolet. Un al treilea vehicul i transporta pe civilii care-l
imobilizaser pe Malko.
Aceste case sunt pustii? se mir acesta din urm.
Datorit buntii unchiului nostru, emirul, explic Sharjah.
Acestea erau locuite de pescuitori sraci de perle. Emirul a dat
ordin s li se construiasc case noi n afara oraului. Acestea au
devenit cuiburi de oareci.
Buickul iei pe bulevardul Al Khalij Al Arabi i vir la dreapta.
Conducnd cu o mn, el i umplu paharul i puse o caset la
casetofon.

Jafar nghii dintr-odat un pahar plin de scotch care l-ar fi


putut da gata pe profetul nsui. Pereii de marmur preau s se
clatine. Vomitase de dou ori, dar nc i era ru. El merse
cltinndu-se pn la patul unde se culcase fata i o trase de pr.
Ea ip. El trase mai tare.
Cum ea nc mai rezista, el i lu sfrcul unui sn sucindu-l cu
rutate. Marietta sri jos din pat i ncerc s fug. Mna lui Jafar
porni i o lovi peste gur. Ea se retrase i imediat Jafar i mai ddu
o lovitur puternic cu dosul palmei peste maxilar. Dezlnuit, el o
prinse i o oblig s ngenuncheze pe covor. Palestinianul profit
pentru a-i recpta suflul. El buse de pe la mijlocul dupamiezii, dup ce percheziionase barul cutnd ceva de furat. El
33

nici mcar nu tia c prinul fusese asasinat. Poliia nici mcar


nu-l interogase. Jafar nu se gndise s-o violeze dect dup ce-o
surprinsese fcnd du, apoi se apucase de but ca s-i stimuleze
brbia.
Casa era izolat. Buctarii avertizai despre crim erau nchii
n cabana din fundul parcului. Jafar i jurase s profite de
aceast fat att ct i permiteau forele. Era modul lui de a lupta
contra imperialismului sionist.
Cu ct bea mai mult, cu att i se urcau nlucirile la cap. El se
aez n genunchi aproape de ea. Dei pielea ei alb era acoperit
cu vnti i ochii i erau umflai din cauza plnsului, pentru
Jafar, ea era nc un monument de frumusee.
l scutur un sughi i vomit pe covor. Mirosul o fcu i pe
Marietta s vomite la rndul ei.
Las-m! url ea.
Cea! horci Jafar.
El se duse pn la buctrie i-i bg capul sub un jet de ap,
apoi, ntorcndu-se un pic mai treaz, se opri fixnd crupa tinerei
englezoaice. Imediat, Marietta se ridic pentru a fugi.
Jafar o prinse, o lu de talie prin spate i o trnti de-a
curmeziul eii pentru cmil de care-i plcea stpnului su s
stea rezemat pentru a recita din Coran.
Vederea acestei crupe ce i se oferea, cambrat, nvineit de
lovituri, l scoase pe Jafar din mini. Marietta, epuizat, ced, cu
capul n jos cu prul pe obraz. Ea simi deodat penisul lui dur
strivindu-se de carnea feselor sale care o dureau i ea se crisp de
durere.
Porc infect, ticlosule, url ea.
n Europa ea i vnduse deseori corpul dar nu cu atta
slbticie. Brbaii care o cumprau o respectau ca pe un obiect
de lux. Nu ca sta. Ea simea c el o urte.
Ea se sprijini de peretele din faa ei pentru a ncerca s se ridice
dar nu reui dect s-i cambreze mai mult fesele. Jafar i
desfcuse centura. Atleticul palestinian, n ciuda crisprii inutile a
muchilor ei secrei, o penetra linitindu-se brusc. El rmase
nemicat frmntnd oldurile elastice ale Mariettei cu capul plin
34

de fantasme. Voise s-o posede n felul acesta nc de cnd o vzuse


cobornd din Cadillacul stpnului su.
Cu minile agate n faa ei de o perdea, Marietta nu-i mai
oferea dect un corp fr rezisten, pasiv, strin.
Deodat, el se mic n fesele ei i fu strbtut de o durere
atroce. Ea url i Jafar izbucni ntr-un rs slbatic. Fr s se
retrag, el nh sticla din care bu un gt zdravn nct era gata
s se nece. Marietta se zbtea cu frenezie pentru a ncerca s se
debaraseze de pintenul care o deira sau cel puin s-l fac s
ejaculeze ct mai repede.
Jafar ns, i continua naveta sa masiv n fundul ei. Corpul
Mariettei era strbtut de durere de la talie la genunchi i
asperitile eii i chinuia abdomenul. Corpul i era acoperit de o
sudoare rece i urt mirositoare. Decepionat, Jafar i scutur
fesele de mai multe ori, fr s obin nici o reacie.
Deodat, privirea-i czu pe dou iatagane agate de perete,
amintiri de familie ale prinului Said. O lumini rea i ilumin
privirea. El se aplec n fa i lu unul dintre ele.
Strngndu-l bine n mn, l ridic deasupra gtului tinerei
englezoaice. Odinioar, beduinii prea sraci pentru a plti o
femeie, sodomizau o ra creia i tiau gtul n momentul
spasmului pentru a-i asigura din partea psrii o cooperare
deplin. Tratamentul acesta l putea aplica i frumoasei
englezoaice blonde.
Ridic-te, cea! mugi palestinianul.
El ncepu s-o lucreze cu brutalitate. Cnd simi c se apropie
momentul final, el ridic iataganul viznd ceafa.
Avnd ochii acoperii de pr, Marietta nu vedea nimic.

Cei doi negri uriai se strecuraser n camer, fr nici un


zgomot, pe fereastra care da n parc. Btturile lor enorme le
permiteau s umble desculi oriunde. Ei rmaser imobili n
spatele lui Jafar. Acesta din urm se freca de aua de cmil cu
gesturi groteti. Ei zrir i prul blond i iataganul ridicat.
35

Ei se npustir n acelai timp, chiar n momentul n care lama


grea cdea. n beia sa, Jafar nu-i simise pe cei doi intrui. Unul
dintre indivizi ajunse la timp pentru a-l mpinge dintr-o parte pe
Jafar, deturnnd lama. n loc s-o decapiteze pe Marietta, iataganul
i smulse o bucat din obrazul su drept. Urletul ei i nghe
sngele lui Jafar n vine. El nu mai avu timp s reacioneze. Deja
cei doi yemenii l pironiser la pmnt, lovindu-l cu picioarele,
fr s mai trebuiasc s-l amenine cu iataganele lor. Marietta se
ridic, cu maxilarul atrnnd i sngele curgndu-i uvoaie.
ncercnd s pun la loc bucata de carne tiat, ea fugi la baie ca
o posedat.

Un camion care trecu pe autostrada cu ase culoare mergnd


spre Arabia Saudit fcu s trepideze geamurile Buickului. Sticla
de scotch era aproape goal. Era ora unu dimineaa. eicul Abu
Sharjah cu capul pe tetier prea s doarm.
Oamenii lui plecaser dup zece minute. Malko ntreb:
Ce vom face acum?
Dinii de aur strlucir n ntuneric.
l vom face s vorbeasc.
Dar cum?
eicul nu avu timp s rspund. Unul dintre yemenii traversa
oseaua n fug, venind dinspre palatul prinului Said. El se aplec
i i spuse ceva gfind. Abu Sharjah, cu trsturile brusc
nsprite, mpinse portiera cu o lovitur de umr.
Hai repede acolo!
n parte trezit din beie, Jafar tremura nervos, inut de cei doi
yemenii. Unul dintre ei l lovi sub centur i palestinianul icni
ascuit. Cufundat ntr-un fotoliu, Marietta plngea, apsndu-i
obrazul cu un prosop mbibat de snge. Complet revenit, n ciuda
alcoolului pe care-l nghiise, eicul Abu Sharjah l privea pe Jafar
cu dezgust vizibil.
Acest cine dezonoreaz naiunea arab, spuse el.
El i explicase lui Malko ceea ce se pregtea s fac palestinianul
36

cnd fusese surprins de yemenii.


Jafar ncerc s braveze.
Cine suntei voi i ce cutai aici? ntreb el. Nu avei dreptul
s intrai aici.
Abu Sharjah nici nu-i ddu osteneala s rspund. La un
semn al lui, yemeniii l scoaser afar. eicul se apropie de
Marietta i deprt prosopul cu blndee, examinnd rana cu un
aer ngrijorat.
Trebuie dus imediat la Amiri Hospital. Sunt acolo chirurgi
foarte buni.
El o ajut pe englezoaic s se ridice i s mearg. Malko
ncercase s-i vorbeasc, dar ea era incapabil s rspund. Fiind
ocat, aerul rece al nopii i provoc frisoane. Malko o nfurase
de bine de ru ntr-o cuvertur. Chevroletul era parcat n spatele
Buickului. Ei ajunseser exact n momentul n care yemeniii l
nghesuiser pe Jafar n portbagajul mainii.
eicul o instal pe Marietta n Chevrolet i-i ddu instruciuni
oferului. Chevroletul se ntoarse. Yemeniii se urcar n spate i
eicul se urc la volan.
Buickul demar pe pietrele aleei, ajunser la autostrad i
merser spre sud. eicul nu mai surdea. El puse o caset cu
muzic de jazz. Farurile luminau un deert pietros i plat: parc-ar
fi fost n vestul american. Malko se ntreba unde merg. Ei se
deplasau n direcie opus Kuweitului.

Jafar, nghesuit n portbagaj, clipi din ochi. irul de lumini


portocalii, la douzeci de metri distan, lumina pustiul aproape
ca-n plin zi. Conductele lungi, transportnd petrolul la staia de
pompare, erpuiau prin deert ca nite erpi negri.
Buickul rou al eicului mergea pe acel culoar, nfundndu-se
n deert la dreapta autostrzii de mai bine de zece minute. Cu
excepia uieratului cauciucurilor, linitea era absolut. Zeci de
tore ardeau fr-ncetare, surplusul de gaz iluminnd pustiul cu
luminile lor roii dansante.
37

Afar! strig unul dintre yemenii.


Jafar se strecur afar, fixa luminile de la Ahmadi, oraul
petrolului, care strluceau n deprtare. Nervos, Abu Sharjah
aprinsese o igar pe care o pusese ntr-o scrumier de argint. El
se apropie de Jafar i-i adres o fraz n limba arab. Palestinianul
i rspunse cu o voce grosolan, apoi scuip la picioarele lui. Malko
vzu ochii bulbucai ai eicului devenind ca de piatr. El ddu un
ordin.
Imediat cei doi yemenii se npustir asupra lui Jafar
aruncndu-l la pmnt. Unul se aez asupra lui iar cellalt cut
n portbagaj de unde veni cu o frnghie lung. Cu un capt i
legar ncheieturile minilor i cellalt l fix de bara din spate a
mainii. Malko simi gustul de cenu n gur.
Ce vei face acum? ntreb el.
eicul se fcu c nu aude ntrebarea.
Cu minile legate la spate, Jafar se ridicase att ct i permitea
lungimea corzii. El i adres o lung tirad n arab lui Abu
Sharjah care-i art toi dinii de aur ntr-un surs crud.
El spune c sunt un trdtor al cauzei arabe, traduse el
pentru Malko. Yemeniii se urcaser deja n spate i eicul se
urcase la volan i acceler motorul. Dup o mic ezitare, Malko se
urc i el n main. Dac nu, risca s fie lsat n mijlocul
deertului.
Jafar url. Gazul de la eapament i frigea picioarele. Cu faa
inexpresiv, Abu Sharjah porni n tromb. Jafar reui s fac
civa pai ca crabul, apoi czu cu faa n sus. Cu umerii dislocai
i cu gazul de la eapament n fa, ncerca zadarnic s se ridice n
picioare. eicul l supraveghea prin retrovizor.
Pe rnd, i pierdu nclrile. Asperitile autostrzii i smulse
hainele bucat cu bucat. Abu Sharjah rul astfel cteva sute de
metri, apoi opri. Lui Malko i venea s vomite. Cei patru oameni
coborr din main. Agat n spatele Buickului ntins pe spate,
Jafar nu mai mica. El nu mai avea dect un rest de cma i un
chilot murdar. Corpul lui era tot o ran. Ochiul su stng era
nchis, enorm. eicul se apropie de palestinian i-i ddu, un picior
n coaste. El deschise ochiul drept i murmur ceva.
38

Malko crezu c ochii bulbucai ai eicului aveau s-i ias din


cap. i spuse ceva unuia dintre yemenii care se urc la volan i
demar foarte ncet, ncepnd din nou s-l trag pe Jafar.
Ce a spus? ntreb Malko scrbit, ncercnd s se conving
c uneori trebuie s te murdreti pe mini.
Nu pot s v spun, spuse sumbru eicul.
Deodat strigtele lui Jafar devenir mai ascuite. Al doilea
yemenit l ntorsese pe burt i-l apsa cu faa de asfalt. eicul
opri maina, cu un ltrat, un minut mai trziu. Jafar nu mai avea
o figur uman. El murmur ceva atunci cnd Abu Sharjah se
aplec spre el.
eicul se-ntoarse spre Malko.
El mi-a spus ce voiam s tiu.
Nu prea ncntat de ceea ce auzise.
Malko nu mai putea.
Ce-a spus?
Numele celui care a ordonat uciderea prinului Said Al
Fujallah.
Acum, eliberai-l!
Abu Sharjah nu rspunse. Malko l vzu aplecndu-se asupra
lui Jafar i auzi un ipt care se transform ntr-un glgit.
eicul se ridic. Lumina i ddea un aer de diavol. Un jet de snge
curgea din gtlejul lui Jafar tiat de la o ureche la cealalt. Malko
zri atunci un pumnal cu lama scurt n mna eicului.
Jafar fusese spintecat ca un cprior. Sngele curgea n praful
deertului. El agoniza scuturat de tresriri cu ochii sticloi.
Aceasta i aminti lui Malko felul n care erau tiai porcii la ferma
de la castelul din Liezen.
El privi faa eicului i acesta i susinu privirea.
Dumneavoastr ai spus oficios, spuse eicul.
Ei rmaser pironii locului privind cum se golete de snge
corpul lui Jafar. Malko ncerca s-i nving dezgustul. n final cei
doi yemenii aruncar cadavrul nc cald n portbagajul Buickului.
Husele de plastic de pe scaune i prur glaciale lui Malko. Pn la
autostrad ei nu mai schimbar nici un cuvnt, apoi kuweitianul
ntreb:
39

Ce vrei s facei acum?


Era, ntr-adevr, o noapte de revelion perfect.
S m culc, zise Malko.
eicul i art incisivii de aur.
Ar trebui s m nsoii, spuse el. Am s-mi nchei seara la
un om foarte bogat i puternic care m-a invitat de ctva timp. Jafar
tocmai mi-a amintit de aceast invitaie, spunndu-mi numele lui.
Este cel care a dat ordinul s fie asasinat prinul Said, prietenul
dumneavoastr.

40

CAPITOLUL IV
Abdul Zaki netezi cu tandree Koweit Time pe masa ncrustat
i-i art lui Malko editorialul cotidianului. Malko l parcurse rapid
i-i stpni cu greu un surs. Era aproape o copie fidel a lui
Volkische Beobachter5 de la 1 septembrie 1939, explicnd c evreii
declanaser primul rzboi mondial, primul lor pas n planul lor
de a domina lumea.
Dup ce agita sperietoarea faimosului Protocol al nelepilor
Sionului, Koweit Time concluziona n cel mai serios mod din lume
c israelienii voiau s-i arunce n mare toate populaiile arabe
pentru a instala n locul lor coloniti evrei.
Abdul Zaki, privindu-l triumftor cu ochii si negri, se ridic
ntorcndu-se cu faa spre Malko.
Noi, ns, nu ne vom lsa nvini. Dumneavoastr tii de ce
au acceptat israelienii s se retrag din Canal?
Malko i mrturisi ignorana. Abdul Zaki ridic spre el un deget
profetic.
Pentru ca comandourile egiptene i algeriene s se strecoare
n liniile israeliene i s le fure tancurile, omornd echipajele n
timpul nopii. Ei au furat aproape dou sute, timp de o sptmn,
fapt recunoscut chiar de israelieni.
Malko opin politicos. n comparaie cu faptele egiptenilor,
Aladin i minunata sa lamp sunt un fleac! Gazda lui totui nu
avea aerul unui imbecil. El era chiar frumos, cu o fa energic,
ochi inteligeni i o musta mare, mbrcat ntr-o didaa brodat.
Kuweitienii nu se mbrcau niciodat cu haine europene, cel puin
cnd se aflau n Kuweit, pentru a se diferenia net de strini.
nc de la sosirea lor, Abdul Zaki l luase n primire pe Malko
care-i fusese prezentat de eicul Sharjah ca un businessman.
Foarte discret, eicul se instalase la distan gustnd J&B din
barul lui personal.
5

Organ oficial al partidului nazist din Germania (n.a.).

41

Palatul lui Zaki era o monstruozitate rectangular cu ferestrele


n form de ogiv la intersecia celui de-al 3-lea Ring cu strada
Istiqual, abundnd n marmur, aurrie i marchetrie. Tot
parterul era ocupat de un ir de camere de primire.
Vznd c atenia lui Malko scade, gazda lui l lu de bra.
Venii s mncai ceva!
El l trase pn la un bufet gigantic i-l opri n faa unei cmile
prjite. n interior ea coninea o oaie, fript la rndul ei, umplut
cu pui de gin, care la rndul lor conineau porumbei umplui cu
ou tari.
Malko se mulumi cu un ou tare. Nu mai erau dect vreo zece
invitai care mncau direct cu mna friptur de cmil. Nici un
beduin nu poate rezista la tentaia unui banchet.
nc de la sosire, Malko i studia gazda, pe acela care dup
spusele lui Jafar era responsabil de asasinarea prinului Said, deci
amestecat n complotul pentru a-l asasina pe Kissinger. Cel puin,
el nu-i ascundea opiniile. Malko ns nu-i ddea seama ce profit
putea avea el din asta. El nu era dect un strin, abia tolerat ntr-o
ar puin amical.
Iat-o pe soia mea, spuse deodat Abdul Zaki. Venii! Ea va fi
bucuroas s v ntlneasc.
Malko se-ntoarse ateptndu-se s ntlneasc faa unei femei
planturoase, dar crezu c viseaz.
Fiina care venea spre el, ar fi putut onora foarte bine o serat la
Beverly Hills. Foarte nalt l depea pe soul ei cu un deget sau
dou cu pr lung aten czndu-i pe umeri, un piept somptuos
n mare parte pus n eviden de o rochie alb fr bretele, o fa
armonioas i dur, puin mblnzit de senzualitatea gurii.
Soia mea Winnie, spuse Abdul Zaki. Ea este danez.
Malko i lu mna ntins i se-nclin. Probabil c muli l
invidiau pe Zaki. Ea l examina cu o privire rece i scruttoare
contrastnd cu frumuseea sa senin. Malko i surse:
Exist multe strine mritate cu kuweitieni?
Winnie Zaki avu un rs sec, nu prea feminin.
Asta v mir? V ateptai s gsii haremuri. Suntem mai
multe sute, nscrise la un club i organizm serate n folosul
42

palestinienilor.
Cu un bra trecut pe sub cel al soului ei, ea l sfida pe Malko cu
privirea, ca i cnd ar fi tiut cine-i el n realitate.
Dumneavoastr nvai s fabricai i cocktailuri Molotov?
ntreb Malko mai n glum mai n serios.
Frumoasa Winnie l privi cu dispre.
Dumneavoastr credei n propaganda sionist. Palestinienii
nu sunt asasini ci patrioi care lupt pentru eliberarea pmntului
lor natal.
Ai fi putut crede c-l asculi pe colonelul Khadafi. Malko nu mai
insist. Nu putea ctiga nimic dintr-o confruntare verbal.
Eu sunt convins c dumneavoastr luptai pentru o cauz
dreapt, spuse el cu diplomaie.
Plecau i ultimii invitai. n colul lor muzicanii continuau s
cnte n surdin melodii al cror ritm era subliniat de tobe.
Nenumrai servitori cu picioarele goale circulau fr ncetare
oferind invitailor cafea amar, fierbinte i tare n ceti mici.
Era ora trei dimineaa. Serata fusese lung. El se gndi la
tnra englezoaic care-i ncepea anul la Amiri Hospital.
A lupta mpotriva unui Abdul Zaki nu urma s fie foarte uor.
eicul Sharjah i explicase c era un comerciant priceput i foarte
bogat, pro-palestinian fanatic, dar pn atunci, numele lui nu
fusese amestecat n activiti teroriste. Kuweitianul i precizase lui
Malko:
Fii foarte prudent. Abdul Zaki este foarte puternic. Mie mi
este fric s vorbesc emirului despre mrturia lui Jafar. A risca s
nu fiu crezut. Nu prea era ncurajator.
Malko i termin paharul de Gini. Nu exista nici un fel de
alcool la Zaki.
Eu m duc s m culc, spuse el.
n timp ce Winnie disprea, gazda lui l conducea, lundu-l n
trecere i pe eicul Sharjah. n grdin, Malko remarc o colivie
aurit cu o pasre mare.
Este oimul meu. Eu vnez nc n acest fel.
Acesta reprezenta un salt cteva sute de ani napoi. Lansat
asupra przii sale, oimul i scotea ochii i nu trebuia dect s te
43

duci s culegi prada.


Abdul Zaki strnse ndelung mna lui Malko.
Happy New Year!
Malko surse mainal, gndind c pentru Jafar anul fusese
foarte ru i extrem de scurt.
Dup ce ieir, Sharjah i opti:
Se spune despre Zaki, c atunci cnd se-nfurie, nu ezit s
asmu oimul asupra servitorilor lui. ncnttor personaj, gndi
Malko.
Era grbit s-l ntlneasc pe Richard Green eful sucursalei
CIA n Kuweit, pentru a-l pune la curent.

Richard Green mpinse, sub birou, cu piciorul balana portativ,


descurajat. Mai luase cinci livre n greutate la Abu-Dhabi, fr
mcar s reueasc s-l conving pe emir s renune la ncheierea
afacerii privind ncheierea avioanelor Miraj cu francezii. Ajunsese
n acest fel la dou sute patruzeci de livre.
Eu nu v gsesc prea gras, i spuse Malko pentru a-i ridica
moralul.
Cu ciocul lui ptros, cu fruntea joas i trsturile regulate, la
nlimea lui de 1,90 metri, Richard Green era un tip impozant.
El rspunse cu amrciune:
Totul rezid n faptul c am un bun croitor, c dac m-ai
vedea dezbrcat n sfrit, s revenim la oile noastre. Ce
intenionai s facei?
Era exact ntrebarea pe care voiam s mi-o pun, rspunse
Malko. Dumneavoastr posedai despre afacerea asta, mai multe
amnunte dect mine i, n plus, eu sunt obligat s-i dau crezare
eicului Sharjah. Nu am avut timp s nv araba n douzeci i
patru de ore.
Cred c este OK, zise Richard Green. El i detest pe
palestinieni i ine ca ara aceasta s se bucure de o bun
imagine, pentru a o transforma ntr-o oaz a turismului, numai c,
dup cte tiu eu, oficial el nu va ntreprinde nimic, pentru c nu
44

poate. Noi ne aflm totui ntr-o ar arab.


El a mers totui departe n cazul lui Jafar, remarc Malko.
Americanul ridic din umeri.
Acesta era doar un pion, dar cnd va fi vorba s-i ating pe
responsabili, atunci nu va ntreprinde nimic.
Richard Green se amuzase foarte tare aflnd felul n care fcuse
cunotin cu eicul Sharjah i-l asigur pe Malko c el blufa i c
nu avea intenia s-i fac nici cel mai mic ru, c el voia doar s-i
pun curajul la-ncercare. Nu puteau ns s conteze pe ajutorul
lui, pn la un anumit punct.
Secretarul de Stat sosete n aptesprezece zile, relu Richard
Green. Dac el va fi primit cu rafale de mitralier, chiar dac nu va
fi omort, eu nu voi avea dect s m nscriu la omaj.
Se auzir bti n u i n cadrul ei apru Eleonor Ricord,
decent mbrcat, ntr-un taior. Ea se aez lng Malko pe o
canapea i ntreb:
Ce mai e nou?
Dumneavoastr o cunoatei pe aceast Winnie? Este o
adevrat La Pasionaria. Este ns poate singura modalitate de a
afla mai multe despre proiectele soului ei. n plus, ea nici mcar
nu este arab.
Eleonor Ricord cltin din cap:
Este o susintoare isteric a cauzei palestiniene. Ea se ine
scai de mine pentru c sunt negres. Voia s m conving s in
discursuri antisioniste n faa clubului femeilor
Ea ar arunca bucuroas cu minile ei albe o grenad asupra
lui Henry Kissinger, aa c uitai-o pe aceast bun femeie, spuse
cu amrciune Richard Green.
Ai putea cere eicului Abdul Sharjah s intercepteze
convorbirile lui Abdul Aziz? ntreb Malko.
eful staiei CIA oft din greu:
Asta n-ar servi la nimic. Ei ascult dar nu raporteaz nimic.
Astea merg direct la coul de gunoi.
Malko nu mai insist. El simea c se nbu n acest birou
mic, cu plafonul jos. CIA nu era prea rsfat n Kuweit. Richard
Green fusese instalat ntr-o mic cldire din grdina ambasadei
45

lng sala de cinema a USIS. Ambasadorul locuia n acelai


complex cu faa spre mare. Noroc c Hiltonul era la cellalt capt al
strzii. Mai multe santinele kuweitiene echipate cu puti de asalt i
o mare lene, preau s pzeasc ambasada izolat ntre terenuri
virane i mare.
Malko era ngrozit de lipsa de informaii a lui Richard Green.
Dumneavoastr nu tii chiar nimic despre palestinieni?
Bineneles c da, replic americanul. Eu ncerc s am ct
mai multe contacte cu ei. i le am. Dar acestea sunt cele bune,
oficiale. Ceilali m consider ca un diavol i nu ar dori nici mcar
s fie vzui pe acelai trotuar cu mine. Acetia mi scap de sub
control i sunt cei mai periculoi. Ei sunt susinui de colonelul
Khadafi kashaf6 cum i numesc arabii moderai.
Malko se gndi la cei treizeci i trei de mori de la Roma.
Nelinitea lui Richard Green era ndreptit.
Din nou se ls linitea, tulburat doar de scrnetele enormei
drage care opera zi i noapte pe cealalt latur a bulevardului Al
Khalij Al Arabi, tulburnd somnul locatarilor de la Hilton.
Malko se gndea disperat. CIA l lansase ntr-o misiune de-a
dreptul imposibil, fapt care-l excita. Sateliii spioni nu le puteau
rezolva pe toate. Puteau fi trimise treizeci de Samos pentru a
fotografia ultima baionet din cadrul armatei. Henry Kissinger
risca totui s se expun masacrrii.
Aceast mizerabil de Winnie Zaki. Cnd m gndesc c este
de partea arabilor! mormi Richard Green.
Lui Malko i veni brusc o idee.
Dumneavoastr putei s-o vedei cu uurin pe Winnie Zaki?
o ntreb el pe Eleonor.
Negresa l privi mirat.
Cred c da.
Bine, zise Malko. Ea tie c lucrai pentru companie?
Nu cred.
El surse.
Ei bine, o s-i comunicai i o s-i cerei un serviciu.
6

Scutul (n.a.).

46

Cele dou femei erau cliente ale pizzeriei de la Hilton. Winnie


rspunsese imediat apelului domnioarei viceconsul. Acum ea i
asculta explicaiile fr a-i ascunde interesul.
Eleonor i spusese tot: c lucreaz pentru CIA, cum prinul Said
i vindea informaii, c el trebuia s-i denune pe palestinienii care
plnuiau asasinarea lui Henry Kissinger.
Winnie Zaki o asculta cu atenie. n final, ea ntreb:
De ce-mi povestii toate acestea?
Eleonor Ricord fcu, deodat, o figur ca i cum ar fi fost
ncurcat.
Dumneavoastr mi-ai artat ntotdeauna foarte mult
prietenie, spuse ea. tiu c nu avem aceleai preri politice dar mam gndit c
Winnie puse mna pe a ei.
Voi fi ncntat s v ajut
Eleonor ridic ochii i se simi deodat n ncurctur. Winnie o
privea cu aceeai expresie de om ndrgostit.
Iat! explic ea. Noi tim c prinul Said vorbise despre
palestinieni nainte s moar, cu englezoaica aceea, Marietta. Ceea
ce tie ea, poate fi preios pentru noi, numai c ea este sub
protecia poliiei kuweitiene care ne interzice s-i vorbim. Ei
pretind c ea nu va fi n stare s rspund la interogatoriu nainte
de cincisprezece zile, ceea ce nseamn o ntrziere prea mare.
Dac ai putea merge chiar dumneavoastr s-o interogai i s-mi
spunei ce v-a spus, ar fi fantastic.
Viceconsulul tcu. Ochii lui Winnie deveniser glaciali.
Linitea se prelungi aproape un minut, apoi Winnie se dezghe
dintr-odat i spuse cu un surs ncnttor:
Cred c am s v pot face acest serviciu, spuse ea. Abdul are
relaii multe i nu cred c treaba asta i va pune probleme. i voi
spune c vreau s-o vd pe aceast englezoaic pentru a afla veti
despre starea ei.
Perfect! aprob Eleonor. mi facei un serviciu imens.
47

Winnie o privi cu un aer ambiguu.


Sunt foarte bucuroas. Sper c v vei gsi timp s petrecei o
sear cu noi, doar noi trei. Lui Abdul nu-i prea place s ias, dar
noi petrecem cteodat nite seri foarte agreabile.
Eleonor i spuse c ea are prea mult imaginaie i totui
starea sa de indispoziie cretea.
La ce spital este englezoaica internat? ntreb Winnie.
La Amiri Hospital. Camera 321.
Winnie i not rapid informaia, goli paharul su de Vichy i se
ridic.
Ea se opri n faa lui Dow o veche barc de pescuit care orna
holul hotelului. Ultimele asemenea brci putrezeau n vechiul port.
De cnd cu petrolul, kuweitienii nu mai pescuiau.
Am s v telefonez imediat dup ce o voi vedea, o asigur ea.
Putei conta pe mine.
Ea o mbri pe Eleonor strngnd n brae corpul ei, aa cum
numai un brbat ar fi putut-o face.
Eleonor Ricord nu avea dect s traverseze strada, pentru a
intra n ambasad. i simea inima strns. n vnarea tigrului,
riscul cel mai mare i revenea caprei, mai ales cnd n rolul acesta
era un om.

48

CAPITOLUL V
Ploaia fin care cdea fr ntrerupere fcea ca Kuweitul s
semene cu Zurichul. Din Chevroletul parcat pe strada Al Khalij al
Arabi n faa intrrii principale a lui Amiri Hospital, Malko putea
zri valuri nalte de patru metri venind s se sparg pe plaj. Era
att de rece c-i venea s pun n funciune instalaia de nclzire.
El se gndi la nenorociii de beduini care stteau n corturile lor n
deert.
Verific cu grij ncrctorul pistoletului su extraplat, cu
gloane brizante. Risca s se ciocneasc cu adversari narmai cu
arme automate, pe care trebuia s-i scoat imediat din lupt.
Chiulasa armei clac cu un zgomot linititor. El ntoarse capul spre
ferestrele departamentului chirurgie de la Amiri Hospital.
Aproape toate luminile erau stinse. Exista n Kuweit cte un spital
la fiecare optzeci de locuitori, aa c erau pe trei sferturi goale,
ceea ce poate era mai bine pentru c doctorii aveau cunotine
foarte aproximative iar infirmierele erau hinduse sau palestiniene,
recrutate la ntmplare.
El fix fereastra de la etajul trei n spatele creia se gsea
Marietta i Eleonor Ricord.
Fr eicul Sharjah, el nu i-ar fi putut realiza planul. Ideea era
simpl: dac Winnie i-a raportat soului ei conversaia,
palestinienii ar ncerca s-o lichideze pe Marietta pentru a o
mpiedica s vorbeasc, trimind unul sau mai muli asasini la
spital i n felul acesta deconspirndu-se.
eicul Sharjah acceptase s intervin ca Marietta s fie mutat
din salon, astfel ca fereastra ei s dea spre exterior i ca Eleonor s
vin i s se instaleze n camera ei, la ora cnd se terminau
vizitele.
Malko se gndea c ei nu vor ncerca o aciune n for mpotriva
spitalului pentru a nu-i umili pe kuweitieni, ci mai degrab o
execuie discret. Pentru a fi mai siguri, Richard Green atepta n
49

alt main parcat pe Al-Mubarak Street spre cealalt fa a


spitalului. eful staiei CIA avea n main o carabin Marlin cu
repetiie, pe care de obicei o folosea la vntoarea gazelelor n
deert, dar care putea fi la fel de bine folosit i contra
palestinienilor. Cele dou maini erau legate prin telefon. Eleonor
dispunea de un talkie-walkie la fel ca i Malko. Dac se prezentau
mai muli asasini, Malko i Richard Green ar interveni nainte ca
acetia s poat lovi.
Malko spera c va interveni doar un singur om pe care prezena
lui Eleonor Ricord l va pune pe fug i c ei l-ar putea urmri, cci
arestarea lui n-ar fi servit la nimic. El se gndi la tnra viceconsul
singur n camer cu Marietta. Sper ca ea s aib nervii tari.
Din fericire, nu exista dect o singur intrare. Asasinul sau
asasinii nu vor veni pe jos. Kuweitul era la fel de neospitalier
pentru pietoni, ca i California.

Eleonor Ricord nu auzea dect btile inimii ei. Aezat n


ntuneric, ea ncerca s-i stpneasc nervozitatea. Ea i bg
mna n poet de unde scoase un mic 38 cu eava lung de
dou degete, un Magnum 357 care putea provoca explozia unei
inimi de om la distan de douzeci de metri. Cu pas de lup,
pentru a zecea oar, ea se ndrept spre u i ascult fr s
prind nici cel mai mic zgomot.
Marietta dormea sub efectul calmantelor. Capul i disprea sub
bandajele care nu lsau s se vad dect cteva mee de pr blond
i minile albe ntinse pe cuvertur. Ea mai avea o afurisit de
cicatrice, n ciuda eforturilor depuse de chirurgul egiptean care o
operase, lipind bucata de carne smuls, dar ea era prea ocat
nc pentru a-i da seama. Eleonor Ricord se apropie de geam i
privi Chevroletul lui Malko pentru a se mai liniti.
De gtul ei atrna talkie-walkie-ul. Negresa ar fi preferat s nu
fie singur. Cu ct treceau orele, linitea devenea mai apstoare.
Ea tremur de frig i anxietate. Aceast sear era interminabil.
Deodat realiz un lucru foarte straniu: Nu se auzea nici un
50

zgomot pe tot etajul.


Ca i cnd spitalul Amiri s-ar fi golit dintr-odat, el prea un
cuib de fantome. Chiar dup terminarea vizitelor, ea auzise paii
infirmierelor, toate palestiniene, pe culoar. Reveni la u i
inspect culoarul pustiu. Uile de la saloanele vecine erau deschise
pentru c acestea nu erau ocupate.
Tiptil, ea merse pn la camera infirmierelor. Aceasta era, de
asemenea, goal, la fel ca i debaraua femeilor de serviciu. Ea
inspect vreo zece metri mai departe. Cu excepia a dou sau trei
bolnave, ea era singur pe etaj.
Deodat auzi un zgomot care o pironi locului. Era ascensorul.
mpietrit, atept cabina s opreasc la etaj i grilajul s culiseze
scrind.
Ea intr n camer ct putu de repede i se aez la pnd cu
pistolul n mna dreapt i cu mna stng pe comutatorul
electric.

Malko nu-i lua ochii de la fereastra salonului n care era


Marietta Ferguson. Cu trei minute mai devreme, un taxi se oprise
n faa spitalului. Pasagerul su, un om ntre dou vrste, cu prul
cenuiu, mbrcat n haine europene, dispruse pe hol. Taxiul
sttea n continuare acolo, ceea ce nsemna c vizita era scurt.
Era probabil vreun doctor sau vizitator ntrziat sau, de ce nu, un
asasin.
Ca din ntmplare, Malko manevr, pentru a-i plasa
Chevroletul, n spatele taxiului. El ezit, realiznd deodat ce
responsabilitate i asum, dac asasinul ar lichida-o pe Marietta
Ferguson i pe Eleonor Ricord. Interceptndu-l ns, N AVANS, el
ar rata surpriza operaiunii.

Eleonor Ricord cu inima ct un purice, ntinse braul ochind


spre u. Se auziser pai uori pe culoar, care se opriser n
dreptul uii. Trecu un timp care ei i se pru o eternitate. Deodat,
51

ea abia se abinu s nu strige: mnerul de la u scri uor.


Persoana care se gsea pe culoar se strduia s deschid ua
fcnd ct mai puin zgomot.
Ea distinse o raz de lumin n semintuneric. Ua se
ntredeschisese civa centimetri. Vizitatorul necunoscut inspecta
camera. Eleonor simea c i plesnesc tmplele i simea c-i vine
s urle.
Se auzi un nou scrit: ua se deschise mai mult. Eleonor i
ddu seama c intrusul care se strecurase n camer, nu o vzuse.
Patul nu era dect la cinci metri. Din instinct, Eleonor aps pe
comutator. ntr-o fraciune de secund, ea fotografie scena. Un om
nu prea tnr, cu fruntea nalt, cu mustaa cenuie, cu talie
mijlocie i cu un bisturiu cu reflexe albstrii n mn.
Apoi, totul se petrecu foarte repede. Necunoscutul se ntoarse
brusc. O fraciune de secund, Eleonor i necunoscutul rmaser
nmrmurii, apoi intrusul arunc cu putere bisturiul su n
direcia tinerei negrese i btu grbit n retragere. Instinctiv,
Eleonor aps pe trgaciul pistolului n momentul n care bisturiul
o lovea n ncheietura minii. Glonul se-nfipse n peretele
despritor, fcnd s sar tencuiala. Marietta se detept
tresrind i url de spaim. Cu ochiul ei valid o fix pe Eleonor cu
un aer ngrozit i ncerc s vorbeasc. Negresa ncerc s-o
liniteasc.
Totul merge bine, zise ea, totul e bine
Asta nu era cert. Eleonor ezit, dar ordinele lui Malko sunau
clar: s nu se mite din camer. Dac nu ieea din spital, Eleonor
l putea identifica. Dac ar ncerca s plece din spital, s-ar ntlni
jos cu Malko sau cu Richard Green. Fr a lsa arma din mn,
Eleonor aps pe butonul de la talkie-walkie cu inima mai s-i
sar din piept.
A venit, anun ea, a venit.

Omul cu musta cenuie trecu din nou rapid pe poarta


spitalului. Malko auzise detuntura i vzuse lumina. Vocea lui
52

Eleonor Ricord i confirmase prezumiile.


Tu i Marietta suntei bine? ntreb el cu team.
Da, rspunse negresa.
Deja Malko forma numrul Cadillacului lui Richard, demarnd
rapid pe urmele taxiului.
Sunt pe urmele lui, anun el. Un om singur ntr-un taxi.
Mergem spre Hilton.
Taxiul mergea pe bulevardul pustiu spre est. Trei minute mai
trziu, el vir la dreapta pe Sour Road, trecnd prin faa
ambasadei Angliei.
Ei fceau turul Kuweitului, Sour Road fiind paralel cu 1-ul
Ring. Malko se ntreba cum se va termina asta. Rondurile defilau
cu toat viteza. Ei se angajar pe Jahra Gate, ultimul rond nainte
de a ajunge la Sheraton i virar pe Fahd Al Salem, marea arter
comercial. Aceasta era pustie i singura lumin venea dinspre
comisariat, unde veghea un poliist mbrcat n negru.
Taxiul merse cu toat viteza, depi la limit lumina galben la
intersecia dintre Fahd Al Salem i Hilali Street i vir la stnga,
mergnd spre mare.
Malko opri la culoarea roie a semaforului i urma s treac
dup ce se asigura c nici un vehicul nu se apropie de intersecie,
cnd zri taxiul oprit la nceputul lui Hilali Street, n faa celor
cinci etaje ale hotelului Phoenicia care ocupa colul celor dou
artere.
Taxiul plec n momentul n care semaforul indic culoarea
verde. n momentul n care el demara l vzu pe asasin ptrunznd
pe o poart care era dominat de firm cu neon rou. El se opri la
rndul lui n faa porii i citi: Night Club, dup care plec.
Cadillacul lui Richard Green veni i parc linitit n lungul
trotuarului.
Era ct pe ce s v pierd.
El a intrat acolo nuntru, replic Malko.
Richard Green privi faada hotelului.
Phoenicia este cartierul general al palestinienilor n trecere,
remarc el. Aceast cloac este unic n tot Kuweitul.
Ateptai aici, spuse Malko. M duc s vd ce se ntmpl jos.
53

Dumneavoastr riscai s fii cunoscut, eu nu.


El i descrise ct putu mai bine pe necunoscutul zrit fugitiv la
spital, apoi intr.
Micul hol era acoperit cu poze de-ale crnoaselor dansatoare
orientale. Malko se angaj pe o scar strmt ducnd la subsol, de
unde venea muzica.
El ptrunse ntr-o sal cu plafonul jos, cu pereii de culoare
rou nchis, slab luminat. Chiar n faa scrii era un bar. Aproape
toate mesele erau goale. La stnga lui era o scen mic, pustie de
asemenea. Patru japonezi terminau de luat masa ntr-un col.
Malko examina sala i privirea i czu pe o strlucire de paiete ntrun col n spatele scenei. Omul pe care-l urmrise, era acolo, n
faa unei tinere arabe foarte prezentabile, cu obrazul ncadrat de o
cascad de pr negru, cocoat pe nite tocuri imense, mbrcat
doar cu un sutien de paiete auriu i cu o fust ciudat foarte
scurt prelungindu-se cu franjuri pn la sol. Desigur aceast
femeie nu era cinstea ntruchipat.
Un chelner se apropie de el:
O mas, Sir? Spectacolul trebuie s-nceap.
nainte ca Malko s fi putut rspunde, asasinul veni spre el, l
msur cu indiferen i se duse s se aeze pe un taburet la bar.
Era un om ca de vreo cincizeci de ani cu musta cenuie mic,
obrazul banal, care putea fi i european.
Cred c am s rmn, i rspunse Malko chelnerului,
bucuros.
Nu erau mai mult de cincisprezece clieni n sal, toi strini.
Malko alese o mas n faa scenei de unde putea supraveghea
totodat i intrarea i comand un Double Perrier, singura butur
autorizat de lege.

Btaia tobelor se opri brusc. Japonezii lsaser furculiele din


mn. De cinci minute muzicanii cntau n surdin, instalai ntrun col al scenei.
Miss Amina din Cairo, anun cu o voce gutural unul dintre
54

muzicani.
Din nou btur tobele i, dintr-un salt, fata ajunse pe scen.
Era superb. Malko o examin n timp ce ea ncepea s se
onduleze pe loc, chiar n faa lui.
Dei faa ei buclat, cu ochii mari migdalai cu gura un pic
cam prea mare, preau de copil, ea avea un corp de femeie, cu
snii ieindu-i dintre paiete i oldurile detandu-se dintr-o talie
incredibil de subire. Dintre paiete, se ghiceau coapsele crnoase i
fusiforme.
Ea era descul. Era fata pe care Malko o vzuse un sfert de or
mai nainte n compania asasinului.
Ea ncepu s evolueze ntr-un dans denat, ndrcit i
sincopat, n ritmul tobelor, apropiindu-se puin cte puin de
Malko, nct acesta putea simi parfumul ei de bun calitate cu
care se stropise. Acum, pntecul ei rotund se ondula la civa
centimetri de obrazul lui, intenionat provocatoare.
Ea se ondula stnd pe loc, oferind i apoi dezgolindu-i crupa,
rotindu-i oldurile cu un surs mecanic pe trsturile mpietrite,
simbol al plcerii venit din timpurile de demult. Japonezii
contemplau cu ochi chiori aceast superb femeie inaccesibil.
Malko ntoarse mainal capul spre bar, pentru a verifica dac
necunoscutul era nc acolo, chiar n momentul n care crnoasa
Amina mima un orgasm ndrcit la civa centimetri de obrazul lui.
Privirea asasinului i ncruci privirea cu a lui Malko i acesta
din urm nelese c a comis o eroare: trebuia s aib un motiv
foarte serios ca el s prefere s priveasc un necunoscut de la bar
dect evoluiile Aminei. Furios, i ntoarse privirile spre paiete care
continuau s tresar n apropierea lui. Amina se ntoarse i se
ndrept spre japonezii care o primir cu rsete neghioabe i jenai.
Ea merse un pic mai departe, se ntoarse apoi cu faa spre
Malko, apoi fr s se opreasc din dans adres un mic gest
amical i un surs cuiva din spatele ei.
El se ntoarse, la timp pentru a-l vedea pe asasin urcnd pe
scar. Lsndu-i paharul plin pe bar, Malko se ridic, ct pe ce s
rstoarne masa. Unul dintre chelneri se post n faa lui politicos,
dar ferm.
55

Ai uitat s pltii, Sir.


Malko i puse n palm un bilet de cinci dinari i urc pe scar.
Asasinul dispruse. Noroc c Richard Green era afar. Malko intr
pe bulevardul Al Hilali, zri Cadillacul parcat n fa i travers n
fug:
Ai vzut pe cineva ieind?
Richard Green cltin din cap surprins:
Nu i nu mi-am luat ochii de pe aceast intrare nenorocit
dup ce ai intrat dumneavoastr.
Himmel herr Gott! zise Malko printre dini. El njura foarte,
rar.
Fcu n fug drumul n sens invers. Totui, asasinul nu se
putuse evapora. Inspect holul tapisat cu fotografii i zri deodat
o scar dreapt, ascuns n spatele unei draperii.
Urc i ajunse ntr-un culoar ntunecos, travers o sufragerie
pustie i ptrunse deodat ntr-o galerie deasupra unei sli
iluminate strlucitor. El se aplec i vzu un hol de hotel cu un
birou ca cel al Phoeniciei, a crei intrare ddea spre Fahd Al Salem
Street, n timp ce faada era spre Al Hilali.
Strbtu din nou galeria, cobor pe o alt scar pn-n hol unde
un gardian de noapte l fix bnuitor. Malko se apropie:
Ai vzut trecnd cumva un domn cu musta acum cteva
minute?
Cellalt cltin din cap:
Nu, Sir. N-am vzut pe nimeni.
Apoi nu-l mai bg n seam pe Malko i se aez din nou.
Malko iei, ocoli arcadele i se duse la Cadillac.
Era furios la culme. Riscase att de mult, pentru nimic, pentru
c comisese o eroare de psihologie.
Ce facem acum? ntreb Richard Green.
Ateptai nc puin, spuse el. Mi-a venit o idee.

Malko ptrunse n mica sal joas. Orchestra i Amina


dispruser i japonezii plteau nota. Prin difuzoare se auzea
56

muzic pop ntr-o sal goal.


Chelnerul cruia i dduse cinci dinari se apropie de el ezitant.
Dorii s v napoiez banii, Sir?
Spectacolul s-a terminat?
Chelnerul confirm din cap dezolat.
Da, domnule. Miss Amina a plecat. Revine peste trei zile. El i
ntinse lui Malko trei dinari, fr nici un entuziasm.
Japonezii trecur prin apropierea lor, schimbnd glume
deuchiate despre fesele dansatoarei. Malko plec deprimat,
gndindu-se c nu va mai gsi att de uor o ocazie ca asta.
Avizai, ceilali se vor feri. Unde-l va gsi din nou pe omul care
ncercase s o omoare pe Marietta? Singura pist rmnea Amina.
Malko i dori din toat inima ca asasinul s nu fie doar un bun
client amator de dans oriental.

57

CAPITOLUL VI
eicul Sharjah dorete s v vad, anun Richard Green.
Pentru asta m-ai deranjat din pat? protest Malko la apte
dimineaa.
Americanul fcu o grimas nghiind o mic pilul roz.
Porcrii, bombni el.
Dumneavoastr v drogai? l ntreb Malko.
Este un truc ca s slbesc, zise Richard Green. Am ajuns
deja la dou sute patruzeci i cinci de livre i a dori s m opresc
aici, nainte s explodez. ns de cnd am griji, am nceput s m
ngra. n acest moment, singura ar n care mi merge bine, este
Japonia. Acolo am slbit patruzeci i cinci de livre n ase luni,
nemncnd dect pete i orez.
Sharjah v-a spus de ce vrea s ne vad? ntreb Malko. Are
ceva nouti?
Richard Green oft, cu fruntea sa ngust ncruntat de riduri.
Nu cred. El vrea s ne arate unde va locui Secretarul de Stat
i s decidem asupra msurilor de precauie care trebuie luate. O
s-i vorbim despre tipul de ieri sear. Fr el, nu-l vom mai gsi
niciodat.
Cu el nici att, l ntrerupse Malko. Apropo, Eleonor Ricord o
pzete n continuare pe Marietta? Chiar dac ceilali i-au dat,
desigur, seama c le-am ntins o capcan. Noi vom mai auzi n mod
sigur vorbindu-se despre frumoasa Winnie.
Sharjah se ocup de treaba asta, spuse Green. Nu puteam so las pe Eleonor la nesfrit la spital, mai ales dup gaura pe care
a fcut-o n perete cu Magnum-ul.
Malko se ridic.
S mergem s-o asigurm pe Marietta Fergusson! Este de
datoria noastr.
Richard Green i ncrunt sprncenele.
Acum?
58

Acum! Sharjah poate s atepte.


nainte s plece, Richard Green nu se putu abine s se uite la
calendar. Mai erau cincisprezece zile pn la sosirea lui Henry
Kissinger.

Doi poliiti nenarmai, cu casc rotund i haine impermeabile


negre stteau aezai pe culoar n faa uii camerei Mariettei. Ei nu
fcur nici o micare cnd Malko i Richard Green deschiser ua.
Malko se opri brusc. Winnie Zaki era aezat pe un scaun lng
pat, aplecat cu tandree asupra prostituatei. Ea se ntoarse i i
zri pe cei doi brbai. Un fulger de mnie strbtu frumoii ei ochi
ntunecai dar i reveni rapid, afind un surs monden.
i promisesem lui Miss Ricord s trec s-o vd pe Miss
Ferguson. Din pcate, nu am putut veni mai devreme, pentru c
nu am obinut mai devreme autorizaia ca s-o vizitez. Acum am s
plec.
Ea se ridic. O rochie de mtase imprimat i mula corpul. Ochii
ei erau reci ca gheaa, n momentul n care Malko se nclin spre
a-i sruta mna. Ea iei din camer dup un semn din cap rigid.
Malko privi gnditor n urma ei, o ls s ias i s nchid ua,
apoi se apropie de Marietta Ferguson. Tnra femeie prea s-i fi
redobndit pe deplin cunotina. Bandajele i acopereau faa,
lsnd descoperit doar ochiul stng. El se aez pe scaunul pe
care sttuse Winnie mai nainte.
V simii mai bine? o ntreb el.
Ea cltin din cap.
Ceva mai bine, zise ea. A vrea s m ntorc acas.
Este doar o chestiune de zile, o asigur el cu un surs
ncurajator. Sper c vizita doamnei Zaki v-a fcut plcere.
Nu neleg de ce a venit, mrturisi Marietta. Nu o cunosc.
Dar, oricum, a fost drgu din partea ei. Este o persoan foarte
curioas. Mi-a pus o grmad de ntrebri, din care nu am neles
nimic.
Ochii strlucitori ai lui Malko se ngustar:
59

Ca s vezi! Spre exemplu? ntreb el.


Marietta i pipi uor bandajul nainte s rspund. Sub
estura transparent a cmii de noapte se vedeau snii tari cu
sfrcuri mari. Era o femeie cu un corp frumos i sntoas.
M-a ntrebat de ct timp l cunosc pe prinul Said, ce tiu
despre activitile sale politice, dac mi-a vorbit despre oamenii
care voiau s-l omoare. Probabil c am ocat-o atunci cnd i-am
spus c el nu-mi vorbea nici chiar cnd fceam dragoste. Eu eram
ca un obiect frumos pentru el. Un lucru am priceput. C el ncerca
s slbeasc ct mai mult.
Deodat izbucnir lacrimi din ochiul ei descoperit i ea gemu:
Acum sunt sunt desfigurat. Eu nu
Malko o ntrerupse cu tandree:
n cteva sptmni vei fi la fel ca nainte, spuse el. eicul
Sharjah mi-a spus s v spun c toate cheltuielile ocazionate de
operaie le ia n seama sa, chiar i tratamentul n Europa, ca s nu
v rmn o amintire prea urt despre ara lui.
Afirmaia asta pru s-o ncurajeze puin pe prostituata care-i
terse ochii cu un oftat.
Dar cine suntei dumneavoastr? ntreb ea. Cine-i eicul
Sharjah? Ce s-a petrecut ieri sear? Am fost trezit de o
detuntur de arm. Mi-e fric.
Nu trebuie s v mai temei de nimic. Din ntmplare ai fost
amestecat ntr-o istorie foarte primejdioas, dar s-a terminat. Voi
reveni s v vd.
El se ridic, se aplec asupra patului pentru a-i sruta mna i
iei urmat de Richard Green, care prea imens n camera mic.
Cnd ajunser pe culoar, americanul remarc:
Cred c nu mai e cazul s fie pzit.
ntr-adevr, spuse Malko. Cred c dac Marietta i-ar fi
destinuit ceva lui Winnie, ar fi omort-o chiar ea nsi. Acum
numai este nici un pericol. Va trebui s-i spun lui Sharjah s-i
retrag oamenii.
Apropo de Sharjah, spuse americanul. Cred c ne ateapt de
vreo or la Palatul Pcii.
Acela este ONU local?
60

Nu chiar. Este o mare fanfaronad construit din marmur i


aur pentru musafirii deosebii.

Faa rotund i negricioas a eicului Abu Sharjah se lumin


vzndu-l pe Malko i pe Richard Green. Sprijinit de caroseria
Buickului parcat n grdina Palatului Pcii, fuma una din venicele
sale igarete.
Eram nelinitit, spuse el. Credeam c vi s-a ntmplat ceva.
Kuweitienii sunt punctuali ca nite ceasornice.
Palatul Pcii era construit n mijlocul unei superbe grdini. Cu
enormul su dom circular i deschizturile sale n form de ogiv,
putea fi luat drept o moschee. Cealalt faad a lui ddea spre
Golful Persic.
De obicei, explic eicul Sharjah, noi nu gzduim dect pe
efii de stat n aceast cldire, dar unchiul meu, emirul, a inut ca
domnul Kissinger, dat fiind marele su renume, s fie gzduit aici.
Dac Nixon ar fi auzit asta, i spuse Malko, ar fi scrnit din
dini. Ei ptrunser ntr-un hol circular care avea intimitatea unei
catedrale gotice, al crei altar era nlocuit de imense fntni
arteziene. Lustra care se balansa deasupra capetelor lor ar fi fost
suficient pentru a lumina un ora de mrime medie.
Aceasta este camera pentru meditaie, coment Abu Sharjah.
Era un semn clar de megalomanie. Un ef de stat nu putea avea
dect visuri grandioase. Aceasta abunda de marmur, mozaicuri i
marchetrie. Purta amprenta arhitecilor egipteni obsedai de
piramide. De jur mprejurul holului gigantic se deschideau saloane
mobilate fr gust. Toate erau identice.
S mergem s vedem camerele! propuse eicul.
Ei urcar o scar monumental, traversar interminabile
culoare i ajunser n ceea ce lui Malko i se pru un teren de tenis
tapisat cu catifea roie.
Aceasta va fi camera domnului Kissinger, anun eicul cu
modestie. A fost refcut dup vizita preedintelui pakistanez.
Malko se apropie de ferestre: ele ddeau spre Golful Persic. Nu
61

existau vecinti.
Dinspre partea asta cel puin, Kissinger ar putea s stea linitit.
Deja Sharjah i ducea spre ceea ce lui i se pru a fi o replic a
termelor lui Caracala, o imensitate de marmur i aur, unde exista
poate i ap.
Dumneavoastr credei c asta va plcea secretarului de stat?
ntreb temtor eicul.
Desigur, dac vei mai aduga i cteva sclave nubile sau
circaziene, zise Malko. Altfel, secretarul de stat risc s se simt
nsingurat.
Alturi este camera pentru doamna Kissinger, continu
eicul.
Doamna Kissinger nu-l nsoete, l ntrerupse Richard Green.
Ah!
eicul Sharjah era vizibil decepionat. Malko se grbi s-l
consoleze.
Secretarul de Stat cltorete de obicei nsoit de haremul lui,
explic el. Acesta este motivul pentru care el nu se deplaseaz
dect ntr-un Boeing 707.
Lui Abu Sharjah nu-i trebuir dect trei secunde ca s
izbucneasc n rs. El l nghionti cu cotul pe Malko.
Am s m ocup personal de asta. Secretarul de Stat va fi bine
tratat.
Richard Green abord un aer ocat i-i mngie barba. El se
ntreba ce caut ei acum acolo. Singurul loc unde ar fi dorit s-l
vad pe Henry Kissinger, ar fi fost o cas de bani, a crei cheie s
fie la el.
Secretarul de Stat va fi fericit, desigur, s fie gzduit la
Palatul Pcii, cu condiia s nu fie inta palestinienilor.
Sharjah l fix cu ochii lui bulbucai.
Domnul Green mi-a povestit c ai lsat s v scape agresorul
lui Miss Marietta. Este foarte regretabil. n condiiile acestea ne va
fi foarte greu s acionm, spuse el cu reticen, chiar dac
suntem siguri c Winnie Zaki l-a avertizat pe asasin. Abdul Zaki
este foarte puternic. Unchiul nostru emirul i face onoarea de a-i
asculta cteodat sfaturile.
62

Richard Green murmur ceva obscen apropo de emir, lucru pe


care eicul se strdui s nu-l aud. Vznd aerul ngrijorat al
americanului, el l lu de bra protector i-i zise pe un ton
linititor:
Nu v temei de nimic. Rspund eu de securitatea
secretarului de stat, chiar dac dumneavoastr nu vei reui s-i
identificai pe teroriti.
Am putea noi cel puin s-l supraveghem pe Abdul Zaki?
ntreb Richard Green.
Sharjah fcu un gest a lehamite.
Desigur! Dar este o problem delicat i probabil c el se va
feri. Faa lui se lumin brusc.
Eu organizez mine o mic srbtorire n bungalowul meu
din zona neutr, spuse el. Vrei s fii oaspeii mei?
Richard Green nu-i ascunse ncurctura.
Mi-ar face o plcere deosebit Excelen, dar in regim.
eicul se-ntoarse spre Malko, suprat. Ca bun beduin, el nu
nelegea c-i putea fi refuzat invitaia la un banchet.
i dumneavoastr inei regim?
Malko surse:
Nu. Eu o s vin cu plcere, dar vreau s v cer o favoare.
Sharjah i deprt minile mici i grsue ntr-un gest
semnificnd bunvoina sa.
Tot ce dorii!
Ieri sear, am vzut o dansatoare fantastic la night-clubul
de la Phoenicia, o anume Amina. O putei aduce i pe ea?
eicul Sharjah nu mai putu de bucurie.
Nimic mai uor! Dau un telefon acum, imediat.
El se urc n Buick i ncepu s apese cu frenezie pe clapele
telefonului su. Urm o scurt conversaie n limba arab, dup
care nchise telefonul i-i ntoarse faa spre Malko:
Sa fcut! V voi trimite maina mine diminea la ora, nou
la Sheraton. Ne vom mbia. Am o piscin nclzit.
El se urc n Buickul su cu un aer vesel, demar n tromb i
dispru. Richard Green i freca barba cu un aer furios.
Cel puin dac i-ar folosi ct de ct entuziasmul ca s ne
63

ajute, zise el. Dumneavoastr tii ce-nseamn aceast mic


srbtorire? El se cstorete, ca-n fiecare joi.
Poftim? zise Malko creznd c n-a neles bine.
Se cstorete, repet Richard Green. Aceast btrn
canalie ador carnea proaspt. tii c musulmanii au dreptul la
patru femei.
Sharjah are o soie adevrat i aproape n fiecare joi el se
cstorete cu alta de care divoreaz smbt, consolnd-o cu
cadouri scumpe. Acestea sunt egiptene, yemenite ori saudite,
bucuroase c au fost remarcate de un personaj att de puternic i
c petrec cu el un weekend frumos.
n orice caz acest weekend risc s devin interesant pentru
noi.
Sper s reuii s scoatei ceva de la aceast fat, spuse
sceptic Richard Green.
Avei o alt pist? ntreb Malko cu blndee.
OK, oft Richard Green. V urez s petrecei o plcut zi de
vineri. Eu am s ncerc s nu mnnc prea mult.

Malko se aplec spre Eleonor Ricord.


Vrei s m nsoii la eic? E cam trist s m duc singur
acolo.
Tnra surse fr s rspund. La civa metri de ei, amantul
su, nvelit ntr-o superb didaa, cnta la tamburin cu privirea
aiurea. El i invitase pe amndoi la el, la o sear calm i Malko,
neavnd program, acceptase.
Dac pot s m eliberez, voi veni, rspunse Eleonor Ricord.
V-a vorbit Richard Green despre invitaie? Asta face parte din
ancheta noastr, insist Malko.
Sursul negresei se accentu.
Nu m-ndoiesc, zise ea.
Malko se ridic. Seara aceasta n trei, avea ceva frustrant. El era
convins c la puin timp dup plecarea lui, Eleonor va face
dragoste cu Mahmoud, probabil pe perna pe care n acest moment
64

sttea el.
Kuweitul dispunea de puine resurse feminine pentru un strin
n trecere cum era el, kuweitienele fiind invizibile, iar strinele fiind
strict pzite de respectivii lor amani.
Eleonor l nsoi pn la u i-i strnser minile protocolar.
Poate, pe mine.
Afar, antena gigantic a excentricului iranian se ridica spre
cerul nstelat. Kuweitul era calm, totui, ntr-un col din acest ora
mpnzit de teroriti, se pregtea asasinarea lui Henry Kissinger.
Malko se ntreba cu ce gnduri l invitase emirul pe secretarul
de stat american. Dac n-ar fi fost evenimentul acesta, el ar fi fost
fericit n zpada de la Liezen lng Alexandra. i reveni n minte
Winnie Zaki. Cum putea ea, cu mndria ei, s triasc n ara asta
n care, din punct de vedere social, femeia se gsea undeva ntre
cmil i cine?
n mod cert, femeile nu aveau logic.

Veniii strig Abu Sharjah lui Malko i lui Eleonor, cu un


pahar de whisky n mn. Cu corpul su rotunjor debordnd dintrun costum de baie din ln neagr, eicul Sharjah tropia prin
piscin la 350, cu cte o fat n fiecare bra: noua sa soie, o
brunet slab cu un bikini de fals leopard i sora ei la fel de gras
ca eicul, mbrcat ntr-un costum de baie dintr-un material
auriu din care debordau formele sale generoase.
Piscina era ntr-o curte, care ddea direct ntr-o plaj pustie.
Musafirii erau presrai prin curte aezai pe perne, pe covoare i
pe mese joase. Erau vreo jumtate de duzin de brbai i femei,
printre care o matroan libanez organizatoare a cstoriei.
Dup muli ani, ea se ocupa cu succes de exportul fetelor virgine i
de biei tineri pentru eicii din Golful Persic. Ea era nsoit de
fiica ei de aisprezece ani, o feti subire i nalt, cu ochi ca de
gazel cu corp senzual care prea virgin, pe care eicul o tachina
n permanen, mai erau cei doi nelipsii yemenii cu iataganele
lor, ghemuii ntr-un col, abseni, prnd din alt lume. Ceea ce
65

eicul numea cabana lui, probabil c epuizase o carier de


marmur.
Malko admira corpul lui Eleonor. Negresa era superb cu fesele
cambrate, un piept mic i nalt, cu coapsele fusiforme, umerii largi
i abdomenul plat. Ea dormita, bineneles, la umbr, ca s nu se
bronzeze cu ochii nchii.
De cnd ajunseser acolo, beau ntruna. eicul era n starea n
care Malko l cunoscuse, de-ai fi zis c nu-i va putea onora
ndatoririle din noaptea nunii.
Amina nu-i fcuse nc apariia. n curte exista un bufet
imens, cu un berbec ntreg, piramide de fructe i zeci de sticle de
alcool.
Ar trebui s cntai, i spuse Malko Eleonorei. Sunt sigur c
asta l-ar face fericit pe eic.
El n-are nevoie de mine, spuse negresa pe un ton nepat.
eicul ieea din piscin, trgnd dup el pe cele dou fete.
Pentru a se distra, el smulse sutienul de fals leopard al soiei
sale, care ncepu s ipe cu o voce ascuit, ascunzndu-i snii.
Imediat, matroana libanez puse o caset cu cntece din golf i
ncepu s bat din palme. eicul o incit pe fat cu vocea sa
gutural.
Ea izbucni n rs apoi ncepu s se onduleze pe loc, ntr-un
dans aproximativ din buric, dar foarte obscen. Fericit, eicul se
aez ntr-un col din curte, strngnd n brae corpul planturos al
cumnatei sale. Poate din gelozie, femeia sa veni lng ei.
trengrete, eicul i ddu jos sutienul auriu, scond la iveal doi
sni enormi, ceea ce se cheam spiritul de familie. Pentru c ele se
strngeau n brae pentru a se ascunde de privirile sale, el lu o
sticl de ampanie Moet et Chardon, fcu s-i sar dopul i stropi
cu coninutul ei pe femeia sa i pe cumnat.
Este frig! ip egipteanca slab.
nclzii-v lingndu-v una pe alta, le propuse Abu Sharjah
cu ochii strlucitori.
Eleonor Ricord se uita ngrozit la scen.
Nu au prea mult pudoare.
Cred c asta ine de meseria lor, spuse Malko cu diplomaie,
66

fr s specifice ns despre ce meserie era vorba.


Pentru a se amuza, cele dou egiptence se-nfundaser n perne
i-i lingeau una celeilalte umerii stropii cu ampanie. Foarte
repede ele nu se vor mai mulumi doar cu att. Bete, nu se mai
preocupau de ceilali invitai, fiind ocupate s se dedea plcerii.
eicul cu ochii ieii din orbite le stropea din cnd n cnd ca pe
o friptur la cuptor. Deodat, el le despri i o trase pe soia sa
legitim n scobitura din mijlocul pernelor. Sora nu se ls nici ea
i toi trei se dedar unui fel de meleu obscen suprarealist.
Malko i Eleonor i ntoarser pudici ochii n alt parte.
Deodat se auzi la exterior un zgomot de main. Cei doi
yemenii srir n picioare i unul dintre ei cu un pistol mitralier
n bandulier se ndrept spre poart. El reveni, mereu impasibil i
se aplec spre eful lui ca s-i spun ceva, fr s par c observ
activitile sale. Imediat, eicul se ridic ntr-un cot i strig:
Iat-o pe Amina, perla din Cairo!
La intrare apru un mic grup format din Amina, mbrcat n
taior, cu fusta foarte scurt, cu ciorapi negri i tocuri nalte, cu cei
trei muzicani de la night-club n spatele ei. Ea era aproape la fel
de machiat ca-n seara n care o vzuse Malko. Ea i plimb
privirea puin tears asupra corpurilor lungite cam prin toate
prile.
Cel mai n vrst dintre muzicani veni s se ncline adnc n
faa eicului pentru a-l asigura de devotamentul lui etern. Abu
Sharjah l chem pe Malko.
Despre ea este vorba?
Da!
Toi dinii de aur ai eicului erau dezvelii. Baia, alcoolul i
cstoria sa contribuiau la aceast bun dispoziie.
Ea va dansa pentru dumneavoastr i apoi v va ine
companie.
Era ca n O mie i una de nopi.
Dansatoarea dispru n cas. Muzicanii se instalar ntr-un
col al curii, cu privirile dezgustate din cauza sticlelor de alcool,
dei, probabil ei obinuiau s bea totui. Soia i cumnata din nou
decente, serveau drept pern eicului care continua s se mbibe
67

cu scotch. Servitorii se plimbau fr ncetare printre invitai cu


ceai de ment, cafea i chiftele din carne aromatizat. Malko rse
n sinea lui. Dac l-ar vedea contabilii de la CIA
Deodat se auzi o btaie n tob i Amina i fcu apariia.
Superb, ea i schimbase vemintele europene cu o fust de
muselin ncheiat foarte jos pe olduri. Gleznele i dispreau sub
brri grele de argint, iar minile nu erau dect inele de toate
culorile.
Talia ei era incredibil de subire. Sus, ea nu purta dect un
sutien de paiete foarte decoltat dintr-o estur transparent,
brodat cu aur.
Prul i cdea pe umeri accentundu-i aerul de copil crud i
slbatic. eful muzicanilor scoase un strigt rguit, pocni din
palme i bateristul se ambal.
Amina cobor capul, i bomb pieptul, i mpreun minile
deasupra capului i ncepu s danseze. La nceput, ea fcu
nconjurul bazinului cu pai mici, ondulndu-se i oprindu-se n
faa fiecrui spectator, apoi ajunse n faa lui Malko i a lui
Eleonor. Ea marc un timp de oprire i-i adres lui Malko un surs
fermector dar rece, apoi i relu exhibiia ntr-un ritm mult mai
lent, aproape n contratimp cu muzica.
nvrtindu-se i retrgndu-se, sugndu-i burta, ondulndu-i
bazinul ntr-un ritm vertiginos, n acelai timp rmnnd aproape
imobil, cu contracii ale pubisului perfect explicite.
Malko se simea jenat. El se uit cu coada ochiului la Eleonor
Ricord. Pe faa ei se citea reprobarea. Privirea ei traversa corpul
Aminei ca i cnd aceasta n-ar exista. Lui Malko i veni poft s se
amuze puin, aa c se aplec spre ea.
Nu-i aa c-i superb?
V plac cocotele, replic negresa cu o voce uiertoare.
n mod deschis, ea se deprt de el. Imediat, Amina se apropie
mai mult, dansnd la civa centimetri de Malko. Muzicanii se
ridicar i venir s se aeze n spatele lui, asurzindu-l cu tobele
lor.
Era n acelai timp un dans senzual i cast. De fiecare dat
cnd Malko avea impresia c ea va mima amorul pn la capt sau
68

c se va lsa s cad la picioarele lui, Amina se ndeprta brusc i


rencepea un nou lan de figuri. Malko putea s se cread califul
din Bagdad, cu trei secole mai n urm.
Deodat Eleonor Ricord se ridic, optind c muzica o asurzete
i se duse s se instaleze n cellalt capt al curii. Malko putea cu
greu s-i justifice prezena n compania acestei fete superbe care
se amuza provocndu-l.
Muzica se opri la fel de brusc cum ncepuse. Se auzir ipete de
ncntare i exclamaii. eicul aplauda zgomotos.
Cu un gest natural. Amina veni s se aeze pe perne lng
Malko, hieratic i absent aranjndu-i cu grij pliurile fustei. Ea
accept cu un surs mecanic un pahar de Seven-up. Pieptul ei
mai palpita din cauza efortului i pielea i era acoperit de picturi
de transpiraie.
Ai dansat minunat Amina, spuse Malko n limba englez.
Dansatoarea nclin uor din cap. Muzicanii rencepuser s
cnte n surdin. n curte era mult mai ntuneric.
Tcut i calm, Amina contempla apa bazinului cu ochii si
ntunecai i migdalai.
Malko nu prea tia bine cum s nceap. El surse i zise:
V-am vzut alaltieri sear la Phoenix i ineam s v revd.
Nu primi nici un rspuns. Ea l fixa cu un nceput de surs pe
buze i cu o umbr de dispre, n acelai timp. El se ntinse pe
perne cuprinznd-o pe dup umeri cu braul. Ea rmase imobil,
neopunnd nici o rezisten.
El i simea corpul rigid lipit de al lui. Era clar. eicul dduse
ordine ca ea s onoreze pe Malko i ea le onora. Abu Sharjah era
prea puternic pentru ca o dansatoare de night-club s-i refuze o
favoare att de banal, dar Malko nu asta venise s caute. El se
ndrept.
Nu vorbii deloc englezete? ntreb el pronunnd clar
cuvintele.
Ea neg din cap, fr s scoat nici un cuvnt. Situaia devenea
agasant. Malko se ridic, o lu de mn, fr ca ea s opun vreo
rezisten i se ndreptar spre interiorul casei, ateptnd s fie
violat chiar acolo, fr s scoat mcar un cuvnt.
69

Ferm, Malko o conduse pe dansatoare spre eicul Sharjah i se


opri n faa acestuia.
Am probleme, anun el.
Abu Sharjah se ridic i o apostrof violent pe fat n arab.
Malko se grbi s risipeasc nenelegerea.
Nu, nu, nu-i vorba de asta, dar nu reuesc s schimb nici un
cuvnt cu ea. Putei s ne servii drept interpret?
eicul nu avu timp s rspund. Auzind discuia, apru eful
muzicanilor i dup o nou nchinciune pn la pmnt, el i
opti ceva eicului la ureche. Acesta se uit cnd la dansatoare
cnd la Malko, cu un aer de intens satisfacie, apoi izbucni ntrun surs puternic.
Printre hohote, el spuse:
Nu pot s v ajut! Este surd i mut.

70

CAPITOLUL VII
Surdo-mut! Malko crezu c-i o glum. El o observa pe Amina:
n imenii ei ochi negri se vedeau lacrimi. eicul se opri brusc din
rs, jenat, apoi privirea sa se lumin din nou i-i spuse lui Malko:
Asta nu schimb lucrurile cu nimic. Ea este de acord.
Malko surse politicos. Dispreul mut i resemnat pe care-l citea
n ochii btrnului muzicant, l punea n ncurctur.
M simt prea impresionat de atracia pe care o exercit asupra
ei, spuse el cu diplomaie, dar nu cred c voi profita de aceasta.
Abu Sharjah ncrunt din sprncene, nu prea sensibil la
fineuri.
Nu v place?
mi place foarte mult, spuse Malko.
Dinii din aur strlucir din nou ca nite mici lingouri inegale.
Atunci nu este nici o problem.
Ca pentru a nltura ultimele ezitri ale musafirului lui, el o lu
pe Amina de bra i o duse ctre interiorul casei. Malko nelese
c-i va face din Abu Sharjah un duman dac-i refuz cadoul i
intr n cas la rndul su. Kuweitianul deschisese ua unui salon
plin de perne i de divane foarte joase. Amina atepta n picioare n
mijlocul camerei.
Vei sta foarte bine aici, spuse Abu Sharjah fcndu-i amical
cu ochiul.
El deja nchisese ua. Malko se ntoarse. Amina i dduse jos
sutienul, elibernd doi sni incredibil de tari pentru volumul lor.
Ea nu putea avea mai mult de optsprezece ani. Amina l fixa pe
Malko cu o privire inexpresiv. El se apropie pentru a-i spune s
nu se dezbrace i-i ddu seama c nu are nici un mijloc de a se
face neles de ctre ea.
Mecanic, ea i continua striptisul resemnat: fusta, apoi slipul
auriu, apoi goal, cu excepia brrilor i colierelor sale,
dispreuitoare i resemnat, ea se lungi pe divanul jos, cu capul
71

uor ntors spre perete, o mn n gol i picioarele desfcute.


Malko ezit, netiind ce s fac. El lu rochia i i-o ntinse. Ea
scutur din cap fr s-o ia, apoi ea l lu de mn i ncerc s-l
fac s se aeze pe divan. Malko nelese c eforturile lui erau
zadarnice. Imediat, Amina ncepu s-l dezbrace, cu detaarea unei
infirmiere. Mai nti ea pru surprins de lipsa lui de interes, apoi
ncepu s-l mngie cu o micare lent, regulat i ineluctabil, ca
un robot bine programat. Avea ochii deschii, inexpresivi.
Era terifiant, dar pn la urm eficace. Cnd ea aprecie
rezultatul satisfctor, l atrase peste ea i l ghid.
Acesta fu cel mai trist orgasm pe care Malko l experimentase
vreodat. Trsturile Aminei erau ca de marmur, sexul ei era
uscat i contractat. Cnd Malko explod n ea, murind de ruine,
ea ntoarse capul, apoi imediat se strecur de sub el ca un ipar i
se ridic. n cteva secunde, ea fu mbrcat. Malko proced n
acelai fel, apoi ieir din nou n curte.
Eleonor Ricord fuma aezat mai la o parte pe perne. eicul
moia ntre cele dou egiptence. Orchestra continua s cnte n
surdin: Amina i surse mecanic lui Malko i se ndrept spre
muzicani. El se duse la viceconsul care-i arunc o privire rece.
Dup prerea dumneavoastr este foarte exotic? l atac ea
furioas. Dumneavoastr aparinei acelei specii de oameni care
caut n Harlem fetie de cincisprezece ani. Este abject!
Malko i reprim dorina de a-i da un ut n fund. Aparenele
erau contra lui.
Pot s v jur c n-am simit nici o plcere n ceea ce am
fcut, spuse el. N-am venit n Kuweit pentru aventuri cu
dansatoare din buric.
Eleonor Ricord rnji:
Este poate un studiu psihologic?
Nu, este singura mea pist, replic Malko furios. El i povesti
n cteva cuvinte de ce-i ceruse lui Sharjah s-o invite pe Amina,
dar Eleonor nu dezarm.
De ce s nu-i cerem ajutorul?
N-am poft ca el s-o tortureze, spuse Malko. Sharjah este un
aliat ncnttor, dar prea predispus spre cruzime, l urmrea
72

imaginea lui Jafar legat n spatele Buickului.


Brusc, realiz c orchestra nu mai cnta. Ei i strngeau
instrumentele. Malko o abandon deodat pe negres i-l fix pe
eic, care deschise un ochi sticlos.
A dori s-o revd pe aceast fat, s-i aflu adresa, spuse
Malko.
Sharjah se smulse dintre pernele sale cu o lucire trengreasc
i vesel n ochi.
A fost drgu?
Foarte drgu, afirm Malko.
Dac ea i-ar fi putut scoate ochii cu unghiile i apoi s-i nghit
pe nemestecate ca pe oule de porumbel, n mod sigur ar fi fcut-o
cu cea mai mare plcere.
Am s m ocup de asta, zise el, eliberndu-se de cele dou
egiptene.
El se ndrept spre muzicani cu care purt un dialog timp de
cteva minute. n final, muzicantul cel btrn mzgli pe o foaie de
hrtie ceva n limba arab. Sharjah adug deasupra traducerea
n limba englez i reveni ntinzndu-i hrtia lui Malko.
Este la Sulimiya, explic el, pe Bagdad Street. Ea va fi
bucuroas s v revad oricnd.
Expresia Aminei contrazicea aceast afirmaie.
Muzicanii disprur. Considernd c-i ndeplinise ndatoririle
de gazd, eicul rencepu s consume mariajul su hebdomadar.
Malko se duse s-o recupereze pe Eleonor.
O s am nevoie de dumneavoastr, o anun el.
Ea i rspunse n doi peri:
O arab nu v ajunge? Dorii o negres la aperitiv?
Nu, spuse Malko. Doresc ca dumneavoastr s-mi gsii pe
cineva care cunoate limbajul surdo-muilor.

oferul Chevroletului ncerc s citeasc numrul ters de pe


faada btrnului imobil. Sulimiya nu era locuit dect de
emigrani, trind modest, departe de casele somptuoase ale
73

kuweitienilor.
Aici este, spuse el.
Bagdad Street aducea cu cartierul mizer din O mie i Una de
Nopi. Trotuarele erau pline de gunoaie, ferestrele erau joase de se
uita pisica n cas, copiii se jucau zgomotos cu cadavrul unui
oarece pe care-l foloseau ca proiectil, n timp ce la treizeci de
metri mai departe, buticurile de pe Salem al Mubarrak Street
abundau de toate produsele luxului civilizaiei occidentale, oferite
la o treime din preul lor. n foburgul acela nu se gsea nici mcar
un singur locuitor kuweitian. Graie avantajelor create, acetia
puteau mprumuta de la guvern aizeci i cinci de mii de dolari
fr dobnd pentru a-i cumpra o cas. Restituirea acestui
mprumut nu era o problem.
S intrm, zise Malko.
Cu un surs jenat, Dinah, tnra iordanian, profesoar pentru
limbajul surdo-mut la Universitatea din Kuweit, se ddu jos prima
din main. Ea fusese recrutat de Mahmoud, amantul lui Eleonor
Ricord. Tratativele fuseser foarte anevoioase i trebuise s se fac
apel la toat puterea de convingere a arhitectului play-boy pentru a
o convinge, fr s mai vorbim de suta de dolari promis de Malko.
Ea vorbea engleza i n afar de aceasta o cunotea pe Amina carei fusese elev.
O luar pe o scar strmt, unde domnea un miros urt i
urcar pn la etajul trei. O feti cu cozi negre le indic ua pe
care o cutau. Dinah btu la u cu timiditate. Ua se deschise
fcnd loc unui obraz boit ieind dintr-o abaya neagr, uzat.
Dinah ncepu s explice cu volubilitate. Malko nelese n treact
numele eicului Sharjah i cel al Aminei. Vizibil nspimntat,
btrna i ls n sfrit s intre ntr-o camer minuscul,
mobilat srccios i dispru.
Amina va veni, spuse Dinah.
Dansatoarea apru aproape imediat, n pantalon i pulover,
nemachiat, prnd de cincisprezece ani.
Zrindu-l pe Malko, ea nlemni. Ochii ei mari negri l fixar cu o
surprindere dezgustat. Imediat, Dinah ncepu o extraordinar
gimnastic cu degetele, vorbind limbajul surdomuilor. Puin cte
74

puin, faa Aminei se-ndulci. Ea ncepu la rndul su un balet


tcut al minilor, rspunzndu-i interlocutoarei sale.
Malko o nsrcinase pe Dinah s-i explice dansatoarei c, n
ajun, el nu dorise s profite de ea, c era dezolat c ea se credea
obligat s i se druiasc, c eicul Abu Sharjah pctuise prin
exces de zel, c n compensaie el ar invita-o s vin s-i aleag
toate rochiile care i-ar plcea la Aziz, buticul cel mai elegant de pe
Fahd al Salem Street Champs-Elysees-ul kuweitian. Acesta era
limbajul cu care se sensibiliza orice femeie.
Realmente, pe msur ce conversaia avansa, atitudinea
Aminei se schimba. Ea chiar rse. Gheaa se rupsese.
n final, Dinah se ntoarse spre el.
Ea v iart i accept s mearg la Aziz.
S mergem, s mergem, spuse Malko.
Amina dispru cu un surs. Cnd reapru, Malko avu un oc:
era nfurat ntr-o abaya neagr. Ei coborr i Malko, dup ce
i ddu oferului adresa de la Aziz, veni s se instaleze lng ele. l
intriga ceva:
Cum poate Amina dansa, fr s aud muzica? ntreb el.
Degetele Aminei se agitar cu toat viteza.
Sora ei era dansatoare n Egipt, traduse Dinah. Ea o admira
foarte mult i o privea mereu dansnd, Puin cte puin a nvat
gesturile i ritmul pe dinafar. Din cauza infirmitii ei, nu-i
putea gsi de lucru, dar era frumoas. Ea ncepu s se antreneze
singur n faa oglinzii. Apoi apel la un muzicant, ntr-o zi, acesta
o ls s nlocuiasc pe o dansatoare bolnav. Spectatorii,
fascinai de frumuseea Aminei, nu-i ddur seama de
infirmitatea Aminei. Ei i era de ajuns s supravegheze gesturile
muzicanilor. Totul era nscris n creierul ei ca o band magnetic.
Ea se antrenase recrend propria sa muzic interioar i puin
cte puin devenise cea mai mare dansatoare din Kuweit, fr s fi
auzit n viaa ei o not muzical.
Le trebui o jumtate de or ca s ajung la arcadele din Fahd al
Salem Street. Malko intr discret n spatele celor dou femei
pentru a nu le incomoda. Prezena sa, n orice caz, nu risca s
trezeasc bnuieli. El trecea drept un strin recunosctor,
75

recompensnd o cocot. Imensul magazin era plin ochi de


kuweitieni nghesuindu-se n jurul modelelor ale tuturor
creatorilor de mod parizieni. O kuweitian bogat care se mbrca
de dou ori cu aceeai rochie era dezonorat pe via. Cele mai
bogate cumprau o rochie pe zi, livrrile fcndu-se de la Paris, cu
avionul, de dou ori pe sptmn.
Foarte repede, Amina i Dinah disprur sub o grmad de
rochii, pantaloni i cmi. Amina arunca din cnd n cnd priviri
nelinitite spre Malko. Nu credea nc n ansa ei. Ea prea s-i fi
iertat experiena pe care o avusese vinerea precedent.
Iei din cabina de prob mbrcat ntr-o cma de dantel
neagr cu dou numere mai mic dect i trebuia ei, provocnd
furia unui client saudit.
Dezolat, i contempl n oglind snii care ieeau prin dantel,
l chem pe vnztor, care nu mai contenea cu scuzele. Era un
model din care nu primise dect un singur exemplar i nu avea
altceva mai mare.
Amina se decise totui pn la urm i Dinah i spuse lui Malko
c nu mai rmne dect s achite, ceea ce el fcu sub ochii
ncntai ai Aminei care se nfur din nou n abaya ei.
Ei se regsir din nou sub arcade i Malko aprecie c-i
momentul s treac la afacerile serioase. Contabilii CIA ar fi de
acord ca el s ofere o garderob unei dansatoare din buric surdomut, cu condiia ca ea s fie util.
A dori s v invit, pe amndou s luai dejunul la Sheraton,
propuse el.
Dinah traduse. Amina i relu aerul speriat i-i mic frenetic
degetele.
Nu n abaya.
Era o ncurctur.
S-ar putea schimba n camera mea, suger Malko.
Refuzul Aminei veni categoric. Niciodat n-ar accepta s intre la
Sheraton nsoit de un brbat.
Dar la Pizzeria Hilton? suger Malko.
De data asta, Amina accept. Nu mai aveau altceva de fcut
dect s traverseze iar Kuweitul prin blocajele de circulaie de la
76

amiaz.

Amina aspira spaghetele ca o adevrat napolitan,


nentrerupndu-se dect pentru a adresa un surs lui Malko, sau
pentru a vorbi cu Dinah. Malko i spuse c pregtise destul
terenul. El se aplec spre interpret.
Din cte am vzut la night-club, ea era n compania unui
brbat destul de vrstnic. Este logodnicul ei?
Traducere, surs confuz, gimnastic ndrcit a degetelor.
Nu. Acela este prietenul logodnicului ei. El este prea btrn.
Malko i tortura creierul pentru a-i continua interogatoriul fr
s o contrarieze pe dansatoare i nu cu ruri de pepsi putea s-o
fac s-i piard capul.
Voi mai putea s-o revd pe Amina?
Traducere, privire speriat.
Prietenul ei este gelos ca un irakian.
Ar trebui s se cstoreasc. Este imprudent s lai singur o
fat aa frumoas ca ea.
Privirea Aminei se voal n timp ce-i tricota rspunsul:
logodnicul nu putea s se nsoare fiind palestinian, nu avea de
lucru i-i petrecea timpul militnd, dar el o va lua n cstorie
dup ce vor ctiga rzboiul mpotriva Israelului i o va duce n
ara lui, Palestina.
De data asta, Malko simi c ia foc. Era ns prea puin. Cu un
ton neutru, el continu:
Prietenul logodnicului ei este tot palestinian?
Amina tricot imediat.
Da, traduse Dinah. Este un jurnalist cunoscut, Salem Bakr.
Acesta este pe punctul de a publica un nou jurnal. Dac treaba
asta merge, s-ar putea s-l angajeze i pe logodnicul Aminei.
Malko se abinu s-i exteriorizeze bucuria. Numele se grav cu
litere de foc n capul su. Acum nu mai rmnea altceva dect s
treac la operaia de degajare. El plti i ieir din Hilton. Nu mai
avea altceva de fcut dect s-o nsoeasc pe Amina la Sulimiya trei
77

sau patru kilometri mai spre sud.


Ei se instalar n main i el ddu adresa Sheratonului. n timp
ce ei mergeau de-a lungul Golfului Persic, Amina ncepu din nou
s vorbeasc i Dinah traduse:
Amina ar vrea s v mulumeasc pentru rochii.
Cum? ntreb Malko.
Tricotaj pudic.
Mine sear, dac venii la night-club de la Phoenicia, ea va
dansa pentru dumneavoastr.
Malko promise c se va duce. Cnd se desprir, Amina i
strnse mna foarte puternic. El o privi pe cnd disprea n
spatele intrrii imobilului lepros, ncrcat cu pachete. Acum
treaba cu adevrat periculoas putea ncepe.
Palestinienii artaser c erau gata s omoare pentru a-i
proteja complotul.

Richard Green i scrpin barba nervos. Ochii lui cenuii dui


n fundul capului, erau n continu micare. Dei, practic, se
hrnete cu cafea fr zahr, prea s se umfle vznd cu ochii,
fapt care-i cauza o stare de foarte proast dispoziie. Mai rmneau
treisprezece zile pn la sosirea lui Henry Kissinger i asta-i
provoca anxietate. El lu o foaie de hrtie de pe birou i citi:
Iat. Salem Bakr, palestinian, activist, membru al Fatah, pe
punctul de a fonda un nou cotidian cu capitaluri libiene, locuiete
aici de cincisprezece ani i este foarte bine vzut. Va fi foarte greu
s ne ocupm de el fr Sharjah.
Dac-l folosim pe Sharjah, obiect Malko, riscm ca acesta s
se comporte ca un elefant ntr-un magazin de porelanuri, sau s
nu fac nimic. Tot ce avem noi contra lui Bakr, este tentativa de a o
elimina pe Marietta, iar noi suntem singurii martori. El va nega
aceasta i nu vom ajunge la nimic.
Dar fr Sharjah ce putem noi face?
S continum cu Amina, supraveghindu-l n continuare.
Deoarece amantul ei l cunoate pe Bakr, sunt anse ca el s
78

aparin grupului care ne intereseaz. Dac noi i ducem la


Sharjah lista cu numele celor suspeci, acesta va fi probabil obligat
s acioneze.
Americanul se aez n fotoliul lui descurajat.
Desigur, el nu vrea ca emirul s-i compromit rangul. Dar el
nu poate aciona pe fa contra palestinienilor, mai ales c ei n-au
ntreprins nc nimic. Noi suntem obligai s-i furnizm probe,
fapte foarte precise i din pcate noi nu tim nici ce pregtesc, nici
identitatea lor. Malko tia asta.
n afar de eicul Sharjah, nimeni n-ar ridica nici mcar un
deget pentru a-i ajuta. El nu era dect un agent tolerat al unei ri
imperialiste, duman a palestinienilor.
S ateptm seara de mine, propuse Malko. Dac nu ajung
la nici un rezultat cu Amina, l vom sesiza oficial pe eicul Sharjah.
Richard Green fcu o mutr mbufnat. ncetineala cu care
nainta aceast anchet, l exaspera.
Am s m ngra cu nc dou kilograme pentru nimic. Ar fi
bine s-l rpim pe Salem Bakr i s-l facem s vorbeasc pe
ticlos.
Malko se ridic, forndu-se s surd.
Pilulele pe care le luai, v fac pesimist.
El conta pe Amina. Dac el obinea certitudinea c amantul ei
face parte din complot i dac-i stabilea identitatea, nsemna un
mare pas nainte.

Night-Clubul de la Phoenicia avea mereu acelai aspect sinistru.


i nc datorit prezenei lui Dinah, Malko era mai avantajat dect
ceilali clieni ai dughenei, strini morocnoi, singuri, cte doi sau
cte patru, inclusiv inevitabilii japonezi.
Era doar ora unsprezece i, n ciuda muzicii care urla mai s-i
sparg timpanele, clienii plecau unii dup alii.
Amina trebuia s fie acolo deja. Intrigat, Malko chem
chelnerul.
n seara aceasta nu vine dansatoarea?
79

Ba da, ba da, afirm cellalt. O s vin.


Malko comand cea de-a treia sticl cu Pepsi Cola i relu cu
Dinah conversaia despre ipocrizia saudiilor, dar, dup nc o
jumtate de or, stul de muzic pop de proast calitate el se
ridic i merse la bar. Trei noi clieni, tineri arabi mbrcai n
haine europene, erau instalai n apropierea scrii.
Miss Amina nu vine n seara aceasta?
Barmanul i rspunse cu un surs dezolat.
Miss Amina este bolnav, spuse el, aa c nu va veni.
Dezolat, Malko se duse la Dinah. Aceast brusc absen l
nelinitea, precum i faptul c nu l-a avertizat imediat.. El
cunotea adresa dansatoarei dar risca s-i fac mai mult ru dac
s-ar fi dus s-o vad.
Nu-i mai rmnea dect s se duc la culcare. Dinah prea s
pice de somn. El chem chelnerul i realiz deodat c, n afar de
Dinah i el, nu mai erau n local dect cei trei arabi, tcui n faa
paharelor lor neatinse, nspimnttori cu capetele lor rase i
minile lor solide.
Nu aveau nimic cu stilul night-club.
Mainal, el pipi crosa pistoletului extraplat strecurat la
centur, amintindu-i de ce-i spusese Richard Green c Phoenicia
era cartierul general al palestinienilor.
Inima i btu mai repede. Acum era sigur c absena lui Amina
nu se datora bolii i c el nsui era n pericol de moarte, i veni n
minte stilul feroce n care fusese lichidat prinul Said Al Fujallah.
Supraveghindu-i cu coada ochiului pe cei trei arabi, el chem pe
chelner i acesta veni repede cu nota. Malko ls cinci dinari i se
ridic.
S mergem s ne culcm, i spuse el lui Dinah.
Aproape n aceeai secund cei trei indivizi se ridicar dintrodat, fr s-l priveasc. Ei nu vorbeau i nu zmbeau. Hainele
lor europene se mulau pe nite corpuri atletice.
Malko i spuse c poate este el prea impresionabil. El se
ndrept spre scar i n momentul cnd s pun piciorul pe prima
treapt, se ntoarse.
Cei trei brbai veneau spre el tcui i amenintori. n mod
80

sigur, n clipa cnd ar fi ieit afar, i-ar fi smuls inima la fel ca


prinului Said.
El ridic ochii spre ieire i se opri imediat: doi arabi tineri cu
fee dure i cu minile n buzunare i barau trecerea.
Dinah, ngrozit, scoase un strigt.

81

CAPITOLUL VIII
Nu v fie team! spuse Malko.
Nu avea la dispoziie dect cteva secunde pentru a aciona. Cu
mna stng o apuc de ncheietura minii pe Dinah, n timp ce,
cu mna dreapt scoase de la centur, cu viteza unei cobre,
pistolul su extraplat, intind spre adversarii din susul scrii i
trase. Cei doi arabi se retraser n grab spre ieire. Malko se
npusti trgnd-o dup el pe Dinah.
n spatele lui se auzi un tropit, apoi urletul lui Dinah, care-l
trase brusc napoi. Unul din cei trei arabi l placase la picioare.
Malko se opri i se-ntoarse cu faa. Unul dintre adversari tocmai se
npustea asupra lui. El avu timp s vad o enorm musta
neagr i un balet de manete. Eschiv i trase. Al treilea arab, se
strecur ntre el i perete i-i prinse mijlocul cu braele. Imediat,
colegul lui i ddu lui Malko o lovitur att de puternic peste
ncheietura minii, de ar fi putut tia un bou n dou. Pistoletul i
zbur n jos pe trepte. Cu un gest disperat, Malko reui s se
degajeze. Dinah urla fr s se opreasc. El se npusti n sus pe
scar.
n spatele su, iptul lui Dinah se opri brusc. Cei doi arabi care
se retrseser spre ieire se npusteau din nou asupra lui. El n-ar
fi reuit s foreze trecerea fr arm. n momentul n care cele
dou grupuri se pregteau s se npusteasc mpreun asupra lui,
el eschiv i se npusti spre mica scar interioar, care lega nightclubul de Phoenicia.
Surprini, adversarii si pierdur cteva secunde. El traversa
deja sala de mese pustie. Interjecii n limba arab izbucnir n
spatele lui. El se npusti pentru a cobor n sala care ducea spre
holul Phoeniciei, dar zri doi oameni, dintre care unul era Salem
Bakr, pzind aproape de ieirea spre strad.
n spate deja se auzeau tropiturile urmritorilor lui. Malko se
ntoarse i vzu cabina deschis a unui ascensor i intr acolo
82

apsnd pe butonul de la etajul cinci, cel mai nalt, nainte de


orice, trebuia s ctige timp pentru a chema ajutoare, cci altfel
nu ar mai iei viu de la Phoenicia. Ascensorul se opri. El era deja
afar pe culoarul gol cu un ir de ui.
ncerc la prima, dar era ncuiat cu cheia. A doua, la fel. Btu
la a treia. i rspunse o voce n arab, dar nimeni nu deschise. Pe
scri i auzi pe urmritorii si interpelndu-se. Suci mnerul de la
ultima u i aceasta se deschise. nuntru nu era nimeni. Malko
se npusti spre telefonul aflat aproape de pat i decro, ateptnd
secunde interminabile ca s-i rspund centralista.
Dai-mi 45843 pentru camera 504, ceru el.
Cu inima btnd mai-mai s-i ias din piept, atept. Se auzi
un zgomot de ap curgnd i un arab burtos iei din baie golpuc. El scoase o exclamaie, cu vocea strangulat de emoie,
vzndu-l pe Malko. Acesta i surse cu drglenie, fr s lase
telefonul. Pe culoar, se auzeau exclamaii, njurturi i apeluri.
Urmritorilor nu le va trebui mult timp ca s-l gseasc.
Your number is ringing, l anun centralista.
El atept cu impresia c o mn puternic l apas pe piept.
Aceasta sun n zadar mai mult timp. Centralista i explic ceva lui
Malko iar acesta ip:
Nu ntrerupei!
Se auzir bti n u. Omul fugi ntr-acolo. n acelai moment
se fcu legtura i Malko auzi vocea somnoroas a lui Richard
Green.
Alo!
Sunt la Phoenicia, asaltat de palestinieni care ncearc s m
omoare, ip Malko n aparat. Venii repede! Anun
Nu avu timp s-i sfreasc fraza, cci adversarii lui
ptrunser n camer. Unul dintre palestinieni se arunc peste pat
i i smulse telefonul din mn, aruncndu-l la pmnt cu o
violen nemaintlnit. Reui s se ridice dar se pomeni cu ceilali
doi n spate. Fiind obinuii cu luptele de comando, loveau cu o
brutalitate feroce, nct crezu c-l vor omor pe loc, cu lovituri de
picior i de pumni.
Ei ns l traser afar pe culoar. Mut de spaim arabul nchise
83

ua. Malko strig:


Chemai poliia! Dei tia c n-o s fac nimic.
n lovituri de pumni, l mpinser n ascensor. Malko se gsi
deodat nghesuit de un mustcios enorm, cu pieptul ca de taur.
Acesta scoase de la centur un pumnal cu lama lung i subire i,
cu un surs rutcios, ncepu s-o mplnte n abdomenul lui
Malko, ca pentru a-l intui de stlp, spunnd:
American! American!
Probabil la att se reduceau cunotinele lui de limb englez.
Malko ip. Un alt palestinian opri braul colegului su,
spunndu-i ceva n limba sa. Ascensorul se opri cu o scuturtur
la primul etaj. l scoaser din cabin pe Malko, care fu aruncat
ntr-o camer i mpins pe un scaun. Unul din cei trei oameni se
aez n faa lui:
Cui i-ai dat telefon?
El vorbea perfect englezete, cu un accent gutural. Malko n-avea
dect o idee: s ctige timp. Richard Green probabil era pe
punctul de a strnge ajutoare.
Unui prieten, pentru a anuna poliia, spuse Malko.
Puin ne pas de poliie, zise un alt palestinian.
Cei trei l nconjurar pe Malko, ca pe o artare ciudat.
Primul l ntreb cu blndee:
Crezi c poliia ta o s vin s te scape.
Malko ocoli rspunsul. El se ntreba ce s-o fi ntmplat cu
Dinah.
Pentru ce vrei s m omori? ntreb el. Ce-ai fcut cu
femeia care era cu mine?
Cel mai voluminos i ddu o puternic lovitur de picior n tibie.
Spion sionist murdar! Jidane! O s-i tiem c...le.
Acesta era refrenul teroritilor din toate rile. Malko i spuse
c dac va mai scpa cu via o s scrie o lucrare despre asta.
ncnttorii tineri care erau cu el n camera aceea, erau
membrii comandoului nsrcinat cu asasinarea lui Henry
Kissinger. Cel cu cuitul se apropie i aps cu arma pe gtul lui
Malko nct acesta simea c se sufoc i avea ochii plini de
lacrimi.
84

Mi-ar plcea s-i tai gtul, cine sionist, zise cu amabilitate


palestinianul. Vom face ns altceva mai bun.
El scoase din buzunar un obiect alungit de culoare maro: o
grenad defensiv cu fragmentaie, ale crei resturi puteau omor
un om la o distan de treizeci de metri.
Ceilali doi l smulser de pe scaun i-l aruncar jos. Imediat i
aduser minile la spate i el simi o srm de fier mucndu-i din
carne i apoi trecnd n jurul gtului, aproape sugrumndu-l. Cei
trei palestinieni lucrau n linite, cu o remarcabil eficacitate.
l aezar pe spate i cel care voise s-l njunghie profit de
situaie ca s-i dea o lovitur de picior n partea de jos a
abdomenului, ceea ce-i smulse un zmbet de satisfacie. Malko
numra secundele, pndind zgomotele strzii. Probabil c Richard
era pe drum, dar risca s ajung prea trziu.

eicul Sharjah mergea fr grab pe al doilea ring la volanul


Buickului rou, cnd se aprinse beculeul rou de la telefon.
Vocea lui Richard Green lovi dureros timpanele sale cu vorbe
evident dezagreabile: Palestinienii! Prinul Malko asasinat,
onoarea Kuweitului Hotel Phoenicia.
Cini jegoi, ip eicul.
Dac aceti imbecili l omorau pe agentul CIA, s-ar declana un
scandal ngrozitor. n plus, el simea o anume simpatie pentru
omul cu ochi strlucitori. El respectase ntotdeauna curajul.
M ocup eu de asta, spuse el. Ne ntlnim la Phoenicia!
Fr s lase receptorul din mn, el execut un viraj brusc cu
Buickul pe care-l fcu s urce pe trotuar, pulveriznd geamurile
unei cabine de staie de autobuz i se-ndrept n plin vitez spre
centru, formnd grbit numere pe tastatura telefonului lui. Din
fericire, exista un comisariat de poliie chiar vis-a-vis de Phoenicia,
pe Fahd Salem Street.

Cei trei brbai, traversar holul Phoeniciei n pas de voie. Ieir


85

pe sub arcade i disprur pe Fahd al Salem.


Funcionarul de la recepie prefer s nu ridice ochii. El nsui
fiind palestinian tia la ce s se atepte.
Treizeci de secunde mai trziu, urletul unei sirene a poliiei
crescu n intensitate i se stinse cnd ajunse n faa Phoeniciei.
Holul se umplu de uniforme negre n amestec cu civa civili ai
Mahabetului. Ei se npustir asupra palestinianului.
Unde sunt teroritii?
Funcionarul ncerc s nu-i arate teama.
Care teroriti?
Palestinienii. Cei care au omort pe cineva aici.
Unul dintre poliiti l plmui, ceea ce ns nu contribui la
accelerarea activitii mentale n cine tie ce msur. Funcionarul
bigui:
Nu tiu despre cine vorbii. Eu n-am vzut nimic.
Se auzi o portier trntit n strad, poarta se deschise violent
i i fcu apariia silueta rotunjoar a eicului Sharjah, cu fruntea
ncruntat, plin de furie i escortat de cei trei yemenii ai lui, cu
pistoalele mitralier n mini. n spatele celor trei oameni apru i
Richard Green, nebrbierit, cu fruntea mai ncreit ca niciodat.
Un poliist se precipit spre eicul Sharjah, blbind c acolo
totul prea normal.
Percheziionai hotelul! ordon Sharjah.
Unul dintre poliiti l mai plesni o dat pe funcionar i-l
smulse de la birou.
Vino cu noi!
O mulime de poliiti invadau fr ncetare scrile. Alii soseau
fr ntrerupere. ntr-un zgomot infernal de voci, uile ncepur s
se deschid, ieind la iveal capete ciufulite i mutre pline de
spaim.
Nimeni!
Poliitii se oprir la ultima u, la 110, o lovitur cu picioarele
i cu pumnii i nu primir nici un rspuns.
Cine ocup aceast camer?
Cellalt cltin din cap.
N nu tiu.
86

Sharjah btu el nsui la u, dup care zise:


Spargei-o!

Malko i umfl pieptul i ncerc s urle, dar nu reui s emit


dect un geamt slab de sub cluul de la gur. Palestinienii i
ndesaser n gur un prosop inut pe loc de ctre un altul.
Se auzir n camer btile n u. El auzi vocea lui Richard
Green i ordine date n limba arab.
Era ngheat de spaim.
Palestinienii l aezaser pe jos n spatele uii cu minile legate
la spate. Ei ataaser la legturile de la mini o grenad defensiv,
apoi i trseser inelul de siguran. Declanatorul percutorului
era liber, reinut doar de greutatea corpului lui. Dac era micat
ct de puin, declanatorul s-ar fi eliberat i mpins de resortul
su, ar fi declanat detonatorul i explozia grenadei l-ar fi
spintecat n dou.
Deschiznd ua, n mod sigur poliitii l-ar fi micat.
Loviturile din u se-nteir. Malko ncerc din nou s strige,
dar nu reui. Cu grij, el ncerc atunci s se ntoarc pe-o parte,
dar simi prghia declanatorului deprtndu-se de grenad. nc
vreo civa milimetri i detonatorul ar fi percutat aprinztorul.
Malko simi inima suindu-i-se n gt de spaim.
n acelai moment, ua zbur din ni, mpins de doi poliiti.
Sub violena ocului, Malko se rsuci pe-o parte. El vzu intrnd
umbra gigantic a lui Richard Green, percepu interjecii rostite n
limba arab i o groaznic njurtur a americanului, dar peste
toate zgomotele sfritul aductor de moarte al fitilului grenadei
defensive i rsun n timpane.
Grenada urma s fac explozie i s-l pulverizeze.

87

CAPITOLUL IX
Privirea eicului Abu Sharjah fotografie scena ntr-o fraciune de
secund, dup care atenia lui se fix asupra grenadei dintre
pumnii lui Malko.
Poliitii ieir din camer cu strigte, atenionndu-i pe cei care
erau pe culoar. Richard Green se lipise instinctiv de perete,
paralizat de spaim, crispndu-i muchii n ateptarea exploziei.
Sharjah se npusti mpingnd deoparte un poliist n negru,
nainte de a fi spart ua, el nfcase pumnalul cu care-l omorse
pe servitorul prinului Said, gest instinctiv, natural, dictat de
atavism. Este felul n care se nfrunt inamicul.
Cu rapiditatea unui oim, el mpinse lama n fa, tind dintr-o
singur micare legturile care reineau grenada. Obiectul
aductor de moarte czu pe jos. Sharjah l prinse din zbor i-l
arunc pe fereastr.
Zgomotul geamurilor sparte fu nlocuit de cel al grenadei care
explod nainte s ating solul ciuruind faada i ferestrele
Phoeniciei.
Toi ocupanii camerei rmaser ncremenii n locurile n care
se gseau. Richard Green se dezlipi de perete, livid, murmurnd
njurturi la adresa palestinienilor. eicul Sharjah se ghemui lng
Malko i termin de desfcut legturile care-l imobilizau. Faa lui
era marcat de o furie stpnit.
Malko scuip din gur prosopul care servea drept clu i
inspir o gur consistent de aer. n timpane i mai rsuna
detonaia grenadei.
Riscai s murii alturi de mine, remarc el. Kuweitianul i
puse pumnalul sub didaa cu o ridicare fatalist din umeri.
Inch Allah! nc n-a sosit ceasul meu. Malko povesti ce i se
ntmplase. Poliitii umpluser din nou holul de la parter, dup ce
treziser tot hotelul. Sharjah, Malko, Richard Green i un grup de
poliiti se duser s-l interogheze pe barmanul de la night-club.
88

El nu tia nimic i pretindea c nici nu-i cunoate pe cei trei


brbai.
Dumneavoastr i-ai putea recunoate? l ntreb Sharjah pe
Malko.
Sigur c da.
O s-ncercm s-i gsim. Ei nu se vor cra n Irak. Am
ordonat s fie blocate drumurile. Trimit oameni la sediul PLO 7 la
Nojrah pentru a le scotoci fiierele. Acolo sunt fotografii.
Se simea c-i plin de furie. Pn atunci ei mai ncercaser doar
o singur dat s ncalce legile ospitalitii n Kuweit, cnd luaser
ostatici diplomai japonezi, pentru a negocia n schimbul lor
eliberarea a trei dintre colegii lor deinui la Singapore.
Furia emirului fusese att de mare, nct responsabilii PLO
juraser c niciodat nu se va mai repeta un astfel de incident.
Malko fix ochii bulbucai ai eicului Sharjah.
Ce se va ntmpla dac-i vei gsi pe aceti palestinieni?
Figura eicului se crisp de furie.
Am s-i bag la nchisoare.
i pe urm?
eicul nu rspunse. Cei doi oameni tiau rspunsul. Nici un
tribunal kuweitian n-ar condamna un comando palestinian pentru
c a atentat la viaa unui agent CIA. Aa ceva era de negndit. Ei
urmau s fie eliberai discret. n cel mai ru caz, ei ar fi condui
pn la frontiera cu Irakul, sau urcai ntr-un avion spre Libia.
Eu nu sunt n Kuweit pentru a distruge palestinieni, zise
Malko, ci pentru a mpiedica un atentat mpotriva lui Henry
Kissinger. A prefera ca dumneavoastr s nu facei nimic
mpotriva acestor oameni, ci s m ajutai altfel.
eicul l privi surprins.
Cum?
Malko schimb o privire cu Richard Green i se hotr s i se
destinuie kuweitianului. El i spuse povestea dansatoarei surdomute, ca i dispariia ei i a interpretei sale.
eicul nu pru ofuscat de tainele lui Malko.
7

Frontul de Eliberare al Palestinei (n.a.).

89

Acesta din urm continu:


Amina i cunoate pe cei care prepar atentatul. Cercetrile
trebuie fcute cu ct mai mult discreie. n povestea asta este
amestecat i Salem Bakr, jurnalistul.
Am s-i urmresc, spuse eicul.
Bun idee, zise Malko. Pe moment, s gsim pe aceast
Dinah i pe Amina. Datorit dumneavoastr am adresa ei.
S mergem acolo, spuse simplu eicul. Dumneavoastr i cu
mine pur i simplu. Nu are de ce s ne fie fric. Palestinienii nu vor
ndrzni s ridice mna asupra mea. Unchiul meu, emirul, n-ar
tolera aa ceva.
El ddu cteva ordine rapide. Poliitii se dispersar i Malko se
ls s cad pe plasticul Buickului rou. Richard Green, adus de
spate, se-ndrept spre Cadillacul su. Dac n-ar fi fost faada
ciuruit a Phoeniciei, ar fi crezut c a fost un comar. Malko se
ntreb cu groaz ce-ar fi putut face palestinienii cu Dinah i
Amina.
eicul Sharjah ocoli rondul de pe Jahra Gate cu 100 mile pe or
de pe primul ring.

Btrna plngea. Amina nu apruse din ajun. Toate lucrurile ei


erau acolo cu excepia unei fuste i a unei bluze de dantel neagr
care-i fuseser oferite de Malko.
Terorizat de ntrebrile eicului Sharjah, btrna femeie arab
murmura rugmini, asigurnd c ea nu tia nimic despre
logodnicul fiicei sale, c ea nu fcuse niciodat nimic ru.
Cnd ei plecar, eicul Sharjah avea faa nc mai sumbr ca de
obicei.
Ei au rpit-o i au omort-o, spuse el. Va fi foarte greu s-o
mai gsim.
Pentru a zecea oar, n timp ce prseau Bagdad Street, eicul
Sharjah ncerca s o sune pe Dinah. Telefonul suna n gol.
Kuweitianul racro, vizibil ngrijorat.
Am s v conduc la Sheraton, i propuse eicul i apoi voi
90

declana cercetrile pentru a le gsi pe cele dou fete.


Malko privea defilarea lmpilor cu sodiu de pe al treilea ring plin
de furie i angoas. Era exasperant s filtrezi, s suspectezi,
rmnnd neputincios. El era convins c Abdul Zaki fcea parte
din complot, ca i Winnie, foarte probabil, fr s mai vorbim de
jurnalistul Salem Bakr. Toate acestea ns, nu duceau la nimic.
Palestinienii erau intangibili, insesizabili, invizibili, protejai de o
reea de compliciti i prietenii impenetrabile.
Ei m ateptau, remarc el. Deci au fcut-o s vorbeasc pe
Amina.
eicul Sharjah mormi ceva n barb, fr s ncetineasc.
n urechi i mai rsuna explozia grenadei care ar fi trebuit s-l
sfrtece. Absorbit, kuweitianul depi hotelul Sheraton, frn i
vir la dreapta pe Abu Bakr Street pentru a ajunge din nou la
intrarea hotelului, care da spre un mare parking.
eicul njur printre dini i strivi frna. Mai muli poliiti se
agitau n parking n jurul unei maini parcate n faa celei de-a
doua intrri a hotelului.

Corpul era ghemuit n portbagajul Dodge-ului, cu minile i


gleznele legate. Era o femeie a crei fust suflecat lsa dezvelite
coapsele. Capul i era ascuns ntr-un fel de cagul legat n jurul
gtului. Sngele cursese pe haine. Ea murise.
n faa poliitilor respectuoi, eicul Sharjah se aplec asupra
portbagajului i desfcu legturile care reinea cagula improvizat,
apoi o smulse.
Era oribil. Faa lui Dinah nu mai era dect o mas de carne
nsngerat, ca i cnd ar fi fost clcat-n picioare. Un ochi atrna
pe obrazul stng cu pupila scoas. Cellalt era spart cu o lovitur
de cuit. Fusese lichidat cu mai multe gloane trase n cap, dintre
care unul l strpunsese dintr-o parte n alta, provocndu-i
explozia tmplei stngi.
eicul schimb o privire cu Malko apoi ntreb pe unul dintre
poliiti, traducndu-i lui Malko rspunsul acestuia.
91

Recent au sosit aici dou maini. Portarul de la Sheraton a


auzit focuri de arm i a chemat poliia.
Una dintre maini a plecat din nou. Cnd au ajuns la faa
locului poliitii au gsit ce se vede.
El i aprinse o igar furios, uitndu-se la poliitii care scoteau
corpul din portbagaj. Unul dintre ei se aplec i scoase un pistolet
automat pe care-l art eicului.
Malko scoase o exclamaie:
Acesta-i pistoletul meu.
eicul l lu din mna poliistului i i-l ddu lui Malko. Acesta
din urm l lu i-l examin. ncrctorul era gol. Palestinienii
aveau un sim crud al ironiei. El bg arma n buzunar sub
privirile dispreuitoare i stupefiate ale poliitilor.
Trebuie s-o gsim pe Amina, spuse el. Probabil c ea este n
via, cci altfel ar fi abandonat-o n aceleai condiii.
El se gndea la dansatoarea surdo-mut cu strngere de inim.
nsemna c palestinienii sunt siguri de ei pentru a aciona cu
atta ferocitate. Tnra moart era arab ca i ei i n plus propalestinian.
Mergei s v culcai! M ocup eu n continuare de cercetri.
i strnser minile. Raporturile dintre ei se schimbaser mult
de la prima lor ntlnire. Malko simea c eicul l considera drept
prieten i kuweitianul i era realmente simpatic. Sharjah pstrase
puritatea sentimentelor beduinilor i curajul lor.
El ncerc o strngere de inim la ieirea din ascensor pe holul
pustiu, dar la Sheraton domnea linitea.

Malko se uita prin fereastr la doi automobiliti care se njurau


reciproc n faa hotelului. Camera era rece, tirile erau
descurajatoare. Dimineaa trecuse fr ca s se fi gsit vreo urm
a Aminei. eicul Sharjah ordonase s fie rscolite toate terenurile
virane din ora, percheziii la toi activitii palestinieni i-i
alertase toi informatorii. La fiecare dou ore i telefona lui Malko.
Acesta din urm, la rndul lui, se grbea s-i comunice tirile
92

proaste lui Richard Green care se baricadase n subsolul


ambasadei, singur cu balana lui.
Maina Dodge fusese furat, iar camera n care Malko ar fi
trebuit s sar n aer fusese nchiriat sub un nume fals. Cei cinci
palestinieni se volatilizaser. n tot acest timp, telexurile de la
Washington se adunau pe biroul lui Richard Green ntrebnd n ce
stadiu se afl ancheta.
Malko i consult ceasul. Era ora ase fr cinci. eicul
Sharjah trebuia s-l viziteze pe la ora ase.
Se auzir bti n u. Se duse s deschid. Era Sharjah care
mesteca n gur eternul portigaret, cu faa rotund ncreit de
nelinite. Se ls s cad pe canapea, scoase o sticl de sub
didaa i trase pe gt o nghiitur zdravn de whisky.
Nimic! zise el pocnindu-i palmele pe coapsele sale groase.
Salem Bakr duce viaa cea mai calm ce mi-a fost dat s vd. A
stat la sediul ziarului su i pe urm s-a dus la radio pentru
cronica sa cotidian. Noi i interceptm toate convorbirile, dar fr
nici un rezultat.
El a observat toate acestea? ntreb Malko.
eicul fcu un gest de neputin.
Inch Allah! Sper c nu. Kuweitul, ns, este mic i eu cred c
el cunoate anumii oameni de-ai mei.
Mai lipsea s apar cu ecusoane poliia secret. Malko nu-i
punea mari sperane n ansele de succes ale unui asemenea
sistem de supraveghere. Palestinienii tiau de-acum c sunt n
colimator i nu ar comite nici cea mai mic impruden.
i Abdul Zaki?
i el este supus unei supravegheri asemntoare. Bineneles, el
este foarte pro-palestinian, dar nu avem nimic precis s-i reprom
i, afar de asta, el este kuweitian, cu alte cuvinte intangibil.
Fa de aerul decepionat al lui Malko, eicul i art dinii de
aur.
El d un cocktail acum n cinstea unuia dintre marii lui
clieni saudii la care sunt i eu invitat. Dac vrei s venii i
dumneavoastr
Malko nu ezit. Era de preferat alegerea asta, dect s stea s
93

numere valurile din Golful Persic i afar de aceasta, i surdea


ideea s-l sfideze pe kuweitian pe propriul lui teren. El se uit la
ploaia fin i glacial.
i eu care credeam c o s mor de cald! oft el.
Oh, n aceast epoc a anului, nu sunt dect dou sau trei
zile de acest fel pe an, afirm eicul.
n mod cert, Malko pstra toate ansele.

Domnea mereu aceeai ambian a seratelor kuweitiene


zgomotoase i pline de ifose. Absena alcoolului mpiedica lumea s
se dezghee. Abdul Zaki l primise pe Malko ca pe un vechi prieten
i l-a prezentat unei grmezi de arabi mbrcai n didaa care-i
artau dinii strlucitori sub musti de un negru ca tuul.
Singura femeie prezent era superba Winnie. Mulat ntr-o rochie
de dantel maro, cumprat bineneles la Aziz, pe care urma so arunce a doua zi, cci a o purta de dou ori, era un semn de
mizerie.
necat n valuri de Pepsi-Cola, Malko ncercase s se lipeasc de
Winnie Zaki, fr vreun rezultat notabil. Tnra danez rmnea
mereu la fel de distant. Ea evolua cu discreie printre invitai,
ocupndu-se mai ales de buturi, amestecndu-se foarte puin n
conversaii. De mai multe ori, Malko ncercase s-o dezghee dar
ea se eschivase cu ndemnare.
Invitaii ncepeau s se retrag, el trebuind s fac n curnd
acelai lucru, fr s fi obinut nimic din aceast vizit. n mai
multe rnduri, lui Malko i pru s disting n privirea lui Abdul
Zaki o lucire de rceal ironic, de parc ar fi fost la curent cu cele
prin care trecuse el. Din nou el i vorbise lui Malko despre
prodigioii guerilleros palestinieni din sudul Libanului.
Malko o zri deodat pe Winnie pregtindu-se s ridice un
platou enorm plin cu pahare goale. Evitnd pe un saudit
ncruntat, dispreuitor i majestuos, unul din nenumraii fii ai
regelui Ibn Saud, el se duse i apuc platoul. De voie, de nevoie,
Winnie trebui s-l precedeze la buctrie. Mai multe servitoare n
94

abaya neagr trebluiau n buctria placat n ntregime cu


marmur roz. Malko ls platoul i se ntoarse spre danez. Ea l
privi cu un aer batjocoritor.
Cum vi se pare Kuweitul?
ncnttor,
spuse
Malko,
cu
excepia
timpului.
Dumneavoastr, tot aa de pro-palestinian?
Ea rse.
M ocup de ei, procurndu-le de lucru.
Ea lu de bra pe una dintre servitoare n abaya i o aez n
faa lui Malko.
Privii-o pe Fawzia! Murea de foame ntr-un bar, iar acum
ctig la mine dou sute de dinari.
Malko o privea n ochi tot timpul. Sub abaya ei neagr, ea purta
bluza de dantel neagr oferit de Malko Aminei.

95

CAPITOLUL X
Snii mari ai palestinienei, prea strni ntr-un sutien nu prea
potrivit, preau gata s rup dantela. Malko nu-i putea lua ochii
de la bluz. Nu era posibil nici o eroare. i amintea de remarca
vnztorului de la Aziz: acesta era singurul model.
Cum de ajunsese s fie purtat de aceast palestinian? El reui
s-i ntoarc privirea i s-i surd lui Winnie. Tnra
palestinian plec spre buctrie.
Ceea ce facei este foarte bine, spuse el. Ar fi poate i mai
bine dac palestinienii n-ar avea aceast tendin suprtoare spre
asasinat, de preferin avnd ca obiect civili nevinovai.
Ochii danezei aruncar fulgere.
Acestea sunt calomnii sioniste. Palestinienii nu asasineaz. Ei
dau lovituri imperialismului peste tot unde o pot face.
Un veritabil discurs propagandistic. Malko nu mai insist
Pentru a-i face o plcere, el ntreb totui:
De ce n-au ncercat niciodat s-l rpeasc pe Moshe Dayan?
Cu asta ar fi fost toat lumea de acord.
Winnie nu aprecie gluma. ncruntat, ea deschise ua
buctriei pentru a se ntoarce n salon. Malko i lans i el
sgeata cu venin:
O obligai pe aceast palestinian s se culce la picioarele
patului dumneavoastr?
Winnie se ntoarse att de brusc c prul ei lung mtur
peretele. n ochi avea fulgere, dar vdeau i tulburare, ca i cnd
Malko ar fi atins un punct sensibil.
Ea pleac n fiecare sear la ora nou cnd i termin orele
de serviciu, uier ea. Nu este o sclav.
Asta era tot ce-l interesa pe Malko. Salonul era aproape gol.
eicul Sharjah l atepta pe Malko ntr-un col, delectndu-se cu
un pepsi, vizibil mbogit cu o substanial doz de scotch. Era
incorigibil. Cnd Malko se apropie de el, i luar rmas bun de la
96

gazdele lor.
Din fericire, nu mai ploua. Malko privi n jurul su. n faa
palatului lui Abdul Aziz Zaki se aliniau trei vile exact la fel.
Kuweitienii nstrii i comandau casele cu semi-duzina, de parc
ar fi fost cmi. Spiritul lor era cel puin plicticos.
V las undeva? ntreb eicul Sharjah.
Malko se urc n Buick.
La Richard Green, i ceru el.
Sharjah prea ngrijorat. n timpul mersului, el ddu cteva
ordine la telefon, dup care se ntoarse spre Malko.
Nu prea a fost grozav la Zaki, aa-i? N-ai mai aflat nimic.
Nu, dar nu regret c am fost, zise Malko. Winnie Zaki este o
femeie absolut fascinant.
eicul Sharjah, nesesiznd sensul remarcei, spuse cu un
zmbet discret:
Este o femeie foarte frumoas. Zaki are noroc..
Malko, pierdut n reflexiile sale, nu rspunse.
Pe moment, el se decisese s nu mprteasc kuweitianului
descoperirea sa, pentru a-i pstra minile libere. Desigur, data
trecut treaba asta nu-i reuise la fel de bine.
eicul urc din nou pe Istiqual Avenue cu toat viteza i stop
n faa casei lui Richard Green, aproape vizavi de ambasada Libiei.
Malko se ddu repede jos din Buick. Mai avea la dispoziie
douzeci i cinci de minute.

Ea este, opti Malko.


Fawzia, servitoarea palestinian, trecu pe sub un felinar i fugi
spre intersecia dintre Istiqual i al Treilea Ring, care se gsea la o
sut de metri mai departe. Richard Green demar fr s aprind
farurile. Cadillacul avansa fr zgomot. Malko ntoarse capul:
nimeni nu ieise din palatul lui Abdul Zaki, Cu buzele strnse i
muchii maxilarului crispai. Richard Green nu prsea din ochi
silueta care fugea n faa lor. Un pistol mitralier grease-gun M 1
era pus ntre cele dou scaune, mpreun cu mai multe
97

ncrctoare. Malko i ncrcase revolverul su extraplat cu


gloane explozive. Dac raionamentul lui Malko era exact,
palestiniana urma s-i duc drept la comandoul de asasini. Cnd
auzise povestea lui Malko, Richard Green srise-n sus. O s-i
lichidm ca pe nite cini turbaii, exclamase el jubilnd. Dei ura
violena, Malko ddu dreptate efului sucursalei CIA. Li se oferea
aceast ans unic.
Palestiniana i ncetini mersul.
Probabil va lua autobuzul, remarc americanul.
ntr-adevr, Fawzia se opri la o staie de autobuz. Richard Green
stop i el imediat. Palestiniana nu prea s fi remarcat Cadillacul.
La lumina unui felinar, ea citea un afi.
Malko se ntreba dac ea cunotea proveniena bluzei pe care o
purta.
Autobuzul verde opri i palestiniana urc n el. El merse pe al
Treilea Ring spre est, oprind foarte rar. Deoarece circulaia era
rar, autobuzul rula foarte repede. Richard Green reaprinsese
farurile i rula la douzeci de metri n spatele autobuzului.
Ajunser la Al Khalij al Arabi, promenada de la malul mrii i vir
la stnga trecnd prin faa Hiltonului, staiei TV, turnurilor aflate
n construcie i Amiri Hospital. Palestiniana cobor un pic mai
departe n faa lui Sief Palace i a vechiului port de pescuit. Ea
travers i o lu pe o mic strad perpendicular pe promenad.
Malko i Richard Green abandonar n repezeal Cadillacul i
plecar n urma ei pe jos. n trecere, Malko reinu numele strzii:
Abu Obida Street. Din fericire, ea era foarte ntunecoas. Ei
merser cot la cot n tcere, cu grease-gun-ul ascuns sub
impermeabilul lui Richard Green. Palestiniana nu se ntoarse i
dispru ntr-o cas la stnga. Ei continuar. Examinar casa
mergnd nainte, apoi se oprir un pic mai departe. Abu Obida
Street prea abandonat. Porile i ferestrele erau larg deschise i
neluminate.
Este cartierul ai crui locuitori au primit case noi de la emir,
remarc Richard Green. Anumii palestinieni s-au instalat n
casele rmase fr locatari i nu pltesc nici un fel de chirie.
Ei ateptar ascuni sub o poart cu dou canaturi.
98

Mergem? ntreb Richard Green care sta ca pe ghimpi, dei


faptul de a te npusti n casa unor palestinieni cu o arm
automat n mn, era foarte grav pentru un american care ocupa
un post oficial la ambasad.
Dac ei reueau s neutralizeze comandoul palestinian
nsrcinat cu lichidarea lui Henry Kissinger CIA i-ar scuti de
incidentul diplomatic.
S intrm, aprob Malko.
Richard Green arm grease-gun-ul. n impermeabilul lui se
mai gseau dou ncrctoare de schimb. Poarta n spatele creia
dispruse palestiniana, ddea spre o curte interioar, nconjurat
de case nelocuite. O singur lumin se zrea la primul etaj.
Malko urc primul pe o scar prea ngust ca s poat urca
amndoi odat. Ei ajunser repede la un palier strmt. Probabil c
ei fcuser un zgomot perceptibil, pentru c se auzir pai i o u
se deschise n faa lor. Malko avu timp s-l recunoasc pe
palestinianul care voise s-l njunghie n ascensorul Phoeniciei.
Acesta din urm ncerc s nchid din nou ua urlnd ceva.
Malko ns fu mai rapid dect el, aruncndu-se cu toat greutatea,
for ptrunderea n cas. ntr-o fraciune de secund, Malko
nregistr scena: masa era pus pentru trei persoane, pe o fa de
mas ntins chiar pe jos. ntors cu spatele la u, un brbat
cuta cu febrilitate ntr-o valiz. Palestinianul cu pumnalul avea
deja n mn un pistol mitralier BRNO, atunci cnd glonul lui
Malko i strpunse gtul fcnd explozie la contactul cu vertebrele
sale cervicale, provocnd i explozia cerebelului.
Al doilea i al treilea provocar ruperea bronhiilor i partea
superioar a aortei i a unei pri din cord. Cu degetele crispate pe
arma sa grea, el czu inundnd arma cu sngele su.
Al doilea palestinian ncepea s trag din poziia n genunchi, cu
arma BRNO luat din valiz, cnd pistolul mitralier M 1 al lui
Richard Green l spintec practic n dou, ntr-o diagonal care-i
rupsese rinichii i ficatul.
Richard Green nchise ua n spatele lui cu o lovitur de picior,
demont ncrctorul de la arma sa i-l nlocui imediat cu unul
plin.
99

El i Malko se sprijinir de perete, nc asurzii de explozii.


Mirosul acru de carbid i zgria pe gt.
Trecuse mai puin de un minut de cnd ajunseser n
apartament.
Buctria! spuse Malko.
Poarta acesteia era ntredeschis. Richard Green se precipit
ntr-acolo. Se auzir mai multe ipete ascuite i americanul
reapru mpingnd n faa lui pe palestiniana cu bluza din dantel
neagr.
Ea vzu cele dou cadavre, se smulse de lng american i
ngenunche lng corpul palestinianului ucis de Malko, lund n
mini ceea ce mai rmsese din capul lui, scond ipete stridente
greu de suportat.
Richard Green fcu un pas spre ea. Imediat, strigtele ei se
oprir i ea rmase imobil, cu pupilele dilatate, tremurnd de
spaim.
Mai e cineva n cas? o ntreb Richard Green n arab.
El trebui s repete de trei ori ntrebarea, pn cnd aceasta s
nege scuturnd din cap. Malko redeschise ua i ascult. Zgomotul
exploziilor armelor de foc prea s nu fi alertat pe nimeni, dar nu
erau siguri c ceilali palestinieni nu le vor sri n spate. La
Phoenicia fuseser cinci.
ntrebai-o unde este Amina, zise Malko. Richard Green puse
arma jos, dar statura sa masiv prea s-o paralizeze pe fat. Malko
era sigur c ea tia despre soarta Aminei. Totui, ea scutur din
cap, negnd. Malko se apropie.
Insistai!
Americanul o nh cu brutalitate de bluz, care se deir. Ea
scoase un ipt i ls s-i scape cteva cuvinte.
A spus c-i n pivni, traduse Richard Green.
S mergem acolo. Ea merge cu noi.
Richard Green i lu arma i o mpinse pe fat n faa lui.
Coborr pe o scar. Malko inea strns n mn crosa pistolului
su extraplat. n trecere, el verific dac n curte este tot ntuneric
i pustiu.
Scara era luminat de un bec foarte slab i se simea miros de
100

gru mucegit i igrasie. Ajunser ntr-un subsol une se vedeau


mai multe ui de lemn. Podeaua era din pmnt bttorit.
Palestiniana ncepu s plng. Richard Green o apostrof n limba
ei. Ea le art ua din dreapta i Malko se duse n direcia ei. Era
ncuiat cu un lact enorm. El l zgli n zadar, deoarece ua se
deschidea spre exterior, nu putea fi dislocat. Fix eava pistoletului
pe lact i aps pe trgaci.
Explozia fcu s le vibreze timpanele. Palestiniana scoase un
urlet i lactul fu pulverizat. Malko trase ua spre el i n faa lui
se csc o gaur ntunecoas. El pipi prudent, ddu peste un
comutator i-l ntoarse. Se aprinse o lumin glbuie, luminnd un
corp uman ntins pe jos. Se apropie. Mirosul de putreziciune l fcu
aproape s vomite. El se aplec. Faa buhit, cu pete roii pe
alocuri, abia era de recunoscut, dar era totui Amina, complet
dezbrcat, cu minile i picioarele legate de rui nfipi n
podea. Ea sttea cu ochii nchii i prea incontient, dar cnd el
o mngie pe fa, ea ntredeschise ochii, att de umflai nct el
nu-i ddu seama dac ea l-a recunoscut. El se ridic i,
reinndu-i sila, l chem pe Richard Green.
Trebuie s gsim imediat un doctor, spuse Malko.
El ncepu s-i desfac legturile, stpnit de furie i dezgust.
Amina nu avea nici o reacie, ca i cnd ar fi fost drogat.
Malko o lu n brae, iei din pivni i ncepu s urce pe scar.
Nimic nu se micase n camera de la primul etaj. Mirosul fad de
snge i nbuea. Era un adevrat carnagiu. Malko o puse pe
Amina pe un pat drept din a doua camer i o examin. Inima ei
btea neregulat. Avea cteva arsuri de igar pe fa i pe sni, faa
i era nvineit de lovituri, dar era intrigat mai ales de partea de
jos a abdomenului. Avea ntre coapse o Excrescen negricioas
monstruoas care prea s-i ias din vagin. El nu ndrznea s-o
palpeze acolo.
Era imposibil de tiut dac starea ei era grav sau nu.
Mergei i cutai-l pe eicul Sharjah! i spuse Malko lui
Richard Green. i, de asemenea, aducei un doctor. Eu rmn aici
cu aceste dou fete.
Richard Green ezit i fruntea i se-ncrunt.
101

Dar dac i fac apariia ceilali palestinieni?


Am s-i primesc eu. Lsai-mi arma dumneavoastr!
Americanul nu mai insist.
OK. O s aduc pe un prieten care lucreaz la spitalul Al
Sabah, la Shuwaikh, spuse el. Este arab i foarte discret. Take
care.
Malko l auzi cobornd pe scara veche din lemn. El i fcu semn
palestinienei s se aeze ntr-un col i se instal n faa uii cu
pistolul mitralier pe genunchi, foarte decis s aplice principiul
numrul unu al diplomaiei arabe: ucide-l pe cellalt, nainte ca el
s aib ocazia s trag n tine! Amina i mica fr ncetare capul
dintr-o parte n alta ca un pendul, cu trsturile deformate de
suferin.
Ea avea buzele crpate, umflate i uscate. El merse la buctrie
i lu un pahar cu ap, i ridic capul pentru a o face s bea. Ea
nghii lichidul cu lcomie. n acelai moment, palestiniana sri de
pe scaunul ei i se npusti spre u i nainte ca el s repun pe
pat capul Aminei, ea deschisese i fugise pe scar.
El nici mcar nu ncerc s-o rein. n orice caz, palestinienii vor
afla foarte repede cele ntmplate i dac veneau, cu att mai bine.
El i relu postul su de gard.

Se auzir cteva portiere trntite i pai grbii pe scar. Malko


se gndi imediat c trebuie s fie Richard Green. Totui, el nu
cobor eava armei pn ce nu-i fcu apariia n cadrul uii
silueta masiv a americanului. mpreun cu el i fcu apariia un
european, mult mai mic de statur, aproape chel, cu o serviet
neagr n mn. n spatele lor se profila silueta eicului Sharjah i
cei doi yemenii, cu veste europene peste costumul lor local i cu
pistoalele mitralier n mn. eicul Sharjah contempl indiferent
cele dou cadavre i schimb cteva cuvinte cu cei doi yemenii.
Acetia le percheziionar, bineneles fr nici un rezultat, n afara
pumnalului cu care era ct pe ce s fie njunghiat Malko.
eicul se uit puin ncruntat la Malko.
102

Dumneavoastr nu mi-ai povestit chiar tot nainte s ne


desprim? l ntreb el.
Malko se uit la el surznd:
Nu voiam s v spun nimic, nainte ca bnuielile mele s se
confirme. Acum am certitudini. Unul dintre cei doi pe care l-am
gsit aici, era amestecat n atacul de la Phoenicia.
i fata, unde este?
A fugit, spuse Malko.
Le explic cele ntmplate.
O gsim uor i repede prin Abdul Zaki, afirm eicul
Sharjah.
Malko se ntoarse spre cadavre.
Astea o s ne creeze probleme.
Kuweitianul i art dinii de aur ntr-un surs evaziv.
Am s raportez emirului. Nimeni nu-i va plnge pe tia doi.
Emirul guverna de la palat douzeci de kilometri la sud de
Kuweit. Toate deciziile importante erau luate n familie n cel mai
strict secret.
Nici chiar de ctre palestinieni? ntreb Malko.
Sursul eicului deveni de-a dreptul dispreuitor.
Ei vor afla c am fost aici. Le este team de mine. Dac este
cazul, voi ti s le reamintesc c nu sunt la ei acas. Am mai fcuto i cu alte ocazii.
Linitit, Malko se duse s vorbeasc cu doctorul care se
pregtea s-o consulte pe Amina. Acesta din urm, cu ajutorul unei
spatule, se pregtea s extrag din vaginul tinerei dansatoare
substana cenuie care-l intrigase att de mult pe Malko,
depunnd-o pe msur ce reuea s scoat cte o bucat, ntr-o
farfurie. O fiol cu morfin i o sering erau aezate pe jos.
Ce-i asta? ntreb Malko.
Doctorul ridic privirea plin de dezgust:
Sare!
Sare?
Medicul cltin capul.
Da! n emirate exist de secole obiceiul de a introduce puin
sare n vagin pentru a strnge mai repede mucoasa, de fric s nu
103

fie repudiate de soi n favoarea unei virgine mai strmt.


Amuzant obicei, spuse Malko cu amrciune.
Cu att mai mult, continu doctorul, cu ct cea mai mare
parte dintre ele rmn astfel dup a doua sarcin. Mucoasa
ntrit nu se mai relaxeaz.
Dar Amina
Doctorul ddu cu tristee din cap.
A fost umplut cu sare, dup ce i s-a deirat vaginul cu un
ciob de sticl. L-am gsit eu. Ea are sare i n rect. Aceasta a fost
nlocuit pe msur ce se topea. Dac nu procedau aa, nu ar fi
fost o cantitate aa de mare. Nenorocita a suferit cumplit. Nu
neleg cum ipetele ei n-au alarmat tot cartierul.
Ea este surdo-mut, spuse Malko.
Crezu c americanului o s-i vin ru. Oroarea era complet.
Nenorocita de Amina nu avea ce s spun. Fusese torturat din
sadism pur, sau drept pedeaps pentru a fi fost n contact cu
Malko, fr mcar s tie ce s-a ntmplat.
Ochii strlucitori ai lui Malko deveniser verzi. El se gndi
deodat la Winnie Zaki. Venise timpul s-i dea o lecie.
El se ntoarse n cealalt camer i se apropie de eicul Sharjah.
Vrei s-mi facei o plcere?
Bucuros!
Dumneavoastr avei un pretext pentru a v duce s-o cutai
pe doamna Zaki. Femeia ei de serviciu ne-a condus aici. Vreau ca
ea s-o vad pe Amina n starea n care se gsete i n care a fost
adus de prietenii ei.
O licrire de comprehensiune trecu prin ochii castanii bulbucai
ai eicului.
Este uor!

Winnie Zaki prea s fi nghiit un minaret. Dac ochii ei ar fi


putut ucide, Malko ar fi czut n rn atunci cnd yemeniii
eicului Sharjah o mpinser n camer. Ea l apostrofase violent
pe kuweitian i se certaser mai multe minute, nainte ca Malko s104

o ia de mn i s-o duc n faa Aminei, acum incontient, graie


morfinei. Farfuria roie cu buci mari de sare nroite de snge i
excremente, era aproape plin.
n numele crui ideal au torturat prietenii dumneavoastr pe
aceast infirm? ntreb Malko. Ei nu au nici mcar scuza c o
fceau pentru a o determina s vorbeasc.
Winnie Zaki se revolt:
Ce-ai fcut cu Fawzia? ntreb ea dispreuitoare. Am s m
plng unchiului dumneavoastr, emirul, despre abuzurile
incalificabile. O s fac s fii izgonit din Kuweit.
Putei s v plngei i la ONU, i suger Malko. Ei ar fi
mulumii s aud istoria cu sarea. Dorii ca doctorul s v explice
consecinele ireparabile cauzate mucoasei de acest tratament?
Doctorul american lu cuvntul cu termeni precii i terifiani
n precizia lor. Winnie Zaki nu-i putea lua ochii din zona
deschiderii gambelor dansatoarei acoperit acum cu comprese cu
calmante i dezinfectante. Malko se uita la faa danezei. Trsturile
feei nu-i pierdeau duritatea, dar privirea devenea ovielnic.
Atunci cnd doctorul tcu, Winnie Zaki rmase tcut i dup
cteva clipe spuse:
Trebuie s existe desigur o explicaie. Eu nu pot condamna pe
cineva nainte s-i ascult justificrile.
Era mai mult o pledoarie pentru onoare dect altceva, cci
atunci cnd Malko i fix privirea n ochii ei, aceasta o evit n
grab. El simi c credina ei n cauza palestinian nu va mai fi
aceeai.
Winnie ridic cu surprindere capul:
Dar pentru ce m-ai fcut s vin? Eu credeam c
Malko se hotr s joace totul pe-o carte, s profite de deruta
psihologic a soiei lui Abdul Zaki.
Suntei dispus s-mi spunei cine va comite atentatul
mpotriva lui Henry Kissinger? o ntreb el cu blndee. tiu c
suntei la curent.
Trsturile lui Winnie Zaki se nsprir. Ea deschise gura
pentru a spune ceva, renun i, n final, zise:
Nu tiu despre ce vorbii. Suntei nebun.
105

Pieptul i treslta cu repeziciune i fcea un mare efort ca s se


poat controla.
Este o glum de prost gust, spuse ea la sfrit, cu o voce
ferm.
Ea se ntoarse ctre eicul Sharjah.
Pot s plec?
Desigur!
Se ntoarse i iei din camer fr s salute pe nimeni. eicul
Sharjah o urm gnditor cu privirea i cltin din cap.
Soul ei i-a mpuiat capul cu politic, spuse el. Este prea
exaltat. Ar trebui s fac mai mult dragoste i mai puin
politic.
Malko se simea ncurajat pentru c i dduse aceast lecie
orgolioasei Winnie i mai ales c deschisese o bre n fanatismul
ei pro-palestinian. Asta ar putea s serveasc vreodat, dar pe
moment, trebuia s urmreasc pista pe care o avea.
Amina n mod sigur tie ceva, i spuse el eicului. Putei s
gsii un interpret?
Sigur c da, zise Sharjah. Vom vedea asta la spital.
De data asta, nu vreau s risc. Eleonor Ricord se va culca la
ea n camer i Richard Green i cu mine vom ocupa camerele
vecine.
Foarte bine, afirm kuweitianul. Directorul spitalului nu-mi
poate refuza nimic.

Se fcuse lumin demult. Malko intr cu pai de pisic n


camera lui Richard Green dup ce trecuse prin cea a Aminei.
Americanul moia pe pat mbrcat, cu grease-gun-ul pe noptier
i cu un scaun n faa uii. El se ridic dintr-o sritur. Malko l
liniti cu un gest. Nici el nu dormise bine. El se ntoarse. Eleonor
Ricord aezat aproape de pat ntoarse capul spre el.
Ea se trezete.
Interpretul atepta n camera lui Malko: cu faa trist, prul
rvit i privirea stins. Era profesor la coala de surdo-mui i
106

vizibil terorizat de a fi amestecat n aceast istorie.


S mergem acolo, zise Malko.
Interpretul veni s se aeze lng pat. Amina deschisese ochii
nc foarte umflai. n braul drept avea fixat un aparat de perfuzii,
dar din cauza morfinei nu suferea prea mult. i surse palid lui
Malko. Acesta se ntoarse spre interpret:
S ne povesteasc ce i s-a ntmplat.
ncepu gimnastica degetelor. Amina ncepu s le mite pe ale ei,
la nceput ncet, mai lent i apoi din ce n ce mai repede i, pe
msur ce ea avansa n povestirea sa, interpretul traducea.
logodnicul ei a venit la ea, a vzut vemintele i a
chestionat-o. n final, ea i-a mrturisit proveniena lor. Foarte
nervos, el cunotea foarte puin limbajul surdo-muilor, att ct
nvase de la ea. El i-a spus c Malko este agentul americanilor i
al israelienilor n Kuweit, trimis pentru a distruge pe palestinieni.
Apoi au dus-o n pivni i au interogat-o ncercnd s-o fac s
repete ce-a putut s le spun ea. Cum ea s-a jurat c n-a trdat
nici un secret, logodnicul ei a zis c trebuie pedepsit. n orice caz,
acum ea nu se va mai cstori cu el niciodat dar asta nu mai are
importan. Au umplut-o cu sare Ea se gndea c vor s-o lase
acolo s moar de durere i epuizare.
ncet s vorbeasc. Apoi degetele ei se micar din nou cu
timiditate.
Unde-i logodnicul ei?
Spunei-i c a fost ucis n ncierare, spuse Malko.
Interpretul mic trist din degete. Ochii Aminei se mrir i
ncepur s lcrimeze. Malko nu-i mai revenea. Cum de-l mai
regreta dup cte-i fcuse!
ntrebai-o unde sunt camarazii logodnicului ei, zise Malko.
Spunei-i c trebuie s evitm alte drame.
Urm gimnastica din degete. Amina ezita. Interpretul traducea
din ce n ce mai lent.
Nu tie. Crede c ei au o tabr n deert, poate n Irak sau n
Arabia Saudit. Logodnicul ei nu venea n toate zilele n Kuweit.
Da. Ea a auzit vorbindu-se des de Abdul Zaki dar nu tie ce rol
joac el.
107

Ea i odihni braele pe cearceaf. Era epuizat.


Malko ar fi vrut s afle mai mult, dar Amina spusese tot ce tia.
Din nou pista era nchis. Revenea ns mereu Abdul Zaki.
El era cel care trebuia atacat.

108

CAPITOLUL XI
Cu creionul rou, Richard Green bar o zi din calendar, apoi
arunc creionul pe birou i oft:
Nu mai mult dect zece zile.
Malko nu rspunse. El tia foarte precis c Henry Kissinger va
ateriza n Kuweit n sptmna urmtoare i c toate eforturile
fcute nu permiseser rezolvarea problemei securitii vieii
acestuia. Cu pumnii pe birou, cu capul plecat i fruntea ncordat,
eful sucursalei CIA se frmnta de simea c-i fierb creierii.
Trebuie s-i gsim pe nebunii tia, mormi el.
Aceasta aducea mai degrab de rugciune dect a plan de
aciune. Trecuser dou zile i reglarea de conturi de pe Abu Obida
Street nu dusese la nici un rezultat. Amina, dansatoarea, se
refcea dup torturile la care fusese supus, iar eicul Sharjah i
vedea de aventurile lui amoroase. Malko bnuia c emirul i
dduse peste degete, pedepsindu-l, la recomandarea lui Abdul
Zaki, pentru colaborarea cu serviciile americane Desigur, ziarele
nu povestiser nimic despre masacru, dar zvonurile circulau cu
repeziciune.
Se auzir bti n u. Era Eleonor Ricord, care-i aducea lui
Richard Green ultimele telexuri descifrate, sosite de la Washington.
Ea l salut cu rceal pe Malko i iei imediat. Nu-i putuse ierta
intermezzo-ul cu Amina. Americanul parcurse mesajele sosite i
bombni n barb.
God damnit!
Ce este? ntreb Malko.
Ei par s cread c nu ne dm destul osteneal. A vrea s-i
vd i pe ei aici, n Kuweit.
Malko scutur un pic de praf de pe costumul su de alpaca
neagr. Pentru a mai avea puin timp de reflecie. Subsolul lui
Richard Green l deprima i nu era momentul.
S tragem linie, spuse el. Noi tim c palestinienii sunt
109

undeva n deert.
Richard Green l ntrerupse furios.
Dumneavoastr tii pn unde se ntinde acest deert?
Oraul cel mai apropiat din Arabia Saudit se gsete la ase sute
de mile.
Eu tiu asta, zise Malko. Eu ncerc doar s reflectez. Deci ei
s-au hotrt c nu mai merit osteneala s ne atace, pentru c
nu-i deranjm. Deci, dinspre partea asta, nu avem la ce ne atepta
i atunci cnd vom afla ceva, va fi prea trziu. Mai rmn Salem
Bakr i Abdul Zaki..
Sharjah pretinde c-i supravegheaz pe amndoi, afirm
Richard Green, dar fr rezultat.
Zaki este cel mai interesant, la fel ca i soia sa Winnie Zaki,
spuse Malko. Ce-am putea ntreprinde?
Nimic! spuse tranant Richard Green. Nu ne putem atinge de
ei. Mi-ar trebui doar o duzin de berete verzi, i-am plti bine i am
pune mna pe aceast ar pentru a-i stoarce petrolul pn la
ultima pictur.
El i strnse pumnul ca i cum s-ar fi pregtit s stoarc
Kuweitul ca pe o lmie zemoas.
Malko se hotr dintr-odat.
Am s-ncerc ceva cu Winnie, zise el. Scena de alaltieri a cam
zdruncinat-o. Ar putea claca.
Richard Green l privi de sus:
O s-o cufundai n sare? Cum o s procedai?
Mai nti merg s-o vd la ea acas, zise Malko.
Richard Green zmbi sceptic:
V urez mult noroc. Dac ea nu v scoate dect un ochi,
nseamn c a fost deosebit de bine dispus.
Malko i ncrunt ochii strlucitori.
Am s fiu foarte atent. La ora asta Abdul Zaki trebuie s fie la
biroul su. Am s verific mai nti.
Luai maina mea, i propuse Richard Green. Pe moment nu
m servesc de ea. nuntru sunt arme i muniii. S-ar putea s v
trebuiasc.
El era partizanul diplomaiei cu muchi, ca la Hiroshima. Malko
110

se bucur s revad cerul albastru, dei era foarte rece. Se instal


la volanul marelui Eldorado bej i iei din ambasad, decis s
scuture cocotierul.

Micul building care adpostea Honeywell, situat lng Sheraton,


prea s aib o vechime de zece secole. Att era de decrepit. Totui
acolo erau birourile puternicului Abdul Zaki. Malko trecu ncet
prin fa, inspectnd mainile parcate. El nu vzu maina lui Zaki
dect dup ce ajunse i n spate. Era un Mercedes 300 SL
decapotabil, albastru, cu un motor de 600. O mic bomb.
Era deci acolo.
Se pregtea s accelereze, cnd vzu ceva pe sptarul scaunului
din fa. Se apropie mai mult i reui s disting un oim cu un
capion pe cap.
Abdul Zaki se pregtea s se consacre sportului su favorit:
vntoarea n deert. Numai dup ce ocoli rondul din Jahra Gate,
Malko fcu legtura: Amina vorbise de o tabr n deert, pentru
palestinieni.
Prins n fluxul circulaiei, trebui s fac un tur complet pentru a
putea reveni la locul iniial. Tocmai la timp pentru a se ntlni cu
Abdul Zaki, singur la volanul Mercedesului. Din fericire,
kuweitianul nu-l vzuse. Malko vir brusc pe strada ce duce spre
Sheraton. Era surprins pentru c, n loc s mearg spre sud, Zaki
se angaj pe Jahra Street mergnd spre al Treilea Ring, ca i cnd
s-ar fi dus acas.
Decepionat, Malko era ct pe ce s nceteze filajul. n prezena
kuweitianului, nu putea vorbi cu Winnie.
Dar Abdul Zaki i continu drumul, trecu prin faa palatului
su i se angaj pe bulevardul Istiqual, ncetinind cinci sute de
metri mai departe i stopnd n faa palatului verzui care
adpostea ambasada libiana, aproape vizavi de casa lui Richard
Green.
Era prea de tot.
Malko depi ambasada i opri. Abdul Zaki trecu prin faa
111

fotografiilor colonelului Khadafi, ce mpodobeau panoul de lemn de


la poart, fu salutat respectuos de santinel i dispru.
Imediat, Malko form numrul liniei directe a lui Richard Green.
Eleonor Ricord i rspunse. Richard Green era n edin cu
ambasadorul, probabil pentru a discuta culoarea plriei lui
Henry Kissinger.
Sunt cu Zaki, explic Malko. Este la libieni i se pare c se
pregtete s mearg s vneze cu oimul lui
Este adevrat? exclam negresa.
Malko simi surescitarea din vocea ei. Fcuser pace.
Uite-l! spuse el.
Abdul Zaki tocmai ieise de la ambasada libian, cu un pachet
lung pe care-l bg n portbagajul Mercedesului, se urc la volan,
demar, depi maina lui Malko care se ghemui grbit pe
banchet. Acesta din urm, ls s fie depit de mai multe maini
i demar la rndul su. Circulaia era prea intens pentru ca
kuweitianul s observe ceva.
Merser pe diferite ringuri spre sud, traversnd foburgurile
interminabile Quadisiya i Hawaii, ajungnd n final pe autostrada
cu ase benzi ce duce spre Arabia Saudit.
n zece minute, Kuweit-City dispru n urma lor ntr-o cea
albstruie. La stnga era marea i la dreapta deertul argilos i
ntins o Arizon mai pduchioas.
Nu exista nici mcar o singur cas elegant; ci doar cabane,
caroserii de maini i cteva cmile pe ici, pe colo. La stnga erau
palatele protejate de coroanele stufoase ale pomilor luxul
suprem. Circulaia se rarefia din ce n ce mai mult. Malko ncetini,
lsnd ntre ei o jumtate de mil.
Unde mergea kuweitianul?
Depir rscrucea unde se fcea drumul spre Ahmadi, oraul
petrolului, oaza verde n plin deert. Zaki mergea tot nainte.
Frontiera cu Arabia Saudit era la aproximativ aizeci de kilometri.
Malko se ruga ca kuweitianul s n-o treac, cci pentru el, aceast
frontier era total ermetic. Deodat, crezu c este victima unui
comar: Mercedesul dispruse.
i trebuir mai multe secunde pentru a-l repera, hurducndu-se
112

pe o potec perpendicular pe autostrad care se afunda n pustiu


spre sud-vest.
Malko merse nainte pe osea un kilometru, dup care frn i
se ntoarse. Din cauza denivelrilor deertului, pierduse din vedere
Mercedesul. Reveni la intersecie i se angaj pe potec cu treizeci
de kilometri pe or. Nu se mai vedea absolut nimic, n afara
conductelor de petrol negre care traversau deertul spre staiile de
pompare de la Ahmadi, mai spre nord.
n faa lui la vest, un ir de muni albstrui marcau frontiera
Arabiei Saudite. Poteca pe care mergea el, prea s se-ndrepte spre
zcmintele de la Wafra la limita no mans land dintre Kuweit i
Arabia Saudit.
Malko acceler. Timp de zece minute, el rul n plin deert fr
s zreasc nimic, apoi distinse un nor de praf la vreo trei
kilometri n faa lui; foarte probabil Mercedesul. Continu s
ruleze pstrnd aceeai distan ntre vehicole. Poteca urca uor
spre vest. Din fericire, soarele era n spatele lui Malko. Orbindu-l
pe cel pe care-l urmrea. Dac ns oprea i se ddea jos din
main, l-ar fi zrit pe Malko. Era un risc totui.
Mercedesul dispru, deodat, nghiit de o dun. Malko acceler
din nou. Zece minute mai trziu, el iei pe un fel de platou
ntinzndu-se de la nord la sud, dominnd o depresiune a crei
extremitate se pierdea n primele contraforturi ale Arabiei Saudite.
Micul nor de praf creat de Mercedes continua s coboare spre o
oaz. Malko opri maina i fugi prin pustiul cu pietri, spre o mic
proeminen, de unde putea vedea mai bine spre vest. El vzu
maina virnd la stnga i oprindu-se. i for privirea pentru a
putea zri pereii, de aceeai culoare ca a deertului, a unei
construcii joase, neputnd s disting mai multe detalii de la
distana aceea.
Dac-ar fi naintat mai mult, n mod sigur ar fi fost reperat.
Atept s vad dac Zaki pleac mai departe, dar Mercedesul
aproape invizibil nu se mai mica. ntorcndu-se spre Cadillac,
auzi un zgomot de motor n spatele dunei nainte ca el s fi avut
timp s se ascund, un camion-cistern enorm, verde, iei de pe
potec, trecu foarte aproape de el i se angaj n pant. Se-ntreb
113

dac oferul l vzuse. Revenind pe creast, urmri vehiculul cu


privirea. Acesta, depi locul unde se oprise Zaki i continu s
nainteze spre sud-vest. Linitit, Malko se duse la Cadillac i
ntoarse.
Era posibil s fi descoperit misterioasa tabr de antrenament
la care Amina fcea aluzie. Acolo se gseau palestinienii care se
pregteau s-l asasineze pe Henry Kissinger. nainte ns de a-l
preveni pe eicul Sharjah, trebuia s se asigure c era vorba chiar
de ei.

Richard Green jubila:


Mai mult ca sigur c sunt ei! Ai fcut o treab fantastic.
Ateptai! zise Malko, tempernd entuziasmul lui. Trebuie mai
nti s fim siguri c sunt ei i pe urm s acionm pentru a-i
neutraliza.
Aceasta era partea cea mai delicat a programului. Se gseau
ntr-o ar strin, mai degrab ostil, foarte orgolioas n privina
prerogativelor sale naionale.
Avei vreo idee? ntreb Richard Green.
Malko surse.
Poate! Gsii-mi cel mai puternic binoclu posibil. Ne vom
ntoarce amndoi mine diminea acolo, din cauza soarelui, fr
s spunem nimnui nimic.
Nici chiar eicului Sharjah?
Nici lui, spuse Malko. n serviciile sale pot fi infiltrai spioni.

De data aceasta, au rulat mult mai ncet pentru a nu ridica


praful i apoi au ascuns maina n spatele unei stnci n afara
pistei.. Richard Green respira greu i avea cmaa lipit pe corp
din cauza transpiraiei. ntre ora zece i trei, era foarte cald, chiar
dac nu erau 55 0 ca vara.
De data asta o s slbii, remarc Malko. Exerciiul acesta
face ct toate pilulele dumneavoastr.
114

S-ar putea chiar s crp! zise Richard Green suflnd din


greu.
Un oarece fugi din faa lor. Nisipul, vntul i cldura i
zpciser. Malko vedea stele verzi n faa ochilor, iar cicatricele de
pe piept l chinuiau. Totui, ncerca o mare satisfacie. S ajungi s
nfruni pe palestinieni ntr-o ar precum Kuweitul, nu era landemna oricrui agent vulgar. Va putea cere de la CIA o
important sum de bani pentru repararea acoperiului castelului
su de la Liezen, pentru aceast Intercepie.
Epuizat, Richard Green se ls s cad pe o stnc.
Mare minune dac n-am s crp.
Ei parcurseser un kilometru din drumul n pant. Americanul
gfia cu gura deschis ca un pete pe uscat. Malko l atept s-i
trag sufletul, ca s poat pleca. Ajunseser aproape n vrful
dunei.
O sut de metri mai departe, se oprir i observar mica oaz
ncercuit de muni sterpi i albstrii. n spatele lor, zeci de mici
puncte imobile, petrolierele ateptau cumini s le vin rndul la
ncrcat.
Malko lu binoclul i terse lentilele de sudoare cu o batist de
mtase. n fine, el distinse cldirile cu zidurile din argil, cu litere
arabe nalte de un metru pictate cu vopsea alb. Erau singurele
cldiri din oaz, pe o raz de doi kilometri. Pe cealalt parte a
potecii era o mic plantaie de palmieri i o plaj. Malko plimb
binoclul su pe toat ntinderea oazei, fr s fi descoperit vreun
semn de via. Palestinienii, dac erau acolo, erau foarte linitii.
n jurul cldirilor, prea s se desfoare o activitate febril.
Vreo zece oameni intrau i ieeau fr-ncetare. Malko i concentr
atenia asupra unui grup care se pregtea pentru gimnastic, aflat
n mijlocul curii. Apoi, ieir dintr-o cldire ali doi cu arme, se
lungir pe pmnt i ochir ceva pe perete.
Zgomotul exploziilor se pierdu n pustiu, din cauza distanei.
Antrenamente de tir! Era o tabr paramilitar n toat regula.
Kuweitienii ar fi avut uniforme i drapele. Era exasperant s-i vezi
att de aproape. A nainta mai mult, nsemna o impruden. Ei
erau la fel de vizibili ca o musc n lapte. Malko i continu
115

observaia aproape zece minute, apoi ls jos binoclul.


Aceasta pare s fie ceea ce noi cutm, spuse Malko gnditor.
Richard Green privea fascinat, ca i cum s-ar fi uitat pe o
fereastr n iad.
Astea sunt jigodiile pe care le cutm, opti el.
Dar nu era suficient doar s i njure. Trebuia acionat ntr-un
fel. Palestinienii i aleseser foarte bine locul. La sud era o zon
neutr, practic nelocuit, la vest deertul saudit total pustiu i la
est, alt scurt ntindere deertic pn la mare. n plus forma
depresionar a terenului, nbuea orice zgomot produs de
antrenamentele lor.
Ce vom face n continuare? ntreb Richard Green cu voce
joas, ca i cnd palestinienii l-ar fi putut auzi.
S ne crm de aici! zise Malko, nainte ca ei s observe
prezena noastr.
Se-ntoarser i ncepur s coboare spre potec cnd, deodat,
un zgomot de motor i ncremeni. Era un camion care ieea de
dup dun, venind dinspre est, drept spre ei, obligndu-i s se
fereasc n mare grab.
Este acelai! exclam Malko.
Era camionul cistern cu care se-ntlnise n ajun, dar de data
asta era sigur c oferul i vzuse. Vehiculul i continu drumul,
fr s reduc viteza, cobornd spre oaz.
Este o cistern de ap, remarc Richard Green.
Malko urmri cu privirea cisterna care disprea n primele
umbre albstrii ale munilor. Ea cobora direct spre ferma
palestinienilor i nu exista nici o soluie pentru a o opri.
Richard Green scoase un ipt slbatic de bucurie. Uitase de
oboseal. De data asta ansa era de partea lor.
Acum o s le-o pltim cu sau fr Sharjah.
Pesimismul su se pulverizase. Malko, de asemenea, nu vedea
alt soluie dect folosirea violenei mpotriva violenei. Aa cum
spunea Richard Green urma s le-o plteasc. Problema era. n ce
fel.

116

CAPITOLUL XII
Aici este locul unde va veni Henry Kissinger s dejuneze, dac
totul se desfoar n bune condiiuni, spuse Richard Green.
Un nger ncins cu grenade trecu prin aer. Malko zri la dreapta
autostrzii un perete jos, mprejmuit cu salcmi, o enorm anten
radio i posturi de observaie prevzute cu mitraliere.
Alturi era o cazarm cu uniforme roii strlucitoare garda
personal a emirului Sabah Al Salem. Acestea se gseau la
douzeci de kilometri deprtare de Kuweit-City. Emirul era
prudent. Aezat ntre autostrad, Golful Persic, cazarm i un
teren viran, el se putea apra. Un kilometru mai departe, Malko
zri pe stnga autostrzii construcii ciudate, colorate ntr-un alb
strlucitor, toate de acelai fel, alineate pe o distan de kilometrii,
n plin deert.
Ce sunt stupii aceia? ntreb el.
Oraele unde au fost cazai kuweitienii, explic Richard
Green.
Aveau de ce s-i fac comaruri.
Richard Green i aprinse o igar i spuse:
Dac l prevenim pe Sharjah, nu este sigur c va interveni
contra palestinienilor, chiar dac ei se joac cu armele. Vor putea
pretexta oricnd c se pregtesc s invadeze Israelul i asta-i elul
lor sfnt.
Este foarte posibil, zise Malko.
Asta nseamn c nu avem dect o soluie, continu
americanul.
Nu mai schimbar nici un cuvnt, gndindu-se amndoi la
acelai lucru.
Nu-i putem ataca pe palestinieni fr a anuna Washingtonul,
remarc Malko. Este o afacere foarte serioas.
Bineneles, aprob Richard Green. Dar nu suntem obligai s
le spunem chiar tot. Eu am un prieten iranian care va accepta n
117

mod sigur s ne dea o mn de ajutor. El a lucrat cu oameni ca


noi, n sudul Iranului, n timpurile bune.
Malko nu era dispus pentru o lichidare preventiv. Soluia
aceasta risca s fie chiar mai rea dect rul de acum.
nainte de a recomanda lichidarea pe cale violent a acestor
palestinieni, cerei Washingtonului s fac presiuni asupra
kuweitienilor, remarc Malko.
Richard Green nu rspunse. Deodat i se rcise entuziasmul.
Intrau n suburbiile Kuweitului i trebuir s reduc viteza
considerabil. Circulaia devenise foarte anevoioas. Peste tot se
gseau dughene cu mrfuri la preuri de trei ori mai reduse fa de
cele obinuite.
Pe partea dreapt a drumului, Malko remarc un dom
strlucitor.
Superb moscheie, remarc el pentru a mai destinde
atmosfera.
Americanul spuse bucuros:
Este moscheia lui Kassr Mischrif! A fost construit cu sticle
de bere. Nu-i deloc ru pentru o moscheie.

Malko era la al treilea pahar de vodc, ncercnd s scape de


indispoziia cauzat de ncpnarea lui Richard Green.
Americanul i petrecuse restul dimineii scriind la main un lung
raport pe care-l ddea, pe msur ce termina, serviciului de
codificare al ambasadei. Era planul de atac asupra taberei
palestiniene, cu toate detaliile. Nu mai lipsea dect sprijinul
aviaiei.
i bteau cuie n tlpi.
Categoric, CIA nu nvase nimic.
ncntat, Richard Green se ridic, se ntinse i veni s se aeze
lng Malko, pe o canapea din biroul lui.
innd seama de decalajul orar, vom avea rspunsul mine
diminea, spuse el. Eu am numit asta operaia Armageddon
nfruntarea dintre bine i ru la fel ca n Biblie.
118

Richard Green vira spre lirismul rzboinic. Malko i termin


votca i ncerc s tempereze entuziasmul americanului.
Armageddon era o nebunie politic. Dac rezultau rnii sau
prizonieri, consecinele ar fi fost incalculabile, fr a se lua n
consideraie c nu exista nici o garanie c palestinienii vor fi
anihilai.
Dar iranianul dumneavoastr ce prere are?
Este pregtit, jubil Richard Green. Eleonor i-a fcut o vizit.
Pe ce arme contai?
Americanul surse fin:
Exist n ambasad cteva M16 i grenade.
Dumneavoastr suntei autorul crimei, spuse Malko serios.
Americanul fcu un gest fatalist.
Avem ocazia s folosim armele.
Palestinienii par a fi vreo douzeci, n timp ce noi suntem
doar trei, continu Malko.
Patru, l corect Richard Green. Vine i Eleonor. Ea va
conduce maina un Station-Wagon care n-are nici o legtur cu
ambasada, n caz c va trebui s-l abandonm acolo. Malko rse n
sinea sa. Se i vedea retrgndu-se pe jos prin deert. Era
ncnttoare perspectiva. Se gndi la Alexandra care se pregtea s
se joace cu bulgri de zpad la Liezen i-l apuc o poft nebun
s-i telefoneze. n urmtoarele douzeci i patru de ore, el putea fi
mort, plecat definitiv din aceast lume nebun.
S mergem s mncm ceva la pizzeria de la Hilton. Propuse
Green.
Eleonor Ricord, nclat cu cizme argintii i cu o fust asortat,
deosebit de atrgtoare, intr exact n momentul n care el se
pregtea s rspund. Malko i spuse c prezena ei ar fi foarte
odihnitoare pentru un rzboinic nainte de lupt.
De acord cu pizzeria, dac Miss Ricord ne onoreaz cu
prezena sa, spuse Malko.

De acord! spuse triumftor Richard Green.


119

Malko privea fascinat literele imprimate pe banda telexului:


ARMAGEDDON, ARMAGEDDON, ARMAGEDDON. Asta putea
nsemna, de asemenea, pentru Malko: pericol de moarte imediat.
mpreun cu Richard Green ieir din mica sal a telexelor, de
la primul etaj al ambasadei.
Malko, ngrijorat, ntreb:
Cine a trimis confirmarea? Cumva eful biroului Middle
East?
Nu, adjunctul lui un vechi prieten de-al meu. Am fost
mpreun la Pleiku. Este un tip ca lumea, nu o molie de birocrat.
Malko nu se entuziasm. Manevra era clar. Richard Green
fcea parte din grupul care, n cadrul companiei, regreta
metodele expeditive din debutul CIA, chit c efii erau pui n faa
faptului mplinit. n opinia lor securitatea lui Henry Kissinger
justifica orice risc. Malko se resemn. Era invadat de fatalismul
su slav. El ns nu agrea metodele puin sofisticate.
Care-i planul dumneavoastr? ntreb el cnd revenir la
birou.
Foarte simplu, afirm americanul. Camionul-cistern pe care
l-am vzut, merge n fiecare zi la Wafra la aceeai or. l vom
atepta i vom merge n urma lui, astfel nct palestinienii nu ne
vor vedea cnd sosim. i lovim cu Kalanikovuri i cu grenade. n
trei minute, totul se va sfri.
Cu Kalanikovuri? se mir Malko. Credeam c avei M16.
Richard Green surse.
Ataatul militar a avut alt prere. Vom avea Kalanikovuri. n
acest fel dac se deschide o anchet, se va crede c a fost o reglare
de conturi ntre palestinieni.
i dac unul dintre noi este ucis?
Vom lua cadavrul n main.
Avea rspuns la toate.
Malko i fix ochii strlucitori n ai lui:
i dac suntem TOI omori, cine ne va aduce?
Nu fii idioi zise Green, acetia sunt arabi. Eu am fcut trei
ani de comando.
Malko nu insist. Dac era vorba s mearg la mcel, cel puin
120

s mearg cu bucurie.
S sperm c cisterna nu va rmne n pan. Altfel aventura
asta va semna cu arja cavaleriei poloneze contra tancurilor
germane n 1939.
OK, zise Richard Green. Ne vedem mine la ora opt. Camionul
trece ntre zece i unsprezece. Avem o marj de siguran.

Pentru numele lui Dumnezeu, ce-o fi fcnd? mormi


Richard Green.
Era ora opt jumtate.
Pentru a zecea oar n ultimele zece minute form numrul
prietenului su iranian, fr vreun rezultat mai bun dect n
celelalte nou di precedente.
Malko l nep:
Dumneavoastr nu-i cunoatei pe iranieni. Ei nu zic
niciodat nu dar nu fac niciodat da.
Fruntea joas a lui Richard Green se ncrunt de suprare,
njur printre dini. Eleonor Ricord n blue-jeans i un tricou
mulat, bleu, ncordat i speriat, nu spunea nimic. Armele erau
deja n main, ntr-un cufr metalic i aveau attea ncrctoare,
cte le-ar fi trebuit ca s ctige rzboiul de secesiune.
Richard Green se mai duse odat la postul de gard ca s
ntrebe dac nu sosise iranianul. Lui Malko i venea s-i spun c
acesta era probabil n drum spre Teheran sau redacta un raport
ctre SAVAC8 despre prostia efului sucursalei CIA.
Nu mai putem atepta din cauza camionului, explod
americanul. S mergem.
Ochii lui cenuii preau i mai nfundai. Purta un fel de battledress cu buzunare peste tot, pline cu diverse tipuri de grenade.
Prea un fel de comando ceva mai modest. Malko nu avea dect
pistolul su extraplat i unul din obinuitele sale costume de
alpaca neagr. El avea oroare s se deghizeze n rzboinic.
Nu-l mai ateptm pe prietenul dumneavoastr? ntreb el cu
8

Poliia secret politic iranian (n.a.).

121

perfidie.
Richard Green se fcu c nu aude. Ieir din birou n linite.
Maina era parcat n afara ambasadei, un pic mai la distan.
Richard Green era la volan. Vir la dreapta spre a ajunge la
malul mrii.
Malko i ls privirea s rtceasc spre mare, care era gri i
neagr din cauza polurii. Gndurile sale erau aiurea. Calmul su
slav l cuprinsese din nou n momentul primejdiei. El se-ntreb
dac Eleonor s-ar formaliza dac el i-ar cere un semn de afeciune,
uor marcat de erotism n timpul cltoriei lor.
Dar vai, ea era aezat n spate. Se ntoarse, privirile lor sentlnir i descoperi c ea se gndea la acelai lucru. Buzele ei
erau ntredeschise, ea-l fixa pe Malko cu ochii ei negri cu o
expresie ambigu i speriat n acelai timp.
Frica aciona asupra ei ca un stimulent erotic. Malko se gndi la
cuminile cupluri engleze care fceau dragoste cu furie sub
bombele germane.
i trecu braul pe sub banchet i degetele sale ntlnir n mod
foarte natural genunchiul negresei.
Concentrat de conducerea autovehiculului spre cruciada lui,
Richard Green nu zrea nimic.

Richard Green mont un ncrctor la Kalanikov cu un clinchet


sec i puse arma n spatele mainii. Apoi i ntinse lui Malko o
centur de pnz coninnd opt ncrctoare i-i ncinse i el una
la fel n jurul taliei.
n spatele vehiculului erau nirate puti de asalt i
ncrctoare. Eleonor contempla spectacolul fr s spun nimic.
Linitea n pustiu era absolut. Numai vntul sufla cu violen
dinspre est. n deprtare se vedeau flcrile mai multor felinare,
dar acolo unde erau ei nu era nimic, dect ferma palestinian,
foarte departe, n jos. Malko o observase mult timp cu binoclul i
nu descoperi nimic anormal. Civa palestinieni fceau gimnastic
n curte. S-ar fi putut ca planul lui Richard Green s aib o ans
122

de reuit. Nu mai lipsea dect cisterna cu ap. Se aezar la


umbra mainii, pe o prelat, ascuni de privirea celor de la
ferm.
Era ora 10,45. Malko i spuse c poate cisterna a crpat, sau
c uzina de desalinizare a apei o fi intrat n grev. Cerul era
imaculat i ei fceau plaj.
Deodat Eleonor Ricord scoase un urlet, artnd ceva la civa
metri de ei. Malko tresri i vzu ceva glbui, de mrimea unei
farfurioare, care se deplasa foarte rapid. Richard Green lu o
piatr i o arunc.
Se auzi un fleoc dezgusttor i obiectul se opri.
Este un pianjen-cmil de care e plin pustiul.
Un zgomot de motor care se apropia de ei, l mpiedic pe Malko
s rspund. Acesta venea dinspre potec, din spatele dunei. Era,
desigur, camionul cistern.
Americanul se precipit n Station-Wagon. Malko l urm
rapid. Richard Green prea ntinerit cu zece ani.
Dup ce trece, ne lipim de spatele lui, spuse el. La un metru,
n praf, nimeni nu ne va putea vedea. Trecnd prin faa fermei
Eleonor reduce viteza. Se coboar. Ea continu s mearg o
jumtate de mil, dup care oprete i observ situaia prin
binoclu. Dac totul este OK, eu sau dumneavoastr ieim i ea vine
s ne ia la trecere. Dac nu, continu s mearg n spatele
camionului i revine pe drumul paralel cu coasta i ei revin n dric.
Zgomotul produs de camion cretea. Acesta apru n vrful
crestei. Malko l vzu apropiindu-se n retrovizor. Era aa cum
bnuise, camionul cistern, cu un singur om la bord, ca de obicei.
Camionul depi Station-Wagonul, ncetini i n momentul n
care Eleonor era gata s se angajeze pe urmele lui, acesta se opri
la marginea potecii, la zece metri n faa lor.

Pentru numele lui Dumnezeu! zise Richard Green. Ce l-o fi


apucat?
Malko i pusese aceeai ntrebare. El atept cteva secunde,
123

apoi cobor din Station-Wagon. Eleonor i ntinse n linite o


arm. Enormul camion cistern de culoare verde se gsea imobil i
tcut n faa lor. El nu vzuse pe nimeni cobornd.
Prezena lui insolit prea o ameninare i totui nu era dect
un singur om la bord. n cistern nu se putea ascunde nimeni.
Malko avans cu pruden pe partea stng, reui s ajung la
cabin i arunc un ochi nuntru.
Nu era nimeni.
Richard Green l ajunse, strngnd un Kalanikov n mn.
Deci?
Probabil c s-a dus s-i fac o nevoie fiziologic, sau
rugciunea, spuse Malko.
Richard Green se lovi peste frunte.
Cum de nu m-am gndit? Este chiar ora rugciunii.
De cinci ori pe zi, musulmanii pioi trebuiau s se prosterneze
spre Mecca.
Malko se aplec i zri sub camion picioarele oferului. Acesta
se ndeprta spre dreapta i dispru dup o ridictur de teren.
Richard Green se sprijini de cistern i oft cu arma pe umr.
God damnit! Ne-a speriat. Dac rmnea n pan, era o
pacoste.
El i terse fruntea.
Crp de sete.
Malko surse ironic.
n spatele dumneavoastr sunt cel puin cinci mii de litri de
ap. Servii-v!
ntr-adevr avei dreptate, dar nu cred c pot s-o guresc.
Exist robinete n spate.
inei-mi asta, zise Richard Green ntinzndu-i Kalanikovul
su.
Se duse n spate, se ghemui, deschise un robinet mare i puse
gura dedesubt. Un jet de lichid stropi imediat faa ncntat a
americanului.
Expresia de ncntare a acestuia, nu dur dect cteva secunde.
Se ridic dintr-o sritur, cu o grimas oribil, tergndu-i gura,
tuind, btnd din picior, n timp ce lichidul continua s curg pe
124

jos.
Hei! Asta nu e ap, strig el.
Malko avu deodat impresia c are un Regiment de furnici roii
n stomac. Fugi repede n spatele camionului-cistern, muie mna
n lichid i o duse la nas. Puea a benzin. ntr-o fraciune de
secund nelese.
Fugii! url el n direcia lui Richard Green, intuit locului de
mirare.
Lsnd Kalanikovul el se repezi cu viteza unei rachete, o apuc
n trecere de mn pe Eleonor Ricord, att de grbit c ea czu
ntr-un genunchi, dar se ridic foarte repede i scoase un ipt de
groaz. Se repezir amndoi ntr-o rp, mpiedicndu-se n
denivelrile solului.
Parcurser astfel aproape de o sut de metri pn ce simir c
le explodeaz plmnii. Eleonor se lsa tras de el, urmndu-l de
bine de ru.
Hei! Ce fugii ca nite nebuni! strig Richard Green aflat la
vreo zece metri n urma lor.
O secund mai trziu, o explozie scutur pustiul. Camionulcistern se transform ntr-o mare de flcri care urca vertical spre
cer, nconjurat de un val de fum negru. Malko se arunc la
pmnt n momentul n care suflul arztor amestecat cu buci de
tabl n flcri, i atingea. El avu impresia c-i o langust aruncat
brusc n ap fiart.
Presiunea aerului fierbinte l fcu s lase mna lui Eleonor
Ricord pe care o auzi ipnd.. El se rostogoli, cu vemintele rupte
de pietri, asurzit, ars, zpcit de zgomotul exploziei.
Probabil c sttuse cteva minute n stare de incontien,
pentru c atunci cnd reui s se ridice de jos, se lsase din nou o
linite total. Doar un nor mare de fum, ntinzndu-se pe o raz de
trei sute de metri, continua s pluteasc acolo unde fcuse
explozie camionul-cistern. Pe Malko l durea tot corpul, hainele i
se transformaser n zdrene, dar nu era prea grav atins.
Trosniturile flcrilor care mistuiau cisterna i ceea ce mai
rmsese din Station-Wagonul lor care fusese aruncat peste o
stnc la o deprtare de cincizeci de metri, sfrir prin a-l aduce
125

la realitate.
Privi n jurul su, dar nu era nimeni.
El strig:
Eleonor! Richard!
Eu sunt aici! Era vocea negresei. Ea i fcu apariia din
norul de praf, de nerecunoscut, mbrcat ntr-un slip deirat, cu
un singur ciorap, cu faa plin de snge, scuturat de un plns
isteric. Se arunc n braele lui Malko, tremurnd din toate
ncheieturile.
Pentru Dumnezeu! Ce s-a ntmplat? Suntei rnit?
Merge! Slav Domnului! S-ncercm s-l gsim pe Richard.
l gsir treizeci de metri mai departe, ntins pe burt, cu ceafa
plin de snge, complet dezbrcat de suflul exploziei, straniu de
necuviincios cu pielea lui alb, n acest pustiu.
Malko l ntoarse, dup ce-i pipi ceafa. Americanul deschise
ochii i murmur:
Unde sunt ei?
Care ei?
Tipii care ne-au atacat.
Malko cltin din cap.
Nu ne-a atacat nimeni. Cisterna nu coninea ap, ci benzin.
A fost o mic surpriz din partea prietenilor notri pe care trebuia
s-i surprindem.
Richard Green i freca fruntea cu gndurile aiurea.
Dar oferul?
El a fost primul care a luat-o la sntoasa, nu pentru a face
pipi, ci pentru a-i salva pielea. Totul era bine calculat. Ei ne-au
reperat n timpul expediiilor precedente i au aflat de asemenea,
c dumneavoastr v-ai interesat asupra orarului camionului.
Dac dumneavoastr nu v-ar fi fost sete, n acest moment noi am fi
fost transformai n martiri pentru democraie.
Richard Green contempla Station-Wagonul care semna cu o
oper a sculptorului Cesar, nc i mai frumoas.
S ne crbnim, zise Malko pn cnd nu vin palestinienii
s ne adune resturile ca pe nite moate preioase.
l ajut pe american s se ridice. Richard Green abia de se mai
126

inea pe picioare. Eleonor nu se mai oprea din plnsul ei nervos.


Le trebuir zece minute s ajung la potec, prin pietri. Camionul
ardea n continuare. Deertul se carbonizase pe o raz de dou
sute de metri. Dac n-ar fi reuit s fug de lng cistern, ei ar fi
fost cu siguran pulverizai. Vntul aduse asupra lor un fum acru
care i fcu s-i scuipe plmnii.
Vai de mine! exclam Richard Green. Sunt n pielea goal.
Complet zpcit de explozie, el realiza doar acum n ce stare era.
Cu o privire jenat pentru Eleonor, el i ascunse sexul cu una din
mini.
Aflat un pic mai la distan de explozie, Malko nu fusese
dezbrcat complet, dar costumul lui ar fi fost o foarte reuit
sperietoare.
Deodat, un sunet ndeprtat le sosi la ureche. Era sirena
pompierilor. Oamenii lui Ahmadi soseau n ajutor. n acest burete
mbibat cu petrol, nu era prudent s lai un incendiu s se
ntind.
Malko se opri; nu-l mai ineau picioarele i avea ameeli.
Data viitoare spuse el, s lum un tanc T 34. Va fi mai sigur.
Pentru numele lui Dumnezeu, zise deodat Richard Green
irakianul ne-a vndut!
Foarte posibil! admise Malko.
El privi pe potec. Un convoi de vehicole venea nspre ei. Cinci
minute mai trziu, un jeep se opri n dreptul lor. Din el coborr
mai muli arabi i se oprir stupefiai n faa spectacolului oferit de
cei doi brbai i de femeie, toi aproape dezbrcai, plini de snge
i praf.
Sharjah se va amuza copios, murmur Malko.

Pielea lui Malko era att de plin de rni i vnti, nct avea
impresia c s-a btut cu un porc spinos uria. l dureau toi
muchii, dar era totui ntreg.
eicul Sharjah era mieros, dar ochii lui bulbucai nu mai
surdeau.
127

Dumneavoastr trebuia s fii mort, remarc el.


Aproape c a dori s m duc la Mecca s mbriez Stnca
Neagr, zise Malko.
Sunt mulumit c ai scpat, dar suntei de vin c nu mi-ai
acordat ncredere.
Malko se strmb de durere.
Excelen! zise el, v prezint scuzele mele n numele lui
Richard Green. V promit c nu se va mai repeta i v mai cer un
ultim serviciu. Aceti palestinieni nu tiu c am rmas n via. Ei
sunt acolo cu toii. Mergei s-i arestai, numai pe timpul ederii
lui Henry Kissinger. Trebuie s se poat gsi un motiv plauzibil.
Kuweitianul se gndea. ntr-un trziu, el zise:
Am s supun problema unchiului meu, emirul. Eu nu-mi pot
asuma singur aceast rspundere. V promit s susin cauza
dumneavoastr i cred c emirul va fi de acord. Trecei mine pe la
mine pe la birou. O s v comunic rspunsul.
Malko ar fi fost n stare s-l srute pe obrajii lui buclai. l
conduse i telefon la Eleonor pentru a o ntreba de sntate, apoi
se culc i adormi.
Avusese o zi foarte grea.

128

CAPITOLUL XIII
Malko se simea ca o bucat de carne tocat mrunt. l durea
peste tot. Maxilarul su era att de anchilozat, c abia de putea
deschide gura. Pielea i era plin de rni.
Richard Green nu se putea ridica din cauza durerilor din zona
cervical, iar Eleonor avusese probleme n a-l face pe amantul ei s
cread c nu un brbat fusese cel care-i acoperise corpul cu
vnti att de mari. Toate acestea nu serviser dect ca s-i cear
emirului s-i aresteze pe palestinieni. Malko, prost dispus, intr n
ascensorul ministerului de interne. Biroul eicului Abu Sharjah se
gsea la etajul ase. Nu mai avea timp s-i anune vizita i nu
avea cine s-l conduc, aa c fr nici-o problem ajunse la biroul
efului poliiei secrete kuweitiene, btu la u i intr.
Cei doi yemenii cu picioarele goale i cu pistoalele mitralier pe
genunchi, stteau pe jos n faa biroului la care eicul Sharjah
trgea din eternul port-igaret, adncit n dosare. Cele trei
telefoane aparate moderne, cu taste sunau fr ncetare. i fcu
semn lui Malko s se aeze, descoperindu-i toi dinii si aurii.
Imediat apru un poliist cu o tav cu nelipsitul ceai de ment
i cni. Malko i opri curajos buzele pentru a-i potoli
nerbdarea.
eicul Sharjah nchise telefonul. Faa lui rotund i amabil
avea ntiprit o expresie de ngrijorare care l puse imediat pe
Malko n gard.
Care sunt noutile Excelen? ntreb el.
Sharjah cltin din cap, cu ochii plini de amrciune.
Proaste! Oamenii a cror prezen mi-ai semnalat-o, au
disprut.
Cum se poate?
Au disprut, repet eicul. Oamenii mei au percheziionat
ferma de la Al Wafra n zori. Nu mai era nimeni.
129

De ce s-a ateptat pn n dimineaa asta?


Nu am putut fi primit de ctre emir, dect ieri sear foarte
trziu. Era o decizie foarte important. El s-a rugat i a reflectat
nainte s-mi transmit decizia sa la rsritul soarelui.
Prea sincer dezolat. Malko scrut ochii castanii i faa
durdulie. Era imposibil s descifreze adevrul. Ori palestinienii
ntr-adevr dispruser, ori Sharjah se eschiva de rspundere,
ceea ce era tot una. Malko fu invadat de furie. Atia mori i
attea riscuri pentru nimic. Henry Kissinger urma s soseasc, iar
asasinii erau liberi.
Se abinu s nu fac reprouri. Sharjah le fcuse totui destule
servicii pentru a fi menajat.
Cei doi yemenii erau tcui ca nite statui.
n situaia asta ce v gndii s facei?
eicul i lu port-igaretul i-i frec faa aspr.
Aeroportul va fi sever supravegheat la sosirea Secretarului de
Stat, l asigur el. Toate persoanele care se vor apropia de avion,
vor fi percheziionate. De altfel, avionul nu va ateriza pe aerogara
normal ci n partea cealalt, n faa hangarului KAC. n acest fel,
pasagerii curselor obinuite, nu vor avea cum s se apropie de
avion. El va pleca apoi imediat la Palatul Pcii care va fi pzit de
armat. Pe drum vor fi postai aproape cinci sute de poliiti, fr a
mai lua n calcul i oamenii din serviciile dumneavoastr de
securitate. Un avion cargo va aduce nainte de sosirea domnului
Kissinger un Lincoln continental special cu geamuri care ar putea
rezista i la un glon de mitralier. Convoiul va merge foarte
repede, cu 50 sau 60 la or.
Enumera toate aceste precauii pentru a-l liniti pe Malko.
Acesta din urm ntreb foarte domol:
Dumneavoastr v mai amintii de amiralul Carrero Blanco la
Madrid? Cumva Lincolnul a fost testat i contra minelor?
eicul se nnegri la fa. Luat din scurt, spuse:
Am s dau ordine ca drumul s fie deminat n faa
convoiului.
Malko cltin din cap trist i decepionat.
Excelen, chiar dac vei organiza voiajul lui Henry Kissinger
130

ntr-un tanc, el nu va fi n siguran. Palestinienii au rachete i


dumneavoastr tii asta. Singura soluie este arestarea celor care
se pregtesc s loveasc.
Dar v asigur protest Sharjah. Sunt sigur c aceti oameni
au fugit, c ei nu vor mai ncerca nimic, acum cnd tiu c
proiectul lor este demascat.
Malko i fix ochii n cei ai eicului.
Excelen, putei garanta cu VIAA DUMNEAVOASTR
pentru cea a lui Henry Kissinger?
eicul i cobor ochii ncurcat, apoi aprinse o igar nervos i se
ls pe spate.
Dumneavoastr tii bine c asta este imposibil, spuse el.
Este suficient o simpl neglijen, o ntmplare nenorocit.
Malko se ridic reprimndu-i o grimas de durere, luptnd
contra descurajrii. Mai erau cinci zile i totul trebuia luat de la
nceput.
Excelen, spuse el, promit s nu v mai plictisesc cu aceste
probleme, pentru c am s recomand Departamentului de Stat s
anuleze voiajul lui Henry Kissinger.
Fr s ia n seam protestele kuweitianului, iei din birou.
Probabil c acest zvon pe care l lansase, va ajunge la
palestinieni i i va deranja n proiectele lor. tia, ns, foarte bine,
c nu avea cum s-l mpiedice pe Kissinger s vin n Kuweit.
Trebuia deci gsit o soluie, alta dect s fac secretarului de
stat scut din propriul lui corp. Aceasta ar risca s fac doi mori n
loc de unul.
n ateptare, trebuia s-i duc lui Richard Green vestea cea
bun.

ngrijorat, cu faa plin de lovituri i cu gtul nepenit, eful,


sucursalei CIA n Kuweit prea s fi mbtrnit cu zece ani n zece
minute.
Este o catastrof! coment el. Nu se poate decomanda
cltoria att de repede fr a-i pierde prestigiul.
131

Malko, descurajat, se ls s cad pe canapeaua ngust.


Ei bine, trimitei un telex recomandnd Departamentului de
Stat s cumpere o armur pentru Henry Kissinger.
Se ls o linite grea i tensionat. n fond, Malko nu avea chef
de glum i mprtea ngrijorarea lui Richard Green. El ar fi
trebuit s foloseasc metodele n general preconizate de Chris
Jones i Milton Brabeck, cele dou gorile ale CIA, pentru a-l primi
pe Henry Kissinger: golirea Kuweitului de locuitori i nlocuirea
acestora cu ageni ai Serviciului Secret; greu de realizat n
practic.
Cu capul n mini, Richard Green fixa cu un aer absent vulturul
american agat de perete n biroul su.
Malko se ridic:
O s mai ncerc ceva. Exist o ans minuscul ca s ajung
la un rezultat.

n acest moment sunt foarte ocupat. Avem cocktailuri n


fiecare sear.
Vocea lui Winnie Zaki era monden, artificial, rece, deci era cu
att mai interesant. Malko simi c ea se pregtete s nchid
telefonul. Poate soul ei era aproape de ea, dar el nu avea alt
posibilitate.
Trebuie neaprat s v vd, insist Malko.
Nu am timp liber dect peste vreo zece zile, i rspunse ea
tranant.
Risc totul pe o singur carte.
Este vorba despre o chestiune de via i de moarte.
Subiectul este o persoan care v este foarte drag.
El simi surprinderea n linitea care se lsase la cellalt capt
al firului, apoi ea ntreb cu o voce foarte hotrt:
Ce nseamn asta? Despre ce-i vorba?
O s v explic prin viu grai, insist Malko. inei ns seama
c este urgent.
Winnie Zaki se hotr brusc.
132

Foarte bine. n aceast dup-amiaz, s rmnei n camera


dumneavoastr de la Sheraton. Reuniunea clubului nostru se ine
acolo i voi ncerca s scap un moment, dar nu contai prea mult.
Ea nchise.
Lui Malko nu-i mai rmnea dect s atepte. Merse pn la
fereastr. Resturile a dou automobile accidentate, continuau s
rugineasc n faa hotelului.
Pentru a-i da puin curaj, contempl fotografia panoramic a
palatului su din Liezen. Dac situaia asta continua, va fi obligat
s-l vnd unui kuweitian. CIA nu i-ar ierta eecul ntr-o misiune
att de important. Nu se lucra pe credit n lumea spionajului. Se
gndi la telegrama plin de diplomaie pe care Richard Green o
expediase n USA, avertiznd c securitatea lui Henry Kissinger nu
este asigurat n proporie de 100%. Primele gorile ale Secret
Service urmau s soseasc n ziua urmtoare pentru a se
familiariza cu eventualele lor inte.

Malko se plictisise contemplnd petrolierele ancorate n port.


ncercase s fac o baie fierbinte pentru a-i mai destinde muchii
care-l dureau, dar, fr ndoial, din cauza mimetismului, apa care
curgea la robinete avea culoarea petrolului brut.
Ceasul lui arta ora cinci fr un sfert. Nici-o noutate de la
Winnie Zaki. Nu ndrznea s ias din camer, de fric s nu
rateze ntlnirea. Pentru nervi, era ceva foarte chinuitor. Ar fi
trebuit s-i cear lui Eleonor Ricord s-i in companie. Se decise
ca la ora cinci s mearg s vad ce se ntmpl. Parcurse
editorialul virulent din Koweit Time, scris probabil de un
supravieuitor din Propaganda Staffel a doctorului Joseph
Goebbels.
Era att de picant s asculi rile din lumea a treia denunnd
virtuos rasismul i s citeti despre asta. Sufletele pure se simeau
probabil nflcrate. O btaie n u l fcu s tresar. Ls
jurnalul din mn i ntredeschise ua fr s scoat lanul de
siguran. El nu avea ncredere absolut n crnoasa Winnie Zaki.
133

Mirosul de parfum care-i invad nrile l liniti imediat. Deschise


ua larg i se gsi nas n nas cu o necunoscut, ncnttoare,
brun, foarte machiat, mbrcat ntr-o rochie de cocktail bej
mulat pe formele atrgtoare, desigur trimis de Winnie. Aceasta
arunc o privire nelinitit pe palier.
Intrai, o ndemn el.
Ochii ei mari se ridicar spre el speriai.
Suntei singur?
Bineneles.
Necunoscuta intr i el nchise ua la loc, apoi se-ntoarse spre
vizitatoarea sa care rmsese n picioare, aproape de comoda lipit
de perete. Malko i surse.
Unde este Winnie?
Ea cltin din cap.
Nu tiu.
Engleza sa avea parfum de harem.
Ea i muc buzele i opti:
Cred c am greit camera. Trebuie s plec.
Prin dantela de la partea de sus a rochiei, Malko vedea un piept
robust. Necunoscuta era mai mult dect apetisant, dar misterul l
agasa. Ce cuta ea n camera asta? Ce legtur era ntre ea i
Winnie Zaki?
El o lu de bra, apropiind-o de el.
Spunei adevrul! Ce dorii dumneavoastr?
Ea nu se zbtu, nu rspunse, ci doar ridic spre el doi ochi
ncercnai cu kohl, plini de o expresie de nelinite i n acelai
timp exact. Instinctul de mascul al lui Malko nu se nel nici o
secund.
El i eliber braul i puse minile pe coapsele rotunde, dar ea
nu ncerc s scape. Ea-i ntoarse puin faa atunci cnd voi s-o
srute, murmurnd un vag protest, apoi sfri prin a-i drui
buzele sale.
La contactul cu gura lui, fu cuprins de o frenezie brutal,
neateptat, o explozie de mici oftaturi i sruturi furibunde, cu
minile timide explorndu-i corpul. Se lipea de el, cu bazinul
mpins n fa, oferindu-se elastic, cald i parfumat. Malko vru
134

deodat s-o atrag spre pat, dar ea rezist murmurnd:


Nu rochia mea!
Avea deja obrajii roii.
ncerc cu moliciune s se ndeprteze de el murmurnd:
I must go!
Aceast strin neateptat, i dezlnuise dorinele lui Malko. O
mpinse spre comod, o lipi de aceasta, cu spatele la perete. Ea se
ls ca i cnd ar fi fost hipnotizat. Nici nu se apr, nici nu-l
ajut. El ndeprt tot ce-l ncurca, i desfcu picioarele i o
penetr n fug ca un elev de liceu. Ea scoase un geamt lung,
extaziat.
Era arztoare, umectat, deschis. Dintr-odat, el o penetra n
ntregime lipind-o de perete ca pe un fluture. Sub rochia de dantel
i mtase, ea nu purta practic nimic. Picioarele i coapsele ei erau
foarte albe. Ea se rsturn pe spate sprijinindu-se cu umerii de
perete, cu un oftat satisfcut, ntr-o poziie totui incomod, cu
picioarele ncolcite n jurul coapselor lui Malko. El simea tocul
fin al unuia dintre pantofi apsndu-i fesele pentru a fi mai adnc
penetrat, ceea ce era practic imposibil. Ea strecur o mn ntre
corpurile lor, mngindu-l, zgriindu-l, apsndu-l. El se retrase i
o strnse mai bine, explodnd n ea ca i cum ar fi fost ultima dat
cnd juisa. Mna ei l strngea, mai s-l fac s ipe. Ea tremur
de plcere. Rmaser mai mult timp strns lipii unul de altul.
Ochii lui Malko i czur pe ceas. Se scurseser apte minute de
cnd necunoscuta btuse la u. Cu alura ei, putea ncerca pe toi
clienii hotelului ntr-o singur diminea.
Necunoscuta i desfcu gambele de pe fesele lui, i puse
tocurile pe podea, i surse lui Malko, l ndeprt de ea i-i netezi
rochia pe pntecul gol epilat cu grij. Cu excepia feei sale stacojii
ea era perfect aranjat. i mai netezi rochia pentru a-i ntinde
cutele, i pieptn prul negru, i surse lui Malko cu un aer
aproape distant i se-ndrept spre u.
Cum v numii dumneavoastr? o ntreb el.
Ea se fcu a nu fi auzit nimic, deschise ua i dispru.

*
135

Malko tocmai termina de pus n ordine hainele sale, cnd auzi


din nou bti n u. Abia se stpni s nu izbucneasc n rs, n
ciuda tensiunii sale nervoase. Dac era cumva o nou
necunoscut, era n pericol s nu poat face fa situaiei.
Deschise. Era Winnie Zaki, n taior i cu pantofi cu tocuri joase,
cu prul prins ntr-un conci strns. Efectiv, ea se npusti n
camer nchiznd ua n urma sa.
Credeam c n-o s mai venii niciodat, zise Malko.
Ea privi mprejurul ei n camer, ca i cnd s-ar fi ateptat s-l
gseasc pe Satana.
Mi-a fost foarte greu s scap, zise Winnie. Ce vrei s-mi
spunei?
Malko se gndi s-i povesteasc despre ciudata lui vizitatoare
care o precedase, dar avea altceva mai bun de fcut. Winnie l
privea rece ca un aisberg.
Cine este n primejdie de moarte? ntreb ea.
Ochii strlucitori ai lui Malko erau la fel de duri ca ai ei.
Soul dumneavoastr, spuse el.
Winnie se crisp:
Abdul! Pentru ce?
Pentru c el este organizatorul unui atentat mpotriva lui
Henry Kissinger, pltit de extremitii care vor s-l omoare pe omul
care vrea s aduc pacea i nu pot suporta apropierea dintre Israel
i rile arabe moderate, explic Malko foarte linitit. Serviciile
speciale americane au fcut totul pentru a neutraliza pe
presupuii autori ai acestui atentat. Nereuindu-se acest lucru, s-a
luat la cel mai nalt nivel decizia de a fi eliminat fizic soul
dumneavoastr.
Ochii lui Winnie Zaki l scrutau cu intensitate, ncercnd s-i
dea seama dac Malko blufeaz.
Cum ai aflat dumneavoastr asta? ntreb ea cu o voce
strangulat.
Eu aparin acestor servicii, mrturisi Malko.
n mod evident, ea cunotea asta.
i ntoarse privirea descumpnit, fcu civa pai prin camer,
136

se-ntoarse spre el fulgernd de mnie.


Dumneavoastr minii! explod ea. Este un bluff.
Ochii ei erau plini de ur. Gura sa se strnsese ajungnd o
simpl linie iar pieptul i treslta de indignare.
Este treaba dumneavoastr dac nu credei, spuse Malko. Eu
v-am prevenit. Vei fi o vduv ncnttoare.
Avu impresia c ea o s-l sfie.
Ticlosule! Voi nu putei face nimic mpotriva lui Abdul.
Nimeni nu va ndrzni s-l atace.
Cei care trebuie s-l omoare sunt deja pe drum, spuse Malko.
Amintii-v de la raidul de la Beirut.
La Beirut, serviciile secrete israeliene veniser s lichideze vreo
zece efi palestinieni, fr s fie pedepsii. Malko simi c o
impresionase pe tnra femeie. Pe un ton calm ea ntreb:
Dac este adevrat de ce mi spunei toate astea, avnd n
vedere c suntei inamicul lui Abdul?
Pentru a mpiedica execuia.
Cum?
Acum trebuia Malko s-i aleag bine cuvintele.
Eu nu vreau moartea nimnui, spuse el. Nu mai mult a
soului dumneavoastr dect a lui Kissinger, dar eu sunt
nsrcinat cu paza acestuia din urm i voi face tot ce trebuie, iat
ce v ofer dumneavoastr: s pun mna pe oamenii care se
pregtesc s-l asasineze pe secretarul de stat, i anihilez pe timpul
vizitei oficiale i n contra-partid, soul dumneavoastr nu risc
nimic.
Se ls un moment lung de linite. Winnie Zaki era vizibil
impresionat de tonul rece i detaat al lui Malko. Totui, ea
scutur capul mucndu-i buzele.
Este imposibil, spuse ea. Dumneavoastr l vei omor.
mi dau cuvntul c nu.
Nu pot s cred, spuse ea. i dac afl c i-am trdat, m vor
omor ei pe mine i n afar de asta, dumneavoastr blufai.
Cu un pas rapid, ea se-ndrept spre u, o deschise i sentoarse. Malko nu se micase din loc.
Vei regreta toat viaa! spuse el cu hotrre.
137

Vzu aprnd brusc n ochii danezei lucirea de angoas. Ea


ezit, nchise ua la loc i reveni spre el. De data asta simea c o
convinsese. Cercul alb al fricii i marca buzele. Ea rmase tcut
mai mult timp n faa lui cu privirea n gol, prad unei profunde
confuzii, apoi ridic ochii.
Pot s v propun ceva, spuse ea.
Malko trebui s fac apel la toat puterea lui de stpnire de
sine pentru a nu-i exterioriza bucuria.
V ascult.
Oamenii la care dumneavoastr facei aluzie nu vor avea
arme. O femeie trebuie s le aduc pe aeroport n ultimul moment.
Eu tiu unde sunt aceste arme. Ei nu vor putea s procure altele,
dac dumneavoastr le interceptai.
Creierul lui Malko lucra ca un calculator. l strfulger o idee.
Aceast femeie, spuse el, nu-i cumva o japonez numit
Chino-Bu?
O lumin de panic i strbtu ochii negri ai lui Winnie Zaki.
De unde de unde tii? opti ea.
Confuzia ncepea s ias la iveal.
Noi tim multe lucruri. Foarte bine! Sunt de acord cu
propunerea dumneavoastr. Unde sunt aceste arme?
n Goa.
Malko crezu c n-aude bine.
n Goa, n India?
Da. Ce caut ele acolo?
Acolo este un centru de hippies, explic Winnie Zaki. Mai
multe sute din toate rile. Deseori, comandourile palestiniene se
odihnesc acolo ntre dou misiuni. India a avut totdeauna o
atitudine foarte pro-arab i este foarte uor s iei din India cu
arme.
Unde o s-o gsesc eu pe aceast japonez? ntreb Malko.
V-am spus, n Goa, ntr-un sat care se numete Calangute.
Asta-i tot ce tiu, ce am auzit de la Abdul.
Malko se gndea. Dac daneza spunea adevrul, aceasta era
soluia nesperat a problemei sale.
O s-i spunei soului dumneavoastr de acordul intervenit
138

ntre noi?
Winnie cltin din cap:
Asta ar presupune s-i mrturisesc c v-am crezut.
Dumneavoastr tii c asta-i imposibil.
Foarte bine! zise Malko. Aleg varianta de a m ncrede n
dumneavoastr. Ce altceva mai tii de atentat?
Winnie adopt numaidect o poziie defensiv.
Nu v spun nimic mai mult i dac contrar celor stabilite de
noi aici Abdul pete ceva, v omor eu nsmi.
O credea n stare. Malko se decise s nu mai insiste.
V dau cuvntul meu.
Foarte bine! zise ea. Acum trebuie s plec.
El o conduse pn la u. nainte ca ea s ias, o ntreb:
Am primit o vizit mai nainte s venii. Dumneavoastr ai
trimis-o pe acea ncnttoare i impetuoas creatur?
Ea se tulbur i i arunc o privire ambigu rspunznd pe
nersuflate:
Da!
Prin ce minune?
El crezu c nu o s-i rspund, dar pactul lor, crease un fel de
complicitate ntre ei.
Ea i explic repede:
Atunci cnd ne reunim, se-ntmpl ca unele dintre noi s
profite de situaie pentru a-i oferi un pic de libertate. Este uor
ntr-un hotel mare ca Sheraton s mergi s bai la ua uneia dintre
camere. Multe dintre prietenele mele sunt tratate de soii lor mai
puin bine dect cmilele. Ele au dreptul la o revan pe care nu
i-o pot lua deschis, fr mari riscuri din cauza moravurilor arabe.
Pn nu demult, n Arabia Saudit femeile infidele erau lapidate.
Ce fac ele ns dac nimeresc peste un om de moral
ndoielnic sau peste o femeie. Sheratonul este ocupat de tot felul
de oameni.
Winnie surse jenat.
Ele se scuz i se duc s bat la alt u. De multe ori se
ntmpl s i le aduc lui Abdul. Cel puin tiu cu cine m neal
i m excit s vd cum face dragoste cu alt femeie. Ea i ddea
139

la iveal misterele cu o voce monoton, impersonal.


Cine este prietena dumneavoastr? o ntreb Malko.
Nu o s v spun, spuse cu hotrre. Nu o vei mai revedea
niciodat. Ea locuiete la Ryad i este soia unui saudit foarte
bogat i gelos. Dac-ar ti, ar omor-o. Fratele ei o acompaniaz ca
s-i protejeze viaa. El era, de altfel, pe hol. De fapt, ea nu a
ntrziat mult.
tiu! zise Malko.
La revedere, spuse Winnie.
Privirile lor se-ncruciar.
Ar fi trebuit s venii dumneavoastr n locul prietenei, zise
Malko.
Winnie nchise ua i plec.

Richard Green jubila, ca i cnd ar fi pierdut douzeci de


kilograme dintr-odat.
Asta va fi uor, spuse el i tiu c cei mai bucuroi vor fi
japonezii. Aceast Chino-Bu este cutat de ei de-o bun bucat
de vreme.
Malko i pipi una dintre vntile de sub vest.
Dumneavoastr vei preveni sucursala din Bombay a
Companiei sau pe indieni?
eful sucursalei CIA neg din cap.
No way9. Dumneavoastr ai nceput, dumneavoastr
continuai. Nu am ncredere dect n dumneavoastr.
Vrei s spunei c trebuie s merg n Goa?
ntocmai, zise americanul. Bineneles, sucursala de la
Bombay va fi la dispoziia dumneavoastr.
i, exact, ce vrei s fac n Goa?
Richard Green fcu un gest foarte expresiv cu mna, mturnd
de la birou cu o mitralier imaginar.
Lichidai-mi-o pe aceast maimu i aruncai armele n
mare. V vom da tot ce v trebuie la Bombay.
9

Nici vorb (n.a.).

140

Malko rmase tcut. Mai muli ani de misiuni pentru Central


Intelligence Agency nu-l obinuiser s fie trimis s omoare cu
snge rece. Totui, n sinea lui, considera justificat ordinul lui
Richard Green. Eliminnd-o pe aceast fanatic japonez i armele
pe care le aducea ea, se evita un mcel cu preul unei singure viei
umane.
Totui, se simea incapabil s rezolve aceast misiune.
Recapitulnd tot ce aflase despre aceast afacere, de la nceput, i
veni o idee.
Cred c exist o soluie mai bun, propuse el.
Richard Green l privi de sus, plin de dispre:
Care?
Malko ncepu s-i expun ideea. La-nceput, Richard Green nui ascundea scepticismul. Apoi, puin cte puin, se entuziasm
pentru proiectul lui Malko. La sfrit, el nu-i mai gsea locul:
Fantastic! zise el. Am s previn Bombayul i Bonnul, dar
dumneavoastr nu vei putea pleca nainte de mine sear. Ei au
nevoie de timp ca s lucreze. Dac asta nu merge, dumneavoastr
avei n continuare posibilitatea s revenii la prima soluie.
Exact! spuse Malko.
El, de asemenea, era ncntat. Soluiile sofisticate i plceau mai
mult dect metodele brutale. A le aplica pe acestea din urm,
nsemna s te cobori la nivelul teroritilor pe care voiau s-i
combat.
nc ceva, zise el. Cred c Miss Ricord mi-ar putea fi util n
Goa. n doi, vom fi mai greu de remarcat i s-ar putea s am nevoie
de un agent de legtur.
Foarte bine! aprob Richard Green. O anun imediat. Am s-i
cer concediu de la ambasad.
Ochii lui cenuii l fixar pe Malko cu o imperceptibil ironie.
Malko i cobor pudic ochii, gndindu-se la bnuitoarea Eleonor.
Niciodat ns, regulamentele serviciilor secrete nu interziseser
mbinarea utilului cu plcutul.
Richard Green se ridic i se duse n faa calendarului unde nu
mai rmneau dect cinci zile libere pn la sosirea zilei lui Henry
Kissinger. Avea chef s-l mbrieze.
141

Un miros neplcut se infiltra n main, dei geamurile erau


ermetic nchise.
Drumul de la aeroport la Bombay reprezenta o lung coborre
n infern; o aglomeraie de colibe din lemn cu acoperiuri din
carton i frunze, colcind de o omenire slab, nfometat, prost
mbrcat. Mii de ochi negri, inexpresivi, priveau trecerea mainii
luxoase, strlucitor de curat, monstru mecanic, cu totul strin de
viaa lor mizerabil.
Eleonor Ricord se-nfior:
Este ngrozitor.
Tnra analist a CIA care conducea, ridic capul:
La Bombay, ei au trei rupii 10 pe zi pentru ntreinerea unei
familii. La Calcutta situaia este ns i mai rea.
Chiar i n oraele cele mai murdare din Extremul Orient, Malko
nu respirase acest miros ngrozitor. n bidonville-uri mii de indieni
dormeau chiar pe jos, pe trotuare, n mijlocul strzii, nvelii n
zdrenele lor.
Tnra americanc reduse viteza. Se apropiau de malul mrii,
virnd n unghi drept. Malko zri n ceaa dimineii un templu
albstrui izolat n mijlocul unui fel de teren mocirlos, urt
mirositor, n care tropiau indieni n cutare de scoici: marea. n
jurul Bombayului, Oceanul Indian era cenuiu, murdar, ca i cum
India nu era dect o pubel gigantic, care se deversa n ocean.
Aeroportul nsui prea o ruin din cauza vechimii, lipsei de
ntreinere i umiditii. Din fericire, exista un zbor spre Goa n
fiecare diminea; un DC 3 un pic mbtrnit al Safari Aiways.
Indian Airlines era n grev. India Time anuna cu veselie, optzeci
de milioane de omeri, o cretere zero a economiei i greve cam
peste tot din cauza foametei.
Malko i spuse c Chino-Bu, japoneza, putea s-i fi ales o ar
mai bun.

10

n jur de un franc 50 sau 35 ceni US (n.a.).

142

CAPITOLUL XIV
Plaja se-ntindea ct vedeai cu ochii, mngiat de un soare
arztor, mrginit de plcuri de cocotieri, presrat cu colibe de
pescari. Brcile lor enorme erau mprtiate pe nisip, gata s
plonjeze n Oceanul Indian. Mii de ciori grase i obraznice
croncneau fr ncetare.
Dei nu erau dect la cinci sute de kilometri sud de Bombay, se
gseau ntr-o lume total diferit.
Se apropiau trei fete complet dezbrcate, mergnd nepstoare
n lungul valurilor. Se ncruciar cu Malko i Eleonor. i
ntrerupser conversaia i se-ntoarser fixndu-i insistent,
pufnir n rs i-i vzur de drum.
Malko se uit surznd la Eleonor Ricord:
Cred c ne vom face remarcai dac
Toi cei cu care se-ntlniser, hippies brbai sau femei, erau
dezbrcai, mai ales fetele.
Eleonor Ricord avu o scurt ezitare, apoi cu un gest grbit i
scoase sutienul, elibernd snii mici i nali, apoi i scoase slipul,
scond la iveal fesele cambrate i ntinse cele dou obiecte de
mbrcminte lui Malko, iar acesta le introduse ntr-o mic saco
de care nu se desprea niciodat. El bgase deja acolo blugii lui i
o rochie subire pentru Eleonor, precum i un pachet mic sosit cu
o or naintea sa din Germania, pe care i-l nmnase funcionarul
de la CIA.
Suntei mulumit?
Tonul negresei trda mndrie, pentru corpul ei perfect i
agasare. i continuar apoi drumul. Cercetrile se anunau
dificile.
Malko i Eleonor depir un cuplu hippy intoxicai cu hai
care dormeau nc pe plaj, nfurai n cuvertur n ciuda
soarelui, lng un stlp care susinea o geamandur. Vai!
Profesorul de not cel mai apropiat era la Panjim. n caz de vreo
143

nenorocire, trebuia s i se scrie. Cnd cunoteai mai bine TuristHotel din Calangute, erai tentat s preferi plaja. Malko se trsese
napoi de oroare la vederea camerei ce li se oferise o celul
murdar, cu saltele umplute cu rumegu i o baie care se
mrginea la o gaur n podea pentru nevoile eseniale, un du
ruginit i un robinet la nivelul solului, care curgea n continuu.
Existau i telefoane fr receptor. Eleonor Ricord petrecuse o parte
important a serii organiznd foarte interesante regate de gndaci
pe solul inundat.
Calangute, minuscul sat tropical aflat pe malul oceanului nu
adpostea dect foarte puini hippies. Ei veneau acolo doar ca s-i
ridice scrisorile de la pot, trind n restul timpului pe plaj i n
plantaiile de cocotieri care se ntindeau pe kilometri ntregi, direct,
pe nisip sau, cei mai nstrii, n casele nchiriate de la indieni.
n aceste condiii, nu va fi foarte uor s-o gseasc pe Chino-Bu.
Erau cu sutele venii din toate rile, necunoscndu-se unii pe alii
i nentlnindu-se adesea, dect pentru a cumpra droguri. De la
portughezii care ocupaser Goa timp de dou sute de ani, pn n
1968, nu rmseser dect cteva biserici albe risipite prin
orezrii drmndu-se sub climatul tropical i rare cuvinte
portugheze n gura oferilor de taxi.
Plaja imens se termina la nord printr-un mic cap stncos unde
se nlau ruinele unei mnstiri abandonate. Malko privi n jurul
lui:
Trei brbai i o femeie hippies se jucau cu o mic maimu,
ntr-un loc mai ferit.
S mergem la ei s-i ntrebm, spuse el.
Atunci cnd coborser n ajun din vechiul aparat Dakota al
Safari Airways, din care totul fusese furat, inclusiv centurile de
siguran, Malko se gndea c gsirea lui Chino-Bu i va lua mai
mult de o diminea. El vzu repede c se nela. Dup ce
sttuser de vorb cu zeci de hippies, nu avansaser deloc. Hippies
din provincia Goa erau repartizai pe trei sau patru plaje, fiecare
dintre ele msurnd patru-cinci kilometri, unele la sud de micul
aeroport militar din Davolim unde aterizaser, altele la nord,
ncepnd de la Calangute.
144

Taxiul fcuse o or jumtate de la Davolim la Calangute, trecnd


un lac, traversnd micul orel Panjim capitala provinciei,
erpuind printre orezriile amintind despre Indonezia, toate
acestea pentru a ajunge la Turist-Hotel.
Urm maratonul speranei kilometri de plaj unde nimeni
prea s nu cunoasc pe nimeni. Chino-Bu prea s nu fi existat
niciodat.
Cei trei hippies brbai se uitar cu ochi lacomi la pielea
satinat i neagr a Eleonorei Ricord. nsoitoarea lor era palid i
plin de couri. Negresa le adres cel mai frumos surs al ei.
Caut o prieten, o japonez, pe Chino-Bu, spuse ea.
Se ls linitea. Unul dintre hippies netezea cu contiinciozitate
nisipul care-i acoperea sexul, iar al doilea prea s doarm. Al
treilea mpinse mica maimu care sri imediat pe Malko i fix
blana buclat pe abdomenul lui Eleonor.
Chino-Bu ai spus?
Da!
Din nou linite, tulburat doar de ipetele ascuite ale ciorilor
omniprezente. Tnrul hippie se ridic scuturndu-i de praf
sexul.
Duhnea a hai i prul i era legat n cozi mpodobite cu mici
cochilii. Ochii lui albatri, tulburi, nu preau s vad pe cineva.
Era nspimnttor de slab.
Chino-Bu? spuse el ntr-un trziu. Ea nu este cu Jambo?
Malko care fcea eforturi pentru a se stpni s nu sugrume pe
furi oribila maimu-veveri care se agase de umrul lui,
ntreb:
Cine este Jambo?
Tnrul hippie l consider ca de pe alt lume i spuse:
Nu tiu nimic despre el. Este un tip mai mult cu pielea
neagr negru sau arab are un fes brodat pe cap i pr
crlionat. Strig mereu Jambo11.
Este bine i aa, zise Malko.
Nu era momentul s ignore acest nceput de pist. Tipul hippie
11

Bun ziua! n hindus (n.a.).

145

mai spuse:
O s-i gsii pe Ajuna Beach pe partea cealalt a rului. Ei au
trecut asear pe la Calanguta pe la pot.
Malko reui s se debaraseze de maimu i ntreb n mod
automat:
Cum se mbrac de obicei Chino-Bu?
Hippy-ul i scrpina cu ncrncenare organele sexuale i l privi
cu sincer surprindere.
mbrcat? Ea nu poart nimic. Doar o centur de argint,
cred.
Cum ajungem la Ajuna Beach?
Individul le art capul stncos.
Se poate merge pe-acolo. Exist o potec, sau prin jungl.
Trebuie traversat rul care nu este prea adnc.
Malko i Eleonor continuar drumul. Le trebui nc o jumtate
de or ca s ajung la captul plajei, apoi merser pe o potec
erpuind printre stnci. Soarele era acum sus i ardea ngrozitor.
Se ntlnir cu un indian care le oferi whisky de contraband i
hai.
Se mai ntlnir cu o fat cu ochii fici care cnta de una
singur ca o nebun. Se oprir puin ca s-i tearg sudoarea
care curgea grl pe corpurile lor goale. Malko i spuse c Eleonor
era ntr-adevr superb cu fesele cambrate i avnd pielea de
culoarea cafelei cu lapte. Dei dormiser n aceeai camer la
hotel, el nu se atinsese de ea. Ea adormise prima, ntorcndu-i
ostentativ spatele.
Mai merser puin i dup nc un ocol, descoperir Ajuna
Beach. Spre deosebire de plaja Calangute, nu exista nici un sat
indian, ci doar sute de hippies.

Chino-Bu? Nu cunosc. Mergei s vedei la restaurant, poate


acolo.
Americanul tnr i brbos, plec fugind spre valuri. Malko
privi descurajat zecile de cabane din foi de palmier care nconjurau
146

plaja mare. Fiecare dintre ele adpostea o familie hippie. Cam


peste tot, hippie de ambe sexe dormeau goi pe plaj, n ciuda
soarelui arztor. Alii cntau la chitar.
Nu era nici un indian la vedere.
Ei descoperir restaurantul ca din ntmplare, la o distan de
cinci sute de metri o caban din frunze cu bnci rustice, rogojini
i o buctrie n aer liber. O familie de indieni se instalase acolo i
hrnea de bine de ru, pe hippies mai nstrii; o duzin de indivizi
aezai pe jos, mncnd cu lcomie chicken curry o reet indian
(un pui la o ton de orez), la 150 rupii poria. Malko i Eleonor se
instalar aproape de intrare i comandar bere i felul de mncare
de lux, fish-curry la cinci rupii poria. Asta pentru a nu ruina CIA.
Restaurantul prea s fie locul de ntlnire al tuturor celor de pe
plaj. Hippies care nu aveau bani, veneau fr nici o ruine s se
aeze lng cei care mncau i cereau puin mncare. Unii
fumau hai, oferind fr fasoane i vecinului. Un joint ajungea
astfel la cinci-ase persoane. Se mprea mai uor drogul dect
mncarea.
Malko se ntoarse spre un cuplu aezat lng el.
Dumneavoastr o cunoatei pe Chino-Bu?
Era un francez cu nas mare, acompaniat de o fat slab dar
frumoas. El cltin din cap:
Nu!
Dar pe Jambo?
Francezul surse:
Pe Jambo, da! Dumneavoastr l cutai?
Malko ezit nendrznind s avanseze pe acest teren nesigur.
Francezul nu insist i rencepu s mnnce, fr s ncerce s
prelungeasc conversaia.
Intrar i ieir ali hippies. Malko i Eleonor terminar de
mncat, puin descurajai. Ei se integraser comunitii hippie
fr greutate dar cercetrile lor nu naintau deloc. Se pregteau s
plece, cnd un strigt i fcu s ridice capul:
Jambo!
Tocmai intrase un personaj bizar, cu pielea foarte neagr,
dezbrcat cu excepia unui slip i a unei bonete rotunde brodat,
147

pe vrful capului. Avea trsturi grosolane, nasul turtit, prul


foarte ondulat i purta un irag din jucrioare n jurul gtului. i
un fel de desag n bandulier. n urma lui venea o fat, total
dezbrcat, mic, de tip pronunat asiatic, cu o fa neted i pr
negru scurt, cu ochii ca nite butoni de botine. Ea avea corp de
copil, fr piept, cu picioare scurte. Fesele ei erau presrate cu
pete roii, de la insecte sau vreo boal ruinoas.
Ei se aezar n faa lui Malko i a Eleonorei.
Malko i examina cu cea mai mare discreie posibil. Omul era
desigur Jambo, iar fata putea fi Chino-Bu. Jambo ncepu s
vorbeasc tare, glumind cu vecini lui. Asiatica nu scotea nici un
cuvnt, mncndu-l din ochi. Camaradul ei scoase din desag o
cutie din argint din care lu o bucat de past cenuie pe care
ncepu s-o loveasc de banc. Apoi lu o pip scurt pentru hai,
nfund n ea pasta i o aprinse suflnd cu voluptate fumul.
Foarte repede ns, fcu o grimas i ls pipa jos.
O porcrie! mormi el.
Scoase amestecul negricios din pip i l arunc jos. Asiatica l
contempla impasibil. Francezul cu nasul mare scoase atunci, de
sub banca lui, un sac de plastic plin de buci mari de rin de
hai i spuse:
Hei, man! Vrei din cel de Afganistan first choise?
Deschiznd sacul de plastic, lu de acolo o mic bucat i o
arunc lui Jambo. Acesta o lu imediat i o ndes n pip, apoi se
apuc s fumeze. El i fcu cu ochiul francezului.
Mai ai din sta?
Dac tu ai douzeci de rupii, man
Malko i observa pe cei doi oameni cu atenie. El nu-i ls timp
lui Jambo s rspund. n tcere, i ntinse francezului dou
bancnote de cte zece rupii. Cellalt bg banii n buzunar, scoase
o bucat de material negricios pe care i-l puse n mn.
Cnd vrei s mai cumperi, spuse el simplu, eu sunt mereu
aici cam la aceeai or sau la mine acas la captul plajei, aproape
de albia secat. Acestea fiind spuse, el plec mpreun cu prietena
lui.
Malko rupse bucata de hai n dou, dup care surznd, i
148

ntinse jumtate lui Jambo fr s spun nici o vorb, aa cum se


procedeaz n asemenea cazuri. Jambo o lu n grab, o mirosi i o
ndes n pipa sa. Msur din ochi corpul superb al Eleonorei i o
apostrof:
Hei, sister, tu nu fumezi?
Mai trziu! rspunse aceasta luat din scurt.
Jambo izbucni n rs, se sprijini de peretele din frunze de
cocotier pentru a-i fuma pipa, cu fesul pe ochi.
Faimos! Man, spuse el. Faimos! You cant be lost in Ajuna
beach, no, you, cant12.
Malko l studia. Acesta, cu ochii lui vioi, n continu micare i
corpul musculos, nu avea aparena unui drogat. Ce legtur avea
el cu Chino-Bu, dac ea era aceea? El prea, n orice caz, stpn
pe el. Dup ce fum n linite, el i scutur pipa goal de banc i
se aplec spre Malko:
Man! n seara asta este o petrecere pe plaj. S vii cu prietena
ta i cu afganul tu. Este de bun calitate i mi place.
Malko i spuse c este prea frumos.
Unde-i asta?
La captul dinspre sud, chiar naintea stncilor. O s gseti
tu. O s fie mult lume acolo.
El vorbea cu Malko, dar nu-i lua ochii de la Eleonor. Negresa
cobor ochii jenat. Camarada lui Jambo nu deschisese gura.
Malko se-ntreba dac aceast bucic de femeie era cea care
deinea armele destinate s-l asasineze pe Henry Kissinger.

CAPITOLUL XV
Un cuplu fcea dragoste a I hollandaise, la mai puin de o
sut de metri deprtare de Malko, aezai chiar pe nisip. Fata ipa
declannd rsete rutcioase. Uriaul foc din trunchiuri de
cocotieri lumina cu flcrile lui jucue zeci de hippies ntini pe
plaj. Petrecerea aducea n acelai timp i cu o orgie roman i cu
12

Nu te poi pierde pe Ajuna Beach (n.a.).

149

un foc de tabr i cu un happening. Mai muli purcelui erau


prjii pe jar, nsoii de enorme platouri cu salate din legume
locale i fructe i mai ales de bere i de hai. Luna plin care se
ridica din spatele plantaiei de cocotieri prea s dezlnuie
instinctele celor din colonia din Ajuna Beach. Probabil c vntul
ducea fumul de hai pn la Bombay.
Malko, cu sculeul lui n mn, cuta s se fac ct mai puin
remarcat. Lng el, Jambo, asiatica i Eleonor mncau, fumau i
conversau. Nu-i descoperise nc naionalitatea lui Jambo. Engleza
acestuia era aproximativ.
O fat cu privirea fix lingea o bucat de trestie de zahr.
Legnndu-se ca o pendul, ea veni i se aez n faa lor. l art
cu degetul pe Malko i cu un rs strident ncepu s strige:
sta-i diavolul, e diavolul!
Ea l fixa cu o intensitate hipnotic. Jambo se aplec spre el:
Nu acordai atenie man! Este intoxicat cu LSD, dar nu rea.
Stai s vedei, o s facem un truc.
Lu o igar, o sticl de scotch, muie captul igrii n sticl
innd-o de un capt, apoi o scoase, o bg n gur i aprinse
captul uscat al igrii. El aspir fumul, dup care i-o ntinse lui
Malko.
Poftim! Cu asta tu eti stone n mai puin de dou minute.
Malko nu putea refuza. Amestecul de fum i de vapori de alcool
era uluitor. El i-o napoie lui Jambo care se ls pe spate, cu capul
pe coapsele Eleonorei. Asiatica trgea, de asemenea, dintr-o pip.
Din cauz c era oarecum rcoare, toat lumea era mai mult sau
mai puin mbrcat, dar nu se depeau blugii pentru brbai i
rochiile uoare pentru femei.
Malko se gndea cum s afle mai mult. El sperase c Jambo se
va amei din cauza haiului, dar el inea pipa ca pe un biberon.
Luna care se ridica deasupra plantaiei de cocotieri fu salutat cu
urlete. Trgnd din igara lui, Jambo puse mna pe snii lui
Eleonor. Ea i arunc lui Malko o privire tulburat. nverunnduse, Jambo ncepu s umble cu cealalt mn pe sub rochie,
frmntndu-i snii cu minile, mormind:
Man, oh, man, este frumos!
150

Pudica Eleonor era complet schimbat. Malko nu-i putea da


seama dac era din cauza lunii sau a haiului, pe care Jambo o
obliga s fumeze nencetat. Ea ns nu prea ocat de avansurile
precise ale partenerului ei.
Malko i spuse c s-a comportat ca un prost n ajun la hotel,
afar de cazul n care Eleonor nu voia s refuze un individ din
aceeai ras.
Asiatica contempla toate aceste manifestri cu un ochi de
bovin. La Ajuna Beach era interzis s fii gelos.
Flcrile focului oscilau. Drogul era pe terminate. Olandezii
adormiser unul peste altul. Fata, intoxicat cu LSD, se freca de
un cocotier, lansnd n continuu apropouri fr perdea.
Jambo se ag de coapsele Eleonorei, lungindu-se i
antrennd-o mpreun cu el. Eleonor i el erau acum culcai pe o
parte, fa-n fa. Cu cea mai mare neruinare, minile lui pipiau
corpul negresei. Deodat, el o rsturn pe spate i acum era peste
ea.
Eleonor scoase un ipt nbuit i i scp printre mini ca un
ipar. Malko auzi o uoteal precipitat, l vzu pe Jambo
ridicndu-se, lund-o pe Eleonor de mn i disprnd n
ntuneric, spre plantaia de cocotieri. i reprim un sentiment de
gelozie, spunndu-i c ea-i ndeplinete cu contiinciozitate
datoria de agent, afar de cazul n care alcoolul i haiul nu-i
declanase cumva apetitul sexual.
El nu avu timp s-i pun ntrebri. O meduz parfumat i
insistent se strecur i se lipi de el. El simi o gur lipindu-se de
gura lui, apoi o limb moale ncerca s-i desfac dinii.
Asiatica se trezea.
Beat de hai, agndu-se de Malko, ea se lipea de el decis
s-l consoleze.
Corpul ei subire de bieel l acoperi, strivindu-se de el. Mirosea
a hai i a alcool. Mna se cobor de-a lungul blugilor lui Malko i
murmur n englez:
Sock it to me! Sock it to me!13
13

Bag-o n mine! (n. a.).

151

Accentul ei stlcit putea fi foarte bine japonez. Malko nu dori s-o


bruscheze, dar n faa agresiunii, se decise s-o fac pe drogatul,
mormind i ntorcnd capul, dar asiatica nu era decis s
renune la desert. Cu o abilitate demn de o cauz mai bun, ea se
strecur, smulse aproape fermoarul blugilor i acoperi
deschiztura cu gura ei moale i lacom. El ncerc s se elibereze,
dar ea se culcase pe jumtate peste el i se comporta ca o sond
rbdtoare i regulat care smulge ieiul din pmnt. Malko fu
cuprins de o senzaie plcut. Asiatica i atinsese parial
obiectivul.
Imediat, cu un mormit bovin, se aez clare peste el i se
nfipse cu abilitate. Malko avu o tresrire de respingere dar
partenera lui, pe punctul de a atinge punctul culminant al plcerii
se ag att de bine de el, nct trebui s se descarce n corpul ei
de biat.
Apoi, ea se rsturn ntr-o parte, czu pe nisip i rmase acolo
ca o meduz abandonat de maree, beat de hai i de sex.
Doar un ultim careu de hippies continua petrecerea. Malko nu
tia dac asiatica i va aminti a doua zi de ntlnirea lor. Din nou
i veni n gnd Eleonora. Cel puin, acum se putea spune c
stabiliser contactul cu adversarii lor.

Eleonor cobor capul ca s poat intra n cabana mic, cu suflul


cald al lui Jambo n ceaf. Odat intrai, acesta o lipi de el, cu
burta nainte. Ea nu se putu mpiedica s nu resimt o oarecare
tulburare n faa dorinei primitive, fr reinere.
Cabana mirosea a legume i a pete i era cald. Lumina lunii se
strecura printre frunzele care alctuiau acoperiul.
Jambo o mpinse n fa i ea trebui s se lungeasc pe o
rogojin, lovindu-se de o grmad de unelte aezate ntr-un col.
Las-m! murmur ea. Nu vreau.
Fcndu-se c nu aude, Jambo se ls n genunchi n faa ei, i
desfcu cu brutalitate genunchii i-i bg capul ntre coapsele ei.
Dinii lui gsir nylonul slipului pe care-l deir dintr-o micare,
152

dup care se ridic, scuip bucata de estur i zise cu un rs


dement:
Hei sister! S vezi ce-o s-i plac.
Foarte tulburat, Eleonor renun s lupte, se uit la Jambo
cum forfotea cu mna n jur, aprinse cu o brichet mai multe
bastonae de tmie. Mirosul puternic o fcu pe negres sntoarc capul.
Foarte calm, negrul desfcu pnza care-i nfur coapsele i se
lungi pe rogojin. Apoi, o lu de pr i o ntoarse cu faa spre el
astfel nct ea ajunse cu faa spre abdomenul lui i o oblig s
aplece capul. Eleonor nu vzuse niciodat un organ sexual att de
impresionant, nici chiar n ghetoul din Detroit cnd vagabonzii se
amuzau fcnd exhibiionism la ieirea de la coal. Ea avu o
ultim tresrire.
Prietenul meu! spuse ea. O s fie gelos.
Jambo rnji:
El se distreaz cu Chino-Bu.
Acest nume lovi urechile Eleonorei Ricord ca un trsnet. Astfel
se fcu c-i gsir pe cei pe care-i cutau.
Jambo abandon prima sa idee, o rsturn cu faa n jos i o
penetr cu brutalitate. Ea observ c corpul ei l primea cu
bucurie. Ar fi crezut c este un piston de locomotiv. Ea uit de
CIA, de Malko i de arme. n timp ce el i fcea treaba, se auzi
ipnd.
Cnd spasmele feselor sale se calmar, el czu alturi de ea i
ncerc s-o mngie.
Apoi rencepu lovindu-l de podeaua de pmnt bttorit. El era
inepuizabil ca i cnd n-ar fi fcut dragoste de luni de zile. Eleonor
avea impresia c orele se scurg, fr ca el s se mai opreasc.
Pntecul ei era un bulgre de foc i de plcere. Ea nu tia de cte
ori ipase.
Acesta mocnea n ea la foc mic, n timp ce el freca uor
mucoasele ei interne, apoi el se dezlnuia i dintr-odat clocotea
i ddea impetuos n clocot. Ea i arcuia corpul, ajungnd s
ridice masa de muchi care o strivea.
Jambo pru s se potoleasc i se ntinse pe spate lng ea.
153

De unde vii tu? ntreb el.


Din USA, din Detroit.
Ea i pregtise rspunsurile.
Ce faci acolo?
Dau lecii de yoga. Am venit n India ca s nv secrete de-ale
meseriei.
i blondul care-i cu tine?
El lucreaz n Alaska. Comand un vapor vara. Acum este n
vacan.
Cum ai venit tu aici?
Cu autobuzul.
Unde l-ai gsit?
La Bombay.
El tcu, aparent satisfcut. Eleonor ntreb cu timiditate:
Dar tu? Tu nu eti american.
Nu. Sunt sudanez.
Tu ce faci? De ce eti aici?
El avu o ezitare, apoi izbucni n rs.
Eu fac revoluie.
Eleonor se grbi s schimbe subiectul.
Prietena ta nu o s spun nimic din cauza mea?
El ridic din umeri.
Ei puin i pas.
Tcu, apoi adug:
mi place foarte mult s m srut cu tine. Va trebui s ne
revedem. n dou zile plec, dar voi reveni. Tu rmi la Ajuna?
Unde pleci tu? ntreb Eleonor.
O palm i tie rsuflarea. Ea nchise ochii, zpcit, deodat
ngrozit. Vocea aspr a lui Jambo i parveni ca un zgomot
nfundat.
S nu-mi pui ntrebri; m sperie s vorbesc despre asta. Aici
nu trebuie s te interesezi de ceea ce fac ceilali. Sptmna
trecut a fost gsit un mechera plutind n ap.
Eleonor czu pe gnduri. Atitudinea lui Jambo confirma
informaiile lor. Ochii ei se obinuiau cu ntunericul i ea putu s
cerceteze mai bine interiorul cabanei. Era imposibil s ascunzi
154

arme acolo, n afara cazului n care nu cumva exista o groap


ascuns sub rogojin. Sudanezul se-ntoarse brusc pe-o parte.
Mi-e somn, spuse el. Car-te!
Eleonor i mbrc rochia i iei din caban. Pe plaj se
instalase linitea deplin. Ea zri ultimele resturi ale focului cel
mare un pic mai departe i i ncepu drumul. Picioarele sale abia
o duceau, burta i era grea i jilav i i ddea senzaia c Jambo
nc o penetra. i sucea gleznele mergnd prin pietre spre mare.
Ea se dezbrc i plonj n valuri, se blci i se spl. Avea
impresia c se trezete dintr-un vis periculos i frumos. Era o
amintire pe care trebuia s i-o goneasc din minte. Iei din ap i
se-ndrept spre foc, unde-l gsi uor pe Malko. Acesta moia.
Chino-Bu dispruse.
A fost greu?
Ea cltin din cap fr s rspund, apoi oft:
Sunt foarte obosit i m doare ngrozitor capul.
Cred c suntem numai buni s ne culcm pe plaj, spuse
Malko.
Ei se ndeprtar de foc i merser s se instaleze ntr-o
scobitur spat n nisip, la marginea plantaiei de cocotieri.
Eleonor i povesti cele ce auzise.
Deci aceea e tocmai Chino-Bu! oft. Malko. n mod automat,
Eleonor se lungi n braele lui. Amintirea lui Jambo penetrnd-o o
nfior. Braul lui Malko se strecur n jurul feselor ei. Cu capul pe
umrul lui, ea simi c corpul ei se-nclzete i se decontracteaz.
Fr nici o vorb, ei fcur dragoste i rmaser nlnuii n
rcoarea sfritului nopii.
Trebuie s gsim aceste arme, spuse cu voce joas Eleonor.
Eu nu cred c sunt ascunse n cabana aceea. Nu exist nici mcar
un lact.
O s vedem mine, zise Malko.
Niciodat nu se gndise c contactul cu adversarii se va face
sub aceast form neateptat. Lui Malko i fu greu s adoarm,
gndindu-se ce se petrecuse n realitate ntre Eleonor i Jambo.

*
155

Soarele ardea ca acidul umerii lui Malko. ntins pe plaj, el


supraveghea cabana lui Jambo. Sudanezul era la vreo sut de
metri n mare n spatele recifului stncos, la bordul brcii sale,
pregtindu-se s pescuiasc languste. n sfrit, Chino-Bu venise
la caban i se odihnea.
Ochii ncercnai ai Eleonorei dovedeau devotamentul ei fa de
CIA. ntins pe burt, ea moia. n jurul lor era vnzoleala
obinuit a tinerilor hippies. Malko reflecta la felul n care s-i
pun planul n aplicare. nainte de toate, trebuia s afle unde sunt
armele. Dei Kuweitul prea departe, n acest moment, nu era
dect o distan de patru ore cu avionul. Fusese o idee genial a
activitilor palestinieni, aceea de a veni s se ascund n mijlocul
acestei comuniti hippie. Serviciile secrete israeliene nu aveau, n
mod sigur, informatori la Ajuna Beach. Fr contribuia lui Winnie
Zaki, el n-ar fi venit s caute n Goa pe asasinii lui Henry
Kissinger.
Vine Chino-Bu, anun el cu voce joas.
Japoneza tocmai ieea din cabana lui Jambo. Dezbrcat ca de
obicei, ea se ndeprta cu pas vioi.
Urmrete-o! ordon Malko. Mai ales fii atent ca ea s nu se
ntoarc prea repede.
Eleonor se ridic i plec de-a curmeziul plajei.
Din momentul n care Chino-Bu i Eleonor se ntlnir, el se
ridic i se ndrept spre caban. Din barca lui, Jambo nu-l putea
vedea.

Malko simi conturul unui plic gros ascuns sub fructe, legume
i ou din rchit. El l scoase i l deschise. Gsi bancnote de o
sut de dolari USA, cinci sute de mrci, dou bilete de avion i
dou paapoarte, unul pe numele John Bougola i cellalt C.
Kukusai. Ei trebuiau s efectueze mai multe zboruri. Primul era
Bombay-Kuweit, cursa numrul 371 a Koweit Airways din 18
ianuarie ziua sosirii lui Henry Kissinger. Cele dou bilete erau n
156

perfect regul. Puse totul la loc n fundul coului.


El ntoarse rogojina punnd civa gndaci pe fug, fr s
gseasc ascunztoarea. Jambo nu pstra armele acolo. Malko iei
i se pierdu n plantaia de cocotieri, morocnos i perplex. Trebuia
s gseasc armele naintea zilei de mine, cci altfel planul lui
eua.
Acestea erau ascunse bineneles ntr-un loc sigur. Jambo i
Chino-Bu nu puteau s-i ncredineze secretele celorlali hippies.
Unde era ns acest loc? Malko se ntlni cu Eleonor i Chino-Bu
la restaurant, i comand un ceai i sfri prin a se ndeprta
discret cu Eleonor.
Chino-Bu v-a povestit ceva interesant?
Eleonor cltin din cap.
Nimic! Ea abia vorbete. Mi-a spus c nu vorbete dect
japoneza.
Armele nu sunt n caban, spuse el. Trebuiesc cutate n alt
parte.
Dac nu gsea armele, era obligat s-i elimine fizic pe Jambo i
Chino-Bu.
Ea mi-a spus doar c trebuie s mearg mine la Bombay
pentru a ridica paapoarte noi, explic Eleonor. Se pare c le-au
fost furate paapoartele.
Malko se gndi la cele dou paapoarte gsite n coul de fructe.
Jambo i Chino-Bu plecau ntr-adevr s duc armele n Kuweit.
Ei pleac cu armele, spuse el. Trebuie s le gsim.
Probabil c le-au ngropat prin plantaia de cocotieri sau
orezrie. Sunt locuri suficiente, suger Eleonor.
Malko asculta doar cu o ureche, fiind atent la Jambo care se
pregtea s vin la mal.
O s vedem, spuse Malko. n orice caz, nu trebuie s-l slbim
din ochi.
La civa pai deprtare, doi pederati se ungeau cu ulei de
cocos cu rsete stridente. Ei se blcir n ap ateptnd ca piroga
s ajung la mal. Jambo arunc n direcia lor o enorm langust
verzuie. Chino-Bu iei din plantaia de cocotieri i veni n fug
scond ipete ascuite. Ei l ajutar pe Jambo s scoat piroga din
157

ap. Cinci sau ase languste se zvrcoleau pe fundul ei. Jambo i le


arunc lui Chino-Bu.
Du-te s le vinzi la restaurant; nu mai puin de zece rupii
fiecare!
Pentru a putea s cumpere puin hai.
El i cuprinse talia Eleonorei i i mngie snii umezi, aproape
fr s se ascund, optindu-i ceva la ureche. Ea se desprinse,
rznd un pic forat. Malko privea spre mare. Cu miile de dolari i
cele cinci sute de mrci din coul cu legume, puteau tri n India
trei sau patru ani. Deci nu pentru a supravieui se obosea
sudanezul s plonjeze n mare n cutarea langustelor. Dimpotriv,
fundul mrii constituia o minunat ascunztoare pentru armele
bgate ntr-un sac etan. Era un loc n care nici unui hippie nu iar trece prin cap s le caute. Echipamentul pentru scufundare la
Ajuna Beach nu trebuia s fie prea sofisticat.
El era grbit s-i verifice teoria, dar asta nu va fi o treab
uoar. Pentru asta trebuia o masc. El vzuse una i o puc
submarin, n afar de cea pe care Jambo o aruncase n fundul
pirogii sale.
Dumneavoastr mergei la restaurant? ntreb Jambo. O s
mncm i o s fumm puin, acum c avem bani.
El vorbea cu amndoi, dar ochii si o fixau pe Eleonor. Aceasta
primi aprobarea mut a lui Malko. Acesta din urm surse cu
inocen.
Mie nu mi-e foame, spuse el. Am s mai rmn puin pe-aici
i revin pe la voi, sau m duc la pot la Calangute s vd dac am
ceva coresponden.
Jambo luase deja pe cele dou fete pe dup umeri.
OK, zise el. Pe curnd!
Malko se lungi pe burt lng pirog, observnd trioul care se
ndeprta.
Negrul lsase echipamentul de scufundare n pirog. Trebuia s
fii foarte suspicios la Ajuna Beach ca s-i fie fric de furt.
Marea scnteia mai departe de micul recif acolo unde negrul se
dusese la pescuit. Poate c acolo erau armele destinate uciderii lui
Henry Kissinger.
158

159

CAPITOLUL XVI
Malko se scufund vertical n apa cldu, antrenat de centura
de plumb. Oceanul Indian prea aproape rece din cauza cldurii
toride de pe plaj. Masca i aparatul de respirat fr butelie nu-i
permitea s rmn mult timp la fund, ci cel mult un minut, un
minut jumtate. El vzu stncile verzui i urc la suprafa
mpingndu-se cu o lovitur de picior n fundul apei. Ajuns la
suprafa, se uit n direcia plajei. El era ascuns n spatele
stncii. Dac Jambo o dorea la fel de mult pe Eleonor, avea la
dispoziie dou ore bune.
Se scufund din nou chiar n locul unde-l vzuse disprnd pe
sudanez. Din fericire, apa era destul de limpede. El ateriz pe
fundul nisipos al apei, presrat de asperiti pietroase. Un pic mai
la dreapta zri masa ntunecoas a unui masiv mai important.
not n direcia aceea, dar cnd ajunse acolo simi c plmnii i
explodeaz, aa c trebui s urce din nou la suprafa. i umplu
plmnii cu aer i repet scufundarea, ateriznd de data aceasta
n mijlocul stncilor un labirint de adncituri, de asperiti, de
minigrote. Peti multicolori i treceau printre picioare, se apropiau
de masc, l atingeau i apoi fugeau. Un banc avnd culoarea
curcubeului se strecur pe sub abdomenul su.
Malko ncepu s exploreze fundul. Ochii lui ncepeau s disting
culorile i s recunoasc molutele i petii ascuni n ntuneric i
antenele unei languste ascuns ntr-o crptur de stnc.
Trebui s ias din nou la suprafa pentru a-i mprospta
rezerva de aer pentru a se scufunda din nou. not de-a lungul
stncilor, atinse nisipul care se pierdea spre larg i se-ntoarse.
Masca lua ap i era foarte dezagreabil.
Efectund vreo dousprezece scufundri, reui s delimiteze
zona stncoas. Rnile cptate la Hong-Kong l suprau i el
reuea s stea din ce n ce mai puin timp sub ap. i totui,
trebuia s gseasc armele.
160

Se odihni la suprafa cteva minute fcnd pluta n apa


cldu ncercnd s se gndeasc. Dac armele erau ascunse n
fundul mrii ele se gseau desigur n stnci. Dac ar fi fost lsate
pe nisip, riscau s fie duse de curent. Dar existau sute de
adncituri. O jumtate de duzin de pistoale mitralier MP 5,
ncrctoarele lor i cteva grenade nu ocupau loc prea mult.
Cu un ultim efort, Malko se scufund din nou att de obosit,
nct apa i se pru rece. De ast dat se hotr s exploreze
centrul masivului unde se aflau mai multe scobituri ntunecoase,
ascunse de alge.
n prima nu gsi nimic dect civa ipari mari i o mulime de
petiori mici, negri, cu capul alb. Ceva ncepu s mite i el se
retrase instinctiv. Era o enorm langust, bgat ntr-o scobitur.
Cu sngele zbtndu-i-se n tmple, el se duse la a treia.
Trebui s dea drumul ultimelor bule de aer pentru a nu se
nbui. Era o mic grot natural care prea goal la rndul ei. Se
pregtea s ias din nou la suprafa, cnd zri ieind de sub
stnc o pat galben.
Pieptul lui era gata s explodeze. Ddu o lovitur puternic de
picior n fundul apei pentru a se mpinge spre suprafa i simi o
puternic durere n clci. De data asta i trebuir cinci minute ca
s se refac. i examin clciul drept i descoperi o tietur care
sngera abundent. Trebui s se sprijine de un coral. Se ruga ca nu
cumva s existe rechini.
n sfrit, se ls dus de ap pentru a nu tiu cta oar i
trebui s noate vreo zece metri, luptnd contra mareei, pentru a
regsi stnca. Intr ntr-o mini grot, cu capul nainte.
I se accelerar btile inimii; degetele lui atinser o pnz
cauciucat. Distinse un sac galben, se ag de el i vru s trag,
dar sacul era solid fixat. Se obosi timp de mai multe secunde,
fcnd eforturi zadarnice fr s reueasc s-l mite un
milimetru.
Trebuia s urce la suprafa. n momentul n care lua mna de
pe pachet, el zri cele dou mari antene ale unei languste.
Instinctiv, se ag de carapacea alunecoas i verzuie. Nu
crezuse c asperitile acesteia sunt att de dure i ascuite, aa
161

c trebui s-i dea drumul, apoi reui s se agae de alveol.


Furioas, aceasta i agita antenele.
Cu o lovitur de clci, porni spre suprafa.
n timp ce se ridica, vzu npustindu-se spre el ceva pe care l
lu drept un rechin enorm sau un delfin. Apoi distinse o masc.
Un alt scufundtor ndrepta spre el o puc de vntoare
submarin.

Jambo! strig sudanezul.


Strigte bucuroase i rspunser. ntre Chino-Bu i Eleonor,
Jambo juca rolul paei, de la nceputul prnzului, innd cte un
bra n jurul fiecreia dintre fete.
Era la a treia pip de hai i vioiciunea sa nu se resimea deloc.
Eleonor i ascundea cu greutate ngrijorarea, gndindu-se la
Malko, dar sudanezul prea s nu sesizeze nimic. Ct despre
Chino-Bu, aceasta l sorbea din ochi pe Jambo. El nu-i adresase
nici un cuvnt pe parcursul prnzului.
S mergem! zise Jambo.
El pltise deja. Mngia coapsele Eleonorei mpingnd-o n faa
lui. Chino-Bu i urma extaziat. Sudanezul se-ntoarse spre ea.
Tu trebuie s te duci s caui lemne.
Acum?
Da!
El o fix cu insisten i ea dispru n cealalt parte a plajei.
Jambo se aplec la urechea Eleonorei:
Vino s m nvei yoga!
Plecar de-a lungul plajei. Eleonor se simi deodat
nspimntat. Sub aparena excentricitilor sale, Jambo avea o
voin de fier i o organizare perfect. El nu lsa nimic la
ntmplare i haiul nu prea s-i diminueze calitile.
Deodat el se opri i njur printre dini, privind spre ocean.
Eleonor crezu c i se umple stomacul cu crmizi. Urmrind
direcia privirii lui, ea zri scnteind sub o raz de soare un obiect
plutind la suprafaa apei. Era masca de scufundtor purtat de
162

Malko.
Fr s se mai ocupe de ea, ncepu s fug ca un nebun, mai
nti spre piroga euat, apoi spre cabana sa. Eleonor demar n
spatele lui cu toate forele ei. Cnd ea ajunse la rndul ei la
caban, obosit i speriat, Jambo se pregtea s armeze o puc
de vntoare submarin i i pusese deja o masc n jurul
gtului, i ncinsese o centur de plumb n jurul taliei i luase un
pumnal n mn.
Jambo! Ce vrei s faci?
Cu arma pregtit, el voia s ias. Eleonor i bar drumul. Fr
s spun un cuvnt, el i ddu un pumn peste gur. Negresa se
cltin, ip, avu impresia c limba ei muca un carton gros, dar
gsi curajul s apuce arma lui Jambo de coad. Jambo o aps
att de violent cu vrful de stomacul ei. nct simi c sgeata i
ptrunde n carne.
Car-te, sau te omor! mormi el.
Eleonor i nghii saliva cu inima strns.
Unde mergi? blbi ea. De ce eti furios?
Car-te i spun, ori te strpung!
Ea vzu c este gata s-i pun ameninarea n practic, aa c
se ddu la o parte. El se npusti ca un nebun spre mare. Eleonor l
vzu intrnd n ap i notnd n direcia unde era Malko.

Instinctiv, Malko agit braul innd langusta ca un gest de


aprare, voind s cread c scufundtorul nu-l vzuse, dar noul
venit se ndrepta chiar spre el, cu sgeata ndreptat nainte.
Cu un salt disperat, el porni spre suprafa. Sgeata porni, i
zgrie coapsa i se pierdu printre stnci. Scufundtorul luase un
elan att de mare nct lovi pntecul lui Malko cu capul putii sale,
ca pentru a-l strpunge. Prin masc, Malko recunoscu nrile
turtite i ochii plini de ur ai lui Jambo. El nu avea nici-o arm n
afara langustei sale. Cellalt avea tot timpul s recupereze sgeata
legat cu fir de nylon i s trag linitit dac el ar fi ncercat s
fug.
163

Atunci zri pumnalul agat de centura lui Jambo. Erau att de


aproape unul de cellalt c el n-avu dect s-ntind mna pentru
a-l smulge din teaca lui.
n ciuda retragerii grbite a sudanezului, dac Malko ar fi fost
un asasin, ar fi avut de zece ori timp s-i bage pumnalul n ficat.
El, ns, se mrgini s ias la suprafa. Jambo, de asemenea, nu
avea butelie, fiind obligat i el s ias la suprafa pentru a arma
din nou puca. Acum, erau la egalitate.
Malko spera s nu fie nevoie s angajeze o lupt deschis cu
sudanezul, deoarece ar fi trebuit s-i schimbe toate planurile.
Abia ieit cu capul din ap, el expir aerul stricat i inspir
profund pentru a fi gata de o nou scufundare. Cteva secunde
mai trziu, capul ciufulit al lui Jambo strpunse apa mrii la
civa metri de el. l zri pe Malko i not pe spate deprtndu-se
de el cu puca i sgeata n mna stng.
Malko strig:
Jambo! Jambo! Ce vrei s faci?
not ncet spre el, fr s lase cuitul cu mner de plut.
Trebuia s-l mpiedice s rearmeze puca. Dac nu reuea, era n
pericol de moarte.
Ticlosule! url sudanezul. Am s te omor.
Malko flutur n aer langusta.
Tu eti nebun? Pentru o langust?
Tonul lui era att de sincer nct cellalt se potoli cteva
secunde. Malko profit pentru a insista:
tiu c n-ar fi trebuit s folosesc masca ta, dar voiam s-i
ofer o langust Eleonorei.
Jambo ezita ncordat ca un arc n ap, gata s ntind cablul
elastic al putii sale.
Malko avea timp suficient pentru a-i njunghia adversarul.
Dac-l lsa s-i armeze din nou puca ar fi fost la discreia lui,
dar nu trebuia ca palestinienii s afle, pn-n ultimul moment, c
CIA le aflase planurile. Pentru asta, ns, era nevoie ca Jambo s
nu-l considere pe Malko un inamic.
Acesta din urm not spre negru i i ntinse pumnalul
inndu-l de lam:
164

Poftim! zise el. i l-am luat pentru c mi-era fric.


Acum era la discreia adversarului su, n picioare n ap,
ateptnd cu inima ct un purice. i risca viaa pe o simpl
intuiie. Jambo lu pumnalul i-l puse la loc n teac, apoi, cu un
zgomot sec i puternic rearm harponul, pstrnd degetul pe
trgaci. Malko i pndea micrile, ca i cnd ar fi fost ntr-o
pivni cu o slbticiune primejdioas, gata s-l sfie la orice
micare nendemnatic. El simea c Jambo, ezita s-l omoare, c
gestul lui de supunere avusese efect.
Ce fceai tu aici? mormi el.
i-am mai spus, spuse Malko. Pescuiam.
Nu ziceai c te duci la Calangute?
N-am mai putut pentru c mi-am tiat piciorul, la plecare,
ntr-o piatr. Privete!
El se aez n fund i-i art tietura adnc, din care mai
curgea snge. Acum Jambo era serios dezorientat.
Nimeni n afar de mine n-are voie s pescuiasc aici, spuse
el pe un ton agresiv. Era deja ct pe ce s omor un neam din
cauza asta alaltieri.
Eu te asigur c nu tiam, zise cu umilin Malko.
Ei notau unul n faa celuilalt, Malko innd langusta n
continuare n mna plin de snge. El i-o ntinse lui Jambo.
ine-o! Este a ta.
Gestul l calm definitiv pe sudanez.
De acord, mri el, o s-o mncm mpreun.
El ncepu s noate spre mal, trgnd puca dup el. Malko l
urma.
Cerul i pru un pic mai albastru; scpase cu zile i acum tia
unde sunt armele. Restul misiunii sale era nc mai greu de adus
la ndeplinire. Jambo ar ncerca s-l omoare la prima bnuial. Nu
era sigur dac nu cumva generozitatea acestuia nu era doar un
vicleug pentru a afla ceva n plus.
Ei ajunser mpreun pe plaj. Eleonor atepta sprijinit de
pirog. Ea se precipit spre Malko care chiopta. Imediat, i
remarc faa i buza umflat.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Malko.
165

Eleonor se for s surd vzndu-l sosind pe Jambo.


Nu s-a ntmplat nimic, l liniti ea, dect o mic nenelegere.
Dar tu eti rnit.
Mna continua s-i sngereze i piciorul l durea foarte tare.
Jambo se apropie, cu o fals bun dispoziie i puse o mn pe
umrul lui Malko.
Nu trebuie s-mi pori ranchiun, man! Aceste languste sunt
tot ce am la dispoziie pentru haleal. Am crezut c vrei s m
deposedezi de aceast avere. Nu sunt prea multe exemplare,
pentru c apa este rece. Prietena ta a vrut s m opreasc i eu mam enervat. Dar o s mncm n seara asta mpreun langusta ta
toi patru, pentru c mine plec la Bombay pentru a ne ridica
paapoartele.
Excelent! zise Malko. Eleonor i cu mine vom cumpra
legume de la restaurant i o vom gti.
Great, man, great, spuse sudanezul pe un ton grav. Privirea sa
prea perfect inocent, dar n mai multe rnduri, Malko surprinse
n ea o licrire primejdioas. Jambo, bnuia oare c el este un
duman?
Acesta din urm i agit puca:
Pe curnd!
Pe curnd!
Eleonor ntinse pnza care-i nfur coapsele pe nisip i ei se
aezar deasupra. Piciorul lui continua s sngereze. Ea se strnse
lng el. Pielea i era moale i cald, dar faa i era umflat.
Mi-a fost att de fric. Am crezut c o s te omoare. Ai gsit
ceva?
Da! spuse Malko, dar era ct pe ce s m omoare.
i povesti tot ce se petrecuse i spuse n concluzie:
Rmne de fcut ce este mai greu. Mi-e fric s nu m
bnuiasc. nainte de orice, trebuie s-l mpiedicm s
mprteasc bnuielile sale lui Chino-Bu. Unde este ea?
Eleonor i explic istoria cu legtura de lemne, apoi ntreb:
Nu ar fi mai simplu s mergem s prevenim poliia indian?
Ei ar confisca aceste arme i asta ar fi tot.
Noi nu suntem aici pentru asta, obiect Malko. Mai exist o
166

posibilitate pentru ca planul meu s reueasc i, n afar de asta,


ca s aduci aici un poliist indian, i-ar trebui o lun.
i dac ar fi arestai pe aeroportul din Bombay?
Aceasta ar fi o ultim soluie, admise Malko. n ateptare,
mergei la caban s-l ajutai pe Jambo s pregteasc langusta.
n nici un caz, nu trebuie s rmn singur cu Chino-Bu.
Eleonor deschise ochii mari.
Dar vom fi obligai s-i lsm singuri pe timpul nopii.
Malko surse misterios.
Pn atunci se pot ntmpla multe lucruri. D-mi sacul!
Ea i ntinse sacul care coninea tot tezaurul lor.
Spunei-i lui Jambo c eu m-am dus s-mi ngrijesc piciorul
i c trec, apoi, pe la restaurant s cumpr legume.
OK, spuse Eleonor am s fac treaba cum pot mai bine.
Malko se aplec i o srut pe buzele tumefiate.
Pe curnd!
El se deprt chioptnd pe nisipul arztor. Durerea era
insuportabil. Trebuia ntr-adevr s-i ngrijeasc piciorul, dar
asta era partea cea mai puin important din ceea ce avea de fcut.

Eleonor scruta plantaia de cocotieri extrem de nelinitit. Se


lsase noaptea i Malko nu reapruse. Jambo era i el nelinitit,
pregtindu-se s aprind focul la care urma s gteasc langusta.
Eleonor respectase cu scrupulozitate consemnul dat de Malko; nul prsise nici o secund pe sudanez. Din momentul intrrii ei n
caban, acesta o lungise pe rogojin i fcuser dragoste, parc
pentru a-i cere iertare pentru palma dat, dar magia haiului
dispruse i ea era ct pe ce s strige de scrb.
Chino-Bu sosise un pic mai trziu aducnd un bra de lemne pe
care l adunase de pe o distan de doi kilometri. n timp ce apa
fierbea, toi trei se duseser s se ntind pe plaj, dar pe msur
ce absena lui Malko se prelungea, anxietatea lui Jambo devenea
mai vizibil. Cnd soarele se ascunse n mare, el i spusese:
Tu ar trebui s te duci s vezi ce face.
167

Ea ridicase din umeri.


Mi-e lene.
Jambo nu mai insistase. Pe urm se ntorseser n caban
Ajuna Beach era luminat de zeci de lmpi cu petrol. Acum plaja
era pustie.
O siluet apru dinspre plantaia de cocotieri, agitnd o
lantern.
Eu sunt, strig Malko.
El aducea un co mare de rchit i avea piciorul drept bandajat
i purta lapi.
Pe unde-ai umblat? ntreb Jambo bnuitor.
Malko se ls s cad pe rogojin.
Biatul de la restaurant m-a dus pn la Calangute, pe
drumul orezriei. El nu avea nimic ca s-mi acorde primul ajutor
i mi era fric s nu se infecteze, aa c am fost la farmacie ca s
m panseze i am profitat de ocazia aceasta ca s merg la pia.
Privii.
Adusese fructe, legume, bere i chiar o cutie de Nesscafe, ceea
ce l mbun pe sudanez.
Fantastic, man! exclam el. O s bem cafea.
Din nou prea s-i fi ndeprtat bnuielile. El i surse lui
Malko.
Am crezut c te-ai crat i mi-ai lsat-o pe Eleonor.
Malko i napoie sursul.
Nu trebuie niciodat s vinzi pielea ursului
Malko avu un schimb de priviri cu Eleonor. Negresa vzu c o
lumini vesel dansa n ochii strlucitori i asta o renclzi.
Dumneavoastr plecai mine devreme? ntreb Malko.
n zori! spuse Jambo. Am s merg s pescuiesc dou sau trei
languste nainte s plec. Este ora cea mai potrivit. Apropo! Cum
te-ai ntors de la Calangute?
Am luat autobuzul pn la Baga, zise Malko. Nu este prea
scump; doar o rupie. Apoi am traversat pdurea.
Rspunsese cu o voce calm, fr nici o ezitare. Acum, ns, era
sigur c Jambo l bnuiete.

*
168

Flacra lumnrii oscila. Din enorma langust nu mai rmsese


dect o carapace goal. Cu un oftat de plcere, Jambo i scoase
pipa i ncepu s ndese hai. Malko ntreb:
Vrei cafea?
Sigur, man!
Malko puse Nesscafe ntr-o ceac, puse dou buci de zahr i
Eleonor umplu ceaca cu ap. Jambo o goli dintr-o nghiitur.
Apoi, Eleonor distribui tuturor celor din jur. Puin mai trziu,
Malko se-ntinse.
Cred c-i cazul s mergem s ne culcm.
Jambo csc.
Ar trebui s rmnei aici, aproape de caban. V va fi mai
puin frig, dect pe plaj. Am s v mprumut o cuvertur.
OK, zise Malko. Suntei foarte drgu.
Sudanezul i ntinse o cuvertur cu dungi. Malko se ridic.
S ne trezii ca s ne lum la revedere.
Sigur c da.
Ei se srutar toi, apoi Malko i Eleonor merser s se
instaleze la cteva zeci de metri mai departe. Jambo i conduse i i
instal ntr-o scobitur protejat de vnt, la vreo zece metri mai
departe, apoi plec. Luna lumina slab. Imediat ce sudanezul se
deprt, Eleonor ntreb:
Ce-i cu el? De ce vrea ca noi s rmnem aici?
Pentru c are intenia s ne omoare n noaptea asta, zise
Malko.

169

CAPITOLUL XVII
Eleonor se ridic ntr-un cot.
My God!
Malko i surse pentru a o liniti.
Nu v fie team. nti de toate, tim de unde vine primejdia i
n afar de asta nu este exclus s avem o surpriz plcut.
El desfcu sacul de pnz i Eleonor vzu strlucind pistolul
extraplat.
Ea se alungi din nou lng el. La nceput tremura uor, apoi se
calm i adormi. Malko contempla stelele, mai ales una foarte
strlucitoare, joas, deasupra orizontului Oceanului Indian, att
de mare de ai fi crezut c-i Crucea Sudului, numai c nu erau n
emisfera austral.
Ea era pe punctul de a dispare la linia orizontului, cnd un
zgomot de pai pe pietri l fcu s tresar. Apuc pistolul su
extraplat, gata s trag asupra siluetei care se apropia. Cu o
uoar lovitur de cot o atenion pe Eleonor, care se detept
tresrind i lu lanterna sa electric.
Chino-Bu, cu o bucat de pnz legat n jurul coapselor, se
opri i strig cu vocea sa aspr:
Come quick! I am afraid. Jambo is sick14.
Malko se ridic imediat, ascunznd pistolul ntre pielea sa i
blugi. Eleonor porni pe urmele lui. Japoneza fugea n faa lor.
Malko intr primul n caban.
Jambo era ghemuit ntr-un col, cu minile ncruciate pe
genunchi, cu pupilele nefiresc de dilatate, privind fix peretele
despritor din faa lui. Malko urmri direcia privirii sale i zri
un fluture de noapte riguros imobil aezat pe cheie. O spaim
visceral deforma trsturile sudanezului. El nu prea s vad pe
vizitatori.
Ce are? ntreb Malko.
14

Venii repede. Mi-e fric. Jambo este bolnav, (n.a.).

170

Chino-Bu ncepu s vorbeasc cu volubilitate ntr-o englez


stricat:
Nu tiu. Cnd ai plecat voi, el mi-a spus c vede culori
fantastice, c se simte ciudat. Apoi brusc a ncetat s mai
vorbeasc, a nceput s tremure i a ntins braul scond un
strigt. mi arta o furnic pe jos. Eu am strivit-o i s-a calmat.
Apoi a intrat fluturele i s-a aezat acolo. Jambo a ipat i s-a dat
napoi i de-atunci st ca mort. Privii!
Sudanezul, fr s slbeasc fluturele din ochi, tremura din
toate ncheieturile.
Malko naint i atinse cu degetele cheia, n apropierea
fluturelui. Insecta zbur n direcia lui Jambo.
n momentul acela se petrecu ceva incredibil. Sudanezul scoase
mai nti un ipt nbuit, n timp ce insecta se-nvrtea n jurul
capului lui. Apoi, srind brusc, se ridic i, cu un urlet de om
dement, se ddu napoi drmnd peretele despritor al cabanei
i fugi afar. ipetele lui de spaim se pierdur n noapte.
Chino-Bu se npusti afar din caban, urmat de Malko i
Eleonor. Jambo galopa pe plaj urlnd a moarte, agitndu-i
braele. Imediat, Chino-Bu scoase un urlet de lupoaic rnit i
cobor pe stnci dup el.
Eleonor, buimcit, se ntoarse spre Malko.
Dar ce a pit?
Malko i surse angelic.
I-am oferit cel mai frumos voiaj din viaa lui. Exista pe
bucata de zahr pe care i-am pus-o n cafea atta LSD, ct s
cread c este Hristos i face minuni.

LSD! Unde l-ai gsit?


La francezul cu nas mare, spuse Malko, la preul de o sut de
rupii. Este o doz suficient pentru dousprezece voiajuri sau
pentru unul singur dar mare.
Dar el risc s ajung complet nebun.
Nu este imposibil, recunoscu Malko. Aa cum este acum, nu-i
171

prea ru. Din cte tiu eu, din cauza LSD -ului el vede fluturele de
o sut de ori mai mare i pe el minuscul.
Dar pentru ce ai fcut asta?
Malko surse i o lumini periculoas strbtu ochii lui
strlucitori.
Pentru c planul meu cere s-l scot din curs pe Jambo, fr
ca Chino-Bu s bnuiasc ceva.
i acum ce se va ntmpla? ntreb Eleonor, dup ce i
nvinse oroarea.
Asta depinde, zise Malko. Dac sunt exacte calculele mele,
prietena noastr Chino-Bu va fi obligat s ne cear ajutorul.
Eleonor l privi dezorientat:
Ajutorul nostru? Ce s fac cu el?
S recupereze armele din fundul Oceanului Indian. Eu nu
cred s reueasc s fac singur treaba asta.
Negresa era depit de atta machiavelism.
Dar nu ar fi mai simplu dac aceste arme ar rmne acolo
unde sunt? n felul acesta nu mai exist nici un risc.
Ar fi nc i mai bine dac totul s-ar ntmpla ca i cnd noi
n-am ti de complot. Atenie! Vine Chino-Bu!
Chino-Bu ajunse lng ei i, cu o privire speriat, le spuse:
Este ngrozitor! Nu l-am putut prinde. Fugea de parc ar fi
fost urmrit de diavol.
Malko ncerc s-o consoleze pe Chino-Bu.
Mergei i v culcai. El se va ntoarce singur.
Japoneza ns nu avea linite.
Noi trebuia s plecm mine, spuse ea. Dac nu revine la
timp?
Malko surse maliios.
i este vreo mare problem dac amnai cltoria o zi sau
dou? Paapoartele voastre pot s mai atepte.
Chino-Bu ls capul n jos.
Bine neles c da
Era pe punctul s mai spun ceva, apoi se rzgndi.
Dumneavoastr rmnei aici, nu-i aa?
Sigur! zise Malko. Noi vom merge s ne culcm din nou. S
172

ne chemai cnd o s revin.


Chino-Bu intr napoi n caban. Malko i Eleonor plecar spre
patul lor improvizat.
Nu ne mai rmne dect s ateptm, spuse Malko vesel.
Dumneavoastr credei c n-o s revin?
Sincer s fiu, asta m-ar mira. Cu doza pe care a nghiit-o, el
o s fug pn la Bombay, sau se va ascunde n vreun col. A luat
doza ca pentru o zi sau dou.
Ei se lungir i se nfurar n cuvertur. Corpul Eleonorei era
ngheat.

Eu sunt, uoti japoneza.


Malko se mic. Nu nchisese nici un ochi. Cumprase, de
asemenea, de la francezul furnizor de droguri, pastile de
amfetamin. El putea astfel s nu doarm timp de patruzeci i opt
de ore i era foarte posibil s aib nevoie de ele. Henry Kissinger
sosea poimine n Kuweit.
Ce se ntmpl?
Jambo nu s-a ntors, spuse Chino-Bu.
n spatele plantaiei de cocotieri se zreau primele lumini ale
zorilor. Malko se ridic. Chino-Bu tremura nfurat ntr-o bucat
de pnz. Avea ochii ncercnai. Lui Malko nu-i venea s cread
c aceast minuscul japonez era cutat de poliiile a
dousprezece ri din lume.
Mergei i v culcai, o sftui el. Nu putem merge s-l cutm
acum. El poate fi prin plantaia de cocotieri sau prin orezrii.
Dar trebuie s plec neaprat n cel mult dou ore, gemu
Chino-Bu.
Japoneza fixa marea, nc de culoare gri. Ea repeta ca pentru
sine:
Trebuie neaprat, dar neaprat s plec. Categoric.
Lui Malko i venea greu s-i ascund bucuria.
Am s-i spun lui Jambo, propuse el. Am s pzesc cabana n
timpul lipsei dumneavoastr.
173

Chino-Bu se uita pe rnd la Eleonor i la Malko i la plantaia


de cocotieri, ca i cnd Jambo ar aprea de acolo.
Ar fi nevoie s m ajutai, murmur ea.
V trebuie bani?
Ea neg din cap.
Nu, nu este vorba despre asta, dar trebuie s transport ceva
la Bombay. Jambo a ascuns obiectul n stnci acolo unde
pescuiete languste, pentru c indienii sau drogaii fur tot de pe
plaj, iar eu nu tiu s not.
Eleonor era nspimntat. Malko propuse amabil:
Este foarte uor. Am s plonjez eu cu echipamentul lui
Jambo. Despre ce este vorba?
Un sac de pnz galben. Dar (Ea ezit.) Nimeni nu trebuie
s tie.
Malko fcu un gest linititor:
Cui ai vrea dumneavoastr s-i vorbesc eu despre asta? n
orice caz, asta nu m privete pe mine. Este ceva foarte greu?
Chino-Bu ezit.
Nu tiu, poate vreo douzeci de kilograme.
Bine! O s ncerc eu s-l scot la suprafa, spuse Malko.
Artai-mi dumneavoastr cu aproximaie locul unde se gsete
acest sac.

Marea era mult mai rece dect n ajun sau poate oboseala era de
vin.
Malko plonj pentru a asea oar. Existau cureni i el nu
ajungea s se agae de stncile submarine mictoare pentru a
smulge sacul galben fixat ntre dou stnci. Din motive de
precauie, luase puca acvatic i-i lsase pistoletul lui Eleonor,
pentru cazul, de altfel foarte puin probabil, n care Jambo s-ar
dezintoxica de LSD.
Ajunse n faa adnciturii ntunecoase. Agndu-se de stnc
cu mna stng, el apuc cu dreapta de gura sacului i trase cu
toat puterea. Timp de cteva interminabile secunde nimic nu se
174

mic, nisipul se ridica de la fund mpiedicndu-i vederea. Aerul


din plmni se epuiza. n final, apuc de pnza cauciucat cu
ambele mini, o scutur i o mic n toate sensurile. Brusc sacul
se eliber i Malko plec spre spate, ducndu-l dup el. El lovi cu
putere apa pentru a urca la suprafa.
Rsufl puin n mijlocul valurilor cenuii. Se scursese un sfert
de or de la nceputul cercetrilor sale. Din caban nu puteau s-l
vad, pentru c era ascuns de stnci. Examina sacul. El era
ermetic nchis cu o band, mare de cauciuc i cntrea douzeci
de kilograme bune. l pipi i degetele sale simir asperitile unei
crose. Era sigur. Acestea erau armele destinate uciderii lui Henry
Kissinger. ncet, el le duse ctre insulia pe care lsase puca
acvatic i propriul lui sac.
i trebuir mai bine de zece minute pentru a ajunge la insul, pe
partea opus plajei. Apa i ajungea la talie. Scoase sacul galben din
ap i-l ag de dou stnci, apoi nltur banda neagr de
cauciuc i bg mna nuntru. MP 5-ul pe care-l ridic, era
ngrijit ambalat cu hrtie cerat, cu crosa i ncrctorul montat.
Mai scoase din sac alte patru asemntoare, plus cinci
ncrctoare pline. Totul era din modelul cel mai nou; treizeci de
lovituri.
Mai existau i zece grenade, cinci marcate cu o band galben
cu literele WP cu Fosfor alb i cinci explozive cu band roie.
Grenadele cu fosfor semnau cu mici flacoane cu spum de ras.
Malko privi armele etalate pe stnci, savurndu-i triumful.
Apoi, deschise propriul lui sac i scoase mai nti o foaie de
hrtie coninnd seriile armelor furate din Germania de complicii
lui Chino-Bu. Totul corespundea. Trecu apoi la a doua parte a
muncii sale cea mai complicat.
Dac totul mergea bine, urma s-i ia o revan frumoas.

Chino-Bu intr n apa pn la bru, ndreptndu-se spre Malko


care ieea din ocean trgnd dup el sacul greu din pnz galben!
Asta este? ntreb el.
175

Japoneza aprob din cap, lu sacul i-l examin ca pentru a se


asigura c nu fusese desfcut. Malko privea aiurea i se scutura de
ap. Soarele era deja sus i hippies ncepeau s colinde pe plaj.
Chino-Bu trase de sac pe plaj ncordndu-i toi muchii.
Mulumesc! spuse ea. Acum trebuie s plec.
Este greu, zise Malko. Pot s te ajut.
Japoneza cltin din cap.
Nu, nu, nu merit osteneala. Merg doar pn la restaurant.
Autobuzul Volkswagen m duce pn la autobuzul de Calgute.
Avionul pleac la ora zece.
Ce trebuie s-i spun lui Jambo?
C am plecat la Bombay cu sacul, c totul merge bine.
Ea se ndeprt cocoat sub greutatea sacului. Malko atept
ca ea s se fi deprtat o sut de metri i se-ntoarse spre Eleonor.
Acum s ne jucm.
Americana l fix nencreztoare i dezorientat.
Chiar i-ai dat armele? Nu le-ai nlocuit cu pietre?
Sigur c nu. Acesta va fi primul lucru pe care-l va verifica.
Aici nu exist telefon dar la Bombay, ea n mod cert are legturi cu
palestinienii. Nu! Ea va gsi toate armele la locul lor, deci nu se va
alarma.
Unde mergem noi? l ntreb Eleonor.
La aeroportul Davolim. O s traversm muntele pn la Baga
i apoi vom lua un taxi. Ieri sear am reinut dou locuri la zborul
Safari Airways care pleac la ora 15,30 spre Bombay. Avem tot
timpul s ne recuperm lucrurile de la Turist-Hotel.
i ea?
Ea va lua 737 al Indian Airlines la 11,30. Noi nu o vom mai
revedea dect n Kuweit. Va fi n cursa 371 al KAC, mine
diminea. Noi plecm dou ore mai devreme cu Air India, ceea ce
ne va permite s ne odihnim n seara asta la Taj Mahal i s
transmitem mesajele noastre.
Pornir la drum pe poteca ce erpuia printre stnci, de-a lungul
mrii. Piciorul i cauza multe suferine: El se gndi cu amrciune
la helicopterele de care dispunea CIA.
Soarele ncepea s nclzeasc serios. n spatele lui, Eleonor
176

mergea cu capul plecat i respiraia sacadat.

Un mic crab transparent iei din urechea mortului i dispru


prin nisip, speriat de micul grup de hippie, brbai i femei, care
nconjurau cadavrul ntins pe plaj. Cteva mute se-nvrteau deja
n jurul feei. n momentul n care soarele va fi ntr-adevr sus, vor
fi deja probleme
Un indian care lucra la restaurant privi cu indiferen cadavrul
strinului.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, fr prea mult curiozitate.
O fat cu un bebelu n brae i rspunse:
Nu tiu. L-am vzut ieri fugind pe plaj n toate direciile.
Deodat a intrat n ap. Am crezut c vrea s fac baie, dar nu a
mai ieit.
Probabil, s-a sinucis, complet un alt hippie.
Grupul de hippies se uita la cadavru cu dispre. Un cadavru
nsemna probleme, poliie Un hippie blond i brbos examin
corpul, l ntoarse, se ridic i anun:
Eu sunt doctor. Acest tip a murit de moarte natural. Eu
propun s spm n pdurea de cocotieri o groap i s-l
nmormntm. Asta va evita multe probleme.
Cei prezeni l aprobar i ridicar corpul lui Jambo ca s-l
mute la umbr.

Taxiul galben i negru opri n faa aeroportului Davolim care, n


acelai timp, era i baz maritim indian, n momentul n care un
Vampir antideluvian decola ntr-un nor de kerosen. Terenul era
gol, cu excepia aparatului DC 3 al Safari Aiways. Boeingul 737 al
Indian Airlines plecase cu trei ore n urm, cu ntrziere. Malko
merse la ghieu i cumpr dou bilete. Civa cltori ateptau n
holul mic, ntunecos. La exterior, santinele narmate interziceau
ptrunderea pe teren, ca i cnd acesta ar fi fost linia Maginot.
S mergem la aer, zise Malko.
177

Ieir sub salcmii din pia i se aezar pe o banc. Totul era


curat i aliniat. Un ir de taxiuri galbene i negre Austin
Ambasador lux suprem n India ateptau clieni. De pe
aeroportul construit pe un promontoriu, privelitea era splendid.
Trei sferturi de or mai trziu, se anun zborul pentru Bombay,
fr mcar s fie percheziionai pasagerii. Cine ar fi deturnat un
aparat DC 3 vechi?
n momentul n care aparatul DC 3 i ncepu decolarea i
portul Vasco da Gama ncepea s defileze sub aripile aparatului,
Eleonor se aplec spre Malko:
Acum, spunei-mi ceea ce vrei s facei.

178

CAPITOLUL XVIII
Cobornd din avionul DC 3 al Safari Airways, Malko avu
impresia c descinde ntr-o latrin. Mirosul de pubel era la fel de
persistent i ptrunztor.
Eleonor remarc:
Dumneavoastr ai dormit tot drumul.
Negresa i reluase o figur uman cu o mini butonat,
mocasini plai i un tricou mulat. Traversar holul de sosiri
domestic i ajunser n exteriorul aerogrii.
S mergem la ambasad, zise Malko. Vom putea comunica
prin telex cu Richard Green.
El se opri descumpnit. Esplanada din faa aerogrii era pustie;
nici taxi, nici autobuz, ci doar trei sau patru maini particulare
obosite i un jeep al poliiei, precum i doi motocicliti din cadrul
poliiei. Un poliist cu mustaa n furculi i picioarele mulate n
moletiere i nclate n lapi se plimba n sus i n jos. Uniforma
sa prea s fi fost scoas dintr-o etuv n care uitaser s-o spele.
Un pic mai departe, o mulime compact i resemnat atepta
pe grmezi de bagaje. Malko se apropie de poliist:
Nu sunt taxiuri?
Nu, sir!
De ce?
The Bandh, sir.
Poliistul i ntrerupsese plimbarea foarte politicos. Malko i
ncrunt sprncenele. Ce nsemna the bandh? Dei vorbea perfect
engleza, acest cuvnt nu-l auzise niciodat. Era poate vreo
srbtoare din acelea nenumrate i baroce din calendarul hindus,
adaptat la lenea indian
Este vreo srbtoare?
Poliistul cltin din cap.
No, sir. Este grev general. Astzi nu merg la Bombay nici
taxiuri nici autobuze.
179

i pasagerii?
Ateptm un jeep pentru a escorta un autobuz, explic
poliistul. Cel de la Swissair a fost pe jumtate distrus. oferul a
fost pe aproape omort i toate geamurile sparte.
Aceasta era legendara blndee indian.
Vd c dumneavoastr avei un jeep aici, obiect Malko. Eu
sunt diplomat i trebuie s ajung urgent la Bombay.
Mustaa n furc surse angelic.
Sunt absolut dezolat, sir. Jeepul nostru este n pan. Trebuie
s ateptm altul. Cnd va sosi acela, v voi nsoi eu nsumi.
El, era gata s-l duc n spate, dup cte spunea. Contrastul
dintre accentul de Oxford i realitatea nconjurtoare era fabulos.
Malko ncerca s nu se enerveze.
Dar cnd o s vin acel jeep? ntreb el.
Imposibil de precizat, sir. Este chiar posibil ca el s nu vin
deloc. Noi avem mult de lucru astzi. Rebelii au atacat cteva
depozite cu orez. Scuzai-m, sir.
Era pe punctul de a pleca, atunci cnd Malko protest:
n fine, este incredibil dar cred c nu o s merg pe jos la
Bombay.
Poliistul pru ocat.
Nu se pune problema! Eu v-a sugera, sir, s scriei o
scrisoare de protest la Ministerul Turismului.
Malko prefer s nu rspund. Se-ntoarse spre Eleonor.
Planurile s-au schimbat. Chino-Bu trebuie s fie prin
apropiere. S-o cutm.
Ei pornir prin slile murdare ale aeroportului, pline cu
pasageri care mncau, dormeau sau se rdeau. O descoperir pe
japonez cinci minute mai trziu n holul de plecri
internaional, lungit pe o banc de lemn, n mijlocul unui grup
de sikhs care se pregteau s-i pieptene brbile. La picioarele ei
era o mare valiz din carton, vopsit maro, nchis cu dou curele.
Malko o trase pe Eleonor din raza vizual a japonezei.
Este prea riscant s petrecem noaptea aici, spuse el S-ar
putea ca ea s ne descopere. S mergem s vedem plecrile.
Malko parcurse cu privirea panoul de afiaj. Air India anuna un
180

zbor la 8,30, spre Dubai, Bahrein i Kuweit.


Malko se duse la ghieu.
Avei dou locuri pentru Kuweit?
Funcionarul hindus cltin din cap dezolat.
mi pare ru, sir, dar zborul este complet.
Vd! zise Malko.
El se ddu puin deoparte, strecur cinci bilete a cte o sut de
rupii n paaportul su i reveni, ntinzndu-i documentul
funcionarului, surznd, ntreb:
Ai vrea s verificai dac nu avei dou locuri pe acest nume?
Funcionarul lu paaportul i strecur bancnotele ntr-un
sertar deschis, lu un stilou, bar dou nume de pe o list i ridic
surznd capul:
Este exact, sir. Mergei s v luai biletele i ntoarcei-v
repede. nregistrarea pasagerilor este pe sfrite.

Eleonor se ntinse cu voluptate. Locurile de clasa nti ale


Boeingului 707 al Air India erau deosebit de comode. Malko
dispruse cu discreie, lsnd n urma lui un grup vocifernd n
legtur cu lista de ateptare, njurndu-se n indian i arab.
Allah va fi de partea alor lui.
El era grbit s ajung n Kuweit, pentru ultimul act. Eleonor
nu era mai puin nerbdtoare.
Dumneavoastr credei c aceast japonez va sosi cu armele
mine? ntreb ea.
Despre asta sunt sigur, rspunse Malko.
Dar cum va face s le scoat? Aeroportul va fi foarte bine
supravegheat.
Dac ar fi ca la Beirut, unde ai putea trece cu un mortier fr
prea mare tevatur
Malko nchise ochii, ncercnd s se destind puin.
Amfetaminele i provocau o accelerare a btilor inimii.
Mine urmau s aib loc acolo, noi vrsri de snge i mori.

*
181

Luminile nenumratelor felinare ardeau ca-n noaptea Sfntului


Ioan. A fost la fel peste tot dup intrarea n Golful Persic. Din
fericire, pasagerii nu fuseser obligai s coboare din avion la
escalele efectuate la Dubai i Bahrein.
Se simi o mic scuturtur a aparatului 707. Aterizaser n
Kuweit. Boeingul rul la nesfrit i se opri n faa vechiului
aeroport, pustiu la acea or trzie. Cea mai mare parte a
pasagerilor coborser la Dubai. Formalitile fur ndeplinite de
vamei adormii. Malko gsi un telefon public i form numrul
personal al lui Richard Green. n momentul n care auzi vocea
adormit a americanului, el l anun:
Ne-am napoiat!
Welcome home! strig Richard Green trezit instantaneu. Cum
ai petrecut? Unde suntei voi?
La aeroport. Totul va merge bine. Cnd sosete secretarul de
stat?
Mine la 1,30 conform planului. Dar
Malko l ntrerupse:
Telefonez de la aeroport. ntlnire, mine de diminea n
biroul dumneavoastr.
El nchise i se-ndrept spre taxiul n care l atepta Eleonor. n
timp ce strbteau interminabilele periferii ale Kuweit City, Malko
se simi brusc cuprins de angoas. El era sigur de reuita planului
su, dar oare palestinienii nu prevzuser o soluie alternativ?
V las acas nainte de a merge la hotel, i spuse el,
Eleonorei.
Tnra americanc i propuse fr s-l priveasc:
Ar fi mai sigur s dormii la mine. n felul acesta, nimeni nu
va ti c v-ai ntors.
Malko i spuse oferului s mearg pe Sour Road. n comparaie
cu India, temperatura de aici prea glaciar. Ajuni n
apartamentul lui Eleonor, el se aez n camera care servea drept
birou i bar, n timp ce gazda lui dispru.
Aceasta reapru strlucitoare. ntr-un timp record, ea se
schimbase. Purta o bluz alb transparent, o fust lung neagr,
182

un colier mare fantezi care-i sublinia gtul subire. Ea puse la


pickup un disc cu muzic brazilian venind spre el dansnd aa
cum numai negrii tiau s-o fac.
Dac trebuie s murim mine, spuse ea, atunci n seara asta
s mncm s bem i s facem dragoste.

Biroul lui Richard Green fusese invadat de gorile; toate ntre 1,


85-1,90 metri, cu ochii duri, mbrcai n costume sobre, nchise la
culoare, cu prul scurt, expresia feei ncordat, avnd prinse de
reverul hainelor, cte un ac cu gmlia de culoare mov, pentru a
evita confuziile.
Unul dintre acetia i demontase coltul pe biroul efului
sucursalei CIA i l cura, innd lng el o cutie deschis plin
cu gloane. Alii beau cafea n pahare de carton. Patru dintre ei
echipai cu talkie-walkie fixate la centur pzeau intrarea de la
parter. Acetia nu erau dect o parte din oamenii care urmau s-l
pzeasc pe Henry Kissinger. Vreo douzeci erau deja postai pe
parcurs, n maini sau prin apartamente, unii dintre ei narmai
cu shot-guns, avnd autorizaie special din partea emirului.
Malko i fcu loc spre Richard Green, care tocmai prezenta
dispozitivul de securitate pe o hart fixat pe perete:
Din momentul n care avionul 707 al secretarului de stat va
ateriza, el va fi ghidat prin intermediul turnului de control spre
hangarul de ntreinere pentru aparatele Koweit Airways, aflat la o
jumtate de mil de aerogar. Nimeni nu tie asta, cu excepia
ctorva persoane oficiale. Noi am preparat chiar i salonul oficial al
aerogrii.
Cobornd din avion, Henry Kissinger va urca n Lincolnul
blindat care a fost debarcat ieri i se va ndrepta direct spre
reedina emirului Sabah al Salem, la douzeci de kilometri la sud
de Kuweit. Convoiul va cuprinde
El se-ntrerupse vzndu-l pe Malko, i strnse mna viguros i-l
trase mai deoparte:
Deci?
183

Cred c totul se va desfura n bune condiiuni, spuse


Malko.
Un tip solid, brunet, cu ochelari de baga se apropie de ei.
Richard Green l prezent lui Malko:
George C. Smith, de la Serviciul Secret responsabil cu
securitatea secretarului de stat pe durata cltoriei, iat-l pe
prinul Malko Linge n misiune pentru CIA.
George C Smith i strivi falangele lui Malko. El nu cntrea
dect vreo dou sute de livre, tot numai muchi.
Se pare c ai fcut treab bun, spuse el.
Atta timp ct domnul Kissinger nu va fi plecat de aici ntreg
i sntos, noi avem toate motivele s fim nelinitii, zise Malko.
George C Smith surse rece i puin linititor.
Am dat ordin bieilor mei s nu-i asume nici un risc. Noi
suntem pe punctul de a investiga parcursul cu detectoare
electronice. Am mai muli trgtori lunetiti plasai pe acoperiul
hangarului. Kuweitienii mi dau trei elicoptere cu echipaje mixte.
Spunei-mi, DUMNEAVOASTR ce ai fcut?
Mijloacele mele sunt mai modeste, spuse Malko. El povesti n
rezumat cltoria sa n India. Cei doi americani l ascultau cu
atenie.
Deci, conchise George C. Smith, trebuie s vin la aeroport ca
s-i ridice armele, n partea n care nu se va gsi Henry Kissinger.
Exact, spuse Malko. Sper doar c schimbarea de traseu
operat de dumneavoastr nu este secretul lui Polichinelle.
Noi totui vom avea oameni postai i n aerogar. Ce facei
de-acum pn la 1,30?
Mai erau trei ore pn la aterizarea avionului 707 cu care
cltorete Henry Kissinger. Malko voia s ia legtura cu Winnie
Zaki. Era posibil s se fi petrecut o mulime de lucruri n cele trei
zile.
Merg s aflu informaii, spuse el.
Prindei-v asta la rever. George C Smith i ddu un ac cu
gmlie mov pe care Malko i-l prinse la reverul hainei sale de
alpaca neagr. Curtea ambasadei gemea de maini, dintre care
ieea n eviden Continentalul blindat adus cu avionul de la
184

Washington. Dac li s-ar fi dat timp, ei ar fi spat un tunel pn la


reedina emirului.
Malko se urc ntr-unul din Chevroletele echipate cu telefon,
condus de un ofer al siguranei kuweitiene, pus la dispoziia
ambasadei USA i ceru s fie dus la Ministerul de Interne.

eicul Sharjah se ridic pentru a veni n ntmpinarea lui Malko


i-l strnse n brae. Acesta avu impresia c este cuprins de o
bucat de unt. n afar de cei doi yemenii, biroul gemea de ageni
civili ai Mahabetului. Telefoanele zbrniau fr-ncetare.
Unde ai fost? ntreb kuweitianul. V-ai bronzat.
Am fost ntr-un scurt concediu de odihn. Dumneavoastr iai gsit pe palestinieni?
Ochii mari ai lui Sharjah se ntristar.
Nu! Dar nu este prea grav. Nimeni nu va putea ptrunde cu o
arm n aerogar. Vom percheziiona pe toat lumea, inclusiv pe
diplomai. Acesta este ordinul emirului. El m-a ameninat cu
destituirea dac i se ntmpl ceva lui Henry Kissinger, care este
musafirul lui.
Vreo veste de la Abdul Zaki?
Obrazul eicului se strmb ntr-o grimas maliioas:
Da! ns nu este ceva care s v intereseze. S-a petrecut o
dram cu Winnie.
Malko ciuli urechile.
Ce s-a ntmplat cu Winnie?
Sharjah cobor vocea:
Se pare c ea l-a nelat cu un saudit i c el a aflat. Treaba
asta s-a ntmplat a doua zi dup plecarea dumneavoastr. El i-a
tras o btaie omornd-o pe trei sferturi i apoi ea s-a mbolnvit i
a fost nchis n palatul lui din zona neutr. Eu mi-am zis
ntotdeauna c era prea frumoas ca s aparin unui singur
brbat.
n mod vizibil eicul regreta c nu fusese bgat n seam potrivit
rangului su. El nu remarc nelinitea lui Malko.
185

Unde este azi Abdul Zaki? ntreb Malko.


Nu tiu! De ce?
Malko l privi n fa:
Pentru c nu din cauza unui saudit a btut-o el pe nevastsa. Trebuie gsit cu orice pre.
Ce vrei s spunei?
Malko nelese c trebuia s-i ncredineze o parte din adevr
eicului, dac voia ca el s colaboreze.
nainte de plecarea mea, soia lui Zaki mi-a fcut unele
dezvluiri. Probabil c el aflat ceva i s-a rzbunat. Vreau s fiu ct
se poate de sigur c el nu ne pregtete vreo surpriz urt, tiind
acum c noi i-am aflat planurile i le-am anihilat.
Am ordonat ca aeroportul s fie mpnzit de tancuri, obiect
Sharjah. Am condus la frontiera cu Irakul zeci de activiti
palestinieni. Alii sunt supravegheai ncontinuu.
Este foarte bine, zise Malko. Eu ns vreau ca oamenii
dumneavoastr s-l gseasc pe Zaki i s nu-l piard din ochi.
Foarte bine, admise eicul Sharjah. Vom merge la el. Malko
i consult ceasul. Era ora 11 i un sfert. Henry Kissinger sosea
peste o sut treizeci i cinci de minute mai trziu. Trebuia s-l
sune pe Richard Green, apoi avu o alt idee. Era inutil s-l
zpceasc pe american. Poate c Winnie Zaki i inuse gura.

Cu minile mpreunate pe burt, aplecat pn la pmnt din


respect, majordomul lui Abdul Zaki rspundea cu un entuziasm
plin de umilin ntrebrilor eicului Sharjah.
Nul stpnul lui nu era acolo. El spusese c pleac s vneze
cu oimul n deert. Soia acestuia se odihnea n zona neutr.
Desigur, el nu vzuse nimic anormal. Stpnul lui plecase n zori,
la fel ca-n totdeauna cnd pleca la vntoare, cu Mercedesul lui.
Nu mai era nimic de spus. Sharjah i Malko plecar din palatul
Zaki.
V-ai linitit? ntreb eicul. Cunoscute fiind opiniile sale nu
m mir c a plecat astzi din ora. Dac nu, el ar fi fost obligat s
186

participe la recepia dat de unchiul nostru emirul.


Malko se urc n Buick.
Voi fi linitit atunci cnd voi ti exact ce face i unde este.
Putei afla numrul de telefon al mainii sale?
Desigur!
Atunci gsii-l repede. Asta ar putea duce la nlturarea unei
foarte neplcute surprize.
Ei plecar spre ministerul de interne. Conducnd, Sharjah tasta
frenetic, ipnd la interlocutori invizibili, ameninnd, linguinduse, blamnd, mulumind n momentul n care ptrundeau n
curtea ministerului, sun telefonul lui. Era informaia cerut.
Ce vrei s facei? l ntreb el pe Malko.
i vei telefona, spunndu-i c emirul dorete foarte mult ca el
s asiste la recepia dat n onoarea lui Kissinger. Dac vine nu-i
nici o problem, dar dac se eschiveaz, va trebui s v spun
unde este.
eicul Sharjah i plimb arttorul grsu pe taste. Soneria se
declan i sun mult timp. eicul ndeprt receptorul de la
ureche.
Nu rspunde.
Mai ncercai.
Sharjah o lu de la capt, cu acelai rezultat. nchise telefonul
i-l privi pe Malko, cu oarecare anxietate.
Malko se gndea. Ce ar putea ncerca un om ca Zaki? Deodat o
frntur de informaie referitoare la acesta din urm i reveni n
minte. Era o amintire care-i fcu pielea de gin.
Putei obine un elicopter imediat? l ntreb el pe kuweitian.
Da, bineneles, dar pentru ce?
Am s v explic.
Malko i privi ceasul. Era 11,40.

Drcia dracului! Ce-o face?


Malko fierbea. De vreo douzeci de minute ateptau pilotul
elicopterului, n incinta unei mici tabere militare la jumtatea
187

drumului ntre Kuweit-City i aeroport. Plinul era fcut, eicul


Sharjah i cei doi yemenii erau instalai pe bancheta din spate.
Era 12,45. Le trebuise mai mult timp dect se credea, pentru a
obine elicopterul.
Un jeep intr n tromb n curte. Un om n combinezon de zbor
sri din main i se precipit spre elicopter. Era un egiptean cu
ochii luminoi.
Grbit de ctre eic pilotul fcu verificarea aparatului cu toat
viteza i n fine, aparatul se desprinse de sol.
Vzut de sus, Kuweit-City nu era deloc aspectuos, cu terenurile
lui virane ca nite pete leproase i blocurile de beton case
burgheze. O cea colorat plutea deasupra oraului. Elicopterul
porni spre est. Ajunser deasupra aeroportului i intrar n
legtur cu punctul de control, semnalndu-i poziia.
Unde vrei s mergei? ntreb pilotul.
Urmai prelungirea pistei de aterizare! spuse Malko, n
direcia unde aterizeaz aparatele, la cea mai joas nlime
posibil i nu prea repede!
Pilotul cobor aparatul pn la dou sute de picioare i se
deplasar de-a lungul deertului presrat cu cabane, case mici i
plcuri rare de verdea.
Dup ce parcurser zece mile, Malko i strig pilotului.
ntoarcere! Urcai puin mai sus. Vizai extremitatea pistei!
Continuar s zboare pn la jumtatea pistei din ciment.
Malko zri tancuri i vehicule militare mpnzind aeroportul. Nu
merita osteneala de a merge mai departe.
Refacei acelai itinerariu! spuse el pilotului. Oprii-v
deasupra fiecrei construcii situate pe o raz de cinci sute de
metri n jurul axei noastre de zbor!
Dar ce cutai dumneavoastr? url Sharjah.
Pe Abdul Zaki.
Pilotul, asculttor, ncepu s mearg n zig-zag: Huruitul
motorului i fcea pe oameni s ias din casele lor din chirpici.
Malko ncepuse s-i spun c se-nelase.
Era ora 1,15. Aparatul 707 al lui Henry Kissinger trebuia s
soseasc ntr-un sfert de or.
188

Ei se gseau deasupra unei mici ferme, mprejmuit de zid. Nu


vzu nimic suspect. Din exces de zel, Malko se ntoarse i atunci
zri forma unei maini ascunse sub un acoperi de paie.
Revenii! ordon el pilotului.
Acesta din urm ascult. Cu nasul n fa, el reveni spre
construcia din chirpici, asemntoare tuturor acelora presrate
prin tot deertul. El se imobiliz chiar deasupra ei. Timp de cteva
secunde, nu se ntmpl nimic. Malko se ntoarse:
Privii! Este Mercedesul lui Abdul Zaki.
eicul se aplec i njur n arab.
Dar ce-o face el aici?
Mai muli oameni ieir n curte. Malko vzu pe unul dintre ei
punnd mna pe un tub, din main, avnd o lungime de
aproximativ doi metri i plasndu-l pe un trepied.
Deprtai-v! i strig el pilotului elicopterului. Aparatul se
ridic n diagonal. Malko, cu inima la gur, nu pierdea ferma din
ochi. Trseser asupra lor cu o rachet, probabil un Sam 7
strella.
Malko simi o sudoare rece curgndu-i pe spate. eicul Sharjah
scoase un muget sugrumat.
De neevitat, racheta invizibil se ndrepta spre ei cu patru sute
de metri pe secund, propulsnd o ncrctur exploziv atras de
cldura motorului elicopterului, datorit sistemului de ghidaj cu
infrarou.

189

CAPITOLUL XIX
Creierul lui Malko era preocupat de aceast moarte invizibil
care venea spre ei. Totul prea nemicat: elicopterul, praful care
cdea n jos, pasagerii din cabina de plexiglas. Apoi, totul se puse
n micare. O brusc ameeal i urc sngele n cap: elicopterul
cdea ca o piatr spre sol. Cei doi yemenii urlar de spaim i
ncercar s se ridice dei erau legai cu centurile de siguran.
Malko se ag de un mner care era n faa lui. Solul pustiului
venea spre ei cu o vitez nspimnttoare. n ultimul moment,
turbina url, cderea pru s se mai ncetineasc, dar impactul fu
terifiant. Elicopterul sri n sus civa metri i reczu pe o parte,
rupnd una din palele rotorului dup care se rsturn ntr-o
scobitur. Legai de scaunele lor metalice pasagerii hnai n
toate direciile, ngrozii, nu mai putea vorbi. n sfrit, aparatul
rmase nepenit ntr-un enorm nor de argil. Un miros de kerosen
i de ceva ars nep nasul lui Malko i o uoar explozie se
produse n spate.
Out! url pilotul egiptean.
Malko mpinse cu o lovitur de umr ua de plexiglas care acum
era deasupra capului su, se strecur afar i ntinse mna
eicului Sharjah care se-ncurca n lunga sa didaa. Cei doi
yemenii cu privirile ngrozite, ieir la rndul lor. La urm de tot,
iei i pilotul, toi mai mult sau mai puin contuzionai, dar nu
prea grav rnii. Ei se deprtar n fug n momentul n care o
flacr mare cuprinse motorul i cabina elicopterului. Cteva
secunde mai trziu, plexiglasul explod cu un zgomot sec.
Instinctiv, Malko se arunc cu burta pe pietre, imitat fiind de
ceilali pasageri. O explozie mult mai puternic arunc o ploaie de
rmie n flcri i un suflu arztor mtur pe cei cinci pasageri.
Ei ieir afar din groap i se privir mirndu-se c sunt vii. Nu
mai era nici-o urm de rachet. Mecanismul de autodistrugere al
acesteia se pusese n funciune n timp ce ei cdeau, n
190

urmtoarele cincisprezece secunde.


Pilotul le salvase viaa lsndu-se s cad n autorotaie. Atunci
cnd oprise turbina, el reuise s induc n eroare dispozitivul de
ghidaj cu infraroii al rachetei deoarece cldura emis de motor,
sczuse brusc. Pierderea brusc de altitudine a aparatului, l
pusese la adpost, de asemenea.
Cu umrul fracturat, egipteanul se aez pe pietre cu o grimas
de durere. Unuia dintre yemenii i curgea snge din gur. Un
zgomot venit din cer, dinspre vest, l fcu pe Malko s ridice capul.
Era Boeingul 707 care-l aducea pe Kissinger. n cteva minute
acesta urma s apar la joas altitudine i la dispoziia rachetelor
lui Abdul Zaki.
Sharjah i apostrof pe yemenii. Unul dintre ei i pierduse
pistolul mitralier n timpul ocului, dar le mai rmneau
iataganele. Impulsionai, ei ncepur s fug cu pai repezi spre
cabana de unde se trsese asupra lor, lsndu-i repede n urm pe
Malko i pe Sharjah.
n momentul n care cei doi yemenii ajunser la cldirea din
chirpici, se auzi o rafal de puc mitralier. Primul yemenit se
cltin i czu cu faa n rn, scpnd puca mitralier. Cel deal doilea, narmat doar cu iataganul se culc pe pietre. Malko i
eicul se culcar lng el. Protejai de o mic ridictur de teren, ei
examinar peretele de chirpici, cu ua din lemn. Eventualelor
ntriri venite de la aeroport, le-ar fi trebuit cel puin zece minute
ca s ajung acolo. Pn atunci, Zaki avea tot timpul s doboare
avionul 707 atunci cnd ar ajunge deasupra fermei.
Trebuie s ajungem acolo, spuse Malko.
El se tr pn la yemenitul mort i lu pistolul mitralier, l
arm i avans spre ferm ndoit de spate. Ua de lemn se
ntredeschise. Avu timp s zreasc eava unei arme. Malko trase
n direcia uii o rafal scurt. Gloanele grele spulberar lemnul.
Adversarul su invizibil ripost dar, jenat de tirul lui, nu putu s
ocheasc. Gloanele se pierdur n stnga sa. Imediat, Malko se
npusti pn la u, pe care o deschise cu o puternic lovitur de
picior i se arunc nuntru. Cu un urlet slbatic, yemenitul
supravieuitor se npustise pe urmele sale cu iataganul n mini.
191

Malko fotografie scena: instalat n Mercedesul lui decapotabil,


Abdul Zaki se pregtea s trimit spre cer un Sam 7. Un pistol
mitralier BRNO era fixat pe capota mainii. Se produse o micare
la dreapta lui Malko. El pivot i aps pe trgaciul armei i cele
dou siluete se retraser grbite. eicul Sharjah ajunse la rndul
lui i strig ceva.
Abdul Zaki se ntoarse spre noii sosii i scoase un ipt rguit.
Malko vzu ceva zburnd din Mercedes i npustindu-se spre el.
Era oimul.
Pasrea de prad zbura drept spre ochii lui, atacndu-l. Malko
execut o piruet lsndu-se n jos i cu eava pistolului su
extraplat lovi oimul n cap ameindu-l puin. El zbur pn la
acoperiul cabanei, nendrznind s atace din nou. Cei pe care i
urmrea, de obicei nu se aprau.
Sharjah ip din nou ceva i yemenitul sri pe capota
Mercedesului. Abdul Zaki ls grbit racheta Sam 7, apuc puca
mitralier BRNO i trase o rafal fr s ocheasc. Yemenitul fu
scuturat de loviturile gloanelor, avu un moment de ezitare, dar se
ag de parbrizul mainii. Malko crezu c o s cad. El ridica deja
pistolul extraplat pentru a trage asupra lui Zaki, cnd yemenitul se
ridic cu un ultim efort disperat, inndu-i iataganul cu ambele
mini.
Dei aproape mort, cu un efort extraordinar el ridic lama grea
asupra adversarului su.
Iataganul l lovi pe Abdul Zaki orizontal la baza gtului. El nu
avu nici mcar timp s strige. Iataganul rmase fixat ntre gt i
bustul lui, dup ce-i secionase carotidele i o bun parte din gt.
Un val de snge inund Mercedesul, apoi yemenitul, n agonie,
czu peste cel pe care l decapitase, strivindu-l de podeaua mainii.
Un uruit puternic scutur ferma. Malko ridic ochii spre cer, la
timp pentru a vedea burta unui Boeing 707 cu trenul de
aterizare scos. Suflul reactoarelor fcuse s se cutremure
acoperiul de paie i oimul i lu zborul. eicul Sharjah se
npusti spre Mercedes i lu puca mitralier BRNO i se npusti
spre ferm njurnd i trgnd. Doi arabi i fcur apariia cu
minile ridicate. El continu s trag pn la ultimul cartu. Apoi
192

apuc arma de eav i strivi capetele muribunzilor, apoi se


ntoarse spre Malko cu ochii mai bulbucai ca de obicei.
Aceti cini au trdat ara care-i adpostea.
Furia sa era sincer i nfricotoare. Privirea lui se ndulci n
faa corpului nsngerat al yemenitului.
V-am spus c ei ar fi gata s moar pentru mine, spuse el
ncet.
S mergem la aeroport! spuse Malko. Dumnezeu tie ce a mai
pus Zaki la cale. S lum maina lui.
Malko deschise portiera din spate i nvingndu-i dezgustul,
scoase afar corpul yemenitului, ajutat de eicul Sharjah, apoi
traser afar i corpul decapitat al lui Zaki. n timpul micrii,
capul se detaase de corp. eicul fr nici o scrb, se aplec, l
lu de pr ridicndu-l pn la nivelul obrazului su i scuip n
ochii fr via.
Pui de scroaf alptat de dou hiene!
El arunc capul pe jos lng, corp. Malko i el preau nite
mcelari ieind dintr-un abator. i terser minile cum putur
mai bine de pantalonul bufant al yemenitului i Malko se aez la
volan. eicul puse mna pe telefon Era mai bine s anune sosirea
lor, cci riscau s fie masacrai de gorilele din Secret Service.
Pista mergea spre sud. Malko i ddu seama c dac mergeau
pe drumul asfaltat, nsemna un ocol de mai muli kilometri.
El fcu o micare brusc de volan pentru a iei de pe pist spre
extremitatea drumului. eicul scoase un geamt: receptorul era
s-i zboare toi dinii de aur din gur. Deja Mercedesul rula n plin
deert, nghiind ridicturi de teren, bolovani, denivelri. El ajunse
foarte repede pe o movil aflat de-a curmeziul drumului, decol,
czu din nou i simi lsndu-se amortizoarele din spate. La
cincizeci de metri mai departe un pipe-line tia deertul, la treizeci
de centimetri de sol. Malko acceler cu dinii strni, npustinduse cu toat puterea celor trei sute de cai putere. Greutatea de o
mie ase sute de kilograme a Mercedesului rupse conducta ca pe
un fir de paie.
Un gheizer de lichid negru se ridic n urma lor la douzeci de
metri nlime.
193

eicul Sharjah izbucni ntr-un rs dement, destinzndu-i


nervii.
Malko continu s ruleze ntr-un vacarm infernal. Eapamentul
fusese smuls.
Din fericire ei erau doar la patru sute de metri de captul pistei
unde aterizase avionul care-l transporta pe Henry Kissinger.
Motorul trgea din greu dar Mercedesul se inea bine. Lui Malko i
veni s strige de bucurie simind sub roile mainii martirizate,
cimentul pistei. Un jeep militar, staionat aproape de o lamp cu
proiectoare, demar brusc npustindu-se spre ei. Malko vru s-l
evite, pentru a nu pierde timp, dar o rafal de gloane de 50 se
nfipser n ciment, n faa Mercedesului. El opri. Jeepul se apropie
cu toat viteza, plin cu soldai cu armele ndreptate spre ei. eicul
Sharjah se ridic i ncepu s ipe la ei ca o moar stricat. Malko
zri un civil blond n mijlocul soldailor, scoase la iveal acul su
mov i zise:
Facem parte din dispozitivul de securitate. Lsai-ne s
trecem!
Era unul din agenii pe care-i vzuse cu dou ore mai devreme
n biroul lui Richard Green.
Jeepul plec n tromb. La cellalt capt al pistei, aparatul
707 se ntoarse, revenind n direcia lor pentru poziia de
staionare. Malko era un pic mai linitit: dispozitivul de securitate
prea bine pus la punct. El vzu aparatul ajungnd la nivelul
pistei care ducea spre hangar, unde atepta adevratul comitet de
primire. Malko crezu mai nti c este victima unei iluzii optice.
Boeingul nu se ntorcea. El continua s mearg drept nainte spre
a doua bifurcaie, un kilometru mai departe, care ducea spre
cldirea aerogrii, contrar planului stabilit de Richard Green i
eicul Sharjah.
Malko njur printre dini. Palestinienii reuiser s dejoace
msurile de securitate ale eicului Sharjah. Rulnd cu aproape
160 de kilometri pe or ntr-un vacarm de nedescris, el nu pierdea
din ochi avionul care se apropia rapid de bifurcaia a doua, lsnd
departe esplanada unde ateptau persoanele oficiale, Richard
Green i grosul agenilor, care nu puteau vedea ce se petrece din
194

cauza hangarului n faa cruia ateptau.

15

Mohbakah! strig vocea din spatele uii. Funcionarul de la


turnul de control ntredeschise ua i vzu dou uniforme negre i
pistoale mitralier. El deschise ua. Cei doi oameni n negru
intrar imediat ncuind ua cu cheia. Unul dintre ei ndrept arma
sa spre cei trei controlori de parcurs.
Continuai-v treaba! Dac chemai ajutoare vei muri!
Controlorii ntoarser capetele speriai. Cel care vorbise, tnr i
cu o musta mare, surse:
Frailor! spuse el. Nu v fie team, cci nu v vom face nici
un ru. Noi aparinem comandoului Jerusalem care i va lovi pe
sioniti n cteva minute.
Aceasta nu prea att de evident. Controlorii nghiir n sec, cu
greutate. Prin ferestrele albstrui ale turnului, ei zreau zecile de
poliiti i soldai care nconjurau terenul, jeepuri i chiar tancuri.
Aerogara era plin cu ageni ai Mahabetului i Mohbakahului, fr
s mai vorbim de americani. Le trebuise mult ndrzneal acestor
teroriti deghizai n poliiti militari pentru a ajunge la turnul de
control.
Controlorul principal era egiptean i nu-i iubea n mod deosebit
pe palestinieni.
Ce vrei dumneavoastr? ntreb el.
Palestinianul se apropie de ecranul radarului.
n ct timp sosete avionul lui Henry Kissinger? ntreb el.
Controlorul i simi picioarele ca de plumb.
De ce? reui el s articuleze.
El cuta cu disperare s previn exteriorul. La douzeci de metri
sub ei staiona un jeep plin de soldai, dotat cu o mitralier. El i
blestem pe organizatorii securitii.
Nu-i fie fric i rspunde! zise palestinianul.
Este aproape gata s efectueze manevra final.
Cellalt controlor era cu spatele la ei cu un microfon n fa.
15

Securitatea militar (n.a.).

195

O voce se auzi n microfon:


Koweit-Tower, aici November 720 Fox-Trott. Trecem outer
marker.
Controlorul rspunse imediat:
November 20 Fox-Trott, aici Koweit-Tower. Numrul unu la
aterizare. Autorizat angajarea pe pista unu. Vnt 080.
Palestinianul asculta cu atenie. El puse mna pe microfon i
ntreb:
n ct timp se pune pe sol?
Se auzir parazii n microfon. Se scurgeau secunde i apoi
minute. Cei cinci oameni ateptar linitii. n sfrit, n deprtare
se auzi zgomotul inversoarelor jetului. Boeingul lui Henry Kissinger
rula pe pist. Aproape imediat vocea pilotului se auzi n microfon:
Koweit-Tower, aici November 720 Fox-Trott, viteza sub control.
Palestinianul surse triumftor i se aplec la urechea
controlorului.
Spune-i s ruleze pn la cldirea aerogrii i s opreasc la
punctul T3.
Controlorul tresri:
Eu am instruciuni contrarii! El trebuie s mearg la
hangarul lui Kuweit-Airways. Nu pot s nu ascult de ordinele
Mohbakahului.
Dac nu m asculi, te omor. Vei muri pentru sioniti i
imperialismul american.
El deja inea eava armei n ceafa controlorului. Acesta simi c
sudoarea i mbib cmaa. tia c agresorul nu va ezita s trag.
El cuta cu disperare un mijloc spre a-l preveni pe comandantul
navei, c este sub controlul palestinienilor, dar nu avea la
dispoziie un semnal hijack pentru turnurile de control.
eava pistolului mitralier se afund mai adnc n ceafa lui.
Controlorul i nghii saliva. Nu avea poft s moar pentru Henry
Kissinger.
November 720 Fox-Trott, spuse el cu vocea sugrumat. Aici
Koweit-Tower, standul vostru Tango 3 via taxi way 2. Amintii-v
cnd parkers va fi vizibil.
El spera din toat inima ca vocea sa strangulat s atrag
196

cumva atenia comandantului dar vocea acestuia se auzi brusc


clar i asculttoare:
Koweit-Tower, aici November 720 Fox-Trott, am neles, pist
clar.
Controlorul se ntoarse bulversat spre palestinian:
Ce vrei s facei? Or s-i dea seama. Toat lumea l ateapt
dincolo.
Palestinianul i rspunse cu un surs feroce:
Nu toat lumea. Noi l ateptm aici.

197

CAPITOLUL XX
Chino-Bu observa printre pleoapele pe jumtate nchise
pasagerii din sala de tranzit. Nu erau dect brbai, cu foarte
puine excepii. ntins pe o banchet din plastic verde, ea putea s
admire fisurile erpuitoare ale plafonului.. Nu te-ai fi crezut ntr-un
aeroport din ara cea mai bogat din lume. Ateptau vreo sut de
persoane, oameni sraci nfurai n didaa srccioase care
mergeau s lucreze n Dubai sau Abudhabi.
Nimeni nu-i da atenie japonezei, banal cu prul ei scurt,
mbrcat n pantalon de pnz i cu o vest fr nici o form.
La Bombay, indienii nu verificaser bagajele predate la magazia
avionului. La sosirea ei n Kuweit cu dou ore mai devreme, valiza
sa fusese debarcat i pus ntr-un col cu bagajele altor cltori n
tranzit spre Beyrut, bineneles, fr s fie trecute prin vam.
Avionul spre Beirut pleca la ora 16,30 i bagajele urmau s fie
ncrcate cu o or mai devreme. n ateptare, ele erau aranjate
ntr-un col al slii de predare a bagajelor ntre sala de trecere
unde se gsea Chin-Bu i holul aerogrii, acolo unde nimnui nu-i
trecea prin cap s le deschid.
Japoneza se simea foarte calm. Ea observa amuzat cele trei
cabine de percheziionare, de la ieirea din sala de tranzit, care nu
se mai goleau niciodat. Toi pasagerii erau percheziionai i
trebuia s te bai ca s pstrezi o periu de dini.
Gndul lui Chino-Bu era la Jambo. Ce i se ntmplase? Cum va
fi recunoscut de cei cu care trebuia s se ntlneasc?
Ea vzu deodat un brbat trecnd de controlul poliiei artnd
o legitimaie. Poliiti l pipir ca s fie siguri c nu este narmat,
nainte de a-l lsa s ptrund n sala de tranzit. El nu avea aerul
unui voiajor. Era elegant, destul de vrstnic, cu musta i avea
aerul unui intelectual. El ncepu s se plimbe prin sala de
ateptare, ca i cnd ar cuta pe cineva. Chino-Bu sttea ca pe jar.
Omul cu musta trecu prin dreptul ei, ezit, merse pn la bar,
198

se rezem cu coatele de tejghea i comand o cafea. Apoi se


ntoarse i examin din nou pasagerii din sala de tranzit.
Lui Chino-Bu i venea s urle. Se scurser minute interminabile.
Omul i plti cafeaua i cu un mers linitit veni s se aeze pe
banc lng ea.
Chino-Bu?
Buzele vecinului ei abia dac se micaser i ea se-ntreb dac
fusese el cel care vorbise. El i ntoarse imperceptibil obrazul spre
ea. Imediat, ea schi gestul de a se ridica. Vocea aspr o opri.
Omul continua s vorbeasc fr s-o priveasc cu vocea abia
inteligibil.
Nu v micai! S-ar putea s fim supravegheai. Ne era team
c nu vei veni la ntlnire. Ai avut cumva probleme?
Ea ezit.
Da. Jambo s-a mbolnvit chiar n momentul plecrii. Din
cauza asta am venit singur.
mbolnvit?
Vecinul ei prea uurat.
Unde este valiza?
n partea cealalt, dincolo de vam.
Cum arat?
Maro, cu dou curele i are imprimat semnul pcii.
Bravo! zise el. V mulumesc n numele camarazilor mei.
Chino-Bu surse cu mndrie. Era ca ntr-un joc abstract. Pe ea
nu o interesa c armele din valiz urmau s semene moartea n
cteva minute, c ea va asista la aceast apoteoz a masacrului.
Aparatul 707 al KAC cu destinaia Dubai, puse reactoarele n
funcie i ncepu s ruleze. Vehicule militare treceau din cnd n
cnd prin faa slii de ateptare. Necunoscutul se ridic.
La revedere Chino-Bu. V voi revedea la Beirut. El nu atept
rspunsul ei, ci prsi incinta pe unde intrase.
Ea ncerc s nu se mai gndeasc la nimic, s nu mai numere
minutele. Un pic mai trziu, un zgomot puternic de reactoare o
fcu s ridice capul. Zri rulnd ncet, pe una dintre bifurcaiile
pistei, un Boeing 707 cu drapelul american n spate. Era avionul
care-l aducea pe Henry Kissinger.
199

Nu mai avea dect treizeci de metri de parcurs nainte s


opreasc n faa aerogrii.
Chino-Bu i inu rsuflarea.
Oare ce fcea comandoul Jerusalem? Ea i spuse cu team c
poate n-au reuit s treac barajele.

Richard Green avu impresia c cele dou sute cincizeci de livre i


se transform n gelatin. ntorcnd capul, el vedea la o distan
de un kilometru i jumtate, cum Boeingul 707 al U.S. Air Force
ruleaz spre locul unde practic nu exista nici o supraveghere.
Pentru numele lui Dumnezeu ce i-a apucat? url americanul.
Poliitii, soldaii, ca i gorilele de la Secret Service se foiau
nervoi, ca pe ace. Era ca la Iwo Jima naintea atacului final.
Covorul rou era plin pe margine cu arme automate. Imensul
hangar al Koweit Airways nu se mai vedea sub puzderia de
mitraliere.
n afara unui cine rtcit toat lumea era sub control. Richard
Green se ntoarse spre adjunctul eicului Sharjah, omul care
organizase sosirea, un kuweitian cu faa fin i simpatic.
Facei ceva! ip el. Cine l-a ndrumat acolo?
n mod sigur turnul de control, murmur kuweitianul.
Chemai acolo i spunei-le s se ntoarc cu toat viteza i
s-l ndrume aici.
Kuweitianul se ndrept spre maina sa, ridic telefonul i form
precipitat un numr. Ascult, refcu numrul de telefon i-i
ntoarse faa descompus spre Richard Green.
Turnul de control nu rspunde.
Se ls o linite nspimnttoare, apoi cele dou sute cincizeci
de livre ale lui Richard Green se aruncar ntr-un jeep condus de
un puca marin de la ambasad.
D-i drumul! spuse americanul.
Trei ageni din Secret Service urcar din mers n main.
Una dintre gorile scoase un aparat de emisie i alert ntririle
care erau cam peste tot pe aeroport. Cea mai mare parte ns, se
200

gseau mult prea departe pentru a putea interveni cu eficacitate.


Cu faa ntunecat i cu dinii strns, Richard Green se uita la
avionul care aproape se oprise. i trebuiau aproape patru minute
ca s-l prind din urm.
Oare ce se va ntmpla?

Cu acceleraia la podea, Mercedesul se angaj n viraj pe aleea


care ducea spre autogar. eicul Sharjah continua s tasteze la
telefon n zadar. La aeroport domnea o zpceal c nimeni nu mai
tia de cine s asculte. Mai avea de parcurs trei sute de metri pn
s ajung la avionul 707. Mai multe maini fugeau spre marele
aparat, dinspre locul unde erau masate forele de securitate, dar
Malko avea un avans consistent asupra lor.

Deschidei! strig o voce energic. Deschidei imediat! Cei trei


controlori se privir ngrozii. Cei doi palestinieni continuau s-i
in sub ameninarea armelor. Avionul tocmai ieise de pe pist,
chiar sub turn, respectnd cu fidelitate instruciunile
palestinienilor. La radio se auzi:
Koweit-Tower, aici November 720 Fox-Trott. ntrerup.
Terminat!
Se auzi un clinchet n microfon. Piloii ale cror cti-radio erau
reglate pe frecvena turnului ndreptau avionul lui Henry Kissinger
spre punctul Tango 3. Pn la deschiderea uilor, aparatul 707
nu mai era legat cu exteriorul.
Din nou fu scuturat cu furie poarta turnului de control. Unul
dintre palestinieni strig n arab:
Aici comandoul Jerusalem. Dac spargei ua, i omorm pe
controlori.
Cineva se npusti asupra uii cu toate puterile. Aceasta vibr i
se crp. Imediat unul din cei doi palestinieni strig:
l executm pe primul ostatec!
El lu pe unul dintre controlori de pr i-l for s se aeze n
201

genunchi, apsndu-l cu eava pistolului mitralier n ceaf, el i


ordon:
Spune-le ce-i fac!
nspimntat, controlorul url de credeai c-o s-i scuipe
plmnii:
Nu ntreprindei nimic! El o s m omoare. Vocea lui prea
cuprins de isterie. Ceilali doi controlori erau albi la fa. Cel mai
vrstnic ncerc s parlamenteze:
Ascultai, suntem arabi ca i voi!
Suntei nite ticloi i lai ripost palestinianul. Ar trebui s
luptai alturi de noi.
Deschidei! strig aceeai voce. Nu credem n bluful vostru.
Palestinianul rnji:
O s vedei voi bluf.
El for omul aflat n genunchi s coboare capul i aps pe
trgaciul armei.
Detuntura fcu s vibreze geamurile turnului de control.
Controlorul aflat n genunchi scoase un ipt. Cellalt trsese la
zece centimetri de capul lui. Imediat, palestinianul i opti la
ureche:
Dac mai scoi o vorb, te omor de-adevratelea.
Cellalt tcu mlc. Ceilali doi se ntrebau cum se va termina
acest comar. Aparatul 707 manevra ncet sub ei ghidat de
parkeri ascultnd, n mod logic, ordinele turnului. Zgomotul era
asurzitor.
Am executat primul ostatic, strig palestinianul. Lsai-ne n
pace! Vom iei n zece minute.
Din nou se ls linite.
Soldaii din partea cealalt a uii ateptau ordine. Se auzir
zgomote de pai, vnzoleal la u apoi o voce rguit i furioas
a unuia dintre responsabilii arabi ai siguranei i cea mai ascuit
a unuia care explica situaia. Noul venit ordon:
Deschidei aceast u, la nevoie fcei-o s sar n aer!
Lovituri violente de paturi de arm scuturar ua.
Palestinianul i ndrept pistolul mitralier spre u i trase tot
ncrctorul n u. Se auzir pe scri ipete de durere, apoi
202

izbucni o rafal consistent sprgnd instrumentele i


strpungnd radarul. Stnd n genunchi n unghiul mort,
palestinianul i pusese un nou ncrctor la arm.
O explozie surd scutur camera. Poliitii folosiser o grenad
pentru dislocarea ncuietorii la exteriorul uii. Aceasta se deschise
brusc ntr-un nor de fum. Palestinianul care sttea n genunchi
trase n deschiztura uii i poliitii se retraser.
Al doilea palestinian cu ochii ieii din orbite scoase din buzunar
o grenad, i trase sigurana i o arunc pe consola unde era pus
microfonul scandnd:
Palestina! Palestina!
Apoi totul se petrecu ntr-o confuzie general tragic. Mai multe
uniforme negre intrar n ambrazur trgnd ca nebunii.
Palestinianul aflat n genunchi ripost, apoi capul lui explod.
Controlorul ngenunchiat fu practic tiat n dou de o rafal.
n momentul n care al doilea palestinian era atins de mai multe
gloane, grenada fcu explozie cu un zgomot sinistru. Dungi
strlucitoare de fosfor, ca nite limbi de foc, aprinser hainele
controlorului care era n apropierea microfonului i acesta scoase
ipete inumane n timp ce poliitii fugeau spre culoar pentru a se
feri de fumul acru.
Rnit grav, al treilea controlor reui s ias pe culoar unde fu
dobort de un poliist care-l luase drept palestinian.
O coloan de fum negru ieea prin geamurile sparte ale turnului
de control. Flcrile cuprinser vemintele a patru cadavre chircite
n fumul nbuitor i acru.
Jos, Boeingul 707 ce-l transporta pe Henry Kissinger i vreo
treizeci de ziariti sttea nemicat, la discreia atacului
comandoului Jerusalem.

Cinci hamali n combinezon alb cu emblema Kuweit Airways


ptrunser fr nici o grab n sala de bagaje.
n acelai moment se auzir focuri de arm, fr s se tie exact
de unde vin.
203

Instantaneu, ncepu forfoteala n sala de tranzit. Oamenii se


lungeau pe jos sau ncercau s ias pe pista de aterizare, de unde
erau mpini de poliitii de gard spre cabinele de percheziie. Se
auzir strigte i interpelri din toate direciile. Un Boeing 707
tocmai rmsese imobil n faa cldirii.
Numai hamalii rmaser calmi, ca i cnd toat aceast forfot
nu-i privea. Ei ncrcar o duzin de valize pe un cru i ieir
protejnd circular ncrctura.
Acetia se oprir n momentul cnd ajunser afar. Unul dintre
ei lu valiza maro i dup ce desfcu curelele, ridic capacul, lu
pachetul din hrtie i-l arunc vecinului su. Acesta din urm
degaj eava unei puti-mitraliere MP 5 i rabat ncrctorul
armei.
n mai puin de un minut, cei cinci oameni plecau cu pistoalele
mitralier i cu grenadele cu care-i umpluser buzunarele.
La douzeci de metri de ei, prnd enorm, staiona aparatul
707.
O explozie scutur cldirea i un fum negru iei pe geamurile
turnului de control.
Doi dintre hamali apucar o scar mobil i ncepur s-o
mping spre avion. Grupai n jurul lor, ceilali trei le asigurau
protecia. Nimic i nimeni nu-i mai puteau mpiedica s-i
ndeplineasc misiunea lor sinuciga.
Erau dou variante. Sau echipajul, fr s tie ce se petrece,
deschidea poarta creznd c noii sosii aparin realmente
personalului aeroportului i n acest caz, palestinienii deschideau
imediat focul, i aruncau grenadele i mitraliau interiorul, sau
echipajul nu deschidea i membrii comandoului trgeau n aripi i
aruncau grenadele sub aparat, ceea ce ar fi provocat imediat o
explozie.
n acest caz, ar fi ieit un haos general.
n faa Boeingului, eful comandoului, Salem Bakr, simi un
gust metalic n gur. Era lac de sudoare. i spuse c era poate din
cauza fricii, pentru c nu era obinuit s atepte senin momentul
morii sale. Pn atunci, el organizase moartea altora.

204

Malko i vzu pe oamenii n combinezon alb, cu armele n mini,


mpingnd scara spre avion. Vzu, de asemenea, fumul care ieea
de la turnul de control.
Uite-i! strig eicul.
Acesta fierbea de furie njurnd n arab i n englez. Malko
merse de-a lungul avionului pe partea dreapt i brac volanul
complet pentru a vira n faa botului avionului.
Pneurile scrnir pe ciment i Mercedesul stop ntre cei doi
oameni n alb care mpingeau scara i botul avionului. Malko sri
la pmnt, urmat de eicul Sharjah.
Deja primul dintre hamali i intea cu pistolul-mitralier. Malko
nu avu nici mcar timpul necesar s scoat pistolul su extraplat.
Se auzi o explozie surd i palestinianul n alb fu deodat acoperit
de snge. Faa i mna sa dreapt fuseser sfrtecate de explozia
armei sale.
Malko, ghemuit, l ochi pe Salem Bakr i trase de dou ori.
Doctorul se-ntoarse n jurul axei sale, czu n genunchi i se
ridic. Lsnd din mn pistolul-mitralier, el lu o grenad pe
care o arunc cu toate puterile spre Boeing. Aceasta ajunse sub
arip, la trei metri de Malko. Acesta auzi iptul comandantului de
bord prin geamul deschis al cockpitului.
Adpostit de scara rulant, un alt palestinian arunc la rndul
lui o grenad. Aceasta l lovi pe Malko n umr dezechilibrndu-l i
mpiedicndu-l s-l ocheasc pe cel care o aruncase, apoi se opri
aproape de trenul de aterizare al Boeingului, fr s explodeze, la
fel ca i prima.
Trei maini pline cu soldai i ageni ai Secret Service i
poliiti veneau cu toat viteza spre avionul aflat n pericol. Le mai
rmnea foarte puin timp celor patru teroriti supravieuitori.
n genunchi, doctorul url un ordin n limba arab.
Imediat, eicul Sharjah se arunc cu curaj nainte, cu pumnalul
n mn, fr s in seama de pistoalele mitralier ale
palestinienilor.
Totul se petrecu apoi ca ntr-un balet macabru, suprarealist.
Salem Bakr rnit, apuc arma i inti rezervoarele Boeingului.
205

Arma i fcu explozie n fa. Cu partea de jos a figurii i pieptul


pline cu fragmente metalice n flcri, el se rostogoli pe ciment
urlnd de durere.
Ceilali trei aruncar n acelai timp grenadele pe care le aveau
asupra lor. Teroristul care era ascuns dup scar nu avu noroc;
grenada sa cu fosfor i explod n mn n momentul n care scotea
percutorul i el se rostogoli pe jos ncercnd s sting fosforul carel devora de viu.
Celelalte grenade srir un pic cam peste tot, ca nite mingi de
golf, fr s explodeze.
Al patrulea palestinian ajunse att de aproape de Malko, nct
acesta din urm i putu vedea faa crispat i plin de ur. Atunci
cnd el vru s-l secere pe Malko i Boeingul cu o rafal, lcaul
chiulasei armei sale fcu explozie i chiulasa recul spre spate
strpungndu-i gtul. El czu n fa cu o expresie de surpriz
intens pe faa-i aproape copilreasc.
Nimeni nu putu s spun ce a cauzat moartea celui de-al
cincilea terorist. Arma sa MP 5 i se dezintegr n mn,
acoperindu-l cu resturi metalice incandescente n momentul n
care poliitii ngrmdii n prima main trgeau n el cu atta
plumb ct ar fi fost de ajuns ca s toarne o cuiras. Masacrat, el
nu rmase altceva dect o mas de carne n care noii sosii i
descrcau ncrctoarele. Richard Green sri din mers din primul
jeep i se duse repede spre Malko.
El este OK?
Era inutil s ntrebi la cine se refer ntrebarea.
Sper! Dac nu s-a uitat prin hublouri, rspunse Malko,
asurzit nc de explozii.
Trebuiau s urle pentru a se putea nelege. Poliitii i soldaii
se nverunau mpotriva cadavrelor golind ncrctoare ntregi n
corpurile care tresreau, ca pentru a se rzbuna, pentru frica prin
care trecuser. eicul Sharjah ipnd n stnga i n dreapta, reui
s-i calmeze oamenii. Tcui americanii din Secret Service
formau un cordon nentrerupt n jurul Boeingului, cu armele n
mini.
Un mecanic adevrat aduse un microfon i emitoare pe care
206

le bran pe fuzelaj i putur lua legtura cu interiorul aparatului.


Richard Green lu microfonul.
Aici Richard Green, anun el. Avem situaia sub control. Nu
mai este nici un pericol. Secretarul de Stat va putea debarca n
cteva minute.
Deja cadavrele erau ncrcate ntr-un camion militar pentru a
evita ca Henry Kissinger, ctigtor al premiului Nobel pentru
pace, s debarce ntr-un veritabil carnagiu.
Malko privea trist aceast scen. Desigur era o lecie
sngeroas. eicul Sharjah se apropie de el un pic mai calm.
Dar ce ai fcut? De ce aceste arme au explodat n minile
lor?
Poliitii aruncau grbii prelate peste petele de snge, iar alii
adunau grenadele neexplodate cu precauie, precum i armele care
fcuser explozie.
O! Este un truc foarte simplu din timpurile eroice ale OSS 16
de care mi-am adus aminte i de care m-am servit. Am avut aceste
arme la-ndemn cnd am fost n India. CIA tia ce model de arme
sunt, pentru c fuseser furate. Pentru putile mitralier era
simplu. Era suficient s nlocuieti primele cartue ncrcate cu
praf progresiv normal, cu cartue capcan fabricate n
laboratorul CIA din Germania, care au n loc de 0,43 g TNT,
superbrizant, 3 g. Arma explodeaz n minile trgtorului. Al
doilea cartu capcan, este pentru siguran, n cazul c primul ar
fi tras din eroare. Pentru grenade este acelai principiu: la
grenadele cu fosfor este suficient s nlocuieti dispozitivul de
aprindere cu un altul fr fitil, cu ardere lent de trei patru
secunde. n momentul n care declanezi aprinztorul, grenada
explodeaz n minile celui care o arunc. Treaba asta ar fi fost
mult mai primejdioas pentru cele explozive. M-am mulumit doar
s nlocuiesc sistemul de aprindere cu un sistem inert.
eicul Sharjah l privi pe Malko admirativ.
Solemn i oficial, ofierii Mohbakahului aduceau o nou
pasarel spre Boeing.
16

Office of Special Services (n.a.).

207

Malko se ntreb ce-o fi simit Henry Kissinger uitndu-se la


comandoul sinuciga care se npustea asupra avionului.
Camionul care ducea cadavrele trecu prin faa lor. eicul
Sharjah murmur:
Cine lovete cu sabia, de sabie va muri.

SFRIT

208

CUPRINS
CAPITOLUL I.............................................................................................5
CAPITOLUL II.........................................................................................14
CAPITOLUL III........................................................................................24
CAPITOLUL IV........................................................................................35
CAPITOLUL V.........................................................................................42
CAPITOLUL VI........................................................................................50
CAPITOLUL VII......................................................................................62
CAPITOLUL VIII.....................................................................................71
CAPITOLUL IX........................................................................................77
CAPITOLUL X.........................................................................................84
CAPITOLUL XI........................................................................................95
CAPITOLUL XII....................................................................................103
CAPITOLUL XIII...................................................................................114
CAPITOLUL XIV...................................................................................127
CAPITOLUL XV....................................................................................133
CAPITOLUL XVI...................................................................................142
CAPITOLUL XVII.................................................................................151
CAPITOLUL XVIII................................................................................159
CAPITOLUL XIX...................................................................................169
209

CAPITOLUL XX....................................................................................176
CUPRINS................................................................................................186

210