Sunteți pe pagina 1din 15

3.

2 INSTALAII DE RECUPERARE SAU DISTRUGERE CONTROLAT LA SURSE


A COMPUILOR ORGANICI VOLATILI (VOC)

Compuii organici volatili (VOC) sunt substane organice care n condiii normale de
temperatur au o puternic tendin de a trece n stare de vapori (de a se volatiliza). Aceast
caracteristic a VOC-urilor rezult din faptul c aceste substane au punctul de fierbere n domeniul
temperaturilor ambiantale, ceea ce conduce la trecerea acestor compui din form lichid sau solid
n form de vapori, prin evaporare sau sublimare, i de a se dispersa prin aerul atmosferic (de
exemplu formaldehida, care este o substan care se utilizeaz la prepararrea vopselelor, are punctul
de fierbere la 19C i are tendina de a se volatiliza, prsind vopseua, i de a se rspndi prin aerul
nconjurtor). Compuii organici volatili sunt foarte numeroi, variai i omniprezeni, acetia
putnd avea origine natural sau antropic. De regul aceste substane nu sunt neaprat acut toxice,
ns prezena lor excesiv are o influen negativ asupra oamenilor i mediului.
Astfel VOC-urile i oxizii de azot (NO x) sunt principalele ingrediente care conduc la
formarea ozonului troposferic i prin consecin, a smogului fotochimic oxidant. Avnd n vedere c
VOC-urile se gsesc n componena emanaiilor rafinriilor de petrol, a instalaiilor chimice precum
i n componena unei game largi de produse industriale i de consum, pe plan mondial, se fac
eforturi pentru eliminarea, sau dac nu este posibil, pentru reducerea accentuat a prezenei acestor
substane pe scar larg.
Instalaiile de reinere sau distrugere controlat a VOC-urilor, sunt plasate chiar la sursele de
producere a acestora (rafinrii sau combinate chimice). Instalaiile tipice de reinere a VOC-urilor
sunt: instalaiile de adsorbie i instalaiile de condensare, iar instalaiile tipice de distrugere
controlat a VOC-urilor (prin incinerare) sunt: arztoarele cu flacr.

3.2.1 Instalaii de adsorbie a VOC-urilor

Adsorbia este un proces prin care anumite gaze sau vapori sunt reinute selectiv pe
suprafeele unor materiale solide (de obicei granulare) numite adsorbani. Acest proces se
realizeaz cu eliberare de energie, denumit cldur de adsorbie, care de regul este egal sau
depete energia eliberat la condensarea gazelor sau vaporilor, denumit cldur de condensare.
n principiu capacitatea de adsorbie a gazelor i vaporilor de ctre un material adsorbant
solid are tendina s creasc odat cu creterile concentraiei gazelor sau vaporilor, greutii lor
moleculare, capacitilor lor de difuzare, capacitilor de polarizare i valorilor punctului lor de
fierbere. Odat adsorbite de ctre materialul adsorbant, n multe cazuri gazele sau vaporii formeaz
legturile chimice cu gruprile de la suprafaa adsorbanilor, fenomen este denumit chemiadsorbie.
Pe msur ce cantitatea de gaze sau vapori adsorbite crete, capacitatea de adsorbie a materialului
adsorbant scade, chiar pn la anulare, fenomen denumit epuizarea capacitii de adsorbie.
Regenerarea capacitii de adsorbie a materialului adsorbant se realizeaz prin eliminarea
gazelor sau vaporilor adsorbite de materialul adsorbant, fenomen denumit desorbie. Regenerarea
materialului adsorbant se face prin nclzirea materialului adsorbant ncrcat pn la o temperatur
suficient de mare, cu cureni de aburi sau gaze fierbini sau prin aducerea materialului adsorbant
ncrcat la o presiune cu o valoare suficient de mic, fenomen denumit desorbie cu vacuum. Unele
specii de gaze sau vapori adsorbite n cei mai mici pori ai materialului adsorbant precum i speciile
de gaze sau vapori chemioadsorbite au nevoie de temperaturi mult mai ridicate pentru a fi nlturate
i n cele mai multe cazuri din practic acestea nu pot fi desorbite n timpul regenerrii (de exemplu
cca. 3-5% din substanele organice adsorbite pe crbune activ virgin, sunt desorbite foarte dificil sau
nu pot fi desorbite n timpul regenerrii).
Materialele adsorbante folosite pe scar larg pentru adsobia gazelor sau vaporilor sunt:
crbunele activ, silicagelul sau alumina activat i zeoliii sintetici.
Adsorbia VOC-urilor din aerul poluat, n cazul concentraiilor sczute pn la medii, se
face de regul pe crbune activ. Aceast metod este utilizat att pentru reducerea concentraiei de
VOC-uri n aer sub o anumit valoare minim, sau pentru recuperarea VOC-urilor din aer. Pentru
adsorbia VOC-urilor pe crbune activ sunt folosite n practic cinci tipuri de instalaii i anume:
instalaii cu straturi (paturi) de adsobie fixe, regenerabile, canistre de adsorbie, instalaii cu paturi
de adsorbie mobile, instalaii cu paturi de adsorbie fluide i pungi cromatografice. Dintre aceste
cinci tipuri, instalaiile cele mai rspndite n practic sunt instalaiile cu straturi de adsobie fixe i
canistrele rencrcabile, care vor fi prezentate n continuare.
Instalaiile cu straturi de adsobie fixe pot fi folosite pentru epurarea continu a fluxurilor
de aer (gaze) ce conin VOC-uri, pentru o gam larg de debite de la cteva sute pn la cteva sute
de mii de metri cubi pe minut. Concentraia de VOC-uri n aer (gaze) care poate fi reinut cu acest
tip de instalaii poate fi de la cteva ppm pn la 25% din limita inferioar de explozie a VOC-urilor
(pentru majoritatea VOC-urilor aceast limit se situeaz ntre 2500-10 000 ppm).
Instalaiile cu straturi de adsorbie fixe funcioneaz att n mod intermitent ct i n mod
continuu.
Instalaiile care opereaz n modul intermitent sunt destinai cazurilor n care faza de
adsorie, n care stratul de adsorbie reine VOC-urile din aerul (gazele) poluate, dureaz o perioad
de timp specificat, denumit perioad de adsorbie, care corespunde perioadei de timp n care
sursa deservit de instalaie emite VOC-uri. Dup ce att sursa de producere a VOC-urilor ct i
instalaia de adsorbie sunt scoase din funcionare (de obicei pe timpul nopii), instalaia de
adsorbie i ncepe faza de desorbie, n care VOC-urile reinute n stratul adsorbant de crbune
activ sunt eliminate i acesta si recapt capacitatea de adsorbie iniial. Aceast faz, de
regenerare a stratului adsorbant de crbune activ, se realizeaz n trei pai, i anume: regenerarea
stratului de crbune activ prin nclzire, de obicei prin insuflarea de abur prin stratul filtrant din
direcia opus direciei fluxului de gaze poluate din perioada de adsorie; uscarea stratului filtrant cu
un flux de aer comprimat sau cu un curent de aer produs de un ventilator; rcirea stratului filtrant
pn la temperatura de operare cu un curent de aer produs tot de un ventilator. La sfritul fazei de
regenerare (care de obicei dureaz 1-1,5 h) instalaia intr n stand-by (ateptare) pn cnd sursa de
producere a VOC-urilor ncepe din nou s funcioneze.
Instalaiile care opereaz n modul continuu, trebuie s asigure permanent straturi de
adsobie regenerate, cu capacitate de adsorbie corespunztoare, pentru reinerea VOC-urilor din
gazele poluate supuse tratamentului, astfel nct sursa deservit s poat funciona continuu, fr a
fi oprit. n aceste cazuri instalaiile de adsorbie ar trebui s aib cel puin dou straturi (paturi) de
material adsorbant, dintre care unul s fie n faza de adsorbie, iar cellalt n faza de regenerare. n
acest caz fiecare din cele dou paturi trebuie s fie astfel dimensionate nct s poat prelucra
ntregul flux de gaze poluate, cantitatea de crbune activ fiind cel puin dubl fa de cea de la
instalaiile cu mod de funcionare intermitent de aceeai capacitate. Deoarece de regul fazele de
adsorie ale paturilor adsorbante au durate mult mai mari dect fazele de regenerare, ar fi mult mai
eficient ca instalaia s aib 3, 4 sau chiar mai multe paturi absorbante, dar ar crete foarte mult
costurile de exploatare.
n figura 3.15 este prezentat schema unei instalaii tipice de adsorbie continu a VOC-
urilor, cu dou paturi de crbune activ.
Din schem se observ c instalaia are n componen: gurile de captare a aerului (gazelor)
poluate cu VOC-uri, exhaustorul/ventilatorul care asigur circulaia fluxului de aer (gaze) poluate
prin instalaie, filtrul pentru reinerea suspensiilor solide, paturile cu crbune activ, generatorul de
abur (cazan), condensatorul, decantorul, coloana de distilare, sistemul de conducte i canale,
sistemul de vane, coul de evacuare a gazelor epurate.
n timpul funcionrii fluxul de gaze poluate, eliberat de suspensiile solide reinute n filtru,
este introdus prin intermediul vanei (A) de admisie a gazelor poluate n patul de adsorbie aflat n
faza de adsorbie pe care l parcurge de sus n jos i iese purificat prin vana (D) de evacuare a
gazelor epurate de unde este evacuat n atmosfer. n cellalt pat de adsorbie, aflat n faza de
regenerare, se introduce abur, produs de un cazan, prin intermediul vanei (C) de admisie a aburului,
care parcurge patul de adsorbie de jos n sus (n sens contrar circulaiei din faza de adsorbie), se
ncarc cu cu VOC-uri i iese prin vana (B) de evacuare a amestecului de abur i VOC-uri, de unde
este dirijat ctre condensator. n condensator, sub actiunea unui curent de ap rece, amestecul de
abur i VOC-uri condenseaz i ia forma unui amestec de lichide nemiscibile (ap i VOC-uri) care
sunt ulterior separate prin intermediul unui decantor sau a unei coloane de distilare. VOC-uri
separate sunt colectate, purificate prin intermediul unei coloane de distilare i depozitate, n timp ce
apa separat este colectat i transmis ctre o instalaie de epurare.
Fig. 3.15 Instalaie de adsorbie continu a VOC-urilor, cu dou paturi de crbune activ
[EPA Air Pollution Control cost Manual]

De menionat c pentru implementarea unei instalaii cu straturi de adsorbie fixe se indic


att mrimea ct i costurile de achiziie care depind de urmtorii parametri:
- debitul de gaz ncrcat cu COV ce trece prin echipament;
- timpul de adsorbie;
- capacitatea de lucru a echipamentului n modul de regenerare;
- umiditatea fluxului de aer.
n general modul de funcionare a sursei de VOC-uri este elementul major care
fundamenteaz decizia cu privire la implementarea unei instalaii cu mod de operare intermitent sau
a unei instalaii cu mod de operare continuu n timp ce stabilirea structurii ciclului de funcionare a
instalaiei (adic stabilirea duratelor fazelor de adsorbie i regenerare a paturilor de adsorbie cu
crbune activ) este elementul major care fundamenteaz decizia cu privire la numrul paturi de
adsorbie ale instalaiei.

Canistrele de adsorbie sunt echipamente mobile cu o construcie foarte simpl, care


deservesc surse de emisie a aerului (gazelor) ncrcate cu VOC-uri avnd o funcionare intermitent
(de exemplu gurile de aerisire ale rezervoarelor de stocare a VOC-urilor). Fizic au forma unor
recipiente independente cu volum relativ mic (de exemplu 55 galoane, care nseamn 208 litri) care
sunt umplute cu crbune activ i sunt prevzute cu conducte i distribuitoare de admisie a fluxului
de aer (gaze) poluat(e), precum i cu conduct de evacuare a aerului purificat. n practic se
ntlnesc canistre de adsorbie regenerabile i canistre de adsorbie neregerabile.
Canistrele de adsorbie regenerabile sunt echipamente care prelucreaz fluxuri mici i
intermitente de aer (gaze) poluat(e) cu VOC-uri. n funcionare acestea se cupleaz la sursa de
emisie i purific fluxul de aer (gaze) pe perioada de timp pn i pierd capacitatea de adsobie (se
epuizeaz), dup care se decupleaz i se nlocuiesc cu o alt canistr cu capacitate de adsorbie.
Avnd n vedere c, canistrele cu carbon activ nu au fost concepute pentru desorbie la faa locului,
canistrele cu capacitate de adsorbie epuizat sunt transportate de regul la o staie centralizat de
desorbie unde este regenerat ncrctura de crbune activ. Se menioneaz c tipul de carbon activ
folosit este de regul diferit n funcie de natura varietilor de VOC-uri care se doresc a fi
nlturate.
Canistrele de adsorbie neregenerabile sunt recipiente de unic folosin care de regul se
conecteaz n serie formnd un ansamblu cu capacipate sporit de adsorbie care se cupleaz la
sursa de aer (gaze) poluat(e) cu VOC-uri. n acest caz, dup un anumit timp de funcionare prima
canistr din serie i perde capacitatea de adsorie, moment n care funciunea sa este preluat de
canistra urmtoare i aa mai departe. De regul pentru o exploatare corect, ar trebui ca la intervale
precizate de timp s se decupleze i se nlture prima sau primele canistre din serie i s se
nlocuiasc cu canistre noi, care s se cupleaz la partea posterioar a seriei. De menionat c o
canistr neregenerabil ar trebui s aib o durat de adsorbie mai mare dect o canistr regenerabil
cu aceeai capacitate, din cauza faptului c masa de crbune activ nou, din canistrele
neregenerabile, are o capacitate de absorbie mult mai ndelungat dect masa de crbune activ
regenerat din canistrele regenerabile.
n practic utilizarea canistrelor neregenerabile duce de multe ori la exploatri
necorespunztoare, deoarece funcionarea acestora nu este monitorizat, aa cum se ntmpl n
cazul canistrelor regenerabile, i se ntmpl des ca s fie meninute n funciune canistre care i-au
pierdut capacitatea de adsorbie sau s fie nlocuite i aruncate canistre care mai au nc capacitate
de adsorie. Pentru nlturarea acestor neajunsuri i la acest tip de instalaii trebuie fcut o
monitorizare permanet a coninutului efluentului de gaze purificate evacuate.

3.2.2 Instalaii de condensare a VOC-urilor

Instalaiile de condensare care se ntlnesc n prezent n practic se pot mpari n dou mari
categorii: instalaii de condensare cu refrigerare i instalaii cu condensare non-frigorific.
Instalaiile cu condensatorii non-frigorifici sunt folosite pe scar larg n diferite industrii (chimic,
petrochimic, etc), ca echipamente pentru producerea unor materii prime, ca echipamente pentru
recuperarea anumitor substane sau materiale sau ca instalaii pentru epurarea gazelor poluate, de
multe ori utilizate preferenial altor categorii de echipamente de epurare cum ar fi: instalaiile de
adsorbie sau incineratoarele. ns echipamentele tipice pentru reinerea VOC-urilor sunt instalaiile
de condensare cu refrigerare, care sunt utilizate pentru epurarea aerului (gazelor) poluat(e) cu
concentraii mari de VOC-uri (peste 5000 ppm n volume), cum se ntlnesc n practic n cazul
rezervoarelor de hidrocarburi sau a depozitelor de substane chimice.
Condensarea este o tehnica de separare n care unul sau mai muli componeni volatili dintr-
un amestec de gaze, sunt separai prin saturaie urmat de o schimbare de faz. Schimbarea de faz
din gaz n lichid poate fi realizat n dou moduri, i anume:
- este crescut presiunea sistemului, la o anumit temperatur dat;
- este sczut temperatura sistemului, la o presiune constant.
ntr-un sistem de dou componente, n care unul este necondensabil (de exemplu aerul
atmosferic), condensarea are loc la punctul de rou (de saturaie), cnd presiunea parial a
compusului volatil (condensabil) este egal cu presiunea sa de vaporizare. Cu ct un compus este
mai volatil cu att eficiena de separare prin condensare a acestuia, la o anumit temperatur, este
mai sczut. n cazul condensrii VOC-urilor se folosete frecvent refrigerarea pentru obinerea de
eficiene satisfctoare. n continuare se vor analiza numai instalaiile de condensare cu refrigerare
la presiune constant (presiunea atmosferic).
Eficiena condensatorilor pentru VOC-uri este dependent att de caracteristicile emisiilor
care sunt prelucrate (i anume: natura VOC-urilor, concentraia VOC-urilor) ct i de tipul de agent
de refrigerare folosit. n genere se consider c orice component volatil al oricrui amestec de gaze
poate fi condensat dac acesta este adus la o temperatur suficient de sczut care s permit
atingerea echilibrului de presiuni.
n figura 3.16 prezint variaia presiunii de vaporizare a mai multor tipuri de VOC-uri n
funcie de temperatur.

Fig. 3.16 Variaia presiunii de vaporizare a diferitelor tipuri de VOC-uri n funcie de temperatura
[EPA Air Pollution Control cost Manual]

Se menioneaz c eficiena ndeprtrii prin condensare a VOC-urilor poate atinge 90%


prin utilizarea de ageni de refrigerare cum ar fi apa glacial, soluiile srate, amoniacul sau
clorofluorocarbonaii, ns valoarea eficienei este variabil n funcie de compoziia n VOC-uri a
emisiei prelucrate i de nivelul concentraiei VOC-urilor n emisie.
n figura 3.17 este prezentat schema general a unui sistem de epurare a emisiilor ncrcate
cu VOC-uri care are n componen un condensator cu refrigerare. Acesta are n componen
urmtoarele: condensator, sistemul de refrigerare, ventilator, pomp, prercitor, decantor, rezervor
tampon pentru depozitarea VOC-urilor recuperate, sistem de evi pentru circulaia lichidelor, sistem
de conducte i canale pentru circulaia emisiilor (gazelor) supuse tratamentului.
n sistem ptrunde fraciunea din emisia de gaze (aer) ncrcat cu VOC-uri, supus
tratamentului, care este mai nti introdus n condensator, acolo unde o parte din vaporii de VOC-
uri i de ap condenseaz i se separ sub form de lichid. Acest lichid care este un amestec
nemiscibil se introduce ntr-un decantor acolo unde apa este separat de VOC-uri pe cale
gravitaional (de obicei VOC-uri astfel recuperate sunt trimise ctre rezervoare de depozitare sau
ctre o coloan de distilare, n timp ce apa recuperat este trimis ctre canalizare). Dup ce iese din
condensator emisia eliberat de vaporii condensai (dezumidificat) este trecut printr-un prercitor
i ajunge n sistemul de refrigerare unde datorit temperaturii sczute condenseaz i restul de
VOC-uri care nu au condensat n condensator (din sistemul de refrigerare VOC-urile condensate
sunt colectate i transmise ctre rezervoare de depozitare, n timp ce gazele purificate de VOC-uri
sunt evacuate n atmosfer).
Fig. 3.17 Schema general a unui sistem de epurare a emisiilor ncrcate cu VOC-uri cu
condensator i sistem de refrigerare [EPA Air Pollution Control cost Manual]

n practic, cele mai frecvent ntlnite tipuri de condensatori sunt: condensatorii de


suprafa i condensatorii de contact.
La condensatorii de suprafa agentul de rcire nu intr n contact cu emisiile supuse
tratamentului. Majoritatea condensatorilor de suprafa sunt de tip cochilie sau cu tuburi (vezi figura
3.18).
n condensatori cu tuburi agentul de rcire circul prin interiorul tuburilor, n timp ce emisia
supus tratamentului circul prin exteriorul tuburilor. n timpul procesului vaporii de VOC-uri i de
ap condenseaz pe partea exterioar a tuburilor i se scurg sub form de pelicule pe suprafee ntr-o
cavitate inferioar unde sunt colectai i evacuai spre rezervoare de depozitare sau decantoare. n
practic mai sunt relativ frecvent utilizate n rol de condensatoare sunt schimbtoarele de cldur cu
placi la care de asemenea agentul de rcire i emisia supus tratamentului circul separat.
La condensatorii de suprafa datorit faptului c agentul de refrigerare i vaporii condensai
nu intr n contact, dup trecerea prin condensator agentul de refrigerare poate fi recirculat ntr-o
bucl nchis i utilizat din nou.
La condensatorii de contact emisia de gaze poluate supuse tratamentului este rcit prin
pulverizarea direct a unui agent de refrigerare lichid, la temperatura mediului ambiant sau rcit
anterior. n acest caz agenii de refrigerare utilizai n condensatorii de contact, de obicei nu mai pot
fi colectai i refolosii deoarece n timpul procesului se contamineaz cu VOC-uri i necesit
tratament de decontaminare.

Fig. 3.18 Condensatori de suprafa cu tuburi [EPA Air Pollution Control cost Manual]
Structura unui sistem de refrigerare tipic, n bucl nchis, ntr-o singur treapt este
compus din: compresor, condensator, valv de destindere i vaporizator (vezi figura 3.19) prin care
circul succesiv un agent de rcire. Acest sistem are dou zone caracteristice: o zon de presiune
ridicat i o zon cu presiune sczut iar producerea continu a efectului de rcire se face ciclic n
patru faze succesive i anume: evaporare, comprimare, condensare i dilatare.

Fig. 3.19 Structura unui sistem de refrigerare ntr-o singur treapt


[EPA Air Pollution Control cost Manual]

Ciclul de producere a efectului de rcire este urmtorul: n zona de presiune joas a


sistemului, n vaporizator, agentul de rcire preia cldura emisiei de gaze poluate ce se urmrete a
fi rcit i se vaporizeaz, dup care agentul de rcire sub form de vapori intr n compresor unde
i sunt ridicate accentuat presiunea i temperatura; n zona de presiune ridicat a sistemului, agentul
de rcire sub form de vapori supranclzii, cu presiune nalt intr n condensator, unde
condenseaz, schimbndu-si starea de agregare n lichid, cednd ctre mediu caldura latent de
transformare; apoi agentul de rcire sub form lichid ntr n valva de destindere, acolo unde
presiunea i temperatura agentului de rcire sunt sczute, intrnd din nou n zona de presiune joas
a sistemului i sunt transmise ctre din nou vaporizator, de unde se intr ntr-un nou ciclu.
Capacitatea de refrigerare a unui sistem de refrigerare exprim intensitatea de evacuarea a cldurii
exprimat n tone de refrigerare (prin definiie o ton de refrigerare reprezint rcirea produs de
topirea unei tone de ghea n 24 de ore la temperatur de 0C, capacitate de rcire echivalent la
12000 Btu/h sau 200 Btu/min).
Sistemele de refrigerare utilizate n sistemele de instalaiile a VOC-urilor trebuie s asigure
rcire la temperaturi sub -35C valoare care nu se poate obine cu sisteme de refrigerare ntr-o
singur treapt ci cu sisteme de rcire cu mai multe trepte. Sisteme de rcire cu mai multe trepte se
pot clasifica n dou mari categorii i anume: sisteme compuse i sisteme n cascad. La sistemele
compuse se utilizeaz un singur agent de rcire care este trecut succesiv prin mai multe cicluri
(trepte) de refrigerare, n timp ce la sistemele n cascad se utilizeaz mai multe trepte de rcire,
fiecare cu agentul su propriu de rcire, care poate diferi de o treapt la alta, treptele fiind astfel
interconectate astfel nct fiecare treapt s evacueze cldura din treapta precedent. Dintre cele
dou tipuri de sisteme, n cazul sistemelor de refrigerare utilizate n instalaiile de reinere a VOC-
urilor sunt preferate sistemele n cascad care asigur temperaturi de regim ntre -10 0C i -650C. De
menionat c la acest tip de sisteme numrul de trepte poate fi orict de mare, ns fiecare treapt n
plus nseamn cte un compresor, un condensator i un vaporizator suplimentar.
Agenii de rcire (frigorifici) utilizai n sistemele de refrigerare cu condensator sunt de dou
categorii i anume: ageni frigorifici primari i ageni frigorifici secundari.
Agenii frigorifici primari sunt acei ageni care sufer o schimbare de faz din lichid n
vapori dup ce absorb cldur din emisia de gaze poluate supuse tratamentului. Exemple de astfel
de ageni frigorifici sunt: amoniacul (R-717), sau clorofluorocarbonaii cum ar fi:
clorodifluorometanul (R-22) sau diclorodifluorormethanul (R-12). Se menioneaz c n prezent se
evit pe ct posibil utilizarea clorofluorocarbonailor din cauza aciunii nefaste a acestora asupra
stratului de ozon stratosferic.
Agenii frigorifici secundari, precum soluiile srate, acioneaz numai ca evacuatori de
cldur i rmn permanent n faz lichid.
Pompele i ventilatoarele sunt folosite pentru circulaia lichdelor, respectiv a gazelor n
interiorul sistemului.
Prercitorul este un echipament care se utilizeaz n sistemele de reinere a VOC-urilor cu
condensatoare i cu refrigerare atunci cnd emisia de gaze supus tratamentului conine vapori de
ap sau la reinerea VOC-uri cu punct de nghe ridicat (de exemplu benzen), i se poate forma
pelicul de ghea sau de hidrocarburi ngheate pe suprafeele elementelor condensatorului.
Pelicula de gheaa va reduce eficiena transferului de cldur n condensator, deci i eficiena de
reinere a VOC-urilor prin condensare, i va crete, de asemenea, cderea de presiune la trecerea
emisiei de gaze prin condensator. n aceste cazuri este necesar introducerea unui preracitor care ar
aduce temperatura emisiei de gaze supus tratamentului pn la 2-5 0 C i n care s se condenseze
vaporii de ap (umezeal), nainte de condensarea VOC-urilor, ndeprtnd astfel eficient umezeala
din emisia de gaze. Alternativ, poate fi folosit i un ciclu intermitent de nclzire pentru topiriea
gheii prin utilizarea unor serpentine de nclzire sau prin circularea prin condenstor a unei soluii
de sare, la temperatura mediului ambiant. Dac sistemul de epurare opereaz n mod intermitent,
atunci gheaa va fi ndeprtat n faza de repaus a sistemului prin circularea aerului ambiental.
La unele sisteme de reinere a a VOC-urilor cu condensatoare i cu refrigerare poate fi
necesar utilizarea unui rezervor (tampon) pentru depozitarea VOC-urilor condensate recuperate
pentru depozitarea lor temporar nainte de refolosire sau transfer ntr-un rezervor de depozitare mai
mare.

3.2.2 Instalaii de distrugere controlat a VOC-urilor prin incinerare n arztoare cu


flacr

Distrugerea controlat a VOC-urilor prin incinerare este un proces n care VOC-urile sunt
dirijate ctre un arztor, de regul situat la nlime, unde sunt arse cu flacara deschisa n aer liber.
Pentru distrugerea aproape total a VOC-urilor (peste 98%) se utilizeaz arzatoare de vrf special
proiectate, combustibili auxiliari, i aburi sau aer pentru favorizarea producerii amestecului
combustibil. Combustia completa a VOC-urilor depinde de temperatura flcrii, de timpul de
retenie a amestecului combustibil n zona de combustie, de amestecarea turbulent a componenilor
pentru realizarea unei oxidri complete i de oxigenul disponibil pentru formarea de radicali liberi.
Combustia este complet dac toate VOC-urile sunt convertite n dioxid de carbon i ap. Dac
arderea este incomplet atunci VOC-uri ar putea scpa nedistruse n atmosfer sau ar putea fi
convertite n ali compui organici cum ar fi aldehidele sau acizii organici.
Procesul de ardere poate produce i efecte nedorite cum ar fi: zgomotul, fumul, radiaiile
termice, lumina, oxizii de sulf (SO x), oxizii de azot (NOx), monoxidul de carbon (CO) i se pot
constitui n surse de aprindere nedorite. Totui, printr-o proiectare corespunzatoare a arztoarelor
aceste efecte pot fi minimizate.
Flcrile arztoarelor pot fi clasificate dup locul unde sunt plasate, de exemplu; flcri la
nivelul solului i flcri nlate sau dup metoda cu care se intensific amestecarea pentru
formarea amestecului combustibil: flcri asistate cu abur, flcri asistate cu aer, flcri
neasistate, flcri cu presiune asistat.
Din punct de vedere al locului de plasare, flcrile nlate sunt mult mai frecvent utilizate
dect flcrile la nivelul solului deoarece sunt prevenite potenialele pericole care ar putea aprea la
plasarea flcrilor n apropierea unei uniti de procesare (de exemplu: surs de incendiu, zgomot,
fum, mirosuri neplcute, etc.) i deoarece produsele de combustie sunt dispersate l nlime.
Din punct de vedere al metodei cu care se intensific amestecarea pentru formarea
amestecului combustibil, se menioneaz c la cele mai multe tipuri de flcri sunt flcri de
difuzie, la care aerul difuzeaz prin fluxul de gaze combustibile, dinspre periferie spre centru,
formnd o ptur de amestec inflamabil n jurul unui nucleu de combustibil. Acest amestec
combustibil, la aprindere, formeaz o zon de flacr stabil n jurul nucleului de gaze combustibile
deasupra arztorului de vrf. Nucleul de gaze combustibile este astfel puternic nclzit prin
difuziunea unor produse de combustie din zona flcrii stabile, i apare cracarea gazelor cu
formarea unor mici particule de carbon care dau flcrii luminozitatea specific. Dac este deficit
de oxigen, i micile particule de carbon sunt rcite sub temperatura lor de aprindere, se produce
fum. La flcrile de difuzie de mari dimensiuni, se pot forma vrtejuri n fluxul de gaze din zona
flcrii care pot ntrerupe alimentarea cu oxigen. Aceste instabiliti locale fac ca flacra se plpie,
fenomen nsoit de degajare de funingine. Rezult deci, c n toate procesele de combustie o
alimentare adecvat cu aer i o bun amestecare a componenilor amestecului combustibil sunt
absolut necesare pentru o combustie complet i minimizarea producerii de fum. Diferitele tipuri de
flacr difer mai ales dup modul cum se face amestecarea componenilor amestecului
combustibil.
Flcrile asistate cu abur sunt flcri de tip nlate, din motive de siguran, cu un singur
arztor. Acest tip de flacr este predominant rspndit n practic, fiind foarte des ntlnit n
rafinrii i uzine chimice. Pentru a asigura o alimentare adecvat cu aer i o amestecare
corespunztoare, la acest tip de arztoare se injecteaz abur n zona flcrii care provoac puternice
turbulene care favorizeaz formarea amestecului de ardere. Se menioneaz c datorit faptului c
flcrile de acest tip sunt cele mai rspndite tipuri de flacr, ulterior va fi analizat pe larg
construcia unui sistem de incinerare a VOC-urilor cu arztor cu flacr asistat cu abur.
Flcrile asistate cu aer utilizeaz un curent puternic de aer produs pentru alimentare i
pentru o bun amestecare i se folosesc n cazurile n care nu trebuie s se produc fum. Constructiv
au arztoare n form de pianjen (cu multe orificii mici pentru gaze) plasate n vrful unui
cilindru cu diametru ntre 600-1000 mm. Curentul de aer este produs de un ventilator aflat la baza
cilindrului. Mrimea flcrii poate fi reglat prin varierea turaiei ventilatorului. Principalul avantaj
al acestui tip de arztor este c poate fi folosit acolo unde nu este disponibil aburul. Acest tip de
arztor nu este foarte rspndit fiindc nu este economic.
Flcrile neasistate sunt tipul de flacara fara nici o masura de precautie auxiliara pentru
mbuntirea alimentrii cu aer i amestecrii. Folosirea acestui tip de arztor este limitat i se
folosete la arderea gazelor cu coninut redus de cldur, cu un raport carbon/hidrogen sczut i care
ard uor, fr a produce fum. Aceste fluxuri de gaze necesit mai puin aer pentru arderea lor
completa, au temperaturi mai joase de ardere, lucru care conduce la o diminuarea reaciilor de
cracare, fcndu-le deci mai rezistente la cracare.
Flcrile cu presiune asistat folosesc presiunea fluxului de gaze supuse arderii pentru a
intensifica amestecarea n arztorul de vrf. Acest tip de flcri pot fi aplicate la arderea gazelor,
fr degajare de fum, dac este disponibil suficient presiune. De obicei flcrile cu presiune
asistat sunt plasate la nivelul solului i necesit o zon securizat. Au arztoare multiple i sunt
proiectate s funcioneze pe baza fluxului de gaze, numrul, forma i aranjarea arztoarelor fiind n
funcie de carcteristicile fluxului de gaze.
Flacrile ngradite de la la nivelul solului sunt plasate ntr-o incint (ngrdire) izolate intern,
pentru reducerea zgomotului, luminozitii si radiaiilor termice si ofer protecie impotriva
vntului. O cadere nalt de presiune la duzele arztorului este de obicei suficient pentru a oferi
amestecarea necesar unui proces fr fum, i n acest caz nu este nevoie de aport de abur sau aer.
n acest context flcrile plasate la nivelul solului pot fi considerate o categorie special de flcri
cu presiune asistat sau de flcri neasistate. nalimea flcrii trebuie s fie adecvat pentru crearea
unui tiraj suficient pentru o combustiei a gazelor fr fum. Flcrile ngradite de la nivelul solului
au n general capacitate mai mica dect flcrile deschise plasate la nlime i sunt de regul
folosite pentru a arderea continuu a unor debite constante de gaze, realizndu-se astfel regimuri de
lucru sigure i eficiente.
Domeniul de aplicabilitate al flcrilor este foarte larg, prin intermediul acestora putndu-se
incinera fluxuri de gaxe care conin marea majoritate a tipurilor de VOC-uri, putnd fi eficient
controlate fluctuaiile de concentraie, de intensitate de curgere, de coninut de substane inerte.
Utilizarea flcrilor este potrivit pentru arderea emisiilor de gaze poluate cu VOC-uri, continui sau
n arje. Majoritatea rafinriilor i uzinelor chimice sunt dotate cu sisteme de ardere cu flacr
special concepute pentru a interveni n cazuri de urgen cnd sunt eliberate mari cantiti de gaze
poluate. Aceste arztoare au flcri de diametru mare i au fost concepute att pentru a face fa
situaiilor de urgen, ct i pentru arderea emisiilor provenite de la diverse procese obinuite. n
mod obinuit arztoarele de urgen funcioneaz la un procent mic al capacitaii lor i la presiuni
neglijabile. De aceea trebuie atent evaluate care sunt efectele asupra zonei nconjurtoare n cazul
unei emisii de gaze cu debit mult mrit, al creterii accentuate a vitezei de curgere a emisiei,
creterii accentuate a presiunii sau a radiaiei termice. n cazul n care presiunea emisiei de gaze nu
este suficient se studiaz necesitatea introducerii unui echpament de circulare a emisie de gaze,
ns n cazul cnd introducerea acestui echipament face ca viteza emisiei de gaze s depeasc
viteza limit, sau s depesc nivelul radiaiei termice, atunci se evit folosirea acestuia.
Multe sisteme de incinerare a gazelor poluate cu VOC-uri lucreaz n paralel cu sisteme de
recuperare a acestora, n scopul utilizrii lor ca materie prim n anumite procese sau ca,
combustibil i sunt in prezent exploatate impreuna cu sistemele de recuperare a gazului. n aceste
cazuri, flcrile sunt utilizate ca mijloace de sprijin n epurarea gazelor poluate cu VOC-uri sau ca
capaciti de rezerv pentru cazuri de urgen n care se elibereaz mari cantiti de gaze poluate.
Este de la sine neles c sistemele de recuperare a VOC-urilor sunt mult mai avantajoase din punct
de vedere economic, deci preferabile sistemelor de incinerare a lor, ns n luarea deciziei cu ce fel
de sistem de eliminare a VOC-urilor trebuie dotat sursa de emisie se ine seama i de cantitatea i
calitatea VOC-urilor recuperate.
Emisiile care conin concentraii ridicate de compui halogenai sau sulfuri nu se epureaz de
regul prin ardere cu flacr din cauz c acetia sunt foarte corozivi pentru arztoare sau pentru c
prin ardere se formeaz compui poluani secundari (ca de exemplu SO2). Dac totui emisiile
conin sulfuri i trebuie s fie distruse prin ardere, atunci este de preferat ca acestea s fie arse n
incineratoare nchise (cuptoare) cuplate cu scrubere pentru reinerea gazelor acide.

Structura unui sistem de incinerare a VOC-urilor cu arztor cu flacr asistat cu abur


(vezi figura 3.20) este compus din: sistemul de colectare i transport a gazelor poluate, toba de
dezumidificare, dispozitivul de etanare cu lichid, coul flcrii, dispozitivul de siguran mpotriva
ntoarcerii flcrii, arztorul de vrf, sistemul de siguran al flcrii, sistemul de distribuie a
aburului, dispozitivul de aprindere a flcrii, sisteme de conducte pentru abur, aer i gaze
combustibile auxiliare.
Sistemul de colectare i transport a gazelor poluate este destinat colectrii gazelor poluate
cu VOC-uri i a transportului acestora pn la arztor. Acest sistem este astfel proiectat nct s
evite orice fel de scpare de gaze, s asigure o cdere minim de presiunii gazelor de-a lungul
ntregului traseu i s evite formarea de amestecuri explosive att la aprinderea flcrii, ct i n
timpul operrii.
Toba de dezumidificare este un echipament pentru evacuarea vaporilor de lichid aflai n
emisia de gaze poluate, a cror prezen poate provoca formarea n amestecul combustibil de
compui chimici care prin ardere se transform n substane periculoase, o ardere neuniform a
flcrii, degajarea anormal de fum i chiar stingerea flcrii. Constructiv are forma unui recipient
orizontal sau vertical poziionat la baza sau n apropierea coului flcrii, iar uneori chiar n
interiorul coului flcrii. n cazul sistemelor de incinerare pentru cazuri de urgen, toba de
dezumidificare trebuie dimensionat corespunztor unor condiii speciale (de exemplu pierderea
lichidului de rcire a instalaiei deservite, depresurizarea instalaiei deservite, etc) i are de regul
dimensiuni foarte mari. n cazul sistemelor destinate arderii normale a emisiilor de gaze cu VOC-
uri, dimensoinarea tobei se face pe baza debitului de gaze care o parcurg inndu-se seama i de
cantitatea de lichid separat. Schema de principiu a unei tobe de dezumidificare este prezentat n
figura 3.21.
Fig. 3.20 Structura unui sistem de incinerare a VOC-urilor cu arztor cu flacr asistat cu abur
[EPA Air Pollution Control cost Manual]

Fig. 3.21 Schema de principiu a tobei de dezumidificare [EPA Air Pollution Control cost Manual]
Dispozitivul de etanare cu lichid este un echipament de sine-stttor plasat la intrarea n
coul flcrii, sau integrat la ieire din toba de dezumidificare, care are rolul de preveni propagarea
invers a flcrii, n cazul unei insuflri inadecvate a aerului n arztor, de a menine o presiune
pozitiv a gazelor n amontele su i de a se constitui ntr-un amortizor mecanic n cazul oricrui
oc provenit de la o explozie n coul flcrii. Alte dispozitive, cum ar fi dispozitivul de siguran
pentru evitarea ntoarcerii flcrii sau supape unidirecionale pot nlocui dispozitivul de etanare cu
lichid sau pot funciona n agregat cu acesta.
Coul flcrii este utilizat pentru nlarea flcrii astfel nct aceasta s nu constituie un
pericol pentru personal sau pentru zona nvecinat. Din punct de vedere constructiv coul flcrii
poate fi autospijinit (vezi figura 3.22), cu sprijinire prin cadru (vezi figura 3.23) sau cu sprijinire
prin cabluri de ancorare (vezi figura 3.24).

Fig. 3.22 Coul flcrii autospijinit [EPA Air Pollution Control cost Manual]

Courile autosprijinite sunt n general utilizate pentru flcrile nlate ntre 9 - 30 m dar pot
fi proiectate proiectate pentru nlimi pna la 75m.
Courile cu sprijinire prin cadru sunt utilizate pentru flcrile nlate la cca. 60 m n timp ce
courile cu sprijinire prin cabluri de ancorare sunt utilizate pentru flcrile nlate la peste 90 m
Fig. 3.23 Coul flcrii sprijinit prin cadru [EPA Air Pollution Control cost Manual]

Courile cu autosprijinire sunt construciile care asigur un suport ideal i care ocup cea
mai mic suprafa de teren dintre toate variantele de couri, acest tip de couri avnd costurile de
capital convenabile pentru nlimi uzuale, ns la couri cu nlimi foarte mari costurile cresc
foarte accentuat odat cu creterea nlimii. La construcia courilor cu autosprijinire trebuie s se
in seama de natura solui pe care sunt nlate pentru dimensionarea corespunztoare a fundaiei.
Courile sprijinite cu cadru pot fi construite la o anumit valoare a nlimii atta timp ct
greutatea acestora este prelat ct mai uniform de structura cadrului. La proiectarea acestui tip de
couri trebuie s se in seama de diferenele de dilatare ale coului, cadrului i conductelor n
timpul exploatrii. Pentru o valoare a nlimii dat, courile sprijinite cu cadru au costurile de
capital cele mai mari.
Courile sprijinite cu cabluri de ancorare sunt construciile cele mai simple i cele mai
ieftine dintre toate variantele de couri. Totui necesit suprafee considerabile de teren pentru
nfiinare. O lege nescris spune c suprafaa de teren necesar pentru un astfel de co este egal cu
suprafaa cercului cu o raz egal cu nlimea coului, avnd centru n intersecia ariei coului cu
terenul pe care este nlat.
Fig. 3.24 Coul flcrii sprijinit prin cabluri de ancorare [EPA Air Pollution Control cost Manual]

Dispozitivul de siguran mpotriva ntoarcerii flcrii este un dispozitiv poziionat n coul


flcrii, n zona din partea inferioar a acesteia, care previne ntoarcerea i propagarea flcrii pe
co n jos, din cauza unei insuflri inadecvate a aerului, din cauza aciunii vntului, din cauza
contraciei termale a gazelor din co, fenomene care pot avea drept consecin producerea unei
explozii. Aceste dispozitive, care funcioneaz dup principii mecanice (sub form de labirint sau
barier plasate pe calea emisiei de gaze poluate ctre arztor) sau dup principii hidraulice (sub
forma unor orificii situate n partea inferioar a flcrii, pe calea gazelor de combustie auxiliare,
care sunt insuflate cu o anumit presiune) astfel nct s mpiedice fluxul de aer pentru ardere s se
propage napoi prin coul flcrii ctre sistemul de colectare i transport a emisiei de gaze poluate
care urmeaz a fi incinerate.
Arztorul de vrf este astfel proiectat s asigure o incinerare cu flacr corespunztoare din
punct de vedere a proteciei mediului a emisiei de gaze poluate cu VOC-uri, supuse procesului. La
proiectarea acestor arztoare, de regul protejate prin brevete pentru fiecare caz n parte, se ine
seama de asigurarea stabilitii flcrii, de fiabilitatea arderii i de suprimarea zgomotelor din
timpul arderii. Valoarea capacitii de ardere cu flacr a unui gaz combustibil (nu neaprat fr
degajare de fum) depinde de modul de proiectare a arztorului. Stabilitatea flcrii poate fi asigurat
cu dispozitiv de meninere a flcrii care este de regul ncorporat n interiorul arztorului.
Arztoarele dotate cu dispozitive moderne de meninere a flcrii pot opera cu flcri stabile pn la
valori ale vitezei de evacuare a gazelor combustibile n domeniul 0,3 - 180 m/s. Capacitatea de
ardere maxim a unui arztor este de regul limitat de valoarea presiunii curentului de gaze
combustibile, capabil s compenseze cderea de presiune din sistem. Dimensionarea arztoarelor
se face astfel nct acestea s asigure, la capacitate maxim, o vitez a gazelor de cca. 50% din
viteza sunetului (340 m/s).
Sistemul de siguran al flcrii trebuie s asigure realizarea unei flcri continue. Fiabilitatea
arderii se obine prin utilizarea unor arztoare de siguran poziionate de-a lungul perimetrului
exterior al arztorului care sunt aprinse tot de dispozitivul de aprindere a flcrii i care pot opera n
regim automat sau manual. Sistemele automate opereaz pe baza unor senzori de flacr (cu
termocuple, cu radiaii infraroii i mai rar, mai ales n aplicaiile de la nivelul solului, cu radiaii
ultraviolete).
Sistemul de distribuie a aburului este constituit dintr-o serie de duze plasate de-a lungul
perimetrului exterior al arztorului, prin care se insufl abur care are rolul de a crea turbulene n
zonele periferice ale flcrii n scopul asigurrii unei cantiti suplimentare de aer necesar
combustiei, atras prin difuzie din atmosfera nconjurtoare, i a mbuntirii eficienei arderii. La
flcrile cu dimensiuni mai mari duzele pot fi astfel plasate nct s injecteze concentric abur n
flacr. Pe lng producerea de turbulene i antrenarea aerului atmosferic, injectarea de abur n
flacr mai poate produce i alte efecte i anume: reduce producerea de fum, reduce temperatura n
inima (zona central) a flcrii i suprim cracarea termic a gazelor. Limitarea cantitii de abur
care se poate injecta n flacr depinde de capacitatea de ardere fr fum a flcrii. De regul
capacitatea de ardere fr fum a flcrii se refer la valoarea volumului de gaze care pot fi arse fr
generare de fum, aceasta fiind de regul mai mic dect capacitatea de ardere stabil a arztorului.
Utilizarea aburului la sistemele de incinerare a VOC-urilor cu arztor cu flacr are i dezavantaje
semnificative i anume: zgomot crescut n timpul operrii i costuri de capital i de exploatare mai
mari. Intensitatea mrit a zgomotului flcrii asistate cu abur apare din cauza generrii unor
zgomote cu frecven nalt de ctre jetul de gaze. Acest zgomot suprtor poate fi n parte anihilat
prin utilizarea unor jeturi multiple de abur cu dimensiuni mici sau prin utilizarea unor aprtori
fonice. De menionat c de regul sistemul de distribuie a aburului este controlat de un operator
uman care urmrete (direct sau prin intermediul unui sistem de televiziune cu circuit nchis) s
menin o ardere fr producere de fum. Pentru a optimiza controlul flcrii se pot introduce
sisteme automate bazate pe senzori cu radiaii infraroii care controleaz caracteristicile flcrii,
prin ajustarea debitului de gaze de ardere i injeciei de abur. ntroducerea de sisteme automate de
control al flcrii asigur o reglare mult mai rapid i precis a cantitii de abur injectat i drept
consecin conduce la reducerea consumului de abur.
De menionat c pe lng controlul automat al injeciei de abur n sistemele de incinerare a
VOC-urilor cu arztor cu flacr mai pot fi introduse i sisteme automate de control a insuflrii de
gaze auxiliare i a sistemului de aprindere. Astfel cantitatea de gaze auxiliare insuflate poate fi
minimizat prin msurarea continu a debitului emisiei de gaze poluate i a cantitii de cldur
degajat de flacr (msurat n Btu/scf) i prin ajustarea automat a debitului de gaze auxiliare
insuflate astfel nct valoarea cantitii de cldur degajat de flacr s fie de minimum 300
Btu/scf, pentru flcrile asistate cu abur. De asemenea utilizarea n sistemele de incinerare a VOC-
urilor cu arztor cu flacr a unor dispozitive de aprindere a flcrii cu funcionare automat, care
controleaz permanent prezena flcrii, prin senzori termali, i n cazul stingerii acesteia ntervine
prin apriderea arztoarelor de siguran.