Sunteți pe pagina 1din 51

Universitatea Cretin Dimitrie Cantemir Bucureti Facultatea de Istorie Conf. univ. dr.

Gabriel Leahu Note curs - Colonialism

1. Imperialismul. Reconsiderri conceptuale

O dificultate major n abordarea expansiunii coloniale a marilor puteri de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i-a avut originea n necesitatea regndirii unor fenomene i concepte, prea mult vreme abordate n istoriografia noastr doar dintr-o perspectiv stngist1. Astfel, noiuni precum colonialism, imperialism sunt evident afectate de alinierile ideologice, de unde o necesar reconsiderare tiinific. Termenul de imperialism continu s suscite un interes crescut i controverse n definirea lui, n contextul decolonizrii, dar i al dispariiei regimurilor comuniste din Europa. Punerea n discuie a conceptului pornete de la realitatea c dup 1989 el nceteaz practic s mai fie utilizat n istoriografia noastr, dup ce nainte fusese folosit n exces. Nu ne propunem s elaborm o nou teorie despre imperialism, ci doar s analizm termenul, s-l repunem n discuie, cu ajutorul specialitilor domeniului i s ncercm curarea sa de sedimentele ideologice, astfel nct acesta s poat deveni operaional ntr-un demers istoric de studiere a perioadei de expansiune colonial de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea. n pofida vastitii sale, istoriografia problemei permite identificarea a dou direcii principale de cercetare, imperialismul fiind abordat la nivel teoretic sau la cel al studiilor de caz. n prima situaie, conceptul este tratat la scar mondial, fr a avea ns o solid baz istoric, realitatea fiind interpretat din acest motiv schematic; n al doilea caz, istoricii au elaborat monografii despre diferitele imperialisme (britanic, francez, portughez, german, belgian), evitnd ns confruntarea dintre teorie i realitatea istoric global, rmnnd cantonai n particularismele subiectului ales. Definiiile sunt numeroase, ncepnd cu 1840 fiind identificate cel puin 12 accepiuni diferite ale termenului de imperialism, sensul modern aprnd abia n anii 1880-1890. n ediia din 1865 a dicionarului Littr, imperialismul nu este altceva dect o derivare a cuvntului imperialiti, cei care-l susineau pe Napoleon al III-lea. n Anglia, imperialismul era neles mai nti ca aprarea Imperiului, ulterior aprnd sensul mai larg, cu conotaia de politic de expansiune sau de politic de agresiune. Modificarea sensului s-a datorat lucrrii lui James A. Hobson, publicat n 1902, Imperialism. A Study. Pentru Hobson, imperialismul era efortul marilor patroni ai industriei de a facilita plasarea excedentului de bogie, cutnd s vnd sau s plaseze n strintate mrfurile sau capitalurile pe care piaa intern nu le poate absorbi. Termenul va fi adoptat de teoreticienii marxiti de la nceputul secolului, care l vor utiliza conform propriilor concepii: un rspuns la contradiciile interne ale dezvoltrii capitaliste, un sistem de relaii economice inegale ntre ri , un stat a crui politic extern era determinat de interesele unei oligarhii financiare, ca expresia nevoii unor noi surse de materii prime i a unei fore de munc ieftine. n acelai timp, teoreticienii citai considerau imperialismul drept o faz inevitabil n
De aici caracterul pronunat polemic al lucrrilor care au abordat aspectul colonial n istoriografia noastr. Vezi n acest sens Mircea N. Popa, Expansiunea colonial n Africa la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i lupta anticolonialist i antiimperialist a popoarelor africane pn la primul rzboi mondial, n Prelegeri de istorie modern universal, II, Bucureti, 1981, p. 103-126; Idem, Primul rzboi mondial, 1914-1918, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1979, p. 9-58; Eugen Vasiliu, Decolonizarea i relaiile internaionale, Editura Politic, Bucureti, 1972, p. 42-52; C. erban, mprirea Africii de ctre colonialitii europeni i lupta de eliberare naional a popoarelor africane (1870-1914), n Revista de Istorie, t. 29, nr. 5/1976, passim; Camil Murean, Introducere la C. Luraghi, Europenii caut Eldorado, Ed. Politic, Bucureti, p. 8-10.
1

evoluia capitalismului, cnd surplusul de capital, acumulat prin activitatea productiv monopolist, devine steril, adic plasarea lui n interiorul rii nu mai este rentabil. Soluia salvrii economiilor capitaliste de la congestie era plasarea capitalurilor n exterior, pe pieele sigure din colonii. De la elaborarea teoriei leniniste a imperialismului a existat o preocupare constant din partea cercurilor liberale de a demonstra invaliditatea sa. De regul, acestea respingeau orice relaie cauzal ntre capitalism i expansiunea colonial, politica de dominare avndu-i originile n necesitatea refacerii prestigiului naional pierdut i a rangului de mare putere, n dorina de securitate i n tendina organizrii unor mari ansambluri teritoriale, sau n impulsul determinat de adnci fore psihologice specifice omului, cum ar fi dorina de dominare i de expansiune. n acest ultim sens, Joseph Schumpeter susinea c imperialismul exist atunci cnd istoricul poate constata c un stat manifest o dispoziie lipsit de orice obiectiv spre expansiunea prin for, dincolo de orice limit definibil, adic atunci cnd activitatea rzboinic se exprim fr a fi mijlocul nici unui alt el dect cel care este implicat n propria sa exercitare2. Astfel un stat are o politic imperialist atunci cnd ea este vizibil guvernat de principiul expansiunii pentru expansiune, al luptei pentru lupt. Referindu-se la originea imperialismului, Schumpeter avanseaz un argument incitant, potrivit cruia acesta nu este dect un atavism, o supravieuire a nclinaiei naturale a omului ctre agresiune i dominare, fr un obiectiv specific, susinnd ns c societaile burgheze, pe msura extinderii economiei capitaliste, vor fi din ce n ce mai puin favorabile folosirii i meninerii atitudinilor rzboinice. Pentru Hans Morgenthau, politica internaional, ca orice politic, este o lupt pentru putere, iar interesul naional trebuie definit n termenii conceptului de putere i nu n termeni morali, legali sau ideologici, care nu fac dect s camufleze realitatea inerentei lupte pentru putere. Naiunile i oamenii lor de stat pot s-i defineasc obiectivele lor n termenii unui ideal religios, filosofic, economic sau social. Ei pot spune c acest ideal se va materializa prin fora lor interioar, prin intervenia divin sau prin dezvoltarea natural a strilor umane (...). dar oricnd se lupt s-i realizeze obiectivele prin mijloacele politicii internaionale, ei o fac luptnd pentru putere3. Specificul politicii internaionale, adic lupta pentru putere, determin ascunderea acesteia sub justificri ideologice i raionale. ntotdeauna strategiile imperialiste sunt deghizate ideologic pentru c trebuie s demonstreze justeea cauzei, necesitatea schimbrii statu quo-ului, a ridicrii moralului naional, a realizrii coeziunii interne pentru atingerea obiectivelor externe (vezi cazul Germaniei naziste). n cazul imperialismului colonial, ideologiile morale predomin. Misiunea, povara, datoria sacr, destinul sunt tot attea argumente pentru cucerirea popoarelor napoiate. Au existat i argumente biologice, furnizate de cercetrile lui Darwin i Spencer, superioritatea unui popor n faa altuia era un fenomen natural, dominarea celui slab fiind predestinat, nscris n destinul omenirii. Caracterul pur ideologic al preteniilor coloniale, justificate n perioada interbelic de Germania, Italia prin presiunea demografic i problemele economice, este clar demonstrat de statisticile relevante ale populaiei i economiei. Cele patru colonii africane ale Germaniei acopereau 2.400.000 de kilometri ptrai i aveau, n 1914, o populaie de aproape 12.000.000 de locuitori, din care numai 20.00 erau albi. S-a subliniat, n epoc faptul c locuiau la Paris mai muli germani dect n toate coloniile Germaniei. Dup ce a fost colonie italian timp de 50 de ani, Eritreea nu era locuit dect de 400 de italieni. n ceea ce privete importana economic a coloniilor pentru metropol, cifrele sunt elocvente. Importurile i exporturile din coloniile germane echivalau n 1913 cu 0,5% din totalul schimburilor comerciale ale rii. n 1933, importurile din teritoriile italiene constituiau 1,6% din totalul importurilor, iar exporturile reprezentau 7,2% din total.

2 3

Imprialisme et classes sociales, Flammarion, Paris, 1984, p. 43-44. Politica ntre naiuni. Lupta pentru putere i lupta pentru pace, Polirom, Iai, 2007, p. 82.

Raymond Aron numea imperialist orice mare putere ideocratic, oricare ar fi fost regimul ei economic, al crui obiectiv este de a rspndi n afar un mod de guvernare4. Heinz Gollwitzer5 identific mai multe trsturi, care deosebesc imperialismul de oricare alt politic, pentru c acesta este, nainte de orice, un tip de politic. Trebuie avute n vedere tendina spre o expansiune accentuat sau de consolidare a unui imperiu, care tinde s devin ideologie, rolul preponderent al politicii externe n cadrul programului guvernamental naional, susinerea evident de ctre opinia public, apariia organizaiilor imperialiste, importana din ce n ce mai mare acordat politicii de for, proiectarea gndirii naionaliste n politica mondial. Politica imperialist nu poate fi abordat numai prin intermediul economiei, pentru c este mai mult dect att, fiind determinat de politici autonome, iniiate de oameni de stat i susinute de politicieni, care se considerau responsabili fa de existena propriei naiuni i de sporirea nivelului ei de trai. A menine sau a crete prestigiul statului pe plan mondial nu reprezenta, n elaborarea pluralist a unei politici imperialiste, un factor mai puin important i mai puin determinant dect sperana nutrit de sectorul economic de a gsi o soluie favorabil problemelor comerului exterior sau de a obine dobnzi avantajoase pentru capitalul excedentar. Pentru sporirea puterii, guvernele nu se puteau limita doar la efortul de a domina concurena economic, ci i la dezvoltarea forelor armate, dobndirea de puncte strategice i noi teritorii pe tot globul, toate contribuind la o politic de iniiativ permanent ntr-o competiie din ce n ce mai acut la nivel mondial, totul susinut ideologic. Economia n general, bancherii i industriaii, au jucat un rol preponderent n politica imperialist, i puterea militar a statului a fost adesea pus n slujba intereselor comerciale i financiare (Tunisia, Egipt). Dar la fel de bine putem cita aciuni guvernamentale i economice n acelai timp care, indiscutabil, erau dictate de interesul alianelor sau de o politic de bloc sau pentru a consolida fronturi ale politicii internaionale (Agadir, 1911), cu alte cuvinte o politic de for. Este fals s se afirme c economia unei naiuni a fost ntotdeauna la originea aventurii coloniale; adesea nu a existat nici un interes economic. Imensa participare a clasei mijlocii i a mediilor intelectuale n organismele coloniale demonstreaz c n colonialism exista i altceva dect aciunea direct sau indirect a capitalului, i anume prestigiul naional. Istoricul american William Langer definea imperialismul drept o explozie a expansiunii de peste mri, ca (...) stpnirea sau controlul, politic sau economic, direct sau indirect, al unui stat, naiune sau popor asupra altor grupuri similare (...) sau dispoziia, impulsul sau strduina de a stabili o stpnire sau un control6. Ronald Robinson, John Gallagher i A. Denis susin c termenul de imperialism are sensul utilizat de actorii expansiunii occidentale, care desemna fenomenul de luare n stpnire a lumii sub forma privilegiat a constituirii imperiilor. n condiiile n care nu se poate evidenia, la originea mpririi Africii, nici un fel de cauze economice imediate, iar aceasta a constituit manifestarea major a imperialismului, teoriile marxiste ale imperialismului i pierd valabilitatea, pentru c atunci rolul fundamental l are factorul politic, aciunea oamenilor politici i nu determinrile economice7. Henri Brunschwig utilizeaz termenul n sensul su etimologic: imperialism se traduce prin preluarea suveranitii - o noiune european strin gndirii indigene - asupra unei pri a solului african8. Wolfgang Reinhard observ c ncrctura sa emotiv face ca noiunea s fie aproape inutilizabil. Totui, n sensul restrns dat de marxism-leninism, semnific stadiul suprem al capitalismului, iar n sens larg, orice form de expansionism i de dominaie exercitat de o
Paix et guerre entre les nations, Calman Lvy, 1962, p.181; vezi i idem, Dmocratie et totalitarisme, Gallimard, Paris, 1965, p. 60-64. 5 LImprialisme de 1880 1914,trd. danglais par Anne Joba, Flammarion, 1970, p. 8; 14 18. 6 The Diplomacy of Imperialism, 1890-1902, secd. ed., Knopf, New York, 1960, p. VII.; 67. 7 Africa and the Victorians. The Official Mind of Imperialism, London, Macmillan, 1961. Vezi Introducerea, The Spirit of Victorian Expansion, p. 1-27. 8 LImprialisme, n H. Deschamps (ed.), Histoire gnrale de lAfrique Noire, II, PUF, Paris, 1971, p. 33.
4

comunitate. Noiunea este utilizat de Reinhard n completarea celei de colonialism, fiind orice aciune de instaurare a colonialismului, avnd mai mult o dimensiune dinamic, de exercitare, de iniiativ9. Thomas Pakenham10 definete imperialismul drept o curs a patriotismului, avnd scopul de a salva statele europene puternic afectate de criza economic i care a reuit s fac deopotriv s viseze att masele, ct i burghezia la El Dorado, la mine de diamant i la cmpuri aurifere, la piee de desfacere pentru produsele nevndute. De asemenea, nu trebuie uitat prestigiul ce putea fi acumulat de noii venii n rndul marilor puteri (Germania i Italia), dar i posibilitatea de a da sens naional emigraiei. H. Arendt consider c imperialismul este mai degrab primul stadiu al prelurii conducerii de ctre burghezie, dect ultimul stadiu al capitalismului, cnd oamenii de afaceri au devenit politicieni11. Este mplinirea procesului de emancipare politic a burgheziei, care i extinde dominaia dinspre economic spre politic, astfel nct statul i instrumentele sale de violen devin instrumente ale expansiunii. Expansiunea este ideea central a imperialismului, scop suprem i permanent al politicii12, prin extrapolarea n domeniul politicii a mecanismelor economice de extindere permanent a produciei i a tranzaciilor. Expansiunea imperialist nu pregtea calea investiiilor de bani, ci exportul de putere urma calea banilor exportai, care nu mai erau productivi, devenind sterili prin inexistena profitului. La ntrebarea de ce expansiune dincolo de mri?, Arendt apreciaz c statul naional devine o limit n expansiunea economiei capitaliste, a crei caracteristic fundamental, care i-a asigurat supravieuirea n ciuda tuturor crizelor, este tocmai producerea permanent de noi spaii de desfacere. Dou sunt cauzele eecului imperialismului. Una este reprezentat de opoziia intern, a statului naional oameni de stat, parlament, pres, opinia public, ce au criticat cuceririle de peste mri. Sunt evidente conflictele dintre guvernele i instituiile metropolitane i administratorii/ administraia colonial. Soluia a fost exacerbarea naionalismului, cursa pentru colonii devenind o problem de orgoliu naional i de propovduire a superioritii culturale, intelectuale, tehnologice, economice, rasiale a cuceritorilor. A doua, faptul c statul naional cuceritor a devenit un model de urmat de ctre cei cucerii, aciunea imperial, prin dimensiunea sa naional, coninnd smburele eecului, ducnd la dezvoltarea contiinei naionale. Soluiile utilizate de colonialiti au fost asimilarea i guvernarea indirect. Francezii au ncercat s ncorporeze teritoriile cucerite n corpul naional, dezvoltnd o structur politic imperial, astfel nct deosebirea dintre Frana de peste mri i Frana metropolitan s fie doar geografic. Englezii au ncercat s nu se amestece n dezvoltarea popoarelor cucerite, politicienii considernd c imperialismul nu nseamn constituirea unui imperiu, iar expansiunea nu este cucerire13 atta timp ct instituiile naionale ale metropolei nu sunt integrate n Imperiu. D. Harvey14 constata dificultatea de a defini termenul imperialism capitalist datorit faptului ca mbin doi termeni contradictorii. Pe de o parte imperialism, care se supune unei logici teritoriale, impuse de actori a cror putere este dat capacitatea de a mobiliza resurse diverse (politice, economice, militare) pentru dominaia asupra unui teritoriu. De cealalt parte, capitalul, cu ntregul proces de acumulare n spaiu i timp, supus logicii de putere economic subsumat unui anume spaiu. Diferenele sunt semnificative i dac avem n vedere motivaiile i interesele politicienilor i capitalitilor. Primii caut avantaje care au n vedere colectivitatea, statul i prin care se impun n faa altor state, activitatea lor fiind discontinu datorit ciclului electoral, n timp
Petite histoire du colonialisme, trad. A. Tananka et G. Plagnes, Belin, Paris, 1997, p. 9. The Scramble for Africa. White Mans Conquest of the Dark Continent From 1876 to 1912, Avon Books, New York, 1991, 738 p. 11 Hannah Arendt, Originile totalitarismului, Humanitas, Bucureti, 1994, 674 p. partea a doua se intituleaz Imperialismul (p. 169-383), p. 188. 12 Ibidem, p. 172 13 Ibidem, p. 179 14 The New imperialism,New York, Oxford University Press, 2003, 253 p.
10 9

ce ceilali urmresc doar avantaje individuale, rspunderile fiind la fel, iar activitatea lor se deruleaz ntr-un spaiu i timp continue, dar firmele lor pot disprea (falimente, fuziuni, relocri), n timp ce statele nu. Problema fundamental const n capacitatea de a discerne ntre componenta teritorial i cea capitalist, ntre imperialism i imperiu, n condiiile n care literatura de specialitate realizeaz un acord facil ntre aceti termeni, care nu sunt reductibili, n sensul c procesele politico-economice sunt ghidate de strategiile statale i imperialiste i c rile i imperiile opereaz ntotdeauna n afara intereselor capitaliste. n realitate ele sunt antagonice n cea mai mare parte a situaiilor concrete. n concluzie, imperialismul de sorginte capitalist se nate din relaia dialectic stabilit ntre logicile de putere capitalist i teritorial, care sunt distincte, ireductibile una la cealalt, dar ntr-o strns interdependen. Astfel, politica statal a Marii Britanii, Franei, Belgiei, Germaniei, Italiei, Olandei ajunge s fie confiscat de grupuri de interese, ceea ce determin anexiuni teritoriale peste mri, in pofida intereselor naionale. Eric Hobsbawm15 constat c epoca dintre 1875 i 1914 poate fi denumit Era Imperiului nu numai datorit existenei unor state conduse de mprai (Germania, Austro-Ungaria, Rusia, Turcia, Anglia datorit stpnirii Indiei, Etiopia, China, Japonia), dar mai ales pentru c dominaia economic mondial european a fcut ca cei avansai s-i domine pe cei napoiai, aprnd un nou tip de imperialism, imperialismul colonial. Este perioada n care, cu excepia celor dou Americi, aproape ntregul glob ajunge sub dominaia politic formal sau informal a Angliei, Franei, Germaniei, Italiei, Olandei, Belgiei, S.U.A., Japoniei. Ceea ce nu a fost ocupat fie erau state tampon (Siam), fie erau disputate de mai multe puteri (Afganistan), fie erau prea nensemnate (Liberia), fie i-au aprat independena (Etiopia). Africa a fost ocupat n ntregime, cu cele dou excepii menionate deja (Liberia i Etiopia). Termenul de imperialism ncepe s aib sens economic n timpul dezbaterilor politice din anii 1890, legate de expansiunea colonial, perioad n care dobndete i o coloratur peiorativ. Autorul, fr a fi leninist sau anti-leninist, observ o realitate dominant a epocii, i anume faptul c mprirea globului avea o dimensiune economic, ceea ce nu nseamn c aceasta explic totul despre imperialismul perioadei16. Chiar dac nu au avut un rol important n cadrul economiilor industrializate, pieele i materiile prime coloniale au creat noi ramuri ale marilor afaceri (aurul, cositorul, cuprul, ceaiul, cafeaua, cacao, fructele tropicale (bananele), uleiul de palmier, cauciucul). Minele erau principalii pionieri n deschiderea lumii n faa imperialismului i cei mai eficieni, deoarece profiturile lor erau ndeajuns de senzaionale ca s justifice i construcia cilor ferate de alimentare. Dimensiunea economic a imperialismului nu explic de ce globul a fost mprit cu atta grab de puterile industrializate. Nu poate fi vorba de presiunea exportului de capital, pentru a se obine o cretere a ratei profitului, datorit prezenei nensemnate a acestora n noile imperii coloniale. Mai degrab pare a fi vorba de cutarea simultan de noi piee, n condiiile afirmrii politicilor protecioniste, noul imperialism fiind subprodusul natural al unei economii internaionale bazate pe rivalitatea ctorva economii industriale concurente, intensificat de presiunile economice din anii 1880. Este momentul n care motivaia economic pentru dobndirea anumitor teritorii coloniale devine dificil de disjuns de aciunea politic necesar n acest scop, ntruct protecionismul de orice fel reprezint o economie care opereaz cu ajutorul politicii 17. Cu toate acestea, Hobsbawm consider c pe acest fundal economic, de care nu putem face abstracie, au acionat interese strategice, militare, ideologice, naionaliste, rasiale, personale (ale oamenilor de stat, grupurilor de interese, exploratorilor, administratorilor coloniali, misionarilor), culturale, care coloreaz diferit imperialismul britanic, francez, belgian, italian, german etc. P.J. Cain i A.G. Hopkins18, la fel ca muli ali istorici, consider c termenul imperialism este greu de definit, datorit ncrcturii sale ideologice i utilizrii sale la ntmplare.
15 16

The Age of Empire, 1875 1914, Vintage Books, 1989, 404 p. Ibidem, p. 62. 17 Ibidem, p. 67. 18 British Imperialism. Innovation and Expansion, 1688 1914, Longman, London, New York, 1993.

Imperialismul este o form de expansiune, fr s fie n mod obligatoriu militar, dar nu orice expansiune este n mod necesar imperialism. Imperialismul este o ramur a relaiilor internaionale, caracterizat nu prin formele pe care le mbrac (economic, cultural, politic), ci prin dominaia exercitat asupra suveranitii unui alt stat, ca rezultat al unui act de voin. Relaiile stabilite pe baze imperialiste se caracterizeaz prin inegalitate. Tendina spre expansiune poate deveni imperialist mai ales cnd ea se desfoar mpotriva unor societi care au nevoie s se reformeze sau s se restructureze (dezvolte n sens capitalist) nainte ca ambiiile expansioniste s se realizeze, i care, de asemenea, sunt supuse schimbrii ori incapabile de a rezista acesteia. Identificarea imperialismului cu o anumit faz a evoluiei capitalismului, ultim sau suprem, conduce la concluzia c exist un curs prestabilit i deci cunoscut al capitalismului, ceea ce produce dificultatea de a explica tocmai evoluia sa diferit n realitate. Evident, capitalismul nu a avut i nu are evoluii predictibile dect la nivel ideologic, prin construirea unei scheme evolutive, argumentate doar din prezent, cnd reconstituirea poate prea logic. Istoricul francez Jacques Marseille observa c definiiile sau caracterizrile imperialismului pun n dificultate istoricul datorit caracterului lor restrictiv (prin accentuarea numai asupra unei singure laturi, economice, politice, psihologice, ideologice) sau prin prea marea lor generalitate i imprecizie cronologic, care golesc de sens transformrile petrecute i activitatea Marilor Puteri spre sfritul secolului al XIX-lea. Comparativ cu acestea, teoria leninist este n avantaj, fiind datat cronologic i cutnd s explice tocmai modificrile i formele noi pe care le capt expansiunea Puterilor europene n a doua jumtate a secolului al XIX-lea, cu toate c generalizeaz anumite observaii fcute asupra Angliei. Din acest motiv, i noi considerm c este util s pornim de la conceptul de imperialism, aa cum l identific Lenin i s vedem n ce msur trsturile sale sunt valabile n Anglia i Frana, principalele Puteri coloniale de la confluena secolelor XIX-XX. Dup Lenin, imperialismul are cinci trsturi care distingeau epoca sa de perioadele anterioare: 1. concentrarea i centralizarea produciei i a capitalului, generatoare de monopoluri; 2. fuziunea capitalului bancar cu cel industrial i apariia capitalului financiar; 3. exportul de capital, care cunoate o importan mai mare dect cel de mrfuri; 4. formarea uniunilor monopoliste internaionale ce vizau mprirea economic a lumii; 5. totul determin terminarea mpririi teritoriale a globului pmntesc ntre cele mai mari puteri imperialiste19. Economia britanic din secolul al XIX-lea cunoate particulariti care nu corespund schemei leniniste asupra imperialismului. n Anglia secolului al XIX-lea nu ntlnim o concentrare a produciei i a capitalurilor, puterea industrial britanic bazndu-se pn trziu pe activitatea micilor ntreprinderi20. Astfel, ara care i-a bazat activitatea industrial pe industria textil, care furniza n 1913 dou treimi din exporturile mondiale de esturi de bumbac, nu cunoate nici concentrarea vertical, nici pe aceea orizontal, care se produce decisiv abia n perioada interbelic21. Mai mult, capitalul bancar nu controla capitalul industrial, respectndu-se pn trziu separarea dintre lumea industrial i aceea a bncilor de depozit22. Lenin gsea n Anglia un imperialism veritabil, datorit exportului de capital, orientat spre Imperiu, ale crui venituri permiteau echilibrarea balanei de pli, n condiiile n care balana comercial era constant deficitar23. n acest fel, la originea noilor investiii se afl, din ce n ce mai mult spre sfritul secolului al XIX-lea, nsi balana favorabil a investiiilor fcute n exterior24. Din nou realitatea
Imperialismul, stadiul cel mai nalt al capitalismului, n Opere Alese n trei volume, Ed. Politic, Bucureti, 1961, p. 753-754. 20 Fr. Crouzet, Commerce et Empire : lexperince britannique du libre echange la premiere guerre mondiale, n Annales, nr. 2/1964, p. 39. 21 Ibidem. 22 C. Coquery-Vidrovitch, op. cit., p. 90. 23 Lenin, op. cit., p. 738. 24 Dac n 1850, investiiile de capital n strintate reprezentau 250 milioane lire , n 1870 ele depeau un miliard. C. Murean, op. cit., p. 277.
19

contravine teoriei, pentru c din totalul investiiilor externe, Imperiul primea 40% n perioada 18501875 i 47% n 191325. ntre 1907 i 1913, adic n perioada cea mai imperialist, Anglia investea 655 miliarde lire n exterior i doar 481 n Imperiu, trei sferturi din acestea fiind absorbite numai de dominioane26. Cu toate c atrgea jumtate din investiiile externe, restul lumii prelua dou treimi din comerul exterior britanic27, iar emigraia englez spre S.U.A. a fost pn trziu mult superioar celei dirijate spre Imperiu28. Clara difereniere geografic dintre comerul cu mrfuri i cel cu capitaluri, precum i realitatea ponderii sub 50% a investiiilor de capital n Imperiu, contravin serios aprecierilor lui Lenin asupra caracterului colonialist al imperialismului britanic29. Acestor elemente trebuie s le adugm i faptul c Imperiul britanic s-a constituit cu mult nainte de nceperea perioadei numite imperialiste. India, Noua Zeeland, Canada, Australia, Colonia Capului, Sierra Leone, Gold Coast erau deja pri importante ale Imperiului n 188030. Imperiul britanic este rezultatul activitii private, dar guvernele au fost mereu prezente pentru a deschide i a asigura securitatea drumurilor pentru negustori31. Acetia s-au ciocnit de structurile statale sau politice existente n diverse pri ale lumii, motiv pentru care au apelat la fora statului, pus n situaia de a ocupa principalele zone strategice pentru a-i proteja imperiul comercial. Cazul Coloniei Capului este exemplar n acest sens32. Chiar i n India, ocupaia progresiv nu a avut scopul de a constitui un nou imperiu, ci de a proteja interesele deja existente, semnificative fiind cele spuse de sir Ch. Dilke din Greater Britain: Cuvntul de ordine era meninerea i extinderea prin comer i influen panic, dac se putea, dar prin regul imperial (adic anexiune n.n.) dac trebuia33. Din aceast succint prezentare, ne apare clar c expansiunea teritorial a fost mai puin efectul unei dezvoltri economice interne imperialiste n sensul dat de Lenin i mai mult rezultatul unor decizii politice menite s menin supremaia englez n lume i s apere liberulschimb, ameninate de protecionism. Un bun argument n susinerea punctului nostru de vedere este i discursul din 1890 al secretarului de stat, sir Edward Grey, care sublinia c, din nefericire, acolo unde flutur un steag strin, comerul britanic urmeaz a fi exclus cu siguran34. Frana se afla, n aceast perioad, ntr-o situaie economic pe care cu foarte mare greutate o putem numi imperialist, mai ales dac ne raportm la caracterizarea fcut de Lenin. Concentrarea capitalurilor i prezena capitalului financiar sunt slab reprezentate, chiar dac Frana era foarte bogat, stocul su de aur fcnd din franc moneda cea mai stabil din lume35. ntreprinderile franceze cunosc o slab concentrare, doar 1% din acestea avnd peste 50 de muncitori. Dup J.B. Duroselle, ntreprinderea tip nu are dect civa lucrtori i triete de pe o zi
Din totalul investiiilor fcute n exterior (1900 miliarde lire), 1500 erau investite numai n America de Sud i SUA. Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6. 26 P. Guillaume Le monde coloniale, XIXe-XXe sicle, A. Colin, Paris, 1974, p. 259; vezi i Rondo Cameron, Histoire conomique du monde,(trad. danglais), Larousse, 1991, p. 290; 304 27 R. Girault, Diplomatie europene et imprialisme, 1871-1914, Masson, Paris, 1979, p. 37. 28 Emigraia (n mii) : Perioada SUA Imperiu 1870 153 44 1885 138 23 1891-1895 66 54 1911 122 297 Apud Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6, nota 6. 29 Lenin, op. cit., p. 736-738. 30 Vezi procesul de achiziie n C. Murean, op. cit., 155-265. 31 Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6. 32 Bergeron, Roncayolo, Le monde et son histoire, Laffont, Paris, 1980, p. 387. 33 Apud Robinson, Gallagher, op. cit., p. 10. 34 Apud J. Stengers, LImprialisme colonial de la fin du XIXe sicle, mythe ou ralit, n Journal of African History, nr. 3/1962, p. 488. 35 J.B. Duroselle, La France et les Franais, 1900-1914, Richelieu, Paris, 1972, p. 303.
25

pe alta, fr s se modernizeze, fr s se mprumute de la banc, avnd n vedere doar piaa intern protejat de tarifele vamale36. n cazul marilor firme, la nceputul secolului al XX-lea, este dominant independena real a societilor industriale fa de marile bnci, capitalul industrial finanndu-i dezvoltarea prin resurse proprii37. Cauzele acestei situaii se afl att n structura familial a industriei franceze, ct i n reticena bncilor de a investi n industrie, determinat de imobilizarea capitalurilor prea mult timp i de riscurile, adesea mari, pe care trebuiau s i le asume38. De aceea, bncile preferau s fac afaceri n strintate, unde beneficiile erau mai mari i mai sigure, fiind garantate de stat39. Independena capitalului bancar fa de cel industrial se observ foarte bine i n operaiunile pe care le-au fcut marile bnci cu guvernele rilor strine. Plasarea pe piaa financiar francez a mprumuturilor de stat egiptene, ruse, otomane, portugheze, argentiniene .a. nu era condiionat de achiziionarea unor produse industriale franceze, ceea ce a determinat protestele i presiunile industriailor, care obin respingerea unor mprumuturi40. Cu toate aceste cazuri izolate, exportul de capitaluri franceze nu are, de regul, nici o legtur cu exportul produselor industriale franceze. Exportul de capital se datora, dup Lenin, existenei unui prisos de capital, provenit din limitarea pieei interne. Necesitatea exportului de capital este determinat de faptul c, n unele ri capitalismul s-a rscopt i capitalul nu gsete (n condiiile agriculturii napoiate i a mizeriei maselor) teren pentru o investiie avantajoas. Care sunt zonele unde poate gsi aceste avantaje ? Evident, n rile napoiate, principala consecin fiind slbirea capitalismului intern. n aceste ri napoiate, profitul este de obicei ridicat, deoarece capitalurile sunt puine, preul pmntului relativ mic, salariile mici, materiile prime ieftine41. n fine, caracteriznd exportul de capital francez, Lenin observa c acest capital este n cea mai mare parte capital plasat ca mprumut, mprumuturi de stat i nu capital investit n ntreprinderi industriale42. Din acest motiv el caracteriza imperialismul francez drept unul cmtresc, iar Frana un stat rentier, un stat al capitalismului parazitar, al capitalismului n putrefacie43. Principalele probleme ridicate de exportul de capital constau deci n existena unui prisos de capital provenit din acumularea intern, investit avantajos n rile napoiate sub forma mprumuturilor de stat (n cazul Franei), condiionate de cumprarea produselor industriale proprii, rezultatul major fiind slbirea capitalului intern. Confruntarea fireasc a teoriei cu realitatea istoric nu ne permite s acceptm faptul c exportul de capital a fost un element de slbire a dezvoltrii capitaliste interne sau c acesta s-a produs mai ales n momentele de depresiune economic i de conjunctur intern dificil. Dimpotriv, corelnd exportul de capitaluri franceze cu ciclurile dezvoltrii economice, cercettorii au observat c exportul de capital a cunoscut faze de ncetinire i de accelerare identice cu cele parcurse de economia intern44. J. Bouvier observa c
Ibidem. J. Marseille consider c acest tip de ntreprindere prolifereaz tocmai datorit existenei unei piee imperiale protejate. Op. cit., p. 50. 37 J. Bouvier, Les traits majeurs de limprialisme franais avant 1914, n Bouvier, Girault, op. cit., p. 37. 38 J.B. Duroselle, op. cit., p. 304. 39 Ibidem. Vezi i S. Berstein, P. Milza, Histoire du vingtime sicle, t. 1, 1900-1939, Hatier, Paris, 1991, p. 29. 40 n 1909, Societatea Schneider-Creusot obine refuzarea unui mprumut argentinian pentru c banii erau destinai cumprrii de tunuri Krupp; la fel, n 1910 Societatea constructorilor de nave impune anularea unui mprumut pentru Portugalia, care dorea s utilizeze banii pentru cumprarea unor nave de fabricaie englez. J.B. Duroselle, op. cit., p. 306-308; vezi i R. Poidevin, Finances et rlations internationales, 1887-1914, A.Colin, Paris, 1969, p. 6-12. 41 Lenin, op. cit., p. 737. 42 Ibidem, p. 738. 43 Ibidem, p. 770. 44 Se observ o scdere a exportului de capital n perioada 1875-1890, n plin faz descendent, de ncetinire a dezvoltrii interne (13 miliarde fr. n 1875 i numai 17 n 1890) i aproape dublarea acestuia n perioada 1898-1913 (43 miliarde fr. n 1913), care a fost perioada unei dezvoltri rapide a capitalismului n Frana. R. Girault, op. cit., p. 41; vezi i Rondo Cameron, La France et le dveloppement conomique de lEurope, 1800-1914 (trad. danglais), Seuil, Paris, 1971, p. 235; 379-383. Pentru analiza surselor de alimentare a capitalurilor exportate vezi pe larg Bouvier, op. cit., p. 308-326.
36

supraproducia de capital era numai aparent i c la originea investiiilor franceze n strintate se afl caracteristicile pieei financiare franceze. n primul rnd, abundena economiilor, consecin a ncrederii n franc, a fcut ca dobnzile s fie cele mai sczute din lume (2% n 1890 i 4% n 1914), atrgnd pe cei aflai n cutare de credite. Din perspectiva francez, deintorii banilor erau tentai s-i plaseze n strintate, unde era mai avantajos: dac aciunile industriale franceze erau cotate la 3,13%, cele strine erau cotate la 4,20%. n al doilea rnd, existena unor adevrate fluxuri de revenire a capitalului investit n strintate, devenite n fazele de expansiune superioare investiiilor noi, a permis o adevrat autonutrire a exportului de capital45. Caracterul parazitar, rentier al capitalismului francez este numai aparent. Este adevrat c sute de mii de francezi triau din renta titlurilor de mprumut strine. Totui, nu putem accepta aprecierea c ntregul capital exportat era rentier, ceea ce face ca Frana, la nceputul secolului al XX-lea, s triasc din bogia trecut i din munca altora46. Dac aproape jumtate din plasamentele franceze din strintate sunt fonduri ale statului, restul erau fonduri private care participau, fie prin cumprarea de aciuni ale noilor societi strine (minele sud-africane, Canadian Pacific Railway, Royal Dutch Petroleum Company), fie prin stabilirea ntreprinderilor franceze n strintate47. Cercettorii au putut observa caracterul ntreprinztor al capitalismului francez n exterior, n sensul schumpeterian al cuvntului, adic creator direct de echipamente i de mijloace de producie de baz, constatare care anuleaz caracterizarea lui Lenin48. De asemenea, nu poate fi demonstrat legtura direct dintre exportul de capital i cel de mrfuri. n afar de lipsa de condiionare a mprumuturilor externe de achiziionarea produselor franceze, despre care am amintit deja, nu se observ nici existena unei convergene geografice ntre capitalurile exportate i comerul francez49. n fine, conform teoriei lui Lenin, n condiiile aprigei concurene financiare, exporturile de capital i de mrfuri ar fi trebuit dirijate mai ales spre pieele rezervate, deci spre Imperiul colonial. Statisticile ne demonstreaz contrariul: Frana i plaseaz n Imperiu abia 9% din totalul investiiilor strine50, coloniile reprezentnd 9,4% din importuri i 13% din exporturile generale ale Franei51. Discrepana flagrant dintre teoria lui Lenin i realitatea istoric a impus marxitilor francezi s-i reconsidere atitudinea fa de colonialismul francez. Astfel, ntr-o lucrare aprut n 1980 se subliniaz faptul c majoritatea coloniilor franceze au fost fructul expansiunii militare unde cutarea prestigiului a dominat imperativele economice, chiar dac, capitalismul francez a obinut
J. Bouvier, op. cit., p. 319-325. Berstein, Milza, op. cit., p. 32. 47 Ultimele nu erau legate de marea industrie, ele fiind n special societi de ci ferate i de tramvaie (n America de Sud) i uzine de gaz, poduri, canale, echipamente portuare (n Orientul Mijlociu). Dup estimrile Serviciului financiar al Creditului lyonez, partea emisiunilor de titluri industriale strine la Paris a crescut ntre 1893 i 1913 n raport cu rentele statelor strine. Aceast parte a titlurilor industriale reprezenta 25% din emisiunile strine ntre 1894 i 1897, 35% ntre 1905-1909 i 51% ntre 1910-1913. n al doilea rnd, proporia aciunilor reprezenta 60%, fa de 40% obligaii. Vezi pe larg n Rondo Cameron, op. cit., p. 165-179. J.B. Duroselle observa c farurile din ntregul Imperiu Otoman, cheiurile Istanbulului, marile magazine din Mexic aparineau unor societi franceze, care realizau profituri mari i regulate (op. cit., p. 304). R. Girault, studiind participarea direct a bncilor i a societilor industriale franceze la crearea echipamentului de baz al noului capitalism rus, aprecia caracterul dinamic al ntreprinztorilor francezi prezeni aici, ceea ce era departe de imaginea rentierilor inactivi (Emprunts russes et investissements franais en Russie, 1887-1914, A. Colin, Paris, 1973, passim). 48 Mark Blaug, Teoria economic n retrospectiv, Ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti, 1992, p. 473. 49 Partea schimburilor de mrfuri cu Rusia este infim n ansamblul comerului (importurile franceze reprezentau 4% din totalul importurilor ruse), pe cnd investiiile franceze aici grupau aproximativ o treime din totalul investiiilor strine (12 din totalul de 45 miliarde franci). R. Girault, op. cit., p. 85. Vezi i M. Lvy-Leboyer, La position internationale de la France, Mouton, Paris-La Haye, 1973, p. 118-122. 50 R. Cameron, op. cit., p. 382. 51 J. Marseille, op. cit., p. 40. Autorul observ c n spatele acestui procent destul de mic se ascunde realitatea c Imperiul era n preajma primului rzboi mondial al doilea partener comercial al Franei. Totui, dup prerea noastr, aceasta nu modific semnificativ datele problemei.
46 45

apoi profituri substaniale. Prin intermediul cuceririlor coloniale de la sfritul secolului al XIX-lea i din primii ani ai secolului al XX-lea, armata francez, compromis n 1870-1871, are ocazia de a lua o revan facil i de a-i restaura greutatea politic. Autorii consider c noile anexiuni au deschis negustorilor un domeniu rezervat, dar investitorii nu-i vor vedea oportunitatea. Abia dup primul rzboi mondial, pierderea pieei ruse i a majoritii pieelor danubiene determin reorientarea fluxurilor financiare i comerciale spre colonii, care totui nu joac n economia francez un rol comparabil cu cel al Commonwelth-ului britanic52. Aceast succint analiz a dezvoltrii economice a Angliei i a Franei, care ar merita un studiu de sine stttor, ne permite s apreciem c la sfritul secolului la XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea, cele dou state nu erau imperialiste n sensul dat de Lenin acestui cuvnt. Istoricii care s-au ocupat ndeaproape de evoluia capitalismului n aceste dou ri au ajuns la concluzia c procesele economice identificate de Lenin a fi caracteristice imperialismului sunt specifice abia perioadei interbelice53. n consecin, considerm necesar sublinierea distinciei care exist ntre imperialism i colonialism, dou fenomene deosebite, care nu acoper aceeai realitate, ceea ce impune i renunarea la sintagma sistemul colonial al imperialismului. Dac imperialismul este un stadiu al capitalismului, colonialismul cuprinde activitatea de expansiune a Marilor Puteri din a doua parte a secolului al XIX-lea, ca rezultat al transferrii rivalitilor europene la scar mondial i nu al presiunilor economice determinate de trecerea la imperialism. n concluzie, politica de expansiune colonial este un fenomen complex, rezultat al legturilor statului cu economia, al interdependenei dintre puterea politic i activitatea economic, al creterii influenei opiniei publice i al ideologiilor asupra deciziilor politice.

52 53

Cedetim, LImprialisme franais, Maspero, Paris, 1980, p. 16-18. C. Coquery-Vidrovitch, op. cit., p. 110; J. Bouvier, op. cit., p. 331-332.

10

2. Condiiile i cauzele expansiunii coloniale Vocaia colonial a Europei se afirm, dup 1878, din ce n ce mai puternic asupra Africii. Timp de douzeci de ani, atenia Marilor Puteri occidentale se concentreaz asupra continentului negru, ocupat n cea mai mare parte ntr-un timp record, pn n 1900. Dac pn n 1878 expansiunea colonial a fost consecina rivalitilor anglo-franceze54, dup aceast dat vor concura pentru prjitura african55 i celelalte Mari Puteri europene, declanndu-se concurena pentru Africa. n vasta istoriografie a problemei exist mai multe opinii asupra cauzelor expansiunii coloniale, care pot fi grupate n dou mari orientri. Prima consider cauzele economice fundamentale n expansiunea Marilor Puteri n Africa, fie consecina nevoilor sporite de materii prime i piee de desfacere pentru o economie n plin dezvoltare (n ciuda conjuncturii nefavorabile sau poate de aceea), fie datorit faptului c statele occidentale au ajuns la un nivel economic apropiat, ceea ce genereaz expansiune. A doua pune accent pe cauzele neeconomice ale expansiunii coloniale: dorina de afirmare ca Mare Putere, apariia naionalismelor sau a noilor concureni, noile raporturi de fore n Europa, rolul determinant al oamenilor politici, interesele strategice. De fapt, factorii economici i cei neeconomici fiineaz n acelai timp i se intercondiioneaz aparent56, nct adeseori devine imposibil s se desemneze superioritatea unora n faa celorlali. Din acest motiv, numai o abordare empiric a realitii coloniale ne poate permite particularizarea i reconstituirea motivaiilor politicii coloniale a Marilor Puteri n Africa. n acelai timp, nu trebuie s uitm c factorii demografici, economici, politici, diplomatici, militari, strategici, ideologici, psihologici, religioi nu sunt valabili n acelai timp i n aceeai msur n toate rile colonizatoare, existnd o ierarhizare specific care ne permite s vorbim de colonialisme i nu de colonialism n general. n fine, factorii amintii sunt n bun parte strini de Africa i depesc mult aria continentului african, element efectiv minor pe eicherul politic mondial, n ciuda aparenelor. Chiar dac sunt secundare, prezentarea conflictelor i a politicilor coloniale ale Marilor Puteri n Africa permite nelegerea mai nuanat a raporturilor de fore i a relaiilor internaionale, n ansamblul lor, pentru perioada 1871-1914, de multe ori ele determinnd apropieri sau adversiti surprinztoare pentru un neavizat. Abordarea empiric a colonialismului presupune analiza condiiilor i a factorilor care au favorizat expansiunea: progresele economice, tiinifice i tehnice, factorii politici i strategici, explozia demografic, factorii psihologici, iniiativele personale, aciunea grupurilor de presiune i bineneles, factorii africani. Mult timp a fost la mod explicarea creterii brute a imperiilor europene, dup 1880, din perspectiva exclusiv sau primordial a forelor economice. Depirea perioadei de stagnare economic, inaugurat de criza din 1873 i a barierelor protecioniste de care se nconjoar marile puteri, prin gsirea de noi surse de materii prime valoroase, prin controlul pieelor de desfacere din Africa sau Asia, prin dorina de a investi foarte profitabil surplusul de capital n coloniile proaspt achiziionate au fost considerate cauzele principale ale expansiunii europene. Este adevrat c promotorii politicilor coloniale i-au susinut demersul expansionist prin argumente economice, convini poate de importana lor, dar i din dorina de a obine sprijinul cercurilor de afaceri i al opiniei publice pentru politica lor. Jules Ferry i argumenta poziia prin celebra formul, potrivit
J. Darcy, Cent annes de rivalits coloniales. LAfrique, Perrin, Paris, 1904, passim. Expresie folosit de regele Leopold al II-lea ntr-o convorbire cu un diplomat belgian n 1877. J. Stengers, LImprialisme colonial de la fin du XIXe sicle, mythe ou ralit, n Journal of African History, nr. 3/1962, p. 488. 56 Pornind de la lucrarea lui W. Langer -The Diplomacy of imperialism (1890-1902), secd. ed., Knopf, New York, 1960, J.B. Duroselle susine c cele dou tipuri de factori sunt ireductibile. Vezi LEurope de 1815 a nos jours, PUF, Paris, 7 d., 1993, p. 379-380.
55 54

11

creia politica colonial este fiica politicii industriale, avnd rolul de a crea piee de desfacere. Problema colonial este, pentru rile destinate prin natura nsi a industriei lor, la un mare export, ca al nostru, problema nsi a debueelor (...). n timpul n care suntem i n criza care traverseaz toate industriile europene, ntemeierea unei colonii nseamn crearea unui debueu. Un discurs foarte asemntor avea i Francesco Crispi, care argumenta astfel prezena italian la Massaua (Eritreea): Coloniile sunt o necesitate a vieii moderne. Noi nu putem rmne ineri i s lsm celelalte Puteri s ocupe ele singure prile neexplorate ale lumii: astfel vom fi vinovai de o mare greeal fa de Patria noastr, pentru c vom nchide pentru totdeauna ruta navelor i tranzitului produselor noastre. Cecil Rhodes vedea n colonii soluia gravelor probleme sociale pe care le avea Marea Britanie. Din aceast perspectiv el scria n 1895: Pentru a salva cei 40 de milioane de locuitori ai Regatului Unit de la un sngeros rzboi civil, oamenii notri de stat din colonii trebuie s acapareze noi teritorii pentru stabilirea surplusului de populaie, pentru a furniza noi piee pentru bunurile produse n fabrici i mine. Imperiul, aa cum am spus ntotdeauna, este o problem de supravieuire. Dac vrei s evitai un rzboi civil, trebuie s devenii imperialiti. Leopold al IIlea, regele Belgiei, susinea acelai punct de vedere n 1885, utiliznd ns un ton mai puin vehement: Oraele noastre sunt saturate de produse ale celor mai diverse industrii; acestea nu vor gsi nicieri o pia att de mare s le absoarb. Cei mai inteligeni dintre tinerii notri au nevoie de orizonturi mai largi n care s-i extind energia pe care o au din belug. Populaia muncitoare va dori, din regiunile virgine ale Africii, noi surse de prosperitate i va da mai mult n schimb. Progresele industriei europene n a doua jumtate a secolului al XIX-lea au fost efectul i cauza existenei unei mase uriae de capitaluri n cutare de condiii favorabile de plasare. Dezvoltarea tehnicii a permis ocupaia european efectiv; revoluionarea transporturilor i a mijloacelor de comunicaie au determinat o transformare rapid a geografiei economice, deschiznd noi direcii investiiilor, nlesnind dezvoltarea pieelor de desfacere i emigraia, stimulnd metalurgia, minele i lucrrile publice. Lumea devine tot mai mic datorit navigaiei vaselor cu aburi i a construirii cilor ferate. De asemenea, Europa i perfecioneaz armamentul, element, care dup Henri Brunschwig, a fost cauza principal a succesului europenilor n Africa. Pornind de la poziiile oamenilor politici, dar i de la realitatea economic a perioadei, putem considera c expansiunea european n Africa a fost indispensabil economiilor n plin dezvoltare ? La prima vedere, rspunsul este afirmativ. Anumite materii prime nu se puteau gsi dect n afara Europei, dar ele nu constituiau baza aprovizionrii industriei. n 1873, din cele 13,5 milioane tone de fier utilizate n industria european, peste 11 milioane veneau chiar din Europa; 50% din cuprul mondial, zincul, plumbul erau furnizate de minele europene. Pe de alt parte, preocuparea pentru protejarea rezervelor miniere era demonstrat de activitatea lui Leopold II n Congo; n acelai sens trebuie avut n vedere presiunea exercitat de proprietarii fabricilor de textile din Manchester pentru ocuparea Egiptului, astfel nct s se poat evita pe viitor o nou criz a bumbacului, cauzat de izbucnirea rzboiului de secesiune american. Mai stringent prea a fi problema pieelor de desfacere, datorit limitrii accesului la piaa european n urma crizei i a barierelor protecioniste cu care se nconjoar majoritatea statelor industriale dup 187957. n aceste condiii, nu ar putea coloniile s absoarb produsele metropolei, dificil de plasat n Europa ? Teoretic, da. Din nefericire, coloniile erau prea srace i adesea prea puin populate pentru a constitui clieni importani pentru industriile europene. Statisticile sunt concludente n acest sens: n 1910, partea Imperiului n importurile i exporturile Marii Britanii reprezenta 23% i respectiv 34%, locul coloniilor africane fiind 4,7% i respectiv 6,7%. Ct privete Frana, cifrele sunt 9,4% pentru import i 13% pentru export, n timp ce, pentru Germania, comerul cu coloniile reprezenta 1%.
n 1878-1879 au fost adoptate tarife protecioniste de Spania, Rusia, Italia, Austro-Ungaria, Romnia, Elveia, Grecia, Germania; Frana se altur n 1881. Cu excepia Marii Britanii i a Olandei, protecionismul domin relaiile comerciale internaionale pn n perioada interbelic.
57

12

Posibilitatea expansiunii financiare completeaz argumentaia originii economice a colonizrii. Progresele industriale i comerciale au generat capitaluri nsemnate n Europa Occidental, care nu gsesc cele mai rentabile plasamente n interiorul rii, unde ratele profiturilor acuz scderi importante dup 1873. n acest sens, Paul Leroy-Beaulieu susinea posibilitile infinite oferite de colonii, unde capitalurile se puteau dubla, mptri sau chiar nzeci. Din nou realitatea contravine teoriei. Anglia investete, ntre 1907 i 1913, 655 milioane lire n exterior i doar 481 n Imperiu, trei ptrimi fiind absorbite de dominioane. Frana investete abia 9% n colonii, (din care 5,8% n Africa), iar Germania 2,1% n aceeai zon. Este adevrat c, dup 1918, partea coloniilor n operaiunile financiare crete, dar pentru perioada studiat financiarii francezi (bancherii lumii n acea perioad), englezi, germani gsesc n Europa sau n restul lumii posibiliti mai bune de realizare a unor operaiuni fructuoase i n condiii de siguran sporite. Concomitent, toi se servesc de arma financiar n practicarea politicii coloniale: cnd Tunisia, Egiptul, Marocul falimenteaz, controlul financiar strin precede ocupaia lor de ctre Frana i Anglia, fr a fi ns determinant. Toate aceste precauii, care trebuie luate, nu neag existena forelor economice n spatele expansiunii coloniale, pe msura sporirii protecionismului i a concurenei economice, dar ele devin dominante abia n perioada 1930-1950. Valoarea mai mult dect limitat a noilor piee coloniale africane, astzi att de evident, era greu de observat n anii 1880 sau 1890, ceea ce a determinat ca investiiile i comerul s urmeze steagul, n loc s fie invers. n acelai timp, nu putem neglija interesul Angliei pentru crearea unei piee imperiale, n condiiile extinderii protecionismului dup 1880. Foarte semnificativ n acest sens este discursul din 1898 al lui Edward Grey, n care prezenta expansiunea englez drept singurul mijloc de a scpa de excluderea la care o supuneau Puterile protecioniste: Avem pe continent reputaia nedreapt c am fi o naiune pizma, hrprea i avid, dar adevrul este c am fost obligai la o politic de expansiune pentru c, dac nu ne extindem, riscm s fim exclui. Aceasta nu nseamn acceptarea n ntregime a doctrinei potrivit creia comerul urmeaz steagul dar, din nefericire, adevrul este c, acolo unde flutur un steag strin, comerul britanic urmeaz a fi exclus cu siguran. Aceste activiti erau totui mai mult defensive, poate cu excepia Africii de Sud, i urmreau mai puin extinderea teritoriilor britanice i mai mult aprarea poziiilor existente n lume, protejarea negustorilor, bancherilor i industriailor si ntr-un mediu internaional din ce n ce mai ostil. n concluzie, dup prerea noastr, factorii economici nu par a fi la originea expansiunii coloniale a Marilor Puteri, care acioneaz adeseori din motive ndeprtate de acelea economice. De asemenea, trebuie s observm fluiditatea factorilor economici, care sunt i nu sunt importani n acelai timp, mai ales la nivel global. Din acest motiv, orice generalizare este neproductiv pentru nelegerea actului colonial, fiecare caz n parte necesitnd o analiz de sine stttoare, pentru a evidenia locul pe care l-au avut elementele economice n fiecare situaie particular. Factorii politici i strategici intervin la rndul lor n expansiunea colonial. Dup 1871, n Europa se desfoar o susinut lupt diplomatic, prin care Italia i Germania, intitulndu-se Imperii cutau s dovedeasc faptul c sunt Mari puteri, iar Frana c a rmas n rndul acestora. Oamenii politici ncep s considere c posedarea coloniilor era o dovad a creterii rolului rii lor n Europa i n lume. Jules Ferry exprim limpede aceast poziie: A strluci fr a aciona, fr a ne amesteca n treburile lumii, rmnnd departe de toate combinaiile europene, considernd o capcan sau o aventur orice expansiune n Africa i n Orient, a tri n acest fel nseamn, pentru o naiune mare, i trebuie s nelegei acest lucru, a abdica i ntr-un timp mai scurt dect putei bnui, nseamn a cobor de pe primul loc pe al treilea sau al patrulea. Teoria statului colonizator se va impune relativ uor n Frana datorit tradiiilor sale intervenioniste. Anglia va fi mai reticent, ncredinnd activitatea colonial, cel puin pn la sfritul secolului al XIX-lea, iniiativelor private, companiilor cu chart din Africa Occidental (Royal Niger Company, 1886), Africa Oriental ( Imperial British East Africa Company, IBEA, 1888) i Africa Austral (British South Africa Chartered Company, 1888). Lucrurile se vor schimba 13

abia atunci cnd problema colonial devine, din ce n ce mai mult, o problem de onoare naional, fapt care determin preluarea de ctre stat a teritoriilor administrate de aceste companii. Dup unificarea Germaniei, Bismarck furete un sistem de aliane care-i asigura securitatea i restabilea echilibrul european din perspectiva german. Consecina imediat a instaurrii pax germanica n Europa a fost ntoarcerea privirilor spre alte continente i dezvoltarea expansiunii spre rile noi, Bismarck fiind preocupat de canalizarea conflictelor internaionale n afara Europei sale. n acest context suntem de acord cu Fieldhouse care aprecia c oamenii de stat au fost interesai mai mult de consideraii relative la balana Puterilor n Europa i n lume, dect de interese strict coloniale atunci cnd au optat pentru expansiune. Din acest motiv, orice anexiune era privit cu invidie de ceilali, ea reflectnd creterea puterii statului respectiv. Pentru Bismarck, coloniile erau adevrai pioni diplomatici, utilizabili de orice Mare Putere n cursul negocierilor asupra problemelor politice proprii continentului european. Solicitnd teritorii n Africa sau Pacific, el crea, dup expresia lui Fieldhouse, un fel de burs a titlurilor coloniale, al crui curs nimeni nul putea ignora. rile care neglijau s-i plaseze aici titlurile de proprietate, orict de ipotetice, riscau s-i vad refuzat orice expansiune ulterioar. n acest fel, Bismarck i rezerva rolul de intermediar onest, cu toate c a intervenit n activitatea colonial. Avem aici unul din motivele politice ale implicrii Marilor Puteri n Africa. Un alt argument politic a fost nevoia de securitate, de impunere a unor regimuri stabile, a legii i ordinii, desfurarea unui comer sigur presupunnd nlturarea rzboaielor tribale n Africa. Acest argument a fost utilizat de Anglia pentru a-i extinde controlul n Africa de Vest, dominat de Confederaia Ashanti, de Frana pentru a ocupa Tunisia, de Germania pentru a ocupa Africa Oriental. Raiunile strategice au contribuit i ele la expansiunea n Africa, guvernele invocnd adesea necesitatea ocuprii unor puncte de sprijin pentru supravegherea rutelor maritime i aprovizionarea flotelor de rzboi. Condiiile rzboiului maritim, susinea Jules Ferry n discursul din iulie 1885, s-au modificat profund: o nav de rzboi nu-i poate lua crbune pentru mai mult de 40 de zile, iar o nav fr crbune este o epav. Este evident c englezii au fost cei mai sensibili la acest tip de argumente: n condiiile n care puterea lor era ntemeiat pe comer, controlul principatelor rute maritime era o chestiune vital. Anglia era interesat s-i menin avantajele obinute nc din secolul al XVIII-lea i s-i protejeze drumurile spre pieele garantate din India, China, Australia, Noua Zeeland. n consecin, preocuparea permanent a britanicilor a fost s ocupe posesiuni situate strategic pe rutele spre aceste zone, i n special spre India, profitnd de dezinteresul Europei. n 1878, la Congresul de la Berlin, lordul Salisbury prezenta cu cinism politica faptului mplinit desfurat de Anglia: Cnd interesul Europei era concentrat asupra conflictelor din Spania, Anglia a ocupat Gibraltarul; cnd interesul Europei era concentrat asupra conflictelor din Italia, Anglia a ocupat Malta. Acum, cnd interesul Europei se manifest n Asia Mic i Egipt, Anglia a ocupat Ciprul. n prelungirea aceleiai politici, n 1882, ocup i Egiptul, anexa Canalului Suez. Dincolo de punctele care ofereau controlul rutelor maritime, cum au fost Colonia Capului i Canalul Suez, marile puteri au ocupat n Africa regiuni care le asigurau superioritatea strategic i mplinirea planurilor imperiale, permindu-le unirea posesiunilor ntr-un sistem coerent. De aici provenea interesul francez pentru zona lacului Ciad, care unea posesiunile din Africa de Nord cu cele din Africa Occidental i Ecuatorial, sau cel englez pentru Sudanul Nilotic, fundamental n realizarea legturii Cap-Cairo i n blocarea planurilor franceze ce vizau unirea posesiunilor atlantice cu cele de la Marea Roie, sau a celor germane de constituire a MittelAfrika. Importana militar a coloniilor consta n posibilitatea folosirii rezervelor umane indigene n interesul metropolei. Acest nou rol al teritoriilor de peste mri a fost neles mai nti de britanici, care utilizau n trupele coloniale indieni i apoi de francezi, care vor folosi n toate rzboaiele coloniale, dar i n expediiile tiinifice, trupele de senegalezi. Din aceast perspectiv, nu trebuie s ne mire faptul c, n prefaa la cea de-a doua ediie a lucrrii sale De la colonisation chez les 14

peuples modernes, aprut n 1882, Paul Leroy-Beaulieu susinea c expansionismul este antidotul sporului demografic i teritorial al vecinilor europeni ai Franei, idee care fusese deja lansat n 1880 de Paul Gaffarel. Presiunea demografic a fost utilizat frecvent ca argument de partizanii expansiunii. Sporul demografic al Europei este semnificativ n aceast perioad, reprezentnd 23% din populaia lumii n 1870 i 27% n 1901. Este cea mai rapid cretere din istoria Europei, n jumtate de secol creterea global fiind de 54%, mult superioar Asiei, de numai 30%. Creterea demografic s-a accentuat dup 1880 datorit meninerii unui procent ridicat al natalitii ( 30%o n Europa occidental i nordic, 40%o n cea sudic), n timp ce rata mortalitii scade de la 21%o la 15%o, consecin a mbuntirii vieii i a progreselor realizate de igien i de medicina experimental. O situaie aparte o are Frana, cu o cretere demografic de numai 5,4%, comparativ cu 23% Marea Britanie, 25% Germania i 32% Rusia. Consecina exploziei demografice a fost masiva emigraie a populaiei spre alte continente, ntre 1815 i 1914 Europa exportnd peste mri 55 milioane din locuitorii si, dintre care 35 milioane numai ntre 1871 i 1914. Aceast micare migratorie a fost inaugurat de britanici: peste 17 milioane prsesc Europa ntre 1825 i 1914; pn n 1880, ei au reprezentat 50% din emigraia european, iar apoi 25%, direciile de deplasare fiind, pentru 95% zonele locuite de anglo-saxoni. Germanii ncep s emigreze spre mijlocul secolului, cu un maximum spre 1885, aproximativ 10 milioane ndreptndu-se spre SUA, Argentina i Brazilia. Italienii emigreaz n aceeai perioad, 9,5 milioane aezndu-se n special n SUA, Argentina, Brazilia, Uruguay, Canada i Tunisia. Lor li se mai adaug 4,5 milioane din rile balcanice i danubiene, 4,4 din Spania, 2 din Scandinavia, 1,6 din Portugalia, 0,5 din Belgia i rile de Jos. Cei care emigreaz nu se ndreapt spre colonii dect ntr-o mic msur. Majoritatea (60%) se aeaz n S.U.A., 8% n Canada, 8,5% n Brazilia, 10,5% n Argentina, restul de 13% rspndindu-se n alte state din America de Sud, Africa de Nord i de Sud, Australia, Noua Zeeland. Cifrele sunt concludente. Este adevrat c emigraia a nsoit i uneori a favorizat aciunea colonial, dar ea nu a fost nici odat la originea expansiunii Marilor Puteri. Astfel, Frana care avea al doilea Imperiu colonial ca mrime, nu cunoate dect un spor demografic i o emigraie la fel de reduse. La polul opus, puternica emigraie englez se ndreapt n primul rnd spre SUA (65%) i spre dominioanele care fceau deja parte din Imperiu (30%). Nici Germania nu a reuit s creeze o convergen ntre direciile de emigrare i Imperiul colonial, n ciuda numeroaselor eforturi fcute. Prezentnd aceast realitate, nu trebuie s uitm c multe colonii africane erau inadecvate colonizrii, cu toate c orice punere n valoare a noilor teritorii prin investiii, implica o cerere de for de munc specializat, de multe ori foarte numeroas. Factorii psihologici au fost mult vreme neglijai sau contestai vehement de adepii explicaiilor materialiste, care au susinut constant c oamenii i guvernele sunt dominate de consideraii raionale. Pentru istoricii marxiti sau tiers-monditi, expansiunea colonial era consecina intereselor materiale, la nivelul grupurilor conductoare monopoliste sau al naiunii luate ca ntreg. Din acest motiv, patriotismul, mndria naional i rasial chiar, ocup un rol puin important sau sunt ignorate de analizele lor. Naionalismele europene ies n eviden cnd puterea unui stat se conjug cu un proiect naional de anvergur, cu refacerea sau susinerea prestigiului naional. Nu de puine ori, naionalismele au alimentat rivalitatea colonial, nutrindu-se cu ea la rndul lor. Acest gen de ideologie va determina marile puteri, care s-ar fi mulumit cu o superioritate economic ntr-o zon anume, s se lanseze n activitatea de expansiune colonial, ce presupunea control politic i ocupaie militar efectiv, pentru ca teritoriul respectiv s nu intre n mna unei Puteri rivale i nu pentru deosebita sa valoare economic, ignornd problemele economice, tehnice sau reacia indigenilor. Dup 1870, rivalitile se intensific. Stabilitatea politic i imposibilitatea modificrii strii de fapt au determinat generaia deceniului apte s caute forme de manifestare i de afirmare n 15

afara continentului. Expansiunea francez n Africa i Indochina a fost un substitut pentru pierderea Alsaciei i Lorenei, imposibil de recuperat pe moment datorit structurii relaiilor internaionale i a propriei slbiciuni. Ambiiile naionale ale Italiei, nerealizate n Trentino i Dalmaia s-au manifestat n Etiopia, Eritreea i Tripolitania. Orgoliul rusesc, rnit la Berlin, a dinamizat expansiunea n Asia Central i Extremul Orient. n felul acesta putem nelege mai exact cum de a fost posibil ca lupta politic din Europa s se extind spre restul lumii. Odat cu nceperea expansiunii n Africa, fiecare guvern implicat cunoate o permanent nelinite, o adevrat angoas, c rivalii si ar putea fi avantajai de o aciune mai rapid, prin care s obin mai mult teritoriu sau faciliti economice. De aceea a existat o puternic tentaie de a dejuca orice posibil aciune a rivalilor, de a acapara n sperana c ele ar putea deveni cndva colonii valoroase, chiar dac pe moment erau foarte clar doar o povar. Obsedat de propriile rivaliti, nici o Mare Putere nu era dispus numai s observe cum celelalte i extindeau teritoriile sau s se retrag, lsnd locul liber pentru un potenial inamic. ntr-o astfel de atmosfer, dominat de sentimente, argumentele nerentabilitii economice a coloniilor nu au fost luate n seam, pierderea lor fiind considerat o umilin naional. Semnificative n acest sens sunt reaciile din Portugalia, ale crei posesiuni africane erau ameninate de Anglia i Germania i din Spania, care pierde n favoarea SUA Cuba i Filipine, cu toate c teritoriile n cauz nu aveau valoare economic. Popoarele au vzut n naionalism un mijloc de afirmare a forei i spiritului naional, o modalitate de justificare a orgoliului i voinei de putere. n ciuda numeroaselor rezerve, perioada de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul celui de-al XX-lea, a fost caracterizat prin creterea fr precedent a ateniei opiniei publice fa de problemele imperiale i de ridicare a imperiilor. Era dificil sau imposibil s convingi omul de rnd s se intereseze constant de colonii, s investeasc n zone ndeprtate i cu profituri ndoielnice. Dimpotriv, era mult mai uor s-l faci s cread c mreia statutului, a naiunii sale depindea de posedarea unui Imperiu colonial. n aceast conjunctur, propaganda colonial a putut crea curente de opinie favorabile, cnd Imperiul sau expansiunea lui preau ameninate de un rival. Amintim numai reaciile populare anti-bure n Anglia sau anti-engleze n Frana, dup eecul de la Fachoda. Analiznd naionalismul imperial, conceptualizat la sfritul secolului al XIX-lea, Gollwitzer observa c acesta depete contiina naional tradiional n dou direcii. Mai nti, un popor i depete limitele etnice, lingvistice, culturale fireti, atingnd o nou dimensiune prin apariia credinelor pangermaniste, panslave, pananglo-saxone sau latiniste. n al doilea rnd, prin constituirea imperiilor, care nglobeaz popoare, rase i culturi diferite, metropola capt noul rol de stat-conductor, reflectat n puterea pe care o posed pe plan internaional, naiunea devenind o naiune conductoare. Dup 1870, Germania i Italia, noile state aprute pe harta Europei, nu considerau c opera lor era mplinit, dorind s devin Mari. nvinii visau la compensaii europene (Austro-Ungaria) sau peste mri (Frana), pentru a demonstra c au rmas n rndul Marilor Puteri, menajnd astfel orgoliile naionale. Erau ntreprinse tratative riscante pentru a satisface dorinele publice de aprare a prestigiului naional, pentru a compensa unele eecuri n politica intern sau extern. Din aceast perspectiv, cazul Franei este exemplar: nu ntmpltor, politica de expansiune colonial francez are momente de maxim dezvoltare n 1830 i dup 1870, perioade de adevrat colaps naional. Existena unui veritabil complex de inferioritate i dorina sincer de afirmare a mreiei Franei sunt bine exemplificate de discursurile lui Jules Ferry sau de celebrul bilet trimis de Lon Gambetta acestuia, dup semnarea tratatului de la Bardo (13 mai 1881), care impunea protectoratul asupra Tunisiei: A venit timpul ca spiritele ndurerate s se bucure. Pretutindeni Frana i reia rangul de Mare Putere. Rolul naionalismelor a fost important, dar presiunea acestora nu trebuie exagerat i considerat a fi principala cauz a politicii coloniale, impunndu-se o necesar nuanare. Cele dou obiecii pe care trebuie s le lum n considerare, privesc aspectele cronologice i confuzia 16

planurilor: ovinismul, considerat drept un naionalism exagerat, face carier abia n preajma anului 1900, iar entuziasmul popular a fost stimulat de multe ori de oamenii politici, dup ce cuceririle fuseser efectuate. Din aceast perspectiv, naionalismele trebuie considerate doar ntre celelalte condiii care ntregesc explicaia politicilor coloniale. Europa i sprijin, adesea, aciunile coloniale pe dorina de a renvia strlucirea trecut. Discursul politicienilor italieni se referea la Roma antic, cei din Spania i Portugalia aminteau permanent epoca marilor imperii coloniale din secolul al XV-lea, care inaugurase epoca modern. Anglia se proclama investit de la natur cu o misiune civilizatoare, iar Frana i fcea o datorie de onoare din a purta peste tot flacra marilor principii ale libertii, egalitii i drepturilor omului. Toate metropolele i pun n valoare misiunea civilizatoare fa de popoarele inferioare, popoarele superioare avnd chiar datoria s rspndeasc binefacerile civilizaiei occidentale n lume. Nu ntmpltor, imaginea negrului este negativ n literatura epocii: negrul este incult i barbar, el practic obiceiuri imorale i necretine, cum ar fi sacrificiile umane, vrjitoria, ordaliile, sclavia. Toate acestea legitimau intervenia statelor civilizate, mentalitate exprimat cu claritate de Jules Ferry n celebrul discurs din 1885: repet, exist pentru rasele superioare un drept, pentru c ele au o datorie n plus. Ele au datoria de a civiliza rasele inferioare. Aceast optic nou nu era simplul reflex al teoriilor rasiale sau al necesitii gsirii unei justificri, care s adoarm contiinele i s atrag simpatii de partea expansiunii coloniale. n realitate, ea reflect cu claritate raportul nou al Occidentului cu restul lumii, care nu se mai exprim prin intermediul raiunii naturale i universale, ca n secolul al XVIII-lea (de unde teoria bunului slbatic), ci printr-o nou filosofie a istoriei, prin care Occidentul ar fi rezultatul unic i contiina evoluiei istorice. Europenii erau convini c extinderea autoritii puterilor civilizate nsemna progres, autorealizare i posibilitatea accesului la libertate pentru cei supui conducerii lor. Dominaia noastr, spunea Joseph Chamberlain, este singura care poate asigura pacea, securitatea i bogia attor nefericii, care nici odat mai nainte nu au cunoscut aceste binefaceri. i prin nfptuirea acestei opere civilizatoare, noi ne vom nfptui misiunea noastr naional. Referindu-se la situaia Africii de Sud, Cecil Rhodes susinea n Parlamentul Coloniei Capului, n 1888, c adevrata cheie a chestiunii sud-africane este supremaia rasei albe, nu pe baz de culoare, ci n virtutea civilizaiei sale. Dincolo de discursurile triumfaliste, realitatea este c, acolo unde a ptruns, Europa a adus, n ciuda frecventelor excese i greeli, un progres esenial: sfritul sclaviei, pacificarea regiunilor dominate de interminabile rzboaie tribale, suprimarea practicilor anti-umane, mbuntirea poziiei femeilor. Dei simul superioritii oficialitilor coloniale fa de cei supui se ntemeia mult pe dominatoarea putere material a Europei n comparaie cu restul lumii, un rol deosebit de important l-a avut i sentimentul superioritii morale, bazat pe adevrul revelaiei divine cretine i pe falsitatea tuturor celorlalte credine i religii. Semnificativ este, n acest sens, discursul artizanului stpnirii britanice n Uganda, sir Harry Johnston, inut n 1900, n faa regelui Basonga: Noi eram ca voi cu muli ani n urm, umblam goi, pictai pentru rzboi, dar cnd am aflat despre cretinism de la romani ne-am schimbat i am devenit mari. Vrem s nvai despre cretinism i s ne urmai paii i vei fi i voi mari. Concepia aceasta este i mai pregnant la David Livingstone, care avea o credin nestrmutat n civilizaie i nu concepea separarea evanghelizrii de distribuirea minunilor tehnicii i ale industriei. El considera c izolarea cretinismului de binefacerile industriei constituie o greeal, cretinismul introducnd germenii raionalismului, fr de care utilizarea bunurilor materiale produse de civilizaia superioar cretin de ctre indigeni devenea imposibil.

17

Pentru cei mai buni administratori coloniali58, rolul pe care-l aveau n Africa era foarte clar: popoarele din zon aveau nevoie disperat de o conducere just i eficient, pe care numai europenii o puteau asigura. Justiia i eficiena, temperate de mil, erau idealurile pe care ei trebuiau s le serveasc. Din pcate, ei nu erau gata s accepte faptul c democraia avea loc n orice structur politic susinut, n ultim instan de putere. Observm aici manifestarea unui paternalism politic, de care noile state africane independente nu s-au putut elibera nici pn astzi. Factorii personali stau i ei la originea extinderii accelerate a puterii europene n Africa, istoricii acordnd iniiativelor lor un rol important n nceputul concurenei pentru Africa. A fost o aciune care a datorat mult unui numr relativ mic de indivizi remarcabili, aflai la originea multor cuceriri coloniale. Energici, plini de iniiativ, dornici de glorie i de aventur ntr-o Afric ale crei comunicaii au rmas primitive pn la nceputul secolului al XX-lea, tinerii ofieri i administratori au gsit posibiliti rapide de promovare, ocazii de a ntrerupe rutina i a duce o existen mai liber i mai satisfctoare dect n garnizoanele metropolitane. n noile Imperii africane, exploratori ca Stanley, Brazza, Nachtingall, Serva Pinto, aventurieri de geniu ca Cecil Rhodes, Lderitz, Karl Peters, administratori ca H. Johnston, Fr. Lugard, Louis Faidherbe i Hubert Lyautey au fost capabili s exercite o influen profund i durabil. Louis Faidherbe, guvernator al Senegalului ntre 1854-1861 i 1863-1865, este creatorul coloniei franceze. Pornind de la cteva factorii ruinate de interzicerea comerului cu sclavi i utiliznd mijloace militare i financiare modeste, creaz o colonie de 50000 km2/. El impune autoritatea Franei asupra fluviului Senegal pn la Medina, asigurnd libertatea comerului, respinge nomazii mauri dincolo de fluviu, fondeaz Dakar i stabilete legtura terestr cu St. Louis. Activitatea sa, administrativ i militar, desfurat cu mult peste aprobrile oficiale, a marcat esenial att Senegalul, ct i Africa Occidental Francez. Prin atenia acordat istoriei, limbilor, obiceiurilor populaiilor senegaleze, prin organizarea tribunalelor musulmane i a colilor laice pentru senegalezii necretini, Faidherbe i-a demonstrat preocuparea de a respecta personalitatea african i de a nfptui misiunea civilizatoare a Franei. Un alt exemplu semnificativ l reprezint activitatea exploratorului Savorgnan de Brazza, care a gsit soluia atingerii fluviului Congo dinspre Gabon, urmnd Ogou i a ncheiat celebrele tratate Makoko, care au permis Franei s se implice n Congo. Rolul deosebit al lui Brazza const n aciunile pe care lea desfurat n Frana pentru a convinge autoritile de necesitatea prezenei franceze n bazinul Congo, determinnd un curent de opinie favorabil ratificrii de ctre Parlament a tratatelor Makoko. Karl Peters, membru fondator al Societii coloniale germane i al Companiei germane a Africii Orientale, a fost descris ca un tnr nemilos, impetuos, nerbdtor i complet lipsit de principii, cu o dorin arztoare de a extinde imperiul colonial german. Tratatele ncheiate cu efii locali au fost transferate Companiei germane a Africii Orientale, fondat n februarie 1885, Peters reuind s-l conving pe Bismarck s declare zona protectorat german. Contribuia sa la explorarea i colonizarea Africii Orientale Germane, dar mai ales raporturile pe care le-a stabilit ntre expansiunea colonial i pangermanism, ne impune s-l considerm printele colonialismului german, mai degrab dect pe Bismarck, care a avut alte motivaii. Nscut n 1835, Cecil Rhodes intr n politic n 1881, ca membru al Adunrii legislative a Coloniei Capului. El era convins c Imperiul Britanic are misiunea de a conduce ntreaga lume, iar Africa de Sud avea de jucat un rol important, ca stat autonom. Foarte bogat59, Rhodes considera expansiunea britanic pe continentul african ca o ndatorire personal, nc din 1881 fixnd pe o hart, ce consemna doar itinerariile cltoriilor lui Livingstone, planurile viitoarei sale expansiuni, ce trebuia s uneasc Colonia Capului cu lacul Tanganyika. n 1889, ntemeiaz Chartered, ale crei mputerniciri comerciale
Sir Harry Johnston, Frederick Lugard, lordul Cromer la englezi i Hubert Lyautey, Joseph Gallieni, Louis Faidherbe la francezi. Vezi L.H. Gann, Peter Duignan (ed.), African Proconsuls. European governors in Africa, Free Press, 1978, passim. 59 Era preedintele companiilor De Beers Consolidated, Goldfields of South Africa i British South Africa Chartered Company.
58

18

vizau teritoriul situat ntre Angola i Mozambic (Rhodesia de Sud, Rhodesia de Nord i Malawi), luat n stpnire pn n 1900. Constituirea Africii Germane de Est a spulberat visul su de realizare a unui lan nentrerupt de posesiuni engleze, care s uneasc Colonia Capului cu Cairo. Impresia lsat asupra contemporanilor si a fost uria. Cnd el se ridic pe Capul Bunei Sperane, umbra sa se ntinde pn la Zambezi, scria Mark Twain cu ocazia vizitei efectuate n Colonia Capului. n Jurnalul su, regina Victoria nota, n noiembrie 1890: El (Rhodes) mi-a spus c Marea Britanie era singura ar capabil s colonizeze; nici o alt ar nu a reuit. El sper c va veni o zi n care dominaia englez se va ntinde de la Cap la Egipt. El consider c totul se va aranja i c dificultile vor fi depite. Alturi de cei aflai la faa locului, care prin aciunile lor au influenat categoric anumite decizii politice, nu putem neglija rolul oamenilor politici. Determinnd intrarea rii lor n politica de expansiune colonial, Jules Ferry, Leopold al II-lea, Joseph Chamberlain, Francesco Crispi, s-au supus acelorai solicitri economice, strategice, de cretere a prestigiului naional, la care trebuie s adugm presiunea exercitat de temperamentul fiecruia. Dup Pierre Renouvin, aici se afl cauza determinant: Leopold al II-lea este devorat de pasiunea puterii pe care nu i-o poate satisface n micul su stat constituional, motiv pentru a-i gsi n Africa un domeniu de aciune pe msur. Crispi a fost implicat n tineree n aciunile forte ale lui Mazzini, care au culminat cu ocuparea Romei. Diferii de primii, nici Chamberlain, nici Ferry nu au fost imperialiti nainte de ajunge la putere, convertirea lor fiind dictat, se pare, mai mult de sentimente dect de raiune. Dac Chamberlain s-a transformat, din adversar n avocat al expansiunii, aceasta nu s-a datorat posibilitilor mai mari de a se afirma ca om de stat ? n ceea ce-l privete pe Jules Ferry, fondatorul noului Imperiu colonial francez, dincolo de proclamatele posibiliti economice oferite de colonii, nu se afl profundele sale motivaii patriotice ? Istoricii au meditat ndelung asupra existenei unor adevrate programe coloniale, care au fost puse n practic de aciunile deliberate ale personalitilor amintite. Studierea atent a declarailor, dar mai ales evoluia evenimentelor demonstreaz c, pretutindeni, expansiunea colonial a fost, mai degrab, rezultatul unei adaptri la situaiile concrete, dect aplicarea unui plan elaborat. Cu att mai mult sunt evidente marile merite ale politicienilor, care au neles momentul, au avut capacitatea de a depi obstacolele i tenacitatea de a atinge obiectivele propuse. Rolul personalitilor prezentate nu trebuie totui exagerat. Dup prerea noastr, ei au fost doar factorii catalizatori ai expansiunii, cei care i-au mpins propriile state s acioneze n sensul voinei lor i al intereselor naionale profunde. Grupurile de presiune trebuie adugate la factorii expansiunii, ele contribuind la conturarea politicilor coloniale. Acestea au fost constituite din exploratorii i oamenii de tiin grupai n societi de geografie, asociaiile coloniale, societile misionare (protestante i catolice), gruprile de francmasoni i evrei, camerele de comer i mai ales, opinia public. Influenat de aciunile societilor de geografie i ale ligilor coloniale i mai ales de mirajul hrii, opinia public solicit guvernelor s acioneze pentru a extinde ct mai mult culorile naionale pe harta globului, n dauna celorlalte puteri rivale. S amintim, n acest sens, energica susinere, de ctre opinia public francez, a tratatelor Makoko pentru a fi ratificate de Parlament, sau emoia i frustrarea resimite datorit momentului Fachoda. Oameni obinuii, burghezi respectabili, sunt atrai de mirajul teritoriilor exotice i devin susintori aprigi ai drapelului naional, pe care-l doresc s acopere ct mai mult din lumea neocupat. n acelai timp, a existat o puternic reinere i chiar o micare anticolonial. n Anglia, liberalul Gladstone se opunea imperialistului Disraeli; n Frana, radicalii de stnga i de dreapta, i reproau lui Ferry i partidei coloniale, c au deturnat energiile naionale de la adevrata misiune, care era recucerirea provinciilor pierdute; n Germania, Bismarck declara c nu este un colonial i c nu dorete colonii. n Italia, att Mancini ct i Crispi s-au opus la nceput colonizrii; dup debutul expansiunii n for se contureaz o opoziie de tip oportunist, care grupa o parte a burgheziei i pe socialiti, pe msur ce inutilitatea aciunilor militare n Africa devenea tot 19

mai evident. S observm c, totui, programul colonial a fost realizat, muli adversari iniiali ai expansiunii, precum Gladstone, Bismarck, Crispi sau Clemenceau anexnd noi teritorii sau contribuind la conservarea lor. Aciunea tuturor acestor factori europeni ai expansiunii, s-a produs n contextul favorizant al realitilor africane, a cror importan n activitatea colonial a Marilor Puteri nu o putem minimaliza. A discuta despre concurena pentru Africa numai din perspectiva Europei, nseamn a ne limita demersul, tocmai prin neglijarea dimensiunii africane a evenimentelor de la sfritul secolului al XIX-lea. Concurena colonial n Africa nu poate fi neleas fr a considera impactul abandonrii comerului cu sclavi i a noilor activiti economice asupra societilor africane din Senegal, Gold Coast, Gambia, Sierra Leone, Lagos i nordul Nigeriei. Din punct de vedere economic, particularitatea acestei zone o constituie faptul c popoarele de pe coast au avut relaii comerciale cu Europa timp de mai multe secole. Nevoia de mrfuri europene era att de mare nct, dup abolirea comerului cu sclavi, vor face eforturi foarte mari pentru dezvoltarea unui comer legal, exportnd ulei de palmier, cacao, mirodenii, pulbere de aur. Activitile comerciale desfurate de europeni au determinat cointeresarea africanilor n dezvoltarea comerului cu interiorul continentului, pentru care ei solicitau ajutorul Franei (wolofii din Senegal), sau al Angliei (creolii din Sierra Leone), ei contribuind la civilizarea interiorului continentului60. A doua component a perspectivei africane o reprezint mprirea african a Africii, produs la nceputul secolului al XIX-lea, prin apariia i dezvoltarea imperiilor peule i tekrur, a Confederaiei Ashanti, a regatului Abomey, a Imperiului Zulu, prin refacerea Etiopiei n timpul lui Menelik i sporirea regatului Merina n Madagascar. Trecnd n revist aceste uriae transformri politice, istoricii au vorbit de o adevrat trezire a Africii dup dou secole de imobilitate. Ali istorici au afirmat c africanii nu prea au neles ce se ntmpl odat cu nceperea concurenei europene. Reaciile autoritilor africane contrazic aseriunea de mai sus i demonstreaz nelegerea consecinelor modificrii relaiilor anterioare, care acum le pune n primejdie independena. Sugestiv este n acest sens reacia regelui ashanti, Prempeh, cnd britanicii i-au oferit protectoratul n 1891: Propunerea potrivit creia ara Ashanti, n starea actual, trebuie s se plaseze sub protecia Majestii sale Regina, mprteasa Indiilor, a fcut obiectul unei examinri aprofundate, dar s-mi fie permis s spun c am ajuns la urmtoarea concluzie: regatul meu, Ashanti, nu va adera nici odat la o asemenea politic. ara Ashanti trebuie s continuie s-i menin, ca nainte, legturile de prietenie cu toi albii. Cu toate c erau contieni de modificrile aduse situaiei lor, posibilitile de ripost ale africanilor au rmas limitate n faa aciunilor simultane ale europenilor. Analiza realitilor africane din secolul al XIX-lea a permis istoricilor s identifice condiiile care au uurat evident activitatea europenilor i a cror prezentare succint o facem n continuare: 1. Stadiul de dezvoltarea al societilor africane. Chiar i cele mai evoluate state se caracterizeaz printr-o agricultur i o producie meteugreasc simple, prin slaba dezvoltare a tiinei i tehnicii, prin instabilitatea structurilor politice. n consecin, Portugalia, cel mai puin dezvoltat stat european prezent n Africa, era net superioar n tiin, tehnologie, industrie, comparativ cu Marocul, cel mai evoluat stat african. 2. Resursele materiale i financiare erau foarte limitate datorit stadiului n care se aflau societile africane, incapabile s-i mobilizeze resursele pentru susinerea unui rzboi timp ndelungat. Sugestiv este situaia lui Menelik n preajma btliei de la Adua, ale crui fore au fost n pragul colapsului datorit prelungirii peste ateptri a operaiunilor militare. Spre deosebire de
Adu Boahen inventaria patru mari consecine ale nlocuirii comerului cu sclavi cu comercializarea produselor naturale africane. n primul rnd, diminurii comerului cu sclavi i-a corespuns ncetarea rzboaielor i a raidurilor care produceau sclavi, ceea ce a adus pace i stabilitate n acele regiuni. Apoi, s-a produs o distribuire mai echitabil a bogiei, mai ales n zonele rurale, unde se aflau noile produse comercializate. Celelalte consecine au fost demografice i integrarea sporit a economiei rurale africane n economia capitalist mondial.
60

20

acestea, statele europene erau capabile s mobilizeze nsemnate resurse financiare pentru desfurarea unui rzboi colonial. Confruntarea cu europenii a determinat modificri importante n structurile politice i militare africane, vizibile n cutarea unor noi principii de solidaritate politic i n modificarea modului tradiional de a duce rzboiul. Un caz particular l reprezint negusul Menelik, care a participat activ la evenimentele din Africa Oriental, fiind un competitor redutabil pentru francezi, englezi i mai ales italieni, concurnd efectiv cu ei de-a lungul granielor Etiopiei. 3. Inferioritatea militar a africanilor a fost vizibil, att n privina dotrii cu tehnic de lupt, ct i a organizrii trupelor. Cele mai avansate state africane nu puteau produce un armament comparabil cu cel european, opunnd frecvent mitralierelor armamentul tradiional; n cele mai fericite cazuri, erau narmai cu muschete i puti cu cremene, cu excepia notabil a etiopienilor la Adua, aprovizionai de francezi cu armament modern. Din aceste motive, chiar i regatele definit rzboinice - Zulu, Ashanti, regatul lui Samory Tour sau cel mahdist - nu au putut rezista armelor europene. Concomitent, nu putem trece cu vederea cele cteva cazuri n care superioritatea tehnic a europenilor nu a fost suficient: la Isandlavana, la Adua i n rzboiul anglo-bur. 4. Tribalismul, luptele permanente dintre diferitele etnii sau din interiorul acestora au mpiedicat cooperarea africanilor, spre deosebire de stabilitatea Europei, dup 1878 i de spiritul de solidaritate manifestat adesea ntre statele colonizatoare61. Amintim confruntrile permanente dintre mandingi i tekruri, ashanti i fanti (n Africa de Vest), dintre Buganda i Bunyoro (n Uganda), dintre tutsi i hutu (regiunea Marilor Lacuri), de care au tiut s profite europenii. 5. Abundena informaiilor pe care le deineau europenii despre aezarea, resursele, fora i slbiciunile statelor africane, ca urmare a activitii exploratorilor, negustorilor, misionarilor i a africanilor civilizai. n schimb, imaginea pe care o aveau africanii despre posibilitile statelor europene era foarte vag, dac nu inexistent, ceea ce nu le-a permis s acioneze n cunotin de cauz atunci cnd s-au confruntat cu Puterile europene. 6. Consecinele comerului cu sclavi, practicat att de europeni, ct i de africani, au fost durabile. Teritorii ntregi depopulate, zeci de milioane de oameni mori i alte zeci scoase din Africa, apariia statelor militariste care se ocupau cu procurarea sclavilor (Ashanti, Abomey, regatul lui Msiri)62. n primul rnd, dezvoltarea fireasc a societilor africane a fost mpiedicat sau deturnat de acest comer ruinos; n al doilea, dup interzicerea comerului, statele europene se folosesc de argumentul opririi reale a acestuia n Africa, pentru a interveni mpotriva Confederaiei Ashanti, a statului Abomey, a Republicilor bure. Pretext, dar i dorin real de a stopa comerul cu oameni, lupta mpotriva sclavajului a permis ocuparea unor teritorii ntinse n Africa, Leopold al IIlea fiind principalul beneficiar. 7. Un rol nsemnat l-au avut descoperirea chininei i progresele realizate n tratarea bolilor tropicale, care au uurat accesul i stabilirea europenilor n zonele ecuatoriale i tropicale, considerate pn atunci mormntul omului alb. 8. Implicarea europenilor n confruntrile interne, prin narmarea populaiilor dominate, ceea ce a determinat subminarea capacitii de ripost a regatelor africane, ashanti, zulu, peul etc. Realitile africane, prezentate comparativ cu cele europene, permit o mai bun nelegere a conjuncturii care a favorizat ocuparea unui ntreg continent ntr-un timp att de scurt. Toi aceti factori, europeni i africani, compun contextul general, terenul fertil pe care au acionat cauzele care au precipitat concurena Marilor Puteri n Africa. Majoritatea istoricilor care au studiat problema concurenei coloniale n Africa sunt de acord cu faptul c, spre 1880 are loc o
Exist ns i excepii de la solidaritatea european, cea mai semnificativ fiind n Etiopia, unde consilierii francezi i rui au instruit trupele lui Menelik n utilizarea armamentului modern. Este una din cauzele dezastrului de la Adua. 62 Despre comerul cu sclavi i consecinele acestuia vezi Basil Davidson, Mama neag. Africa: anii ncercrilor, (trad. din englez), Editura Politic, Bucureti, 1967, passim; D.P. Mannix, M. Cowley, Corbiile negre,(trad. din englez), Editura tiinific, Bucureti, 1968, passim; Elikia MBokolo, Afrique Noire. Histoire et civilisation, tome I. Hatier-AUPELF*UREF, Paris, 1995, I, p. 166-274.
61

21

accelerare a expansiunii europene, continentul negru ncepnd s atrag interese mai mari dect cele tiinifice, comerciale, misionare sau umanitare i determinnd o implicare guvernamental. Reconsiderarea importanei Africii s-a datorat mai multor evenimente petrecute n preajma deceniului apte al secolului trecut: descoperirea zcmintelor de diamant din Transvaal (1867) i a celor de aur din Rand (1881) care au declanat o nou goan dup aur, atrgnd valuri masive de emigrani; inaugurarea Canalului Suez, care a confirmat lumii c omul, cu ajutorul tehnicii poate triumfa asupra tuturor obstacolelor naturale; mpnzirea hrii Africii cu proiecte tehnice, care urmreau s creeze o mare interioar n sudul tunisian, sau s lege prin ci ferate Algeria i Nigerul, Colonia Capului de Cairo, Congo de Oceanul Atlantic i a cror realizare implica protecia politic a Marilor Puteri. Dup prerea noastr, toate acestea nu au fcut dect s completeze cadrul general cu un strop de culoare, fr a fi totui determinante n expansiunea european n Africa. Dup evidenierea cauzelor i a condiiilor, europene i africane, care au favorizat expansiunea, mai rmne de identificat factorul declanator al concurenei coloniale. Controversele la care a dat natere ncercarea africanitilor de a-l stabili n timp i spaiu, ne-a determinat s-i consacrm un capitol de sine stttor.

22

3. Identificarea factorului declanator al expansiunii coloniale n Africa Problema factorului declanator, fixarea lui n timp i spaiu i difereniaz de asemenea pe istorici, fiecare cutnd s-l descopere n sfera domeniului su de cercetare. Studierea istoriografiei ne-a permis s observm existena ctorva orientri clare, care au fcut coal. Prima pune accentul pe consideraiile strategice, pe obsesia securitii, pe fixaia fcut asupra aprrii rutelor spre Est. Consideraiile strategice i-au determinat pe britanici s anexeze Colonia Capului i apoi Egiptul, n 1882, datorit Canalului Suez, devenit coloana vertebral a Imperiului. Britanicii acioneaz n Egipt pentru a proteja ruta maritim spre India; dar intervenia n Egipt provoac amestecul lor n Uganda i Sudan, ceea ce determin celelalte Puteri, i n special Frana, s solicite compensaii n Africa. De aici, se declaneaz o reacie n lan, care antreneaz toate marile puteri i care inaugureaz concurena pentru Africa. Motivele ocuprii Egiptului nu sunt economice, dezvoltarea comerului britanic n zon fiind mult anterioar ocupaiei; dimpotriv, afacerile stagneaz prin falimentul kedivului Ismail. Ele nu sunt legate nici de influena opiniei publice sau de dominarea spiritului imperial, n condiiile n care oamenii de stat britanici acioneaz dup reguli politice valabile de peste o sut de ani. n consecin, Egiptul a fost ocupat din motive strategice, care impuneau asigurarea securitii n Mediterana i a rutei spre India, ameninate puternic prin declinul tot mai vizibil i pronunat al autoritii otomane n zon, concomitent cu pierderea influenei n Strmtori. Deci, politicienii englezi i-au dus politica african din perspectiva Orientului: Ei au acionat n Africa nu pentru a constitui un nou Imperiu african, ci pentru a proteja vechiul imperiu din India (...). Motivul decisiv, aflat n spatele strategiei epocii victoriene trzii, a fost protejarea tuturor zonelor importante din India i din Extremul Orient. Dei foarte atractiv, teza strategic las multe puncte n suspensie: n primul rnd exagereaz rolul Egiptului, o ar ce aparine mai mult Orientului Mijlociu dect Africii, n istoria Africii de la sud de Sahara. Apoi nu acord suficient atenie motivelor care au determinat aciunea celorlalte Mari puteri, trecnd cu uurin peste dorina de afirmare a prestigiului naional. n al treilea rnd, stabilete conexiuni, cel puin ciudate, ntre prezena englez n Egipt i situaia din Africa de Vest. A doua coal consider c mprirea a fost determinat de apariia pe scena Africii a unor noi competitori, Belgia (adic Leopold al II-lea) i Germania. R. Oliver i J. Fage susin c s-a produs o rsturnare a echilibrului de for i influen, care a grbit nceputul isteriei internaionale la care particip toate marile puteri, delimitndu-i preteniile. G. Hardy, P. Guillen, D.K. Fieldhouse, Robert i Marianne Cornevin, consider c rolul principal revine interveniei inopinate i brutale a lui Bismarck. n schimb, A.J.P. Taylor, Joseph Ki-Zerbo, R. Poidevin consider c aciunile lui Leopold al II-lea n Congo s-ar afla la originea luptei pentru Africa. Principala observaie fcut orientrii germano-belgiene este c ncearc s explice prea multe prin prea puin, existnd un decalaj ntre nceperea concurenei africane i implicarea lui Leopold al IIlea sau a lui Bismarck n chestiunile coloniale. A treia mare orientare pornete de la dorina Angliei de a-i apra preeminena economic n Africa, dar i n lume, mpotriva concurenei strine. J.B. Flint demonstreaz motivaiile defensive i chiar anti-imperialiste ale Marii Britanii cnd i impune controlul politic asupra zonei Nigerului, intervenia britanic n interiorul regiunii fiind cauzat de teama resimit n faa progreselor franceze. C. Coquery-Vidrovitch susine c existena Imperiului Britanic a oferit modelul pe care tinerele state europene au dorit s-l imite, s-l egaleze i chiar s-l depeasc. De aceea aciunea lor a precedat faptul economic, cum au demonstrat-o Leopold al II-lea n Congo i Bismarck n Africa de Sud-Vest sau Oriental. A patra orientare susine c la originea concurenei pentru Africa s-a aflat Frana. H. Brunschwig consider c ratificarea tratatelor Makoko de ctre Parlamentul francez, n noiembrie 1882, a determinat pornirea cursei pentru Africa, ca urmare a consecinelor economice i politice ale stabilirii Franei n zona Congo. El compar goana dup colonii din anii 1880 cu o curs de

steeple chase pe un drum necunoscut, n care concurenii sunt Frana, Leopold al II-lea, Germania i Anglia, clopoelul declanator aflndu-se n Congo. J. Stengers susine i el c Frana s-ar afla la originea scramble dar, spre deosebire de Brunschwig, adaug la ncheierea i ratificarea tratatelor Makoko, inaugurarea, la nceputul anului 1883, a politicii de protectorat n Africa de Vest. Aceste dou evenimente, coroborate, au determinat reacia Angliei i apoi, succesiv, a lui Leopold al II-lea i a lui Bismarck. Pentru a argumenta ce a nsemnat prezena francez n Africa, autorul citeaz cteva luri de poziii, foarte semnificative, ale politicienilor englezi. Citm doar declaraia fcut, n 1897, de lordul Salisbury ambasadorului Franei: Dac nu ai fi protecioniti att de nverunai, nu ne-ai gsi att de amatori de teritorii. A.S. Kanya-Forstner demonstreaz c nceputul noului imperialism european trebuie situat n 1879, cnd se reia politica francez de expansiune n valea fluviului Senegal. Aceast punere n aplicare a viziunii imperiale a lui Faidherbe a permis ofierilor locali, sprijinii de Paris, s gseasc o modalitate de a reface prestigiul militar francez, mutilat n 1870. Este adevrat c aceasta a fost prima manifestare a politicii imperiale europene n Africa dup 1870, dar ea nu afecteaz dect politica francez n regiune, reacia celorlalte Mari puteri fiind lipsit de importan. A cincea mare orientare pune accentul pe confruntrile comerciale dintre marile puteri n vestul Africii. C.W. Newbury insist asupra tensiunilor tot mai mari care au intervenit ntre englezi, francezi i germani pe Coasta de Vest a Africii, n urma restriciilor impuse libertii comerului n zon. Imaginea general a liberului schimb dup 1870 este aceea a unei zone difereniate, creat de diferitele administraii, din interese fiscale, uneori acestea acionnd n manier protecionist (mpotriva alcoolului german i francez, n zonele engleze i mpotriva esturilor i a armelor engleze, n zonele germane i franceze). ncercrile francezilor i germanilor de a echilibra balana n comerul din Togo i Dahomey au fost lipsite de succes. Acestea au fost cauzele imediate ale disputelor dintre Puteri n preajma anilor 1880; soluia rmas era mprirea zonei. Dup prerea noastr, confruntrile din Africa de Vest i-au pstrat numai un caracter local, rolul lor n declanarea concurenei Marilor Puteri fiind puin important. n fine, exist gruparea istoricilor care au n vedere mai multe cauze ale declanrii confruntrilor n Africa. G.N. Uzoigve stabilete acest nceput ntre 1876 i 1880, motivndu-l prin trei evenimente importante, care s-au petrecut n activitatea colonial: aciunile lui Leopold al II-lea, ncercrile Portugaliei de luare n stpnire a teritoriilor din Mozambic i dezvoltarea spiritului expansionist francez ntre 1879 i 1880. Toate acestea au determinat Anglia i Germania s renune la politica tradiional a influenei oculte, pentru un control afirmat i s anexeze teritoriile din estul, vestul i sudul Africii, ncepnd cu 1883. J.D. Hargreaves consider c atitudinile imperialiste aprute ntre 1883-1885 sunt determinate de multitudinea factorilor europeni i africani, manifestai mai ales n Africa de Vest. Aceste atitudini noi duc la accentuarea prezenei politice n Africa, fie pentru a apra avantajele economice prezente sau viitoare, fie pentru a-i manifesta virilitatea statului, motivaii valabile att pentru statele industrializate, ct i pentru Portugalia, unde renvie un fel de expansionism cruciat n Africa. Dup prerea noastr, la originea concurenei pentru Africa se afl mai puin cauzele africane, legate de disputele economice sau politice locale i mai mult transformrile produse att n economie, ct i n raporturile de fore din Europa i din lume. J.B. Duroselle observa coincidena care exist ntre expansiunea colonial, produs dup 1875, i formele noi ale vieii economice, la care adaug nc una, la fel de frapant, ntre expansiunea european i ruperea echilibrului de fore n favoarea Germaniei i creterea puterii S.U.A. i Japoniei pe plan mondial, produse n aceeai perioad. Cu toate acestea, prerea noastr este c originea micrii spre Africa se afl, mai degrab, n Europa anului 1878, dect n ascensiunea celor dou Puteri extraeuropene. ncepnd cu Congresul de la Berlin, Bismarck i face cunoscut politica de scoatere din Europa a celor dou Puteri incontrolabile, care mai devreme sau mai trziu urmau s se ciocneasc n colonii. Incontrolabile, adic imposibil de integrat sistemului su i constituind astfel un pericol potenial, erau Frana i Anglia: prima datorit spiritului de revan ce domina naiunea

francez, cealalt datorit splendidei izolri. Privind desfurarea evenimentelor din aceast perspectiv, putem nelege motivaiile profunde care l-au determinat pe Bismarck s ncurajeze Frana s ocupe Tunisul, Anglia s ocupe Egiptul i s convoace Conferina colonial de la Berlin. Pe acest teren al intereselor coloniale, cancelarul spera s realizeze consumarea energiilor franceze, izolarea i mai deplin a Republicii de orice aliat potenial, dar i o apropiere i de ce nu, o alian. n contextul rivalitii coloniale franco-engleze, n care Frana urma s aib nevoie de cel puin bunvoina Germaniei, problema Alsaciei i Lorenei va fi uitat, sau dac nu, mpins pe un plan secund. Nu ntmpltor, chestiunea alianei apare n conjunctura politic determinat de sprijinirea politicii coloniale franceze n Tunisia, Egipt, Maroc, Africa Central, Tonkin. n 1878, la Congresul de la Berlin, referindu-se la Tunisia, Bismarck i spunea direct reprezentantului Franei, Saint-Vallier: (...) para tunisian este coapt i este timpul s o culegei; insolena beiului a fost soarele de august pentru acest fruct african, care poate acum s se strice sau s fie furat de altul, dac-l lsai prea mult n copac (...). n acelai timp, are o poziie hotrt fa de Italia, pe care o avertizeaz c nu vom permite s se fac n Tunisia o prelungire a Italiei iredente i c Frana era n dreptul su s ocupe Regena. Din acest motiv, n bunvoina lui Bismarck trebuie s vedem i dorina sa de a altera profund relaiile franco-italiene, ceea ce s-a i ntmplat pentru aproape dou decenii dup nfptuirea protectoratului francez asupra Tunisiei. Marocul a constituit un alt prilej cu care Bismarck s-a artat dispus s sprijine expansiunea francez, afirmnd la nceputul anului 1880 c Nu putem dect s ne bucurm dac Frana ar ocupa Marocul. Aceeai disponibilitate este manifestat i n celelalte chestiuni coloniale n care a fost implicat Frana n anii 1884-1885 (Madagascar, Africa de Vest, Tonkin, Egipt), ntreaga perioad fiind plin de acte de simpatie i chiar de sprijin deschis pentru politica colonial francez. Pe acelai fundament colonial, Bismarck ncearc o apropiere direct franco-german. n aprilie 1884, el se arta deschis pentru o antant franco-german, propunnd lui Courcel, ambasadorul Franei la Berlin, constiuirea unei Ligi a neutrilor mpotriva Angliei. Declaraia fcut n Reichstag, la 26 iunie 1884, evoca raporturile amicale i bazate pe ncredere pe care le ntreine cu Frana, adugnd c ntre noi i guvernul Franei domnete o ncredere perfect n onestitatea i sinceritatea relaiilor noastre reciproce, aprecieri care au produs senzaie n ambele ri. La nceputul lui august, Bismarck persista cu dovezile de simpatie fa de Frana, pentru ca la 21 septembrie s reia fa de Courcel ideea Ligii maritime mpotriva Angliei, preciznd c ideea unei aliane franco-germane nu este o imposibilitate. Corolarul acestei perioade de apropiere este reprezentat de aciunea comun n rezolvarea problemei Congo-ului, Conferina colonial de la Berlin fiind cea mai practic demonstraie a antantei franco-germane. Aceste ncercri de apropiere i sprijinirea politicii coloniale franceze au fost apreciate diferit de istorici. Francezii le privesc drept manevre diplomatice de nalt clas, al cror scop ascuns era nvrjbirea cu Anglia, pentru a-i accentua izolarea. A.J.P. Taylor consider demersul lui Bismarck sincer, argumentndu-l prin declaraia fcut de acesta lui Courcel: A vrea s uitai Sedanul, aa cum ai uitat, dup 1815, Waterloo. Revenind la problema picturii care a umplut paharul, determinnd nceputul concurenei pentru Africa, prerea noastr este c politica lui Bismarck de ncurajare a activitii coloniale franceze, precum i implicarea Germaniei n problemele africane, se afl la originea creterii interesului Marilor Puteri pentru acest continent. Adoptnd aceast perspectiv asupra originilor i a desfurrii aciunilor concurente pentru dominarea Africii, putem nelege modul n care contradiciile europene au fost la originea ocuprii Africii i de ce noua hart a posesiunilor coloniale nu prea a avut legtur cu activitile europene din perioada anterioar sau cu raportul de fore din Europa.

4. Activitatea colonial a Puterilor europene concurente n Africa. nelegerea expansiunii coloniale a Marilor Puteri n Africa presupune, dup prerea noastr, concretizarea analizei i n cazul fiecrei Puteri europene implicate n Africa n perioada care ne intereseaz. Din acest motiv, aciunea colonial desfurat pe continentul african de Anglia, Frana, Portugalia, Spania, rile de Jos, Italia, Germania i Belgia face obiectul acestui capitol. 4.1. Anglia victorian a fost statul european cu cea mai mare influen asupra lumii n secolul al XIX-lea, dominnd prin superioritatea economic i tehnic, dar i prin colosalul su imperiu colonial, ramificat n toate mrile i continentele. Teoretic, liberalismul, ideologia dominant n Anglia revoluiei industriale, condamna i excludea politica de expansiune colonial, considernd Imperiul o structur politic tranzitorie, ce se ndrepta inevitabil spre dispariie, ca urmare a evoluiei spre independenden a coloniilor. Coloniile cost scump, susineau economitii liberali, datorit ntreinerii infrastructurii i a cheltuielilor de aprare, obligaii ce reveneau metropolei, i deci cetenilor, prin impozite. Sume uriae erau pierdute datorit ingratitudinii coloniilor, asemuite de Turgot cu fructele, care odat coapte, se detaeaz de corpul care le-a hrni. n al doilea rnd, dezvoltarea relaiilor comerciale nu presupunea obligatoriu existena unor legturi de subordonare politic, fapt demonstrat de nivelul fr precedent atins de schimburile engleze cu fostele colonii n 1815. n al treilea rnd, aceste sume erau deturnate de pe piaa financiar, n condiiile n care industrializarea presupunea o nevoie serioas de noi investiii. Lor li se adugau argumentele de moral politic i de interes reciproc: eliberat de sarcinile financiare i militare ale administrrii i aprrii coloniilor, Anglia era chemat s constituie, cu toate rile lumii, o mare republic comercial ideal, unit prin dezvoltarea liberului schimb i favorabil, att dezvoltrii industriei engleze, ct i partenerilor care aveau posibilitatea de a participa, prin intermediul relaiilor comerciale, la toate avantajele civilizaiei occidentale. Adepii acestei orientri susineau necesitatea limitrii posesiunilor coloniale la ceea ce deja se cucerise, iar datorit faptului c independena coloniilor era inevitabil, Anglia nu trebuie s se opun, ci s le ajute prin msuri progresiste. Lipsa avantajelor economice a mrit sentimentul de respingere fa de costul ridicat al pstrrii coloniilor, dar ele nu puteau fi abandonate fr o micorare corespunztoare a prestigiului englez. Nu ntmpltor, sir James Stephen, eful Oficiului Colonial ntre 1836 i 1847, le-a descris drept poveri nenorocite... pe care ni le-am luat ntr-un ceas ru, dar pe care nu avem dreptul s le abandonm. O asemenea teorie colonial corespundea supremaiei economice pe care o deinea Anglia n primele trei sferturi ale secolului al XIX, dar era i rezultatul influenei i presiunilor exercitate de micrile umanitariste i filantropice, care susineau necesitatea unei tutelri a populaiilor indigene. Dominaia alb putea salva rasele inferioare i incapabile s renuna la abuzurile ale cror victime erau chiar ele: sclavia, sacrificiile umane, canibalismul. Aici se afl originea ideii misiunii civilizatoare a omului alb, care va domina ideologia european de la sfritul secolului al XIX-lea. Urmrile acestei politici coloniale au constat att n numeroasele ezitri n faa tuturor noilor ocazii de expansiune, ct i crearea n colonii a unor elite, prin ncurajarea la indigeni a exercitrii acelor caliti care ar face posibil, din ce n ce mai mult, transferarea ctre ei a administraiei i a ntregii guvernri, dup cum sunau recomandrile Raportului parlamentar din 1865, ntocmit de colonelul Ord.

Dup 1870, Anglia devine un mare stat printre alte mari state, datorit apariiei rivalilor, dintre care unii (mai ales Germania i S.U.A.), nu vor ntrzia s o depeasc economic, n ultimele decenii ale secolului. Aceast concuren neateptat i nceputul recesiunii economice au avut grave consecine, legate de ncetinirea exporturilor i de creterea deficitului balanei sale comerciale. Consacrarea liberului-schimb de ctre Anglia a deschis pieele sale bunurilor tuturor statelor; chiar i coloniile obin independena comercial i i stabilesc tarife proprii, pe care le utilizeaz ca venituri sau pentru asigurarea proteciei. Pe msur ce toate celelalte Puteri adopt protecionismul, ncrederea Angliei n liberul-schimb este tot mai mult zdruncinat, supremaia economic, accesul liber pe toate pieele lumii i prestigiul ei ncep s se clatine. n acest context, apare din ce n ce mai des ntrebarea dac n-ar trebui constituit o pia imperial, pe care metropola s i-o rezerve, mai mult sau mai puin deschis ? Reflex de team, reacie a prestigiului naional afectat, rezultat al tensiunilor internaionale tot mai puternice sau ale intereselor economice, fiecare n parte i toate mpreun au determinat opinia public englez s priveasc favorabil teoriile care susineau punerea n valoare a Imperiului, prin furirea unei uniti economice, politice i militare pentru a se putea opune celorlalte Puteri cu aspiraii imperiale. Disraeli, care mult timp considerase aceste colonii nenorocite (...) pietre de moar legate de gturile noastre, prin istoricul discurs rostit la 24 iunie 1872 - din care reproducem cele mai semnificative pasaje - face s sar n aer spiritul resemnrii i-i antreneaz pe englezi pe calea imperial. Este un miracol c Anglia are nc un Imperiu, dup 40 de ani de politic anticolonial. i dac acest Imperiu a rezistat ostilitii englezilor la expansiune i la bunvoina cu care metropola se proclam pregtit s-i piard coloniile, este un lucru pe care liberalii l-au neglijat: o comunitate de cultur, o comunitate de ras, mult mai puternic dect comunitatea de interese materiale. (...) Imperiul a continuat s existe datorit simpatiilor coloniilor pentru ara mam. Ele au decis c Imperiul nu trebuie distrus: i, dup mine, un ministru din aceast ar nu-i face datoria dac neglijeaz o ocazie de reconstruire, pe ct posibil, a Imperiului nostru colonial i de a rspunde la aceste simpatii ndeprtate, care pot deveni o surs de for i de bunstare incalculabile pentru aceast ar. Va trebui s spunei dac dorii s fii o Anglie confortabil, format dup principiile continentului, sau o ar mare, o ar imperial, o ar n care fiii votri, crescnd vor ocupa poziiile dominante i vor obine nu numai stima compatrioilor, dar vor impune i lumii respect. Susintorii politicii imperiale britanice exaltau ideea comunitii dintre cetenii englezi i locuitorii teritoriilor de peste mri, transformnd ideea de Imperiu ntr-o veritabil doctrin moral i politic. Anglia are teoreticieni entuziati ai expansiunii coloniale, precum Charles Dilke, care n lucrarea Greater Britain, aprut n 1868, exprima sentimentul invincibil al mreiei rasei engleze, care a cuprins deja globul i este destinat s-l umple ntr-o zi n ntregime, cnd alte popoare vor fi atunci pigmei pe lng un asemenea popor. Istoricul John Robert Seely, n lucrarea The Expansion of England, aprut n 1883, susinea c expansiunea nelimitat este principala raiune de a fi a poporului englez, dorind s-i conving compatrioii s priveasc Imperiul ca pe un tot, al crui nume este Anglia. James Antony Froude, n Oceana or England and her Colonies, aprut n 1885, susinea c n lume au aprut i alte Anglii, alturi de aceea veche, n care rasa englez prospera, pstrndu-i fiina i calitile; aceste Anglii trebuie s constituie un Imperiu oceanic sau o Confederaie imperial pentru a menine vitejia anglo-saxon, care le-a creat i aprat de primejdii. Toi aceti susintori ai politicii imperiale se opuneau micilor englezi, care nu nelegeau necesitatea cii imperiale. n mod semnificativ, unul dintre ei, Goldwin Smith, i ncheia lucrarea The Empire cu propoziia coloniile trebuie s plece.

Marea Britanie a refcut lumea dup imaginea i am spune noi, dup interesul su. n cazul Marii Britanii, mariajul dintre interesele publice i cele private s-a realizat datorit creterii importanei veniturilor aduse statului de investiiile strine i a faptului c n fruntea bncilor i a statului se aflau membrii aceleiai elite, care mprteau valorile i vorbeau limbajul decidenilor politici. Mai simplu spus, expansiunea peste mri i imperialismul care l-a nsoit aveau un rol vital n meninerea proprietilor i a privilegiilor de acas ntr-o epoc de tulburri sociale i de revoluie. Legtura dintre partea metropolitan i de peste mri a strategiei imperiale a fost fcut de elita din diaspora, care era de altfel perfect plasat s uureze tranziia de la expansionism la imperialism prin dezvoltarea ideologiei misiunii sale i sublimnd-o n sens patriotic. Nu este o coinciden c cele mai persuasiv imagini ale imperiului i ale imperialismului erau acelea care proiectau nobilimea (elita) mai mult dect industria, ntlnirile de la cluburile din colonii, la ceaiul de la ora 5 fiind o prezen vie n imaginarul colonial britanic. Imperialismul a fost o parte integrant a societii britanice, pe care a ntrit-o i a exprimat-o. Cu alte cuvinte, expansiunea britanic a fost o expansiune a ntregii societi. Nicieri n lume, argumentul prestigiului nu a mbrcat aspectul unei fervente profesiuni de credin naionalist, ca n Anglia. Expansiunea colonial devine mijlocul de expresie al geniului rasei, o lupt pentru via n care trebuie s triumfe cel mai puternic i mai ntreprinztor. Acest ecou al teoriei darwinismului social este bine marcat n concepiile politice ale lui Joseph Chamberlain, exprimate cel mai sugestiv n celebrul su Credo: Eu cred n aceast ras, cea mai mare dintre rasele guvernante pe care lumea le-a cunoscut vreodat; eu cred n aceast ras anglo-saxon, mndr, tenace, hotrt, ncreztoare n ea nsi, pe care nici un climat sau schimbare nu au putut-o degrada i care, infailibil, va fi fora predominant a viitoarei istorii i civilizaii universale, i eu cred n viitorul acestui Imperiu, vast ct lumea, despre care un englez nu poate vorbi fr un fior de entuziasm. n acest context plin de fervoare imperial, poetul Rudyard Kipling, cel mai puternic creator de mituri dup Shakespeare, devine cntreul Imperiului, nvtndu-i pe englezi adevratul cntec al pmntului lor, care este aproape jumtate de lume (...), cel mai grandios dintre toate cntecele, saga anglo-saxonilor n jurul lumii. Pasiunea pentru cercetarea i stpnirea teritoriilor ndeprtate a fost ntreinut de Societatea Regal de Geografie, fondat n 1830 i de Colonial Society, aprut n 1869, a crei deviz era Imperiul unit. Dup Disraeli i ali oameni politici influeni, lordul Salisbury, Joseph Chamberlain, Randolph Churchill, lordul Rosebery, vor fi favorabili extinderii i consolidrii Imperiului. Determinate de comportamentul oamenilor aflai la putere, dar i de imperativele internaionale, guvernele au urmat, de bunvoie sau nu, programul colonial. Dac Disraeli era entuziast, Gladstone (1880-1885) a fost mai mult dect reticent, iar lordul Salisbury (prim-ministru ntre 1885-1892 i 1895-1902), sprijinit de Joseph Chamberlain (ministru al coloniilor ntre 1895 i 1903) desfoar o activitate colonial foarte intens. Toi trebuiau s in cont de necesitatea de a proteja drumul spre India, de a crea baze de aprovizionare, de a prelua controlul asupra noilor surse miniere, de a menine unitatea Imperiului, dincolo de autonomiile acordate diverselor teritorii. Expansiunea Angliei s-a nfptuit pe ntregul glob, dar Africa a fost scena unor mari eforturi, datorit numeroilor competitori, spre deosebire de India, unde dominaia sa era incontestabil. Pe coasta occidental, Anglia poseda Gambia i Sierra Leone, i instalase protectoratul asupra Gold Coast, creia i-a adugat, n 1850 i 1872, factoriile daneze i olandeze; la nceputul anului 1874, englezii intervin n favoarea aliailor Fanti i cuceresc

Kumasi, capitala Confederaiei Ashanti, transformnd n acelai an Gold Coast n colonie. Englezii sunt prezeni i n zona Nigerului, n 1861 Lagos fiind proclamat colonie a Coroanei. Din 1879, interesele engleze n zon sunt reprezentate de United African Company, condus de energicul Taubman Goldie, care n 1886 primete chart regal i devine Royal Niger Company. Confruntrile dintre armata companiei (West African Frontier Force) i trupele franceze, care ncercau s ocupe poziii pe cursul inferior al Nigerului, determin intervenia guvernului englez. Acordul din 5 august 1890 delimita posesiunile engleze i franceze n zona Nigerului, pe linia Say-Barraua, accesul francez spre valea fertil a Nigerului Inferior fiind barat. Comentnd calitatea posesiunilor franceze rezultate din mprire, lordul Salisbury spunea: S lsm cocoul galic s scurme n nisip, poate aa i va toci ghearele, cuvinte care au produs o vie agitaie n Frana. n 1900, Nigeria de Nord este transformat n colonie, pentru ca n 1914 s fie constituit Nigeria, cea mai bogat colonie englez din Africa de Vest. n Africa de Nord-Est, Anglia ocup temporar, n 1882, Egiptul i Sudanul, anexat de Mehmed Ali n 1824. Ocuparea Egiptului, prelungirea Canalului Suez, considerat n epoc un model de cucerire colonial, prin mbinarea armonioas a diplomaiei cu demonstraia armat, a adus Angliei canalul Suez, dar i ostilitatea Franei. Momentul culminant la confruntrilor anglofranceze a fost Fachoda (1898), urmat de acordul din 21 martie 1899, care fixa frontiera dintre Sudanul anglo-egiptean i posesiunile franceze, pe cumpna apelor dintre Nil i Congo. n Africa de Est, influena politic englez era puternic n Zanzibar. Constituirea Companiei germane a Africii Orientale (februarie 1885) i activitatea lui Karl Peters n zon, a surprins Anglia, care i rezervase posesiunile teoretice ale sultanului. Din acest motiv, constituie n 1886 Compania britanic a Africii Orientale, care n anul urmtor obine chart imperial i devine Imperial British East Africa Company ( IBEA). Convenia internaional din 1 noiembrie 1886, delimita zonele de influen germane, engleze i zanzibarite. Englezii obineau Kenya, germanii Tanzania, sultanul rmnnd numai cu insulele Zanzibar, Pemba i cu zona de coast dintre capul Delgado i rul Tana. n 1890, Karl Peters obine recunoaterea protectoratului german asupra Ugandei, dar tratatul anglo-german din 15 iulie 1890 hotra schimbarea acestuia cu i. Heligoland. Uganda, cedat spre cucerire i administrare IBEA, este transformat n protectorat(1894); pn n 1899 este pacificat i teritoriul mrit prin ocuparea vii Nilului pn la Gondokoro, pentru a opri naintarea franco-belgian spre Nil. Africa de Sud englez cuprindea coloniile autonome Cap i Natal, n timp ce republicile bure Orange i Transvaal erau independente. Descoperirea, n 1867, a zcmintelor de diamante n Griqualand, determin anexarea zonei la Colonia Capului (1871). n 1869, regele din Lesotho, Moshes, cere protecie englez mpotriva zuluilor; eful acestora, Chetewayo, i nvinge pe britanici la Isandlawana (22 ianuarie 1879), dar n iunie sunt zdrobii de armata englez condus de generalul Wolseley. Pretextnd pericolul zulus, Anglia anexeaz n 1877 Transvaalul, dar n 1881 burii se rscoal i-i nving pe englezi la Majuba Hill. Prezena englez n zon se extinde datorit descoperirii zcmintelor de aur de la Witwatersrand, n Transvaal (1882) i a activitii lui Cecil Rhodes. Chartered primete dreptul de a administra teritoriul cuprins ntre Bechuanaland i Zambezi (Rhodesia de Sud-Zimbabwe), pentru ca n 1891 s fie autorizat s se extind i asupra teritoriului de la Nord de Zambezi (Rhodesia de Nord-Zambia). Dup ncheierea rzboiului anglo-bur (1902), ntreaga Afric de Sud se afla sub stpnirea englez. Rezultatul activitii coloniale britanice, desfurat n principal prin intermediul companiilor private, din dorina neimplicrii politice i a evitrii cheltuielilor, este reprezentat de luarea n stpnire a aproximativ 13 milioane km2 din continentul african. Politica britanic n Africa a urmrit nu numai simpla cucerire de colonii, ci i asamblarea acestora ntr-o structur

teritorial coerent. Expansiunea francez n Africa sudanez, prezena portughezilor i a belgienilor n Africa de Sud-Vest i Oriental au fcut imposibil constituirea unui Imperiu unitar, n ciuda ncercrilor de a le reuni pe axa Cap-Cairo. Observm astfel, cu claritate, lipsa unui program coerent, dar i permanentele ezitri care au fcut s fie depit, adeseori, de celelalte Mari puteri prezente n zon. Posesiunile britanice n Africa nu au avut acelai statut, ntlnind protectorate63, colonii ale Coroanei64, dominionul65. n administrarea coloniilor, englezii au adoptat principiul asociaiei (indirect rule), care respecta instituiile locale (cu excepia practicilor antiumane), aciunea asupra colectivitilor indigene fcndu-se prin intermediul autoritii deja recunoscute a efilor tradiionali. Indirect rule a fost inaugurat de ctre Frederick Lugard, mai nti n Uganda i apoi n Nigeria, dup modelul administrrii Indiei. Scopurile urmrite au fost multiple: meninerea i dezvoltarea sistemului imperial britanic, instaurarea unor relaii noi ntre colonizator i colonizat i posibilitatea stpnirii prin nvrjbire. n viziunea sa nu se punea problema pregtirii independenei teritoriilor administrate, ci conservarea a ceea ce era valabil n instituiile indigene, pe o durat determinat, dar limitat66. Spre deosebire de asimilare, asocierea pornea de la respectul necesar al personalitii poporului colonizat, afirmnd posibilitatea coexistenei popoarelor diferite. n acelai timp, aceast politic era instrumentul conservatorismului formal, instituiile locale fiind deformate prin utilizarea lor n scopuri strine. De exemplu, instituia efului este pstrat, dar funcia sa n interiorul sistemului colonial nu mai este cea tradiional, puterea sa nemaifiind fundamentat pe aceleai principii care o susinuser anterior. Prin distrugerea consensului tradiional, indirect rule face vulnerabil puterea efului, att fa de elementele rmase ataate ordinii anterioare, pretinznd c o fondeaz pe baze moderne (consens democratic, competene tehnice) - ceea ce anuleaz aura sa tradiional -, ct i fa de elementele moderniste, care o contest n numele valorilor noi. Din acest motiv, dup prerea noastr, superioritatea sistemului englez fa de cel francez este discutabil. Analiza politicii britanice n Africa ne-a permis s observm cum s-au articulat ntr-un tot coerent interesele mondiale (Canalul Suez), regionale (Sudanul Nilotic) i locale (Gold Coast).

* 4. 2. Domeniul colonial francez n Africa avea, n 1870, n jur de un milion km2 i cuprindea Algeria, Senegalul, Gore, Konakry, Assinie, Grand Bassan, Cotonou i Libreville(n Golful Guineei), posesiuni puin importante din punct de vedere economic i comercial. n 1872, exporturile franceze spre colonii reprezentau 351 milioane franci, din care 60% se ndreptau spre Algeria, iar n sens invers, 346 milioane franci. Deci, aproximativ 700 milioane franci, care nu au reprezentat dect 5,6% din totalul comerului francez. Se poate observa cu uurin slaba
Teritoriile de Nord ale Nigeriei(1900), Africa Rsritean britanic(1895), transformat n 1920 n colonie a Coroanei; Egiptul (1882); Sudanul (1899); Africa Central britanic (1891), din 1907 Nyassaland; Lesotho (1868); Swaziland (1906); Bechuanaland (1885). 64 Gambia (1807); Sierra Leone (1808); Gold Coast (1874); Lagos (1861); Rhodesia de Sud (1923); Rhodesia de Nord (1924). 65 Uniunea Sud-African (1910), prin unirea Coloniei Capului, Natal, Orange i Transvaal. 66 Fr. Lugard, The Dual mandate in British Tropical Africa, 1922.
63

importan economic a coloniilor franceze, ceea ce demonstreaz c expansiunea Franei nu a avut la origini o doctrin mercantil, ca n cazul Angliei. Nici opinia public i nici guvernele nu erau interesate n desfurarea unei politici coloniale active, chiar meninerea Algeriei determinnd polemici serioase. Atunci, de ce Frana i-a pstrat i extins posesiunile coloniale? George Hardy gsete rspunsul apelnd la argumente geopolitice. Aezat la ntretierea cilor de invazie, la extremitatea occidental a Europei, care apas asupra ei cu toat greutatea i care i amenin, din cnd n cnd, existena, Frana a fost obligat, pentru a rezista acestei presiuni, s gseasc n afara continentului forele compensatoare. Teoria sa este demn de luat n seam, dar dup prerea noastr, rspunsul se afl mai degrab n grija permanent a Franei de a-i apra prestigiul naional. Dac pn n 1871 aciona rivalitatea dintre marinarii francezi i englezi, n care motivelor economice i morale ale Angliei li se opuneau prestigiul marinei franceze, dup pacea de la Franckfurt, problema prestigiului devine o tem naional. Pierre Renouvin observa c ataamentul francezilor la o societate burghez i liberal putea s dureze mult timp dac evenimentele din 1870-1871 n-ar fi modificat profund echilibrul moral al Europei: principiile din 1789, dreptul popoarelor de a dispune de ele nsele fuseser violate. Nu era pentru prima dat, dar acum era implicat ca obiect al raptului o Mare Putere, germanii folosind i argumentul superioritii rasiale. Corpul Franei este sever amputat. Efectele au fost de lung durat, Europa ntreag observnd precaritatea dreptului, posibilitatea repetrii i nelegnd c respectul l poi obine numai dac i poi manifesta permanent puterea. Umilina nfrngerii, dar mai ales pierderea Alsaciei i a Lorenei, au provocat, n toate pturile societii franceze, o trezire brusc a sentimentului naional. i face apariia o adevrat mistic a revanei, care va scinda clasa politic n dou tabere, susinute de elita intelectual a timpului, al crei scop va fi atragerea de partea lor, prin orice mijloace, a opiniei publice. Astfel, Jean Deroulde, Georges Clemenceau susineau ideea revanei n Europa, prin care se puteau obine, concomitent, teritoriile pierdute i refacerea prestigiului naional. Lon Gambetta i Jules Ferry, justificnd imposibilitatea unei confruntri cu Germania n Europa, argumentau necesitatea cuceririlor coloniale ca mijloc de a reabilita Frana, de a o menine n rndul Marilor Puteri. Semnificativ n acest sens este poziia amiralului La Ronciere Le Noury, preedintele Societii de Geografie din Paris, care explica n 1881, c Frana, obligat la o mare rezerv n Europa, trebuia s se ntoarc spre colonii: Acolo, forele vii ale naiunii, care au nceput s se sufoce n limitele strmte ale tratatului de la Franckfurt, vor fi capabile s efectueze o expansiune complet (...). Pentru a rmne o mare naiune sau pentru a deveni una, un popor trebuie s colonizeze. Din aceste motive, dup 1871, politica extern francez a oscilat ntre cele dou mari preocupri: s se implice n afacerile continentale i s caute sprijinul Angliei mpotriva Germaniei, ceea ce presupunea ncetinirea expansiunii coloniale; sau s se lanseze ntr-o expansiune activ, care putea provoca tensiuni cu Anglia, dar n care Germania o putea susine, alternativ ce impunea resemnarea temporar n legtur cu Alsacia i Lorena. Adoptarea primei soluii s-a dovedit imposibil datorit splendidei izolri engleze i a aciunilor diplomatice geniale ale lui Bismarck, care au izolat pe deplin Frana. Jules Ferry, ntre 1883 i 1885, i Gabriel Hannotaux, ntre 1894 i 1898, au urmat a doua soluie, n timp ce Thophile Delcass, ministru de externe ntre 1898 i 1905, a urmrit ambele obiective n acelai timp; el obine sprijinul Angliei mpotriva Germaniei i continu activitatea colonial67. Aceasta a fost posibil datorit modificrilor produse pe plan internaional, prin dispariia sistemului bismarckian i
Despre activitatea lui Delcass vezi J.B. Duroselle, La France de la Belle Epoque, Richelieu, Paris, 1972, p. 300-327.
67

ieirea Franei din izolare (aliana cu Rusia fcnd-o s se simt n siguran pe continent), dar mai ales prin renunarea Angliei la politica splendidei izolri, ceea ce a permis constituirea Triplei nelegeri. n acelai timp, pe plan intern, aciunile partidului colonial i ale societilor coloniale nltur opoziia fa de expansiunea colonial. Din perspectiva politicii coloniale, perioada 1871-1914 cuprinde patru etape distincte: de reculegere ntre 1871 i 1876; reluarea accelerat a expansiunii ntre 1879 i 1885, etap ncheiat prin cderea guvernului Ferry i Conferina colonial de la Berlin; dup 1885, urmeaz o perioad de pauz pn n 1890, de cnd expansiunea este reluat, cu o vigoare crescut spre sfritul secolului. nfrngerea din 1871 i imposibilitatea revanei ntr-o Europ dominat de sistemul bismarckian, accentueaz aspectul prestigiului n expansiunea colonial, destinat s nlture umilina naional. Necesitatea expansiunii coloniale este transformat n doctrin de numeroase personaliti aparinnd cercurilor intelectuale sau naltei administraii. nelegem astfel, de ce, aparent paradoxal, teoria colonial s-a dezvoltat n Frana i nu n Anglia. Paradoxul este determinat de existena unei populaii stabile, care nu avea nevoie i nici nu dorea s emigreze i de dezvoltarea lent a industriei, care nu resimea lipsa materiilor prime sau a debueelor68. Autorul teoriei coloniale moderne a fost Paul Leroy-Beaulieu, profesor la College de France i academician, care public n 1874 lucrarea De la colonisation chez les peuples modernes, reeditat de cinci ori pn n 1908. n cele 660 pagini, el propune o nou form a aciunii coloniale, complet diferit de aceea tradiional, a marinarilor i armatorilor, bazat pe obinerea unei rentabiliti imediate. Frana era obligat s dezvolte o politic colonial n acord cu faptul c populaia sa nu emigra i cu principiile unei republici care respecta dreptul popoarelor de a dispune de ele nsele i era ostil cuceririlor militare. Din aceste motive ea trebuia s fie o colonizare a capitalurilor i a tehnicienilor, care s-i nvee pe indigeni cum s-i pun n valoare resursele. Marea noutate a teoriei lui Leroy-Beaulieu a fost distincia pe care a stabilit-o ntre emigrarea persoanelor i emigrarea capitalurilor, adic ntre ntemeierea coloniilor de populare i cele de exploatare (de investiii). Primele erau perimate, pentru c acolo ajungeau coloniti fr pregtire i fr capitaluri, n sperana unei viei mai bune, Anglia nectignd nimic prin crearea lor. n schimb, coloniile de exploatare reprezint un factor deosebit de eficace al progresului, nu numai pentru metropol, ci i pentru ntreaga umanitate. Cea mai mare utilitate a coloniilor este de a da comerului cu metropola o mare dezvoltare, de a activa i de a-i ntreine industria i de a furniza locuitorilor patriei, industriai, muncitori, consumatori, o cretere a profiturilor, a salariilor sau a bunurilor. Lumea ntreag va profita pentru c nu se pune problema revenirii la restriciile exclusivitii. n 1874, Leroy-Beaulieu nu propunea deschis nici o politic colonial, dar el i ncheia lucrarea cu un adevrat elogiu al colonizrii, care era o invitaie la aciune adresat Franei. Colonizarea este fora expansiv a unui popor, este puterea sa de reproducere, este dilatarea i multiplicarea sa n spaiu. Ea este supunerea universului sau a unei vaste pri a acestuia, limbii, moravurilor, ideilor i legilor sale. Un popor care colonizeaz este un popor care pune bazele mreiei, ale supremaiei sale viitoare (...). Poporul care colonizeaz mai mult este primul popor:

Ch. A. Ageron susine c absena motivaiilor instinctive i a tradiiilor pline de constrngeri ar explica inconsecvena demersului colonial n Frana. Frana nu s-a simit nici odat spontan colonial; ea nu a fost colonizatoare dect cu intermitene i accesele de entuziasm colonial ale unei pri a elitei sale au fost urmate constant de o rentoarcere la indiferena general. Nevoia de a convinge fr ncetare o opinie public schimbtoare a dus la o permanent campanie procolonial.

68

dac nu astzi, atunci mine. Aceast ultim fraz afirma clar superioritatea civilizaiei europene occidentale, fondat pe raiune, tiin i tehnic. Argumentele lui Leroy-Beaulieu sunt reluate de oameni politici, de publiciti, de societi tiinifice, de diverse personaliti care sunt acaparate din ce n ce mai mult de aceste teze colonialiste. Menionm doar declaraia arhiepiscopului de Alger, Lavigerie, care observa, dup pierderea rzboiului franco-prusac, faptul c n Frana totul pare sfrit; n imensa Afric, totul ncepe. Campania de susinere a doctrinei coloniale era cu att mai necesar, cu ct muli francezi considerau c expansiunea colonial deturna atenia de la rectigarea Alsaciei i Lorenei, care ar fi trebuit s constituie singura preocupare; de asemenea, majoritatea francezilor erau adepii principiilor umanitare, susinute de Declaraia drepturilor omului i ale ceteanului, considernd expansiunea colonial drept o nclcare a acestora. Astfel, amiralul La Rveillere se ntreba n 1875 dac statul are dreptul s-i trimit pe tinerii notri s moar n Senegal sau n Cochinchina, pentru a hrui oameni pe care nici nu-i cunoatem ? Un rol important n modificarea imaginii tradiionale a expansiunii coloniale l-au avut expediiile geografice, susinute de numeroasele societi de geografie i de publicaiile acestora. Interesul pentru expediiile ndeprtate este demonstrat de creterea numrului de societi de geografie i a numrului membrilor acestora. Astfel, Societatea de geografie a Franei, fondat n 1821, nu a depit 300 de membri pn n 1860, pentru ca n 1873 s aib 780, iar n 1881, 2000. n perioada 1871-1881, n provincie au fost create alte 11 societi de geografie, care n 1881 aveau 10000 din totalul celor 30000 membri aflai n ntreaga lume. Nu ntmpltor, al doilea Congres Internaional de Geografie s-a reunit, n 1875, la Paris. Pn n 1878-1879 a existat un echilibru ntre colonialiti i anticolonialiti. Pledoaria pentru grandoarea Franei, ale crei ambiii au fost excluse din Europa, venea ntr-un moment n care, spaima fa de o decaden durabil a avut un incontestabil impact asupra oamenilor politici. Tot mai muli au tendina de a admite evidena c ntemeierea coloniilor rmne singura modalitate de mrire legitim a Franei. Astfel, Lon Gambetta, care dorea ca Frana mutilat, dar nu ruinat, s-i reia adevratul loc ce-i revenea n lume, anuna n 1878 dorina de aciune n expansiunea colonial, considernd c nu este momentul s se revin la problema Alsaciei i Lorenei. Aceast alegere implica, pentru moment, abandonul revanei i obinerea neutralitii lui Bismarck. De aceea, Gambetta susine participarea Franei la Congresul de la Berlin, dar pn n 1880 se declar totui adversarul aventurilor coloniale, susinnd necesitatea unei atente pregtiri diplomatice a expansiunii. Dac Gambetta a gndit politica colonial, Jules Ferry, prim-ministru ntre 23 septembrie 1880-10 noiembrie 1881 i 21 februarie 1883-30 martie 1885, poate fi considerat fondatorul celui de-al doilea Imperiu colonial francez. n timpul primei guvernri este ocupat Tunisia, iar Anamul i Tonkinul n a doua. n acelai timp au loc operaiuni de extindere a stpnirii n Sudan, Congo, Madagascar, Somalia i chiar n Maroc. Singurul eec, fr consecina internaionale, are loc n Sahara, prin masacrarea misiunii Flatters (16 februarie 1881). Cu toate c aciunea lui Ferry apare coordonat i continu, ea nu a fost rezultatul aplicrii unei doctrine prealabile, ci efectul aciunii la momentul oportun. Abia dup cderea dramatic a celui de-al doilea guvern, J. Ferry se transform n teoretician. Deja n 1882, n prefaa nesemnat a crii lui Alfred Rambaud, LAffaire de Tunisie, Jules Ferry susinea necesitatea implicrii active a Franei n mprirea lumii, care se desfura sub ochii ei. Abinerea nsemna condamnarea Franei la decaden, n condiiile n care nu se

manifesta n politica continental69. Cea mai important luare de poziii fa de activitatea colonial este cuprins n marele discurs inut la 28 iulie 1885, n faa Camerei Deputailor. Remarcabil prin logic i claritate, discursul era destinat s justifice, a posteriori, att politica sa, ct i expansiunea colonial n general. ntrebndu-se dac politica de expansiune este sau nu un sistem, Jules Ferry demonstreaz utilitatea i necesitatea colonizrii, fundamentat pe raiuni economice, umanitare i de politic internaional. Economic, coloniile reprezint posibilitatea cea mai avantajoas de plasare a capitalurilor rilor bogate, dar i crearea debueelor pentru industriile europene aflate n criz. Din nevoia protejrii intereselor, Jules Ferry nu credea ntr-o expansiune pur comercial, care s menin suveranitile locale, fiind adeptul ocupaiei depline Cine ne poate spune, c la un moment dat, populaiile nu vor ataca aezrile ? Ce vei face ? Vei face ceea ce fac toate popoarele civilizate i nu vei fi mai puin civilizai pentru aceasta; vei rezista prin for i vei fi constrni s impunei, pentru securitatea voastr, protectoratul nostru acelor populaii rebele". Raiunile umanitare nu aveau rolul numai de a calma scrupulele celor care erau, de altfel convini de utilitatea economic i politic a colonizrii, evideniind realizrile naiunilor civilizate n Africa. (...) poate cineva s nege c n Africa de Nord exist mai mult ordine material i moral, mai mult echitate i mai multe virtui sociale de cnd Frana a cucerit-o ? (...) Se poate oare nega faptul c este o mare ans pentru aceste nefericite populaii din Africa ecuatorial de a fi ajuns sub protectoratul naiunii franceze sau al celei engle-ze?. Argumentele cele mai convingtoare au fost pstrate de orator la sfrit, cnd reia tema securitii statului prin mrime. (...) n Europa, aa cum este ea alctuit, n aceast concuren a attor rivali pe care i vedem cum se ntresc n jurul nostru, unii prin perfecionri militare i maritime, alii prin creterea prodigioas a populaiei, ntr-o Europ, sau mai degrab ntr-un univers constituit astfel, politica de meditare i de reinere nseamn pur si simplu a deschide marele drum al declinului ! n vremea noastr, naiunile nu sunt mari dect prin activitatea pe care o desfoar. A strluci fr a aciona, fr a ne amesteca n treburile lumii, rmnnd departe de toate combinaiile europene, considernd o capcan sau o aventur orice expansiune n Africa i n Orient, a tri n acest fel nseamn, pentru o naiune mare, i trebuie s nelegei acest lucru, a abdica i nc ntr-un timp mai scurt dect putei bnui, nseamn a cobor de pe primul loc pe al treilea i al patrulea (...). Frana ... nu poate fi doar o ar liber, ci trebuie s fie i o ar mare, care s exercite asupra destinelor Europei ntreaga sa influen, c ea trebuie s rspndeasc aceast influen asupra lumii i s-i duc pretutindeni unde este posibil limba, obiceiurile, drapelul, armele i geniul. Realizarea aciunilor coloniale franceze din timpul guvernrilor Ferry nu ar fi fost posibil fr sprijinul binevoitor al lui Bismarck, interesat s ndeprteze energiile franceze de linia albastr a Vosgilor i s o menin izolat. Calculul lui Bismarck era evident: reintrnd n politica colonial, Frana avea s se ciocneasc, mai devreme sau mai trziu, de alte naiuni coloniale, potenialele sale aliate, Anglia i Italia. Pe de alt parte, pe terenul expansiunii coloniale se putea realiza o apropiere franco-german. Tocmai aceast politic de nelegere dintre Frana i Germania a fost folosit de adversarii lui Jules Ferry pentru a-l nltura de la putere; el era acuzat de a fi fost nfeudat lui Bismarck i de a fi uitat de Alsacia i Lorena. Astfel, Paul Deroulde, vindicativul ef al Ligii patrioilor , i reproa, fcnd aluzie la programul colonial, c Noi am pierdut dou surori i voi ne dai douzeci de servitori. Georges Clemenceau i nvinuia c prin conflictele coloniale declanate, Frana era slbit n faa unei
69

A.Rambaud, LAffaire de Tunisie, Hetzel, 1882, p. 1-8.

Germanii amenintoare i pierdea aliaii preioi care o puteau ajuta s ias din izolarea realizat de Bismarck. Opoziia fa de politica de expansiune colonial promovat de Jules Ferry, de modul n care a realizat-o (punnd Parlamentul n faa faptului mplinit), colaborarea cu Bismarck i primele eecuri serioase pe plan militar, exagerate foarte mult de adversari, i-au adus poreclele de Tunisianul, Prusacul, Tonkinezul i l-au determinat s demisioneze. Cu toate acuzaiile care i-au fost aduse, Jules Ferry a fcut coal i realizrile sale nu au fost abandonate, expansiunea colonial devenind pentru guvernele celei de-a III-a Republici o tradiie politic. Dup 1890 ncepe marea perioad a colonizrii franceze. Cu spatele asigurat de aliana rus, Frana privete cu mai mult detaare peste mri. Propaganda n favoarea expansiunii coloniale este susinut de personaliti politice, ziariti, oameni de afaceri, care n 1890 constituie Comitetul Africii franceze ; n 1901, apare Comitetul pentru Madagascar, iar n 1904, Comitetul pentru Maroc; n 1893, comercianii din Marsilia pun bazele Uniunii Coloniale franceze. n 1892, n Adunarea Naional i n 1898, n Senat, apare cte un grup colonial, cel mai proeminent membru fiind Eugene Etienne, deputat de Oran. El a jucat un rol foarte important n politica african a Franei, prin dorina constituirii unor mari zone geopolitice i culturale. Deja, n 1890, el spunea n Adunare: Dac trasai o perpendicular, care pornind din Tunisia, trecnd prin lacul Ciad, ajunge n Congo, putei spune c cea mai mare parte a acestui teritoriu, cuprins ntre aceast perpendicular i mare, sunt ale Franei sau destinate s intre n sfera de influen francez. n aceeai perioad este pus la punct o tehnic a colonizrii, prin crearea colii Coloniale (1889), a unei armate coloniale (1893), a Ministerului Coloniilor (1894). n zece ani se ncheie cucerirea Madagascarului(1897), a Africii sahariene i negre, la care se adaug Marocul(1912), organizate ntr-un imperiu coerent, ce se ntindea unitar, din nordul Africii pn n bazinul Congo. ncercarea de punere n practic a ideii imperiale de la Vest la Est, care trebuia s uneasc posesiunile de la Oceanul Atlantic cu Somalia francez, a euat n 1898, datorit opoziiei engleze fa de prezena Franei n Sudanul Nilotic. Posesiunile franceze din Africa au avut statutul de protectorate (Tunisia, Maroc), teritorii administrate direct (Madagascar) sau organizate n federaiile Africii Occidentale Franceze (Senegal, Sudanul francez (Mali), Guineea francez, Cte dIvoire, Dahomey (Benin), Mauritania, Niger, Haute-Volta (Burkina Fasso) i Africii Ecuatoriale Franceze (Gabon, Congo francez, Oubangui-Sari (Republica Centrafrican), Ciad). Lor li se aduga Algeria, considerat departament francez. Statutul politic diferit a determinat ca posesiunile franceze s depind de ministere diferite: Algeria de Ministerul de Interne, protectoratele de Ministerul Afacerilor Externe, coloniile de Ministerul Coloniilor. n administrarea coloniilor, francezii au utilizat principiul asimilrii, care devine doctrin i practic oficial din 1880. Scopul urmrit era de a lega noile colonii cucerite de Republic i de a le transfera civilizaia francez. Voina de asimilare reflecta dorina de a aduce popoarele colonizate la nivelul poporului colonizator, dar cum aceasta nu se putea realiza dect ntr-un timp ndelungat, posibilitatea indigenilor de a-i practica drepturile politice era amnat la infinit. Politica de asimilaie devenea astfel, din efect, cauz a meninerii dominaiei coloniale. n concluzie, politica de expansiune colonial a fost mai degrab o afacere politic. Aprarea prestigiului i a mreiei Franei, meninerea rangului de Mare Putere, a permis depirea indiferenei opiniei publice i a criticilor anticolonialitilor. Convini c instaurarea dominaiei coloniale a adus populaiilor cucerite binefacerile nepreuite ale pcii, progresului, securitii, francezii nu au avut o criz de contiin n faa problemei coloniale. Motivul ? Ei

vedeau n colonialism posibilitatea de a oferi populaiilor napoiate o civilizaie pe care o judecau a fi cea mai bun din lume, i care era, bineneles, cea francez.

* 4. 3. Portugalia avea cel mai vechi imperiu colonial. n decursul secolelor a fost deseori ameninat s se dezmembreze datorit atacurilor externe sau din cauza incapacitii politice interne. Cu toate acestea, el a supravieuit tuturor celorlalte imperii coloniale. Istoria colonial portughez este diferit de a celorlalte Puteri coloniale europene, deoarece nu a impus nici odat discriminarea rasial n coloniile sale. ntre 1580 i 1822, Portugalia pierde posesiune dup posesiune, intrnd ntr-o perioad de declin, accentuat de descoperirea minelor de aur i de diamante din Brazilia, care au modificat, n secolul al XVIII-lea, cursul economiei lusitane. Afluena metalului preios a ruinat dezvoltarea manufacturilor, pentru c statul, devenit bogat, a ncetat s ncurajeze expansiunea industrial. Dezvoltarea lent a adus-o, n secolul al XIX-lea, fr tiin, cu instrumente tehnice i mentale depite i rutiniere, avnd ca baz o structur esenialmente agrar, de natur seniorial. La nceputul secolului al XIX-lea, independena Braziliei (1822) a determinat replierea Portugaliei spre Africa. Pe coasta oriental poseda un comptoar la Loreno Marques, iar pe cea occidental, cteva aezri la Luanda, Cabinda, n Guineea, n insulele Sao Tome i Principe, n arhipeleagul Capului Verde, lsate n prsire de-a lungul secolelor. Dup 1871, asistm la politizarea problemei coloniale datorit naionalismului portughez, n condiiile pericolului pierderii independenei i a identitii naionale datorit unirii cu Spania. Dorina meninerii independenei, aliat cu nostalgia gloriei trecute s-au cristalizat n jurul problemei africane, care devine o tem foarte popular. Reacia n favoarea coloniilor se intensific o dat cu apariia concurenei strine, care punea n pericol ultimele posesiuni coloniale. Factorii interni i externi i determin pe portughezi s se implice serios n politica colonial. Portugalia, sub presiunea opiniei publice, nu putea renuna la aceste mrturii ale unui trecut glorios, considerate a fi o motenire sacr70. Nu ntmpltor, marele scriitor Ea de Quieros scria cu sarcasm c Portugalia i pstreaz coloniile numai din plcerea de a le contempla pe hart. Din 1875, la iniiativa lui Andrade Corvo, ministrul de externe i al coloniilor, se reiau proiectele de expansiune n Africa. Un rol important l-a jucat Societatea de geografie din Lisabona, nfiinat n noiembrie 1875, care se erijeaz n aprtoarea integritii patrimoniului naional, propunndu-i rezolvarea problemei Congo-ului. n 1876, deplngnd izolarea la care a fost condamnat Portugalia de ctre Puterile europene, societatea propunea organizarea unei expediii de explorare tiinific, al crei obiectiv final era fixarea definitiv a limitelor suveranitii portugheze pe continentul african. Expediia, condus de exploratorii Serpa Pinto, Capelo i Ivens se separ, urmrind obiective diferite. Serpa Pinto traverseaz Africa Central de la vest la est, deschiznd o legtur permanent ntre Angola i Mozambic, ceea ce demonstreaz caracterul politic al aciunilor sale; ceilali doi, mai interesai de aspectele tiinifice, exploreaz izvoarele fluviilor Cubango, Cunene, Cuanzo, Cuango i Kasai. Expediia, desfurat ntre 1877-1879, a avut un puternic ecou n Portugalia i n Europa, societile de geografie din Paris i Londra acordndu-i onorurile maxime lui Serpa Pinto. Consul n Zanzibar i guvernator
70

G. Hardy, op. cit., p. 64.

general al Mozambicului (din 1879), el organizeaz i alte expediii n Africa, ncercnd s uneasc Angola i Mozambicul, ceea ce a nemulumit Anglia, ale crei planuri erau afectate. A doua mare preocupare portughez a fost recunoaterea drepturilor sale istorice asupra bazinului Congo de ctre celelalte Mari puteri. Expediiile lui Stanley i Brazza produc nelinite, care se transform n nemulumire cnd Frana i exprim preteniile asupra malului drept al fluviului, teritoriu cuprins n tratatele Makoko. Acionnd cu abilitate, Portugalia ncheie cu Anglia tratatul din 26 februarie 1884, prin care drepturile sale istorice asupra bazinului Congo erau recunoscute, n schimbul meninerii libertii comerului. Care au fost interesele Angliei ? n primul rnd, teama de a nu vedea instalat n regiune Frana protecionist, fie direct, fie prin intermediul Asociaiei internaionale africane a lui Leopold al II-lea, situaie care ar fi pus n pericol libertatea comerului n zon. n al doilea rnd, Anglia nu dorea s ocupe regiunea Congo, datorit tradiiilor neintervenioniste, de factur liberal, ea prefernd s trateze cu Portugalia, uor de controlat, n virtutea legturilor istorice i a slbiciunii sale politice i militare. Tratatul nu a fost ratificat de Parlamentul englez datorit violentei campanii de pres i a atacurilor parlamentare orchestrate de Leopold al II-lea, dar mai ales din cauza opoziiei Germaniei. Bismarck declanase, nc din primvar, o hotrt campanie antienglez, determinat att de cauze interne(legate de utilizarea entuziasmului popular n favoarea colonialismului pentru a lovi n partizanii modelului politic englez) ct i externe(pentru a obine colonii, dar i pentru a se apropia de Frana pe acest teren). Declarndu-se mpotriva tratatului, cancelarul a provocat abandonarea lui la 24 iunie 1884. Teza bismarckian era c un acord bilateral nu putea da nici unei puteri posesiunea de teritorii coloniale pe baza drepturilor istorice. Anglia nu avea nici un drept s concesioneze teritorii altora i doar o convenie european putea crea condiiile necesare pentru ca o ocupaie s fie validat. Pe de alt parte, o cale de penetraie precum Congo, nu putea s fie cedat numai pentru folosina exclusiv a dou naiuni. Navigaia pe marile fluvii africane trebuia s fie supus controlului internaional, extinznd asupra continentului negru principiile formulate n 1815 i aplicate pe Rin i pe Dunre. n sfrit, libertatea absolut a comerului trebuia s fie respectat n ntregul bazin Congo, cheia Africii Centrale. Propunerile lui Bismarck conveneau tuturor Marilor Puteri, dar izolau Portugalia. Pentru a evita aceasta, dar i pentru a presa Anglia s ratifice tratatul, ministrul de externe lusitan, Barboza du Bocage propune lui Bismarck, n mai 1884, prin intermediul Italiei, convocarea unei conferine internaionale. Conferina de la Berlin, desfurat ntre 15 noiembrie 1884 i 26 februarie 1885, nu a dat ctig de cauz Portugaliei, marcnd falimentul principiului posesiunii fondat pe dreptul istoric, nlocuit cu teoria ocupaiei efective. Conferina a dat natere Statului Independent Congo, Portugalia pstrnd doar enclava Cabinda. Eecul suferit n Congo canalizeaz toate eforturile coloniale spre unificarea posesiunilor din Angola i Mozambic. Interesele lui Cecil Rhodes n zona Nyassa i nemulumirile misiunilor protestante fa de suveranitatea catolic din zon, l determin pe Salisbury s adreseze Lisabonei celebrul ultimatum din ianuarie 1890, prin care amenina cu ruperea relaiilor diplomatice dac trupele portugheze nu se retrag. Anglia impune constituirea unei zone de influen britanic ntre Angola i Mozambic, prin acordurile din 20 august 1890 i din 11 iunie 1891. Reacia opiniei publice portugheze a fost violent, Cortesurile refuznd s ratifice primul tratat. Cu toate acestea, la presiunea Angliei, decis s sprijine realizarea proiectului Rhodes (Cap-Cairo), cele dou state ajung la un compromis prin care Portugalia renuna la ambiiile sale transafricane, primind importante compensaii teritoriale n Mozambic. Tratatul ncheiat n mai

1891 cu Statul Independent Congo atribuia Portugaliei o parte a Angolei, situat la est de rul Cuango. Starea de nemulumire care domnea n Portugalia datorit felului n care a fost rezolvat conflictul cu Anglia, a produs nelinite la Berlin. Preocuparea guvernului imperial nu se datora, potrivit lui Grigore I. Ghica, simpatiei fa de Portugalia - cunoscut fiind intimitatea care domnea ntre cabinetele de la Londra i Berlin ... fapt mplinit i de notorietate - ci progreselor realizate de ideea republican n peninsula Iberic, ca urmare a nenorocirilor care s-au abtut asupra acestui mic regat nefericit. Un rol important se pare c-l avea noul ministru de finane, Carvalho, dornic s devin preedinte al noii republici. Diplomatul romn considera c proclamarea republicii n Peninsula Iberic, propaganda republican fiind foarte activ i n Spania, putea deveni o ameninare serioas la adresa principiului monarhic din ntreaga Europ. Din acest motiv, diplomaii prezeni la Berlin erau convini c guvernul imperial va interveni la Londra pentru a obine ca Portugalia s nu fie spoliat prea mult i s-i fie impuse condiii acceptabile, astfel nct monarhia s-i pstreze creditul n interior. Chiar dac personal era sceptic asupra consecinelor interveniei germane, fapt confirmat i de evoluie evenimentelor, ministrul romn relata situaia i lsa la latitudinea ministrului de externe s decid dac prerea sa era reflexul unei perspicaciti profetice sau al unui pesimism exagerat. Sistemul administrativ portughez i elurile declarate ale politicii coloniale sunt foarte asemntoare cu cele franceze pentru c ambele cred n asimilare i n deplina integrare. n concluzie, Portugalia se implic n problema african cu un dinamism pe care nu-l mai avusese de decenii, determinat de dorina de a-i menine i extinde coloniile, nu din interese economice, ci din motive de prestigiu naional. n ciuda slbiciunii, sau poate datorit acesteia, Portugalia a reuit s-i menin posesiunile africane, chiar dac marile puteri au ncheiat acorduri secrete ce vizeaz motenirea portughez. n prejma primului rzboi mondial era mai ameninat ca nici odat, numai faptul c s-a aflat ntre adversarii Germaniei permind Portugaliei s evite un dezastru colonial. * 4. 4. Spania se afl n aceeai situaie ca i Portugalia: cu o istorie deosebit de agitat n secolul al XIX-lea, dar la fel de fidel tradiiilor coloniale, cu toate c imperiul su colonial se redusese considerabil. Posesiunile ei africane erau, n 1885, insulele Fernando Po i Annobon, Guineea spaniol i Rio Oro. Obsedat de nostalgia epopeei sale africane, Spania nu i-a pierdut sperana relurii luptei mpotriva maurilor, motiv pentru care consider Marocul un domeniu rezervat. Stabilirea protectoratului spaniol asupra litoralului occidental, ntre Capul Blanc i Capul Badajor (Rio Oro) n 1884, este considerat de liberalii aflai la putere drept primul act al unei politici africaniste. Dar mijloacele sale nu mai erau la nlimea ambiiilor, cu toate c, n 1880 spaniolii reprezentau dou treimi din colonia european din Maroc. Presiunea exercitat de S.U.A. asupra ultimelor posesiuni spaniole din Oceanul Atlantic (Porto Rico i Cuba) i din Oceanul Pacific (insulele Filipine) a determinat o puternic reacie naionalist. Liderul conservator Antonio Canovas del Castilio declara c Spania va vrsa sngele ultimului su om, va folosi ultimul cartu i va cheltui ultima centim pentru a-i pstra coloniile. Rzboiul hispano-american, desfurat n 1898, a zdrobit flota spaniol, ceea ce a surprins ntreaga Europ, dar mai ales Germania. Pierderea coloniilor a provocat o criz a contiinei spaniole, manifestat printr-o descurajare extrem (pesimismul din 1898) i prin

apariia n rndul opiniei publice a unei opoziii puternice fa de noi cuceriri coloniale sau de orice dominaie n exterior. Criza colonial a relevat slbiciunea profund a Spaniei i a pus capt unei jumti de secol de iluzii. Din aceste motive, intervenia Spaniei n problema marocan este ezitant, ea nefiind dect un instrument de care se servesc, pe rnd, Frana, Germania i Anglia. Prin acest joc al intereselor, Spania obine n 1912 recunoaterea protectoratului su asupra zonei Rif, un teritoriu de 28000 km2 , care cuprindea Ttouan, Larache i Ksar el Kebir, pus sub autoritatea unui calif numit de sultan i a unei mici zone n sud (ce cuprindea Ifni i Tarfaya), cunoscut sub numele de Sahara spaniol. * 4. 5. Spre deosebire de Spania i de Portugalia, Olanda are o existen relativ linitit dup 1831, cnd se desparte de Belgia. Politica sa colonial n secolul al XIX-lea nu a fost expansionist, concentrndu-se pe Indiile Olandeze. Se poate spune c a fost practicat o activitate de regrupare: ntre 1871 i 1872, olandezii cedeaz Angliei posesiunile de pe coasta Guineei n schimbul prii de nord a insulei Sumatra. Pn la sfritul secolului al XIX-lea, Olanda desfoar o politic extern pasiv, care satisfcea att exigenele morale ale opiniei publice dezgustate de voina de putere a Marilor Puteri, ct i interesele rii copleit de bogiile indoneziene. Aceste considerente, dar i necesitatea meninerii bunelor relaii cu Anglia, n condiiile scderii forei sale navale, au oprit implicarea sa n micarea de expansiune colonial de la sfritul secolului al XIX-lea, cu toate c diverse grupuri politice visau la dominaia Africii de Sud. La cumpna secolelor XIX-XX, expansiunea industrial, orgoliul misiunii civilizatoare desfurate n Indonezia, dezvoltarea culturii au dat natere unui naionalism accentuat, fenomen de altfel cu dimensiuni europene. Intelectuali i oameni politici de marc ncep s-i manifeste convingerea c este din nou posibil, dup dou secole de umilin s-i regseasc gloria ntr-un rol internaional. Manifestarea cea mai evident a naionalismului olandez a avut loc n timpul rzboiului anglo-bur, cu toate c i anterior, rezistena bur, precum i nfrngerea englezilor la Majuba Hill au provocat o profund simpatie. Izbucnirea rzboiului n 1899 i mai ales utilizarea de ctre englezi a lagrelor de concentrare mpotriva prizonierilor buri, au declanat uriae manifestaii la Haga i Amsterdam, dar i critici vehemente ale opoziiei. Datorit incapacitii militare i a abinerii manifestate de Germania, rile de Jos se implic n conflict doar ca mediatoare ntre beligerani. * 4. 6. Italia, alturi de Germania, Belgia S.U.A. i Japonia este nou venit n activitatea colonial. Constituit ca stat unitar n 1870, cnd nceteaz a mai fi o expresie geografic, Italia dorete s se afirme ca Mare Putere, ntemeindu-se pe poziia sa mediteraneean i pe gloria apus a Imperiului Roman. Nzuina sa de a accede la rangul de Mare Putere este demonstrat de preocuprile pe care le are dup unificare: crearea unei armate i a unei flote numeroase, agitaia iredentist, activitile coloniale i constituirea unei reele de aliane. Observnd raportul dintre eluri i mijloacele folosite, Bismarck remarcase, cu binecunoscuta sa maliiozitate, c Italia nu are dini, dar are un apetit nemsurat; nu ntmpltor, ea a fost considerat ruda srac a Puterilor europene.

Politica de expansiune colonial este anterioar unificrii, dar gravitatea problemelor pe care tnrul stat trebuia s le rezolve, determin trecerea pe plan secundar a aciunii coloniale. Greutile unificrii administrative, nceputul depresiunii economice, criza financiar, dezinteresul oamenilor politici i prudena guvernelor care doresc s prezinte Europei caracterul panic al noului stat, ndeprteaz Italia de ceea ce se dorea a fi marea politic. Apariia politicii coloniale este legat de rezolvarea problemei penitenciare71, de dezvoltarea emigraiei, de activitile societilor de geografie, dar mai ales de ocuparea Tunisiei de ctre Frana. Consecinele acestui act au fost majore. Pe plan intern, guvernul Cairoli cade, blamat de toate forele politice, prestigiul monarhiei fiind afectat. Pe plan extern, Italia se simte tot mai izolat i lipsit de importan, alturndu-se Germaniei i Austro-Ungariei, cu care constituie Tripla Alian. Tratatul ncheiat la 20 mai 1882, asigura securitatea Italiei, ntrea poziia guvernului n faa papalitii, consolida principiul monarhic, dar nu proteja interesele sale n Africa de Nord, ceea ce va accentua sentimentul frustrrii. Bismarck, care nu-i stima pe italieni, se temea de implicarea sa ntr-un conflict din cauza preteniilor orgolioase ale Italiei; n acelai timp, el ncerca s se apropie de Frana, ceea ce limita sprijinul diplomatic pe care nelegea s-l aduc unui aliat, important doar din perspectiva raporturilor sale cu Frana. Declaraia membrilor Triplei Aliane (28 mai 1882) preciza, la insistenele Italiei, c tratatul nu este ndreptat mpotriva Angliei. Aceast subliniere i avea originea n sprijinul moral acordat de britanici micrii naionale de unificare, dar i n dorina de a obine ajutorul Angliei n expansiunea colonial, unde Italia se ciocnea de Frana i fa de care Bismarck era reticent. La rndul ei, Anglia a favorizat aciunile Italiei, care fr a fi un rival serios, putea proteja interesele engleze n Cornul Africii. Colaborarea anglo-italian se poate observa n Africa de Nord i n Africa Oriental. n Maroc, ambele pri se opun aciunilor turbulentului reprezentat francez, Ordega; n Egipt, guvernul englez propune, n 1882, o aciune comun, refuzat de guvernul Mancini datorit aciunilor lui Bismarck. Neintervenia n Egipt marca limitele ndrznelii italiene i ale bunvoinei engleze, care se vor manifesta i n Africa Oriental. Aici se formeaz prima colonie italian, Assab (5 iulie 1882), dar amestecul n problema african este marcat de ocuparea portului Massaua (februarie 1885), realizat sub protecia Angliei, interesat s bareze expansiunea mahditilor. De aici li se deschide perspectiva ocuprii Etiopiei, unde Anglia prefer s vad mai degrab Italia, dect oricare alt Mare Putere, tocmai datorit slbiciunii sale. n acest context favorabil se dezvolt, ntre 1884 i 1890, ideologia colonial italian, care preia argumentele obinuite ale expansiunii economice, politice, umanitare, strategice, de prestigiu. Originalitatea ei const n accentul pus pe argumentele istorice i demografice. Italia, cea mai mic dintre marile puteri, poate deveni o Mare Putere contientiznd rolul su istoric de liant ntre Orientul idealist i Occidentul pragmatic. Presiunea demografic i amploarea emigraiei dup 1884, devin argumentele eseniale ale susintorilor expansiunii coloniale. n discursul su din 2 iunie 1889, Francesco Crispi accentua necesitatea ocuprii Etiopiei, un teritoriu de colonizat, spre care s dirijm toat aceast mas de nefericii care se ndreapt spre America n cutarea norocului. Concomitent, expansiunea n Africa aprea singura soluie n rezolvarea problemei agrare din Mezzogiorno, pe care numai o reform agrar radical, imposibil politic atunci, ar fi putut-o rezolva. Din 1887, personalitatea lui Crispi a impus politicii de expansiune colonial italiene un chip nou. Preedinte al Consiliului de Minitri i ministru al Afacerilor Strine (7 august 1887-6
Coloniile erau privite ca soluie a rezolvrii suprapopulrii nchisorilor, aglomerate datorit msurilor luate mpotriva banditismului din sudul rii.
71

februarie 1891 i 15 decembrie 1893 i 9 martie 1896) a fost autorul politicii italiene pe plan extern. Profitnd de neutralizarea Mediteranei, nfptuit prin Acordurile mediteraneene72 i de noua clauz referitoare la zona mediteranean din tratatul Triplei Aliane (februarie 1887), Crispi i va orienta ambiiile spre Africa Oriental. n acest mod, el extinde n afara Europei garaniile europene dobndite. Animat de convingeri i temperament, susinut de grupurile coloniale a cror influen n ar crescuse, asigurat de sprijinul Angliei n Mediterana i de garaniile Puterilor Centrale pe continent, Crispi se va lansa ntr-o mare politic de expansiune. Primul guvern Crispi va utiliza situaia internaional favorabil, acionnd cu precdere n Africa Oriental. n Africa de Nord, o politic activ era imposibil pentru moment datorit opoziiei Franei i a sprijinului limitat al aliailor, n condiiile unei eventuale confruntri coloniale. Invocnd drepturi de prioritate n Etiopia, Italia se implic n confruntrile interne, sprijinindu-l pe Menelik, ras-ul din Soa. La 2 mai 1889 el semna tratatul de la Wuchale/ Ucciali n limba italian, prin care era recunoscut Negus de Italia i primea un mprumut de 4 milioane lire; n schimb, Menelik, accepta modificri teritoriale n favoarea posesiunilor italiene. Articolul 17 al tratatului a fost redactat n termeni diferii n versiunile italian i amharic. Italia profit i interpreteaz articolul n sensul instituirii protectoratului, fapt pe care-l notific, la 11 octombrie 1889, Puterilor semnatare ale Actului general de la Berlin. Progresele teritoriale realizate i interpretarea dat articolului 17 de ctre italieni l-au nemulumit pe Menelik, acum stpn al ntregii ri. La 24 august 1890 se adreseaz regelui Italiei, solicitndu-i s rectifice eroarea comis n articolul 17 i s previn marile puteri n legtur cu realitatea relaiilor italo-etiopiene. Mai mult, prin scrisoarea adresat, n 1891, conductorilor Marii Britanii, Franei, Germaniei, Italiei i Rusiei sublinia c nu intenioneaz s fie un spectator indiferent al mpririi Africii ntre marile puteri. n momentul n care se ncheia primul minister Crispi (31 ianuarie 1891), bilanul colonial era pozitiv: de la 2000 km2, posesiunile italiene ating 85000 km2, constituindu-se colonia Eritreea (11 ianuarie 1890). Comisia de anchet, trimis de noul guvern, estima, n noiembrie 1891, utilitatea coloniei, prin posibilitile pe care le oferea imigraiei i recomanda ocuparea oraului Kassala. A doua guvernare Crispi nu mai beneficiaz de aceeai situaie internaional favorabil. Salisbury nu-l agreaz pe Crispi; ncheierea alianei franco-ruse determin sporirea preocuprilor continentale ale Germaniei, dar i o prezen activ a noilor aliai n Etiopia; Menelik se ndeprteaz de Italia, denunnd, la 12 februarie 1893, tratatul de la Ucciali. Crispi, nemulumit de prezena Franei i a Rusiei, dar mai ales de politica independent a lui Menelik, opteaz pentru rzboi. Prost organizat, rzboiul condus de generalul Baratieri se ncheie cu dezastrul de la Adua (1 martie 1896). Tratatul de la Addis Abeba, din 26 octombrie 1896, recunotea independena absolut a Etiopiei. Consecinele gravului eec italian au fost multiple. Politica de expansiune colonial este repudiat oficial, solicitndu-se retragerea din Africa; Etiopia iese temporar din sfera de interes italian, care se axeaz asupra Mediteranei Orientale; sistemul de aliane externe este pus sub semnul ntrebrii, ncepnd apropierea de Frana; psihologic, contiina colectiv italian este zdruncinat, situaia fiind similar cu aceea din Spania anului 1898. Dup primele momente de reflux, politica de expansiune este continuat, dar ea se face cu mijloace diplomatice i cu utilizarea prudent a penetraiei panice, acolo unde situaia local o permitea: n Maroc i Tripolitania. Dezvoltarea naionalismului, dup 1900, aduce n prim-plan
Primul Acord Mediteranean este semnat cu Anglia la 12 febr. 1887, la care ader Austro-Ungaria (la 24 febr.) i Spania (la 4 mai). Al doilea Acord Mediteranean este ncheiat la 12 dec. 1887 cu Anglia i Austro-Ungaria.
72

teme care exalt Italia mare, dar i refacerea onoarei prin repararea dezastrului etiopian i cucerirea Tripolitaniei, indispensabil mreiei italiene n Mediterana. Discursul practicat de Crispi revine la mod i propaganda colonial ctig din nou ntreaga ar: declaraia de rzboi adresat Turciei la 29 septembrie 1911 este salutat cu entuziasm. nvins, Turcia cedeaz Italiei drepturile politice n Tripolitania i Cirenaica (pacea de la Ouchy, octombrie 1912), dar teritoriul este pacificat abia n 1914. Rzboiul italo-turc, primul act cu adevrat autonom al politicii externe a Italiei, a modificat datele problemei mediteraneene, dar a repus n discuie bilanul politicii coloniale italiene. Cei treizeci de ani de eforturi i suferine au dus la rezultate derizorii (Eritreea, Tripolitania, Cirenaica) zone deertice unde s-au instalat cteva mii de coloniti italieni. Cauzele semi-eecului italian sunt datorate att mijloacelor modeste utilizate, abordrii expansiunii coloniale ca o diversiune sau o soluie miraculoas la problemele interne, ct i a faptului c a intrat prea trziu n competiia colonial.

* 4. 7. Germania apare cel mai trziu n competiia colonial (1884), motiv pentru care teritoriile obinute au o suprafa i o valoare economic redus (2,6 milioane km2), comparativ cu celelalte Mari puteri. n 1871, tnrul stat german nu avea flot de rzboi i nici funcionari sau militari implicai n problema colonial; opinia public nu era interesat de teritoriile de peste mri. Abia dup 1880, n condiiile n care naionalismul ctig teren i se viseaz la o Germanie mai mare, care s includ Austria i Olanda, se observ creterea interesului pentru expansiunea colonial. Germania trebuie s ajung astfel egal cu statele din jur, posesoare de colonii. n acest fel, alturi de pangermanismul continental i face apariia i un pangermanism colonial. n Germania, numai oraele hanseatice aveau experiena legturilor cu teritoriile ndeprtate, fiind interesate n consolidarea poziiilor economice prin dominaie politic, n condiiile intensificrii concurenei internaionale dup 1873. Era limpede c aceasta nu se putea realiza fr sprijinul statului german. Argumentele lor erau atractive, drapelul german urmnd s fluture n teritorii exotice, unde se puteau trimite emigrani, organiza plantaii i exercita drepturi comerciale exclusive. Dup 1871, sunt realizate i proiecte concrete, care vizau posesiunile franceze: exploratorul von Weber solicita Cochinchina, Tahiti, i-le Marchize i Runion; negustorii din Bremen cer Reichstagului Confederaiei de Nord anexarea Saigonului, iar cei din Hamburg, Cochinchina, insulele Martinica, St. Pierre i Miquelon. Toate aceste intenii reprezentau numai interesele mercantile ale hanseaticilor, ceea ce nu era de natur s entuziasmeze restul germanilor. Pentru a atrage ntreaga naiune era nevoie de mai multe argumente i de elaborarea unui adevrat program colonial, care s-i vizeze pe toi germanii. Programul colonial german a fost conceput n anii 1879-1880 de ctre Friederich Fabri, Wilhelm Hubbe-Schleiden, Hugo Zoller, Ernst von Weber, care susineau c existena material i naional german sunt legate de expansiunea colonial. Hubbe-Schleiden, un avocat din Hamburg, n Deutsche Kolonisation (1881) leag dezvoltarea contiinei naionale de desfurarea unei politici independente dincolo de mri i critic liberul-schimb care favorizeaz numai Anglia. Germania avea, la fel ca celelalte Puteri, o misiune civilizatoare care s ndeprteze echivocul asupra contribuiei sale la evoluia umanitii. Cte invenii sau descoperiri au fost fcute de germani cu muli ani nainte ca englezii sau francezii s se fi gndit

la ele i acestea sunt considerate acum, n lumea ntreag, de origine englez sau francez. Hugo Zoller, n articolele publicate n Klnische Zeitung susinea c Germania are nevoie de colonii. Fr. Fabri, n broura Are nevoie Germania de colonii ? lega existena coloniilor de motive economice i demografice, populaia n cretere putndu-se stabili acolo fr a-i pierde caracterul germanic. Concluzia sa era fr echivoc: Nevoile economice, legate de marile crize naionale, impun existena coloniilor. Adepii expansiunii coloniale, care n jurul anului 1880 reprezentau interesele oraelor hanseatice, au neles c o politic mondial se putea face numai prin intervenia naionalismului maselor, prezent n 1866 i 1870. Din acest motiv, ei vor rspndi ideea existenei unei adevrate lupte pentru supravieuire cu Marea Britanie, care amenin prosperitatea ntregii naiuni germane. n acest fel, rivalul armatorilor hanseatici devenea inamicul ntregii naiuni. Coloniile nu erau privite doar ca o necesitate economic, ntr-o perioad dominat de considerente de putere, ele deveneau o form de asigurare mpotriva pierderii poziiei printre naiunile lumii. Argumentaia pro-colonial s-a produs ntr-o perioad economic dificil. Rentoarcerea la protecionism (1879) nu a satisfcut marile ateptri ale celor care-l susinuser i vedeau n el un panaceu economic universal. Din 1882, depresiunea economic se accentueaz, iar consilierul financiar al lui Bismarck, bancherul Gerson Bleichrder, a prevzut o continu depresiune a industriei germane dac politica Germaniei n domeniul comercial nu se schimb. Alii agreau o meninere formal a liberului-schimb, solicitnd un mai mare sprijin guvernamental pentru exportul produselor i pentru obinerea de noi piee. Publicaii foarte respectabile, precum Preussicher Jahrbcher, prevedea mari tulburri sociale ca urmare a crizei de supraproducie, utiliznd rapida ascensiune a Partidului Social Democrat drept argument. Pentru a uni eforturile tuturor celor interesai n expansiunea colonial, dar i pentru a convinge naiunea, n 1882 se formeaz, la Franckfurt pe Main, Kolonialverein. Aceasta i propunea rspndirea ideii coloniale, simbol manifest al energiei naionale, s grupeze eforturile n vederea expansiunii i s gseasc metodele necesare pentru punerea n practic a acestor idei. Cu toate c n 1885 avea peste 10000 de membri, unii dintre ei foarte influeni (industriai, bancheri, comerciani, politicieni, savani) i un ziar propriu, Kolonialzeitung, societatea nu reuete s fac din expansiunea colonial o problem de interes naional, pentru c Otto von Bismarck, omul care personaliza Germania, era ostil ideii coloniale. Germania nu era un stat parlamentar, ci o autocraie supus ordinelor, care se va implica n expansiunea colonial doar atunci cnd Bismarck va considera necesar s o fac. Bismarck s-a opus mult timp politicii coloniale, att din motive personale (eu nu sunt un colonial), ct i din raiuni de stat. Dup tratatul de la Franckfurt, care a dat Imperiului german hegemonia asupra Europei, principala sa preocupare a fost constituirea unui sistem diplomatic prin care s izoleze pe deplin Frana. Principalele sale componente au fost Aliana celor trei mprai (1873 i 1881), Tripla Alian (1882), Tratatul de Reasigurare cu Rusia 1887), Acordurile mediteraneene (1887). n viziunea cancelarului, problemele continentului erau vitale pentru Germania i nu aciunile din Africa. Atunci cnd Peters i solicit s intervin n Africa Oriental, susinndu-i argumentele cu o hart a regiunii, Bismarck i motiveaz astfel refuzul: Riscul este prea mare pentru mine. Harta Africii tale este ntr-adevr foarte frumoas, dar harta Africii mele este n Europa. Aici se afl Rusia, dincolo Frana, iar noi la mijloc. Erau motive importante pentru a-i menine intacte forele militare, dup spusele sale cea mai frumoas dintre colonii nevalornd ct oasele unui singur grenadier pomeranian. n plus, cancelarul considera c Germania nu era pregtit s intre n confruntrile coloniale. Atta timp ct voi mai fi cancelar, nu vom face o politic colonial, afirma n Reichstag n 1882. Noi avem o flot

care nu poate naviga i noi nu putem avea n continente ndeprtate puncte vulnerabile care s cad n mna francezilor, odat cu izbucnirea rzboiului. Din aceast perspectiv, cancelarul compara coloniile cu blnurile de zibelin, dublate cu mtase, ale nobililor polonezi, care ns nu aveau cma. Raiunile politice erau la fel de importante. Avea oare sens s creeze noi gelozii i s renune la rolul su de gardian al pcii i stabilitii n Europa, de arbitru al statelor care se ciocneau n Mediterana sau pe alte continente, n schimbul unor avantaje ipotetice ? Rspunsul lui Bismarck a fost nu ! Industria sa nu ducea lips de materii prime sau de debuee, iar comerul su extern era n plin dezvoltare; celelalte Puteri erau adeptele liberului-schimb i mpotriva anexiunilor coloniale, cel puin pentru moment. Deci avantaje economice minore n cazul expansiunii coloniale, n schimbul unora politice majore n cazul neinterveniei. Alegerea sa este evident la Congresul de la Berlin, unde domin tocmai prin meninerea Germaniei n postura de arbitru onest. Las Anglia s se instaleze n Cipru, ncurajeaz Frana s desfoare o politic colonial activ i ofer asigurri Italiei mpotriva expansiunii franceze n Tunisia. n acest fel, Bismarck orienteaz marile puteri spre rezolvarea chestiunilor extraeuropene, unde interesele lor se ciocneau, izolnd i mai deplin Frana, ceea ce i lsa mn liber n Europa. Treptat, dup 1880, atitudinea lui Bismarck se modific, evolund de la arbitru la parte implicat n Africa. ncepe s se intereseze de activitatea societilor coloniale, ncurajeaz companiile de navigaie, promite avantaje tinerilor care se vor instala n colonii. Cu toate acestea, nu admite intervenia direct a statului n activitatea colonial. Guvernul va favoriza aciunile conaionalilor n teritoriile fr stpn (...) dar noi vom lsa lucrurile s se organizeze i s se cristalizeze singure. Motivele care explic aceast transformare sunt de oportunitate politic, intern i extern. Cancelarul era, dup cum am vzut, puin interesat de activitatea de peste mri, pentru c preocuparea sa principal era continental i pentru c era prea btrn pentru a mai face schimbri eseniale. Pe de alt parte el nu era att de rigid nct s-i neglijeze susintorii politici, cu att mai mult cu ct o mare parte a populaiei era atras de viziunea unui mare imperiu german peste mri. innd cont de aceste circumstane, istoricii au ajuns la concluzia c n 1884 Bismarck a neles c riscul implicrii n politica colonial este depit de capitalul politic care putea fi obinut pe aceast cale, c aplicare corect a atuurilor pe care deja le deinea ar permite att ntrirea sistemului de aliane continentale, ct i obinerea unor avantaje de politic intern. ntreaga politic colonial este o neltorie, dar avem nevoie de ea pentru alegeri, mrturisea el n septembrie 1884. Bismarck urmrea s-i lege mai strns pe naionalliberali de conservatori, liderul acestora fiind vicepreedintele Ligii Coloniale i s-i discrediteze pe liberalii de stnga, aliaii progresitilor i susintorii prinului motenitor, Frederick Wilhelm73. Vederile liberale i admiraia acestuia pentru pentru Anglia i regimul parlamentar britanic erau binecunoscute, de unde dorina lui Bismarck de a-i lua precauiile necesare n cazul morii lui Wilhelm I i a instaurrii cabinetului gladstonian de noul mprat. Aceste calcule sunt dezvluite i de Herbert von Bismarck n 1890. Cnd a nceput politica colonial, avea n fa o lung domnie a prinului motenitor, timp n care influena englez ar fi fost predominant. El s-a lansat n politica colonial pentru c era popular i pentru c putea produce conflicte cu Anglia n orice moment.

La ntlnirea din septembrie 1884 cu arul Alexandru al III-lea, Bismarck a susinut c singurul scop al politicii coloniale germane era de a bate o pan ntre prinul motenitor i Anglia. Impresionat de manevra cancelarului, arul ar fi exclamat Voila qui est intelligent!

73

Dup alegerile nefavorabile din 1881, Bismarck apeleaz la presiunile naionaliste, cum o mai fcuse n 1866, 1870 i 1875. De aceast dat contextul internaional nu-i mai permitea s simuleze pericole din partea Franei sau a Rusiei, cel mai avantajos fiind un conflict cu Anglia. Pentru aceasta sunt scoase la iveal i supuse ateniei opiniei publice probleme litigioase, rmase nerezolvate de mai muli ani, cum au fost afacerea Fiji i prezena german n Africa de SudVest. Orict de importante au fost interesele politice interne, considerm c ele nu au fost determinante. n Europa anilor 80 ncepea s se joace un nou joc, cel al constituirii imperiilor coloniale, iar Bismarck nu putea rmne n afara lui, fr teama de a fi exclus. El transform chestiunile coloniale n mijloace de presiune, susinnd una sau alta din Puteri, n funcie de obiectivele politicii sale generale74. Dorina de a exaspera Anglia i de a-i demonstra avantajele unui acord cu Germania, n starea de izolare n care intrase dup anexarea Egiptului, l determin s intervin n Africa de Sud-Vest (foarte aproape de Colonia Capului i de rzvrtitele Republici bure), n Africa Oriental (dominat de englezi prin Zanzibar), dar i n Africa Occidental, prin Togo i Camerun (unde comerul era monopolizat de muli ani de englezi). Se observ cu claritate preocuparea lui Bismarck de a amenda ntietatea britanic n lume, de a elimina exclusivismul acesteia, de a impune acordarea de compensaii i de ce nu, de a introduce un nou drept colonial. S nu uitm c Germania se afla ntr-o poziie diplomatic puternic, astfel nct a dorit s nvee guvernul englez c dorinele sale nu pot fi ignorate. O nfrngere pe plan diplomatic a Marii Britanii era una a lui Gladstone, pe care Bismarck l dispreuia. Astfel, rivalitatea din bazinul Congo i-a oferit prilejul interveniei, privnd Puterile coloniale de un profit exclusiv i recoltnd fr s fi semnat, dup plastica expresie a lui Pierre Renouvin. Conferina de la Berlin, sub presiunea constant a cancelarului, a constrns guvernele participante s recurg la procedura notificrii i a ocupaiei efective a teritoriilor coloniale, ceea ce limita conflictele i permitea arbitrajul. Disputa cu Anglia, pe motive coloniale, i-a permis lui Bismarck s realizeze apropierea de Frana n timpul celei de-a doua guvernri Ferry. Aceast pseudo-antant cordial, realizat pe platforma intereselor antiengleze, era conceput s creeze premisele unui acord general cu Frana, care s traneze definitiv problema revanei. Ceea ce istoricii francezi au denumit operaiunea de seducere a Franei a euat, Ferry fiind obligat s demisioneze n faa acuzaiilor de a fi renunat la Alsacia i Lorena n schimbul coloniilor. ntr-adevr, Bismarck nu a fost un colonial n adevratul sens al cuvntului, politica sa colonial fiind mai degrab timid, un derivativ i o prelungire n afara Europei a preocuprilor sale continentale. Wilhelm al II-lea renun la aceast rezerv, inaugurnd Weltpolitik, care era un rspuns la o situaie deja existent. Se susinea c pretutindeni n lume sunt prezente interesele economice, populaia, manifestrile culturale germane. Protejarea lor adecvat impunea existena unei flote puternice, ocuparea unor puncte strategice i o viziune diplomatic mondial pentru a atinge aceste scopuri. Considernd lucrurile din aceast perspectiv, Weltpolitik nu nseamn cucerirea lumii, ci mondializarea politicii externe germane. Deja Anglia i Frana erau n acest stadiu n urma constituirii Imperiilor coloniale. Atunci ce este nou n cazul Germaniei, de ce atrage atenia politica sa ? n primul rnd, situaia internaional este diferit, toate Puterile desfurnd o politic mondial n acelai timp, ceea ce determin complicarea raporturilor internaionale. Apoi, Germania renun prea rapid la sistemul bismarckian, la poziiile solide pe
Vezi problemele Tunisiei, Egiptului, Congo-ului. Apoi era un bun prilej de a cpta colonii uor i ieftin, ca o recompens din partea Angliei pentru neutralitatea benevol a Germaniei fa de ocuparea Egiptului.
74

care le are pe continent, n schimbul unor avantaje, adesea iluzorii, pe alte continente. Urmarea ? Izolarea Germaniei pe continent, care o determin s acuze politica de ncercuire pe care o practic celelalte Puteri la adresa sa i s aib reacii exagerate. De asemenea, sunt imputabile Germaniei metodele utilizate, disproporia flagrant ntre scopurile urmrite i mijloacele folosite pentru atingerea lor. Cel mai semnificativ exemplu l reprezint momentul Agadir, care a determinat celelalte Mari puteri s se uneasc mpotriva sa. n acest context, putem considera politica mondial a lui Wilhelm al II-lea i deci problema colonial drept cauza izbucnirii primului rzboi mondial ? Dup prerea noastr, nu ! n conflictele majore ale perioadei 1898-1905, Germania nu se implic, n timp ce alte Mari puteri sunt n pragul rzboiului sau l fac deja75. Apoi, pn n 1914 litigiile coloniale sunt rezolvate de marile puteri prin acorduri bilaterale76. Abia dup 1906-1907, nemulumit de refuzul celorlalte Puteri de a-i recunoate rolul mondial, Germania se simte ncercuit i se hotrte s utilizeze fora. S nu trecem cu vederea, n acelai timp, exacerbarea naionalismelor n Europa, care determin toate guvernele s devin intolerante i s adopte calea rzboiului. n Africa, politica german a urmrit constituirea unei MittelAfrika n jurul Camerunului, care trebuia s cuprind posesiunile belgiene i portugheze din Africa Central. Sunt declanate violente campanii de pres mpotriva colonizrii belgiene i portugheze, cu scopul de a familiariza opinia public european cu ideea unei MittelAfrica germane. Pentru a obine acordul celorlalte Mari puteri, Germania se folosete de problema bur, n cazul Angliei i de Agadir, n cazul Franei. Rezultatele au fost cuprinse n acordurile anglo-germane asupra coloniilor portugheze din 30 august 1898 i din august 1913, precum i tratatul franco-german din 4 noiembrie 1911, care permiteau realizarea planurilor coloniale germane n Africa. Ct privete Statul Independent Congo, Germania nu i-a ascuns nemulumirea n faa prelurii sale de ctre statul belgian. Numai izbucnirea rzboiului i victoriile Antantei au salvat posesiunile portugheze i belgiene din Africa, ceea ce nu trebuie s ne mire, avnd n vedere numai exemplele american i japonez. Imperiul colonial german a avut viaa cea mai scurt. Constituit n 1884, el dispare n 191977. Activitatea colonial german n Africa demonstreaz stpnirea complexelor probleme ale colonizrii, n ciuda prerilor exprimate de franco-englezi dup Primul Rzboi Mondial, c Germania a meritat s-i piard coloniile. Cnd Germania democratic a solicitat ncredinarea coloniilor, chiar i sub mandat, marile puteri o refuz hotrt. Neglijena Germaniei n domeniul civilizaiei coloniale a fost prea bine reliefat pentru ca Puterile Aliate i Asociate s mai poat consimi la o a doua experien i s-i asume responsabilitatea de a abandona din nou, 13 sau 14 milioane de indigeni unei sori din care rzboiul i-a eliberat. Observm accentul pus pe latura moral: Germania era lipsit de moralitate n raporturile cu indigenii. n ciuda protestului solemn al Adunrii Naionale de la Weimar, care primise numeroase petiii mpotriva nstrinrii coloniilor, Germania a trebuit s se supun. Coloniile germane din Africa erau Tanganyika (932000 km2), Africa de Sud-Vest (836000 km2), Camerun (793000 km2) i Togo (88000 km2). Perioada colonial german a cuprins trei etape: 1884-1890, 1891-1906 i 1906-1919. Prima reflect concepia lui Bismarck
Menionm n acest sens rzboiul hispano-american, momentul Fachoda i rzboiul ruso-japonez. Vezi acordurile franco-engleze (1904), anglo-ruse (1907) i franco-germane (1911). 77 Articolul 119 al tratatutului de la Versailles i ridica Germaniei toate drepturile asupra posesiunilor de peste mri, care erau ncredinate Societii Naiunilor, care le administra prin sistemul mandatelor. Beneficiarele au fost tot marile puteri coloniale : Togo, Camerun i Africa Oriental German sunt date sub mandat B Angliei, Franei i Belgiei, iar Africa de Sud-Vest, sub mandat C Uniunii Sud-Africane.
76 75

asupra coloniilor i a colonizrii: toate teritoriile erau protectorate i trebuiau administrate de companii cu chart, pentru a limita implicarea guvernului i deci cheltuielile. Aceast concepie asupra posesiunilor germane nu este sprijinit de consoriul de bnci interesat n Africa de SudVest sau de negustorii hamburghezi i de agricultorii angajai n exportul alcoolului, care reprezenta 3/5 din comerul german cu Africa de Vest78. Lipsa de interes pentru Togo i Camerun a fcut imposibil constituirea unor companii pentru administrarea lor, guvernul trebuind s le preia. Oricum, n 1890, administraia companiilor cu chart s-a dovedit un fiasco, att n Africa Oriental, ct i n aceea de Sud-Vest. Astfel, Germania ajunge exact n situaia pe care Bismarck a dorit att de mult s o evite: are un Imperiu colonial ale crui costuri trebuie s le suporte, n afara complicaiilor de tot felul aduse de administrarea sa. Privind lucrurile din aceast perspectiv se pare c Bismarck nu a glumit prea mult cnd, la o ntlnire cu Crispi n mai 1889, s-a oferit s-i vnd toate posesiunile africane. ntre 1891 i 1906 se desfoar aciunea de ocupare efectiv a teritoriilor africane, care s-a fcut, dup unii autori, chiar prin recurgerea la genocid. Rebeliunea triburilor Herero i insurecia Maji-Maji din Tanganyika (1905-1906) au fost reprimate cu brutalitate, dar atrocitile svrite cu aceste ocazii trebuie vzute n adevrata lor perspectiv, ceea ce nu-i scuz pe germani n acelai timp. Astfel, trebuie avute n vedere lipsa de experien, teama i dorina de a preveni orice ncercri de repetare a dezordinilor. Nici ntr-un caz nu trebuie s credem c germanii au avut monopolul atrocitilor. S ne reamintim numai metodele utilizate de francezi n reprimarea rebeliunii algeriene din 1871 i a lui Samory Tour, ale belgienilor n Congo sau ale englezilor n reprimarea mahditilor i n rzboiul cu burii. Aceasta nu nseamn c urmrim s-i dezvinovim pe germani, dar ncadrarea aciunilor lor n contextul istoric respectiv permite o judecat mai nuanat. Brutalitile svrite i cheltuielile mari din coloniile africane au deteminat criza guvernamental din 1906. Cancelarul von Blow restructureaz responsabilitile, administraia coloniilor fiind ncredinat unui nou nfiinat minister al coloniilor, inaugurnd ceea ce s-a numit etapa colonizrii raionale. Noul program colonial, elaborat de Bernhard Dernburg, primul secretar de stat la Ministerul Coloniilor, renun la metodele birocratice ale administraiei metropolitane, vinovate de izbucnirea revoltelor. Dac n trecut s-a colonizat cu mijloace de distrugere (alcool, arme), astzi putem coloniza cu mijloace de conservare. Misionarul, ca i medicul, calea ferat i maina fac parte din aceasta, ntr-un cuvnt progresul tiinific teoretic i practic n toate domeniile. Coloniile erau conduse de un guvernator, care avea puteri executive i legislative, fiind avizat de un consiliu restrns de funcionari i de rezideni germani. Administraia nu era militar, forele de poliie fiind mai numeroase dect cele armate, aflate n subordinea Ministerului Marinei. Africanii i aveau propriile tribunale, prezidate de efii indigeni, sub supravegherea europenilor, care aplicau dreptul cutumiar local. n administrarea coloniilor, germanii au aplicat, cu excepia unor zone din Camerun i Rwanda, principiul guvernrii directe, folosindu-i pe africani i pe efii lor ca funcionari i nu ca autoriti ereditare. n 1914, Imperiul colonial german depise dificultile administrative iniiale, dar fr s obin avantaje economice apreciabile, coloniile din Africa, cu excepia Togo i a Africii de SudVest, avnd nevoie de subsidiile metropolei pentru a-i echilibra bugetul. *
Creterea importanei comerului cu alcool era n avantajul productorilor de cereale de la est de Elba, foarte afectai de scderea preurilor i care sperau s-i salveze astfel afacerile. Istoricul german Wehler sublinia c Bismarck, care avea patru distilerii, nu era indiferent n acest sens.
78

4. 8. Belgia, un stat mic, neutru datorit slbiciunii militare, ocup n inima Africii un teritoriu de aproape 80 de ori mai mare dect teritoriul naional numai datorit aciunilor personale ale regelui Leopold al II-lea. Dup cucerirea independenei, Belgia a avut cteva preocupri dincolo de mri n timpul regelui Leopold I: o misiune n Abisinia, o ncercare de colonizare n Guatemala, Brazilia i pe malurile lui Rio Nuez n Africa, exploreaz insulele Fiji i Solomon. Interesul colonial s-a manifestat la Leopold al II-lea nainte de a fi rege, afirmnd n diferite publicaii avantajul de a poseda colonii proprii, n ciuda posibilitilor comerciale deschise n toate coloniile datorit liberului-schimb. Aceeai poziie o are i n Senat, unde solicit n mai multe rnduri ca Belgia s ias din expectativ i s nceap odat politica colonial. Pn acum, Belgia nu i-a amintit c marea i scald frontierele (...). Eu cred c a venit momentul de a ne extinde, cred c nu trebuie s mai pierdem timpul, altfel vom vedea cele mai bune poziii ocupate succesiv de naiunile mult mai ntreprinztoare ca noi.... Mare cltor, pasionat de geografie, Leopold strbate lumea ntre 1855 i 1864, cltorind n Egipt, Siria, Palestina, Grecia, Europa Central, Turcia, Africa de Nord, India, Sumatra, China. Ajuns rege n 1865, totui ideile sale coloniale erau greu de realizat, guvernul i opinia public fiind preocupate mai mult de problemele interne. Din acest motiv, regele va aciona cu titlu privat, utilizndu-i imensa avere personal pentru a lansa aciunea congolez. n acelai timp, caut permanent s-i atrag de partea sa cercurile financiare i bancare, dar i pturile srace. Leopold utilizeaz limbajul tuturor marilor politicieni implicai n expansiunea colonial de la sfritul secolului al XIX-lea, artnd c el caut n Africa posibiliti noi pentru dezvoltarea industriei i n consecin, binele lucrtorilor belgieni. Argumentele tiinifice i umanitare sunt folosite cel mai mult. A vrea s fac ceva pentru Africa, spunea Leopold ntr-o zi a anului 1874. Doi ani mai trziu, ntre 12 i 14 septembrie 1876, reunea la palatul regal din Bruxelles Conferina geografic african, la care particip preedinii principalelor societi de geografie i personalitile care prin cltoriile, studiile, aciunile de filantropie i spiritul lor caritabil s-au identificat cel mai mult cu tentativele de a introduce civilizaia n Africa. La Conferin au participat 35 de geografi i exploratori francezi, englezi, germani, rui, italieni, austrieci i belgieni. n faa acestui auditoriu, Leopold al II-lea sugereaz un plan de cruciad tiinific i filantropic. Subiectul care ne-a reunit astzi este cel care merit s-i preocupe n primul rnd pe prietenii umanitii. A deschide civilizaiei singura parte a globului n care ea nc nu a ptruns, a strpunge tenebrele care nvluie populaii ntregi, este (...) o cruciad demn de acest secol de progres. Conferina a decis crearea Asociaiei Internaionale pentru Explorarea i Civilizarea Africii (A.I.A.), care trebuia s organizeze n comun, dup un plan internaional, explorarea prilor necunoscute din Africa ntre bazinul fluviului Zambezi i Sudan, puse sub protecia drapelului propriu (azuriu cu o stea de aur n centru). Cu toate c activitatea Asociaiei a fost aproape inexistent, Leopold reuete s-i ating obiectivele propuse, implicarea n expansiunea colonial, n ciuda opoziiei opiniei publice belgiene i mai ales aprobarea internaional pentru activitatea n Africa Central. Europa i ofer o organizaie n 1876 i un drapel n 1877, pentru a-i acoperi operaiunile personale. ntre 1876 i 1885, printr-o activitate intens i plin de subtilitate, Leopold al II-lea devine stpnul unui domeniu colonial uria n Africa Central. Principalele momente n ocuparea bazinului Congo au fost constituirea A.I.A., transformarea acesteia n Comitetul de

Studii pentru Congo Superior, al crui ef discret dar inconstestabil a fost Leopold i proclamarea Statului Independent Congo. Leopold al II-lea, sftuit i de Cameroon, a fost primul care a neles importana descoperirilor fcute de Stanley n bazinul Congo. De acum exista o cale de acces spre centrul Africii prin vest, care nu era monopolizat nc de nici o Mare Putere. De aceea, Stanley este angajat, Leopold preocupndu-se de crearea condiiilor necesare pentru luarea n posesie a viitoarelor descoperiri. La 30 octombrie 1878, Stanley semna la Bruxelles un contract care-l subordona direct lui Leopold, iar la 25 noiembrie era creat Comitetul de Studii pentru Congo Superior, ale crui scopuri declarate erau de a extinde influena civilizaiei i de a cuta noi debuee pentru comer i industrie, prin studii i explorri n regiunea Congo. Scopul real era definit cu claritate: realizarea unei comunicri facile ntre Congo Inferior i Congo Superior i stabilirea de relaii comerciale cu populaiile din Congo Superior. La 17 noiembrie 1879, Leopold obine dizolvarea Comitetului de Studii i constituie Asociaia Internaional a Congoului ( A.I.C.), o asociaie fictiv care-l reprezenta numai pe regele Belgiei. ntre 1879 i 1884, Leopold al II-lea a trebuit s acioneze cu mare finee pentru a obine din partea Marilor Puteri recunoaterea suveranitii sale n Congo, un proiect ce apare istoricilor, i nu numai contemporanilor si, cu adevrat extraordinar: ... s creezi un stat n centrul Africii, cruia s-i devii suveran, s obii recunoaterea tuturor guvernelor, s-l exploatezi, s te mbogeti astfel i s devii puternic, ce vis infantil a crui realizare s-a datorat, n mare parte, refuzului oamenilor cu raiune de a-l lua n serios. Interesul manifestat de Leopold, concurena dintre Stanley i Brazza n Congo i mai ales surprinztoarea ratificare a tratatelor Makoko de ctre Parlamentul francez (noiembrie 1882) a ndreptat spre Africa Central atenia tuturor Marilor Puteri. Ratificarea tratatelor semnate de Brazza a afectat cel mai mult interesele lui Leopold, pentru c a trezit interesul, de ast dat politic, al Marilor Puteri pentru zona Congo. Leopold risca s-i vad staiunile, ntemeiate cu attea cheltuieli i greuti, nglobate ntr-un teritoriu plasat sub o alt suveranitate european. De acum nainte, el l preseaz pe Stanley s dea prioritate organizrii statelor negre, asupra organizrii societilor de transport i comer. Pentru a-i atinge scopul, constituirea unui stat n inima Africii Centrale care s-i aparin, Leopold desfoar o politic concertat, ale crei principale direcii au a fost continuarea achiziionrii de teritorii n zona Congo, recunoaterea statutului politic al A.I.C. i mpiedicarea oricrei aciuni care i-ar fi putut pune n pericol realizarea planurilor sale, i n special tratatul anglo-portughez din februarie 1884. Leopold al II-lea se angajeaz s respecte libertatea comerului n bazinul Congo i obine recunoaterea A.I.C., mai nti de ctre S.U.A. (22 aprilie 1884) i Germania (8 noiembrie 1884), apoi de ctre toate Puterile europene reprezentate la Conferina colonial de la Berlin. Recunoaterea internaional a fost rezultatul abilitii lui Leopold, care a mizat pe cartea slbiciunii sale, susinnd c ocuparea bazinului Congo de oricare Mare Putere nsemna impunerea regimului exclusiv de exploatare; dimpotriv, dac s-ar fi constituit un stat independent, acesta putea deveni garantul libertii comerciale i a navigaiei. marile puteri au acceptat soluia, unele (precum Frana i Germania) considerndu-se deja motenitoarele micuei Belgii. Juridic, Statul Independent Congo a luat natere la Berlin, cele dou creaii, Actul general i noul stat fiind solidare pe deplin. Nu ntmpltor, Banning spunea c fr Conferin, A.I.C. n-ar fi intrat ca putere suveran n concertul internaional; fr Asociaie, opera colectiv a Puterilor i-ar fi pierdut orice garanie de execuie cu succes. Aceast opinie avizat nu era mprtit i de Leopold al II-lea, foarte jenat de multe din clauzele Actului de la Berlin. Din

acest motiv el va susine permanent, chiar i n 1908, c Statul Congo nu datoreaz nimic Conferinei de la Berlin, pentru c el exista naintea Conferinei, el nefiind fondat sau recunoscut prin Actul de la Berlin i adernd la acest Act ca putere suveran i independent. Poziia lui Leopold era conform cu intenia de a exploata Congo dup bunul su plac, prevederile Actului de la Berlin referitoare la controlul internaional i la libertatea comerului fiind violate sistematic. Belgia nu avea nici o responsabilitate n noul stat Congo. Singura legtur oficial o constituia persoana regelui. Dup o abil campanie dus de Banning n favoarea unei uniuni personale, Parlamentul belgian l-a recunoscut pe Leopold, este adevrat c fr entuziasmul scontat, drept ef al statului fondat de A.I.C. n inima Africii79. Din acest motiv, Banning aprecia n memoriile sale c uniunea personal era mai puin un act de adeziune i mai mult unul de resemnare. Titlul luat de rege a fost de Suveran al Statului Independent Congo, notificat i Marilor Puteri la 1 august 188580. Noul stat avea drapel i imn proprii. Teoretic, noul stat era proprietatea A.I.C., dar pentru c Leopold nsemna Asociaia, Congo devenea un bun privat, ca al companiilor cu chart din epoc, fiind gestionat dup metode comerciale. Monarh constituional n Belgia, el era ns unul absolut n Congo. n 1891-1892, regele impune regimul domenial, prin care statul se declara proprietarul tuturor terenurilor vacante, ceea ce-i oferea monopolul celor dou mari bogii ale momentului, fildeul i cauciucul, ambele exploatate prin munc forat. Administratorii primesc un procent din produsele rezultate, de obicei cu titlul de impozit. Alturi de domeniul exclusiv al coroanei, Leopold a concesionat teritorii ntinse unor companii, precum Comit spcial du Katanga, LUnion Miniere du Haute-Katanga, Socit Anversoise de Commerce au Congo care dispuneau de puteri administrative i care mpreau beneficiile cu statul. Acest regim al dublei exploatri a permis abuzuri uriae, manifestate prin represalii, ostateci, munc forat, toate pentru a spori beneficiile. Astfel producia de cauciuc natural sporete de la 100 t. n 1891, la 6000 t. n 1901. Miracolul cauciucului a adus mari beneficii, dar a declanat i o campanie internaional mpotriva metodelor utilizate. Opinia public mondial a fost ocat de dezvluirile fcute de misionarii englezi i americani, dar mai ales de Red Rubber, cartea lui E.D. Morel, aprut n 1906. Protestele internaionale, dar mai ales cele engleze i americane, l determin pe Leopold s trimit, n 1904, o comisie internaional de anchet, format din trei personaliti recunoscute pe plan internaional. Comisia evideniaz inocena regelui, dar denun abuzurile svrite. n 1911, Wauters le descria astfel: n zonele de cultur a cauciucului, taxa nu era n munc, ci n kilograme de cauciuc. Dac livrarea nu era fcut, se utilizau mai multe metode pentru a-i convinge. efii erau nchii pn cnd oamenii lor furnizau cantitatea de cauciuc fixat. (...). Satele refractare erau inspectate de patrule militare. Din timp n timp, expediii de represalii erau trimise pentru pedepse exemplare i satele erau arse. Instinctele de slbticie se manifestau n deplin libertate...81. Scandalurile repetate au determinat reacia opiniei publice belgiene, fie n sensul solicitrii naionalizrii Statului Congo, fie al aparent ciudatei opoziii antiengleze. Campania anticongolez desfurat de Congo Reform Association a fost suspectat, la nceput, c
Camera la 28 i Senatul la 30 aprilie 1885. Evenimentul este notificat i Romniei la 15 septembrie 1885. Arhiva MAE, fond Arhiva istoric, vol. 190, f. 29. La 10 octombrie, regele Carol I rspundea favorabil, felicitndu-l pe Leopold II pentru noua demnitate, pe care o considera o ncoronare legitim a ndelungatelor i curajoaselor eforturi pe care le-a consacrat acestei opere de civilizaie i progres, care fac onoare epocii noastre. Ibidem, f. 34. 81 Wauters, Histoire politique du Congo Belge, Bruxelles, 1911, p. 121.
80 79

urmrete calomnierea Statului Independent Congo pentru a uura instalarea Angliei acolo, reeditnd procedura din Transvaal i Orange. Cnd comisia de anchet public abuzurile sistemului domenial (noiembrie 1905), ideea naionalizrii Congo-ului se impune clasei politice belgiene. De teama unei conferina internaionale, Leopold al II-lea accept n 1906, pentru ca n 1908 Parlamentul s voteze anexarea. Naionalizarea Statului Congo nu a determinat desfiinarea sistemului leopoldian, ci doar umanizarea acestuia, pe ct posibil. Regimul domenial i munca forat sunt desfiinate, dar marile companii concesionare sunt n continuare stpnele coloniei. Spirit autoritar i machiavelic, un adevrat vizionar n activitatea colonial, Leopold al II-lea a reuit s-i impun pe deplin stpnirea n Congo, n ciuda ostilitii mediului i a celorlalte Mari puteri. La moartea sa, survenit n 1909, teritoriul era explorat, ocupat i ncepe s aduc beneficii, o realizare rar ntlnit n coloniile africane. Nu ntmpltor, el a fost considerat una din cele mai extraordinare figuri ale timpului su, un adevrat prin renascentist.