Sunteți pe pagina 1din 9

OTTO VON BISMARCK

Bismarck s-a nscut n Schonhausen, n regatul Prusiei. Tatl su, Ferdinand von Bismarck-
Schonhausen, a fost un nobil latifundiar descendent al unei familii de vabi stabilii n
Pomerania.
Primii ani de carier
n 1849 a fost ales membru al Camerei prusace a Deputailor (camera inferioar a Dietei Prusiei),
iar familia s-a mutat la Berlin. Era nc departe de a fi un naionalist german . n 1851, Friedrich
Wilhelm IV l-a numit n funcia de reprezentant al Prusiei n Dieta federal din Frankfurt,
recompens evident a loialitii sale fa de monarhie.
Odat cu nfrngerea revoluiei n Europa Central, Austria i-a reafirmat supremaia n cadrul
Confederaiei Germane, iar Bismarck, un ultraconservator, a fost considerat, implicit, un
susintor al status quo-ului, care presupunea hegemonia Austriei.
A locuit la Frankfurt timp de opt ani, perioad n care a cunoscut un mediu comercial i cultural
foarte diferit de cel oferit de domeniul su prusac. n perioada petrecut la Frankfurt, Bismarck a
nceput s-i regndeasc perspectiva asupra naionalismului german i asupra obiectivelor de
politic extern ale Prusiei. Dincolo de faptul c gsea umilitoare constanta supunere fa de
austriecii din Frankfurt, a neles i c acel status quo presupunea c Prusia accepta s fie o
putere de rang secundar n Europa Central. n 1854 s-a opus unei cooperri strnse cu Austria,
argumentnd c ar fi presupus s ne unim strlucitoarele i valoroasele noastre fregate cu flota
putred i hituit a Austriei.
A nceput s cntreasc tot mai mult opiunile care ar fi fcut din Prusia puterea indiscutabil a
Germaniei. n mintea sa a nceput s capete contur viziunea unei Europe de Nord dominate de
Prusia i a redirecionrii puterii Austriei spre regiunile slave din sud. Dac era necesar, nu ar fi
fost exclus nici un rzboi cu Austria pentru a distruge hegemonia acesteia. Aplicarea unei politici
de acest tip ar fi fost orice altceva, mai puin conservatoare, pentru c ar fi atras modificri
radicale pe harta Europei aa cum fusese ea desenat de puterile conservatoare la Viena, Austria,
n 1815.
Prim-ministru
n 1859 Bismarck a fost trimis n Rusia ca ambasador al Prusiei, iar n mai 1862 s-a mutat la
Paris ca ambasador la curtea lui Napoleon III. Astfel a ctigat 11 ani de experien n politic
extern nainte de a deveni prim-ministru i ministru de externe al Prusiei n septembrie 1862.
Ajunsese s-i cunoasc personal pe arhitecii politicilor externe ale Franei, Rusiei i Austriei. n
mod ironic, Bismarck a fost rechemat de mpratul Wilhelm I (1861-1888) la friele puterii, ntr-
un moment critic n dezvoltarea intern a Prusiei.
Timp de peste doi ani, Wilhelm fusese prins ntr-un conflict cu Camera Deputailor n legtur cu
reforma militar. Pentru c i petrecuse n armat o mare parte din viaa sa de adult, regele (ca i
ali predecesori ai si) considera c i revine n ntregime dreptul de a mri efectivele militare i
de a prelungi durata serviciului militar. Majoritatea liberal nu a aprobat veniturile pentru aceste
reforme, iar Wilhelm a refuzat s negocieze sau s ajung la un compromis cu politicienii liberali
asupra problemei fundamentale a suveranitii. A dizolvat de dou ori Parlamentul i de fiecare
dat majoritatea liberal a fost mai substanial. Numirea lui Bismarck a reprezentant ultimul
efort disperat al monarhului de a evita impunerea autoritii parlamentului asupra armatei.
Camera Deputailor a interpretat acest lucru drept o provocare. Dar Bismarck cel care s-a ntors
la Berlin de la Paris nu mai era conservatorul napoiat din 1848. Dup perioada petrecut la
Frankfurt i Paris, ajunsese s aprecieze importana tot mai mare a clasei de mijloc educate i
deintoare de proprieti. Iar n Frana luase contact cu regimul lui Napoleon III, care se baza pe
o combinaie ntre o politic extern de succes i una intern bazat pe plebiscite, pentru a
susine regimul autoritar al mpratului.
Bismarck se schimbase ntr-o asemenea msur nct s-a ntors chiar cu gndul de a cuta un
compromis n problema armatei. Dar Wilhelm I a respins o propunere rezonabil fcut de
Bismarck, nelsndu-i alt opiune dect o politic de confruntare. Atunci Bismarck a anunat c
exista un vid constituional. Dac regele i membrii Camerei Superioare i Camerei Deputailor,
responsabili pentru buget, nu reueau s ajung la un acord, guvernul putea s i continue
activitatea fr buget. Taxele urmau a fi colectate (i cheltuite) n baza vechiului buget, deoarece
angajaii civili trebuiau pltii, iar guvernul trebuia s funcioneze n continuare.
Aceast strategie, aplicat ntre 1863 i 1866, i-a permis s aplice reforme militare fr
ratificarea parlamentului. Bismarck chiar prea s fie un aristocrat reacionar, pornit pe
confruntri i n dezacord cu vremurile sale. Dar existau semne c acest lucru era mai mult
aparent dect adevrat. Bismarck declara c Prusia trebuie s-i adune i s-i pstreze forele
pentru momentul potrivit, care a fost deja ratat de cteva ori; frontierele Prusiei, aa cum au fost
stabilite prin tratatele de Ia Viena, nu favorizeaz o via naional sntoas; nu pe calea
discursurilor sau a hotrrilor luate de majoritate se vor decide marile probleme ale momentului
aceasta a fost marea greeal din 1848 i 1849 ci prin snge i fier. El ddea opoziiei
impresia c inteniona s utilizeze fora militar a Prusiei nu pentru suprimarea revoltelor interne,
ci pentru a materializa un el liberal unificarea naional. Dar opoziia liberal a ales s ignore
aceste semne i, la 22 mai 1863, n urma unui vot de 239 la 61, l-au informat pe Wilhelm I c nu
mai vor s aib de-a face cu primul su ministru.
Dup opt luni n funcie, Bismarck nu reuise s ajung la o nelegere cu opoziia parlamentar.
Bismarck s-a ntors atunci spre politica extern, n sperana c succesul pe acel front ar reduce
dorina clar a electoratului pentru o reform politic. Probleme apruser nc din 1848 ntre
danezi i populaia german din ducatele Schleswig i Holstein. (Ambele ducate erau unite cu
Danemarca; dar Schleswig avea o populaie numeroas de germani, iar Holstein fcea parte din
Confederaia German.) Cnd regele danez a reacionat impulsiv, Bismarck s-a asigurat c
interesele germane erau reprezentate mai degrab de Prusia i Austria i mai puin de
Confederaia German. Lideri liberali precum Rudolf Virchow l considerau pe Bismarck un
reacionar care nu mai era omul care ni s-a alturat cu sentimentul c avea s reueasc ceva
printr-o politic extern energic. Un rzboi rapid i victorios mpotriva Danemarcei a lsat
soarta provinciilor Schleswig i Holstein n minile lui Bismarck i ale austriecilor. Dup
ndelungate negocieri, la 20 august 1865 s-a semnat Convenia de la Gastein; ea stabilea ca
Schleswig s fie administrat de Prusia, iar Holstein, de Austria. Liberalii nu s-au lsat
impresionai de eficiena armatei prusace i au respins nc o dat legea privind armata, n
ianuarie 1865.
Cu toate acestea, n 1866 Bismarck i-a continuat eforturile de a deturna atenia liberalilor de la
problemele bugetare ctre succesul militarilor prusaci. Le-a spus n repetate rnduri austriecilor
c viitorul lor se afla n sud i c ar fi fost nelept s renune la dominaia din Germania. Dar n
ambele cazuri le-a vorbit unor surzi.
Bismarck hotrse s mizeze pe cartea naional a germanismului pentru a construi o Germanie
dominat de prusaci. Dup ce s-a asigurat c Rusia nu va interveni i dup ce s-a aliat cu Italia, a
nceput s alimenteze conflictul cu austriecii. A strnit naionalismul maghiar mpotriva Austriei,
fapt ce a demonstrat ct de radicale erau mijloacele pe care le putea folosi n serviciul propriilor
scopuri conservatoare. Pe 9 iunie 1866, trupele prusace au invadat Holstein, iar cteva zile mai
trziu Austria, susinut de statele mai mici ale Saxoniei, Hesse-Kassel i Hanovra, a intrat n
rzboi. n doar ase sptmni. Prusia repurta o victorie zdrobitoare asupra austriecilor la
Koniggratz (Sadowa). Atunci Bismarck a recomandat moderaie, pentru a nu umili Austria.
mpotrivindu-se regelui i generalilor care doreau s porneasc n mar spre Viena, el a cerut o
ncetare imediat a ostilitilor, recunoscnd c alte puteri ar putea interveni, dac rzboiul ar
continua. Europa era nucit: n cteva sptmni, Prusia reorganizase mprirea puterii n
Europa Central. Austria, cea mai mare putere n Germania secolele la rndul, era acum mpins
pe locul doi.
Bismarck s-a artat atunci i crud, i moderat. Pacea de la Nikolsburg impunea prea puine
Austriei. Dar Hanovra, Hesse-Kassel, Nassau i Frankfurt, care luptaser mpotriva Prusiei, au
fost anexate, spre imensa surprindere a conservatorilor. Regele din Hanovra a fost ndeprtat de
la putere, la fel i familia conductoare din Hesse. n vreme ce conservatorii erau oripilai de
rzboiul civil german dintre cele dou puteri care se opuseser revoluiei, clasa de mijloc liberal
l-a susinut n mas pe Bismarck. Obiectivul lor de a unifica Germania prea foarte la ndemn.
Mai mult, Bismarck i-a cerut atunci iertare pentru atitudinea superioar de care dduse dovad
n problema bugetului militar i a ntins o ramur de mslin pentru a face pace cu liberalii.
Partidul s-a scindat din cauza ofertei lui Bismarck. El i ndeplinise unul dintre obiectivele
principale, cel de a convinge o mare parte a clasei de mijloc s considere monarhia prusac drept
aliatul ei.
Confederaia Germaniei de Nord a fost nfiinat n 1867, cu Prusia la temelie. Constituia sa
prea progresist. Pentru nceput, se stabilea sufragiul universal pentru brbai, cu vot secret. Dar
acest lucru izvora din credina lui Bismarck c marea majoritate a prusacilor, dac li s-ar fi dat
acest drept, ar fi votat cu conservatorii. Din acest punct de vedere, restrngerea dreptului de vot
i-ar fi favorizat pe liberali. (Desigur, n 1867 nici socialitii i nici Partidul Catolic centrist nu se
nfiinaser ca partide politice.) Mai mult, n timp ce, n teorie, Camera Inferioar (Reichstag)
prea un important centru al puterii, pentru c avea capacitatea de a respinge orice lege, n
practic puterile sale erau restrnse la domeniul militar i la cel de politic extern. Minitrii erau
alei i rspundeau n faa mpratului, nu a corpului legislativ. Cu toate acestea, constituia
asigura baza pentru evoluie ntr-o direcie democratic.
Dei Bismarck i exprimase ndoielile privind o eventual unificare n timpul vieii sale, a iniiat
aproape imediat procesul de unificare a statelor sudice cu cele din nord. A fost propus un
parlament cu reprezentani din toate provinciile germane, s-a negociat pregtirea militar n
comun i a fost propus un plan care presupunea ca statele din sud s-l recunoasc pe Wilhelm
drept mprat al germanilor. Toate aceste eforturi au euat din cauza opoziiei populaiei din sud.
Atunci Bismarck a cutat s accelereze mersul istoriei strnind un conflict cu Frana. Dac nu
putea convinge partea de sud s se alture naiunii germane unificate folosind raiunea, avea s se
foloseasc de pasiunile provocate de rzboi. Fiind un maestru tactician, s-a asigurat din culise c
nici Rusia, nici Austria nu ar interveni ntr-un astfel de rzboi. i nici nu a fost nevoit s fac
eforturi prea mari pentru a produce un conflict, fiindc mpratul Napoleon III s-a artat revoltat
n faa ascensiunii brute a Prusiei, cu att mai mult cu ct nu a obinut compensaia pe care i-o
dorea, anexarea Luxemburgului.
Cnd, n 1869, tronul Spaniei a fost oferit vrului regelui, prinul Leopold de Hohenzollern-
Sigmaringen, Napoleon III a interpretat acest lucru drept o ncercare de a ncercui Frana. L-a
trimis de dou ori pe ambasadorul su, Vincent Benedetti, la regele prusac, la Bad Ems, o dat
pentru a cere s retrag acceptarea ofertei (n 12 iulie) i a doua oar pentru a cere ca familia
Hohenzollern s nu accepte tronul Spaniei nici pe viitor. Regele a refuzat politicos cea de-a doua
cerere. Bismarck a primit o telegram de la Bad Ems (telegrama de la Ems) n care se relata n
detaliu ntlnirea dintre Wilhelm I i ambasadorul francez, pe care el a modificat-o i a
prescurtat-o pentru pres astfel nct s reias c francezii cutau s-l umileasc pe monarhul
prusac, iar refuzul monarhului n faa cererilor lui Napoleon s par insulttor de brutal n ochii
francezilor. Francezii au rspuns declarnd rzboi Prusiei la 19 iulie 1870. Cnd francezii au fost
nfrni decisiv la Sedan, prea c Bismarck avea s reueasc s nregistreze o a treia victorie
rapid n decurs de apte ani. Dar a izbucnit un rzboi de gheril, iar Parisul a rezistat n ciuda
capturrii mpratului. ns Bismarck a alimentat sentimentele antifranceze pn la o asemenea
intensitate nct, n ianuarie 1871, cele patru state din sud s-au alturat Confederaiei Germaniei
de Nord pentru a crea Imperiul German. Soluia german mai puin dezirabil, care excludea
apte milioane de austrieci vorbitori de limba german, era rezultatul celor trei rzboaie ale lui
Bismarck. A fost potopit cu onoruri i salutat ca erou naional.
Politica extern
Pn la demisia sa din 1890, Bismarck a avut mn relativ liber i a construit fr mari opreliti
politica extern. Dup trei rzboaie victorioase, a considerat c este de datoria sa s promoveze
pacea i s ctige timp pn cnd puternicul Imperiu German ar fi fost accept ca firesc. Cele
dou zone problematice pentru Bismarck erau Balcanii, unde dezintegrarea Imperiului Otoman
ar fi putut declana uor un conflict ntre monarhia Habsburgic i Rusia, i Frana, unde dorina
de a rzbuna nfrngerea de la Sedan era puternic. n oricare din aceste zone putea izbucni o
conflagraie european care s implice Germania. n 1873 s-a angajat ntr-o politic pacifist
atunci cnd a negociat pactul Dreikaiserbund (Liga celor Trei mprai) cu Rusia i Austro-
Ungaria. Dar aliana nu a supravieuit rzboiului ruso-turc din 1877. Cnd austriecii i britanicii
au ameninat cu rzboiul din cauza condiiilor dure de pace impuse Turciei de ctre Rusia
victorioas, Bismarck a cerut organizarea unui congres de pace la Berlin. Cancelarul german a
reuit s-i conving pe rui s accepte ctiguri mai moderate, iar pacea a fost meninut.
Dar conflagraia european fusese evitat la limit. La scurt timp dup conferin, Bismarck a
negociat o alian defensiv cu Austro-Ungaria, care a rmas valabil pn la Primul Rzboi
Mondial. Dei la mijlocul anilor 1860 el refuzase o astfel de alian ca fiind nociv, acum o
considera avantajoas. Fiindc se temea c dezintegrarea monarhiei Habsburgice ar duce la
extinderea Rusiei n Europa Central, a urmrit s ncheie aliana pentru a obine susinere la
Viena. S-a folosit cu fermitate de aceast alian pentru a preveni un rzboi n Balcani. n plus,
nu-i dorea ca apte milioane de catolici austro-germani s ncerce s fie primii n imperiu.
Avnd un aliat solid, Bismarck i-a demonstrat virtuozitatea, negociind o versiune revizuit a
pactului Dreikaiserbund n 1881. Acum avea influen i la Sankt Petersburg i la Viena, pentru a
preveni un rzboi balcanic, n 1882, Italia, temndu-se de ostilitatea Franei, s-a alturat Dublei
Aliane, transformnd-o ntr-o Tripl Alian.
Aparent, Bismarck ieise triumftor. Frana nu avea aliai dac ar fi intenionat s declaneze un
rzboi de rzbunare, iar un rzboi n Balcani prea improbabil. Dar natura efemer a acestor
aliane a ieit curnd la iveal. O criz din Bulgaria a iritat relaiile ruso-austriece, ceea ce a dus
la ruperea pactului revizuit. Din nou, rzboiul a fost evitat prin intervenia lui Bismarck, dar
eforturile sale nu au reuit s determine refacerea ligii. Atunci el a negociat un tratat separat
secret cu Rusia, pstrnd i acordul din 1879 cu Austro-Ungaria.
ntre 1870 i 1890, Bismarck a ctigat respectul liderilor europeni prin eforturile sale sincere n
numele pcii. n afar de cteva achiziii coloniale la mijlocul anilor 1880, Germania acionase
ca o putere mulumit cu ce are. Considerabila pricepere tactic a lui Bismarck reuise s creeze
un puternic Imperiu German n decursul primului deceniu n care s-a aflat la putere, n decursul
urmtoarelor dou, aceeai abilitate a meninut pacea.
Politica intern
De la nfrngerea Austriei n 1866 i pn n 1878, Bismarck s-a aliat, n principal, cu naional
liberalii. mpreun, au redactat un cod civil i penal pentru noul imperiu, au realizat adoptarea de
ctre Germania a standardului aur i au impulsionat progresul spre comerul liber. Dup cum,
anterior, l renegaser pe Bismarck drept ultraconservator, liberalii l priveau acum drept un
camarad un om care i renegase rdcinile conservatoare. Numeroi lideri conservatori
subscriau acestei aprecieri. Bismarck ndeprtase regi, purtase rzboaie mpotriva unor regimuri
conservatoare i adoptase politici care promovau industrializarea rapid. Temerile lor au sporit i
mai mult cnd el li s-a alturat liberalilor ntr-o campanie mpotriva catolicismului politic
(Kulturkampf) n 1873.
Bismarck nu luase n calcul apariia unor noi partide precum Partidul Catolic de Centru sau
Partidul Social Democrat, care au participat la alegerile imperiale i la cele din Prusia la
nceputul anilor 1870. Alturi de Partidul Progresist, liberal de stnga, el le-a etichetat pe toate
drept dumani ai imperiului (Reichsfeinde). Fiecare respingea n felul su viziunea unei Germanii
unite. Partidul Progresist considera c imperiul este prea conservator, iar elita sa, fundamental
feudal; socialitii contestau caracterul su capitalist; iar pentru Partidul Catolic de Centru,
imperiul era protestant i prea centralizat.
Obiectivul lui Bismarck era de a distruge Partidul Catolic. i el i liberalii se temeau c populaia
romano-catolic, reprezentnd o treime din germani, ar fi fost atras spre un partid clerical. n
Prusia, ministrul cultelor i educaiei, Adalbert Falk, cu acceptul lui Bismarck, a introdus o serie
de legi prin care se instituia cstoria civil, se limita libertatea de micare a clerului i erau
dizolvate ordinele religioase. Toate numirile n funcii clericale urmau a fi aprobate de stat.
Clericii aflai n serviciul civil au fost ndeprtai din administraia prusac. Sute de parohii i
cteva episcopii au fost lsate fr titulari. Catolicismul politic nu a reuit s-i ating scopurile,
ba dimpotriv, i-a convins pe catolicii minoritari c teama lor de persecuie era ntemeiat.
Bismarck a relaxat treptat campania sa, n special dup moartea influentului pap Pius IX, n
1878. Dar nu a renunat niciodat la ura sa mpotriva liderului Partidului Catolic, Ludwig
Windthorst, un cleric din Hanovra care simise pe pielea lui efectele metodelor lui Bismarck
cnd i fusese anexat regatul. Discursurile lui Bismarck au rmas nveninate de atacuri mpotriva
clericilor pn la cderea sa n 1890.
n 1878-1879 Bismarck a pus bazele unei schimbri importante n politica economic, fapt ce a
coincis cu noua sa alian cu partidele conservatoare n defavoarea liberalilor. Fierul i cele mai
importante cereale au fost supuse taxelor. Noua politic a fost un rezultat al marii crize care
mturase Europa i Statele Unite la mijlocul anilor 1870. Schimbarea de direcie a lui Bismarck a
avut implicaii politice serioase: ea reprezenta opoziia sa fa de orice nou pas fcut nspre
democraie politic. Minitrii liberali Falk i Rudolph von Delbrck i-au dat demisia, iar Robert
von Puttkamer a devenit ministru al cultelor publice i educaiei n 1879 i ministru de interne n
1881. Taxele pe cereale le asigurau iuncherilor proprietari de domenii n Prusia, principala for
de opoziie mpotriva reformei politice, subvenii care i izolau oarecum de piaa mondial.
ncepnd cu 1879, elita moierilor, cei mai importani industriai, armata i funcionarii civili de
rang nalt s-au aliat pentru a mpiedica dezvoltarea democraiei sociale.
nc din vremea Comunei din Paris din 1871, Bismarck manifestase o ur marcat mpotriva
socialitilor i anarhitilor. Atacurile mpotriva acestora erau violente. La un moment dat a scris,
Ei sunt obolanii acestei ri i ar trebui exterminai. Cu alt ocazie i-a numit o gloat de
dumani pui pe jafuri i omoruri. Astfel, a introdus n politica german cotidian un discurs
brutal i de prost-gust care avea s supravieuiasc mult vreme. Dei Reichstagul din 1871 nu
cuprindea dect doi socialiti, numrul i susinerea lor cretea cu fiecare rund electoral, pn
cnd au ajuns s ocupe 35 de locuri n 1890. nc din 1876, Bismarck cutase s impun o
legislaie care s scoat acest partid n afara legii, dar nu reuise s obin majoritatea. Dup dou
tentative de asasinare a lui Willhelm I, a dizolvat parlamentul i a desfurat o campanie n care
socialitii (n mod destul de nedrept) erau acuzai de tentativele euate de asasinat mpotriva
mpratului. Partidele conservatoare au triumfat, iar Partidul Social Democrat a fost interzis n
1878. Interdicia a fost rennoit pn n 1890.
Cea de-a doua parte a strategiei lui Bismarck pentru a distruge social-democraia a constat n
aplicarea unei legislaii sociale menite s-i ademeneasc pe muncitori i s-i ndeprteze de
extremismul politic. n cursul anilor 1880, guvernul a introdus i impus asigurarea de accident i
de btrnee, precum i o form de medicin social. Dar dubla strategie prin care Bismarck
urmrea s-i atrag pe muncitori de partea regimului conservator nu a avut succes. Susinerea
artat social-democrailor cretea de fiecare dat cnd se organizau alegeri. Cele din 1890 au
fost dezastruoase pentru Bismarck. Partidul Catolic de Centru, social-democraii i progresitii,
partide pe care le etichetase drept dumani ai imperiului, au obinut peste jumtate din locurile
noului Reichstag. Tnrul nou mprat Wilhelm II, mprat i rege al Prusiei ntre 1888 i 1918,
nu voia s-i nceap domnia cu o baie de snge sau cu o lovitur de stat. Fiind n vrst de 75 de
ani n 1890, Bismarck i-a dat demisia simind gustul eecului. Legea mpotriva socialitilor nu a
mai fost rennoit, iar noul guvern s-a strduit s atrag muncitorii de partea regimului. Bismarck
s-a retras pe domeniul su cu inima amar. Faptul c devenise ntre timp prin i foarte bogat nu
i-a fcut mai uoar retragerea. n urmtorii opt ani, pn la moartea sa n 1898, a emis critici
usturtoare la adresa succesorilor si. Ales n Reichstag, a preferat s nu i ocupe locul. i-a
scris memoriile, care s-au vndut foarte bine.