Sunteți pe pagina 1din 33

Aby Warburg

Ritualul arpelui. Note de cltorie


Traducere din german de Ruxandra Demetrescu i Oana Davidescu
(dup Aby Warburg, Schlangenritual. Ein Reisebericht,
Verlag Klaus Wagenbach, Berlin, 1988)

Imagini din inutul indienilor Pueblo din America de Nord

Es ist ein altes Buch zu blttern,


Athen-Oraibi, alles Vettern.

Prezentndu-v n aceast sear imagini nsoite de comentarii - n cea


mai mare parte fotografii realizate de mine nsumi n timpul unei
cltorii fcute n urm cu 27 de ani -, sunt pe deplin contient c aceast ncercare
merit o explicaie. Cci mi-a fost imposibil ca n cele doar cteva
sptmni pe care le-am avut la dispoziie s-mi reactualizez vechile
amintiri i s le prelucrez ndeajuns pentru a v oferi o introducere cu
adevrat temeinic n psihologia [das Seelenleben] indienilor.
Mai mult dect att, trebuie spus c nici mcar atunci nu mi-am
putut aprofunda impresiile, deoarece nu cunoteam limba indienilor. i
astfel ajung la motivul pentru care studierea acestor Pueblos este att
de dificil. Orict de aproape ar locui unii de alii, indienii Pueblo
vorbesc limbi att de multe i de diferite, nct pn i savanii
americani au cele mai mari dificulti de a ptrunde tainele mcar a
uneia dintre ele.
Pe de alt parte, o cltorie de numai cteva sptmni nu mi
putea oferi impresii cu adevrat profunde. Cum ele s-au mai atenuat
ntructva odat cu trecerea timpului, nu v pot promite dect c v
voi expune gndurile despre acele amintiri ndeprtate, n sperana c
1

vei obine, cel puin prin contactul nemjlocit cu fotografiile, dincolo de


ceea ce v pot spune, o impresie despre aceast lume pe cale de a se
stinge, n orice caz, n cultura ei, i despre problema att de
hotrtoare pentru ntreaga noastr istoriografie cultural: unde putem
descoperi aici caracteristici eseniale ale umanitii pgne primitive?
Indienii Pueblo i datoreaz numele faptului c locuiesc n sate,
n spaniol pueblos. Spre deosebire de ei, triburile de vntori nomazi
i duceau pn n urm cu doar cteva decenii traiul lor de rzboinici
n aceleai regiuni locuite astzi de Pueblos, n Noul Mexic i n Arizona.
Ceea ce m interesa ca istoric al culturii era faptul c n mijlocul
unei ri ce fcuse din civilizaia tehnologic o arm de precizie
admirabil n mna intelectualului, s-a putut menine o enclav de
umanitate pgn primitiv, care - dei acionnd absolut pragmatic n
lupta pentru supravieuire - nc se mai ndeletnicete statornic, pentru
a favoriza agricultura i vntoarea, cu practici magice, pe care
obinuim s le considerm doar ca simptom al unei civilizaii extrem de
napoiate. Aici aa numita superstiie merge mn n mn cu
ndeletnicirile vitale. Ea const n adoraia religioas a unor fenomene
ale naturii, a animalelor i a plantelor, crora indienii le atribuie suflete
active, pe care sunt convini c le pot influena mai ales prin dansurile
cu mti.
Pentru noi, aceast coexisten [Nebeneinander] de magie
fantastic i aciune pragmatic apare ca simptom al unei contradicii
interne [Zerspaltung]; pentru indieni, ea nu este schizoid, ci
dimpotriv, o experien eliberatoare a unor infinite posibiliti de relaii
dintre om i mediul nconjurtor.
n evaluarea psihologiei religioase a indienilor Pueblo se impune
ns o pruden maxim, pentru simplul motiv c materialul este
contaminat,

coninnd

dou

straturi.

Fondul

originar

american

primete, ncepnd cu finele veacului al XVI-lea, ncrctura educaiei


confesionale catolice spaniole, a crei influen va cunoate o
2

ntrerupere brutal la sfritul secolului al XVII-lea, revenind mai trziu,


fr a mai ptrunde ns niciodat oficial n satele indienilor Moki.
Peste cele dou straturi se aterne cel de-al treilea, al educaiei nordamericane.
La un studiu mai aprofundat al religiozitii pgne a indienilor
Pueblo se poate identifica totui cel puin un factor obiectiv al acesteia,
specific regiunii: uscciunea pmntului. Ct vreme calea ferat nu a
ajuns nc n aceste aezri, seceta i nevoia de ap au determinat
practici magice asemntoare culturilor primitive lipsite de tehnologie
din ntreaga lume, menite s stpneasc vitregia forelor naturii.
Seceta i nva magia i rugciunea.
Ornamentica
specific

olritului

simbolisticii

ne

conduce

religioase.

direct

Ornamente

la
n

problematica
aparen

pur

decorative au un sens simbolic i cosmologic. Aceast dimensiune este


vizibil ntr-un desen primit direct de la un indian, n care apare, alturi
de un element fundamental al reprezentrii [Vorstellung] cosmologice cosmosul nfiat ca o cas - o for animalier iraional ca demon
misterios i temut: arpele (Il. 1 Desen cu fulgere n form de arpe,
realizat de un colar indian).
Forma cea mai drastic a cultului animist (adic nzestrnd
natura cu suflet) la indieni o constituie ns dansul cu mti, pe care l
voi prezenta mai nti ca dans pur animalier, apoi ca dans al cultului
arborelui i n cele din urm ca dans cu erpi vii.
Abordarea unor fenomene asemntoare n Europa pgn ne va
duce n cele din urm la urmtoarea problem: n ce msur viziunea
pgn despre lume, aa cum subzist ea la indienii Pueblo, ne ofer
un criteriu al evoluiei de la pgnul primitiv la omul modern, trecnd
prin umanitatea clasic pgn?
Este un petic de pamnt nzestrat srccios de natur, pe care l-au
ales drept cmin locuitorii preistoriei i istoriei acelor inuturi. Fcnd
3

abstracie de albia ngust n partea de nord-est, prin care rul Rio


grande del Norte se vars n Golful Mexic, este vorba n principal de
podiuri, ntinse depuneri orizontale de roc (calcar i roci teriare) ce
uneori formeaz platouri mai nalte cu margini abrupte (limba le
asemuiete cu mese, din spaniola mesas), iar alteori sunt ntrerupte
de cursuri de ap, ... rpe i canioane scobite la mai bine de o mie de
picioare adncime, ale cror perei coboar abrupt, aproape vertical n
partea lor superioar, de parc ar fi fost tiai cu un fierstru...
n cea mai mare parte a anului precipitaiile lipsesc aproape cu
desvrire i majoritatea canioanelor este n ntregime uscat; numai
n timpul topirii zpezii i al scurtelor perioade ploioase aceste rpe
pleuve sunt strbtute de cantiti de ap importante1.
n aceast regiune a platourilor din Colorado aflate n inima
Munilor Stncoi, la grania statelor Colorado, Utah, Noul Mexic i
Arizona, se afl att ruinele aezrilor preistorice, ct i satele locuite
astzi de indieni.
n partea de nord-vest a platoului, n Colorado, se afl aa
numitele sate trogloditice, azi prsite, cu locuine construite n
crevasele stncilor. Grupa oriental este alctuit din circa 18 sate,
relativ uor accesibile din Santa F i Albuquerque. Satele Zui, de o
deosebit importan, se afl ceva mai la sud-vest i sunt accesibile de
la Fort Wingate, la distan de o zi de cltorie. Satele indienilor Moki
(Hopi) ase n total care se nal pe trei creste paralele, sunt cel
mai greu de atins, ele pstrndu-i tocmai de aceea vechile
particulariti n forma cea mai nealterat.
n plin podi se afl Santa F, capitala Noului Mexic, o colonie
mexican czut, abia n urma unor lupte aprige ce dateaz din secolul
al XIX-lea, sub dominaia Statelor Unite. Pornind de aici i din oraul
1

Emil Schmidt, Vorgeschichte Nordamerikas im Gebiet der Vereinigten Staaten, Braunschweig, 1894, p.
179 i urm.

nvecinat Alburquerque, se ajunge fr prea mare dificultate la


majoritatea satelor Pueblo din est.
n apropiere de Alburquerque se afl satul Laguna, care, dei nu
este aezat att de sus ca celelalte, ofer un foarte bun exemplu de
aezare Pueblo. Satul propriu-zis este situat dincolo de linia de cale
ferat Atchison-Topeka-Santa F. Aezarea european se afl mai jos,
n cmpie, n vecintatea grii. Satul indigenilor este compus din case
cu dou nivele. Intrarea se face pe sus, urcnd o scar, deoarece n
partea de jos nu exist u de acces. Acest tip de cas se explic iniial
prin strategia unei aprri mai bune mpotriva atacurilor dumane.
Indienii Pueblo au creat astfel un element intermediar ntre locuin i
fortificaie, caracteristic civilizaiei lor i a crui tipologie i afl
probabil originea n preistoria Americii. Este o construcie n terase, n
care casele de parter susin o a doua cas, iar uneori, deasupra
aceasteia, i un al treilea conglomerat de ncperi cubice.
n interiorul unei asemenea case (Il. 2 Interiorul unei case din
Oraibi) atrn mici ppui, ce nu sunt doar simple jucrii, fiind
comparabile cu statuetele de sfini catolici din casele rneti. Sunt
aa-numitele ppui Katcina, reprezentri fidele ale dansatorilor cu
masc, aa cum apar, ca mediatori demonici ntre om i natur, la
ceremoniile periodice nsoind ciclul anual al stadiilor vieii agricole, i
care constituie unele dintre cele mai stranii i specifice expresii ale
acestei religioziti de agricultori i de vntori.
n contrast cu aceste ppui, pe perete atrn o mtur de paie simbol al culturii americane invadatoare.
Produsul artizanal esenial, slujind n egal msur scopurilor
practice i celor religioase, este ns vasul de lut, n care se aduce apa
att de necesar i att de rar (Il. 3 Fat din satul Laguna. Ulciorul
de ap nfieaz hieroglifa psrii).
Caracteristic pentru stilul desenului de pe aceste aceste vase
de ceramic este figurarea schematizat heraldic a lucrurilor. Pasrea,
5

de pild, este descompus n elementele sale eseniale, devenind


astfel o form abstract modelat heraldic. Ea se transform ntr-o
hieroglif, care trebuie citit i nu privit. Avem de a face cu o
treapt intermediar ntre imaginea real i semn, ntre oglindirea
realist

scriere.

Tipul

de

tratare

ornamental

animalelor

demonstreaz elocvent c aceast manier de a vedea i de a gndi


poate duce la scrierea simbolic n imagini [zur symbolischen
Bilderschrift].
Pasrea joac un rol important n reprezentrile mitologice ale
indienilor, fapt bine cunoscut celor care au citit romanele lui James
Fenimore Cooper The Leatherstocking Tales. Pe lng adoraia de
care se bucur la fel ca oricare alt animal originar al tribului, n calitate
de animal totemic, psrii i se confer o veneraie special ndeosebi n
cultul funerar. Se pare c n situl preistoric Sikyatki pasrea de prad
ce figureaz sufletul constituie una dintre reprezentrile fundamentale
ale imaginarului mitic. Graie aripilor sale, pasrea este inclus n
practicile cultului idolilor. Indienii au un obiect specific de rugciune
alctuit din mici beioare, bahos, pe care le aeaz legate cu pene
n faa altarelor cu fetiuri i le planteaz pe morminte. Potrivit unor
explicaii demne de crezare oferite de indieni, penele ar fi fpturi
naripate care transmit fiinelor demonice risipite in natur dorinele i
rugminile indienilor.
Nu exist nici o ndoial c n olritul actual al indienilor Pueblo
se regsete influena tehnicii spaniole medievale aa cum au nvato de la iezuii n veacul al XVIII-lea.
Pe de alt parte, spturile arheologice ale lui Fewkes 2 au
demonstrat categoric existena unei tehnici de olrit anterioar,
independent de spanioli, nfind exact acele motive heraldice de

Jesse Walter Fewkes, Archeological Expedition to Arizona in 1895, n Seventennth Annual Report of
the Bureau of Ameriacn Ethnology, 1895-1896, II, p. 519-174, Washington D.C. 1898.

psri, alturi de cel al arpelui, simbolul cel mai viu venerat de


indienii Mokis, la fel ca n toate practicile religioase pgne.
arpele continu s apar pe fundul vaselor moderne, aa cum la descoperit Fewkes pe vasele preistorice, cu capul acoperit de pene i
corpul ncolcit; pe margini, patru elemente n form de teras prezint
mici figuri [Darstellungen] animaliere. tim din lucrrile despre mistica
indienilor c aceste animale, ca de exemplu broasca i pianjenul,
ncarneaz punctele cardinale i c astfel de vase sunt aezate n faa
fetiurilor din kiwa, locul de cult subteran.
n kiwa arpele, simbol al fulgerului, st astfel n centrul
venerrii.
(Il. 4. Cleo Jurino, reprezentare cosmologic, Santa F 1896, cu
adnotrile lui Warburg
arpele (Ttzitz Chui) i cosmosul cu fetiul aductor de ploaie sunt
desenai de Cleo Jurino din Cochiti, paznicul Estufei, n camera mea nr.
59 din Palace-Hotel din Santa F, n data de 10 ian. 1896. C. J. este
autorul picturilor de pe pereii Estufei i preot al clanului Chipeo
Nanutsch.
1. Aitschin, Casa idolului Jaja (sau iarikh)
2. Kashtiarts, Curcubeul
3. Yrrik, fetiul sau yaya
4. Nematje, Norul alb
5. Nesh, Norul cu ploaie
6. Kaasch(?), Ploaia
7. Purtunschtschj, Fulgerul
10. Ttzitz-chui, arpele de ap
11. Cele 4 inele semnific faptul c oricine se apropie de arpe i nu
spune adevrul va muri pn numr la 4.

Am primit de la un indian, Cleo Jurino, i de la fiul acestuia, Anacleto


Jurino, desene originale pe care le realizaser, nu fr oarecare
mpotrivire, chiar sub ochii mei n hotelul meu din Santa Fe: schia n
creioane colorate mi dezvluia viziunea lor cosmologic despre lume.
Tatl, Cleo, era unul dintre preoii i pictorii kiwei din Cochiti. Desenul
nfia arpele ca zeitate a vremii, ce-i drept fr pene, reprezentat n
rest ntocmai ca n imaginea de pe vas, cu limba n form de sgeat
(Il. 4).
Acoperiul casei cosmice are un fronton n form de scar.
Curcubeul se arcuiete n partea de sus deasupra zidului, iar ploaia,
vizibil sub forma unor linii mici, nete din norii compaci n partea
de jos. n centru se nal stpn de drept al casei cosmice a furtunii
[eigentlicher Herr des Gewitter-Welt-Hauses] fetiul, yaya sau yerrick,
care nu are figur de arpe.
n faa unor picturi ca aceasta, indianul credincios evoc furtuna
binefctoare prin intermediul unor practici magice, dintre care cea
mai impresionant pentru noi este mnuirea arpelui viu, cci - aa
cum am vzut n desenul lui Jurino arpele n form de fulger este
legat cu fulgerul printr-o cauzalitate magic.
Casa cosmic cu acoperiul n form de scar i arpele-sgeat,
precum

arpele

propriu-zis

sunt

elementele

constitutive

ale

limbajului imagistic simbolic al indienilor. Semnalm doar n treact c


n scar se poate identifica fr dubiu un simbol pan-american, poate
universal, al cosmosului.
Un instantaneu al kiwei subterane din Sia realizat de doamna
Stevenson

nfieaz

construirea

unui

altar

sculptat

consacrat

fulgerului ca punct central al practicii sacrificiului, cu arpele-fulger


dispus alturi de simbolurile punctelor cardinale. Este un altar pentru
fulgerele din toate punctele cardinale. Indienii ghemuii dinaintea lui au
aezat ofrandele, innd n mn simbolul rugciunii de mijlocire, pana
(Il.5 Kiwa din Sia, interior cu altarul fulgerului, foto: dna Stevenson).
8

Dorina mea de a observa pe viu influena catolicismului oficial


asupra indienilor a fost ndeplinit graie unei circumstane favorabile:
am avut ocazia s-l nsoesc pe Pre Juillard, un preot catolic pe care-l
ntlnisem n prima zi a anului 1895, pe cnd asistam la un dans
mexican matachina, ntr-o cltorie de inspecie ce-l ducea pn n
romantica aezare a satului Acoma.
Am mers cam ase ore prin deertul plin de grozam, pn cnd am
vzut satul rsrind din marea de stnci, ca un Helgoland din marea de
nisip. ndat ce am ajuns la poalele stncilor, au nceput s bat
clopotele n onoarea printelui. O mulime de piei roii, n veminte viu
colorate, au aprut n goan mare pe potec, pentru a ne cra bagajul.
Cruele au rmas jos, fapt ce s-a dovedit a fi fatal. Cci indienii ne-au
furat un butoi de vin, primit de preot n dar de la clugriele din
Bernalillo. Odat ajuni sus, am fost primii cu toate onorurile de ctre
governador numele spaniole sunt nc folosite pentru cpeteniile
satului -. Acesta duse la buze mna printelui, sorbind parc mireasma
persoanei pe care o saluta n semn de adnc respect.
Am fost cazai n camera sa principal, mpreun cu vizitiii, iar la
dorina preotului, am promis c voi asista n dimineaa urmtoare la
liturghie.
Indienii stau n faa bisericii (Il.6 Indieni n faa porii bisericii din
Acoma). Nu e uor s-i faci s intre n biseric. Este nevoie s fie
strigai cu putere n cele trei ulie paralele ale satului chiar de
cpetenia lor. n cele din urm reuesc s se adune.
Sunt nfurai n stofele de ln pitoreti pe care le es femeile
nomade Navajo n aer liber, dar pe care le produc i indienii Pueblo.
Acestea sunt ornamentate cu alb, rou sau albastru i creeaz un efect
pictural remarcabil [einen hchst malerischen Eindruck].
Interiorul bisericii are un autentic mic altar baroc cu reprezentri
[Darstellungen] de sfini (Il.7 Interiorul Bisericii din Acoma). Preotul,
care nu nelegea nici un cuvnt n indian, a fost nevoit s foloseasc
9

un translator, care traducea fiecare fraz rostit n timpul liturghiei, dar


se prea poate s fi spus doar ce-i trecea prin cap.
n timpul slujbei am remarcat c pe perei erau simboluri
cosmologice pgne, exact n stilul celor pe care mi le desenase Cleo
Jurino. Biserica din Laguna este i ea acoperit cu astfel de picturi. Ele
simbolizeaz cosmosul cu acoperiul n form de scar (Il.8 Ornament
cosmologic

pe

zidul

Bisericii

din

Acoma).

Ornamentul

dantelat

simbolizeaz o scar, dar nu cea zidit, ptrat, ci o form mult mai


arhaic, scara cioplit dintr-un trunchi de copac, existent nc la
indienii Pueblo (Il.9 Hambar cu scar).
Treapta i scara constituie experiena primordial a umanitii
pentru oricine vrea s exprime simbolic evoluia, micarea ascendent
i descendent n natur. Ele sunt simbolul cuceririi ascendente i
descendente n spaiu, la fel cum cercul arpele ncolcit - este un
simbol pentru ritmul timpului.
Omul, care a ncetat s mai fie un patruped i se deplaseaz
vertical, are nevoie, atunci cnd privete n sus, de o unealt pentru a
nvinge gravitaia: el a descoperit n scar instrumentul ce-i permite si nnobileze calitile inferioare n raport cu cele ale animalului.
Individul, care nva n al doilea an de via s se ridice, resimte
bucuria oferit de treapt; ca fiin care a trebuit mai nti s nvee s
mearg, el capt n acelai timp graia capului ridicat. Urcarea
treptelor este un excelsior al omului n aspiraia lui de la pmnt la cer,
este adevratul act simbolic conferind celui ce merge nobleea capului
nlat la cer.
Contemplarea cerului este o binecuvntare i un blestem pentru
omenire.
Indianul i creeaz astfel elementul raional n cosmologie, stabilind
o analogie ntre casa cosmic i propria sa cas n trepte, n care se
intr pe o scar.

10

Ne vom abine totui s considerm casa cosmic o simpl


reflectare a unei cosmologii serene. Cci stpnul acestei case este
animalul cel mai straniu i mai nfricotor: arpele.
Indianul Pueblo este, pe lng agricultor, i vntor, chiar dac ntro mai mic msur dect triburile slbatice care triau odinioar n
aceste inuturi. El are nevoie pentru subzisten n afar de porumb i
de carne. Dansurile cu mti, care par iniial serbri ce nsoesc
ceremonialul vieii cotidiene, trebuie considerate n realitate msuri de
asigurare social a hranei prin practici magice. Dansul cu mti, pe
care ne-am obinuit s-l privim doar ca pe un joc, este n esena sa o
metod serioas, am putea spune chiar rzboinic, n lupta pentru
existen. S nu uitm c aceste dansuri, dei se deosebesc
fundamental de cele ale indienilor nomazi - dumanii cei mai de temut
ai indienilor Pueblo prin absena ritualului sngeros plin de cruzime,
rmn totui, prin originea i impulsul lor interior, dansuri de prad i
de sacrificiu. Atunci cnd agricultorul sau vntorul se mascheaz,
insinundu-se astfel prin imitaie n interiorul przii sale fie ea animal
sau grne el crede c-i poate apropria anticipat, printr-o misterioas
metamorfoz mimetic, ceea ce ncearc s obin n acelai timp prin
truda zilnic. Asigurarea social a hranei are aadar un caracter
schizoid: este conflictul dintre magie i tehnic.
Coexistena civilizaiei logice cu o cauzalitate magico-fantastic
reflect strania stare de tranziie, fundamental hibrid, n care se afl
indienii Pueblo. Ei nu mai sunt cu adevrat oameni de prad primitivi,
pentru care nu exist o activitate raportat la un viitor ndeprtat, dar
nu sunt nc europenii pe care tehnologia i-a transformat n fpturi
senine, ateptnd evenimentele viitoare ca necesitate organic sau
mecanic. Se afl la jumtatea drumului ntre magie i logos, iar
instrumentul cu care tiu s se orienteze este simbolul. ntre oamenii
de prad i fpturile dotate cu gndire se afl omul care stabilete
relaii simbolice. Iar dansurile indienilor Pueblo pot oferi cteva
11

exemple pentru acest stadiu al gndirii i al comportamentului


simbolic.
Cnd mi-a fost dat s vd dansul antilopelor la San Ildefonso, prima
impresie a fost de ceva inofensiv, aproape comic. Pentru etnologul care
dorete s cerceteze biologic rdcinile manifestrilor culturale umane,
nu exist ns moment mai periculos dect acela n care izbucnete n
rs la vederea ceremonialelor populare aparent comice. Cel ce rde de
trsturile comice ale folclorului greete, cci i compromite astfel
nelegerea elementului tragic.
Indienii din San Ildefonso, sat Pueblo din apropierea oraului Santa
F, aflat deci de mult vreme sub influena american, s-au adunat
pentru dans. Mai nti au aprut muzicienii, narmai cu o tob mare. i
vedei acolo, stnd n faa mexicanilor clri din fundal. Apoi s-au
aezat pe dou rnduri alturate, adoptnd, prin mti i atitudine,
trsturile caracteristice ale antilopei. Cele dou rnduri de dansatori
se micau n dou maniere distincte (Il.10 Dansul antilopelor din San
Ildefonso). Fie imitau mersul animalului, fie se sprijineau pe membrele
din fa, folosind mici bastoane, nfurate n pene, cu care executau
micri pe loc. La captul fiecrui rnd se afla cte o figur feminin i
un vntor. Tot ce am putut s aflu despre figura feminin era c se
chema mama tuturor animalelor3. Ea este cea implorat de ctre cel ce
imit animalul.
Insinundu-se n masca de animal n timpul dansului, se apropriaz
ntr-un fel animalul nsui, anticipnd prin imitaie capturarea sa.
Aceast msur nu trebuie considerat un simplu joc. Pentru omul
primitiv, dansurile cu mti reprezint, n procesul de asociere cu tot
ce este exterior personalitii sale, supunerea absolut n faa unei
fiine strine. n timp ce imit, costumat i mascat, expresiile i
micrile unui animal de pild, indianul nu intr n pielea animalulul
3

Potnia Theron, cf. Jane E. Harrison, Prolegomena to the Study of Greek Religion, ed. a 3-a, Cambridge
1922, p. 264.

12

pentru a se distra, ci pentru a smulge naturii pe cale magic, prin


metamorfozarea personalitii sale, ceva ce simte c nu poate obine
ct vreme fptura sa uman nu se schimb i nu se transform.
In dansul-pantomim consacrat unui animal, imitaia este aadar un
ritual religios, extrem de cucernic, de pierdere a identitii i de
contopire cu o fiin strin. Dansul cu mti la aa-numitele popoare
primitive este originar un document de cucernicie social.
Indianul are fa de animal o atitudine fundamental diferit de cea a
europeanului. Pentru el, animalul este o fiin superioar, deoarece
integritatea animalitii sale l face s par mult mai puternic dotat n
contrast cu omul, care este mai slab.
nc nainte de a-mi ncepe cltoria, am primit aceste lmuriri de
o noutate copleitoare pentru mine privind aspectele psihologice ale
voinei de metamorfozare n animal, de la Frank Hamilton Cushing,
pionier i veteran n efortul de nelegere a sufletului indian. Brbatul
cu faa ciupit de vrsat, cu pr rar i rocat, a crui vrst era greu de
ghicit, mi-a relatat, fumnd o igar, c un indian l-ar fi ntrebat odat:
de ce ar trebui s considerm omul superior animalul? uit-te la
antilop, este fuga nsi,

alearg mult mai bine dect omul sau

privete ursul, este numai for. Oamenii pot face numai cte ceva,
animalul poate n ntregime ceea ce-i este dat s fac. Orict de
ciudat ar prea, aceast gndire mitic este treapta premergtoare a
interpretrii noastre genetic- tiinifice despre lume. Cci indienii
pgni, la fel ca toi pgnii din lume, intr n relaie cu regnul animal
printr-o fric plin de veneraie - ceea ce se numete totemism - cu
credina c animalele de orice specie sunt strmoii mitici ai triburilor
lor. Explicndu-i aadar lumea printr-un ansamblu de relaii nonorganice, ei nu sunt foarte departe de darwinism; n timp ce noi
aplicm legea natural peocesului autonom al evoluiei, pgnii
ncearc s explice aceast lege natural printr-o relaie arbitrar cu
regnul animal.

Factorul decisiv n viaa acestor aa-zii oameni


13

primitivi este, dac vrei, un darwinism mitic de afiniti elective


[Darwinismus durch mythische Wahlverwandschaft].
Este evident c forma dansului de vntoare supravieuiete la San
Ildefonso. Cum ns antilopa a disprut aici de mai bine de trei
generaii, s-ar putea foarte bine ca dansul antilopei s fie o faz de
trecere ctre dansurile katcina, pur demonice, a cror principal
menire este intercesiunea pentru belugul semnturilor. n Oraibi mai
exist i azi un clan al Antilopelor, a crui sarcin principal este magia
meteorologic.
n timp ce dansurile imitative trebuie interpretate ca magie mimic
proprie

civilizaiei

de

vntoare,

dansurile

katcina,

ce

aparin

ceremoniilor anuale periodice ale agricultorului, au un caracter diferit,


a crui singularitate se dezvluie cu adevrat doar n locurile foarte
deprtate de centrele culturii europene. Dansul cu mti, cu ritualul
magic invocnd natura nensufleit nsi, poate fi observat ntr-o
form ct de ct originar numai acolo unde calea ferat nu a ptruns
nc i unde ca n satele Moki orice urm a catolicismului oficial a
disprut.
Copiilor le este transmis o profund team religioas fa de
aceste katcina. Orice copil vede n katcina fiine supranaturale
nfricoatoare, iar momentul n care i se dezvluie natura lor i este
primit n comunitatea dansatorilor mascai constituie evenimentul
crucial n educaia lui.
n Oraibi, locul cel mai indeprtat din vest, am avut ansa s asist,
printr-o fericit ntmplare, la un aa-numit dans Humiskatcina n piaa
satului trogloditic. Aici am vzut pe viu dansatorii mascai, pe care i
cunoteam dinainte sub forma ppuilor pe care le zrisem ntr-o
odaie, tot n Oraibi.
Pentru a ajunge la Oraibi a trebuit s cltoresc dou zile ntr-o
cru uoar, pornind de la gara Holbrook. Crua este un aa-numit
buggy i are patru roi subiri, cu care se nainteaz lesne prin deertul
14

de nisip, unde crete numai grozam. Vizitiul, Frank Allen, care m-a
condus prin acest inut, era mormon. Am trecut printr-o puternic
furtun de nisip, care a acoperit n totalitate urmele cruelor, singurul
mijloc de orientare n stepa lipsit de drumuri. Am avut totui noroc i,
dup dou zile de drum, am ajuns n Keam Canon, unde ne-am bucurat
de ospitalitatea domnului Keam, un amabil irlandez.
De acolo am putut face excursiile propriu-zise n satele trogloditice,
aezate pe trei platouri stncoase, ce se ntind paralel de la nord la
sud.
Am vzut mai nti strania aezare Walpi. Cu casele sale n trepte,
satul se nal pitoresc pe creast stncoas, ca o mas de pietre
cocoat pe stnci. O potec ngust duce la stnca cea mare, trecnd
prin faa aglomerrii de case (Il. 11 Vedere din Walpi, 12 Poteca de
la marginea caselor din Walpi). Imaginea ne arat cum se nal spre
lume, prsit i plin de gravitate, aceast stnc mpreun cu casele
sale.
Foarte asemntor cu Walpi este aezat Oraibi, unde am putut s
vd dansul Humiskatcina. Sus, n piaa satului trogloditic, n locul unde
st btrnul orb cu capra sa, a fost amenajat un spaiu pentru dans
(Il.13 Btrn orb la locul de joc). Hamiskatcina este dansul grnelor n
cretere. n ajunul dansului propriu-zis, m aflam n kiwa, locul n care
se desfoar ceremoniile secrete. Nu exista un altar cu fetiuri.
Indienii edeau pur i simplu i fumau potrivit ceremonialului. Din cnd
n cnd o pereche de picioare brune aprea de sus, pe scar, urmat
mai apoi de ntregul corp al brbatului.
Tinerii erau ocupai s-i picteze mtile pentru a doua zi. Coifurile
mari din piele sunt refolosite la nesfrit, dat fiind c achiziionarea
unora noi ar fi mult prea costisitoare. Pictarea o fceau lund ap n
gur, cu care mprocau masca de piele, pe care ntindeau apoi
culorile.

15

n dimineaa urmtoare, ntreaga audien, inclusiv dou grupuri de


copii, era deja adunat pe zid. Relaia indienilor cu copiii este
remarcabil de apropiat. Ei sunt crescui cu mare blndee, dar i cu
disciplin, fiind foarte serviabili odat ce le-ai ctigat puin ncrederea.
Copiii erau aadar adunai n pia, ptruni de o grav ncordare. Cci
dansatorii cu capete artificiale i nfricoeaz cu att mai mult, cu ct
mtile le sunt deja cunoscute sub forma ppuilor imobile i
nspimnttoare. Cine tie dac nu cumva i ppuile noastre au fost
la origine astfel de demoni?
Dansul a fost executat de vreo douzeci pn la treizeci de barbai
i cam de zece personaje feminine, adic brbai reprezentnd figuri
feminine (Il. 14 Dansul Humiskatcina n Oraibi).
Cinci brbai se afl n fruntea dansului organizat pe dou rnduri.
Dei dansul se desfoar liber n pia, ei au un punct de sprijin
arhitectonic n acel mic edificiu de piatr n faa cruia este nfipt un
pin pitic mpodobit cu pene. Este un mic templu, n faa cruia se
svrete actul de intercesiune, prin implorarea cu ajutorul dansului
cu mti i al cntecelor ce l nsoesc. Din acest loc eman vizibil [in
ganz sinnflliger Weise] cultul.
Mtile dansatorilor sunt verzi i roii, strbtute pe diagonal de o
linie alb, pe care sunt aliniate trei puncte. Acestea reprezint, din cte
mi s-a spus, picturile de ploaie; de altfel, simbolismul coifului
nfieaz n primul rnd cosmosul ca o serie de trepte cu sursa de
ploaie, ntotdeuna figurat prin norii de form semicircular i micile
linii ce pornesc din ei.
Acelai simbolism se regsete pe benzile esute ce nfoar
trupul: ornamente roii i verzi pe fond alb, realizate cu mare finee.
Dansatorii masculini in n mn o moric fcut dintr-un dovleac
scobit, umplut cu pietre. n jurul genunchilor poart o carapace de
broasc estoas de care atrn pietre, producnd acelai zornit (Il.15
Dansatori mascai. Il.16 - Dansatori Humiskatcina din Oraibi).
16

Corul execut dou aciuni diferite. Fie fetele stau aezate n faa
brbailor i produc sunete btnd moritile cu o bucat de lemn, n
timp ce brbaii execut o figur coregrafic rotindu-se pur i simplu n
jurul lor unul dup altul, fie femeile se ridic i nsoesc micrile
brbailor n aceast rotire. n tot acest timp, doi preoi se ndeletniceau
s mprtie asupra lor fin sfinit (Il. 14, 16, 17 - Dans Hatcina).
Costumul de dans al femeilor const dintr-o stof ce nvluie
nfoar corpul n ntregime, tocmai pentru a nu dezvlui faptul c
sunt brbai. Masca are n partea de sus, pe prile laterale, accesoriul
mpletit din flori specific pentru pr, care este podoaba tradiional a
fetelor Pueblo (Fig.8). Smocuri de pr de cal vopsit n rou, atrnnd
din masc, simbolizeaz ploaia, iar ornamentica ploii se regsete pe
benzile i stofele cu care se nfoar.
n timpul dansului, un preot mprtie fin sfinit peste dansatori:
cei din capul dansului continu s rmn n preajma micului templu.
Dansul dureaz de dimineaa pn seara. n rstimpuri, indienii se duc
n afara satului pn la o stnc proeminent unde se odihnesc un
moment (Il.19). Oricine vede un dansator fr masc va muri.
Micul templu reprezint punctul central al figurilor de dans. Este un
copcel mpodobit cu pene, aa-numitele nakwakwocis. M-a frapat ct
de mic era copcelul. M-am dus la btrnul ef de clan, care sttea la
captul pieei, i l-am ntrebat pentru ce era aa de mic. Iar el mi-a
rspuns: am avut nainte un copac mare, acum am luat unul mic,
deoarece sufletul copilului este mic.
Ne aflm aadar n plin teritoriu al cultului copacului i al sufletelor,
n forma sa desvrit, aa cum l cunoatem din lucrrile lui
Mannhardt; l regsim continuu n pgnismul european, spravieuind
pn n zilele noastre n obiceiuri legate de seceri, ca form de
gndire religioas primitiv general-uman. Funcia lui este de a stabili
o conexiune ntre forele naturii i om, de a crea un symbolon,

aciune magic ce unific n mod real printr-un intercesor; n acest caz


17

este vorba de un copac, mai aproape de pmnt dect omul, pentru c


n pmnt i are rdcinile. Copacul este mediatorul menit s conduc
spre trmul subpmntean. Penele sunt scoase a doua zi i duse n
vale la un izvor anume, unde sunt fie plantate, fie atrnate ca ofrande.
Rolul lor este s influeneze rugciunea de fertilitate, pentru ca
porumbul s creasc nalt i bogat.
Dup-amiaza trziu, dansatorii reveniser, neobosii n grava lor
solemnitate, executnd monotonele lor micri de dans. Pe cnd
soarele se pregtea s apun, am avut parte de un spectacol
surprinztor, menit s ne demonstreze, cu o copleitoare claritate, c
aceast senintate solemn i tcut i extrage formele de cult
magice din fondul originar al umanitii elementare; iar viziunea
noastr simplist i superficial, incapabil s vad n aceste ceremonii
altceva dect elementul spiritual, este, n cele din urm, doar o metod
de interpretare precar i unilateral.
ase personaje i-au fcut apariia: trei brbai aproape goi, cu
corpurile unse cu argil galben i prul strns n form de corn. Erau
nvemntai doar cu un or. Apoi au sosit trei brbai n costum de
femeie. n timp ce corul i preoii i continuau dansul cu calm i cu o
imperturbabil cucernicie, cei ase se schimonoseau grosolan, imitnd
micrile corului, fr a strni nimnui rsul. Aceast parodie grosolan
nu era privit ca batjocorire comic, ci mai curnd ca un ajutor din
partea acestor dansatori dezlnuii, n ncercarea de a obine un an
mbelugat.
Cel ce tie cte ceva despre tragedia antic, va recunoate aici
dualitatea dintre corul tragic i rolul satirului, altoite pe aceeai
creang. Ciclul vieii i al morii n natur [das Werden und Vergehen
der Natur] apare n simbolul antropomorf, dar nu n cel desenat, ci n
dansul magic trit cu adevrat ntr-un mod dramatic. [im wirklich
dramatisch nacherlebten Zaubertanz].

18

Ceremonia religioas mexican ilustra ntr-o form teribil de


dramatic practica de ptrundere magic (a omului) n fiina divinitii,
pentru a-i apropria o parte din fora sa supraomeneasc. Cu prilejul
unei srbtori, o femeie ntruchipnd o zei a porumbului este
venerat timp de patruzeci de zile, apoi sacrificat, iar preotul intr la
propriu n pielea acestei srmane fpturi.
Tot ceea ce observm la indienii Pueblo prezint, desigur, unele
afiniti cu aceast iraional i elementar ncercare de apropiere de
divinitate, dar sub o form infinit mai rafinat, fr a avea ns nici o
garanie c nu-i mai extrage n secret seva din rdcinile sngeroase
ale cultului. n definitiv, acelai pmnt pe care triesc indienii Pueblo,
a fost i martorul dansurilor rzboinice ale indienilor slbatici nomazi,
cu atrocitile ce atingeau punctul culminant n martiriul dumanului.
Exemplul suprem al apropierii magice de natur prin intermediul
regnului animal se observ la indienii Moki, din Walpi i Oraibi, n
dansul cu erpi vii. Nu am putut asista personal la acest dans, dar
cteva fotografii ne ofer totui o imagine [Vorstellung] despre cea mai
pgn dintre toate ceremoniile din Walpi. Este dans animalier i dans
al riturilor calendaristice n acelai timp. n el se combin cu maxim
intensitate expresiv dansul animalier din San Ildefonso i dansul
magic de fertilitate humiskatcina din Oraibi. Cci n august, n plin
criz agricol, cnd ntreaga recolt depinde de ploaia torenial,
dansul cu erpi vii, ce are loc alternativ n Oraibi i n Walpi, invoc
furtuna binefctoare. n timp ce la San Ildefonso nu se poate vedea
cel puin pentru neiniiai dect dansul ce imit antilopa, iar n dansul
grnelor doar masca atest caracterul demonic al dansatorilor ca
demoni agricoli, n Walpi ntlnim un stadiu mult mai primitiv al
dansului magic.
Aici dansatorii mai formeaz nc mpreun cu animalul viu o
unitate magic; cel mai suprinztor lucru este c indienii au reuit s
manevreze cel mai periculos dintre toate animalele, arpele cu
19

clopoei, fr a utiliza fora, astfel nct creatura ia parte de bun voie


sau cel puin fr a face uz de nsuirile ei de animal de prad cnd nu
este ntrtat la ceremonii ce dureaz zile ntregi, situaie care n
minile europenilor ar fi dus cu siguran la catastrofe.
n satele Moki, dou clanuri furnizeaz participani la srbtoarea
arpelui: clanul antilopelor i cel al erpilor, legate prin miturile lor
totemice de ambele animale.
Totemismul continu i azi s fie luat n serios, fapt dovedit aici,
unde omul nu apare doar cu masca de animale, ci ntreprinde aciuni
de cult cu arpele viu, animalul cel mai periculos. Ceremonialul
arpelui

din

[nachahmender

Walpi

se

afl

mimischer

ntre

Einfhlung]

empatia
i

mimic-mimetic

sacrificiul

sngeros:

animalele nu sunt doar imitate, ci integrate n cea mai direct form ca


actori participani la cult, nu pentru a fi sacrificate, ci asemeni unui
baho ca intercesori n favoarea ploii.
Dansul arpelui din Walpi este menit s foreze intercesiunea
[Frbitte- Erzwingung] erpilor nii. n august, cnd sunt ateptate
furtunile, erpii sunt prini de vii n cmpia deertului n cursul unor
ceremonii care dureaz in Walpi aisprezece zile; apoi sunt pzii de
cpeteniile clanului erpilor i antilopelor n ncperile subterane, kiwa,
unde sunt supui unor ceremonii stranii, n care splarea erpilor este
elementul fundamental i cel mai uimitor pentru albi. arpele este
tratat ca un novice din misteriile medievale, capul su fiind cufundat,
n ciuda mpotrivirii sale, n apa sfinit ce conine tot felul de leacuri.
Apoi este aruncat pe o pictur realizat n nisip [Sandgemlde] pe
podeaua kiwei reprezentnd patru erpi-fulger, n mijlocul crora se
afl un patruped. ntr-o alt kiwa, imaginea n nisip nfieaz o mas
de nori din care ies patru fulgere de culori diferite n form de arpe,
corespunztoare punctelor cardinale (Il. 20). erpii sunt aruncai pe
prima pictur cu o asemenea violen, nct desenul este distrus, iar
arpele se amestec cu nisipul.
20

Mi se pare nendoielnic c prin aceast lovitur magic arpele


trebuie forat s declaneze fulgerele i s produc ap.
Acesta este n mod evident sensul ntregii ceremonii, iar ceremoniile
urmtoare demonstreaz c erpii astfel consacrai devin, n uniune cu
indienii, declanatori i intercesori ai ploii n cel mai direct mod cu
putin. Este o zeitate vie, arpele aductor de ploaie, n fptura unui
animal [ein lebender Regen-Schlangen-Heiliger].
erpii n jur de o sut, ntre care i o ntreag serie de adevrai
erpi cu clopoei, crora, dup cum tim, nu li s-a scos veninul - sunt
pstrai n kiwa, iar n ultima zi a festivitii sunt inui captivi ntr-un
tufi mprejmuit de o band.
Ceremonia culmineaz cu urmtoarele aciuni: participanii se
apropie de tufi, prind i poart arpele, trimindu-l apoi ca mesager
n cmpie. Prinderea arpelui este descris de cercettorii americani ca
o aciune incredibil de impresionant. Ea se desfoar astfel:
Un grup de trei persoane se apropie de tufiul cu erpi. Marele preot
al clanului erpilor scoate de acolo un arpe, un alt indian, cu faa
pictat i tatuat, purtnd n spate o blan de vulpe, l apuc i l ia n
gur. Un nsoitor, inndu-l de umeri,

distrage arpelui atenia prin

micrile unui baston cu pene. Cel de-al treilea personaj este nsrcinat
s supravegheze i s prind erpele, n cazul n care acesta scap din
gura indianului. Dansul se desfoar puin mai mult de o jumtate de
or n piaa ngust din Walpi. Dup ce toi erpii au fost astfel purtai o
vreme n acompaniamentul de moriti al dansatorilor care produc
zgomotele att cu moriti, ct i cu carapacele de broasc estoas
pline cu pietricele prinse de genunchi sunt dui apoi cu viteza
fulgerului n cmpie, unde dispar.
Din ceea ce tim despre mitologia walpi, este sigur c acest cult i
are originea n miturile dinastice cosmologice. O legend povestete
istoria eroului semizeu Ti-yo care a fcut o cltorie n lumea
subpmntean pentru a descoperi izvorul originar al apei att de mult
21

dorite. El trece prin diferitele kiwa ale regilor subpmnteni, fiind tot
timpul nsoit de un mic paianjen-femel, care slluia nevzut n
urechea lui dreapt i l ndrum un Virgil indian, cluza lui Dante n
infern; n cele din urm, dup ce strbate cele dou case ale soarelui,
de la vest i de la est, ajunge n marea kiwa a erpilor unde primete
baho-ul magic de invocare a vremii. Se ntoarce - spune legenda mpreun

cu

dou

fete-erpi,

aduse

de

Ti-yo

din

trmul

subpmntean, care-i vor nate copii-erpi, nite creaturi foarte


periculoase ce silesc n cele din urm triburile s se strmute; n acest
mit se ntreptrund astfel dou ipostaze ale erpilor, cea de zeitate a
vremii i cea de animal-totem, aflat la originea migrrii clanurilor.
n dansul arpilor, animalul nu este aadar sacrificat; el este
transformat prin acte de consacrare i dansuri mimice i trimis ca
mesager, pentru ca, odat ajuns la sufletele defuncilor, s poat
declana furtuna pe cer sub nfiarea fulgerului. Avem astfel o
imagine asupra modului n care se ntreptrund, la omul primitiv, mitul
i practica magic.
Pentru spectatorul naiv, aceast form elementar de descrcare a
magiei religioase a indienilor constituie nsuirea originar a slbticiei
primitive, absolut necunoscut n Europa. i totui, acum 2000 de ani,
chiar pe trmul Greciei, leagnul culturii noastre europene, erau pe
cale s se nasc rituri depind cu mult prin cruzime ceea ce ntlnim
la indieni.
n cultul orgiastic al lui Dionysos de exemplu, menadele dansau cu
erpii ntr-o mn, un arpe viu ncolcindu-li-se n jurul capului ca o
diadem, iar n mna cealalt innd animalul ce fusese sfiat n
dansul ascetic de sacrificiu adus zeului. Jertfa sngeroas svrit n
trans constituie - spre deosebire de dansurile de astzi ale indienilor
Moki - apogeul i esena dansului religios (Il.21 Menad dansnd,
dup un relief neoatic, Louvre, Paris).

22

Eliberarea [Erlsung] de sacrificiul sngeros constituie idealul


absolut de purificare ce strbate istoria evoluiei religioase din Orient
pn in Occident. arpele particip la procesul de sublimare din religie.
Relaia dintre om i arpe d msura transformrii credinei de la
fetiism la religia pur a mntuirii. n Vechiul Testament el este arpele
originar Tiamat din Babilon, spiritul rului i al ispitei. n Grecia, devine
devoratorul nendurtor subpmntean: Erineea e nconjurat de erpi,
iar zeii trimit arpele n chip de clu pentru a svri pedeapsa.
Aceast reprezentare [Vorstellung] a arpelui ca for distrugtoare
venind din infern, i-a gsit n mitul lui Laocoon, ca i n grupul statuar
ce l reprezint, cel mai puternic simbol tragic. Rzbunarea zeilor,
nfptuit prin arpele ce-l stranguleaz pe preot i pe cei doi fii ai si,
a determinat, n celebrul grup statuar antic, ntruparea vie a suferinei
umane supreme [sinnfllige Verkrperung hchsten Menschenleides].
Preotul-oraclu, care a vrut s-i ajute poporul avertizndu-l asupra
perfidiei grecilor, cade prad rzbunrii zeilor prtinitori. Moartea
tatlui i a fiilor si devine astfel simbolul suferinei antice [Symbol der
antiken Passion]: moartea ca rzbunare a demonilor, nedreapt i
lipsit de orice speran de mntuire. Acesta este pesimismul tragic i
disperat al antichitii.
Alturi de arpele ca demon ce exprim viziunea pesimist a
antichitii, exist ns i zeul-arpe antic, n care putem n sfrit
saluta frumuseea clasic luminoas a umanismului antic. Esculap, zeul
tmduitor al anticilor, are ca simbol arpele ncolcit pe toiagul
vindector. Trsturile sale l ntruchipeaz, n sculptura clasic antic,
pe salvatorul lumii [Weltenheiland]. Zeul antic al sufletelor defuncte cel mai senin i sublim dintre toi zeii - i are ns rdcinile n regatul
subpmntean, acolo unde locuiete arpele viu. Cel mai vechi cult i
este nchinat sub forma unui arpe. Ceea ce se ncolcete n jurul
toiagului, este de fapt el nsui, adic sufletul defunct al mortului, care
dinuiete i reapare sub nfiarea de arpe. Cci arpele nu este
23

doar - cum ar spune indienii lui Cushing - muctura mortal svrit


sau gata de a ni, ce distruge necrutor, ci demonstreaz prin nsui
faptul de a exista, atunci cnd nprlete, felul n care trupul i
prsete pielea i - strecurndu-se oarecum din nveliul su renate
i se perpetueaz. El se poate scufunda n pmnt i reveni apoi la
suprafa. ntoarcerea din pmntul unde se odihnesc morii, face din
arpe dat fiind capacitatea sa de rennoire a nveliului simbolul
cel mai firesc al nemuririi i al renaterii din boal i agonie 4.
n sanctuarul lui Esculap din Kos, n Asia Mic, zeul aprea sub
form de statuie figurnd o fptur uman transfigurat, ce ine n
mn toiagul pe care se ncolcete arpele. i totui, esena sa
atotputernic nu era prezent aici n masca mpietrit, nensufleit, ci
supravieuia sub forma unui arpe viu n adncurile sanctuarului, unde
era hrnit, ngrijit i tratat n cadrul ceremonialului de cult aa cum
numai indienii Moki i ngrijesc erpii.
ntr-o pagin de calendar spaniol din secolul al XIII-lea, pe care am
gsit-o ntr-un manuscris din Vatican, n care Esculap este nfiat ca
patron al lunii scorpionului, sunt evidente ncercrile, grosolane, dar i
rafinate, de apropiere de cultul arpelui lui Esculap. (Il.24). n treizeci
de seciuni consacrate cultului din Kos vedem schiate, sub form de
hieroglife, aciuni rituale identice cu ncercrile de magie direct ale
indienilor de a se apropia de arpe. Exist aici ritualul somnului n
templu [Tempelschlaf], n care arpele este purtat i venerat ca o
divinitate originar.

ntr-o prim variant a acestui pasaj, Warburg explica astfel for a simbolic a arpelui: Ce nsu iri are
arpele pentru a se putea impune ca termen de comparaie n literatur i art?
1. Traverseaz anual ciclul vieii de la somnul profund al morii la viaa cea mai intens.
2. i schimb pielea i rmne acelai.
3. Nu se slujete de picioare pentru mers i are totui o vitez maxim de deplasare, legat i de arma
mortal datorat veninului.
4. Ofer o vizibilitate minim pentru ochi, mai ales atunci cnd adopt, prin legile mimetismului,
culoarea deertului sau a pmntului n care st ascuns.
5. Falus.

24

Acest manuscris medieval astrologic nu prezint formele rituale ca


prescripii devoionale, aa cum fuseser cu siguran odinioar;
dimpotriv, ele au devenit hieroglife pentru cei nscui sub semnul lui
Esculap. Esculap a devenit el usui o divinitate astral, fiind supus,
printr-un act de imaginaie cosmologic, unei metamorfoze ce l
sustrage complet lumii reale, joase, nemjlocit influenabile, subterane.
n zodiac el este steaua fix ce guverneaz scorpionul. Este nconjurat
de erpi, acionnd acum ca o planet sub a crei influen se nasc
profeii i medicii. Prin aceast transformare n planet [Verstirnung],
zeul arpe devine totem transfigurat. Este tatl cosmic al tuturor
acelora nscui n luna n care el se bucur de cea mai mare
vizibilitate. n astrologia antic, matematica i magia sunt convergente.
Pe cer, figura arpelui - care se regsete de altfel n constelaia
Dragonului - este utilizat la determinarea matematic a perimetrului;
punctele luminoase sunt captate ntr-o imagine terestr pentru a putea
concepe cu adevrat infinitul, pe care nu l putem percepe altfel dect
n limitele circumferinei. Esculap reprezint astfel n egal msur
determinare matematic a limitei i suport pentru feti. Evoluia
culturii ctre epoca raiunii se definete n aceeai msur n care
preaplinul vieii, palpabil i concret, se estompeaz n semne
matematice.
n urm cu vreo douzeci de ani gsit la noi n nord, pe malurile Elbei,
un exemplu straniu pentru caracterul indestructibil al reminiscenei
cultului arpelui, care sfideaz toate eforturile iluminismului religios.
Acest exemplu permite parcurgerea retrospectiv a cii arpelui pgn.
n timpul unei excursii n Vierlande, am gsit ntr-o biseric
protestant din Ldingworth, pe aa-numitul letner, ilustraii biblice
inspirate n mod evident din imaginile unei biblii ilustrate italiene,
rtcite acolo graie penelului vreunui pictor pelerin.
i aici l-am vzut deodat pe Laocoon mpreun cu cei doi fii ai si
n nlnuirea fatal a erpilor. Cum ajunsese el n biseric? Aici
25

Laocoon este salvat. n ce fel? n faa sa s-a ridicat toiagul lui Esculap
cu

arpele

vindector,

ceea

ce

corespunde

fragmentului

din

Deuteronom (XXI, 7-10), n care Moise le-a poruncit n pustiu israeliilor


s ridice un arpe de bronz pe care s-l venereze pentru vindecarea de
muctura arpelui.
Ne

aflm

faa

unui

fragment

de

idolatrie

[vor

einem

berlebendem Stck Gtzendienst] ce a supravieuit n Vechiul


Testament. n realitate, tim c nu poate fi vorba dect de un fragment
adugat, menit s explice retrospectiv existena unui asemenea idol la
Ierusalim. Esenial rmne faptul c un idol de bronz figurnd un arpe
fusese distrus de regele Ezechiel sub influena profetului Isaia. Idolatria
comportnd jertfe umane i cultul animalului reprezentau puterea
advers mpotriva creia luptau cu cea mai mare nverunare profeii.
Iar aceast lupt st n miezul reformelor orientale i cretine pn n
epoca modern. E limpede c nlarea arpelui se afl n contradicie
cu cele zece porunci i n contrast cu iconoclastia, ce constituie
doctrina fundamental a profeilor reformatori.
Mai exist ns o raiune pentru care orice cunosctor al Bibliei nu
ar putea concepe un simbol mai provocator i mai ostil dect arpele.
n paradis, arpele din pomul cunoaterii, cauza rului i a pcatului,
stpnete cursul ordinii universale biblice. El este, n arborele
paradisului i n lemnul crucii [Paradiesesholz]*, n Vechiul ca i n Noul
Testament, puterea satanic ce declaneaz ntreaga tragedie a omului
pctos, care sper s fie mntuit.
Cretinismul timpuriu n lupta sa contra idolatriei pgne era mai
puin dispus la compromisuri n privina cultului arpelui. Paul era un
apostol invulnerabil n ochii pgnilor, de cnd l-au vzut aruncnd n
foc vipera ce l mucase, fr s moar de pe urma mucturii. Locul
viperei veninoase este n foc.
*

Sintagma Paradiesesholz, lemnul paradisului, n loc de arborele paradisului, poate fi interpretat ca


aluzie la lemnul crucii (n.t.)

26

Impresia despre invulnerabilitatea sfntului Paul n faa viperelor din


Malta a fost att de puternic, nct pn trziu n veacul al XVI-lea se
mai gseau, la srbtori i iarmaroace, arlatani nconjurai de erpi, ce
se ddeau drept membri ai casei Sfntului Paul, vnznd pmnt din
Malta ca antidot mpotriva mucturii de arpe (Il. 25 Giulio Romano,
Vnztori de leacuri contra mucturilor de arpe, Palazzo Te).
Imunitatea celor neclintii n credina lor se contopete din nou cu
practica plin de superstiie a magiei.
Teologia medieval a pstrat n mod curios miracolul arpelui de
bronz ca parte legitim a cultului religios. Nimic nu demonstreaz mai
convingtor indestructibilitatea cultului animalului dect miracolul
arpelui de bronz ce se insinueaz n viziunea cretinismului medieval.
Cultul arpelui a rmas viu n memoria teologic medieval ca obiect
ce trebuie depit; pe baza unui pasaj izolat (din Deuteronom) total
opus sensului i teologiei vetero-testamentare, reluat ns n Noul
Testament ntr-un pasaj din Sf. Ioan (III, 14,15) * imaginea venerrii
arpelui a fost comparat tipologic cu crucificarea nsi. Ridicarea
figurii animalului i adoraia mulimii ngenunchiate n faa toiagului lui
Esculap sunt tratate i prezentate ca stadiu preliminar - chiar dac el
trebuie depit - al umanitii n cutarea mntuirii. Jertfirea oprit la
timp a lui Isaac, opus crucificrii, reprezint un stadiu i mai timpuriu
n ncercarea de a determina evoluia n trei etape i succesiunea
erelor: cea a naturii, a legii Vechiului Testament i a mntuirii. n
reprezentrile plastice cu care este mpodobit biserica mnstirii din
Salem, Mnster, aceast articulare n trei momente este nc prezent.
Acelai concept de evoluie a suscitat n biserica din Kreuzlingen o
uimitoare paralel, al crei sens nu este uor de descifrat pentru cel
neiniiat teologic. Pe plafonul renumitei capele a Rugciunii de pe
muntele mslinilor este reprezentat, chiar deasupra Crucificrii,

Referirea la Noul Testament apare n ediia englez (n.t.)

27

adorarea celui mai pgn idol, cu un pathos cu nimic mai prejos dect
cel din grupul Laocoon.
Moise, despre care Biblia povestete c a spart tablele legii din
cauza venerrii vielului de aur, este nfiat aici ca scutier nsui al
arpelui cu clopoei, printr-o aluzie explicit la tablele legii.
M voi declara mulumit dac imaginile din viaa cotidian i
practicile de ceremonial ale indienilor Pueblo v-au convins c dansurile
lor cu mti nu sunt o joac, ci rspunsul, formulat ntr-o forma pgn
primar, la marea i chinuitoarea ntrebare despre cauza lucrurilor:
caracterului incomprehensibil [Unfabarkeit] al fenomenelor naturii,
indianul i opune voina sa de nelegere, transformndu-se el nsui
ntr-o asemenea cauz a lucrurilor. Instinctiv, el se ntemeiaz drept
cauz a consecinei inexplicabile, n modul cel mai tangibil i mai clar
[in grtmglicher Fabarkeit und Anschaulichkeit]. Dansul cu mti
este cauzalitate mimat.
Dac religia este conexiune [Verknpfung]5, atunci simptomul
evoluiei prin care se iese din aceast stare originar se definete
printr-o legtura din ce n ce mai spiritual ntre om i fiina strin:
omul nu se mai identific cu simbolul mtii, ci realizeaz cauzalitatea
n plan pur abstract, progresnd spre o mitologie sistematic,
structurat n cuvinte. Voina de druire prin devoiune este forma
sublimat a aciunii de a purta mti. Odat cu ceea ce numim progres
n civilizaie, obiectul venerrii i pierde din ce ce mai mult
monstruoasa materialitate [ungeheuerliche Erfabarkeit], devenind n
final un simbol spiritual invizibil.
Aceasta nseamn: n imperiul mitologicului nu domneste legea
energiei minimale, nu se caut cel mai mic factor declanator al
legitii fenomenelor naturale; dimpotriv, se instituie de dragul
comprehensibilitii o fiin saturat de for demonic, pentru a se
putea explica cu adevrat cauza fenomenelor misterioase. Ceea ce am
5

Lactantius, Divinae institutiones, IV, 28 : religio a religando, a vinculo pietatis .

28

vzut n aceast sear despre simbolismul arpelui, trebuie s ne


arate, ntr-o schi sumar, mutaia de la

simbolismul real, tangibil,

care-i aproprie lucrurile, la cel reflexiv [von leibhaftig-wirklicher


Symbolik, die handgreiflich aneignet, zu der blo gedachten]. La
indieni, arpele este ntr-adevr apucat cu minile i apropriat viu ca
substitut al fulgerului. Indianul l ia n gur, producndu-se astfel o
uniune real ntre arpe i omul mascat, sau cel puin pictat cu motivul
arpelui.
n Biblie arpele este cauza rului, fiind de aceea pedepsit prin
alungarea din paradis. i totui se strecoar din nou ntr-un capitol din
Biblie ca simbol pgn indestructibil n calitate de zeu vindector.
n antichitate, arpele ntruchipeaz n egal msur esena celei
mai adnci suferine n moartea lui Laocoon. Pe de alt parte,
antichitatea poate transforma inexplicabila fecunditate a divinitiiarpe, figurndu-l pe Esculap n chip de stpn-mntuitor al erpilor
[Schlangenherrscher-Heiland], transportndu-l n cer, ca divinitate
astral, zeu-arpe ce ine n mini arpele nfrnt.
n teologia medieval, arpele reapare, n baza acelui fragment din
Biblie, ca simbol al destinului, n msura n care nlarea lui chiar
dac este considerat explicit un stadiu de dezvoltare depit - este
aezat chiar alturi de Crucificare.
arpele este n fond un simbol internaional ce rspunde la
ntrebarea: de unde vine distrugerea elementar, moartea i toat
suferina din lume? Am vzut n biserica din Ldingworth felul n care
cristologia se folosete de limbajul imagistic pgn al arpelui
[heidnischen Schlangenbildersprache], pentru a exprima ideea nsi a
suferinei i a mntuirii prin intermediul simbolismului arpelui.
S-ar putea spune: atunci cnd suferina uman rtcete n cutarea
mntuirii, arpele se afl n preajm, ca imagine i cauz originar
lmuritoare. n filosofia lui ca i cum, arpelui i se cuvine un capitol
separat.
29

Cum se elibereaz umanitatea de aceast conexiune forat cu o


reptil veninoas ce ncarneaz cauza originar? Epoca noastr
tehnologic nu are nevoie de arpe pentru a explica i a nelege
fulgerul. Fulgerul nu l mai sperie pe locuitorul oraului, care nu-i mai
dorete cu ardoare ploaia binefctoare ca unic surs de ap. El are
conducta sa de ap curent, iar arpele-fulger este trimis direct n
pmnt

prin

intermediul

paratrsnetului.

Raionalitatea

tiinelor

naturii elimin cauzalitatea mitologic. Noi tim c arpele este un


animal care trebuie nvins printr-o lupt serioas, dac omul dorete
acest lucru. Substituirea cauzalitii mitologice printr-o cauzalitate
tehnologic confisc spaima pe care o resimea omul primitiv. M
ndoiesc ns c aceast eliberare de perspectiva mitologic l ajut
ntr-adevr s rezolve enigmele existenei.
Guvernul american a nfiinat, cu o energie admirabil, coli
progresiste pentru indieni, precum odinioar biserica catolic. Iar
optimismul lor intelectual a fost n aparen eficace, aa cum o
demonsteraz copiii indieni, care merg la coal purtnd veminte i
uniforme decente i nu mai cred n demonii pgni. (Il. 27 colari
indieni) Acest fapt este valabil i pentru majoritatea materiilor
pedagogice. Cu siguran este un progres. Nu tiu ns cum se mpac
cu sufletul indianului, care gndete n imagini, pentru c are rdcini
poetice i mitologice.
Am ncercat odat s i pun copiii dintr-o astfel de coal s
ilustreze un basm german, pe care nu l tiau dinainte, Hans Guck-indie-Luft (Hans, privete spre cer!), deoarece n poveste are loc o
furtun i voiam s vd dac fulgerul va fi desenat de copii n forma
real sau n form de arpe. Din paisprezece desene foarte vii, dar
aflate sub influena colii americane, dousprezece erau realiste. Dou
dintre ele prezentau nc simbolul indestructibil al arpelui cu limba n
form de sgeat (Il.1), aa cum apare n kiwa (Il. 20).

30

Nu vrem s ne lsm imaginaia dominat de imaginea arpelui,


care ne conduce la primitivii subpmnteni. Vrem s urcm pe
acoperiul casei cosmice, s ne nlm capul i s meditm la ceea ce
a spus i Goethe: Dac-n ochi n-ar fi un pic din soare, nicicnd nu l-ar
putea privi [Wr nicht das Auge sonnenhaft - Die Sonne knnt es nie
erblicken].
Umanitatea ntreag se regsete n cultul soarelui. Att
slbtacii, ct i cei cultivai au dreptul de a-l lua drept simbol ce ne
smulge din regiunile inferioare ale nopii i ne nal.
Copiii stau n faa unei peteri.
Aducerea lor la lumin nu este doar sarcina colii americane, ci a
ntregii umaniti.
Relaia celui ce caut mntuirea [Erlsungssucher] prin arpe
evolueaz, n ciclul venerrii rituale, de la apropierea senzorial cea
mai grosolan pn la depirea ei. A fost i este pn n ziua de azi,
dup cum vedem n cultul indienilor Pueblo, un criteriu judicios al
evoluiei

de

la

apropierea

instinctual-magic

la

distanarea

intelectualizat [zur vergeistigenden Distanzierung]. Reptila veninoas


simbolizeaz forele naturale demonice, pe care omul trebuie s le
depeasc n plan exterior i interior.
n aceast sear am putut s v prezint, din pcate doar fugitiv,
pornind de la rmiele reale ale cultului magic al arpelui, aceast
stare originar, pe care cultura modern se strduiete s o rafineze,
s o depeasc i s o suprime. Pe o strad din San Francisco l-am
surprins ntr-un instantaneu pe cel ce a biruit cultul arpelui i frica de
fulger, motenitorul locuitorilor primitivi i al cuttorilor de aur care iau alungat pe indieni. Este unchiul Sam cu jobenul su, care trece plin
de mndrie prin faa unui unei rotonde neoclasice [vor einem
nachgeahmten antiken Rundbau]. Pe deasupra jobenului su trec firele
electrice (Il. 28). Prin arpele de cupru al lui Edison, fulgerul a fost
smuls naturii.
31

Americanului de azi nu i mai este team de arpele cu clopoei.


Acesta este ucis i nu mai este venerat ca o divinitate. Ceea ce i se
opune

este

exterminarea.

Fulgerul

capturat

firul

electric,

electricitatea capturat au produs o cultur ce s-a rupt de pgnism.


Ce pune n locul lui? Forele naturii nu mai sunt concepute drept
configuraii antropomorfe sau biomorfe, ci ca unde nesfrite, ce
ascult de apsarea minii umane. Astfel, civilizaia epocii mecanice
distruge ceea ce cunoaterea naturii, ce i are originea n mit, a creat
cu mare efort, i anume spaiul de venerare [Andachtsraum], care s-a
transformat n spaiul gndirii [Denkraum].
Prometeul i Ikarul modern, Franklin i fraii Wright, inventatorii
dirijabilului, sunt distrugtorii fatidici ai noiunii de distan, distrugere
ce amenin s aduc planeta napoi la starea de haos.
Telegrama i telefonul distrug cosmosul. n efortul de a conferi o
dimensiune spiritual legturii dintre om i mediul nconjurtor,
gndirea mitic i simbolic creeaz spaiul ca loc de venerare
[Andachstraum]

sau

de

meditaie

[Denkraum],

spaiu

pe

care

comunicarea electric instantanee l ucide.

Kreuzlingen, 26 aprilie 1923

Drag domnule doctor,

32

V rog n mod imperativ s nu artai nimnui, fr ncuviinarea


mea, manuscrisul conferinei pe care am susinut-o la sanatoriul
Bellevue n 21 aprilie 1923, despre Imagini din teritoriul indienilor
Pueblo din America de Nord; aceast conferin este att de lipsit de
form i de prost fundamentat filologic, nct valoarea sa atta ct
este const doar n faptul c reunete cteva documente despre
istoria comportamentului simbolic. Pentru a-l prezenta pe acesta din
urm ntr-o manier credibil, ar fi nevoie ns de o serioas prelucrare
a ntregului material.
Acest spasm atroce al unei broate decapitate nu poate fi artat
dect scumpei mele soii i, selectiv, doctorului Embden, fratelui meu
Max, precum i profesorului Cassirer. Pe acesta din urm l-a ruga s ia
cunotin, dac timpul i ngduie, de fragmentele ncepute n
America. Nimic ns din toate acestea nu trebuie publicat.
Cu cele mai calde salutri i mulumiri pentru serviciile
dumneavoastr de moa aduse la naterea acestei opere nereuite
(bei dieser Migeburt).
Domnului
Dr. Fritz Saxl
Semntura: Warburg
Kreuzlingen (Elveia)
Sanatoriul Bellevue

33