Sunteți pe pagina 1din 74

Harry Anderson

Pe Urmele Lui Livingstone

Prefa.
Timp de attea zeci de veacuri pn mai odinioar, tot interiorul Africii
rmsese complet necunoscut Europenilor i fr contact cu lumea civilizat.
Abia n anii 1840 a naintat primul om alb n aa numitul continent negru. De
atunci alii au fcut cltorii de cercetare a acelor regiuni misterioase,
descoperind pduri seculare, vegetaia bogat, ecuatorial i animalele,
psrile i reptilele caracteristice rilor caide.
David Livingstone, nscut la 19 martie 1813 n Anglia, n apropiere de
Glascow, dup ce a studiat medicina, pleac n anul 1840 ca misionar n
Colonia Capului din Sudul Africii. De acolo, el ntreprinde mai multe cltorii,
naintnd departe n interiorul necunoscutului continent, fiind astfel primul
european, care pune pe oamenii de acolo n legtur cu restul lumii.
Pentru curajul i energia dovedite n aceste mari i grele cltorii,
Livingstone a fost socotit post mortem drept unul dintre eroii naionali ai
Angliei, iar corpul su a fost nmormntat alturi de gloriile Marii Britanii, la
Westminster.
Dup dnsul a plecat Stanley n tot aa de vestitele sale cltorii de
explorare a Africii. Mai trziu cltorii de acest fel au fost ntreprinse i de alii,
aa c astzi Africa a ajuns destul de bine cunoscut, n mai toate regiunile ei.
Dar de ce explorrile acestea geografice pentru cunoaterea oricrui
colior de pe pmnt nu au fost ntreprinse n veacurile anterioare?
Rspunsul a fost dat de mult timp n sensul c mijloacele de transport nu
erau pe atunci aa de lesnicioase ca azi, cnd diferitele invenii au dus la
produsele deosebite ale tehnicii modeme, n stare s dea omului putina de a
cutreiera mri i uscaturi.
Dar de ce inveniile i progresul n toate nu s-au produs i ele mai
demult? Erau pe atunci oameni mai puin inteligeni i mai puin destoinici i
iscusii ca astzi?

Nu, nicidecum! Explicaia nu o vom gsi comparnd generaiile din


diferite veacuri. Numai Sfnta Scriptur explic faptul acesta rmas pn astzi
o tain pentru oameni.
Profeiile Scripturii arat c avea s vin pe lumea asta un timp, despre
care Domnul, prin profetul Daniel, zice: Tu, Daniele tinuiete aceste cuvinte i
sigilieaz cartea pn n timpul sfritului: atunci muli vor cutreiera, iar
cunotina se va nmuli. Daniel 12,4
Acest timp, numit al sfritului, este deseori amintit n Scripturi. nsui
Domnul Hristos vorbete despre timpul sfritului i arat caracterele lui, cnd
zice: i se va predica aceast Evanghelie a mpriei n toat lumea, spre
mrturie la toate popoarele i atunci va aveni sfritul. Matei 24,14
Credem c cititorul a prins deja nelesul acestor spuse ale Scripturii.
Aadar, profeia afirm cu peste 2400 de ani mai nainte, c avea s vin un
timp anumit, numit timpul sfritului, cnd se vor produce urmtoarele fapte
importante, nemaivzute pn atunci.
1. Extraordinara i rapida nmulire a cunotinelor oamenilor;
2. Cutreierarea pmntului n lung i n lat, pe mare i pe uscat;
3. Predicarea Evangheliei n toat lumea, la toate popoarele, ca s se tie,
c venirea mpriei lui Dumnezeu este aproape i c trim n timpul
sfritului.
Timpul acesta a venit exact, aa cum a fost prezis. Dovezile le avem
demult n faa ochilor notri.
Iat! n curs de aproape 6000 de ani de la creaiune, oamenii pentru
cltorie sau transport au folosit mereu aceleai mijloace, de care se serveau
i patriarhii, profeii i apostolii din veacurile ndeprtate.
Dup anii 1840, ns s-au adunat invenii dup invenii; s-au construit
vapoare cu aburi pentru traversarea mrilor i oceanelor i locomotive pentru
strbaterea cu repeziciune a celor mai mari distane. Cercetrile i explorrile
pmntului au luat o amploare fr precedent.
Atunci au nceput cutreierrile de mult prezise. Iar partea cea mai
interesant de observat este c impulsul pentru cutreierare pornea din dorina
de predicare a Evangheliei pentru cretinarea popoarelor care sttuser attea
veacuri departe de Dumnezeu, departe de lumin. Tocmai dorina aceasta i o
mare iubire de oameni au determinat i pe Livingstohe s ntreprind celebrele
sale cltorii n centrul Africii.
Nu mult dup aceea, adic la anul 1844, a nceput i marea lucrare de
predicare a Evangheliei n toat lumea, vestind venirea Domnului i a
mpriei Sale, exact aa cum fusese prezis demult c se va ntmpla. De
atunci dateaz pe lume marea micare advent, care a crescut i va crete
necontenit, lerminndu-se cu venirea n mrire a Domnului Hristos.

Cltoriile lui Livingstone, ale lui Stanley i ale altor exploratori, au fost
prevzute n planul lui Dumnezeu ca mijloc de pregtire pentru marea lucrare a
predicrii I evangheliei, ntreprins de puternica micare advent n toat
lumea, la toate popoarele. Pretutindeni, pe urma marilor exploratori au ptruns
ndat misionarii adventiti, la timpul hotrt de Dumnezeu pentru minunata
lucrare de evanghelizare a lumii. Astzi, de la polul nord pn la polul sud i de
la rsrit pn la apus, nu exist nici mcar un singur inut pe lata
pmntului, unde s nu rsune cu putere i cu mare succes solia Evangheliei,
dus de aceast mic grup de credincioi, care dei puini au ajuns totui
cunoscui pretutindeni, tocmai din cauza zelului lor misionar, de a duce tuturor
popoarelor vestea cea bun: C Dumnezeu a iubit lumea att de mult, nct a
dat pe Fiul Su unul nscut, pentru ca oricine, care crede, s nu piar, ci s
aib viaa venic. Iar despre ei nii, aceti soli declar tuturor cu deplin
umilin: Noi v rugm, n numele lui Hristos, mpcai-v cu Dumnezeu!;
Temei-v de Dumnezeu i pzii poruncile Lui!
Negreit, lucrarea aceasta se face cu mari greuti i lovindu-se de
batjocori i mpotriviri tocmai din partea celor care ar trebui cei dinti s-o
sprijine. Totui n mijlocul tuturor greutilor, se adeverete cu aceti soli
credincioi cuvntul Domnului care zice: Ct de frumoase sunt pe muni
picioarele celor ce vestesc Evanghelia, celor ce vestesc pacea i mpcarea cu
Dumnezeu!
*
Cartea aceasta prezint cititorilor experienele misionarilor adventiti cari
au predicat i predic Evanghelia tocmai prin inuturile Africii, pe unde a
cltorit pe timpurile sale Livingstone.
Romnii notri vor citi cartea cu i mai mult interes, cnd vor auzi ct de
minunat a condus Dumnezeu lucrurile aa, ca i neamul nostru romnesc s
ajung a se face prta la marea lucrare de luminare a popoarelor prin
Evanghelie.
Pentru prima dat n istoria rii noastre, Adventitii din Romnia au
trimis anul trecut o familie de misionari cu destinaia pentru Madagascar.
Urmrii pe hart micrile misionarilor notri i vei vedea c dac n
Colonia Capului i n Rhodesia au lucrat i lucreaz misionari englezi i
americani este cazul s mulumim lui Dumnezeu, c la o oarecare dinstan
mai spre rsrit, n Madagascar, se gsesc acum n minunata lucrare a
predicrii Evangheliei la neamuri pgne i fii i copii ai rii noastre.
Dumnezeu s-i binecuvinteze i s-i ajute! Ei s poarte acolo pretutindeni
stindardul Evangheliei Domnului Hristos; iar noi s-i susinem cu rugciunile
noastre i cu obolul nostru.
*

Iubite cititor! Dac Dumnezeu a fcut asemenea minuni pentru


pregtirea terenului, ca Evanghelia s ajung cu adevrat n toat lumea, la
toate popoarele, s-ar cdea oare ca numai neamul nostru romnesc s rmn
n aceasta mai pe urm? Avem destule dovezi din istorie c Dumnezeu a avut
numai gnduri de bine i planuri mari cu ara noastr i cu neamul nostru; iar
rugciunea noastr s fie totdeauna, ca bunul nostru Mntuitor, Isus Hristos,
s pregteasc i n inima romnilor notri terenul pentru primirea i rodirea
minunat a cuvntului Evangheliei care s ne ctige pentru mpria
Domnului i s ne fac prtai de fire dumnezeiasc!
Bucureti.
tefan Demetrescu.
Introducere a 29 martie 1895 ne-am luat rmas bun de la prieteni i de
la patria noastr plecnd n Africa de Sud. Pentru ultima dat vedeam pe tatl
i pe singurul meu frate. Cu toii ntr-un grup de ase misionari, n seara zilei
de 22 mai 1895, am luat trenul din Cap-Town pentru a ncepe cltoria noastr
spre centrul Africii. Curnd, dup Cap-Town, treceam printr-o regiune
deluroas. Ajungnd la munii Hexriver, se oferea privirilor noastre peisajul cel
mai pitoresc pe care l-am vzut vreodat n Africa de Sud. De pe vrful
muntelui aveam o minunat privelite deasupra vii fluviului. In deprtare
nfloreau tocmai portocalii.
Dup munii Hexriver am ajuns pe platoul Caru. Aici crete pe alocurea
pelini, restul ns este pustiu, i numai rar se gsete cte un colonist
olandez. La Kimberley am vizitat una din renumitele mine de diamante. ntr-o
duminic dimineaa trenul nostru ajunsese n gara Mafeking, care era atunci
situat la captul liniei ferate.
Fraii notri de credin din Africa de Sud fuseser aa de amabili, nct
nainte de sosirea noastr ne cumpraser toate cele necesare pentru
continuarea cltoriei. Astfel, am gsit pregtite dou care i o cru pentru a
putea nainta mai departe. Carele erau destinate pentru transportul bagajelor
noastre de la Mafeking pn la staiunea misionar din Bulavaio, situat la o
deprtare de aproape 1000 km, iar crua avea s serveasc pentru
transportarea soiilor noastre.
n seara zilei de 2 iunie, dup apusul soarelui, am pornit la drum. Carul
cel mai greu ncrcat era tras de un rnd de boi, cellalt de un rnd scurt,
i trsura de patru boi. n limbajul sud african prin un rnd se nelege
aisprezece boi. Un rnd lung se compune din optsprezece, iar unul scurt
din paisprezece boi.
Noi am tras la sori cine s conduc n prima sear boii de la cru i
sorul a czut asupra mea. Abia ieisem din Seminarul misionar i m credeam
bogat n cunotine. De aceea mi nchipuiam c voi putea mna boii tot att de

bine ca i un btina. Am ajutat, deci, soiilor noastre s se urce n cru i


am vrut s ne inem exact dup carele din faa noastr. ns boii mei n-au vrut
s tie nimic despre lucrul acesta. Ei au scpat de sub controlul meu i au
luat-o peste cmp. Soiile noastre au nceput s strige. Am fugit ct puteam
dup cru, ncercnd s aduc boii iari pe drum. Ii ajunsesem, cnd iat c
m-am agat de un tufi de mrcini, pe care olandezii l numesc wachteenbeetje, ceea ce nseamn ateapt puin. Aceti mrcini sunt n form de
crlige. Cznd peste tufi, a trebuit s atept ntr-adevr puin ca mult, pn
ce am reuit s scap de acolo, i aceasta numai dup ce am lsat n tufi cteva
buci de stof din hainele mele.
Noi cltoream seara, cci boii nu puteau s suporte cldura din timpul
zilei. n afar de asta ei trebuiau s pasc ziua. De obicei, njugam trziu dup
prnz, fcnd apoi un drum de aproximativ trei ore; legam dup aceea
animalele pentru noapte i porneam din nou dis-de-diminea pentru a dejuga
iari dup cteva ore de drum.
Cineva a zis odat c, dac un cltor, n timpul drumului de la CapTown spre nordul rii arunc trei priviri prin fereastra vagonului, dup ce
trenul a prsit munii Hexriver, el poate s vad toate cte sunt de vzut acolo:
la sud, Caru, sau pustiul sud-african; pe la Vryburg i Mafeking, stepa; i n
ara beciuan, mrcini. Mrcini, spini i iarb iarb, spini i mrcini
aceasta e tot ce ofer acel inut.
La 25 iunie am fcut un popas pe malul rului Palia. Curnd, dup ce
am dejugat pentru a ne odihni n timpul zilei, atenia mi-a fost atras de nite
pocnete de bice, cari se auzeau la vale. Ele veneau din locui unde rul Palia se
unete cu Limpopo. Pornind spre zona aceea, am gsit mai multe familii
olandeze care se gseau n drum dinspre Transvall spre Africa portughez de
Apus. n timpul traversrii rului, cruele de nnmoliser acolo, iar boii
ncercau s le scoat la cellalt mal. De fiecare cru trgeau patru rnduri,
adic 64 de boi. Cu toate acestea crua nu se urnea din loc.
Dup ce cam doisprezece rani olandezi au nvrtit bicele lor duble i
dup ce btinaii au nceput s strige i s ipe, boii au pornit. Urmarea a fost
c inima cruei s-a rupt i boii au ieit din nmol numai cu roile din 'nainte.
In curnd, ns olandezii au tiat un copac, l-au cioplit i au fcut din el o
inim nou. Cnd a nserat, ei erau gata de plecare.
Apa este un lucru rar n ara beciuan. De aceea a trebuit s parcurgem
distane lungi, cteodat chiar 30 de kM. Pe zi, nainte de a gsi un loc cu ap.
ntr-un loc, unde ne-am oprit, a trebuit s scoatem apa dintr-o fntn; boii
notri ns nu buser pn atunci niciodat ap dintr-un jgheab, i de aceea
nici n-au vrut s bea, cu toate c le era tare sete. Misionarul Tripp,
conductorul expediiei noastre, a spat mpreun cu mine o groap, pe care

am cptuit-o cu o bucat de foaie de cort, acoperind marginile cu pmnt, i


apoi am crat apa acolo. Viclenia noastr a izbutit. Toate vitele au but pn sau sturat.
n timpul secetei rurile din ara beciuan sunt numai nite albii mari de
nisip. Ajungnd la Sai, am cobort pn la ru pentru a cuta ap, ns n-am
putut descoperi altceva dect nisip. In apropierea unui vad am vzut pe un
btina n genunchi, care scobea cu amndou minile n nisip. Fiindc
doream s aflu ce caut el, m-arn dus acolo. La o adncime de circa 45 cm.,
nisipul era umed i cam pe la 60 cM. A gsit ap. Cu aceast ocazie am nvat,
deci, cum se poate scoate ap dintr-un ru african.
Dup ce am traversat ara beciuan, am ajuns n ara Matabele, unde
aveam s ne stabilim. Regatul Matabele a fost nfiinat de Umzilicazi care a fost
primul rege. Umzilicazi a fost un renumit subef de trib al lui Tiaca, regele din
Zulu. Tiaca 1-a trimis pe Umzilicazi ntr-o expediie, la anul 1828, n nordul
rii Zulu. Umzilicazi a fcut cu aceast ocazie o prad de cteva mii de vite i
s-a rentors cu o mare mulime de sclavi. Ajungnd la hotarul Natalului, el a
convocat pe Indunaii si acesta este numele comandanilor de trupe la Zulu
i i-a ntrebat de ce ar preda ei acum toat aceast prad regelui Tiaca care
nici nu i-a nsoit n campania lor i, deci, ei au ctigat-o prin vitejia lor
proprie. Comandanii s-au declarat de acord s in prada pentru ei. Umzilicazi
a tbrt apoi cteva zile la hotarul rii. Cnd regele Tiaca vzu c nu primete
nici un dar, el i-a dat seama c Umzilicazi 1-a trdat i c s-a rsculat
mpotriva sa.
Tiaca a mobilizat imediat o armat mare pentru a aduce la ascultare pe
eful rebel. Umzilicazi se temea de o lupt i se ndoia de fidelitatea multora
dintre Indunaii si. De aceea i-a luat drumul prin partea mijlocie a
Transvaalului de astzi, nimicind tot ce se afla n calea sa. Intenia sa a fost,
dup cum a mrturisit el nsui, s creeze un pustiu ntins ntre sine i fostul
su domnitor. De aici s-a ndreptat apoi spre nord, pustiind ara i rpind toate
vitele care i cdeau n mn. Dup ce a trecut n cele din urm rul Limpopo,
a supus pe Maona, Macalanga i alte triburi, ntemend regatul Matabele.
Umzilicazi a fost un domnitor crud i setos de snge. Btinaii mi-au
artat cum Matabelii ndoiau pomiori pn aproape de pmnt i legau apoi
de ramurile lor pe pruncii care nu puteau fi purtai de mamele lor n timpul
marurilor grele, iar apoi aprindeau un foc dedesubt, arzndu-i de vii. Matabelii
triau din rzboi i prad. Ei socoteau chiar timpul dup expediiile lor
rzboinice, cci ei invadau regulat n fiecare an vreun inut.
n anul 1893, Lobengula, fiul i urmaul lui Umzilicazi, a trimis trupele
sale dup prad n ara Maona. Cu ocazia aceasta s-au ciocnit cu colonitii,
care se stabiliser acolo dup ndemnul Societii Britanico-Sud-African.

Guvernul englez a cerut din partea lor reparaia pagubelor cauzate att
supuilor englezi, ct i locuitorilor din Maona. Lobengula a declarat c el n-a
restituit niciodat unui Maona vreun lucru. Aceasta a avut ca urmare
declararea rzboiului. n noiembrie 1893, Lobengula a fost silit s prseasc
reedina sa din Bulavaio, iar regatul Matabele a ncetat s existe. Nimeni nu
cunoate soarta ultimului su rege, Lobengula.
Apropiindu-ne de Bulavaio, am zrit munii Matoppa. La rsrit de
localitatea numit Smochin se poate vedea cnd timpul e frumos, nlimea
stncoas numit World View, (Vederea lumii), unde a dorit s fie nmormntat
brbatul al crui nume poart Rhodezia. n locul cel mai nalt, pe o stnc
uria, mormntul a fost spat n granit. Deasupra se gsete o tabl cu
inscripia simpl: Cecil John Rhodes. La cele patru coluri ale mormntului se
gsesc patru blocuri mari de stnc, fiecare avnd mrimea unei case mici.
La 23 iulie am ajuns la rul Chami, cam la 30 kM. De Bulavaio,
abtndu-ne de la drumul principal. La 25 iulie am ajuns pe proprietatea
misiunii noastre. Ne-am bucurat c se terminase n cele din urm cltoria cea
lung! n noaptea aceea am dormit sub un mare smochin. n dimineaa zilei
urmtoare am plecat mai departe, mergnd pn la locul destinat pentru
staiunea noastr misionar. Acolo am dejugat boii, dndu-le drumul s pasc.
Cam dup vreo dou ore au venit indigenii, care auziser de sosirea
noastr i ne-au urat bun venit. Ei ne-au zis c au construit pentru noi o
colib, la o deprtare de circa 500 M. Spre apus, creznd c locul acela ar fi cel
mai potrivit pentru o locuin. Misionarul Tripp a pus numaidect s se aduc
boii i s fie njugai. Astfel, am ajuns la prnz, n ziua de 26 iulie 1895, n
cminul nostru cel nou. Era o mic colib de lut cam de 4 M. n diametru.
Pereii erau nali de 1,1/2 m. Acoperiul era dintr-un strat subire de iarb,
oferind ntr-adevr umbr suficient, se dovedea ns n timpul ploii cam
nendestultor.
Un conlucrtor, care a vizitat mai trziu proprietatea misiunii noastre n
iulie 1903, a descris-o n modul urmtor: Vederea proprietii misiunii noastre
era o surpriz plcut pentru mine, fiindc ateptam s vd un inut pustiu.
Am gsit ns contrariul, cu toate c ajunsesem acolo n timpul secetei. Casele
fceau o impresie foarte plcut. Ochiului i se ofer un orizont larg, un bogat
relief cu coline i vi, vrfuri de muni i o flor abundent. Vizitnd
proprietatea misiunii noastre, am avut impresia c aceast suprafa de teren
de 4.800 ha. ntindere ar putea fi privit ca un parc natural desvrit, dac ar
fi situat n apropierea unui ora mare. Varietatea florilor i a ierburilor n
timpul ploii, diferiii copaci, blocurile uriae de granit, aezate n mod pitoresc,
dintre care multe fac impresia c ar ajunge o slab atingere pentru a le scoate
din echilibru, fcndu-le s se rostogoleasc de pe vrful colinei pe care-1

ncoroneaz, numeroasele soiuri de animale precum i posibilitile pentru


agricultur, contribuie la a entuziasma pe orice prieten al naturii pe aceast
ntindere de pmnt al Misiunii noastre.
Plantri i culturi.
Cine viziteaz astzi staiunea misionar Solusi nici nu-i poate nchipui
n ce stare se afla ea cnd am nfiinat-o. Acolo, unde sunt azi casele, exista pe
atunci un tufi des, att de des, nct ne-am rtcit de mai multe ori. Spnd
odat o fntn, misionarul Tripp a mers la o mic deprtare pentru a tia un
copac din care vroiam s facem o ax cu o roat. Dar, la rentoarcerea sa, s-a
rtcit prin desi. Cu toate c era numai la o deprtare de vreo 200 M. De la
corturile noastre, el a trebuit s se urce ntr-un copac i abia astfel a putut s
descopere vrful copacului celui mare sub care se gseau corturile noastre.
Dup sosirea pe proprietatea misiunii noastre, ne-am adus adeseori
aminte de experiena fcut de Cezar, care a zis: Toate trebuiau fcut n acelai
timp. Grdina trebuia imediat plantat, casele trebuiau construite, legturile
comerciale trebuiau ncepute cu indigenii i lucrrile de croitorie trebuiau
fcute pentru femeile negre. Afar de asta a trebuit s mai spm o fntn i
s executm nc multe alte lucrri n legtur cu viaa unui pionier.
Ne-am instalat n corturile noastre ct se poate de comod; cnd ns am
plantat grdina i am cutat s obinuim pe indigeni cu cultivarea pmntului,
misionarul Tripp mpreun cu mine am nceput s cioplim brne pentru
construirea unor case provizorii.
Copacii din Africa sunt foarte strmbi i noduroi. Numai cu mare
greutate am putut s scoatem din ei brne de o lungime de 2,1/2 m., mai mult
sau mai puin drepte, nfigndu-le vertical n pmnt i mbrcndu-le cu lut,
ele aveau s formeze pereii casei noastre. Mergnd ntr-o zi cu un tnr
btina prin pdure, am descoperit un numr de copaci foarte frumoi i
drepi care puteau fi, dup prerea mea, lemne excelente de construcie.
Btinaul cuta s m conving despre contrariul, zicndu-mi: O lun e bun;
dou luni nu e bun; trei luni nu mai e bun.
Eu n-am putut s pricep spusele lui i de aceea am tiat unul din cei mai
frumoi trunchi, ntrebuinndu-1 pentru cpriori la casa mea. A trebuit s
constat ns, c lucrurile erau aa, dup cum zicea negrul: timp de o lun
lemnul a fost bun, tot astfel i dup luna a doua, ns n cursul lunii a treia a
crpat, fiind ros de viermi. Am recunoscut c, dei venisem n Africa pentru a
instrui pe btinai, totui existau nc multe lucruri pe care eu trebuia s le
nv de la ei.
Casele noastre aveau o suprafa de 3,1/2 pe 7 m. Acoperiul era din
iarb. Stlpii, care ineau pereii, fiind foarte strmbi, era nevoie de mult lucru
pentru a-i tencui i a astupa toate crpturile. Din ce trebuia fcut

duumeaua? Btinaii i muli coloniti albi o fac numai dintr-o amestectur


de pmnt i din baleg de vite. La sfritul fiecrei sptmni toat
duumeaua trebuie din nou acoperit cu un strat de pmnt cu baleg. Noi
ns am preferat s ntrebuinm numai pmnt, fr a mai aduga ceva la el.
Casele noastre aveau i cte dou ferestre, n fiecare parte a uii din fa
cte una. Fiecare fereastr avea dou geamuri mici. De asemenea, am fcut i o
deschiztur pentru aerisirea ncperii. Pe timp de ploaie, ea putea fi nchis cu
o bucat de pnz de cort. Interiorul era desprit n dou camere, pnntr-o
perdea, atrnat de o brn. Prima camer servea pentru primirea de oaspei i
pentru dormit, iar a doua, dup perdea, era buctrie, sufragerie i cmar n
aceiai timp.
n prima sptmn a lunii noiembrie, casele au fost-gata. Pe ziua de 8
noiembrie am instalat soba, am nnegrit-o i ne-am propus n ziua urmtoare
s facem un dejun n stil european. Sora Tripp i soia mea au preuit, desigur,
foarte mult perspectiva de a putea gti iari pe o main. Ele trebuiser
aproape o jumtate de an s gteasc toate mncrurile deasupra unui foc, pe
o vatr n cmp deschis.
n seara zilei de 8 noiembrie ne-am culcat devreme. Noi fceam lucrul
acesta plini de ateptare vesel pentru dimineaa urmtoarea. Dar, chiar n
noaptea aceea ne-a surprins prima ploaie torenial. Pereii caselor noastre navuseser destul timp pentru a se usca n soare i, astfel, nveliul acoperiului
a fost dobort jos de ploaie. Frumoasa noastr main de gtit, att de elegant
poleit, a fost acoperit de un strat de 20 cM. De lut. Pe jos, n buctrie, apa
era pn la glesne. Locuina ntreag fcea impresia unei ruine. Dezamgirea a
fost aa de amar, nct am surprins pe soia mea vrsnd cteva lacrimi. n
curnd, ns, faa ei a devenit din nou senin i noi ne-am apucat s reparm
stricciunile.
Patru luni dup ce sosisem pe proprietatea misiunii noastre terminasem
casele, ridicasem o capel, spasem o fntn i deselenisem i plantasem 12
ha. De pmnt. ncepusem, de asemenea, s conversm puin n limba
btina. O sut cincizeci la dou sute de indigeni vizitau serviciile noastre
divine n fiecare Smbt. Venisem n acel loc pentru a lucra i ne simeam,
ntr-adevr, foarte fericii n activitatea noastr.
Scurt timp dup ce ne-am mutat n cminul nostru cel nou, unul dintre
tinerii btinai, care lucrase la noi, ne-a invitat la nunta sa. Deoarece noi
brbaii eram prea aglomerai cu lucrul, au putut s mearg numai soiile
noastre. Cnd ne-am dus dup ele seara, btinaii ne-au nsoit dup obiceiul
lor, o bucat de drum. Ei observar c misionarii srutau pe soiile lor cnd i
luau rmas bun de la ele. De aceea, btrnul Chaba Chaba, conductorul
acelui grup de negrii, a crezut c se cuvine ca i el s srute cu aceast ocazie

pe sora Tripp i pe soia mea. El a nceput cu sora Tripp; soia mea, n schimb,
a scpat cu fuga, nainte de a-i veni rndul.
Ploile au venit atunci chiar la timp. Porumbul, fasolea i secara noastr
au rsrit curnd dup aceea i au crescut repede. Dar, ntr-o zi, ne-au fcut
lcustele o vizit. Porumbul nostru crescuse aa de mare, nct numai cu
greutate se mai putea vedea tufiul nvecinat. La o jumtate de or dup
apariia lcustelor nu se mai vedea nici urm de plant pe tot ntinsul
cmpului nostru. Porumbul a crescut din nou, fasolea, ns, a fost complet
distrus. Dup un timp de la cele petrecute, abia ncepuse s creasc
porumbul nostru, i din nou ne amenina o asemenea plag. De data aceasta,
am fcut pregtiri.
Imediat ce s-a apropiat o ceat de lcuste am strns pe toi btinaii i iam trimis cu cutii de tinichea pe cmp pentru a provoca un zgomot mare i a
urla n timpul acesta ca slbaticii. Afar de asta, au zvrlit cu pmnt dup
lcuste, astfel nct ele au pornit mai departe, i recolta noastr a fost salvat.
Foarte neplcute sunt lcustele, cnd nu au aripi i nainteaz srind.
ndat ce aceste lcuste mici nvlesc asupra unui cmp cu bucate, indigenii
dau de veste sosirea lor. Micndu-se numai srind, ele nainteaz ncet. Noi n
partea din care veneau lcustele am fcut un an de circa 50 cM. Adncime,
prevzndu-1 la anumite distane cu gropi. Cznd lcustele n an, ele sreau
ncoace i ncolo, pn ce cdeau n gropi. Noi le acopeream apoi cu pmnt,
ngropndu-le cu milioanele.
Cteodat, veneau aa de numeroase, nct umpleau foarte repede anul
i gropile. Atunci am njugat un bou de un trunchi de copac, s-1 trag prin
an, astfel nct lcustele erau toate strivite. Uneori numrul lor era att de
mare, nct, n ciuda tuturor msurilor de prevedere, ajungeau pe cmp, iar noi
eram silii s le urmrim cu nuiele, btndu-le pn ce prseau cmpul i
recolta noastr era astfel salvat. Lcustele nu se ntorc niciodat, ci zboar
sau sar totdeauna n aceeai direcie mai departe.
n timpurile trecute, lcustele distrugeau deseori recolta indigenilor din
ara ntreag. Au fost de ajuns ns trei ani de combatere energic cu arsenic
pentru a strpi aproape cu desvrire plaga lcustelor din Rhodezia.
Rscoala Matabelilor.
n decembrie 1895, Rhodezia a trecut prin mare agitaie din cauza
nvlirii pusa la cale de dr. Jameson n Transvaal. DrJameson, administratorul
societii engleze din Africa de Sud, care avea sub stpnirea ei ntreaga
Rhodezie, a concentrat toat poliia inutului, invadnd n Transvaal, pentru a
rsturna guvernul Republicii Africane de Sud. La apus de Johannesburg 1-a
ntmpinat armata Burilor. Dup o lupt scurt i nverunat, el a fost prins
mpreun cu toat ceata sa.

Aceast veste s-a rspndit cu iueala fulgerului ntre indigeni. Pn


atunci matabelii aveau un respect deosebit fa de englezi. Ei luptaser deseori
mpotriva olandezilor, dar nu fuseser niciodat nvini. Negrii au vzut ns
acum c micul englez, aa numeau ei pe Dr. Jameson, fusese nvins cu toat
armata sa, fiind luat prizonier de vechiul su inamic, Paul Krueger, care n alte
rnduri suferise nfrngeri. Desigur c englezii pierdeau astfel cu desvrire
reputaia lor rzboinic.
La scurt timp dup expediia lui Jameson, ara ntreag a fost bntuit
de epizootie i anume de pest bovin. Imediat ce s-a declarat aceast boal,
guvernul a ncercat s mpiedice propagarea ei prin faptul c vitele din turmele
molipsite au fost mpucate. Aceasta a strnit mnia indigenilor, cci vitele erau
toat bogia lor care era distrus n felul acesta.
Englezii, cari se aflau n ar, au nceput n curnd cu exploatarea
minelor, ct i cu deselenirea pmntului, nfiinnd ntreprinderi ntinse de
agricultur. Din cauza aceasta au trebuit s angajeze un numr mare de
lucrtori btinai. Dac regele Lobengula dorea ca cineva s lucreze pentru el,
atunci trimetea solii si pentru a invita pe efii de trib i pe btrnii satelor s
trimit atia oameni la lucru ci avea nevoie; ns el nu pltea niciodat
munca prestat. efii i btrnii erau obligai s dea la orice ocazie numrul
cerut de lucrtori, i vai de cpetenia aceea care ar fi neglijat datoria sa n
aceast privin. Pentru btinai aceast prestaie de lucrtori era o povar
grea.
Punndu-le minele n exploatare i ncepndu-se cultivarea pmntului,
guvernul cel nou a trimis de asemenea soli la efii de trib i la btrnii satelor
spre a angaja un numr de oameni pentru lucrarea minier, oferind ns
pentru aceste servicii o bun plat. Guvernul invita deci, numai pe btinai s
participe la lucru. Indigenii vedeau ns n aceasta aceai constrngere ca cea
din zilele lui Lobengula. In inutul nostru ns, n-am putut s aflu despre nici
un caz, c indigenii ar fi fost constni mpotriva voinei lor s lucreze n mine.
Cu toate acestea s-a produs nelinite i nemulumire ntre btinai.
Ctre sfritul lunii martie s-au nmulit zvonurile despre izbucnirea unei
rscoale. Misionarul Tripp a plecat la Bulavaio spre a se informa cu privire la
starea lucrurilor. I s-a dat rspunsul c guvernul a convocat la o consftuire
toi brbaii de seam dintre btinaii rii. Foarte puini ns, dintre efii de
trib au primit aceast invitaie. Gambo, o rud a lui Lobengula, a venit; ns a
fost imediat arestat dup sosirea sa la Bulavaio, fiind trimis apoi la nchisoare,
unde a rmas tot timpul, ct a durat rscoala. n sptmna care a urmat dup
vizita Misionarului Tripp la Bulavaio, m-am dus la ora pentru a face trguieli.
Toate vitele noastre fiind n carantin, exista numai o singur posibilitate
pentru a face aceast cltorie de peste 50 km.: adic a merge pe jos. Astfel am

prsit staiunea misionar cam la ora 3 dup mas, fiind nsoit de doi hamali
indigeni, dintre care fiecare purta o povar de circa 25 kg. Am ajuns la ora 6
dimineaa la Bulavaio i dup ce am vndut untul i oule noastre pe pia, am
nceput s aranjez celelalte chestiuni ale noastre.
Cam pe la ora 9 am vzut un clre, pe Seventh Avenue (Strada a
aptea), galopnd pe un cal, acoperit cu spum. El n-avea nici plrie, nici
hain i striga: Matabelii s-au rsculat i nimicesc toate n inutul Filibuzi!
Doream s aflu dac mcelul se mrginete numai asupra acelui inut
sau dac s-a sculat poporul ntreg ntr-o singur noapte pentru a omor pe toi
colonitii albi. Fiind foarte mult ngrijorat de soarta soiei mele i a celorlali
misionari, m-am dus la funcionarii guvernului pentru a m informa ct se
poate de exact. La ora 2 dup mas m-am ntors la staiunea misionar
mpreun cu cei doi btinai, n care nu puteam s am ncredere, fiindc nu-i
cunoteam mai de-aproape. Eu i-am trimis pe indigeni nainte, pe drumul care
forma un arc, rugndu-i s m atepte la rul Chami, circa 20 kM. Mai
departe. In caz c nu voi sosi pn la apus de soare acolo, ei aveau s rmn
peste noapte la rul Chami i s plece n ziua urmtoare singuri pe drumul
spre staiunea misionar.
ndat ce ei nu se mai vedeau, am apucat pe o crare mult mai scurt i
am traversat rul Chami la scurt timp nainte de a-1 putea ei traversa. De acolo
am mers ct puteam de iute spre staiunea misionar, unde am ajuns pe la ora
2 diminea. Ct de bucuros am fost cnd am vzut nc cldirea noastr stnd
n picioare i pe soia mea strigndu-mi bun venit. Fcusem circa 110 kM. n
36 de ore fr s dorm de fel i fr s mnnc dect foarte puin n acest timp.
Eram, deci, foarte obosit. Imediat am chemat pe misionarul Tripp cu soia sa i
am avut o lung convorbire cu privire la situaia noastr.
Am ajuns la concluzia c lucrul cel mai potrivit ar fi s prsim imdeiat
staiunea misionar.
n dimineaa zilei urmtoare am convocat pe indigeni, dndu-le sfatul s
nu ia parte la rscoal. Restul zilei l-am ntrebuinat pentru a ncrca crile,
paturile i alimentele noastre n carul nostru. n timpul acela aveam numai un
car. Cellalt car i crua le vndusem. Fiindc era imposibil s gsim loc
pentru toate bagajele a patru familii ntr-un singur car, am ngropat sobele,
farfuriile i toate celelalte obiecte, despre care credeam c nu le vor putea
distruge furnicile albe. Aproape tot ce se gsea n cmara noastr am vndut n
ziua aceea indigenilor. Celelalte lucruri, precum i vitele, le-am ncredinat
pazei btinailor.
n Bulavaio mi s-a dat sfatul s ne ndreptm spre trectoarea Mangve,
situat la o deprtare de 145 kM. Spre Sud-Vest, la hotarul rii beciuane.
Astfel am prsit proprietatea misiunii noastre la scurt timp dup sosirea celor

doi btinai pe care-i lsasem n urma mea. n noaptea aceea am fcut 20 kM.
i dimineaa ne-am oprit n apropierea unui ru mic care era greu de traversat.
Boii notri erau foarte obosii, fiindc mersesem tot timpul peste cmpuri, n
acelai timp naintarea fiind ngreunat prin ploi violente. Am lsat boii s se
odihneasc pn pe la ora 2 dup mas. Abia njugasem din nou, cnd a sosit
un btina care ne-a adus ntiinare: napoiai-v la staiune. Aceast tire
ne fusese trimis din partea unui grup de brbai narmai, trimii din
Bulavaio, s fie excorta noastr pn la acest ora.
Noi le-am rspuns printr-o scrisoare c ne vom napoia i i vom atepta
la ncruciarea rului Gvaai, fiindc aceasta era pentru noi o scurtare a
drumului cu mai muli kilometri. Ajungnd ns la Gvaai, n-am vzut nici o
excort nsoitoare. Am fcut o tabr pentru noapte. La ora trei dimineaa am
pornit din nou la drum. Dup ce am mers vreo 12 km., ne-au ajuns doi din
trupa aceea care avea nsrcinarea s ne aduc la Bulavaio. A trebuit s ne
napoiem 8 kM. Pentru a ne ntlni cu ceilali.
n timpul zilei am rmas pe loC. n acest timp s-au apropiat de tabr 20
de poliiti indigeni, care veneau dintr-un inut, situat la o deprtare de vreo 50
kM. Spre apus. Toi aceti brbai aveau puti i erau aprovizionai cu muniii.
Noi eram ngrijorai de apariia lor. nainte de a sosi ei, conductorul trupei
noastre a dat ordinul ca albii s pregteasc armele, dar s nu se arate deloc
nelinitii. El nsui a mers n ntmpinarea acelor btinai fr nici o arm. El
i-a salutat cu amabilitate i, ajungnd ei n tabr, i-a invitat s depun armele
i centurile lor cu muniii pentru a se aeza la foc, unde se frigea un bou ce
fusese tiat pentru ei. Prin aceast stratagem ei au fost dezarmai fr nici o
greutate i au primit apoi permisiunea s se ntoarc n satele lor.
Seara am continuat cltoria noastr spre Bulavaio. Drumul nostru
ducea printr-o strmtoare, care avea n amndou prile nlimi mari. Mai
trziu am aflat c un btrn ef de trib, cu numele Mayeza, a sosit n locul
acela cu dou ore n urma noastr cu intenia de a ne omor i a ne prda pe
toi.
n noaptea urmtoare ne-am oprit la rul Chami. Cei mai muli dintre noi
se culcaser, numai o straj puternic fusese postat n jurul taberei. Cu puin
nainte de nceputul zilei o santinel a auzit un sunet, asemenea iptului unei
psri de noapte, care prea c vine din susul vii. Imediat s-a auzit
rspunzndu-se cu un ipt la fel. i din partea dealurilor din spatele nostru a
rsunat acelai rspuns. Acetia erau lupttori din tribul lui Mayeza, care ne
urmriser de unde pornisem, pn la tabr.
Santinelele ne-au ntiinat numaidect. Toat tabra a fost deteptat.
Jur mprejur au fost aprinse focuri, iar brbaii s-au ntins pe pmnt, n
ntuneric. Indigenii ar fi trebuit s se expun luminii, nainte de a putea zri pe

cei albi. Aceast msur de prevedere ne-a salvat viaa. ndat ce s-a luminat
de ziu, indigenii s-au retras i noi am ajuns cu bine n Bulavaio.
Noi n-am mai putut gsi locuin n Bulavaio. Totul era ocupat i, n afar
de asta, chiriile erau extrem de scumpe. Astfel ne-am hotrt s locuim n
crua noastr. Am despachetat bagajele i am aezat lzile pe nite pietre
pentru a ne feri de furnicile albe. O perdea desprea crua n dou
apartamente. O familie cu un copila de ase sptmni i instalase
dormitorul n prima camer. Misionarul Tripp i soia sa aveau patul lor n
partea dinapoi a craii. Ei au aezat somierele lor cu 60 cM. Deasupra prii
de jos a caroseriei cruii, n timpul ce fiul lor George se culc chiar pe
scndurile podelei. Soia mea i eu n-am putut face altceva dect s dormim
sub cru.
Dup vreo dou sptmni m-a deteptat soia mea ntr-o noapte,
zicndu-mi: Harry, plou! Eu am rspuns:Da. S ne sculm? ntreb ea.
Dar unde s ne ducem?- am zis eu. Patul nostru era astfel situat, nct ploaia
de pe acoperiul cruii se revrsa n el. Netiind ncotro s ne ndreptm, am
rmas pn dimineaa n ambalajul cel ud. n ziua urmtoare ns, a rsrit
soarele pe un cer senin i n scurt timp daunele au fost reparate.
Toate legturile cu lumea din afar erau ntrerupte. Timp de cinci luni
oraul Bulavaio a rmas n stare de asediu. Au fost fcute dou lagre. Unul
aproape de pia, unde este astzi gara; el a fost ocupat de colonitii olandezi.
Cellalt se gsea chiar pe pia i cuprindea primria. n tabra aceea i n
primrie aveau s doarm soiile i copii englezilor; familiile populaiei
olandeze, dormeau n tabra olandez. Noi am preferat s rmnem n crua
noastr.
Pentru a forma un lagr sau o tabr, cruele sunt astfel aezate una
lng alta, nct nchid un loc ptrat. Afar se aeaz saci cu nisip unul peste
altul, formnd un fel de parapet de redut.
Aprarea oraului lsa mult de dorit. Pentru defensiv fuseser aezate la
colurile strzilor lzi cu dinamite care puteau fi aprinse prin curent electric ca
s explodeze.
Crua noastr a stat la colul imobilelor, care formau spitalul, unde au
fost ngrijii un mare numr de soldai rnii. Focurile taberei inamice a
btinailor se puteau vedea n fiecare sear, formnd un semicerc n jurul
oraului. Neexistnd o armat propriu-zis, toat aprarea se afla n mna
colonitilor care se refugiaser la Bulavaio pentru a se adposti aici.
ntr-o zi maiorul care conducea aprarea, ne-a povestit despre o inspecie
pe care o fcuse n noaptea trecut, fiind nsoit de trei adjutani, pentru a se
convinge ct preuiesc ntr-adevr msurile de aprare ale oraului. Aceti
patru brbai au trecut mai nti prin tabra olandez i au gsit pe toi

cufundai ntr-un somn adnc. Apoi s-au ndreptat spre spital i, neobservai
de santinele, au trecut peste ngrdirile de srm ghimpat i au mers prin
toate prile, gsind de asemenea pe toat lumea dormind, astfel au putut lua
santinelelor adormite i armele i muniia lor.
De acolo au cobort spre pia. Au trecut peste gardul de srm,
fcndu-i drum printre tunurile de repetiie; au luat nchiztorile de la tunuri,
apoi au trecut peste sacii cu nisip dinaintea taberei i s-au dus direct la
primrie, fr a fi descoperii de cineva.
Eu n-am putut nelege niciodat cum puteau s doarm aceti oameni,
avnd n faa lor focurile de bivuac ale indigenilor, mai ales cnd muli dintre ei
erau cu soiile i copiii lor, a cror via atrna de vegherea lor. Prea ns c
tocmai neglijena acestor ostai voluntari fusese salvarea lor. Indigenii mi-au
povestit mai trziu, c, n trei rnduri, patrulele lor, ctre ora dou dimineaa,
au cutreierat oraul n lung i n lat, fr a vedea sau a auzi n timpul acela pe
cineva. Ei s-au ntors apoi n tabra lor dnd sfatul s nu se ntreprind nici un
atac. Au fost pe deplin convini c albii se ncred n vreo vrjitorie sau ntr-o
alt putere supranatural, cci altfel ei n-ar fi dormit aa de siguri, cu
primejdia n faa lor. Astfel superstiia btinailor servise spre salvarea albilor.
n curnd problema hranei a nceput s ne umple de griji. Toate
alimentele veneau cu cruele cu boi de la Mafeking la Bulavaio. Murind ns
atia boi de pest bovin, costul pentru transportul a o sut de kG. Pe
distana Mafeking -Bulavaio a urcat pn la 25 dolari. n cele din urm a
ncetat orice transport, astfel nct nici pentru preul acesta nu se mai aducea
nimic din ora. N-a durat mult timp i am nceput s suferim de foame.
Misionarul Tripp i cu mine ne-am gndit ntr-o zi s cutm n jurul
crmidriei poate vom gsi cteva ncolo, un fruct mic indigen, care seamn
cu mrul. Curnd dup ce prsisem oraul, s-a auzit c btinaii se adunau
n numr mare n apropierea crmidriei, pentru a ntreprinde un atac. In
scurt timp a fost ndreptat n acea direcie un tun de un calibru mai mare i
inamicii au fost bombardai.
Noi ne-am ndreptat mai nti spre crmidarii i, apoi, negsind acolo
fructul cutat, am pornit spre cmpul deschis, ieind astfel din btaia tunului.
In acel loc se aflau fructele cutate din abunden. n curnd ne-am umplut
gleile, i rmnnd nc un numr mare i dorind s lum ct se poate de
multe, ne-am dezbrcat de rufria noastr fcnd din ea desagi, am umplut cu
acele fructe i ne-am ntors la ai notri. Abia dup mas am ajuns la cru,
fcnd o mare bucurie soiilor noastre ngrijorate. ns n-am mai primit
permisiunea s mai mergem a doua oar dup fructe.
Asediul, ajungnd acum s in zece sptmni, misionarul Tripp a zis c
lucrul cel mai bun ar fi s ajung prin rndurile rebelilor la staiunea

misionar pentru a vedea dac n-ar putea s aduc de acolo ceva alimente. n
aceeai zi au venit nite indigeni de la staiune n ora, aducndu-ne tirea c
rebelii au prdat staiunea noastr misionar, lund aproape toate vitele.
Dar eful de trib, Umlevu, care purta grija vitelor, auzind despre
apropierea lor, a mprit numaidect cireada la diferii oameni de ncredere.
Fiul cel mai mare a mnat o parte prin tufiuri dese i peste pietri,
ndreptndu-se o dat ntr-o direcie, i alt dat ntr-alta; astfel rebelii n-au
fost n stare s le urmreasc Toate celelalte vite, afar de 14 boi, au fost rpite.
Btinaii au ntrebat dac s urmreasc pe rebeli pentru a ncerca s
readuc vitele. Misionarul Tripp le-a dat sfatul s lase vitele acolo unde se
gsesc, cci, presupunnd c ar rectiga vitele, matabelii s-ar rentoarce n
cele din urm i n-ar lua numai vitele, ci ar da foc i satelor, nimicind totul.
nainte de a se rentoarce solii la staiune, Umlevu a readus vitele,
adunndu-le n satul su. Primind el apoi ntiinarea c poate lsa linitit
vitele n mna rebelilor, el i-a dat atta silina, s se arate credincios fa de
noi i s fac numai ceea ce dorea misionarul, nct a dat de bunvoie vitele
noastre rebelilor.
Scurt timp dup aceea, ntr-o noapte, misionarul Tripp a prsit crua
noastr, furindu-se n ntuneric printre rndurile rebelilor care nconjuraser
aproape n ntregime n timpul acela oraul Bulavaio. El a reuit s ajung cu
bine la staiunea misionar. Apoi a convocat pe btinai i a cumprat de la ei
alune, secar, gini, ou, dovleci, fasole i tot ce ne trebuia de mncare, dup
prerea sa. Dup ce trecuser patru nopi, de cnd plecase el, auzirm ctre
ora patru dimineaa vocea sa la crua noastr. Noi ne-am sculat repede i am
ludat pe Dumnezeu c fratele nostru s-a rentors cu bine i sntos i c
oamenii, care l nsoeau, aduceau provizii att de multe nct ajungea pentru
mai mult vreme.
Terminndu-se ns proviziile noastre, mi-a venit mie rndul s fac
aceast ncercare ndrznea. Am plecat n timpul nopii pe jos, prin rndurile
asediatorilor, pn la staiunea misionar pentru a aduce alte provizii. Sosind
eu acolo, btinaii mi-au comunicat c pot s cumpr alimente ntr-un sat la
vreo 6 km deprtare fa de al nostru. Eu m-am dus ntr-acolo, pentru a vedea,
ce-a putea cumpra. La napoiere, am auzit o voce, care mi-a zis: Grbete-te,
cci eti n pericol!
M-am ntrebat de unde ar putea s vin pericolul, ns am nceput s
fug, ct puteam de repede. M-am temut s dorm n noaptea aceea n casa
noastr i astfel mi-am luat pturile i m-am culcat la o distan de cteva sute
de metri, ntr-un tufi des.
Dimineaa urmtoare au venit civa indigeni prieteni i m-au ntrebat pe
ce potec am apucat cnd m-am ntors asear din satul Solusis i unde am fost

cnd apunea soarele. Eu le-am spus c am fost n apropierea rului. Ei au


privit plini de mirare unul la altul interesndu-se dac n-am vzut pe unul
dintre cei rsculai. Eu am negat. Atunci abia am aflat din ce pericol am fost
salvat, deoarece cu cteva minute mai trziu dup ce auzisem glasul de
avertizare, au venit cam 300 de rebeli pe o alt crare, care se mpreuna cu
aceea pe care mergeam eu, i au luat-o apoi spre satul Solusis. Atunci m-am
gndit la fgduina: ngerul Domnului tbrte n jurul celor ce se tem de El
i-i scap din primejdie. Ps.34,7
De la jumtatea lui iunie pn la nceputul lui septembrie misionarul
Tripp i cu mine am prsit de mai multe ori Bulavaio pentru a ne aproviziona
cu cele necesare din staiunea misionar. n luna august ne-au adus chiar
btinaii, care erau prietenii notri, cantiti mari de secar, rugndu-ne s le
cumprm de la ei. Astfel, de atunci am fost mai bine ngrijii.
Btinaii au adus la staiunea misionar ntre altele i ase asini pe care
i luaser de la rebeli. A parcurge cei 52 kM. Pn la ora pe spinarea unui asin
mi prea mult mai plcut dect a merge toat distana pe jos. n curnd am
plecat, dar cu ateptarea mbucurtoare de a m plimba clare i de a nu ma
mai ntoarce complet istovit. Era noapte cnd am ajuns n faa oraului.
Deodat, asinul a ntins capul nainte i a scos un zbieret. Am renunat atunci
la plcerile clritului i l-am predat asinul btinaului care m nsoea. M-am
strecurat prevztor prin iarba cea nalt i am disprut n ntuneric. Am ajuns
cu bine la Bulavaio.
Ct de mult ne-am bucurat cnd rscoala a fost nnbuit i cnd
funcionarii guvernului ne-au dat permisiunea s ne napoiem la staiunea
noastr misionar, asigurndu-ne c vom rmnea nestnjenii. La 5
septembrie 1896 am trimis boii la Bulavaio pentru a aduce carul napoi. Boii
nu mai lucraser nimic n timpul ct am stat la Bulavaio. De aceea n-a fost de
mirare c ei nu mai puteau s scoat crua, cnd am ajuns la rul Cvasiz i
cnd trebuia s trag carul prin nisipul adnc i peste malul cel foarte nalt. Ei
au rmas nepenii acolo o zi ntreag i au ncercat n zadar s scoat crua
din ru. In cele din urm, ctre ora 9 seara, ei s-au ncordat cu toat puterea i
deodat au pornit. Cu uurin au scos apoi crua.
Ce frumoase erau casele nooastre! Btinaii nu le dduser foc i, afar
de paguba provocat de furnicile albe, toate erau intacte. Noi fuseserm nevoii
s lsm unele din lucruri n cas, fiindc nu avusesem destul loc n car ca s
le lum la Bulavaio. Nici nu putusem s le ngropm, fiindc n cazul acesta ele
ar fi fost roase de furnicile albe. La scurt timp dup ce prsisem proprietatea
misiunii noastre, Umlevu scosese toate aceste lucruri din case i le ascunsese
ntr-o peter mare. El le-a adus acum pe toate napoi. Nici mcar un singur
obiect nu s-a pierdut. Sobele i farfuriile noastre le-am dezgropat.

Umlevu dusese la loc sigur o cireada de 20 de vaci cu vieii lor. Acestea


ns, au fost lovite mai trziu de o epizootie i, afar de 2 vaci tinere cu un viel,
toate muriser. O lun dup ntoarcerea noastr la staiunea misionar s-au
mbolnvit ultimii notri boi i au murit i ei. Btinaii s-au aruncat asupra
lor ca nite vulturi.
Pentru a nnbui rscoala matabeiilor, guvernul englez a nimicit
alimentele btinailor i a dat foc la multe din satele lor. Acum suferinele
indigenilor ne fceau nou inima grea. i poate cineva nchipui ce nseamn ca
zilnic s vin 15-20 persoane la ua noastr pentru a ceri dup hran. Muli
erau att de slabi nct mergeau cltinndu-se. Noi eram nevoii s le spunem
c din nefericire, nici noi nu avem nimic de prisos. Ei au trebuit s plece i s
moar. Soia mea a scris n timpul acela mamei sale: S se mai mire cineva
dac noi cptm peri albi vznd cu ochii? Tocmai acum 5 femei nfometate
sunt naintea uii noastre. Copiii indigeni, pe care i-am luat la noi, spre a-i
salva de moarte i de foame, pregtesc hrana lor la 5 pai de la ua buctriei;
cu toate acestea, trebuie s avem mereu pe cineva care s vegheze ca btinaii
flmnzi s nu fure nimic din oal. Odat, au pus mna pe un cazan i au
nceput s fug cu el. nchipuiete-i acum c ai fi nevoit s ai fa de toate
acestea o inim de piatr i s procedezi astfel: parc n-ar avea nici o
importan dac ei triesc sau mor; atunci ai un tablou fidel despre situaia
noastr. Tocmai trebuie s ncetez de a scrie pentru c un brbat flmnd a
venit la u. El vrea numaidect ceva de mncare.
Btinaii ne-au adus copiii lor pentru ca noi s-i salvm de foamete.
ntr-o diminea am cumprat un tnr sclav pentru o ptur. Sun cam
straniu s auzi despre un misionar c el ar face nego cu oamenii; ns eu am
cumprat pe acest sclav numai pentru a face din el un brbat liber i eu sper
c el va dobndi ntr-o zi i libertatea n Domnul Isus Hristos.
Noi n-am putut ngriji pe muli dintre copiii flmnzi, fiindc preurile
alimentelor au fost foarte ridicate. ntr-o zi ni s-a adus un mic biea cu
numele Malomo (Gur). Bietul biat era numai piele i oase i aproape c nu
putea s mearg. El era un sclav i stpnul su cerea 3 saci de gru pentru el.
Eu i-am explicat stpnului su c eu nu pot cumpra un sclav; el trebuie s-i
dea libertatea i s-1 lase la noi pentru ca noi s purtm grija sa. Dup ce am
discutat mai mult de o or, el a lsat n cele din urm pe biat la noi.
Cine a avut vreodat tifos i poate nchipui durerile pe cari le au suferit
aceti oameni din cauza foametei. Acest biat a suferit chiar dup ce era de mai
multe luni la noi i, fiind ntrit, totui el simea nc foame i, din cauza
aceasta, a furat ntr-o sear civa pesmei pe care i-a ascuns sub plapuma sa.
nainte de a m culca, eu m-am mai dus o dat n dormitor. Fr s vreau mam agat de plapum i, dnd-o la o parte, am descoperit pesmeii.

Dup ce bieii au intrat n camer, venind de la ora rugciunii de sear,


eu am luat pe acest mic copil deoparte i am vorbit mult timp cu el despre
apropiata revenire a Domnului Hristos. Apoi i-am citit din Apocalips care sunt
oamenii ce vor rmnea naintea porilor. ntre alii sunt amintii i hoii, i eu
l-am fcut atent c Domnul Isus va permite numai acelora care nu fur s intre
n Ierusalimul ceresc. Apoi i-am artat pesmeii, pe care i-am gsit.
Cu lacrimi n ochi a apucat micuul mna mea zicnd: Tat, eu nu mai
vreau s fur niciodat. i sughind el a adugat: Am fost aa de flmnd!
Noi ne-am rugat apoi mpreun ca Domnul s-1 ntreasc s poat rmne
credincios poruncilor Sale. Biatul n-a mai luat de atunci niciodat un lucru
care nu-i aparinea.
ntr-o zi am observat un btina fugind dup una din ginile noastre ca
s o prind. Eu l-am urmrit i l-am ajuns n apropierea unei ridicturi, la o
deprtare cam de 500 M. De casa noastr. El m-a rugat s vin cu el de cealalt
parte a ridicturii fiindc vrea s-mi arate acolo ceva. Deodat am auzit ipetele
unui copil. M-am uitat n toate prile, dar nu puteam vedea nimic, pn ce miam dat seama c ipetele se auzeau ca din pmnt, la picioarele mele. ntr-o
vizuin prsit am gsit corpul unui copil cam de 3 ani. Am dat la o parte
crengile aruncate pe deasupra, am prins biata fiin de picioare i am scos-o. O
parte a feii era mncat de viermi: partea din spate a capului avea o umfltur
groaznic, iar tmplele purtau semnele unei lovituri de bard. Mama copilului
crezuse c el e mort. De aceea l aruncase n groapa aceea. Mai trziu am
ntrebat pe mam de ce fcuse acest lucru. Ea mi-a rspuns: Copilul strigase 3
zile dup hran. Eu ns n-aveam nimic s-i dau i, fiindc nu mai puteam s
sufr ipetele lui, i-am dat o lovitur cu o bard, l-am aruncat n groapa aceea,
mi-am inut urechile i am fugit.
ntr-o dup mas de Sabat am fcut o plimbare cu copii negrilor. Deodat
am auzit nite gemete. Eu am cercetat de unde vin i am gsit n cele din urm
o feti de vreo 12 ani ntr-o stare jalnic. Avea 3 coaste rupte, osul pieptului
turtit i grave leziuni la cap. Am ridicat-o, am luat-o n braele mele i am dus-o
la medicul nostru. Trei zile am ngrijit fetia, n tot acest timp micua aiura,
rugnd mereu pe mama ei s nu o omoare.
De abia ne deprtam 500 M. De la staiunea misionar i gseam
cadavrele celor nfometai. Chiar astzi gsim nc pe cmp cranii sau alte pri
din scheletul omenesc, amintiri triste din timpul rscoalei matabelilor.
Mergnd ntr-o zi la o deprtare de 1.500 M. De staiunea misionar, prin
tufi, am zrit un biat de vreo 3 ani care se juca n nisip. Apropiindu-m de el,
am vzut c mama sa zcea moart lng el. Bietul micu! Mama sa murise de
foame. El ns era prea mic pentru ca s simt aceast pierdere. Noi am luat pe

acest copil n casa noastr i l-am ngrijit timp de o lun pn ce a venit tatl
su i ni 1-a cerut.
Tatl a lsat copilul la surorile soiei sale, i, dup ce le-a adus alimente
i bani, a plecat s lucreze la linia ferat, atunci n construcie i care avea s
merag pn la Bulavaio. Dup ce i-a expirat contractul de 6 luni, el s-a ntors
acas. Aici ns a gsit c mtuile copilului mncaser numai ele alimentele i
cheltuieser i banii, n timp ce biatul su slbise ca un schelet. Numaidect
1-a luat i 1-a adus iar la noi.
Biatul ne-a povestit mai trziu c, n tot timpul ct a lipsit tatl su, el a
fost nevoit s fure ca s mnnce. Furatul devenise a doua sa natur, i a
continuat s fure chiar cnd avea destul mncare. L-am observat cum edea
lng oala cu mncare, care fierbea pe foc. Cnd credea c nu-1 observ
nimeni, el scotea cte o bucat, o punea la o parte acoperind-o cu cenu i
apoi o mnca pe furi, la un moment potrivit.
N-a ncetat s fure nici pn astzi. L-am rugat deseori s rup cu acest
obicei urt i, n cele din urm, l-am trimis de la staiunea misionar. A rmas
2 ani afar. Apoi s-a napoiat i m-a asigurat c s-a ndreptat. Eu l-am pus
iari la ncercare, am constatat ns, c oriunde i se oferea ocazia, el practica
vechiul su obicei. De aceea am fost nevoit s-1 concediez din nou. A primit
apoi supravegherea peste o moie, care aparinea unui australian. ntrebndu-1
pe acesta, mi-a spus, c fur mai fur chiar i azi; el ns l ine, fiindc este
dealtfel un lucrtor destoinic i credincios, cum rar gseti altul, i puinul ce-1
nstrineaz, nu se prea observ.
Murindu-ne boii, am dus lips de animale de munc la arat. De aceea
misionarul Tripp mpreun cu mine am nceput cu cei treizeci de copii ai
btinailor s lucrm cu hrlee ogorul nostru de 12 ha. Apoi am semnat
porumb i secar, obinnd o recolt foarte frumoas.
n timpul orelor calde ale fiecrei zile adunam pe copii la coal i am pus
astfel temelia pentru lucrarea cea mare care se face astzi la staiunea
misionar din Solusi. Mai muli biei, care au fost atunci salvai de moartea
foametei, predic astzi poporului lor Evanghelia. Unele dintre fete sunt soii
credincioase i cretine ale evanghelitilor notri indigeni. Sacrificiile aduse
atunci n primii ani au produs o bogat recolt de suflete ctigate pentru
Domnul i Mntuitorul nostru.
n umbra morii.
n septembrie 1897 a sosit o nou pereche misionar la staiune. ntre
timp calea ferat fusese prelungit spre nord pn dincolo de Mafeking. Cu
toate acestea, perechea cea nou cu crua lor tras de asini a trebuit s
cltoreasc mai mult timp pn la staiunea noastr dect noi cu boii notri.

Starea sntii celor de la staiune lsa mult de dorit. Urmrile unei


munci ncordate de 2 ani n mijlocul lipsurilor de tot felul ncepuser s se
arate. Casele, n care locuisem n primul timp, fuseser umede, lsnd chiar s
treac ploaia prin ele. Deseori trebuia s deschidem umbrela n timpul nopii
deasupra patului i s ntindem mantalele de ploaie ca s nu fim udai de tot.
De asemenea, ne lipsea i o hran puternic. Preurile de rzboi continuau s
rmn ridicate. La nceputul anului 1898 s-a ivit malaria (friguri palustre) mai
ru dect am putut observa vreodat n Rhodesia de Sud. Toate spitalele din
Bulavaio erau pline de pacieni. Dr. Vigne, un medic renumit din acea
localitate, mi-a zis n ianuarie, c, dup prerea sa, nu exist nici un singur om
sntos ntre cei 7.000 de locuitori albi ai oraului. Pe la mijlocul lui februarie
s-a mbolnvit i medicul nostru misionar. Soia mea i eu l-am adus n casa
noastr i l-am ngrijit ct se poate de bine. El ns slbea tot mai mult, i, n
seara de 28 februarie 1898, a ncetat din via. Srmanul doctor! El, care
ngrijise de toi ceilali, ajutndu-i n caz de boal, a fost primul din mijlocul
nostru, care trebui s fie pus n mormnt! La nmormntarea doctorului,
misionarul Tripp abia se mai inea pe picioare. El se plngea de dureri grozave
de cap, care i rpeau tot somnul. ntreaga noastr staiune misionar, socotind
i alte cazuri de boal, se transformase ntr-un spital. Orice munc ncetase.
Chiar coala pentru copiii indigenilor fusese nchis. Tot timpul, i toat atenia
noastr trebuiau ndreptate numai asupra bolnavilor. Cu toate strduinele
noastre, misionarul Tripp a murit la 7 martie 1898, exact la 3 ani dup ce i se
adresase chemarea s ia n primire conducerea Misiunii noastre din ara
Matabelilor. n acela timp cnd am nmormntat pe fr. Tripp, am ngropat i
copilul unui alt conlucrtor.
Apoi s-a mbolnvit tnrul George Tripp. Cu toate c, dup o cerere
telegrafic, a sosit ajutor din Cap-Town, el a murit totui la 4 aprilie.
Apoi s-a constatat o agravare n starea sntii surorii Tripp, i noi am
sftuit-o, s prseasc ara. La jumtatea lunii aprilie a plecat mpreun cu
soia mea, ducndu-se amndou la sanatoriul nostru din Cap-Town.
Dup plecarea lor din staiunea misionar, s-a mbolnvit John Taba. El
era un zulu, care venise n Rhodesia i ocupase postul de traductor la
Bulavaio, stnd n serviciul guvernului. Prin legturi cu o societate stricat, el
devenise un beiv, i acest viciu i-a ruinat viaa. Medicul nostru misionar se
ngrijise de el i-1 adusese la staiunea noastr misionar, pentru a-1 salva de
influena mediului din Bulavaio. Aici el s-a convertit. El a prsit obiceiurile
sale rele i a devenit un lucrtor i ajuttor contiincios i vrednic de ncredere.
El a fost imediat urmtorul atacat de malarie. Eu l-am ngrijit, ct mi-a fost
posibil. i el prea c se nsntoete.

ntr-o zi ns, a venit fiul su la mine, s-mi spun c starea tatlui su


s-a agravat. Eu am mers la el i l-am gsit fr cunotin. In acea noapte a i
murit. Nu mi-am putut explica nicidecum care ar putea s fie cauza acestei
nrutiri.
Mai trziu am aflat c la scurt timp dup plecarea mea, n dimineaa
aceea, l vizitase un btina aducndu-i civa tiulei verzi de porumb. John a
crezut, c nu-i vor face ru.
Fr a m ntreba pe mine, soia sa a fiert 6 tiulei, i el i-a mncat pe
toi; ns lucrul acesta a avut urmri duntoare.
n cele din urm s-a mbolnvit aproape n acelai timp perechea
misionarm care sosise cu puin mai nainte.
Conlucrtorul nostru s-a nsntoit n curnd. Dar starea soiei sale s-a
agravat n aa msur, nct ne-am hotrt s o ducem n alt parte. Aceasta a
fost o ultim ncercare pentru a salva viaa ei. Soul a dus soia sa la Bulavaio
i s-a suit cu ea ntr-un tren care mergea la rm. n timpul cltoriei ea a
devenit aa de slab nct nu departe de Kimberley, fratele, ngrijorat, a rugat
pe Dumnezeu s-i druiasc viaa cel puin pn ce vor ajunge la gar, fiindc
i-a fost greu s suporte gndul ca dnsa s moar n tren. Domnul a ascultat
rugciunea sa; ns cteva ore mai trziu, dup ce au ajuns la Kimberley, ea a
nchis ochii pentru totdeauna.
Acestea au fost ntr-adevr zile ntunecoase pentru misiunea noastr din
ara Matabele. n timpul cel scurt de mai puin de 2 luni, au murit 5
conlucrtori i 3 au plecat la rm; am rmas numai eu singur la staiunea
noastr.
Trebuia s nceteze acum lucrarea? Trebuia s fie prsit acum
staiunea? Nu, niciodat!
n seara zilei de 4 aprilie 1899, a sosit misionarul Mead cu familia sa la
Bulavaio. El avea s conduc staiunea n locul fratelui Tripp care decedase.
Misionarul Mead era un predicator cu experien, soia sa o femeie evlavioas i
cretin, un caracter foarte plcut i o gospodin excelent. Ei aduseser i pe
copiii lor, Valter i Lena. mpreun cu ei venea i Dr. Green, un tnr plin de
energie i entuziasm i medic ndemnatec. Soia sa era sor de caritate i un
sprijin deosebit pentru soul ei.
Medicul nostru a fost mereu foarte ocupat, fiindc btinaii sufer de
multe boli. De obicei ei veneau la el cu rni vechi, cu dantur stricat, iar n
anotimpul clduros, cu dureri de stomac, pricinuite de hrana rea. n acest
anotimp ei sufer i de aprindere de ochi. Aceast boal este foarte molipsitoare
i se rspndete repede de la unul la altul prin musca obinuit, pe care o
avem i n ara noastr. Dr. Green n-a ajutat numai btinaii, ci i colonitii

albi care au nceput s se stabileasc n apropierea noastr. Prin activitatea sa,


el a fcut staiunea noastr misionar renumit.
Misionarul Mead a nceput imediat o mprire a lucrrii la staiunea
misionar ntre diferiii lucrtori i a nfiinat de asemenea, unde se prea
foarte necesar, staiuni exterioare. In 20 de zile dup sosirea sa am nfiinat o
staiune exterioar la Isivabeni, i o alta la Umcupuvula.
La scurt timp dup aceea unul dintre conlucrtorii notri a plecat cu
crua cu boi spre rsrit la Bulavaio pentru a cuta un loc nimerit, pentru a
ridica o nou staiune misionar. Dup ce cltorise mai multe sptmni,
trecnd prin inuturile Belingve i Filibuzi, el a ntemeiat n cele din urm
staiunea misionar din Somobula, cam la 32 km. Nord-Vest de Gvelo. Abia s-a
stabilit i btinaii au venit la el n numr mare pentru a primi nvtur,
deci lucrarea a fost nsoit de la nceputul ei de succes. El a trecut n diferite
rnduri prin timpuri grele i a avut de suferit ispite mari; ns era un brbat
practic i a nvins toate obstacolele. Odat a avut nevoie de cteva vaci, pentru
a avea lapte. Nefiind n stare s le cumpere de la indigeni, el a adus rugmintea
sa n faa lui Dumnezeu. Nu mult dup aceea a venit o cireada de boi, cari au
fost gonii de lei dintr-o deprtare mare, pn la proprietatea sa. Cu ajutorul
btinailor el i-a nconjurat i i-a ngrmdit ntr-un loc.
Cu cteva zile mai trziu a venit omul care pierduse boii. Vzndu-i bine
pstrai i ngrijii, el a vrut s rsplteasc cu ceva aceast fapt. Fratele
nostru i-a zis c el nu cere nici un ban pentru ceea ce fcuse. Observnd omul
c lucrtorul nostru n-are nici o vac i-a trimis recunosctor cteva vaci,
permindu-i s le mulg pn cnd le va avea pe ale sale. Astfel, Domnul
pregtete pentru copiii Si o mas n pustiu i un drum unde nu exist
niciunul.
n timpul deschiderii staiunii noastre la Somabula, am nfiinat primele
noastre coli exterioare n care erau btinaii ca nvtori. Copiii, pe cari i
scpasem de la moarte n timpul foametei, crescuser n acest timp. Muli
dintre ei s-au ntors la Domnul Hristos i au fost gata s duc semenilor lor
solia mntuirii. colile exterioare conduse de nvtori btinai au fost bine
vizitate. n unele cazuri nvtorii notri au trebuit s nvee copii nainte de
mas ntr-un sat, i apoi s mearg ntr-un alt sat, situat la 3 km., pentru a
continua nvmntul dup mas i abia seara veneau acas. In acest fel
lucrarea noastr s-a ntins n toate direciile.
ncepnd s recoltm roade bogate de pe urma smnei semnate atia
ani, staiunea noastr misionar a fost din nou lovit. Dr. Green i soia sa s-au
mbolnvit de malarie i au trebuit s prseasc cmpul misionar. n timpul
cltoriei pe mare, Dr. Greem s-a mbolnvit i mai ru i, dac soia sa n-ar fi
fost o ngrijitoare aa de ndemnatic, poate c el n-ar mai fi ajuns pe

pmntul patriei sale. Timp de zile ntregi viaa sa a fost n mare primejdie i
chiar n patria sa i-a trebuit mult timp pn ce s-a nsntoit complet. i un
alt conlucrtor s-a mbolnvit. El a fost adus la Natal, unde este o clim mai
sntoas. Aici el i-a continuat lucrarea sa ntre zului.
n octombrie 1901, misionarul Mead a prsit staiunea noastr
misionar pentru a pleca la Cap-Town unde avea s participe la o conferin. El
a plecat de la noi fiind pe deplin sntos. Cnd la 2 sptmni mai trziu a
venit pota de la Bulavaio, corespondena noastr avea 2 telegrame. Una era
adresat soiei sale i coninea o manifestare de condolean. Telegrama mea
avea urmtorul coninut: Fratele Mead a murit de apoplexie. ntiineaz
familia sa despre aceasta cu bgare de seam.
Cititorul i poate nchipui cu ct delicatee trebuia s aduc aceast tire
familiei decedatului. Srmana soie a czut pe o canapea i eu m-am temut c
inima ei va nceta s bat din cauza acestei emoii ngrozitoare.
Cu mbolnvirea i moartea misionarului Mead lucrurile s-au petrecut n
felul urmtor: Pentru a face economie, el a plecat ntr-un vagon de clasa a treia
la Cap-Town. nainte de Mafeking a venit o ploaie stranic. Vagonul a fost aa
de defect, nct toi cltorii din clasa a treia au fost complet udai. Misionarul
Mead s-a mbolnvit chiar pe drum, astfel nct doi prieteni din Bulavaio, care
cltoriser mpreun cu el, au trebuit s-1 duc n Kimberley n casa unuia
dintre misionarii notri de acolo. Fiind bine ngrijit de gazda sa, a nceput s se
nsntoeasc. n cele din urm, a sucombat totui din cauza unei apoplexii.
Familia sa a prsit curnd dup aceea staiunea.
n felul acesta, dup mai puin de 3 ani de la sosirea conlucrtorilor
notri, niciunul dintre ei nu se mai afla la staiunea noastr.
Peste Zambezi.
n anul 1898, societatea englez din Africa de Sud a ntins stpnirea ei
i asupra Rhodeziei de Nord. Pn atunci Levanica, regele din ara Baroe,
domnise i peste toat Rhodezia de Nord. Asemenea tribului matabelilor, el
ntrebuinase o mare parte din timpul su pentru a prda triburile mai slabe.
Avea mii de vite i un mare numr de sclavi. Cnd stpnirea englez a ocupat
acest inut, a oprit tribul Baroe s mai atace triburile nvecinate i restabili
pacea ntre btinai. Prin faptul acesta situaia triburilor mai slabe a fost
simitor mbuntit.
n anul 1899, trecnd pentru prima dat pe teritoriul zambezilor, pe
lng cascadele Victoriei, am gsit cu greu o cluz care s fie gata s plece cu
mine dincolo de hotarul propriului lor teritoriu. Nimeni nu voia s se
ndeprteze prea mult de satul su natal, fiindc se expunea pericolului de a fi
omort pe drum. Din cauza acestor stri primejdioase, negrii numii Batonga
nici nu-i ineau toate vitele lor n sate. Vitele erau mprite n ntreg inutul.

Dac negrii numii Baroe prdau un sat, atunci s mai rmn cel puin n
alt parte cteva vite. La fel erau mprii i copiii pentru ca s nu fie omori
toi membrii unei familii i numele de familie s nu fie ters cu desvrire.
Englezii ocupnd ara, toate aceste prdciuni au ncetat. De aici ncolo
triburile supuse se puteau bucura de roadele muncii lor i nevestele i copiii lor
puteau s locuiasc n siguran. Rezultatul administrrii rii de ctre englezi,
timp de douzeci de ani, a nsemnat o cretere nentrerupt a prosperitii
populaiei. Vitele, bogia lor principal, au ajuns curnd la un numr mptrit
de mare. Acuma ei erau gata s are i s cultive buci mari de pmnt, tiind
c recolta le este asigurat. Afar de aceea, ei gseau pentru orice surplus o
bun ocazie de vnzare.
Levanica la nceput nu a artat mult bunvoin fa de ocuparea rii
de ctre englezi, ci s-a mpotrivit, mai ales fiindc Anglia exercita puterea ei
numai printr-o mn de funcionari de la sediul situat la 480 kM. n timpul
ncoronrii regelui Eduard VII n Anglia, s-a crezut de cuviin ca Levanica s
fie invitat la o vizit n Anglia pentru ca s-i poat face o adevrat idee despre
puterea naiunii engleze. Regele Eduard i-a acordat 600 lire sterline pentru
acoperirea cheltuielilor de cltorie.
n timpul ederii sale n Anglia, Levanica a vizitat marele cmp de
instrucie i de parad al armatei engleze, numit Aldershot. Acolo a asistat la
manevrele trupelor. Apoi a fost adus la Pymouth. Acolo l-au suit ntr-un vas de
rzboi i i-a artat o parte din flota englez. Cnd se gsea pe bord, a asista la
un exerciiu de tragere. El mi-a descris mai trziu cltoria sa, povestindu-mi i
despre aceast tragere. A fost ales ca int un obiect pe mare la o distan aa
de ndeprtat nct el nu 1-a mai putut vedea cu ochiul liber de pe bordul
vasului. Apoi a fost deschis focul cu una din putile cele mai mari astfel
numea el tunurile i abia cu ajutorul unui ochian i-a fost posibil, s vad
inta i s observe cum nimereau proiectilele.
De asemenea i-au fost artate Manchester, Sheffield, Leeds i alte centre
mari industriale. Indigenii aveau la nceput idei foarte greite cu privire la
obiectele de care se folosea omul alB. n limba Zulu, cuvntul elwandhe
nseamn Ocean, i elwandhleni nseamn de peste Ocean, deasupra
Oceanului, sub Ocean, din Ocean, i de cealalt parte a Oceanului. Dac
oamenii cei albi le spuneau btinailor c lucrurile pe care le vd ei adic
locomotivele, mainile de tipar, i multe altele vin de peste Ocean, atunci
btinaii au crezut c albii pescuiesc toate acestea din Mare. Muli dintre ei
mi-au zis c numai Dumnezeu i altul nimeni nu poate s fac un lucru aa de
complicat, cum este de exemplu o locomotiv.
Regele Levanica a fost instruit n mod temeinic cu privire la fabricarea
acestor lucruri. Dup ntoarcerea din Anglia, el a convocat pe toi efii si de

trib i i-a trebuit mai mult de o lun pentru a le povesti despre minunile pe
care le vzuse n timpul ederii sae n Anglia. Prerea mea e c cei mai muli
dintre btinai au crezut c albii poate c au fermecat pe regele lor negru,
dndu-i un medicament care-1 aduce n stare s vad lucruri ce nu exist n
realitate.
L-am vizitat pe Levanica dup rentoarcerea sa n Africa i l-am ntrebat
care lucru i-a fcut o deosebit impresie n timpul cltoriei sale. Domnitorul
cel negru mi-a rspuns: nelepciunea englezilor i ce a fcut Evanghelia din
ei. El m-a rugat apoi struitor s trimit misionari n inutul su ca i supuii
si s se bucure de binecuvntarea Evangheliei, creia omul alb i datoreaz
attea lucruri. Pe baza acestei invitaii m-am adresat comitetului nostru
misionar n aprilie 1903, s-mi permit a trece peste Zambezi i a gsi n acest
inut un loc potrivit pentru nfiinarea unei staiuni misionare.
Calea ferat mergea atunci numai civa kilometri dincolo de Bulavaio
pn la o localitate care poart denumirea Mbanii, ceea ce nseamn a sta pe
loC. n acest loc se termina linia ferat, n faa lanului de dealuri al cror
povrni spre Zambezi era foarte prpstios. Construirea unei linii ferate peste
acest obstacol cerea mult timp.
Mergnd n cltoria mea ntr-un inut neatins nc de civilizaie, am fost
nevoit s m aprovizionez bine cu alimente. M-am pus n legtur cu un brutar
din Bulavaio ca s-mi umple cu pesmei dou cutii mari de zinc. Aceti pesmei
trebuiau s-mi serveasc n loc de pine pentru cele patru luni viitoare. Afar
de aceea mi-am mai luat puin zahr i sare, o mic cantitate de fructe uscate
i altele de felul acesta. De asemenea, purtam o arm cu muniii ca s fac rost
i n felul acesta de hran n timpul drumului. Un numr de hamali indigeni de
la staiunea misionar, tineri, cu care eram bine cunoscut i n care puteam s
am ncredere, m-au nsoit.
Noi am prsit Bulavaio ntr-o sear, cu trenul, i am ajuns n dimineaa
zilei urmtoare la capul liniei ferate. Cnd am mprit acolo pachetele noastre,
care constau din proviziile amintite mai sus precum i din muniii, pturi i
alte obiecte, am observat c hamalii mei erau prea ncrcai pentru a putea
cra timp de sptmni ntregi cte 40-50 kM. Zilnic. De aceea eu am angajat
un alt btina pentru a purta unul din pachete i am nsrcinat pe un
Matabele btrn s-1 supravegheze.
n ziua urmtoare dup plecarea noastr, am luat-o naintea caravanei
pentru a ncerca s gsesc o bibilic spre a o vna. Dup ce am mpucat 3
psri, m-am aezat lng crare pentru a atepta sosirea hamalilor mei. A
trecut o or, ns nimeni n-a venit. Atunci m-am ntors pentru a cerceta
cauzele. Ei toi puseser jos sarcinile lng drum i lsaser un om de paz.

Ceilali plecaser s caute prin tufi pe btinaul pe care-1 angajasem i care


dispruse cu ceea ce i ncrediasem.
Noi am continuat urmrirea noastr pn la apus de soare, fr vreun
rezultat. mpreun cu el au disprut de asemenea proviziile noastre de sare,
zahr, poame uscate i alte lucruri, astfel nct nu mi-a rmas altceva, dect s
triesc timp de 4 luni de zile fr sare, fr zahr i fr poame.
Sosind la cascadele Victoria, am ntlnit un funcionar care venise tocmai
din nordul rii. Acesta era dispus s-mi dea hamalul su btina care s m
conduc mai departe la sediul Guvernului din Calomo, cam la 135 kM. Mai
departe.
Amabilitatea sa mi-a servit foarte mult, fiindc eu nu naintasem nc
niciodat aa departe peste Zambezi nspre nord i astfel multe lucruri mi erau
n aceast ar noi i strine.
Am plecat dis de diminea i am parcurs n prima zi 40 de km. Apoi am
fcut o tabr de noapte i am dormit adnc cci: Dulce este somnul pentru
cei ce lucreaz. Ecl.5,12
A doua zi foarte de diminea am pornit iari la drum i am continuat
marul nostru pn la ora 10. Apoi ne-am oprit, pentru a ne odihni n timpul
orelor calde ale zilei. Conductorul mi-a zis c nu va mai fi posibil s pornim
dup mas pentru c locul urmtor de ap este nc foarte departe, i noi nu
suntem n stare s ajungem acolo nainte de ora 10, n ziua urmtoare.
Eu i-am zis, c trebuie s naintez i, c dat fiindc el n-avea s duc
nici o povar de ap s nu duc grij, cci m-am ngrijit eu pentru acele
inuturi. Apoi am scos doi saci mari de pnz impermeabil, am mers cu ei la
ru, i-am umplut cu ap i i-am dat lui s-i duc.
Atunci el a lsat capul trist n jos, ns numai pentru un moment, cci
apoi i-a venit deodat n minte c totui vom gsi la o mic distan ap. Eu am
struit ca el s duc cei 20 de litri de ap, care erau n saci, cci noi n-aveam
voie s ne expunem pericolului de a rmne fr ap. In acea dup amiaz am
mai mers 3 ore i jumtate, timp n care am trecut pe lng 4 locuri cu ap. La
cursul al 5-lea de ap ne-am oprit i am instalat tabra noastr. Ceilali hamali
au rs de conductorul nostru, fiindc el purtase atta ap, cu toate c noi o
gsisem n drumul nostru din belug. El a trebuit s neleag de atunci c nu
e spre binele lui s caute a ne nela. Continuarea cltoriei a avut loc n
perfect regul.
n Calomo m-am dus la cel mai nalt funcionar al guvernului i i-am
comunicat dorina mea. El mi-a dat sfatul s plec n inutul Monze, care se afl
la o deprtare de 150 kM. Spre nord-est, i s ncep acolo lucrarea misionar.
Dup ce am prsit Calomo pentru a pleca la Monze, am pierdut crarea i nam mai gsit ap. Am mers din zorii zilei pn la ora 2 dup mas prin nisip

adnc, pn ce am sosit n cele din urm la nite bltoace, a cror ap era


acoperit cu un strat verde, ns, ce bucurie era ap! Ap preioas! Fr a o
mai fierbe, cum se face de obicei, eu m-am culcat pe pmnt i am but ct am
putut. Dup 10 minute am mai but o dat, nainte de a veni btinaii cu
cazane i nainte de a fi fcut foc.
Aceast ap era stricat i, dup 5 sau 6 zile, m-am mbolnvit de
dizenterie. Pe ct tiam, eram singur n partea aceea, la o deprtare de aproape
150 kM. De oameni albi, i prea c viaa mea era pe sfrite. Indigenii m
ngrijeau foarte credincios. Sigur c ei nu puteau s fac mult pentru mine.
Afar de aceasta am dus lips i de hrana de care aveam nevoie n aceste
mprejurri. Nu era deci mult speran c m voi nsntoi.
ntr-o sear, creznd c mi-a venit sfritul, am chemat pe indigeni n
jurul meu i le-am zis c eu nu cred s mai triesc pn a doua zi. Le-am
artat un copac mare n apropiere, rugndu-i s sape acolo mormntul meu, s
m nfoare n pturile mele i s m nmormnteze acolo. Apoi le-am dat
nsrcinarea s ntiineze pe soia i copilul pe meu, s comunice misionarilor
de la staiunea misionar, ca ei s nu prseasc nicidecum lucrarea n
aceast ar din cauza morii mele. Mormntul meu lng crare le va arta
drumul nspre noul nostru inut.
Apoi m-am culcat pentru a m odihni. Indigenii cretini care m
nsoeau, s-au strns n jurul meu i au intonat un imn cretin n limba
Sentebele. Curnd dup aceea am adormit i am dormit toat noaptea.
Deteptndu-m ctre diminea, am vzut c unul dintre credincioii mei, cu
numele Detia, edea la cptiul aternutului meu pe pmnt i m pzise
toat noaptea.
Ctre ora 9 dimineaa, a venit un indigen n tabra noastr i a adus
tirea c la 13 kM. Deprtare i-a instalat tabra lng ru un om alb.
Numaidect indigenii au construit o targa i m-au dus la el n tabr. Acel alb
era un domn numit Walker, un vntor btrn, care petrecuse aproape toat
viaa sa cu vnarea animalelor mari din Africa central i de Sud. El m-a primit
cu mult politee i m-a ngrijit pn ce m-am nsntoit i am cptat puteri
noi. Chiar dup dou sptmni, am putut s plec cu bucurie mai departe, cu
toate c m simeam nc slab.
ara aceea era cu totul nou pentru mine; de aceea mi-a fost greu s
gsesc o poziie potrivit pentru staiunea noastr. Mi-am asigurat ns
ajutorul tuturor btinailor, prin ale cror sate m ducea drumul. Le-am
promis o sum de bani (cam 800 lei), dac mi vor arta un izvor puternic care
s nu sece niciodat, chiar n cel mai secetos anotimp, i a crui ap s ajung
pentru a uda o mare grdin. Ei au vrut s ctige banii i m-au condus n

toate prile prin regiunea aceea i mi-au artat orice petec de pmnt de unde
ieea ap.
Cnd am ajuns n satul lui Monze, eu i-am fcut aceeai propunere. El a
crezut c poate s-mi arate ceea ce voiam eu. In dimineaa urmtoare, el mi-a
dat un indigen care m-a condus 13 pn la 14 kM. Spre sud-est. Am mers
toat ziua de-a lungul colinelor, cercetnd un numr ntreg de izvoare mici,
care ieeau dintre stnci. In nici un loc ns n-am gsit izvoare destul de
puternice, nici destul pmnt pentru irigarea n jurul izvoarelor. Trziu, dup
ce se nserase deja, i noi ne napoiam n satul efului de trib, am zrit la o
oarecare deprtare o ridictur nalt, care prea a fi o colin, ns tocmai n
vale, la ru. Eu am ntrebat pe conductorul meu ce este acolo. El mi-a spus c
tocmai acesta ar fi locul, unde avea intenia s m conduc. Tocmai cnd a
apus soarele, am ajuns la un grup de copaci numii mezeta, care mi-a atras
atenia n mod special. Aici am gsit un izvor minunat i naintea lui
aproximativ 16 ha. De pmnt excelent, care atepta s fie arat.
La o deprtare de vreo 500 M. De la acel izvor am instalat tabra noastr
de noapte. Dis de diminea am nceput o cercetare temeinic. Am ajuns la
convingerea c am gsit ceea ce mi trebuia. Pmntul era bun, ap se gsea
din belug, i sate numeroase de indigeni se aflau n apropiere. Fiindc locul
era la o deprtare de numai 5 kM. De linia de desprire a apelor, exista
sperana ca linia ferat s treac mai trziu pe acolo. Cele 2 zile urmtoare leam ntrebuinat pentru a marca hotarele proprietii Misiunii noastre, avnd o
ntindere de 2000 ha. Apoi m-am ntors la Calomo, am prezentat stpnirii
cererile mele n scris i m-am ntors spre cas.
n partea aceea a rii se gsete din abunden vnat. Nu era lucru rar
s vezi cirezi de cte 300 de antilope africane. De asemenea, am vzut i o
cireada de 70-80 de antilope mai mari. Pe un animal btrn de parte
brbteasc, cu nite coarne frumoase, l-am luat la ochi i am tras; el ns a
fugit ct a putut. Atunci mi-am luat arma pe umr i am mers mai departe.
Hamalii mei m-au ntrebat de ce las eu antilopa, pe care am mpucat-o, pe
cmp. Eu am rspuns c glontele n-a nimerit i antilopa a fugit. Ei ns
susineau c au vzut cum a czut. Antilopele erau aa de numeroase, nct
vntorul, dac nu nimerea animalul, pe care-1 ochise, putea fi aproape sigur
c a nimerit un alt animal din cireada.
Dup ce am prsit Calomo, m-am ndreptat spre sud-est i am trecut
peste rul Zambezi n apropierea vadului Walker (care a primit numele su
dup vntorul ce m-a ngrijit att de amabil n timpul bolii mele), cam la o
deprtare de 160 kM. La Rsritul Cascadelor Victoria. Aici, lng satul
Singioba, am gsit o staiune misionar metodist, condus de domnul Valter
Hogg. Am rmas n aceea smbt la el, iar duminic dimineaa am predicat n

comunitatea sa. Apoi am trecut cu o barc peste ru i m-am pregtit s


pornesc luni dimineaa spre staiunea care era la captul liniei ferate.
Srmanul domnul Hogg! Staiunea sa, care tocmai atunci fusese nfiinat, a
trebuit s fie prsit chiar n anul urmtor, fiindc el a murit de friguri negre.
Dup ce am trecut peste Zambezi, pentru a ajunge la mina Wankie,
regiunea a devenit foarte accidentat i deluroas.
Soarele dogorea i inutul era foarte puin locuit. Alimente se gseau cu
mare greutate. Ne-au trebuit 3 zile pentru a parcurge cei 140 kM. Pn la min.
Au fost zile de foamete. Eu am avut pentru aceste 3 zile de-abia 250 gR. De
mmlig i dou ou ca mncare. Nici indigenilor nu le-a mers mai bine. De
aceea cu toii eram slbii i istovii cnd am ajuns la inta cltoriei noastre.
Eu am sosit primul. Cnd m-am apropiat de colonie, am vzut de departe
o mic firm, cu inscripia: brutrie. Tocmai ieise pinea din cuptor. Eu mi-am
cumprat o pine mic i cteva clipe am nghiit-o. Apoi am mai cumprat o
alt pine mic, am mers puin mai departe ntr-o bcnie, mi-am cumprat o
cutie de marmelad i am mncat i a doua pine cu marmelad. Apoi am
cumprat o cantitate mai mare de fin i am nsrcinat pe un indigen s
pregteasc 35 de litri de terci pentru cei 7 hamali, care au sosit cu 3 ore mai
trziu la mine.
Ct fusesem n acea cltorie n Nord, linia ferat de la Mbanii fusese
prelungit pn la mina de crbuni, ceea ce nsemna 55 kM. n fiecare
sptmn circula cte un tren ntre mina de crbuni i Bulavaio. i trenul
urma s plece chiar n seara aceea. Dorul m mpingea spre cas, fiindc n
timpul celor 4 luni de absen nu primisem nici o tire dela staiune. ns miau lipsit cele 70 de mrci (2800 lei), ct costa cltoria. M-am dus atunci pe
jos, ct puteam de repede de-a lungul liniei. Cnd m-a ajuns trenul, eu
parcursesem deja 24 de kM. Pe jos. Am mai pltit apoi 1600 lei pentru a avea
privilegiul s pot cltori cei 31 de kM. Pn la Mbanii pe un vagon cu ap,
care se afla imediat dup locomotiv.
De la Mbanii am cltorit cu trenul personal spre Bulavaio, unde am
sosit vineri seara ctre ora 7. Eu m-am dus la locuina unui prieten, care se
afla n apropierea grii i am mncat la el n acea sear. Acolo am lsat arma,
cartuierele i pturile mele i am plecat chiar n acea sear spre staiunea
misionar, la o deprtare de vreo 51 km. Smbt dimineaa am ajuns la ora 5
acolo, dup ce fcusem un mar de aproape 4 luni de zile. Cu toate c
mersesem mai mult de 1600 kM. Pe jos i trisem n cea mai mare parte din
vnat, greutatea corpului meu era totu mai mare, iar eu pe deplin sntos.
A.
Intre Batonga.

Nici o societate misionar n-a nceput naintea noastr lucrarea ntre


negrii din tribul Batonga, care locuiete platoul dintre Zambezi i rul Cafu.
Nici noi nu puteam s ne ateptm la un mare succes, numele lor de altfel
nsemnnd n traducere direct: morocnoii.
Cam la un an dup acea cltorie pe jos prin ar spre a alege un loc
potrivit pentru staiunea misionar, am trecut iari peste Zambezi; de data
aceasta ns pentru a nfiina noua noastr staiune misionar. n cursul
acestui an linia ferat a fost prelungit pn la cascadele Victoria ale fluviului
Zambezi. Aici construciunea a stat 2 ani de zile, pe loc, fiindc era nevoie de
un pod, care trebuia fcut deasupra strmtorii numaidect, imediat dup
cascade. Am dus bagajele noastre cam 6,1/2 kM. n susul rului i apoi am
trecut pe malul de nord.
La vreo 15 kM. Mai sus de cascade, fluviul Zambezi seamn cu un lac.
n locul acesta el are o lime mai bine de 1500 M. i multe insule acoperite cu
plante tropice desi de neptruns, prin al crui labirint duc numai crrile pe
care le fcuser hipopotamii cu ocazia vizitelor lor nocturne. Rul conine o
mare bogie de peti, pe insule clocesc rae i gte slbatice n timp ce
crocodilii stau la soare pe bancurile de nisip. La captul de rsrit al acestei
formaiuni de lac, fluviul, fr s lase s se vad ceva despre intenia lui, se
precipit de o dat ntr-o adncime de 125 m.
Primul alb, care a avut ocazia s vad aceste cascade, a fost Dr. David
Livingstone, care le-a dat numele reginei Victoria. Indigenii le numesc foarte
potrivit Mozaitumva, ceea ce nsemneaz ape fumegnde, cci spuma se ridic,
asemenea unei coloane de fum, pn la o nlime de peste 300 de M. Spre cer
i formeaz n faa spectatorului nori de abur.
Formarea cascadelor este deosebit. Rul curge fr a arta vreun curent
nsemnat; pe neateptate, ns, pare c albia nceteaz i apa scade n
adncime. Nu departe de acolo ncepe o strmtoare ngust care se continu
ntr-un coridor ntortocheat, lung de aproape 130 km. Acolo unde apa intr n
acest coridor adnc i ngust, la o mic deprtare de cascade, s-a construit un
pod de fier, unul dintre cele mai nalte poduri din lume, cci el este la 125 de
metri deasupra nivelului apei.
La o mic distan de pod, n josul fluviului, se gsete un loc numit
tingire. Aici fluviul, care, dup cderea sa peste stnci, are nc o lime de
2000 de metri, trebuie s treac printr-o strmtoare care este aa de ngust
nct poi s arunci cu uurin o piatr de pe un mal pe altul. Inginerii, care
au supravegheat executarea construirii podului, n-au fost n stare s gseasc
n acel loc fundul albiei rului. Din mulimea maselor de ap, ce trec prin
aceast strmtoare, se deduce c rul ar avea o adncime de 800 de metri.

Noi am traversat rul deasupra cascadelor ntr-o barc uoar, care


aparinea unui alb ce locuia pe malul de nord. Indigenii au sosit mai trziu cu
bagajul nostru, ns i-a apucat noaptea nainte de a ajunge la locul de trecere.
Cnd au trecut rul, au fost oprii de un hipopotam. Chiar naintea brcii el a
ieit deasupra apei. Indigenii au vrut s o ia n josul rului; ns hipopotamul
era mai iute i a aprut din nou naintea brcii.
Dup ce indigenii au repetat acest joc de 2 sau de 3 ori n jos i n sus,
hipopotamul s-a apropiat aa de mult, nct i-a apucat frica i ei au crmuit
repede spre malul unei insule din apropiere. Aici au rmas pn aproape de ora
11. n cele din urm hipopotamul s-a ndeprtat i drumul spre mal a rmas
liber. Repede au trecut acum cu bagajele noastre peste ru.
Se pare c hipopotamul gsete o plcere s rstoarne o barc i s
arunce n ap pe pasagerii din ea. Fiindc bagajul din barca aceea era aproape
toat averea noastr, ne-am bucurat foarte mult cnd oamenii notrii au
debarcat pe la miezul nopii pe malul unde noi ajunsesem deja.
La nordul lui Zambezi ne-a fost imposibil s cumprm boi nvai la
cru, care ar fi putut trage crua noastr pe distana de 320 de km., ce mai
erau pn la proprietatea misiunii noastre. Nu ne-a fost permis s trecem boii
peste ru, fiindc n Rhodesia izbuncise o epizootie. Dup ce am ateptat mai
multe zile, am reuit n cele din urm s cumpr de la un negustor alb 18 boi.
Am nceput apoi s-i nvm la jug. Tntr-o sear spre apus de soare, iam njugat i i-am legat de cru cu curele din piele netbcit. Doi sau trei
dintre ei au petrecut noaptea rzboindu-se cu roile carului i mugind ntr-una.
n noaptea aceea n-am putut dormi mult.
n dimineaa urmtoare am ales 6 dintre cei mai linitii boi i, folosind
toate puterile noastre, am izbutit s-i punem la jugurile fixate de cru. Noi iam lsat s fug imediat, i ei au luat-o la goan peste step, ct puteau de
repede. Fugeam dup ei i i-am gonit pn ce au obosit. Apoi am ntrebuinat
biciul pn cnd s-au supus voinei noastre. I-am readus n locul de unde
plecaserm i am adugat ali 4 boi. Acest fapt a dat tuturor via i o nou
speran i pentru a doua oar ei au pornit peste step.
Cititorul se va mira poate de ce njugam noi atia boi la o cru. Cnd a
sosit misionarul Mead n Africa, el a fost de prere c un om, care njug 10 boi
la o cru, e nebun; dup ce ns a stat 3 ani n ar, a ajuns la alt prere. Ei
obinuia s zic acum c e nebun acela care nu njug cel puin 16 boi buni la
o cru, dac vrea s transporte poveri sau s cltoreasc undeva.
La nord de Zambezi pe atunci nu existau drumuri. Numai poteci sucite
ale indigenilor duceau prin tufiuri i prin iarba nalt. Noi ne-am luat dup
acestea, evitnd ct puteam trunchiurile de copaci i tind pe acelea care ne
nchideau drumul. Rurile n-aveau poduri. Malurile erau prpstioase i pe ct

era de uor s te rostogoleti n jos pn la ru, era foarte greu s te urci de


cealalt parte.
Dup ce am nvat boii s trag timp de o sptmn, am njugat 12, am
ncrcat crua cu 2 tone i am pornit spre staiunea misionar. n prima zi am
parcurs dect 450 de metri. La sfritul sptmnii fcusem 11 km. Apoi am
rmas cu roile n nisip. Eu am mers nainte pentru a constata pn unde se
ntinde nisipul. Am mers 4 km. Am dejugat boii i am lsat pe un indigen de
paz la cru. Apoi am dus poverile pe rnd prin nisip. Pentru aceasta ne-a
trebuit ziua ntreag i o parte din noapte.
Cnd trebuie s treci prin asemenea experiene, cum sunt cele de sus,
atunci viaa misionarului pierde caracterul ei romantic. Cine crede c o
cltorie n Africa central din zilele acelea s-ar putea asemna n vreo privin
cu un voiaj de plcere n-are idee ce nseamn o cltorie cu crua cu boi.
Farmecul care nconjoar o asemenea cltorie, dispare ndat n ziua a 4-a
cnd te-ai oprit n nisip sau ai rmas pe loc ntr-o mlatin.
n mijlocul sptmnii a doua, dup ce plecasem de la Zambezi, am
instalat tabra noastr de noapte ntr-un tufi des, unde aveam destule lemne
la dispoziia noastr pentru a ntreine focul, prin ajutorul cruia trebuia s
aprm vitele noastre de fiare slbatice, precum: lei, leoparzi, hiene i cini
slbatici. n fiecare noapte unul dintre noi avea datoria s supravegheze focurile
din jurul taberei noastre. Cnd ne aflam ntr-un loc deschis, unde nu puteam
s ne procurm lemne, datoria strjerului era s supravegheze lanternele pe
care le aezam n jurul taberei.
n timpul acela a trebuit s m gndesc deseori la cuvintele apostolului
Petru: Potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut
pe cine s nghit. 1 Petru 5,8. Pe de alt parte mi-am adus aminte de
fgduina dup care Domnul vrea s fie un zid de foc n jurul poporului Su.
(Zah.2,9). Leul niciodat nu nvlete prin foc.
Pe cnd ne aflam ntr-o diminea tocmai la ridicarea taberei noastre
scurt timp nainte de a se lumina de zi am stat puin la foc, pentru a m
nclzi. In timpul acela am auzit trecnd un animal napoia cruii noastre
peste nite frunze uscate. Eu am luminat n partea aceea cu un tciune i am
vzut disprnd n tufi ceva ce semna cu o hien. Ajutnd puin mai trziu
indigenilor la njugatul boilor, prima pereche de boi a venit spre cru fugind.
Dup ce am nsrcinat pe unul dintre indigeni s ae din nou focul pentru a
putea vedea mai bine, am cutat s aez iar boii n ir, spre a-i njuga. Ei sau smuls ns pentru a doua oar i s-au ngrmdit n jurul cruii, cutnd
adpost.
Btinaul, care mna boii, a zis c, dup prerea sa, trebuie s fie
ascuns un leu n tufiul dinaintea noastr. Eu i-am spus c poate o fi numai o

hien i am adugat c am vzut animalul cu cteva minute mai nainte dup


cru.
Indigenul se uita uimit la mine i m-a ntrebat, dac am vzut vreodat
vitele manifestnd atta nelinite, cnd era n apropierea lor numai o hien.
Hiena este un animal la care atac pe om numai atunci cnd l gsete
dormind.
Acum am ncercat pentru a treia oar s njugm boii. Deodat ns, la
nici 100 M. naintea noastr a nceput s rag teribil hiena aceea. Btinaul
mi-a fcut un semn cu ochiul i m-a ntrebat dac am auzit vreodat o hien
fcnd un asemenea zgomot. Indigenii erau aa de ngrozii, nct fiecare a
rmas pe loc, pn ce s-a luminat de-a binelea de ziu. Chiar atunci a trebuit
s iau o arm i s merg naintea boilor prin iarb. Numai aa am putut s
nduplec pe conductorul indigen s porneasc.
Ctre ora opt dimineaa am zrit mai multe bibilici la o oarecare distan.
Repede am schimbat arma mea cu o carabin de vntoare i m-am luat dup
ele, cutnd s vnez cteva pentru dejunul indigenilor. Am reuit, ntr-adevr,
s mpuc una i s rnesc pe alta care a disprut ns repede n iarba cea
nalt. Eu am urmrit-o i am lsat-o pe seama indigenilor s mearg cu
crua pn la rul situat la o deprtare de circa 1500 metri, unde aveam apoi
de gnd s poposim n timpul zilei. n iarba cea nalt i n desiul acela am
pierdut urma bibilicii rnite. Cnd m-am apropiat iari de cru, am auzit pe
indigeni ipnd. ndreptndu-mi privirile n direcia aceea, i-am vzut pe toi
suii pe acoperiul cruii.
Ei dejugaser prima pereche de boi i-i legaser de cru, apoi se
suiser pe acoperi, cutnd acolo adpost. Cruaul venea naintea mea cu
arma. Eu l-am ntrebat de ce sunt aa de nspimntai. El mi-a povestit c au
ntlnit n drumul lor trei lei. Am nceput atunci s fug ctre cru, m-am suit
n ea i am sondat terenul. ndat am vzut cum a disprut ultimul leu n iarba
cea nalt, dar n-am apucat s trag dup el.
Cnd am pornit seara, leii au venit dup noi. Chiar i auzeam cum
veneau dup cru. Am tras dou sau trei focuri n direcia aceea pentru a-i
goni. Apoi indigenul, care conducea boii, m-a rugat s trag cteva focuri
naintea boilor i spre dreapta, fiindc el auzise cum s-au micat leii n iarb
dup o movil. n cele din urm ne-am vzut silii s dm foc ierbii din acea
step pentru a-i pune pe fug.
Vineri seara, am instalat tabra noastr lng drum, la o deprtare cam
de 65 kM. La nord-est de Calomo. Soia mea, eu i mica noastr feti dormeam
totdeauna pe pmnt pentru ca mama mea, care m-a nsoit n Africa la
ntoarcerea mea din concediu, i care se afla la noi, s poat ntrebuina patul
din cru. n timpul nopii, boii s-au artat foarte agitai, s-au sculat de dou

sau trei ori i au venit la cru. Fiindc ziua urmtoare era Sabat, noi nu am
mai continuat cltoria. La nceputul zilei, indigenii s-au sculat pentru a duce
boii la pune. Scurt timp dup aceea i-am auzit exclamnd: Ah! Ah! M-am
interesat care era cauza strigtelor lor i am primit rspunsul: unbava, ceea
ce nseamn lei. Am constatat acum c n timpul nopii au trecut trei lei
aproape de vitele noastre pe o crare spre ru. Ei s-au dus acolo pentru a se
adpa i apoi unul dintre ei s-a rentors pe o potec. Am gsit unnele sale la o
apropiere de patru pn la cinci metri de la locul unde soia mea, fetia noastr
i eu dormeam la pmnt.
ntr-una din serile urmtoare, am rmas nepenii ntr-un ru cu crua
noastr, n apropiere de satul Siasintundula. Am renunat s scoatem carul
nc n aceeai sear. Cnd am dejugat boii, a nceput tocmai un leu s scoat
rgnete ngrozitoare pe malul dinaintea noastr. Fiindc aici nu aveam lemne
pentru a aprinde un foc, am legat boii strns n jurul cruei i am atrnat apoi
lanternele noastre de suliele indigenilor.
Acel leu btrn era probabil foarte flmnd. Toat noaptea el a nconjurat
tabra noastr. n acest timp a scos rgnete puternice pentru a speria pe unul
din boi aa de mult, nct s se smulg de la cru. Mai nti leul rgnea din
marginea malului care se afla naintea noastr. Apoi a cobort prin stuf pn la
albia rului i s-a apropiat mult de crum, s~a artat chiar n lumina
lanternelor. Vznd c nu se poate ataca din partea aceea, el a nceput s
scoat aa nite rgnete, nct pmntul se cutremura. La primele raze ale
luminii din rsrit, el ne-a prsit i curnd dup aceea am continuat veseli
drumul nostru.
La 5 septembrie 1905 am ajuns la proprietatea Misiunii noastre; 3 zile
dup sosirea noastr am vzut doi albi apropiindu-se de staiune, n timp ce eu
ridicam o cas. Atunci era lucru rar s vezi n acea parte a rii un alb. Am
pregtit o mas pentru ei i i-am invitat s rmn la noi peste noapte. Ei ns
au refuzat, cci, dup cum ziceau ei, se grbeau foarte mult. Dup o or, ei au
pornit din nou la drum.
Mai trziu am aflat c aceti doi brbai erau iezuii. Ei fuseser cu doi
ani mai nainte aici n ar i vizitaser acelai inut, nainte ca eu s fi ales
acast bucat de pmnt. Funcionarul guvernului, ns, le-a zis c linia ferat
va rmne la o deprtare de 150 kM. Spre nord-vest. De aceea ei au renunat la
acest loc i i-au ales o bucal de pmnt lng rul Cafue. n timpul acela
linia ferat a fost terminat. Ea trecea tocmai prin dosul proprietii noastre.
Venind ei acuma s ocupe locul, l-au gsit deja ocupat.
Mai trziu aceti brbai s-au stabilit pe o bucat de pmnt din
apropierea noastr. Ne-au rugat s le nchiriem crua noastr pentru
transportul lucrurilor la staiunea lor. Eu le-am trimis boii cu crua, mpreun

cu un crua i el le-a ajutat o sptmn ntreag pn ce s-au stabilit i au


nceput lucrarea lor. Sigur c noi nu ceream niciodat plat pentru un ajutor
de felul acesta. Astfel cu aceti vecini ai notri am legat relaii prietenoase, care
dureaz pn astzi.
ncepnd lucrarea mea ntre oamenii din tribul Batonga, m-am hotrt s
stau mai nti 2 ani ntre ei pentru a nva limba lor, pentru a-i cunoate i
pentru a cerceta ara. Dar chiar a doua zi dup sosirea noastr la staiune au
fost rsturnate aceste planuri. Un indigen dintr-o localitate apropiat, care
lucrase n minele din Rhodesia de Sud i care nvase acolo cteva cuvinte din
limba tribului Sentehele, a venit la mine tocmai cnd eu eram ocupat cu
cioplirea grinzilor pentru construirea casei noastre i mi-a zis: nvtorule,
am venit la coal.
Eu i-am rspuns c noi n-avem coal. Chitonga, limba tribului Batonga,
nc nu era fixat prin scris, i, de aceea, nu exista nici o literatur n aceast
limb. El m-a ntrebat acum dac nu sunt un nvtor. Eu i-am rspuns c
ntr-adevr aceasta este ocupaia mea.
Ei bine, a zis el, atunci nva-m! n toat ara s-a rspndit vestea, c
tu eti nvtor i c ai venit s ne nvei. Eu sunt aici. Eu am venit la coal.
Am ncercat s nduplec pe acest tnr s plece acas i s mai atepte
un timp, pn ce ne vom pregti ndeajuns pentru lucrarea noastr. El ns n-a
vrut s plece: Dac eti nvtor, mi-a spus el, atunci trebuie s m nvei.
Cnd am mers la prnz la crua noastr, el a venit la noi. M-am sftuit
n privina aceasta cu soia mea i i-am spus ct de mult doresc s nv limba
indigenilor i s fac cunotin cu populaia, nainte de a ncepe cu predarea la
coal. Aici ns a venit un btina, doritor s nvee imediat Evanghelia. Eu
am crezut c ar fi mai bine ca el s mearg acas. Soia mea m-a ntrebat dac
Mntuitorul a refuzat o rugminte a unui om. Eu nu mi-am adus aminte de
nici un loc din Sfnta Scriptur, care s menioneze acest lucru.
Astfel, am primit pe primul nostru elev. Indigenii n-au nici ziare, nici
telefoane. Cu toate acestea ei tiu toate cte se petrec n ar. Prin toate satele
dimprejur s-a rspndit vestea c noi avem o coal la staiunea noastr
misionar. i chiar n ziua urmtoare au sosit ali 5 tineri spre a fi primii la
coal. Fiindc primisem deja pe unul, n-am putut s-i respingem pe ceilali.
Tot ce ne sta la dispoziie era crua noastr cu boi,: n-aveam nici cas,
nici carte, nici un alt lucru. Singurele obiecte de nvmnt la dispoziia
noastr erau o mic tabl, o cutie cu cret pentru profesor i un numr de
tblie i creioane pentru elevi. Ei vorbeau o limb pe care eu nu o cunoteam;
eu vorbeam alta, pe care ei nu o cunoteau. V putei nchipui ce fel de
nvmnt a fost acesta.

Toat ziua eram ocupat cu construirea casei noastre. Seara m-am aezat
ca de obicei n mijlocul indigenilor i mi-am dat toat silina s nv limba
chitonga de la ei pentru ca s pot povesti n ziua urmtoare elevilor la coal o
istorioar simpl din Biblie, cam n felul cum o povestim noi copiilor notri
mici. mi trebuiau de obicei 3 ore ca s m pregtesc pentru o istorisire, pe care
apoi o spuneam n aproximativ 3 minute. Dup ce le-am povestit-o, i puneam
s scrie istorisirea pe tbliele lor; cu aceast ocazie i-am nvat s scrie i s
citeasc. Dup ce elevii au scris istoria, eu i-am lsat s o i citeasc. Simultan
am nceput s-i nv s socoteasc.
Indigenii numr n. Modul urmtor: omwe, bobi Io, oatwe, one, osanwe,
apoi mai departe: cinci i unu (osanwe a omwe), cinci i doi, cinci i trei, pn
la zece; apoi zece i unu (icumi a omwe), zece i doi, zece i trei, pn la
cincisprezece; apoi zece i cinci i unu (icumi a osanwe a omwe), zece i cinci i
doi, zece i cinci i trei, i aa mai departe, pn la douzeci, n felul acesta ei
continuau pn la o sut. Tot ce trece de acest numr este pentru un indigen
ceva indefinit. El ntrebuineaz pentru acesta cuvntul manie, ceea ce
nsemneaz muli.
Eu mi-am dat silina s nv limba indigenilor ct mai repede, ns, fr
gramatic i dicionar, era un lucru greu. Astfel, am artat ntr-o zi unui
indigen o sap i l-am ntrebat cum o numete el. El mi-a rspuns: Tu la cu
amba cuti iamba. Mi-am zis: acesta e un nume cam lung pentru o sap, i am
ntrebat de aceea pe un alt btina acela lucru. Acesta s-a mirat c eu am
repetat ntrebarea i, de aceea, mi-a dat urmtorul rspuns: Tu la cu amba
cuti iamba, cunyina ihina omwi. Primul indigen mi rspunsese la ntrebarea
mea: Noi numim acest obiect o sap. Al doilea ns fiindc s-a mirat c eu am
repetat ntrebarea, mi-a zis: Noi numim acest obiect o sap. Nu exist alt nume
pentru el. Eu n-am tiut care cuvnt nseamn sap i care sunt cuvintele
lmuritoare.
O lun dup nceperea lucrrii noastre, aveam 40 de tineri elevi interni la
coala noastr. Terminndu-se anotimpul cel uscat, ne-am vzut silii s
ridicm locuine pentru ca ei s fie adpostii. Noi am construit o cldire de 5
metri pe 9 metri ca baz, care era din perei de lut i avea o duumea de
pmnt i un acoperi de iarb. ntr-o pa.te a casei era un orificiu ca fereastr,
n cealalt o deschiztura ca u. Aceast singur ncpere servea ca dormitor,
clas, capel, sufragerie i buctrie n acela timp. Cnd veneau seara i era
timpul de culcat, indigenii se nveleau cu pturile lor i a-urneau pe duumea.
Din lzile, n care adusesem lucrurile noastre, am fcut o mas, care
ducea dintr-un capt al casei pn la cellalt. Vesela consta dintr-o farfurie, un
castron mic de sup i o lingur pentru fiecare elev. De obicei, elevii caut s
ascund lingurile printre lucrurile lor i s Ie pstreze pentru a le aduce la

sfritul anului colar mamelor lor ca dar. n loc s se necjeasc folosind


lingura, ei prefer s mnnce cu degetele. Oale mari de fier serveau pentru a
fierbe terci, care este hrana principal a elevilor.
Serviciile noastre divine din Sabat au fost n curnd aa de bine vizitate,
nct nu mai puteam primi pe toi cei adunai n casa noastr cea mic. De
aceea ineam adunrile afar, sub umbra unui copac mare. Rentorcndu-m
ntr-un Sabat acas dup serviciu! Divin dinainte de mas, am vzut eznd 5
biei n apropierea casei. Mi-am zis numaidect c i ei vor fi venit la coal.
Am trecut pe lng ei, fr ca s-i bag n seama, am intrat n cas i m-am
aezat la mas. Dup ce am mncat, m-am uitat afar i am observat c ei
erau tot acolo. Apoi am citit cteva reviste, iar ctre ora 5 dup mas m-am
uitat din nou afar: rmseser tot pe locul acela. L-am chemat pe Detia,
nvtorul meu btina, i m-am dus cu el afar pentru a vorbi cu ei; i ntradevr ei veniser aproximativ 240 kM. Pentru a vizita coala.
Nu tiam ce s fac. Am zis ctre Detia: Ce s ncepem cu aceti biei?
Casa este plin. n faa noastr st timpul ploilor. Iarba pentru acoperiul
caselor e ars. Este imposibil s construim n anul acesta locuine mai mari.
Elevii, pe care i aveam acum, ocupau complet podeaua, cnd se culcau seara,
i n timpul ploilor este imposibil ca aceti biei s doarm afar.
Detia a lsat capul n jos, s-a gndit puin i apoi a zis: nvtorule, eu
tiu c nu mai este loc pe podea, dac ne-am culca toi; ns pe mas nu
doarme nimeni. Astfel am putut primi pe aceti elevi noi i timp de 5 luni ei au
dormit pe mas, pn ce am putut s construim i pentru ei o locuin. N-am
auzit niciodat c s-ar fi plns vreunul dintre ei.
Afar de asta aveam de rezolvat problema hranei pentru acest numr
mare. Fiindc nu fcusem planul pentru ntreinerea unei coli n timpul
primilor 2 ani, nici nu cerusem fonduri pentru a putea cumpra alimente. La
nceput am vnat antilope. Ddeam o parte din carnea lor n schimb pentru
cereale, i restul l-am dat s-1 mnnce elevii. Dar n curnd a trebuit s
constat, c vnarea de antilope pentru a hrni mai mult de 40 de elevi, cere o
prea mare parte din timpul meu. Indigenii nu sunt pretenioi cu privire la
cantitatea hranei lor; cu att mai mari sunt ns preteniile lor cu privire la
calitate.
Fiindc indigenii dimprejurul nostru nu avuseser niciodat ocazie s
aduc cerealele lor la trg, ei semnau numai ct aveau nevoie pentru ei
singuri. De aceea puteam s cumpr foarte puin dela ei. n cele din urm am
auzit c la o deprtare cam de 65 km., la nord, locuiete un negustor de
cereale. Am njugat boii i am plecat la locuina sa. Pe drum boii mei au fost
atacai de lei i doi dintre ei au fost sfiai ziua n amiaza mare. Ceilali au
fugit i a trecut mult timp pn ce i-am prins pe toi.

Cnd am ajuns la locuina acelui negustor, am aflat c el plecase la


vntoare i c se va rentoarce probabil dup 4 sau 6 sptmni. Fiindc
avusesem ocazia s cunosc pe acest om mai nainte n Rhodesia de Sud, am
ncrcat crua mea cu attea cereale cte au putut boii s duc i am lsat
indigenilor un bilet, prin care ntiinam pe stpnul lor c am cumprat
cereale, rugndu-1 s vin la staiunea noastr misionar ca s-i pltesc.
Rentoarcerea prizonierului.
Pe la anul 1888 armata Matabelilor a invadat inutul din Nordul fluviului
Zambezi. Trecnd prin satele tribulului Mauculumbve din esul Cafue, a venit
n satul Sigabaza. Cnd au auzit femeile satului strigtul de rzboi al
Matabelilor, au fugit n iarba nalt de pe cmp. Curnd dup aceea tot satul
era n flcri, iar muli dintre brbai, omori de ctre dumani. O femeie, care
reuise s fug cu micul ei copil de n iarba cea nalt, a observat c
biatul ei de 5 ani rmsese n urm. Numaidect a predat pruncul surorii ei i
s-a rentors, prefernd s ajung sclav, numai s poat fi mpreun cu micul
ei fiu.
Cei mai muli din tribul Mauculumbve au trecut cu vitele lor peste rul
Cafue i scurt timp dup aceea Matabelii i-au nceput retragerea spre
Bulavaio. Expediia aceasta de prad nu le-a adus mult folos; n schimb ei au
dus o mulime de femei i copii ca sclavi, ntre care i femeia aceasta mpreun
cu copilul ei cu numele de Mayinza (ceea ce nseamn vara). Dup ce acest
grup a intrat n oraul lui Lobengula, Mayinza i mama sa au fost predai unui
Induna al Matabelilor, cu numele de Mazibizia.
Amndoi erau abia de cteva luni prizonieri, i mama a ncercat s fug
pentru ca s se rentoarc pe distana de 480 km., care o desprea de
libertate. Dorul de libertate n pieptul acelei femei era aa de puternic, nct ea
nu s-a dat napoi de a ntreprinde maruri nocturne, care erau att de
periculoase prin pustiul acela. Trei sute douzeci de kM. Au parcurs ei neoprii
de nimeni. Ajungnd la colinele Vankie i creznd c au scpat de pericol, ea a
micorat precauiunea de pn aci. ntr-o diminea a pornit n continuarea
drumului ei ziua n amiaza mare. Dup cteva ore ea a ntlnit o ceat
prdtoare a Matabelilor, a fost din nou prins i retrimis vechiului ei stpn.
Curnd dup aceea mama a fost desprit de copilul ei. nainte de a lua
rmas bun de la fiul ei, ea 1-a nvat nc numele tatlui su, zicndu-i c
Matabelii nu sunt poporul su i c el s se rentoarc la Nord, cnd va fi mare,
pentru a cuta acolo pe tatl su i pe rudele sale.
Dup rscoala din ara Matabelilor, n anul 1896, toi sclavii printr-o
hotrre a guvernului englez au dobndit libertarea. Curnd dup aceea a venit
Mayinza la staiunea noastr Solusi pentru a cuta de lucru. Misionarul Tripp
1-a angajat s duc o sarcin la Bulavaio. Fiindc nu s-a gsit ns nimic de

purtat la napoiere, el a prsit oraul n direcia rsritului i s-a angajat la un


explorator de mine de aur. Acest om bea cu adevrat tot ce ctiga. ns el a
nceput s iubeasc pe Mayinza i 1-a ndemnat s-i ctige o educaie bun
colar pentru ca s devin un adevrat brbat. Deseori i-a zis: Mayinza, nu te
obinui cu butura; s nu ajungi ca mine. Du-te la misionar pentru ca el s te
nvee i tu s devii un copil al lui Dumnezeu.
Aceasta a fcut o impresie adnc asupra tnrului i, dup ce expirase
contractul su, el a venit la staiune i a ntrebat dac n-ar putea s viziteze
coala. Eu i-am zis c noi l vom primi la coal; n schimb prima sa datorie ar
fi, s se coboare n puul pe care tocmai l ncepusem, i acolo s lucreze la
sparea pmntului.
De mai multe ori n timpul zilei veneam ncet la marginea puului s vd
dac nainteaz. Totdeauna l gseam vesel la lucru. Ctre ora 4 dup mas el
m-a chemat zicndu-mi c a terminat. El singur a lucrat n ziua aceea mai mult
de ct doi brbai cu o zi mai nainte. i la nvat era tot aa de silitor ca i la
spat.
Dup ce a terminat prima i a doua carte de citire, a ajuns aa de
departe, nct putea s nceap cititul Bibliei. Era tocmai n timpul rzboiului
Burilor. Linia ferat era distrus, deci nu puteau fi aduse mrfuri n ar. Din
nefericire, s-a epuizat stocul Bibliilor noastre, i noi nu tiam de unde am putea
s ne procurm cteva. Mayinza m-a ntrebat, dac n-ar fi posibil s primeasc
o Biblie de la Fraii n Hristos, care aveau staiunea lor misionar la vreo 64
kM. n sud-est de Bulavaio. Noi cunoteam pe Misionarii acelei staiuni, fiindc
transportasem toate lucrurile lor din Bulavaio la proprietatea lor.
Dis-de-diminea Mayinza a prsit staiunea misionar cu o scrisoare
ctre domnioara Davidson, nvtoarea din acea staiune, pentru a o ntreba
dac n-ar putea s-i vnd o Biblie. Plin de bucurie, el a parcurs cei 100 kM.
Pn la acea staiune ca s-i procure Cartea lui Dumnezeu. Cnd s-a rentors
ctre sfritul sptmnii, fcnd astfel 200 kM. Pe jos, am constatat c el
nvase pe dinafar deja un numr de texte din Sfnta Scriptur. Se oprea
deseori n drum, deschidea Biblia i citea un vers de attea ori pn ce-i
rmnea n minte. Apoi fugea o bucat de drum pentru ca s ctige timpul
pierdut. n felul acesta el memorase diferite texte din Scriptur n timpul
drumului spre cas.
Mayinza a fost primul convertit pe care 1-a botezat misionarul Mead la
staiunea noastr. Cnd am plecat n anul 1903 la nordul Zambezului, el m-a
rugat s fac cercetri n toat ara dup tatl su Sigabaza; ns, cu toate c
am cltorit 1600 kM. n esul Batoca i printre cei din tribul Mauculumbve,
n-am putut s aflu nimic cu privire la Sigabaza i a trebuit s comunic lui
Mayinza la ntoarcerea mea c n-am gsit nici o urm despre tribul su. Cnd

am vrut s plecm n anul 1905 din nou n ara de la nordul Zambezului


pentru a ne stabili acolo, ni s-a adresat Mayinza iar cu rugmintea s
cutm pe tatl su. Din cauza aceasta eu m-am interesat totdeauna de el, ori
de cte ori a trebuit s cltoresc n curs de 2 ani prin ar, i numram
populaia fiecrei localiti. Cu toate acestea, n-am putut s gsesc pe nimeni
cu numele Sigabaza.
n cele din urm ntr-o diminea tocmai cnd stteam noi la mas, a
venit un indigen dintr-un sat situat la vreo 3 kM. i ne-a comunicat c n seara
zilei trecute a sosit n satul lor un om, care se numete Sigabaza. El a vrut s
afle dac acest om ar fi Sigabaza cel cutat. Imediat am trimis dup acest
Sigabaza i 2 ore mai trziu unul dintre bieii tribulului Matabele, care
cunotea bine pe Mayinza, a venit strignd plin de bucurie: Tatl lui Mayinza a
sosit! Tatl lui Mayinza a sosit! Vino i vezi! Eu l-am ntrebat de unde tie c
acest brbat e tatl lui Mayinza. O, mi-a zis, privete numai n faa sa! El are
aceeai fa ca i Mayinza! ntr-adevr asemnarea era aa de mare, nct o
eroare era aproape imposibil.
Am ntrebat pe btrn dac n-a pierdut cu 20 de ani mai nainte un fiu.
El a afirmat i a adugat c totdeauna, cnd s-au rentors prizonierii n patria
lor, el sttea lng drum pentru a vedea dac nu cumva se gsete i fiul su
ntre ei. Apoi s-a gndit c nu-1 va mai putea recunoate, fiindc biatul era
mic de tot, cnd a fost prins. Astfel, el pierduse cu timpul orice speran de a-1
mai revedea vreodat. Eu i-am zis apoi c fiul su triete i c este sntos, c
a locuit un ir de ani la mine i c eu l voi trimite numaidect s vin pentru
ca s poat saluta pe tatl su. Unii oameni susin c negrul n-ar avea
sentimentul recunotinei. Acel btrn ns s-a rentors acas i mi-a trimis un
bou mare i frumos, numai pe baza spuselor mele, c am avut pe acest biat la
mine i c vreau s fie readus la tatl su.
Cteva luni mai trziu a sosit Mayinza la staiunea noastr misionar, i
eu m-am suit mpreun cu el n cru pentru a pleca la satul tatlui su,
situat la vreo 80 km. Aceast cltorie a fost un cortegiu triumfal. A fost o
cltorie cum n-am mai fcut alta n Africa. Cnd eram aproape la 25 kM.
Deprtare de cas, an 11 recut printr-un sat de indigeni n inutul Fufva, unde
locuiau mai multe rude ale lui Mayinza. Imediat ce au aflat indigenii cine este
el, i-au artat tot felul de semne de favoare i peni iu puma dat n viaa mea
m-au salutat cu onoruri regale
Femeile indigene salut pe rege, aezndu-se cu partea stng pe
pmnt, btnd cu mna dreapt cealalt parte, lovindu-i cu stnga gura i
ipnd n tonurile cele mai nalte. In curnd pierdusem rbdarea la auzul
nentrerupt al acestor semne de onoare n timpul cltoriei nc destul de
lung pn la satul lui Sigabaza.

Dup ce am sosit n apropierea satului, am fcut tabra noastr sub un


mare smochin slbatic i am trimis dup Sigabaza. Am fost apoi martorul
revederii tnrului cu tatl su, care mi-a adus foarte mult aminte de faptul
cunoscut al ntnirii lui losif cu tatl su la hotarele Egiptului.
Am aflat acum c mama lui Mayinza fugise din sclavie i se afla de
asemenea n sat. Am trimis i dup dnsa. ntlnirea ntre mam i fiu a fost i
mai mictoare dect cea ntre tatl i fiu. Fiind ea nc la o sut de metri
departe de tabra noastr, a nceput s fixeze pe fiul ei, i-a pus minile pe caji
i a nceput s fug ncolo i ncoace, s joace i S. I c fuiii Apoi s-a apropiat
pn la vreo 20-30 de metri. A fixul <i< nou pe fiul ei i a fugit iari 5-10
minile in. Olo.
Jucnd. Dup ce a durat aceast purtan peNli i Unii I or, a venii n
iele din urmfl Iu noi Iu Inh > I i IIIIIH MI ni I fiul ei pierdui de. H.il. I limp i i n
Inii mul u II NpitiitiH i cu soul ei foarte umil de minunii ii > > In
Moravuri ale indij Ii.
Toate triburile din Africa de Sud au <. I. Lui de recunoatere. Tribul
Zulu, spre exemplu, a Intn Inilnj li Itlftl nainte circumciziunea. Astzi semnul
tribului loi con II hi gurirea i lrgirea lobului urechii. Fiindc Zuluii Ml
puini haine i nici nu au buzunare, este un obicei cunosc ut ntre brbai s
bage lulelele lor n gaura din lobul urechii. Bieii i fetele Zuluilor, care
frecventeaz coala, poart creioanele lor n gaura din lobul urechii, iar nu
dup ureche, dup cum procedm noi.
Semnul caracteristic al unui brbat din tribul Baila const n faptul c el
poart prul su n forma unui con. Deseori aceste conuri de pr sunt nalte de
10-20 cm. Muli brbai las s creasc prul lor astfel nct conul atinge o
nlime de 90 cm.
Semnul tribului Batonga este scoaterea celor 4 dini incisivi din falca de
sus. Aceti dini se scot, de obicei, cnd un biat sau o fat a ajuns vrsta de
12 ani. Operaiunea aceasta face parte din ceremonia serbrii pubertii.
Am fost odat martor la un asemenea tratament al dinilor, aflndu-m
n cltorie prin cteva sate. Am auzit pe un biat ipnd n mod ngrozitor i
am trecut de aceea prin iarba cea nalt de la marginea drumului pentru a
constata motivul. Am vzut pe un biat culcat pe spate; civa l ineau. Pe
fiecare bra edea cte un indigen robust; un altul inea picioarele biatului. Un
al treilea i apucase capul ntre mini i genunchi.
Dentistul era tocmai ocupat s-i scoat dini de sus cu o sul lung. n
scopul acesta fixase sula de un dinte, i apoi a lovit cu o piatr cu toat puterea
n sul i astfel a scos dintele mpreun cu rdcina. n felul acesta el a scos
repede cei patru dini i aa a fost marcat biatul pentru toat viaa sa.

Cteodat un dinte se rupe, n loc s fie scos din rdcini; victima vine apoi la
staiunea misionar i roag pe misionar s scoat rdcina cu un clete.
Unuia dintre cretinii notri indigeni, care crescuse la staiunea noastr
misionar, nu i s-au scos dinii. Cnd a vrut s se cstoreasc, prinii fetei iau zis c ei se vor opune la aceast cstorie atta timp ct el nu se va lsa s-i
scoat dinii. I-au dat s neleag c n-ar vrea ca fiica lor s se cstoreasc cu
o zebr. (Dac ntrebi pe un batonga de ce i scoate dinii, el rspunde, dup
cum a povestit Livingstone: ei ar vrea s se asemene cu boii, iar ceilali s se
asemene cu zebrele. Cnd Livingstone a rugat odat pe eful de trib Monze s
desfiineze obiceiul cel urt al scoaterii dinilor, acesta a nceput s rd i a
rspuns c moda este mai puternic dect el). Tnrul nostru ns, a rmas la
hotrrea sa de a-i psatra dinii. i i-au trebuit 2 ani pentru ca s
dobndeasc consimmntul rudelor tinerei sale soii la cstorie. El a trebuit
s cheltuiasc atunci aproape 2400 lei, ca mit, pentru a obine aprobarea
lor.
i tribul Baroe nsemneaz oamenii lui la dini. Ei ns nu-i scot, cum o
fac cei din tribul Batonga, ci pilesc cei doi dini incisivi de sus, din mijloc,
ascuindu-i. Venind n atingere cu negustori albi, ei ntrebuineaz pentru
aceast lucrare artificial de stomatologie o pil mic n 3 muchii.
Unele dintre triburile din jurul lacului Tanganica i care au fost mai
nainte mnctori de oameni, pilesc toat dantura lor, cu excepia mseselor,
pn cnd dinii devin aa de ascuii ca cei de cine. Cu toate c dinii sunt
astfel tratai, ei totu nu se stric, ci sunt mult mai sntoi dect ai albilor,
care i trateaz cu atta ngrijire.
Aproape toate triburile indigene au anumite tulpini de familii, care se
numesc de obicei cu nume de animale mamifere sau psri. Aa de exemplu:
un neam sau familie se numete a elefantului, alta a vulturului i aa mai
departe. Fiecare btina nu poart numai numele, sub care l cunosc oamenii
tribului su, ci mai poart i numele neamului su. Un explorator, bun
cunosctor al strilor de acolo, zice: ntrebarea cea mai important, care se
poate pune unui indigen, este: Din care familie sau neam faci parte? Numele
familiei este motenit din partea mamei, i nu din partea tatlui; iar una din
principalele datorii ale mamei este i aceea de a spune copilului ei crei familii
aparine el. Exist anumite datorii i responsabiliti prin care membrii s-i
arate dependena lor de un acelai arbore genealogic. Dac cumpr, de
exemplu un ef de trib pe un sclav, el este obligat s ntrebe pe sclavul su: Din
care arbore genealogic face parte? Dac sclavul numete familia din care face
parte nsu eful, atunci acesta i zice: Tu eti fratele meu, l ia n satul su i
l pune n libertate, fiindc nimeni n-are voie s in ca sclav un om din familia
sa.

S presupunem c cineva pornete s-i caute o s< >l ie. Dac a gsit o
femeie potrivit, el trebuie s ntrebe atunci din care familie face ea parte. Dac
dnsa i spune numele familiei sale, el trebuie s rspund: Ea este ruda mea
de snge. Chiar dac n-ar exista n realitate o nrudire apropiat, totui nu
este ngduit s se cstoreasc n cercul familiei sale. Aceast nrudire de
snge n interiorul unei familii pare a fi mai nsemnat dect raportul de
nrudire ntre tat i fiu. Dac ar veni oameni din sate, situate la o deprtare de
3000 km., i s-ar gsi rude de snge, chiar dac nu s-ar mai fi vzut nainte, ei
ar trebui s ndeplineasc toate ndatoririle freti, care se obinuiesc n
familia aceea.
Deseori cineva, care face parte din acelai neam, e silit s plteasc
amenda hotrt pentru un alt membru al aceleiai familii, iar el nu se poate
mpotrivi. Muli dintre membrii unei asemenea familii au chiar dreptul s
constrng pe rudele familiei lor s le plteasc datoriile. Dac cineva moare
fr vite, atunci ceilali membri ai familiei sale sunt obligai s dea boi de-ai lor
de tiat pentru pomana mortului. Astfel drepturile unuia se rsfrng asupra
drepturilor ntregului neam. Toate aceste legi ale friei dintr-o familie, cu o
singur excepie, anume a legii cu privire la cstorie, se pot aplica i la
legturile freti dintre cretini. De aceea i noi la traducerea Bibliei n limba
indigenilor ntrebuinam cuvntul mucoua pentru a exprima raportul care ar
trebui s existe ntre fraii Comunitii.
Aproape ntotdeauna numele indigenului are o nsem-ntate. De
exemplu: Chongo nseamn curcubeu, Hanyabo nseamn fasole, Tvambo
poveti, Myanda rdcini, Maynza vara, Lunpenga grij, Chibea oal, Mucuni
lemne i aa mai departe.
Indigenii au apoi mare grij s primeasc i din partea albilor cte un
nume. Albii chiar le dau un nume care arat nsuirile negrului. Dac un negru
cere de lucru, el obinuiete s-i spun numele primit de la ultimul alb, unde
a servit i zice spre exemplu: Eu sunt Lazy lene, Lice pduche, Crazy nebun,
Jam marmelad, Matches chibrituri i aa mai departe.
Indigenul ine mult ca stpnul su alb s-i dea i un certificat sau o
scrisoare de bun purtare, cnd prsete postul su. Dar, pentru c negrul nu
poate citi, omul alb i permite s-i exprime n toat libertarea prerea sa
despre nsuirile adevrate ale indigenului. Deseori, au venit la mine indigeni,
cutnd de lucru i mi-au prezentat cu multe cuvinte un certificat, care avea
cam urmtorul coninut: Acest tnr are o predilecie de a fura linguri sau:
Acest tnr posed o mare ndemnare n a fura zahr, sau: Pstrai bine
marmelada dumneavoastr, dac se gsete omul acesta n apropiere.
Indigenul primete de la mama sa primul su nume. El i d ns un alt
nume cnd trebuie s spun omului alb numele su; tot astfel ntrebuineaz

un alt nume cnd, la vrsta de 18 ani, este trecut de funcionarul guvernului


pe lista de impozite.
Numele, pe care i-1 d indigenul naintea perceptorului, se uit deseori
mai ales fiind impozitele sunt percepute numai o dat pe an. Cnd vine apoi
agentul fiscal ntr-un inut, apar sute de indigeni la staiunea misionar cu
rugmintea s li se citeasc numele de pe vechea chitan pentru ca s poat
ti sub ce nume s achite impozitele pe noul an.
Odat am vizitat pe un perceptor al inutului nostru tocmai cnd fcea
impunerile. El a ntrebat pe un btrn dac i-a murit vreuna dintre soiile sale
din timpul ultimei impuneri, care se fcuse cu 3 ani n urm. Btrnul a
rsouns: Da, dou dintre ele. Apoi numele lor a fost ters de pe list.
Funcionarul s-a interesat acum dac indigenul i-a mai luat alte neveste de la
ultima impunere. El a zis c a mai luat o soie.
Cum o cheam? 1-a ntrebat perceptorul.
Btrnul a lsat capul n jos i s-a gndit puin. Apoi s-a adresat
indigenului de lng el, i 1-a ntrebat: Spune-mi, Hanyabo, cum se cheam
soia mea tii tu ultima mea soie, pe care am luat-o n vara trecut?
Hanyabo a spus un nume, pe care nu 1-a auzit probabil nici soul nici
soia vreodat, i acest nume a fost acum trecut n registru ca numele soiei
celei noi. Indigenii sunt foarte superstiioi i plini de bnuieli fa de omul cel
alb. Din cauza aceasta ei in ascuns numele lor cel adevrat.
Soul d soiei sale la cstorie un nume nou. Dup ce s-a nscut primul
copil, mama i prsete numele ei i se numete de acum numai mama lui
cutare, numele copilului respectiv, de exemplu Nacahongo, ceea ce nseamn
mama lui Curcubeu.
Indigenii in foarte mult s pstreze numele de familie. Aceasta n
chestiuni de motenire poate s aib ca urmare dificulti serioase. Dac moare
un brbat i n urma sa rmne un numr de femei (cci poligamia este
aproape pretutindeni rspndit), atunci fiul su cel mai mare motenete
averea tatlui mpreun cu femei i cu copii. Aceti copii ns nu poart numele
fiului. De aceea se ntmpl deseori c un tnr renun la motenirea tatlui
su, care const din femei i copii i ngduie ca aceast motenire s se piard
pentru familia sa.
Peitul i cstoria la indigeni nu se aseamn de loc cu obiceiurile
noastre. ndat ce un tnr are intenii serioase fa de o tnr fat, el
nceteaz s vorbeasc cu ea. Dac simpatia sa gsete rspuns bun, atunci
tnra fat nceteaz i ea s vorbeasc cu el. Nu numai c ei nu mai vorbesc
unul cu altu, dar nici cu rudele celuilalt nu au voie s vorbeasc. Toat
petitoria intr n mna unei a treia persoane. La coala noastr Misionar am

sftuit totdeauna pe tineri i pe tinere s-mi ncredineze mie mijlocirea. In felul


acesta am putut s dau deseori sfaturi bune.
O cstorie este mult mai serios privit la indigeni dect la noi; cci nu
se cere numai nvoirea tinerei fete, ci i aprobarea tuturor rudelor de ambele
pri. Am vzut deseori cazuri cnd o cstorie s-a amnat 2-3 ani, fiindc vreo
mtu sau vreun unchi refuza s dea consimmntul su.
Dac toate rudele i dau consimmntul la cstorie atunci trebuie s
se predea zestrea. De obicei, prinii opresc zestrea pentru ei. Legea zestrei este
rspndit ntre toi btinaii Africii de Sud i provoac multe nemulumiri.
n anul 1898 guvernul din Rhodesia de Sud a fcut o lege, dup care
datoria de a plti zestrea se prescria dup un an de la cstorie. nainte de
aceast lege se ntmpl deseori, ca socrul unui tnr brbat s-i mai cear
bani, dup ce acesta achitase toat suma. Tnrul so refuza s plteasc
aceast sum n plus i astfel problema rmnea nerezolvat pn ce creteau
copii. Dac murea socrul, atunci soacra punea imediat mna pe fetele cele mai
mari i cerea zestrea lor.
La unele triburi, unde guvernul n-a rezolvat nc pn acum problema
zestrei, o parte a preteniei const n aceea ca tnrul so s lucreze n fiecare
an attea i attea zile pentru soacra sa. Deoarece nu exist nici o lege, care s
fixeze exact zilele de lucru, se ntmpl deseori ca un tnr s ajung sclavul
soacrei sale zgrcite, petrecnd ani de-a rndul n serviciul ei, de unde l scap
numai moartea.
Cstoria se face foarte simplu. Mireasa fierbe puin terci pentru viitorul
ei so i amndoi mnnc dintr-o oal. Apoi danseaz, mnnc i cnt. La
asemenea ocazii particip totdeauna un numr mare de oameni.
Dac moare un indigen din tribul Tonga, el este numaidect
nmormntat. Corpul su e pregtit pentru nhumare, ungndu-1 cu unt
rncezit, i apoi este nvelit n piei sau pturi. Toate podoabele, proprietatea
decedatului sunt ngropate cu el. Nu se permite ca mortul s stea ntins ci el
este adus ntr-o poziie ghemuit i aa este legat cu funii. Apoi se apropie o
rud de cadavru i cheam de obicei de trei ori spiritul decedatului. Neurmnd
nici un rspuns, cel ce a chemat declar: El a plecat; spiritul su a decedat.
La tribul Batonga brbatul se nmormnteaz de obicei sub pragul colibei
sale. Apoi coliba este drmat. Copiii se nmormnteaz de regul sub linia
picturilor de pe streain acoperiului. Mormintele femeilor sunt fcute n
staulul vitelor.
Dup ce cadavrul este pregtit pentru nmormntare, deseori se aeaz
lng el o femeie, care plnge i l atinge cu psti cu boabe, care produc un
zgomot ca sfrlea/. A tcut de copii. Dup ce mormntul e gata, l nconjoar

un brbat i i atinge marginile tot cu o astfel de pstaie. Eu n-am putut afla


niciodat adevrata nsemntate a acestui obicei, fiindc indigenii l in secret.
nainte de a ngropa cadavrul, se face o gaur n nveliul su, pentru a
dezveli o ureche, i apoi se introduce o bucat de trestie n ureche. Aceast
trestie este lsat afar de vreo palm de la pmnt pentru ca spiritul mortului
s mai poat auzi ce se ntmpl pe lume. La femei i la copii nu se face
aceasta.
ndat ce este aezat cadavrul n mormnt, se arunc puin pmnt i o
oal cu pmnt uscat se sparge la capul cadavrului. Apoi sunt sparte vasele n
care decedatul i gtea mncarea, iar cioburile se arunc n mormnt. Dup
aceea se arunc atta pmnt n groap, pn ce cadavrul este acoperit n
toate prile. Se coboar acum un brbat n mormnt i bttorete pmntul
n jurul cadavrului. Apoi se arunc puin din pmntul care forma pereii
colibei, aruncnd i alt pmnt, i n cele din urm se bate bine pmntul cu
grinzi.
Tot pmntul rmas, dup ce s-a umplut mormntul, se soae afar din
sat. Dup o or nu mai poi vedea nici urm de mormnt. Trestia cea mic se
rupe mai trziu, iar partea din ea rmas n pmnt e n scurt timp distrus de
furnici.
mediat dup o nmormntare sunt ncunotiinate satele nvecinate, i
rudele ncep s se adune. Locuitorii ntmpin pe femei afar din sat, lund
courile i pe prunci din spinarea lor, i apoi le conduc n sat prin poarta
staulului vitelor. ndat eie ncep apoi s joace i s ipe, alearg spre mormnt,
pe care li-1 aral o femeie btrn, i acolo se arunc la pmnt. i brbaii
alearg ncoace i ncolo prin staulul vitelor, trgnd focuri de arm, btnd
toba i aruncnd sulie. O ceat de brbai se posteaz lng mormnt,
narmai cu sulie.
Pe neateptate ei ncep s fug repede, mpungnd mereu n aer, pn n
cele din urm, dup ce au fugit cam 150 m., nfig suliele n pmnt pentru a
goni spiritele rele de la mormnt.
Apoi prepar mari cantiti de bere. Indigenii scot colurile cerealelor i le
pun s fermenteze. Dup ce preparatul acesta a stat 3-5 zile, conine cam tot
att alcool, ca i berea. Dac st nc 2 sptmni, atunci conine chiar 30-40
% alcool, astfel nct ei se mbat ru cu ea.
La o poman de acestea pentru mori nu se bea numai mult bere, dar
aproape toate vitele decedatului sunt tiate pentru aceast mas. Bietele
animale sunt strpunse n modul cel mai crud cu suliele i trebuie s moar
din cauza rnilor lor. Dup nchipuirea indigenilor, spiritele vitelor nsoesc
spiritul omului pe cealalt lume i, fiindc ar putea s aib nevoie i de lapte, ei
omoar deasemenea totdeauna cteva vaci de lapte. Pentru c mortul ar avea

nevoie i de civa boi i junei, se taie i din acetia un numr oarecare. Pentru
ca boul s nu apar pe lumea cealalt fri piele, nu se trage pielea de pe el, ci el
este despicai i apoi fieri cu pielea, l U prul i cu copitele.
Stomacul i intestinele boului suni foarte nuill preferate, Eu am vzut pe
indigeni tind stomacul unui animal, ntorcnd apoi partea interioar n afar
i scuturnd-o puin tiat n buci, aruncat pe foc, fript puin i apoi
mncat.
ntr-o zi am ntrebat pe un indigen de ce nu spal mruntaiele nainte de
a le fierbe. El mi-a rspuns c aceasta le-ar lua tot gustul.
Timpul doliului dureaz cteodat o lun ntreag. El ine pn se
termin berea i carnea. Dac au carne i bere n abunden, se strng oameni
din mari deprtri. Dup moartea unui ef de trib bogat, nu este ceva
neobinuit s se taie 500-600 de vite i s le mnnce. Eu am asistat ntr-o zi
la o nmormntare a indigenilor, la care s-au tiat pn la ora 11 nainte de
mas 42 de vite. Doliul cu asemenea pomeni i ospee pentru mori se
obinuiete s fie repetat n mod regulat de dou ori n fiecare an: odat n
timpul semnatului, a doua oar dup strngerea recoltei. Aceasta poate s
dureze ani de zile.
Cnd un sat e nou cldit, i toate colibele nc n bun stare, atunci
indigenii duc pe un bolnav afar din sat, pe cmp, lsndu-1 mai bine s
moar acolo, dect n casa lor, fiindc la ei este obiceiul, s drme casa unde a
murit cineva. Dup ce cldisem casa mea nou din crmizi la staiunea
Baroe, am invitat pe mai muli Indunai din inutul acela i, artndu-le casa,
i-am ntrebat pentru ce nu construiesc case mai bune. Un ef btrn mi-a zis:
ntr-adevr, casa dumneavoastr poate fi foarte comod; gndete-te ns, ct
timp i ct munc s-ar pierde dac ar muri cineva n ea i ar fi nevoie s fie
drmat i distrus.
Aceast superstiie ngreuneaz foarte mult lucrarea misionar medical
ntre indigeni. Ei numsec un spital cas de moarte. Cu toate c proprietarii
minelor din Rhodesia au cldit n multe pri spitale i au angajat ngrijitoare
de bolnavi, totui una din cele dinti condiii pe care le amintete un indigen n
contractul su, este ca el s nu fie dus ntr-un spital, dac s-ar ntmpla un caz
de boal.
Dac se mbolnvete un indigen, el crede c cineva 1-a fermecat.
Atunci se adreseaz medicului-vrjitor negru cu rugmintea s arunce oasele i
s miroase pe fermector sau fermectoare. Aceste oase sunt din ira spinrii
unei fiare slbatice, de obicei de la un elefant sau un rinocer. Sunt 4 la numr.
Unul reprezint un brbat, altul o femeie, al treilea un biat i al patrulea o
fat.

Medicul-vrjitor arunc oasele pe pmnt, le ridic din nou i le miroase.


Dup ce le-a aruncat de trei sau de patru ori, el hotrte dac fermectorul a
fost un brbat, o femeie, un biat sau o fat. Apoi el arunc acest singur os i
apoi miroase care anume biat, care fat, care brbat sau care femeie este
vinovat. Vinovatul sau vinovata e pedepsit, iar doctorul ncaseaz onorariul
su. Pentru bolnav nu se ntreprinde nimic.
Odat s-a mbolnvit de reumatism omul care mna boii misionarului
Mead. El s-a dus la medicul-vrjitor s constate cauza mbolnvirii sale.
Vrjitorul i-a zis c de data aceasta spiritul socrului su este ru-fctorul. Cu
civa ani n urm fusese un timp de foamete n ar, iar omul acesta lsase pe
socrul su s moar de foame, cu toate c avea destule vite i oi pentru a-1
ajuta n nevoia sa. Acum zicea c s-a ntors spiritul mortului i chinuiete pe
ginere cu reumatism. Fiindc nu poi s pedepseti un mort, vrjitorul s-a
oferit s uureze suferina acelui bolnav. El a dispus ca omul s se aeze pe
mini i pe genunchi, apoi vrjitorul a luat loc pe spatele omului i a nceput
s-1 trateze cu un fier nfierbntat i cu un cuit ascuit de-a lungul irei
spinrii. In cele din urm 1-a tras i 1-a sucit cteva minute, pini ic i-a artat
cteva fire de ln de oaie i cteva fire din coada unei vaci, susinnd c le-a
scos din spatele bolnavului, Doctorul i-a zis c acum ne i nsntoi complet,
dup ce i-au fost scoi toi perii din spati dai i > exii ti primejdia de o
rentoarcere.' bolii, i ftl timp mal rmftni un pi M olo Aceast operaie a coita) i
mii di lai.
Indigenii sunt foarte superstiioi i p<>. Ii ti multe amulete. Ei cred c
amuletele ndeprteaz accidentele, vrjitorii i bolile. Una din aceste amulete
const dintr-un nuc corn de capr, umplut cu un medicament, despre care se
crede c nimicete orice influen rea a vrjitoriei. El este purtat n jurul
gtului. O alt amulet este o pung fcut din piele de arpe. Inima arpelui
se pune n aceast pung i apoi se crede c aceasta ar fi un remediu mpotriva
mucturii de arpe. O alt amulet este un nasture mic, care se poart n pr.
O deosebit amulet este o brar din piele de arpe de la care se ateapt
noroc la vntoare. Despre o alta se presupune c purttorul amuletei va fi
iubit. Astfel, tinerii i cumpr un asemenea medicament-cnd un tnr vrea
ca o fat s-1 iubeasc. Dac fata refuz iubirea tnrului, acesta i spune c
medicamentul o va mbolnvi. Un medicament, fcut din plonie de ap luate
de pe suprafaa bltoacelor, are nsuirea, dup cum presupun ei, de a apra
pe spionul trimis n timp de rzboi s nu fie descoperit de duman. Dac
cineva, despre care se presupune c a comis o crim, nu vrea s o
mrturiseasc, atunci el este pus la prob, fiind silit s bage braul su ntr-o
oal cu ap n clocot. Dac se formeaz bici pe bra, atunci cel n cauz este
condamnat; dac rmne pielea ns ca nainte, el este achitat. Acest obicei este

foarte rspndit, i chiar copiii mici zic deseori, dac sunt bnuii c au fcut
ceva: Sunt gata s bag mna n oal.
La un altfel de judecat se ntrebuineaz otrav. Dac cel nvinuit moare,
atunci el este vinovat; dac ns rmne nviea, el este nevinovat i este pus
n libertate. E de prisos s mai spunem c n felul acesta au murit multe
persoane nevinovate.
Indigenii cred c dup moarte, spiritele oamenilor intr n animale. Cui i
d mna i poate cumpra, de aceea, un medicament din partea mediculuivrjitor, care asigur intrarea sa ntr-un animal ales de el. Deseori nu este
omort un leu, fiindc se presupune, c ar fi un anumit om.
Despre alienai indigenii cred c au insecte n cap, care i mpiedic s
cugete ca ceilali oameni. Ei cred, de asemenea, c i cleiul din ureche este
produs de viermi.
Ei in foarte mult la medicamentele lor i au totdeauna grij s ncerce i
medicamentul omului alb pentru a constata dac este tare.
ncepnd misionarul Robinson odat ntr-un inut nou lucrarea,
nvtorul indigen a recoltat o mulime de fructe. Misionarul Robinson a crezut
c ar putea s ctige pe oameni, dac le va povesti c nvtorul a nvat
toate acestea de la misionar. Dup ce a terminat invitaia sa, ca ei s viziteze
coala, un btrn i-a zis: Crezi tu c noi nu tim c omul alb a pus o
fermectorie n grdin ca s o fac aa de roditoare? Misionarul Robinson
putea s zic orice. Nimic nu-i convingea pe indigeni s cread altfel. Ei l-au
rugat struitor s le dea i lor din fermectoria aceea i au fost foarte suprai,
fiindc nu le-a dat.
Deseori se aude c un indigen vinde altor indigeni farmece pentru
pmntul lor, pentru ca ei s obin recolte mari. ntr-o zi un indigen a vizitat
staiunea misionar i a vzut cu ocazia aceasta un frumos cmp de porumb.
El a ntrebat pe misionar ce farmece a ntrebuinat pentru a obine o asemenea
recolt. Misionarul lucrase tocmai atunci aa de greu, nct transpirase. Dnd
plria pe ceaf i tergndu-i sudoarea de pe frunte, a zis indigenului c
aceasta e fermectoria care aduce cele mai bune recolte.
Meseria i gospodria indigenilor.
Negrii Batonga cldesc satele lor n form de cerc sau n form oval.
Toate colibele, care formeaz un asemenea sat, sunt ridicate n jurul unei piee
libere. Toate uile, una la fiecare colib, dau n curte. Spre aprare mpotriva
fiarelor slbatice, care se gsesc aici n numr mare, fiecare sat este nconjurat
cu un gard nalt de pari.
n faa intrrii principale n sat, se gsete casa efului de trib sau a
btrnului satului. La stnga i la dreapta stau colibele nevestelor sale. Curtea
ntreag servete n acelai timp ca staul pentru vite. Cteodat se ridic n

jurul staulului un gard separat. Mrimea curii st natural n proporie cu


mrimea satului. Cteodat de abia ncap 40-50 de vite n ea; alt dat ns
este destul de ncptoare pentru ca s intre i 2000 de vite.
Cititorul i poate nchipui ce stri nesntoase trebuie s domneasc
ntr-un asemenea sat, dac o mie de vite au stat 3 ani de-a rndul, n fiecare
noapte, n curte naintea uilor. n anul 1907, cnd au sosit vizitatori n
staiunea noastr misionar, eu i-am condus i la un sat, care se afla n
apropiere. Noroiul la intrare era aa de adnc, nct indigenii au trebuit s
scoat mai nti pari din gard i s-i aeze de-a curmeziul pentru ca noi s
putem intra n sat.
Dac m duceam n timpul ploilor la bolnavi, m atepta deseori un
indigen puternic naintea satului, m lua pe spatele sale, i m ducea prin
noroiul pn la genunchi, pn n faa uii unde se afla bolnavul meu. ndat
ce terminam cu tratamentul bolnavului, eram transportat n acelai fel afar.
Cititorul va pricepe c inima mea btea de team ca nu cumva indigenul s
fac un pas greit i s cdem n aa noroi.
Colibele indigenilor sunt rotunde, cu perei de lut nali de un metru i
sunt acoperite cu iarb. Fiecare colib are o u n mrime cam de 75 pe 90
cm., nchis n timpul nopii cu butuci de lemn pentru ca fiarele slbatice,
chiar dac ar veni pn n sat, s nu poat intra n colib.
Acoperiul este de obicei susinut de 6 brne, care sunt aezate n form
de con i legate sus. Grinzile acoperiului ies cam un metru din perete din pari,
care este cteodat nvelit cu lut. Astfel, se formeaz un gang ngust i nchis n
jurul colibei care servete pentru a adposti cteva oi i capre.
La intervale egale se leag ipcile de grinzi. Apoi sunt umplute spaiile
goale cu paie de secar sau cu bee mici i n cele din urm tot acoperiul se
acoper cu un strat de iarb, care este cteodat fixat i legat.
Indigenul face aproape toate altfel dect albul. Astfel, un alb dac face un
acoperi, ncepe de la streain i nainteaz n sus. Indigenul ns, ncepe la
vrful acoperiului i merge n jos cu el.
nfiinnd un sat nou, indigenii nu acoper casele pn ce nu va cdea
prima ploaie. Ei ridic pereii, taie iarb i ateapt apoi dou sau trei luni,
pn ce vine ploaia.
Inventarul interior al unei case btinae este foarte simplu. El const
dintr-o oal de fiert, un mare vas de ap, care este ntrebuinat i pentru
pstrat unt, un ulcior de lut, o suli, o secure, o bard, un pislog pentru
btutul cerealelor, o mciuc de lupt, un mic scunel i cteva couri din
iarb mpletit, care servesc la trasnportul cerealelor.
De obicei, brbatul locuiete singur ntr-o colib; soiile sale, fiecare
mpreun cu copiii ei, au casa lor aparte. Cu nevestele i copiii dorm noaptea i

cinii, ginile, oile, caprele i vieii. Fiindc nu exist fereastr, iar unica u e
nchis, e foarte puin aerisire. n ochii unui indigen ns, este un lucru
neesenial dac respir n timpul nopii aer proaspt sau nu.
O oal pe un par, care iese din acoperiul unei colibe, arat c locuitorul
ei este un om cu vaz n sat. Cine a omort n lupt pe un duman sau a vnat
singur un leu are dreptul s pun un asemenea semn pe acoperiul colibei
sale.
Alimentul principal al indigenilor din Africa de Sud este secara, care este
pisat ca fin i fiart ca terci. Cerealele sunt mai nti treierate i apoi
mcinate. Lng ua fiecrei colibe de indigeni se gsete cte o piatr de
moar n pmnt. Femeile i fetele toarn secara pe piatra de jos i frecnd-o
cu alt piatr, scot o fin foarte fin. Aceast fin este apoi cernut, pentru a
ndeprta tra, i apoi strns cu o mtur ntr-o oal de pmnt. Secara
indian nu e mcinat pe pietre, ci mai nti udat i apoi turnat ntr-o piu.
Aceasta constr dintr-un trunchi de copac, scobit, n ea cerealele sunt pisate cu
pislog gros de 5-10 cM. i lung pn la doi metri. La prepararea terciului
indigenii las s fiarb mai nti apa, i apoi arunc cu amndou minile
fin suficient nuntru pentru a-1 ngroa aa de mult, nct fcleul cu
care-1 mestec s rmn n picioare. Dac s-a fcut att de gros, el poate fi
servit. De obicei indigenii nu-1 las s fiarb mai mult de trei minute. Sigur c
aceasta nu e suficient.
Curnd dup sosirea noastr n Africa de Sud soia mea s-a gndit a
nva pe indigeni cum ar putea s fiarb terciul lor mai bine. Astfel s-a sculat
la ora 5 dimineaa i a chemat pe bieii din buctrie. N-a durat mult timp, i
apa a fiert; ea a turnat acum fina n ap, mestecnd mereu, pentru ca terciul
s nu fac i cocoloae. Dup ce terciul a fiert cam 2, 1/2 ore, ea 1-a servit
dimineaa. Daicei mai muli elevi ai colii noastre n-au vrut s mnnce n
dimineaa aceea terciul, i acela a fost ultimul nvmnt primit pentru
fierberea lui.
Indigenul crete gini, ns nu poate s neleag de ce mnnc omul alb
oule n aceeai zi n care sunt ouate. El este de prere c atunci nc nu este
carne n ou; dac e s mnnci ou, atunci trebuie s-1 mnnci nainte de a
iei puiul, fiindc atunci oul e plin de carne. Carnea formeaz de asemenea o
parte din hrana btinailor. Negrii nu se intereseaz n ce stare se gsete
carnea. Deseori mi s-a ntmplat n timpul cltoriilor mele din sat n sat ca
hamalii, vznd un vultur n apropierea drumului, s depun sarcinile lor i s
alerge acolo pentru a vedea dac a mai rmas vreun rest din cadavrul din care
mnca vulturul. Dac mai gseau ceva, atunci nu mai rmnea cu nimic, chiar
dac acel cadavru era stricat de tot.

Dup ce toat iarba este ars ctre sfritul anotimpului uscat, indigenii
aranjeaz mari vntori. Trei mii pn la patru mii de oameni nconjoar un
mare inut i face cercul tot mai mic. Astfel, ei prind tot vnatul de acolo.
Odat m-am dus mpreun cu indigeni la o asemenea vntoare. Cercul
hitailor fcndu-se tot mai mic, am putut atunci s vedem ce am prins. ntrun loc au fost ncolii astfel chiar trei lei. N-a durat mult timp, i ei au trecut
prin lanul hitailor. Acetia le-au dat drumul cu mare plcere. Prada a
constat n ziua aceea din cteva antilope i alt vnat de genul acesta.
mprindu-se ns aceste animale ntre numrul cel mare de vntori, s-a
constatat c partea unui vntor n-a fost prea mare.
Ocupaia principal a indigenilor n interiorul Africii este agricultura. Se
seamn porumb, secar, gulii, dovlecei i alune de felul celor americane.
Acestea i cu laptele sunt hrana principal a indigenilor. Cu toate c negrii fac
mari cantiti de unt, totui nu-1 mnnc niciodat. In loc s ung corpul lor
pe dinuntru cu el, ei ntrebuineaz untul pentru a-1 unge pe dinafar.
n cea mai mare parte a Rhodesiei plou n mod neregulat, i deseori
inutul acesta este bntuit de secet. Din cauza procedeului primitiv
ntrebuinat la arat, smna se usuc. De obicei pmntul este rscolit cu un
trncop la o adncime de 4 cm., i apoi cerealele sunt semnate foarte des.
Dup ce a rsrit bine, ranii negri trec prin cmp, curindu-1 de buruieni.
Dup un timp, ei mai ies o dat pentru a-1 curai. De obicei ns, prima plivire
a buruienilor i rrirea firelor de sfecar este singura cultivare care se face n
cmp.
Cnd cmpurile ncep s se usuce sub influena razelor arztoare ale
soarelui, indigenii alearg la mormintele strmoilor lor pentru a-i implora s
lea dea ploaie. Ei toi cred n minciuna diavolului cnd a zis chiar n Paradis:
Hotrt c nu vei muri, i de aceea ei sunt de prere, c omul, dup
nmormntarea sa este mai viu dect cum a fost mai nainte.
Indigenii cunosc fabricarea fierului, precum i ntrebuinarea sa pentru a
face securi i vrfuri de sulie. Ei cldesc un mic cuptor din lut, pentru topit.
Apoi bag n el un strat de crbuni de lemne, peste acesta un strat de mineral,
apoi un alt strat de crbuni i aa mai departe, pn ce cuptorul e umplut.
ntr-o parte a cuptorului ei las o mic deschiztur din care s poat
curge fierul topit i s se verse ntr-o form, care corespunde exact cu obiectul
ce trebuie fcut. Pe cealalt parte a cuptorului se gsesc dou burlane de lut
care ies circa 25 cM. Din cuptor. n fiecare burlan se introduce piciorul unei
piei de capr. Pieile de capr sunt foalele ntrebuinate ntre atingerea
temperaturii necesare topirii.
Un indigen se aeazO ntre cele dou foaie, apuc pe unul de gt, l
apas n jos i trimite astfel acel burlan n cuptor. n acelai timp el ridic mna

cealalt i las s intre aer n cellalt burduf. Apoi face acela lucru invers,
provocnd astfel n cuptor un curent nentrerupt. n felul acesta se topete
fierul.
Imediat ce s-a rcit n forma sa metalul topit, el este scos pentru a fi roit
ntr-un foc de crbuni i apoi oelit.
Instrumentele pentru lucrarea sa constau din dou pietre, dintre care
una servete ca nicoval, pe cnd cealalt ca ciocan. Cletele necesar se fabric
din coaja verde a copacului Gzi, care conine foarte mult suc i nu se aprinde.
Indigenii prefer crligele i suliele fabricate de ei celor fcute de albi. Ei
zic c sculele omului alb sunt oelite numai pe dung, pe cnd ale lor sunt n
ntregime oelite.
Femeile indigene au o mare ndemnare la fabricarea de couri pentru
transportul cerealelor i de oale de lut pentru ap. Satele indigenilor sunt
aezate deseori la o deprtare de 1,5 kM. De un ru. Astfel toat apa pentru
fiert mncarea trebuie dus la o distan aa de mare. Se ntmpl foarte rar ca
un indigen s fac o baie. Dac o face, atunci o face totdeauna n ru. Prin
urmare nu este nevoie ca s transporte apa n sat pentru baie.
mbrcmintea negrilor este foarte simpl. Muli dintre brbai ntre
negrii Mauculumve renun la orice mbrcminte. n prima mea cltorie la
ei le-am spus, c-i voi nva s citeasc i s scrie, artndu-le i cum s
cultive pmntul ca s aib totdeauna ce mnca; i voi nva ns, mai nti de
toate despre Dumnezeu, Creatorul lor. Traductorul meu a mai adugat c eu
vreau s le art, cum trebuie s se mbrace cineva. Brbaii btrni au zis, c ei
n-au nimic mpotriv dac copiii lor vor nva s citeasc i s scrie, i chiar
dac vor fi nvai cu privire la Dumnezeu. Cnd a venit ns vorba despre
mbrcminte, ei nici n-au vrut s aud. Acum ns cei mai muli brbai au n
jurul coapselor un petec de calico, la mrimea unei batiste.
O femeie cstorit poart o rochie din piele de antilop. Ea vine cam
pn la jumtatea pulpelor i are pe amndou prile o deschiztur, care
merge pn la coapse. Fetele indigene poart rochii scurte, din coaj de copaci.
Ele sunt pn deasupra genunchilor.
Prima mbrcminte, pe care i-o procur un tnr, este cmaa. Apoi i
cumpr de obicei o hain, o vest, o plrie, mai trziu un guler, o cravat, o
pereche de ghete i ciorapi. Ultima parte pentru completarea costumului su
sunt pantalonii.
Predicnd eu ntr-un Sabat n capela noastr din staiunea Solusi, a venit
la serviciul divin un grup de 5 tineri indigeni, dintr-un sat situat pe
proprietatea noastr i care lucrau n Bulavaio. Acolo vzuser cum se mbrac
albii din Bulavaio, i apoi, cu banii primii pentru munca lor, i procuraser
cteva haine.

Acela era primul Sabat dup rentoarcerea lor n satul natal. Ei au


ateptat pn ce toi cei adunai ocupaser locurile lor i pn cnd serviciul
divin a nceput. Abia acum au intrat n capel. Voiau ca astfel toi cei prezeni
s-i vad n mbrcmintea lor nou. Cel dinti a intrat un tnr de 16 ani. El
avea o cma femeiasc, ce i venea pn peste genunchi, i care era
mpodobit la gt i la mneci cu broderie. Un altul i cumprase o cma
brbteasc, ns o mbrcase, bgnd picioarele prin mneci, iar poalele
cmii le legase n jurul coapselor. Un al treilea i cumprase o pereche de
bocanci mari i grei cu inte i o pereche de ciorapi, care-i veneau pn peste
genunchi. La mijloc era ncins cu pielea obinuit de acal, iar deasupra un
corset de dam, ns pus pe dos.
nainte de a veni noi printre indigeni, ei nc nu vzuser albi. De aceea
nici nu tiau cum lucreaz omul alb. ntr-o zi, fiind ocupat cu fabricarea de
crmizi pentru construirea casei noastre, a venit un tnr la mine, i m-a
rugat s fie primit la coal. Eu m-am declarat gata s-1 primesc i l-am
nsrcinat s transporte la cuptor crmizile uscate pentru a le arde. I-am
artat o roab i i-am zis s aduc cu ajutorul ei crmizile.
El a nceput foarte bine i a ncrcat roaba cu crmizi. n momentul
urmtor am auzit cum toate au czut din ea i s-au rostogolit la pmnt. Cnd
m-am uitat, roaba era rsturnat. El a pus-o din nou pe picioare i a ncrcat
-o din nou cu crmizi. Curnd ns, am auzit cum crmizile au czut din
nou, de data aceasta pe cealalt parte a roabei. A treia oar el a ncrcat roaba
cu crmizi, a venit apoi la mine i mi-a zis: Trebuie s mai trimii pe cineva
s-mi ajute, cci singur nu pot s umblu cu ea. Eu l-am ntrebat, care e cauza.
El mi-a rspuns, c toate merg foarte bine, ct privete aezarea crmizilor n
roab; Dar ndat ce ncearc s ia roaba n cap, crmizile cad; pentru c
negrul este obinuit s duc toate pe cap.
Colonitii albi din Africa de Sud au mult de suferit din partea ajutorului
lor de la indigeni. Multe din aceste experiene cu negrii aduc grele ncercri
asupra celui care trece prin ele; dac au trecut ns, rzi de ele. Cei mai muli
albi de aici sunt necstorii i de aceea silii s-i fac menajul cu ajutorul
unor biei indigeni neexperimentai. Indigenii ocup cu mare plcere postul de
buctar la un alb, fiindc ling cu predilecie farfuriile i strng masa stpnului
lor.
Se zice c un alb, ntorcndu-se sear foarte flmnd i nsetat, i
trebuind s fie servit de buctarul su cu o gustare bun, a trebuit s constate
c acesta pusese n vasul de fiert tutun n loc de ceai. ntr-un alt caz, un
indigen, vrnd s adauge la un sos i foi de dafin, a pus din nefericire foi de
tutun. Unul dintre vecinii notri ntorcndu-se ntr-o zi de la vntoare, a gsit
pe biatul su de buctrie, splndu-i cmaa sa murdar ntr-o tingire.

Un funcionar a trecut n timpul prnzului pe lng buctria sa i a


vzut cum biatul din buctrie edea pe duumea, innd ntre genunchi o
oal plin de dovleac fiert cu zahr i scond cte o bucat cu mna i
aruncnd-o ntr-o farfurie. El 1-a ntrebat: Cine s mnnce acest dovleac?
Biatul a rspuns: Este pentru domnul meu. Lucrul cel mai bun este cnd nu
vezi ce se ntmpl n buctrie i cnd nu tii cum scot ei mncarea ca s-o
aduc la mas.
Lumea animalelor.
Deseori se aude c fiarele slbatice, care au gustat o dat carne de om,
nu mai pot s mnnce altceva. Aceasta nu prea corespunde adevrului. Cele
mai multe fiare au o team nnscut fa de om. Dac ns un leu sau un
leopard mbtrnete i slbete, astfel nct nu mai poate s vneze, atunci el
ncepe s viziteze satele indigenilor, pentru a-i procura mai uor prada sa: oi,
capre sau oameni. Foamea, care 1-a mpins prima dat s vin pn la
locuinele oamenilor, l silete s vin i altdat.
Colibele indigenilor sunt rotunde; lemnele, care formeaz acoperiurile n
form de con, sunt legate la Vrf. n partea ascuit de sus a acoperiului se
gsete, n casele din tribul Batonga, o mic platform, avnd un diametru de
aproximativ un metru. ntr-o noapte a venit ntr-un sat un leu, s-a ridicat
naintea unei case pe picioarele dinapoi i a nceput s descopere acoperiul de
iarb mrind i pufind n timpul acesta nentrerupt. n coliba aceea, se afla
un brbat cu soia sa. Brbatul s-a suit repede pe platforma cea mic i a
cutat acolo adpost, n timp ce soia sa putea s vad singur cum va scpa
de leu.
Femeia a vzut numaidect c sus nu este loc pentru doi i c ea trebuie
s se adposteasc n alt mod. A scos arma cea veche a soului ei i a controlat
praful de puc. Omul Batonga este destul de inventator pentru a-i fabrica
singur praful de puc. n timpul secetei acest praf e foarte bun de ntrebuinat.
Cnd ncep ns ploile, el trage umezeal i nu mai este aa de sigur.
Neexistnd n ar mine de plumb, indigenii sunt deseori n ncurctur,
fiindc nu tiu de unde s-i procure gloanele. Cteodat ncarc putile lor
chiar cu pietre. Cnd guvernul a instalat linia de telegraf, au fost ntrebuinate
pentru fixarea izolatorilor piulie, care erau aa de mari, nct puteau fi
ntrebuinate pentru armele cele vechi ale indigenilor.
La intervale regulate de-a lungul liniei s-au depus apoi saci cu aceste
piulie cu ajutorul crora s fixeze oamenii mai trziu srmele. Indigenii au
gsit aceti saci i au constatat c piuliele din ei se potriveau de minune
pentru putile lor; de aceea au furat mai muli saci, ntrziind astfel cu 4 luni
instalarea liniei telegrafice, pn ce au venit din Anglia piulie noi.

Aceast femeie ns, n-avea nici pietre, nici piulie pentru a le ntrebuina
ca gloane. Ea a luat atunci cartuul de alam, n care i inea tabac deasupra
pieptului, i 1-a vrt tocmai n momentul acela n eava putii cnd leul i
bgase capul prin iarba acoperiului. A fixat puca sub gtlej, a dat foc i fiara
a rmas moart.
Trecnd n dimineaa urmtoare prin acel sat, am auzit pe indigenul
jucnd i ipnd. M-am interesat de motivul acestui zgomot i am vzut pe
brbatul care se suise pe platforma acoperiului su, piimbndu-se cu capul
leului subsuoar prin sat i povestind oriicui c el mpreun cu soia sa au
omort pe leu.
Pavianii (un soi de maimue semnnd cu cinii) sunt foarte numeroase
n Rhodesia de Nord. Eu am ntlnit pentru prima oar una din aceste
maimue, cnd cltoream prin inutul rului Gvai, n apropiere de satul
Livhati. Artndu-se cteva bibilici n tufi, am pornit s vnez cteva. De pe o
colin am observat c bibilicile au fugit de-a lungul crrii i eu m-am aezat
pentru ca s atept pn ce voi putea mpuca dou deodat.
n ateptare, am auzit deodat cum se luptau dou animale la o mic
distan de mine. Mi-am putut imagina ce fel de animale s fie. In cele din
urm mi s-a fcut prul mciuc. Repede am scos din arm cartuele pentru
psri i am ncrcat-o cu alice mari. Apoi m-am aezat i am ateptat
desfurarea evenimentelor. In curnd lupta s-a terminat i am auzit cum unul
dintre animale venea fuga n direcia mea.
Tufiul era aa de des, nct eu nu puteam s vd mai departe de 20 de
metri; animalul a intrat ntr-un lumini i au am vzut atunci un pavian foarte
mare. El m-a zrit de asemenea; s-a oprit, a stat n picioare lng un copac i
m-a privit, artndu-i dinii. Eu am ndreptat arma asupra lui, dar apoi m-am
gndit s nu trag, dac el i va vedea de drum. ns, dac s-ar fi apropiat
numai cu un pas, aveam s trag cu amndou evile.
El s-a oprit, a scrnit dinii, i apoi a apucat-o prin tufi.
Tocmai cnd am ridicat n dimineaa urmtoare tabra, a venit la noi o
femeie strignd tare. M-am dus naintea ei i am ntrebat-o ce i s-a ntmplat.
Ea mi-a povestit c dnsa, soul i fiul ei au venit din Bulavaio i au dormit
peste noapte pe cmp, la o deprtare de vreun kilometru de tabra noastr.
Pn aproape de diminea ntreinuser focurile lor cu ngrijire; apoi,
gndindu-se c primejdia a trecut, au adormit i au lsat focul s se sting.
n zorii zilei femeia a fost deteptat de un zgomot i abia a apucat s dea
ptura la o parte, cnd am vzut cum un leu apucase pe soul ei, iar o leoaic
pe unicul lor fiu, disprnd cu prada lor n iarba cea nalt.

Am strns 150 de indigeni din satele nvecinate i am cutreierat cu ei n


cursul zilei tot inutul. Iarba nalt nu era destul de uscat pentru a-i da foc, i
astfel, cu toate c am cutat toat ziua, n-am gsit nici o urm a celor pierdui.
Cltorind ntr-o zi cu crua prin inutul Bvengva, am vzut n
apropierea drumului tabra unui negustor alb i m-am dat jos din cru
pentru a-1 vizita. Le-am spus indigenilor s fac tabra la vreo 500 M. De la cel
mai apropiat vad i s strng cantitatea necesar de lemne pentru focul
taberei n timpul nopii. Seara am pornit apoi la drum pentru ca s petrec
noaptea n crua mea.
Ajungnd la vad, crua nu se vedea. Indigenii mei plecaser un kM. Mai
departe, pentru c acolo gsiser mai multe lemne.
n regiunile tropicale nu exist amurg. Douzeci de minute dup apusul
soarelui se vd stelele. Eu m grbeam spre cru pentru a m convinge dac
au fost pegtite toate pentru noapte, cci tiam c n inutul acela exist muli
lei. Doi cini mari m nsoeau.
Fiind nc vreo sut de metri pn la cru, am fost salutat de un
mrit din iarba nalt. Cnd mi-am ndreptat privirea n partea aceea, am zrit
la vreo 3-4 metri naintea mea un leu. M-am ngrozit de moarte i poate c i
din spaima aceea prul mi-a albit nainte de vreme.
Am pus ndat mna pe capul cinelui celui mai mare i i-am zis:
Apuc-1! Cinele s~a repezit asupra leului, iar eu am fugit la cnit. Cred c
am btut un record pe acea distan de o sut de metri. O jumtate de or mai
trziu a sosit i cinele, care se ocupase n acel timp de leu. Cu toate c era cu
totul istovit cinele totui nu era deloc rnit.
Curnd dup aceea a venit i leul dup noi i ddea ocol taberei rcnind.
Ctre ora 11 noaptea unul dintre boi a fost astfel speriat prin rcnetele sale,
nct a rupt cureaua cu care era legat i a fugit prin iarb. Tocmai aceasta a
vrut leul. Imediat a srit n spatele boului i 1-a sfiat.
n dimineaa urmtoare am gsit cadavrul din care mncase o mare
parte. Noi am tiat atunci o mulime de tufi spinos i am ngrdit cadavrul din
toate prile. Pe o parte ns am lsat o mic deschiztur, pentru ca s se
poat apropia leul. Aici am pus arma mea, legnd de trgaci o sfoar tare, pe
care am tras-o peste locul acela i am agat-o de o creang n partea opsu. n
seara urmtoare nserase de-a binelea, cnd s-a rentors leul pentru a continua
ospul su. Dup ce a nconjurat de 2 ori gardul ridicat de noi, a descoperit
deschiztura pe care i-o lsasem. ncercnd s se apropie prin deschiztur de
cadavru, el pus arma n funciune i lovit de glonte, a czut mort la pmnt.
Ar fi poate bine s povestesc aici cum am ajuns n posesia cinelui care
m-a ajutat s nu fiu sfiat de acel leu.

Ateptnd n anul 1906 nite oaspei la gar i venind cu ei apoi la


staiunea misionar am vzut venind n drum un numr de hamali indigeni, pe
o crare paralel. Ei purtau bagajele unui alb. La umbra unui copac mare s-au
oprit. Eu m-am dat jos din crua noastr i m-am dus la ei s vd cine este
acel alb; cci pe atunci erau puini albi n inutul acesta.
Acolo culcat la umbra acelui copac, am gsit pe un om suferind de
friguri. Era un negustor rus, pe care-1 cunoscusem n Rhodesia de Sud.
Hamalii mi au zis c primiser ordin de la stpnul lor s-1 duc la colonia sa,
la vreo 65 kM. Spre Miaznoapte. Eu le-am zis, c el poate s moar pe drum i
c ei vor fi trai la rspundere pentru moartea sa. Ar face mai bine dac l-ar
aduce la staiunea misionar, care se afla la vreo 10 km., iar acolo noi vom face
tot posibilul pentru el.
Trziu, dup mas, au sosit ntr-adevr oamenii si cu el la staiunea
misionar. Noi am ngrijit pe acest om trei sptmni, i el a trecut cu bine prin
aceast boal grea. Cnd mi-a dat mna la desprirea sa, lacrimi curgeau din
ochii si i mi-a zis: Domnule Anderson, dumneavoastr mi-ai salvat viaa; eu
ns sunt numai un om srman i nu pot rsplti ceea ce ai fcut pentru
mine.
El tria singur n Africa i trebuia s ctige banii cu mare greutate
pentru a-i trimite apoi acas la soia i la copiii si. De aceea i-am zis c sunt
deja cu bogie rspltit pentru slabele mele strduine prin faptul, c el s-a
nsntoit. El nu s-a lintit, deoarece n-avea cu ce s se arate recunosctor
pentru ngrijirea ce o primise din partea noastr. De aceea m-a ntrebat n cele
din urm dac n-a vrea s am un cine bun. Eu m-am declarat de acord, cci
singurul cine pe care-1 aveam, era ca i fr valoare pentru noi. Curnd dup
ce s-a rentors la colonia sa, el i-a trimis un cine dintr-o ras deosebit. Acum
s-a ntmplat ca acest cine, al crui stpn i salvasem viaa, m-a scpat pe
mine de moarte, cnd leul era gata s sar asupra mea.
Unul dintre conlucrtorii notri, vizitnd misiunea noastr din ara
Baroi, a dorit s cunoasc mai ales lucrarea noastr din staiunile exterioare i
s vad o dat marile cirezi de vite slbatice, din apropierea rului Cafue.
Astfel, am prsit staiunea noastr misionar ntr-o mic trsur, plecnd spre
staiunile Fufva i Bvenva. n drumul nostru am fost nsoii de soia mea, care
i-a luat angajamentul s se ngrijeasc de cerinele stomacului nostru n acest
timp.
Chiar n prima noapte, n care am plecat de acas, boii notri au fost
foarte nelinitii. Conlucrtorul meu s-a ndeprtat la o mic distan de la
tabr, s-a rentors curnd i mi-a zis c a auzit umblnd un animal prin tufi.
Btrnul nostru cine a ltrat aproape nentrerupt toat noaptea. n dimineaa
urmtoare am gsit urme de leopard n jurul taberei.

n ziua a treia am gsit ctre ora 8 dimineaa cadavrul unei antilope n


apropierea drumului. Acest animal fusese omort de un leu puin timp nainte
de a trece noi pe acolo. Cadavrul era nc cald. Probabil leul plecase n iarba
cea nalt, auzind c s-a apropiat trsura noastr.
Noi am mers nc vreo doi kM. Mai departe pn la ru, i aici am fcut
tabra noastr de noapte. Indigenii au strns mari cantiti de lemne pentru
focul taberei.
Cnd m-am rentors cu conlucrtorul meu trziu dup mas la cadavrul
antilopei, am constatat c leul fusese deja acolo i-1 dusese pn sub un
copac. De aici ne putem face impresie despre puterea unui leu. Cadavrul acelei
antilope avea cu siguran 500 kg., iar leul 1-a dus pe o distan de 30 m.,
trecnd o movil mare de furnici, pn la un loc izolat, sub un copac.
Pn la o nlime de 4,5 M. Acest copac n-avea nici o creang. De aceea
n-a fost uor s ajut oaspetelui meu s se agate de crengi. Se pare c din
copilria sa el nu se mai urcase ntr-un pom i de aceea n-avea destul exerciiu.
n cele din urm, el a reuit s se aeze comod pe o creang la o nlime de 6
M. Deasupra pmntului. Eu am aruncat arma mea peste umr i m-am urcat
n copac, pn ce am gsit loc potrivit pe o alt creang, de unde puteam s
vd bine cadavrul, ce se afla sub mine. Astfel, am stat acolo pn la apusul
soarelui i ne-am uitat amndou n toate prile.
Cam o or dup ce a nnoptat, am auzit cum s-a apropiat leul mrind i
pufind ntr-una. Curnd dup aceea, leul era chiar sub noi i a nceput s
mnnce. Noi zream conturul capului su, n timp ce el sfrma oasele i
rupea carnea.
Am ndemnat acum pe oaspetele meu s trag. El ns a obiectat c nu
poate s vad destul de bine. Eu i-am dat sfatul s se ndrepte dup zgomot,
ns el nu s-a lsat nduplecat s trag. ntre timp leul a mncat n tihn vreo
20 de minute mai departe i apoi a disprut n iarb. Atunci am spus
prietenului meu ce prere am eu despre talentul lui de vntor.
Plin de voie bun am mai ateptat alte 2 ore, pn ce am auzit c leul se
rentoarce. Leul a mncat din nou vreo 20 de minute. n acest timp eu l-am
silit, l-am certat i l-am comptimit pe prietenul meu, fiindc nu voia s fac
nici o ncercare de a omor fiara. n cele din urm a disprut leul pentru a doua
oar n iarb. Oaspetele meu era de prere c aproape de ora 2 dimineaa
rsare luna i el crede de cuviin s atepte pn ce se va lumina mai bine.
Afar de asta el dorea s observe purtarea leului.
Cinci minute nainte de ora dou, leul s-a rentors pentru a continua
ospul su. Se prea c-i trebuie totdeauna 20 de minute pentru a-i potoli
foamea. Apoi el obinuia s dispar ncet n iarb. n timp ce leul mnca noi

puteam auzi fiecare respiraie a lui cum i mormiturile prin care i exprima
satisfacia.
Ctre ora dou dimineaa a rsrit luna i ne-a oferit lumin n
abunden. Eu am aprins un chibrit, m-am uitat la ceasul meu i am observat
c venise tocmai timpul pentru vizita obinuit a leului. n toate celelalte ocazii
din trecut, puteai s-1 auzi de departe pufind i mrind. Acum ns dup ce
s-a luminat, s-a putut numaidect observa c aveam de a face cu un animal
care iubete mai mult ntunerecul dect lumina. Cnd s-a apropiat de data
aceasta, n-am mai auzit nici un mormit i nici un alt zgomot n iarba de sub
noi.
Pe neateptate tovarul meu de vntoare a cptat un atac de tu i a
tuit. n timpul celorlalte vizite cnd era ntuneric, leul mnca linitit mai
departe i nu ne da nici o atenie, cu toate c noi stm de vorb chiar deasupra
lui. De data aceasta el ns s-a speriat aa de tare, cnd a auzit tuitul, nct a
fcut stnga mprejur i a luat-o la fug. Noi l auzeam aproape de la un kM.
Deprtare fugind peste pmntul cel tare.
Aa s-a terminat vntoarea noastr de lei. Fiindc ne-a fost fric s ne
dm jos din copac, am rmas acolo pn dimineaa i apoi ne-am ntors
ruinai la trsura noastr.
Rurile Africii centrale sunt pline de crocodili. De-a lungul cursului lui
Zambezi i Cafue se pot vedea aceste animale stnd la soare pe bncile de nisip.
Rurile mai mici, aflueni ai celor mai mari, sunt n timpul ploilor, tot fluvii cu
un curent puternic, dar n timpul secetei numai albii de nisip.
ndat ce ncep timpurile ploilor, crocodilii vin n susul rului. ns, cnd
ncep s sece rurile, crocodilii se retrag n fluviile mai mari. Cteodat ei merg
chiar cte o bucat bun pe uscat. Cunosc chiar un caz cnd a fost mpucat
un crocodil pe o colin nalt la o deprtare cam de 2,5 kM. De ru.
Odat am vrut s vizitez coala noastr exterioar din Bvengva, dup ce
ncepuser de o sptmn ploile. Plouase aproape trei zile de-a rndul, fr
ntrerupere. Toate fuseser udate numai eu rmsesem neatins, mulumit
mantalei mele cu ulei. La o deprtare de 3 kM. naintea staiunii am sosit la un
ru care crescuse foarte mare. L-am ndemnat pe indigenul care m nsoea s
nnoate pn la malul cellalt, mpreun cu coul cu alimente i i-am zis c eu
voi veni dup el. ns n-a vrut s intre n ap, fiindc zicea c sunt crocodili n
ru.
Eu am susinut c crocodilii n-au avut destul timp s vin din rul Cafue
pn aici, deoarece noi ne aflam la o deprtare de 40 kM. De apele sale. I-am
zis atunci c, dac se teme s nnoate, voi nnota singur i i voi arta c este
posibil. El m-a reinut i m-a rugat s nu intru n ap. Dar eu voiam cu tot

dinadinsul s ajung nc n seara aceea la staiunea noastr. De aceea i-am


spus s-mi dea drumul pentru ca eu s pot nota pn la cellalt mal.
M-a rugat s atept cel puin cteva minute nainte de a intra n ap,
fiindc el vrea s-mi arate mai nti ceva. Eu am nceput s m dezbrac i pe
cnd eram ocupat, el a alergat de-a lungul malului, pn ce a gsit o piatr de
mrimea unui cap de om. Apoi a aruncat aceast piatr n mijlocul rului. Abia
s-a cufundat piatra i imediat i-au scos boturile trei crocodili.
Iat! a exclamat indigenul, acum poi s vezi ce i s-ar fi ntmplat,
dac ai fi fost tu n locul acelei pietre.
Din nou a trebuit s recunosc c dei venisem n Africa s nv pe
indigeni, totui eu aveam multe de nvat de la ei. Noi ne-am fcut o tabr
pentru noaptea aceea i am rmas pe malul rului; iar n dimineaa urmtoare
am mers trei kM. n susul rului, unde am gsit un vad i am trecut pe cellalt
mal.
Cutnd un loc potrivit pentru misiunea noastr n inutul Baroe, am
ajuns odat n apropierea unui izvor cald. n ziua urmtoare indigenii mi-au zis
c ar fi mai bine dac mi-a cuta un alt loc, fiindc la izvorul acesta cald vin
n fiecare noapte nite rinoceri pentru a se tvli n nmol, i atunci animalele
acestea ar putea ataca tabra mea.
Rinocerul este un animal foarte nesocotit i nu poi s tii niciodat ce
are de gnd. Eu eram cam ndrzne i doream s fac cunotin i cu aceste
animale. De aceea am lsat tabra mea acolo unde o stabilisem.
n noaptea urmtoarea au venit rinocerii la izvor pentru a se tvli, ca de
obicei, n nmol. Ei au plecat ns de acolo i au alergat spre tabra i ctre
focurile unora dintre indigeni.
Rinocerul se deosebete de celelalte animale slbatice prin faptul c se
simte atras de lumin sau de foc, n loc s se sperie. Vznd unul dintre
animalele acestea focul, s-a repezit numaidect la el. Indigenii, care dormeau n
apropierea focului, s-au suit cu o ndemnare de maimu n copacii din
vecintate.
Animalul cel mare a luat-o razna prin foc, a spart cu ocazia aceasta oala
mare, n care indigenii i pregtiser terciul lor pentru cin, a dat cu cornul
su ntr-un copac de partea opus, s-a ntors, a mai trecut odat prin foc i a
disprut n ntuneric, fr a mai face vreo alt stricciune. Indigenii ns au
nceput s fac o aa larm, parc ar fi fost ucii o jumtate de duzin de
oameni.
n anul 1899 am vizitat pentru prima dat cascadele Victoria ale fluviului
Zambezi. Cnd ne-am ntors n susul fluviului Gvai, am fost silii s trecem
printr-un inut unde erau muli lei. Era tocmai scurt timp naintea sfritului

unei secete extraordinare. Toate apele de pe platoul acela secaser i astfel toate
fiarele se coborser la ru. Leii, firete i ei.
Mergnd noi ntr-o diminea pe o crare, am vzut un bou fugind. Neam gndit mai nti c el s-a rtcit de la crua noastr. i am ncercat s-1
mnm napoi. Se prea ns, c el era speriat i de aceea a trecut n fug pe
lng noi. n aceeai zi am aflat c el s-a rupt din jugul unei crue a doi
olandezi, ce aveau s transporte nite mrfuri la minele de crbuni Vankie. Leii
au atacat crua n timpul mersului, lucru care se ntmpl foarte rar. Un leu a
srit n spatele unui bou i 1-a omort. Boul ntlnit pe crarea noastr trgea
mpreun cu acesta la jug. Doi ani mai trziu am aflat c acel bou a fost
mpucat de un funcionar la o distan de civa km., i o ceat de hamali
flmnzi l-au mncat.
Cnd am ajuns la tabra olandezilor, i-am gsit ocupai s sape o groap,
de unde voiau s mpute un leu, n noaptea urmtoare. Ei au spat o groap,
de aproximativ doi metri adncime, au acoperit-o cu grinzi grele i, din acest
loc ntrit, puteau s observe cadavrul boului mort, care era la vreo 15 metri
deprtare. Noi am fcut tabra noastr n tufi, la marginea cmpului, la vreun
km n susul rului.
Era foarte ntuneric n noaptea aceea cnd am auzit pe olandezi trgnd
focuri i strignd ca slbaticii. n dimineaa urmtoare am aflat c leii veniser
s mnnce restul boului mort i c olandezii au tras n ei, dar n-au nimerit n
ntuneric i au fugit nspimntai la cruele lor. Tabra noastr am
nconjurat-o n mod prevztor cu un gard nalt de tufi spinos i n cursul
nopii am ntreinut apoi focuri puternice din cantitatea cea mare de lemne, pe
care o adunasem.
Puin nainte de a apune soarele, un btrn indigen, ndrumtorul
nostru, a scos un medicament dintr-un corn de capr pe care-1 purta cu el, a
nconjurat cu el tabra i a strigat: Leule, dac vei veni ast noapte aici, atunci
vei vedea farmecele mele i va trebui s pleci. n acelai timp el a mprtiat i
puin din acel medicament pe tufiul care se afla afar din focurile taberei
noastre. El a nconjurat ntreaga tabr, a repetat aceast provocare mpotriva
leilor de trei ori, i apoi a ocupat iari locul su n interiorul taberei.
L-am ntrebat dac este pe deplin convins c medicamentul i vrjitoria
lui ar fi n stare s ne ofere vreo aprare, n loc s rspund la ntrebare, el m-a
ntrebat dac oamenii albi posed vreun medicament care este n stare s-i
fereasc de lei. Eu i-am artat arma i puca mea de vntoare i i-am zis c
acesta este medicamentul omului alb mpotriva leilor.
Abia apusese n seara aceea soarele i leii ncepur s rcneasc n jurul
taberei noastre. Mai nti au nceput doi spre apus de tabr. Apoi le-au
rspuns doi din sud-est. S-au mai adugat ali doi n nord, i n cele din urm

apte ne-au fcut o serenad n toat regula. Este emoionant s vezi dincolo de
focul taberei lucind ochii unui leu i s-1 auzi rcnind de se cutremur
pmntul. Dac rcnesc deodat apte, atunci perii se ridic mciuc. Ct timp
ns, se ntreine un foc bun n tabr, te poi simi oarecum sigur. Eu n-am
aflat vreodat c un leu ar fi trecut peste un foc.
ndreptndu-ne n dimineaa urmtoare spre cas, am fost martorul unei
ntmplri foarte plcute, care mi-a adus convingerea c i animalele slbatice
sunt dispuse s se joace, precum fac i unele dintre cele domestice. Noi ieeam
dintr-un tufi pe un loc mare i deschis, unde toat iarba era ars, astfel nct
puteai s vezi departe.
La o mic deprtare de noi doi porci slbatici rscoliser pmntul. In
apropierea lor se afla un acal care-i tachina mereu. El urmrea pe unul din
porci i cuta s-1 apuce de piciorul dinapoi. Porcul s-a ntors atunci i a
nceput s alerge dup el, iar acalul fugea tocmai naintea nasului mistreului.
Dup ce porcul se obosise de atta alergat, a nceput din nou s rscoleasc
pmntul i s mnnce. Imediat s-a apropiat atunci acalul i 1-a picat din
nou. Eu m-am aezat pe o movil i am observat de acolo jocul lor mai mult de
o or. Cine tie ct timp l-au mai continuat?!
ntr-o sear am tras n Broken Hill la un restaurant, cci acolo era pe
atunci ultima staie a liniei ferate. Restaurantul avea o mic berrie i o
osptrie. Dormitoarele erau mici colibe de lut, construite n stilul indigenilor,
numai cu perei i ui mai nalte, prin care puteai s intri fr s te pleci.
Duumeaua era din pmnt. Mobilierul se compunea dintr-un pat de fier cu
saltea, cearceaf i ptur. De perete atrna o mic oglind. Sub ea se afla un
lavoir de fier cu un lighean smluit i cu o can. Acesta era tot confortul i
pentru aceasta se pltea suma de 160 lei pe noapte.
n dimineaa urmtoare am mers la oficiul telegrafic pentru a trimite o
telegram la Cap-Town. Funcionarul mi-a zis c srmele sunt rupte i el nu
tie cnd i va fi posibil s trimit telegrama. L-am ntrebat care este cauza.
Rspunsul su a fost scurt: Elefanii.
n noaptea precedent trecuse o cireada de elefani peste linia de telegraf.
Posibil c stlpii de fier ai liniei aase curiozitatea lor. n acea parte a Africii
nu se ntrebuineaz niciodat stlpi de lemn, pentru c furnicile albe i-ar
roade n timp de o jumtate de an. Dar aceti stlpi de fier au fost pentru
elefani ceva nou. Ei i-au cercetat de aceea cu atenie, i-au apucat apoi cu
trompa lor, i-au scos din pmnt i i-au aruncat la o parte. Dup ce au
nconjurat oraul, au dat din nou de o linie de telegraf. Aici au gsit de
asemenea aceste bee caracteristice de fier i au scos alte cinci. Astfel oraului
i-a fost tiat orice legtur telegrafic n dimineaa urmtoare i a trebuit s
rmn aa pn ce s-a reparat paguba.

n aceeai diminea, cnd am sosit la Broken Hill, a fugit un leu tocmai


cnd trenul se apropia de gar. Acest fapt mi-a adus aminte de o telegram,
care a sosit odat de la o gar din centrul Africii la capitala districtului i care
avea urmtorul coninut: Un leu ine peronul ocupat. Trenul trebuie s
soseasc n trei minute. Rugm trimitei instruciuni.
Aproape cu un an nainte de a prsi Africa n 1916, pentru a pleca ntrun concediu, soia mea a vizitat mpreun cu mine staiunea noastr exterioar
din Moya, situat la 65 kM. La sud de staiunea noastr principal din ara
Baroe. Aceast coal este situat n mijlocul unor coline i nlimi locuite de
sute de paviani. n dimineaa dup sosirea noastr au venit indigeni dintr-un
sat situat n apropiere i ne-au comunicat c nite lei le-au fcut n noaptea
trecut o vizit i au ucis cu ocaiza aceasta patru oi i o capr.
Eu ineam foarte mult s-mi procur cteva piei de leu. Am cumprat n
ziua urmtoare o capr, am tiat-o, iar carnea, dup ce o otrvisem, am pus-o
n mai multe locuri din iarba, unde fuseser leii cu o noapte mai nainte. Leii
ns prefer s ucid ei prada lor. Astfel au trecut n noaptea aceea pe lng
cadavrul otrvit i au nceput s nconjoare staulul vitelor. M-am vzut n cele
din urm silit s trag mai multe focuri pentru a-i pune pe fug.
Apoi s-au apropiat de sat din partea opus colii noastre, au trecut peste
ngrdire i au omort o vac, un viel, un cine i o capr. Indigenii au aprins
focul i au gonit n noaptea aceea fiarele de la cadavrul vacii. Astfel am avut
pentru dimineaa urmtoare destul carne pe care am otrvit-o.
n noaptea urmtoare, leii s-au rentors. Unul dintre ei, foarte bine
dezvoltat, a apucat o bucat de carne, a nghiit-o mpreun cu otrava i a
murit. Cnd l-am gsit n dimineaa urmtoare, cadavrul su era nc cald i
m-a apucat aproape un fior cnd am pus mna pe el. Noi ani tras repede pielea
de pe el, cci pielea unui animal slbatic otrvit se stric, dac rmne mai
mult timp dup moarte pe cadavru.
n noaptea urmtoare leii au venit din nou. Iari am tras mai multe
focuri pentru ca s-i in departe de vitele noastre. Apoi au traversat o mic vale,
situat la apus de coala noastr, au mers pn la una din ridicturi, unde se
afla o colonie de paviani, i au prins un tnr pavian. ipetele pavianului erau
jalnice. Cnd am auzit larma, am zis soiei mele c trebuie s ne sculm n
dimineaa urmtoare devreme, dac vrem s vedem una din cele mai rare
scene, pe care le ofer cmpia Africii de Sud.
Primele raze ale aurorei vesteau apropierea zilei celei noi; pavianii cei
btrni au nceput s ipe: V-hu, va-hu; va-hu! De pe colinele nvecinate
auzeai un rspuns ca ecoul. In curnd i alte colonii de paviani de pe
ridicturile dimprejur strigau: Va-hu, va-hu, va-hu! Dup ce a rsrit soarele,
au venit pavianii pentru a vizita colonia atacat. N-a durat mult timp i

ntreaga colin era neagr de paviani; cci veneau cte 10, cte 20 i chiar cte
50. Dup ce s-au consftuit aproximativ 20 de minute, s-au aranjat i au plecat
pe urma leului. Ei fceau n timpul acesta o glgie, aa de mare nct puteai
s crezi c au scpat toi locuitorii unui balamuc. Aruncnd pietre i ciomege n
iarba cea nalt, ei au izgonit pe toi leii de acolo.
Dup mas indigenii mi-au spus c n-ar avea nici un sens s mai
rmnem acolo, dac am intenia s-mi procur piei de leu; deoarece pavianii au
pus pe toi leii pe fug i va dura mult timp pn ce ei se vor mai ntoarce. La
ora trei dup mas n ziua urmtoare am vzut cum s-u ntors pavianii n
locuinele lor. Indigenii mi-au povestit mai trziu c aproape 2 luni de zile satele
lor au fost asigurate mpotriva leilor.
Este potrivit a aminti, n legtur cu aceasta, cteva cuvinte despre
furnicile albe, care sunt rspndite n toat Rhodesia. Ele sunt furnici n sensul
adevrat al cuvntului i cauzeaz mari pagube. Pomii notri fructiferi trebuie
pzii cu mare ngrijire. n anotimpul cel umed un indigen examineaz fiecare
arbore n parte, de dou ori pe zi, pentru a vedea dac furnicile albe nu pun
inele, adic dac nu fac tieturi n form de cerc n el, care produc uscarea
pomului.
Toate casele din acest inut trebuie s aib podeaua de ciment, pentru ca
furnicile s nu poat distruge materialul lemnos de la ui i ferestre. O cas
care ar fi din lemn, n-ar dura n Africa Central mai mult dect doi ani.
Indigenii, din cauza stricciunilor cauzate de furnicile albe, repar colibele lor
n fiecare an i construiesc cel puin dup trei ani colibe noi.
Aceste animale suprtoare se pricep foarte bine s distrug cii, piele i
orice alt estur. n biblioteca noastr n-avem aproape nici o carte legat n
piele, care s nu fi fost expus atacurilor furnicilor albe. ntr-o sear mi-am
lsat ghetele pe duumeaua de pmnt. Cnd am vrut s le ncal dimineaa,
am constatat c furnicile au fixat tlpile de pmnt i au desprit partea
superioar de tlpi.
n timpul rscoalei Matabelilor la Bulavaio, am lsat ntr-o sear Biblia pe
o lad. Peste noapte s-au urcat furnicile pe lad, au mncat inscripia aurit de
pe Biblie i au desprit apoi cotorul. n timpul unei vizite la staiunea
exterioar, am agat ntr-o sear pantalonii de creanga unui copac i apoi mam culcat. Dimineaa un pantalon fusese mncat pn la mijlocul pulpei de
sus. M afla la 80 kM. De staiunea noastr, i aceast pereche de pantaloni
era unica pe care o aveam la mine. Din fericire m aflam numai ntre indigeni i
acetia nu fceau mult caz de aceast nenorocire a mea.
Nevoile pgne i noi.
Au pgnii nevoie de Evanghelie? Are nevoie bolnavul de un medic? Are
nevoie pctosul de Mntuitor? A avut nevoie de ajutor acel mic biat, cnd era

s fie omort, fiindc i ieise mai nainte dinii sus, dect cei de jos, i pe care
ni 1-a adus mama sa pentru a-1 adposti la noi? Indigenii au hotrt s-1
ucid, fiindc, dup prerea lor, avea s moar de turbare orice om atins de el
n mnie. Cnd am vizitat totui patria sa, la vrsta de 8 ani, biatul a fost
otrvit. Aceti ucigai n-au oare nevoie de lmurire ca s tie ct de
nentemeiat este supersiia lor?
Aceti copii indigeni n-au nevoie de un ajutor, cnd eu am gsit cadavre
de copii n valurile unui ru, fiindc mama lor avusese nenorocirea s nasc
gemeni? n urma acestui fapt a fost consultat medicul-vrjitor. El a aruncat
oasele i a declarat c ambii copii trebuie s fie jerfii crocodililor. Din care
cauz, ns? Ei au fost gemeni i se credea c cineva ar fi fermecat pe mama
lor. Copiii nevinovai au trebuit s plteasc aceasta cu viaa lor.
N-avea oare nevoie de Evanghelie acea femeie care a nscut trei gemeni i
care au fost omori toi trei de cineva, care s-i arate comptimire n durerea ei
cea mare? Tot ce avusese i-a fost luat. Soul a scuipat-o n obraz una din cele
mai grele ofense, care le poate pricinui un indigen altuia; -casa ei a fost ars i
vesela ei spart. Eu am gsit-o eznd n cenu, cu cenu pe cap i plngnd
pierderea ei cea mare. Nimeni nu o mngia; nimeni nu-i adresa un cuvnt de
mbrbtare; numai reprouri i njurturi a auzit din partea membrilor
familiei ei i din partea stenilor.
Oare nu avea nevoie de ajutor acel ef btrn al tribului Mauculumbve,
al crui sat a fost ars fiindc el era considerat ca vrjitor? i ce crim a comis
el? Unul dintre fiii si murise cu doi ani nainte, tocmai cnd el lucra ntr-o
min de aur.
Fiindc a fost nmormntat la sute de kM. De patria sa, nu s-a putut face
pentru el un parastas. De aici indigenii au dedus c spiritul mortului s-ar fi
rentors, fiindc s-ar fi simit ofensat i ar fi fermecat un copil dintr-un sat
nvecinat, pricinuind moartea acestuia. Tatl ns, era socotit responsabil
pentru ceea ce srvrise spiritul fiului su mort. n consecin, satul su a
fost ars, i vitele sale i-au fost luate; iar el a fost exilat din acel inut.
Odat, vizitnd o misiune exterioar, am fost chemat la un indigen, n
ficatul cruia se afla un assagai i n a crui coaps se gsea vrful unui alt
assagai. Eu ns n-am putut s fac ceva pentru acest pacient, fiindc el se afla
n tratamentul medicului-vrjitor, care nici n-a vrut s-mi permit a
ntrebuina un mijloc simplu de dezinfectare pentru ran ca s nltur mutele.
Dac nu putem auzi chemri de felul acesta, atunci sigur c vom rmne
nepstori i cnd vom auzi tunete i trsnete. O singur plngere mare i
zguduitoare se ridic pretutindeni n rile pgne ctre Dumnezeu. O auzi i
tu?

ns nimic nu poate fi dobndit pe degeaba; totul cost ceva. Lucrurile


obinuite din viaa zilnic hrana, mbrcmintea nu sunt numai pltite cu
bani; ci ele cer cugetele, grija i munca omului. Viaa noastr din aceast lume
i posibilitatea pe care o avem de a ne bucura de frumuseile vieii i a avea
parte de lucrarea i de datoriile ei a costat la fel un pre; i preul pe care l-au
pltit a fost un pre mare. Durere i ani plini de grij nentrerupt i
dezinteresat, iubire i osteneal ne-au adus aici unde ne aflm astzi: o
iubire i o osteneal pe care nu o putem rsplti niciodat, dect dac i noi
vom face ca alii s beneficieze de lucrurile pe care le-am primit noi. Astfel i
sperana noastr ntr-o via care nu se va termina niciodat a fost
rscumprat foarte scump i anume cu cel mai nalt pre care putea fi pltit
n cer i pe pmnt: cu viaa Domnului Isus, Fiul lui Dumnezeu.
Misionarul, care urmeaz exemplul Maestrului su, trebuie s neleag
c el pune astfel ceva n joc. El face foarte bine dac se gndete mai nti la
ceea ce va trebui s jertfeasc. n ce constau ns aceste jertfe?
Misionarul trebuie s prseasc patria sa. El nu mai poate participa la
ntrunirile Comunitii, i nici nu se poate rentoarce n timpul su liber n
patrie. Absena continu duce pn acolo c cel absent este uitat. n cercul
familiei el este tot mai mult uitat. Numai prinii credincioi i iubitori i mai
aduc aminte de el i i dau din cnd n cnd o oarecare atenie.
Tata i mama mor; fraii i surorile, colegii de coal i prietenii ns, l-au
uitat repede. n timpul primilor 2 ani este posibil s mai aud ceva din partea
lor. Apoi ei fac cunotine noi, intr n cercuri noi sociale i nu se mai gndesc
la el. Dac este activ, n cele din urm, cam dup vreo 20 de ani n cmpul
misionar, el va primi numai rar cte o scrisoare, dac l roag poate cte cineva
s-i comunice experiene din viaa misionar i s entuziasmeze astfel i pe alii
pentru lucrarea misionar. Prietenii si de odinioar ns nu se mai gndesc
nici prin vis s-i scrie vreodat, pentru a-1 ncuraja i pe el i a-i face o
bucurie. Ei nici nu se gndesc mcar ce bucurie ar avea el s primeasc o
scrisoare prietenoas din patrie, prin care s aud ceva despre cunoscuii si
din trecut. Eu am cunoscut misionari care au fost 20 de ani n strintate i
care n-au primit cinci ani de-a rndul nici o singur scrisoare, afar de
corespondena lor de serviciu. Toate legturile cu patria au fost rupte i
niciodat n-au fost restabilite. Cost ceva a fi misionar!
Fiecare staiune misionar are i cimitirul ei unde se odihnesc misionarii.
Fiecare cmp deschis Evangheliei are i morminte n cuprinsul su, care
marcheaz misionarilor ce vin mai trziu direcia n activitatea lor. Fiecare
mormnt este o dovad tcut pentru pgni c misionarul i iubete; cci: Nu
exist mai mare iubire, dect s-i dea cineva viaa pentru prietenii si. Ioan
15,13. Dac un misionar urmeaz credincios Domnului Hristos i dac este

gata s-i jertfeasc chiar viaa pentru dumanii si, pentru aceia care nu
preuiesc sacrificiul Mntuitorului, atunci el este pregtit pentru a intra n
bucuria Stpnului su ca s vad pe oameni salvai prin lucrarea sa.
n timp ce Misionarul d totul, el primete totul; i de aceea are numai
ctig. Noi dm pcatele noastre i primim dreptatea Domnului Hristos. Noi
prsim patria noastr i primim o motenire n oraul cu strzile de aur i cu
porile de mrgritar. Noi renunm la cminul nostru comod i locuim n
schimb poate ntr-un bordei a crui podea este din pmnt i al crui acoperi
este din iarb, ai crui perei sunt din lut i care are nite guri n loc de
ferestre. n schimb primim o locuin pe care ne-a pregtit-o nsui Domnul
Isus n cetatea, care are temelii tari, al crei arhitect i ziditor este Dumnezeu.
Evr. 11,10. Este posibil s ne pierdem numele n aceast lume; n schimb ns,
dac vom fi credincioi, vom primi un nume nou, pe care nu-1 va cunoate
nimeni, afar de cel salvat. Noi consacram civa ani serviciului, o via, care se
aseamn cu iarba i cu floarea cmpului; i primim n schimb o via care este
netrectoare.
Lucrarea din cmpul nostru misionar un inut care este aproape att de
mare ca jumtate din Europa face progrese repezi. Numrul membrilor
indigeni a trecut de mult peste o mie; afar de acetia, muli alii se pregtesc
pentru botez. La staiunea noastr misionar, pe indigenul care dorete s fie
botezat, obinuim s-1 repartizm ntr-o clas deosebit, care primete o
pregtire pentru botez i care se adun, n acest scop, o dat pe sptmn.
Candidatul la botez rmne cel puin un an n aceast clas; iar, dac
progreseaz mai ncet n credin, chiar i trei ani, pn este botezat i primit n
Comunitate. n anul 1917 au fost pregtii pentru serviciul lui Dumnezeu la
colile noastre misionare aproape 700 de tineri i tinere. Noi ateptm s avem
curnd un mare numr de indigeni la dispoziie pentru a rspndi Evanghelia
n toat Africa de Sud i de mijloc.
Indigenii lucreaz ntre semenii lor cu un succes mult mai mare dect noi
albii, fiindc albii nu sunt niciodat n stare s se potriveasc n totul cu felul
de a gndi al indigenilor. Afar de aceea, nvtorii notri btinai lucreaz
pentru o plat, pentru care n-ar putea s lucreze niciodat un alb. Aceast
mprejurare micoreaz, bineneles n mod simitor cheltuielile pentru
rspndirea Evangheliei n inutul nostru.
Cu civa ani n urm am vorbit la o adunare de oameni din tribul Zulu,
n oraul Durban din Natal. La sfritul predicii au venit mai muli indigeni la
mine i mi-au zis: Misionare, cuvintele tale au fost dulci. Noi ne-am bucurat
foarte mult de predica ta. Niciodat n-am auzit solia despre revenirea Domnului
Hristos aa cum am auzit-o ast sear. Noi credem c nu te vom mai vedea n
viaa aceasta. N-ai putea s ne lai ceva aici, care s ne rmn, chiar dac

cuvintele tale ar fi uitate de noi. Nu exist vreo foaie mic, n care am citi
lucrurile, despre care ne-ai vorbit? Noi n-am vrea s uitm mngierea pe care
am primit-o n seara aceasta din predica ta. Mai mult de 300 de indigeni n
seara aceea erau flmnzi dup literatur i gata s cumpere asemenea scrieri.
In timpul acela ns, n-aveam literatur n limba Zulu, aa c nu le-am putut
oferi nimic.
n ara Beciuoan, mai multe triburi, ani de-a rndul, au cerut s li se
vesteasc solia. In anul 1894, ne-au invitat s venim la ei i s ne stabilim
acolo. In anul 1895 ei ne-au predat pentru nceputul lucrrii noastre mai multe
sate. Pn astzi nu s-a ntreprins nimic pentru a mplini aceste dorini sau
pentru a primi una din aceste invitaii adresate de atta timp.
n nordul Rhodesiei i n inutul statului Congo triesc milioane de
indigeni, care nc n-au auzit nimic despre Evanghelie. Ct de trist este c n
acest neam din timpul lui Livingstone, din timpul cnd Africa a fost deschis
pentru Evanghelie, sunt azi milioane, care nc n-au auzit despre Mntuitorul.
Un btrn indigen, cu numele Temba Temba, mi-a povestit odat c el i aduce
nc aminte cum a vizitat dr. Livingstone satul tatlui su, cnd el era nc mic.
El spunea c doctorul avea o carte cu el i a explicat tatlui su c aceasta e o
scrisoare din partea lui Dumnezeu. Ei au rugat pe dr. Livingstone s rmn la
ei i s-i nvee din aceast carte; doctorul ns le-a zis c el nu poate face
lucrul acesta, fiindc trebuie s nainteze mai departe spre Nord. Le-a promis
ns cu siguran, c dup rentoarcerea sa n patrie, le va trimite pe cineva,
care va rmne la ei i care i va nva despre adevratul Dumnezeu.
Din copilria mea, mi-a zis Temba Temba, am privit mereu spre drum
pentru a vedea dac va veni nvtorul. Intre timp am mbtrnit; copiii,
nepoii i strnepoii mei au crescut n jurul meu i acum n cele din urm,
dup ce am orbit i nu mai pot vedea cartea, tu vii la mine cu ea. De ce ai
ateptat atta timp? Doctorul Livingstone ne-a promis cartea cnd eram nc
biat. Ea n-a venit dect acum, cnd am mbtrnit i am orbit, aa c nu mai
pot vedea. Acum poi s nvei pe nepoii mei din ea; pentru Temba Temba este
prea trziu. Dar, de ce?
Eu i-a putea arta, iubite cititor, n Africa un inut de 480 mii kM.
Ptrai, care nc n-a fost vizitat de nici un misionar i unde nc nu s-a fcut
nimic pentru a mplnta stindardul Prinului Emanuel. Eu a putea s te
conduc apoi n alt parte a continentului ntunecat, care este aa de mare ct
Germania ntreag i unde nu se gsete nici un singur om care s vesteasc
populaiei de acolo solia despre apropiata revenire a Domnului Isus pe norii
cerului.
Afar, n cmpul misionar m-am vzut deseori silit s ngenunchez
mpreun cu conlucrtorii mei i s rog pe bunul Dumnezeu ca El s mai rein

pe oameni, fiindc noi nu puteam s ngrijim pe toi care veneau la noi. Ct


timp s mai trimitem ns napoi pe aceti oameni care au o aa foame dup
solia adevrului, dar care trebuie lsai aa, fiindc n-avem pe nimeni care s le
aduc aceast solie?
Nu de mult au venit 5 tineri la staiunea Solusi. La o deprtare de 1000
kM. Ei au auzit prin strini despre lumina care era la noi. O lun ntreag au
mers prin nisipul arztor al Africii i au suportat n drumul lor prin pustiu sete
i alte greuti numai pentru a auzi rspunsul: ntoarcei-v i mergei de
unde ai venit; cci toate locurile n coal sunt ocupate. Ei s-au rentors la
pgnismul lor, s-au rentors n idolatria i pcatul lor pentru ca s moar fr
Dumnezeu i fr speran. Ce rspuns vom da noi oare, cnd se vor nfia
aceti oameni la judecat, unul dup altul zicnd: Eu v-am rugat, s m
primii n coala voastr, eu am dorit s aud ceea ce vestii voi. Eu v-am rugat
s-mi povestii despre Isus; ns aa gol, cum am venit, gol m-ai trimis napoi
i n-ai ascultat rugmintea mea.
Trecnd cu 20 de ani n urm, cu crua cu boi prin ara Beciuoan,
indigenii de acolo m-au rugat s m opresc i s le vestesc Evanghelia lui
Dumnezeu. Btrnul lor rege, Chama, mi-a zis atunci: De ce mergei la
poporul cel slbatic i rzboinic al Matabelilor? Ei v vor ucide, dac vei veni la
ei. Rmnei aici i nvai pe poporul meu. Noi ns am plecat mai departe.
De atunci Chama ni s-a adresat deseori i ne-a rugat struitor s venim n ara
sa. El a declarat c ne va ajuta i c vrea s fac totul pentru noi numai noi s
venim i s vestim poporului su Evanghelia.
Ins vestirea soliei cere jertfe. Cine nu poate s mearg personal, ar
trebui s simt datoria de a da. Cine merge n pgntate trebuie s sacrifice
mult. Aceasta am constatat-o i eu. M gndesc la acele zile cnd am pornit n
regiunea slbatic din Nordul lui Zambezi pentru a ncepe lucrarea misionar
n ara Baroe. Aflndu-m n concediu n patrie, am cltorit printr-un numr
de comuniti i am rugat pe fraii mei de credin s ne dea atia bani, de ci
aveam nevoie, pentru a ne putea cldi o cas n acel cmp nou, care s ne
apere de nari. Unii au zis: Voi n-avei nevoie de muli bani n cmpurile
misionare. Voi ar trebui s mergei afar i s trii dup cum triesc indigenii,
s locuii n aceleai case, n care locuiesc i ei. Noi n-am primit toi banii de
care aveam nevoie, cu toate acestea am ieit n cmp. Eu am construit o mic
colib de lut cu un acoperi de iarb. Plasa de nari am ntins-o naintea
gurilor, pe care le numeam ferestre; furnicile albe ns, au mncat plasa, astfel
nct narii totui au intrat. Apoi am ncercat s ntindem plasa peste pat; i
aici furnicile au gurit plasa, narii ne-au nepat i noi ne-am mbolnvit de
malaria (friguri).

Afar de asta, casele noastre de lut nu rezistau la ploile tropicale. Eu am


plecat n nite sate mai ndeprtate creznd c m voi ntoarce nc nainte de a
ncepe ploile. Dar ploaia a nceput cteva zile mai de vreme, dect am calculat
noi. Cu greutate ea lovea n pereii de lat ai casei noastre. Soia mea s-a
deteptat i, ngrijorat de soarta fetiei noastre ea, s-a dus la patul ei, a luat-o
n brae i a culcat-o n propriul ei pat. Abia fcuse acest lucru i partea aceea
a casei s-a drmat, ngropnd patul copilului sub o movil de murdrie i lut.
Spaima ngrozitoare din noaptea aceea mpreun cu malaria a fost mai
mult dect putea s suporte soia mea. ntorcndu-m dou sau trei zile mai
trziu, ea mi-a zis: Hany, eu m simt aa de obosit. mi pare, c nu mai am
nici o putere. Eu i-am zis: Pleac la rm i rmi pentru timpul ploios acolo.
Ea ns mi-a rspuns: Nu, eu nu te pot prsi.
Scurt timp dup aceea ea s-a deteptat deodat noaptea i mi-a zis:
Harry, mi-e frig. Eu m-am sculat, am luat nite crmizi fierbini i unele
nclzitoare i le-am aezat n jurul corpului ei; acest lucru ns nu prea c i
folosete mult. Ea a tremurat din tot corpul o or i jumtate. Apoi au apucat-o
frigurile cele grozave. Am stat lng patul ei de vineri pn duminic dimineaa,
fr a dormi. Duminic seara i-am fcut comprese reci n regiunea inimii. Inima
slbit a mai btut o dat, a mai btut i a doua oar i apoi a ncetat; n-am
tiut dac va mai bate vreodat. Moi n-aveam medic. Distana era de altfel i
prea mare pentru a chema pe unul i chiar dac ar fi fost posibil s vin un
medic, cheltuielile ar fi fost mult mai mari dect le-am fi putut suporta noi din
venitul nostru.
Eu am luat fetia n brae i i-am zis: Naemi, mi pare foarte ru, c nu
mai sunt n stare s-i spun, dac se va mai detepta mama, cnd te vei scula
tu dimineaa. Micua s-a dus la patul ei i apoi am auzit, cum a rugat pe
Dumnezeu, s in pe mama ei n via. Dumnezeu a ascultat rugciunile
noastre.
Luni am lsat ca iubita mea soie s fie dus ntr-un hamac la gar, am
urcat-o ntr-un compartiment i am plecat cu ea n cel mai apropiat spital.
Acolo s-a ameliorat puin starea ei. Dup ce am rmas ns acolo dou
sptmni, mi-a zis medicul c trebuie s o duc la rm pentru ca s schimbe
aerul. Ne-am suit n tren i am ntreprins acea cltorie de 2600 kM. Pn la
rm, unde aveam s ateptm ajutorul.
La Kimberley soia mea a putut s se odihneasc la un conlucrtor, care
acum doarme de asemenea n pmntul Africii. Mari ea s-a simit mai bine.
Aici circul numai un tren n fiecare sptmn. Cnd a venit trenul miercuri
seara, soia mea m-a chemat la patul ei i mi-a zis: Harry, eu doresc s pleci
ast sear cu trenul napoi la staiunea misionar. Eu am rspuns: Iubita

mea soie, aceasta nu pot s o fac. i-am promis c voi rmne cu tine pn ne
va despri moartea.
Acum, ns, a zis ea, nu mai am nevoie de ajutorul tu. Gazda noastr
se ngrijete credincios de mine. De asemenea am i medici buni aici. Acolo ns
sunt bieii i fetele noastre pe care i-am strns la staiunea misionar. Cine se
va ngriji de ei? Eu nu pot s plec, i-am rspuns. Cu slaba ei putere, pe care
o mai avea, ea s-a ridicat i, sprijinindu-se pe coate, mi-a zis: Harry, tu trebuie
s pleci. Cu o inim ntristat, am mpachetat bagajele i m-am napoiat n
aceeai sear cu trenul la staiunea misionar.
O lun mai trziu soia mea a vizitat sanatoriul nostru din Cap-Town,
unde a fost ngrijit n mod iubitor. Staiunea noastr misionar se afla pe
timpul acela la 30 kM. De cel mai apropiat oficiu potal. O dat pe sptmn
sosea pota i de fiecare dat ii HI liteim |>c un btina la tren pentru ca smi aduc scrisoarea. Trenul sosea abia seara; de aceea trimisul meu putea s
se rentoarc n dimineaa urmtoare, fiindc inutul acela era primejduit din
cauza leilor. In dimineaa respectiv eu l ateptam totdeauna cu mare
ncordare.
Din sptmn n sptmn tirile au fost mai favorabile. Soia mea mia scris chiar despre planurile ei. Ea i arta dorina ca eu s fac o mic
grdini n apropierea casei noastre i ea s aduc apoi civa trandafiri, care
s-i aminteasc de iubita noastr patrie.
ntr-o diminea a venit trimisul meu cu scrisoarea obinuit; a adus n
acelai timp i dou telegrame. Am deschis-o pe prima. Ea suna: Soia ta a
reczut n friguri. Apoi am deschis pe a doua i am citit: Soia ta a murit ieri
de friguri. Astzi dup mas nmormntarea. Condoleane.
Fetia noastr era acolo singur, cnd a murit mama ei. Plin de durere
ea a trebuit s vad cum sicriul a fost cobort n mormnt. Ea a crezut, c nu
poate s prseasc pe mama ei. A srit la marginea mormntului i a strigat:
O, mam, de ce m-ai lsat singur pe lume? Soia mea, dup ce a tiut c nu
mai exist speran de a fi salvat, mi scrise urmtoarele: ngrijete-te de
Naemi; rmi la staiunea misionar i f tot, precum ne-am propus s
mplinim voia lui Dumnezeu.
Cnd am vizitat pe fiica mea la coal n patrie i mi-am luat rmasbun de la ea, mi-a zis: Tat, tii unde ne vom vedea data viitoare? Acolo, pe
acel vechi platou, unde pornete drumul n interiorul Africii.
Ea dorete s se rentoarc cu bucurie acolo, pentru a ajuta la
terminarea acelei lucrri, pentru care i-a dat viaa mama ei.
Eu am dat banii mei, puterea mea i pe soia mea n scopul acesta i
vreau s mai sacrific restul vieii mele pentru a termina lucrarea, pe care mi-a

ncredinat-o bunul Dumnezeu. Dorina mea este ca fiecare cititor al acestor


rnduri, s-i pun i dnsul ntrebarea: Doamne, ce vrei Tu s fac eu? Fapt.

SFRIT