Sunteți pe pagina 1din 216

1

Elisabeth August
Soul Uitat

CAPITOLUL I
Bruneta cu prul scurt, care zacea n patul de spital,
i deschise ochii pe jumtate. O durere de cap
pulsatorie o fcea s-i vin greu s se concentreze. Cnd
imaginea i se clarific, vzu c n camera se aflau dou
persoane. Acestea stteau la picioarele patului i chiar
dac vorbeau n oapt, vocile lor i provocau nepturi
dureroase n cap.
Una dintre cele dou persoane era o femeie foarte
drgu, cu trsturi fine. Avea peste patruzeci de ani,
bnui bruneta, judecnd vrsta dup ridurile fine pe care
fardul aplicat cu miestrie nu le putuse ascunde. Prul
blond al femeii era coafat proaspt i hainele ei, un
compleu de mtase purpurie, artau a fi fcute de un
croitor de marc. Era zvelt i de greutate medie, dar
avea un aer autoritar, care ddea impresia c este
obinuit s comande.
2

Cellalt ocupant al camerei era un brbat. Bruneta l


aprecie ca fiind puin peste treizeci de ani. Avea o
frumusee aspr, cu obraji ptroi i pomei nali.
Prul lui des i negru era ciufulit, iar umbrele ntunecate
de pe maxilare artau c nu se brbierise recent. Era mai
nalt dect femeia i mai robust. Nici un pic de grsime
n plus, totui, fu sigur bruneta. O strbtu o senzaie
ciudat de excitare. i veni n minte c el ar putea
reprezenta o aventur. Dar nu una pe care a cuta-o eu,
adug ea continundu-i inspecia.
El era mbrcat cu o pereche de jeani uzai i o
cma care cunoscuse i zile mai bune. Mnecile
cmii fuseser suflecate i pe braul lui se vedea un
tatuaj cu un arpe ncolcit n jurul unui cuit. Era clar
c nu era un brbat de familie, constat ea i fu
surprins de o neptur brusc de regret.
Femeia mai n vrst i brbatul se certau n mod
evident. Brunetei i trebui o clip nainte de a nelege
cuvintele lor. Cnd o fcu, ea se ncrunt.
tiam c se va ntmpla ceva de genul sta, cnd
Eloise s-a mritat cu tine, spunea blonda.
Vocea ei era acuzatoare i ascuit. Bruneta nu simi,
de asemenea, nici un fel de simpatie n vorbele femeii,
fa de Eloise, sau cine o fi fost aceea. n schimb se
simea reproul n genul i-am spus eu ei.
3

Dac a fi putut, a fi prevenit asta. N-aveam nici


cea mai mic idee c ea va face ceva att de nebunesc.
Mi-a fi dat mna dreapt s fi fost n locul ei, replic
brbatul, cu asprime.
El prea obosit, ca i cum ar fi petrecut o lung noapte
de veghe, i sinceritatea vocii lui nu-i ls brunetei nici
o ndoial c el credea n ceea ce spunea.
Doctorul Green zice c nu sunt siguri c creierul ei
n-a suferit nici o leziune, continu femeia mai vrstnic.
Dac ea rmne n stare de incontien i fr anse de
vindecare, voi face tot posibilul ca s primeasc cea mai
bun ngrijire, ripost scurt barbatul.
Ameninarea femeii fcuse ca expresia brbatului s
se ntunece i mai tare. Arata de temut, gndi bruneta.
Ca i cum i s-ar fi confirmat presupunerea, ea zri
trecnd o umbr de team pe faa femeii. Aproape
imediat, fu nlocuit de cinism:
Orice persoan de bun sim din ora tie c te-ai
cstorit cu fiica mea pentru banii ei, replic femeia.
Bruneta doscoperi c devine agitata i c durerea de
cap i se nteete. Nu voia s mai aud nimic din aceast
discuie.
N-ai putea voi doi, s v certai n alt parte? Am
o durere de cap ngrozitoare, mormi ea.
Eloise!
4

Femeia i ndrept atenia spre pat. Uurarea cuiva


cruia i s-a luat o povar de pe umeri, se oglindi pe faa
ei.
Eti contient i-i dai seama. Slav Domnului!
Bruneta se strmb, total confuz.
mi pare ru, dar eu nu sunt Eloise i nu. tiu cine
suntei ve\ Cu siguran c ai intrat n lalt camer,
deci, v rog s v continuai discuia n alt parte.
Uurarea de pe faa femeii mai vrstnice fu nlocuit
de o expresie ocat. Zvrli o privire acuzatoare spre
brbat, apoi i ndrept atenia spre pat.
Brbatul nu vzuse privirea ostil a femeii. Ochii lui,
att de nchii la culoare, aproape ca ebonit, preau s-o
sfredeleasc pe bolnav. Dar ceea ce o impresion pe
aceasta fu ngrijorarea sincer ce se citea pe faa lui. Nu
nelegea motivul, dar aceast compasiune o surprinse.
Eu ncepu ea, apoi se opri.
Se chinui s descopere un nume. Dar totul era doar
ntuneric.
O s-l aduc pe doctorul Green, spuse blonda,
ndreptandu-se deja spre u.
Panica ncepu s-o cuprind pe brunet.
Nu pot s-mi amintesc cine sunt, recunoscu ea cu o
voce slab ca un suspin.
Expresia brbatului deveni precaut.
5

Nu-i aminteti nimic?


Nu tiu Frica crescndu-i, se concentra i mai
tare. n minte ncepu s i se formeze o imagine
ncetoat mi amintesc pescuitul. Era o punte
nchise ochii i ncerc s se foreze s gndeasc, dar
durerea de cap fcea dificil acest lucru Este o ferm.
Sunt la o ferm Se lupt s-i clarifice imaginea
Sunt tnr, foarte tnr.
Ferma a aparinut tatlui tu. Acum este a ta, spuse
brbatul, ncurajator.
Tatl meu?
Lester Orman, rosti brbatul. A murit acum civa
ani.
Lester Orman, repet bruneta.
Numele atrase dup sine imaginea unui brbat nalt,
puternic; Era chel i pielea i era ars de soare, ca i cum
ar fi petrecut mult timp n aer liber. El era n ceea ce
prea un atelier de lucru, concentrndu-se la ceva de pe
bancul din faa lui.
Tatl meu, spuse ea, ncercnd-o un fior de tristee.
Usa se deschise brusc i un brbat slab, n vrst, cu
un halat de doctor pe el, intr. Femeia care fusese
nainte n ncpere l urma.
Muriel mi spune c ai o uoar pierdere a
memoriei spuse doctorul, cu un zmbet prietenos,
6

ncurajator pe fa, n timp ce se apropia de pat.


Mai mult dect uoar, replic bruneta, cu spaima
ntiprit pe chip.
Nu, nu te necji, o calm el, bgndu-i o lumin n
ochi. Trebuie s procedam la o mic intervenie pentru a
uura presiunea. Trauma cauzeaz o mic pierdere a
memoriei. Trebuie doar s te relaxezi.
Aerul lui ncreztor i ddu speran brunetei, care
rsufl adnc.
Acum, ieii amndoi afar, ordon doctorul
uitndu-se mai nti la brbatul n cma i apoi ctre
femeia mbrcat n purpuriu. Trebuie s-mi examinez
pacienta.
Ce s-a ntmplat cu mine? ntreb bruneta, imediat
ce ceilali plecar. Cum am ajuns aici?
Ai avut un accident de motociclet. Din cte am
neles de la cei care au fost acolo, ai ncercat s faci o
acrobaie i ai czut. Ai aterizat n cap. Din fericire, aa
cum am spus ntotdeauna, ai o east tare.
M cunoatei de mult vreme?
Ea se concentra tare asupra feei doctorului, brzdat
de riduri, dar nu-i trezea nici o amintire.
El termin s-i numere pulsul nainte de a rspunde:
Eu te-am asistat la natere.
Bruneta i ngust ochii ncercnd i mai tare s-i
7

aminteasc. Prin cap i treceau doar imagini umbrite.


Gemu de nemulumire.
Nu-mi pot aminti.
Nu este de nici un folos s te enervezi, o preveni el
blnd.
Amintindu-i conversaia pe care o auzise cand se
trezise, ochii ei se holbar. O coplei o stare de
stnjeneal.
Atunci eu sunt Eloise i sunt mritat cu barbatul
care era aici.
Doctorul zmbi uurat.
i aminteti asta?
Nu, i-am auzit pe brbat i pe femeie certandu-se
cnd m-am trezit Ochii ei l fixar Cine este
femeia?
Este mama ta.
i ea nu aprob cstoria mea, spuse Eloise
fcndu-se ecoul sentimentelor pe care le auzise
exprimate.
Muriel este foarte contient de locul ei n
societate, replic doctorul.
Eloise l studie. Mama ei insinuase c toat lumea din
ora l dezaprob pe brbatul n cma. Avea nevoie s
tie dac este aa.
Dumneavoastr suntei de acord cu cstoria mea?
8

Eu l-am adus pe lume pe Jonah Tavish. A aprut n


mprejurri dificile. Voi doi suntei o pereche la care eu
nu m-a fi gndit, dar cstoria voastr se pare c merge
bine.
Nu era ceea ce ar fi numit o aprobare total, dar nu
aducea nici a dezaprobare. Imaginea brbatului cu ochii
cprui i apru n minte. Deci, numele lui era Jonah.
Dup mbrcmintea i comportarea lui ea putea ghici
c ducea o via aspr i-i stabilea propriile-i reguli.
Judecnd dup anintirea tatalui ei i din ceea ce vzuse
la maic-sa, era sigur c viaa ei fusese foarte diferit.
Cum ajunsese s se mrite cu Jonah Tavish? se ntreb
ea.
Capul i fu strbtut de o durere ascuit i oboseala
amenina s-o copleeasc.
Vreau s ncerci s-i reaminteti i doar s te
relaxezi i s te odihneti, i ordon doctorul. O s te
faci bine.
Considernd c sfatul lui era cel mai bun, Eloise i
permise s adoarm din nou.
Eloise sttea proptit de perne, n patul ei de spital.
Trecuser trei sptmni de cnd i recptase pentru
prima dat cunotina i simea c nnebunete dac mai
st o zi n plus. i spusese doctorului Green asta, cnd
venise dimineaa s-o consulte. El o informase c-i va da
9

voie s plece acas ori cu mama, ori cu soul ei.


R- Nu este o alegere uoar, mormi ea.
Nu era chiar sigura de ceea ce voia cu adevrt.
Mama ei, ea era sigur de asta, venise s-o viziteze
doar dintr-un sim al datoriei. Ct despre Jonah Tavish,
el o veghease atent pana cnd fusese sigur c este pe
drumul nsntoirii fizice. Dup aceea, continuase s
vin n fiecare zi s controleze dac ea este n regula.
Dar comportamentul lui fa de ea era ciudat de
inexpresiv. Se comporta mai mult ca o cunotin
politicoas, dect ca un so. Niciodat n-o atingea sau
nu ncerca s-o srute.
Se ncrunt cnd recunoscu c atitudinea lui o clca pe
nervi.
Nu este vorba de atitudinea lui, ci de a mea,
mormi ea.
De cate ori el intra n camer, ea ncerca o senzaie de
excitare i se trezi gandindu-se cum s-ar simi dac ar fi
srutat de el. Ei bine, el arat destul de bine i eu nu
sunt de piatr, i explic ea. ncruntarea i se adanci.
Totui, dac s-a cstorit cu mine pentru bani, el
trebuie s se fi gndit serios, dac a luat aceast
hotrre, conchise ea.
Cand vorbeti singur este un semn sigur c a venit
vremea s iei de aici, spuse Olivia Miller intrnd n
10

camer.
Eloise i zmbi infirmierei. n ultimele sptmni, ea
aflase c Olivia avea treizeci de ani, un brbat de
douzeci i cinci de ani, numt Dan i patru copii. Aflase
de asemenea c spitalul era n Asheville, Carolina de
Nord i Olivia se nscuse n Homsburg. Iar Homsburg,
la mai puin de douzeci de mile la sud, era aezat n
munii
Carolinei de Nord, unde i Eloise se nscuse, crescuse
i locuia. Fusese adus aici din cauza accidentului.
Il cunoti pe soul meu? ntreb Eloise abrupt.
Homsburg este un orel drgu i fiecare tie cte
ceva despre cellalt. Pe unii i cunosc mai bine dect pe
alii. Ct despre barbatul tu, ar fi mai corect s spun c
tiu despre el. Nu pot spune c-l cunosc cu adevrat,
rspunse Olivia. Acum, deschide gura, i ordon ea, gata
s-i bage un termometru.
Ce tii despre el? reui Eloise s ntrebe nainte de
a i se bga instrumentul n gur.
Olivia ramase tcut n timp ce-i numra pulsul lui
Eloise apoi, cu o expresie gnditoare, spuse:
tiu c a trecut prin mai multe ncercri dect i
nchipuie lumea.
Cum aa? ntreb Eloise cu termometrul sub limb.
Pentru o clip, Olivia ezit, apoi ddu din umeri.
11

Nu vd nici un ru n a-i spune. Doctorul Green a


dat dispoziie s-i dam ocazia s-i aminteti singur.
Dar oricum, copilria lui Jonah nu face parte din
amintirile tale. Crrile voastre nu s-au ncruciat pan
cnd nu ati crescut. n afara de asta, ar fi mai corect
pentru el s-i povestesc eu, n loc s-o las pe mama ta
s-i prezinte versiunea ei.
Eloise era sigur c infirmiera avea dreptate n
privina aceasta. Dac Jonah intra n camera ei cand o
vizita maic-sa, reacia lui Muriel era s se strmbe ca i
cum i-ar fi mirosit ceva, i spunea fiicei ei la revedere i
pleca. Dac Jonah era acolo cnd venea Muriel, acesta
nu intra n camer. Spunea, pur i simplu, c-ar fi mai
bine s se ntoarc mai trziu.
Olivia not repede ceva pe foia de observaie pe care
o avea i-i ndrept atenia spre Eloise.
Din nou Eloise vzu ezitarea pe faa infirmierei.
Trebuie s iau cteva decizii importante; spuse ea,
vorbind cu greu din cauza termometrului Am nevoie
de nite informaii.
Olivia ddu din cap ca i cum spusele ei aveau un
sens.
Cred c cel mai politicos mod de a o descrie pe
Vivian Tavish, mama lui Jonah, ar fi s spun c era
genul de femeie care nu se putea stabili. Cand l-a nscut
12

pe el, avea aptesprezece ani i era necstorit.


Brbatul, Kirt Kagan, despre care ea spunea c este tatl
lui, avea nousprezece ani. Familia lui Kirt a refuzat s
aib de a face cu copilaul i Kirt a ters-o spre
California nainte ca Vivian s-l aduc pe Jonah de la
spital. Din cte tiu, Jonah n-a avut niciodat vreun
contact cu familia Kagan. Kirt nu s-a ntors niciodat.
Restul familiei a ignorat existena lui Jonah. Acum,
fraii i surorile lui Kirt au prsit oraul, iar prinii lui
Kirt au plecat de civa ani n Florida.
Olivia fcu o pauz i scutur din cap ca i cum n-ar fi
fost de acord cu comportamentul familiei Kagan, apoi
continu:
Mama i tatl lui Vivian s-au oferit s creasc
biatul, dar o fceau mai mult din datorie dect din
dragoste. ntotdeauna ei m-au frapat prin rceala de care
dadeau dovad n ochii infirmierei apru o
stnjeneal i brusc, se uit la ceas Este timpul s-i
iau temperatura Scond termometrul din gura fetei,
constat Norma], spuse ea cu un zmbet.
Observnd-o, Eloise i ddu seama c zmbetul ei era
forat. n mod sigur, infirmiera se simea prost fiindc i
spusese prea multe lucruri referitoare la Jonah. Lund n
considerare rceala pe care el o manifestase fa de ea,
fata gndi c-ar fi mai nelept s i-l alunge din minte.
13

Dar curiozitatea ei fa de brbatul tcut i ntunecat era


prea mare.
Deci el a fost crescut de mama i bunicii lui? o
provoc ea pe Olivia care tocmai scutura termometrul.
Nu chiar.
Atunci, cum a crescut? insist Eloise, dorina ei de
a afla devenind att de puternic nct se gndea s
blocheze retragerea infirmierei n cazul n care aceasta
ar fi dorit s plece
Mama lui nu putea rmne s triasc alturi de
prinii ei, ripost Olivia ncet. Nici mcar nu pot s-o
nvinuiesc. Ei erau prea arogani i dominatori. Din cele
auzite, nu-i ngjuiau nici un pic de libertate. Ea nu
putea avea prieteni, iar ei aveau grij de copil doar cnd
Vivian era la lucru. n tot restul timpului insistau ca ea
s stea acas i s-i vad de copil. Asta nu era via.
Semna mai curnd cu o pedeaps nesfrit pentru
greeala fcut Olivia oft cu simpatie Oricum,
cnd Jonah a mplinit un an, Vivian s-a mutat, lundu-i
copilul cu ea. i a reuit s asigure existena
amndurora.
Pare s fi fost o femeie hotrt, spuse Eloise,
mirndu-se de ce apruse acea not tioas n vocea
Oliviei.
Pe figura infirmierei aparu o umbr de ezitare, apoi
14

faa ei deveni mai hotrt.


Cred c ei i-a plcut libertatea, susinu ea cu
ncpnare. Vivian nu era genul care s se fixeze
vreodat. l luase pe Jonah cu ea fiindc prinii ei n-ar
mai fi avut grij de el. Nu s-a mai mritat niciodat. A
preferat s triasc cu prietenii ei i, de-a lungul anilor,
a avut civa. Aa c viaa de copil a lui Jonah a fost
foarte instabil. Nu cred c el a fost nconjurat de
dragoste i a fost ndrumat cum s-ar fi ntamplat dac ar
fi avut un cmin.
Ascultnd-o pe infirmier, Eloise i putu imagina cu
uurin bieelul posomort care devenise mai trziu
soul ei tcut i ntunecat. ncepu s se simt foarte
nelinitit n legtur cu Jonah Tavish i se ntreb dac
mama ei n-avusese dreptate s fie suprat din cauza
cstoriei ei cu acest individ.
Dar ai menionat c el a reuit s treac peste
greuti, spuse ea n sperana c infirmiera avusese un
motiv s fac aceast afirmaie.
Olivia zmbi cu adevrat de data aceasta:
Clyde Gilder a fost acela care l-a ajutat. Nu se tie
de ce, dar l-a luat pe biat sub aripa lui ocrotitoare.
Clyde avea o staie de benzin la cteva blocuri distan
de unde locuia Jonah i era considerat cel mai bun
mecanic din mprejurimi. El l-a nvat meseria lui.
15

Deci, soul meu este un mecanic care lucreaz


pentru Clyde Gilder, spuse Eloise repe tnd numele ca i
cnd ar fi trebuit s i-l aminteasc.
Nu chiar.
Eloise vzu stnjeneala care aprea din nou pe figura
Oliviei.
Cu ce se ocup exact soul meu ca s triasc?
ntreb ea cu ncpnare.
Este o poveste lung Nervozitatea Oliviei se
accentuase Cnd a fcut optsprezece ani, Jonah s-a
urcat pe motociclet i a plecat. Lumea a presupus c no s se mai ntoarc. Mama lui plecase n Texas, n
urm cu un an de zile, cu un clre de rodeo i fusese
mucat de un arpe cu clopoei; din cte am auzit era
un arpe mare i o mucase de mai multe ori. Oricum,
ea a murit. Iar Jonah i bunicii lui nu vorbiser de ani de
zile. Deci el nu mai avea legturi de snge care s-l fac
s vin napoi. Apoi, peste patru ani, Clyde s-a
mbolnvit. Jonah pstrase, probabil, legtura cu el,
fiindc s-a ntors i a avut grij de garaj n locul lui.
Clyde nu s-a mai nsntoit niciodat ca s se ocupe de
afacerea lui. El era vduv, iar fiul lui fusese ucis cu vreo
zece ani n urm. N-avea alte rude apropiate aa cum
menionase i n testament, deci nimeni n-a fost surprins
s afle, dup moartea lui, c-i lsase garajul i casa lui
16

Jonah. Oricum, acum un an a ars totul. S-a spus c focul


a izbucnit n garaj, dar casa era att de aproape i focul
att de puternic, nct a ars i ea.
i ce face Jonah acum? insist Eloise, ntrebnduse dac soul su sttea pur i simplu pe langa cas,
trind din motenirea ei.
I-ai construit un garaj nou, replic Olivia,
adugand repede: i el a fcut un adevrat succes din el.
Omul este foarte muncitor Din nou, ea se uit la
ceas Doamne! ntrzii, izbucni ea i se grbi s ias
din camer.
Deci, eu i-am construit un nou garaj, murmur
Eloise.
Stanjeneala infirmierei i plecarea ei grbit i
spuneau altceva. Olivia fcea parte dintre cei care
gndeau c banii Eloisei fuseser motivul principal al
cstoriei dintre ea i Jonah Tavish. Eloise se ncrunt.
Nu era o imagine prea flatant pentru ea sau pentru
cstoria ei.
Strmbndu-se, se ntreb de ce o luase Jonah n
cstorie. Fusese ea att de disperat de a se aga de un
so, nct l acceptase pe primul care o ceruse? Sau o
fcuse s-i piard capul? Aceast din urm ipotez nu
prea chiar probabil, i era greu chiar s i-l nchipuie
zmbind. Bineneles c exista o senzaie de excitare
17

cnd el se afla n camer cu ea.


i ea vzuse o ngrijorare adevrat pe faa lui, cnd se
trezise pentru prima oar. De asemenea, o dat i
adusese chiar i flori. Dar totui, pstrase distana.
Evident, chiar dac trebuie s fi simit o oarecare
atracie fizic pentru el, Jonah nu are nici un sentiment
pentru mine, mormi ea.
O ciocnitur puternic i atrase atenia spre u i
mama ei intr.
Doctorul Green apreciaz c este timpul s te duc
acas, zise Muriel apropiindu-se de pat.
Eloise observ c mama ei parea mai ncordat ca de
obicei. Pn n acel moment, presupuse- se c va avea
de ales: s mearga acas cu Muriel; sau cu soul ei.
Acum, brusc i veni n cap ca Muriel putea s n-o invite.
Spuse tare:
mi pare bine, fiindc sunt pe cale de a nnebuni
dac mai stau o zi.
Muriel dadu din cap nelegtoare, apoi expresia sa
deveni hotrt.
Te-a lua acas cu mine, dar tu i Sidney nu v-ai
mpcat niciodat.
Se pare c, chiar dac nu-mi amintesc unele detalii,
instinctele mele funcioneaz bine gndi Eloise,
felicitandu-se c ghicise corect faptul c nu fusese
18

invitat s-si petreac convalescena n casa mamei sale.


Se pare ca nu bnuise numai din instinct, recunoscu
ea. Reuise s afle c prinii ei divoraser cnd ea
mergea de-a builea i Sidney era tatl ei vitreg. Acesta
era un bancher bogat i un mare proprietar de
pmnturi. Aflase de asemenea c are doi frai vitregi,
Sidney junior i Philip. Faptul c nici unul dintre ei i
nici tatl lor nu venise s-o viziteze la spital i ntrise
definitiv convingerea c era considerat oaa neagr a
familiei.
i totui, o durea s tie c mama ei putea fi att de
uor ndeprtata de ea. O nedumerire, care zcea n
subcontientul Eloisei i care-i fcu loc n fa, o
determin s pun o ntrebare de care era sigur c nu-i
va face plcere s-o aud:
L-ai urt pe tatl meu att de tare nct aceast ur
te-a fcut s nu m placi?
Muriel se ncrunt.
Dar nu pot s spun c nu te plac.
Nu pare s m placi prea mult, ripost ea, hotrt
s continue subiectul, acum, cand l abordase.
Muriel o privi gnditoare.
Nu este din cauz c nu te plac, este doar din cauz
c n-am fost pregtit s am un copil.
i pentru c nu erai pregtit s ai un copil, n-ai
19

gsit nici un pic de dragoste n inima ta pentru mine?


ntreb Eloise scurt.
Muriel se ncrunt la acuzaia din vocea fiicei sale.
mi dau seama c nu-i aminteti, dar am mai avut
aceast conversaie. Tu i cu mine am fost ntotdeauna
sincere una fa de alta. Nu vd de ce ar trebui s
schimbm asta acum.
Fcu o pauz pentru cteva clipe, ca i cum i-ar fi
adunat gndurile, apoi continu:
M-am cstorit cu tatl tu ca s am o via mai
bun. Prinii mei nu aveau bani i noi eram nou copii.
Eram norocoas s am ce ncala iarna. Voiam s ies din
mizerie i Lester mi-a oferit ocazia. Ferma lui era mai
mare dect cea pe care o aveau prinii mei i eram doar
noi doi. Credeam c viaa mea va fi mai bun. i ntr-un
fel a fost.
i privi ncruntat minile manichiurate i apoi i
ndrept ochii spre fata ei.
Existau ceva mai muli bani i el era bun i blnd
cu mine. Dar inveniile i ferma lui au nsemnat pentru
el mai mult dect a fi nsemnat eu vreodat. n afar de
aceasta, s fiu nevast de fermier nu era, oricum, viaa
pe care o cutam.
Tu ai fost un accident. M-am strduit s am grija de
tine ct mai bine, dar de fiecare dat cnd splam
20

scutece, mi doream un alt gen de via.


i eu eram piatra de gtul tu, spuse Eloise sec,
ntrebandu-se dac ea i Jonah nu fuseser atrai unul
ctre cellalt fiindc amandoi aveau mame crora nu le
psa de ei.
Nu. N-am gndit chiar aa despre tine. Tu i cu
mine nu ne-am potrivit niciodat. Erai dulce, dar
linitit ca tatl tu. Semnai mai tare cu el dect cu
mine. i preai s fii mai ataat de el dect de mine.
Apoi, Sidney s-a ntors n ora. El i cu mine avusesem
o mic idil n liceu, dar prinii lui socotiser c nu
sunt de el. Am descoperit c acea atracie dintre noi nu
dispruse. De fapt, devenise mai puternic. I-am cerut
tatalui tu s divoreze i el a fcut-o fr comentarii.
Pe faa lui Muriel apru o expresie de scuz.
Te-am luat cu mine. Prea c aa trebuia s fac.
Dar de la nceput, Sidney a fost gelos. Nu-i plcea s i
se reaminteasc faptul c am fost cu alt brbat. Tatl tu
i cu mine am hotrt c ai fi mai fericit cu tticul tu.
Scuza fu nlocuit de convingere.
i acel aranjament a fost cel mai bun. Erai fericit
cu Lester. Trebuie s recunosc c el era foarte absorbit
de munca lui, dar asta i-a folosit s nvei s fii
independent i sigur de tine. i eu am fost n stare,
astfel, s am viaa pe care mi-am dorit-o. Poate s nu fi
21

fost soluia cea mai ortodox, dar era cea mai practic,
n interesul tuturor.
Figura lui Muriel fu umbrit de invidie.
Totul s-a ntors n favoarea ta. Una dintre
inveniile tatlui tu s-a dovedit a fi de mare folos i a
fcut din tine o fat foarte bogat.
Aa se pare, replic Eloise, spunndu-i n gand s
verifice ct de curnd cu putin ct era de bogat.
Se ntreb de asemenea ce-o fi simit ea, copil fiind,
cnd mama ei o trimisese la taic-su. nelesese sau se
simise prsit? Lund n considerare faptul c
atitudinea tatlui su vitreg fa de ea trebuie s-o fi fcut
s se simt prost n casa lui, hotr c fusese ncercat de
ambele sentimente. i aa, admise ea, se simea i n
acest moment. Totui, exista o senzaie de uurare
nluntrul fiinei sale ca i cum ar fi tiut c locul ei nu
este lng maic-sa.
Acum, este vremea s te duci acas, repet Muriel,
ntorcnd conversaia la punctul de plecare. i doctorul
crede c ar trebui s fii acolo unde te-ai simi mai bine.
Acest loc ar fi ferma ta. Dup ce tatl tu a dat lovitura
i s-a mbogit, a modernizat locul i l-a lrgit. i, de-a
lungul anilor, ai contribuit i tu la asta Muriel se foi
stnjenit Jonah va fi acolo, bineneles, la urmaurmei este soul tu. Oricum, el m-a asigurat c nu va
22

avea nici un fel de pretenii de la tine i locul este destul


de spaios ca s poi avea ct de mult singurtate
doreti Faa ei deveni din nou hotrt De
asemenea, am aranjat ca matua ta Sarah s vin s stea
cu tine. Este o infirmier cu experien. Din fericire, era
disponibil: Va fi ceea ce-i trebuie.
Eloise se ncrunt.
Matua Sarah? Pn acum, nu-mi vorbeai despre
frai i surori; am avut impresia c eti singura mea
ruda, spuse ea, ntrebndu-se dac unchii i mtuile ei
locuiau prea departe, sau nu veniser s-o viziteze
deoarece i ei o considerau o oaie neagr.
Nu. Exist mai muli, recunoscu Muriel. Tatl tu
are i el caiva frai i cteva surori. Dar nimeni din
familie nu locuiete prin mprejurimi. Sunt rspndii n
toat lumea. Cred c tu corespondezi cu unii dintre ei cu
ocazia srbtorilor, dar eu nu m prpdesc dup nici
unul din ei. De la divor, am intrat foarte puin n
contact cu acea parte a familiei tale Ddu din umeri
cu dispre, ca i cum familia primului so era prea puin
important, apoi continu cu rceal Ct desprefamilia mea, nu suntem prea apropiai. Surorile i fraii
mei i vad de vieile lor.
Indiferena din vpcea mamei sale o fcu pe Eloise s
afle c Muriel nu se simea legata de nimeni din familie,
23

fie ei frai sau surori. Se prea c Sidney i fiii lui erau


singurii de care-i psa mamei sale, conchise Eloise. Nu
era de mirare c ea nu-i amintea nimic despre trecut,
adaug ea sec, n gnd. Avea o mam care nu o dorise i
un so care o voise numai pentru banii ei. i acum era pe
cale de a deveni subiectul unei mtui care, probabil,
nici ea nu avea de gnd s se oboseasc cu ea.
Dar n ciuda vieii ei ocupate, i-ai convins sora s
vin s aib grij de mine, spuse ea cu sarcasm.
Te neli! Eu sunt sora cea mic a tatlui tu! bubui
o voce din pragul uii. i n-a fost nevoie s m conving
nimeni ca s vin.
Eloise o vzu pe mama ei c se cutremur. Privind pe
lng Muriel, atenia ei fu atras mai nti de o rochie
viu colorat, care atrna pe o siluet nalt i decorativ.
Ochii i se oprir asupra femeii care vorbise. Bnui c
vrsta noii venite se situa undeva n jur de patruzeci de
ani. Trsturile femeii erau conturate puternic i prul ei
negru, uor presrat cu fire albe, era ondulat i strns
sever n jurul capului.
O cuprinse un sentiment de familiaritate cnd vzu c
ochii femeii erau de acelai verde ca al tatlui ei. Apoi,
privirea ei se ntoarse din nou la rochie. Luminozitatea
culorilor i desenul erau nepotrivite cu seriozitatea feei
noii-venite. Atenia lui Eloise se mut asupra pantofilor.
24

Acetia erau de un. Rou strlucitor, asortndu-se cu


unele flori din rochie, ca i cu poeta femeii.
Am venit cum am auzit ce s-a ntmplat, continu
Sarah, grbindu-se ctre pat. Muriel nu m-a contactat
pan ieri Se uit acuzator spre Muriel Ea n-a
contactat pe nici unul dinte noi.
N-am vzut nici un motiv s te ngrijorez pe tine
sau pe familia ta, fr s fie necesar, i-o ntoarse Muriel
aprndu-se.
Ascultnd acest schimb de cuvinte, Eloise i ddu
seama c mama ei era intimidat de aceast femeie.
Avusese impresia c nimeni n-o poate intimida pe
Muriel i gasi lucrul care se petrecea acum foarte
interesant. Apoi, mtua Sarah i n toarse privirea spre
ea i ea nelese cum se simea mama ei.
Nu-mi vine s cred c nepoata mea att de
cuminte, att de docil, att de foarte, foarte
convenional, s-a putut bga ntr-o astfel de porcrie
Cu o expresie solemn ea aduga Un dram de
prevenire valoreaz mai mult dect zeci de ngrijiri
medicale Apoi, pe neateptate, zmbi glume i ochii
i sclipir mecherete Nu mai puin dect s faci o
acrobaie pe strada principal, n faa mulimii.
Doamne-Dumnezeule, a fost un lucru nebunesc, dar a
fi vrut s-l fi putut vedea.
25

Eloise se trezi zmbind, un zmbet plin de ncredere


n sine.
V las pe amndou ca s v reobinuii, se
interpuse Muriel Trebuie s m duc la un comitet de
binefacere.
Oprindu-se o clip, pentru a-i atinge obrazul Eloisei
cu un srut uor, i flutur mna spre fiic-sa i fosta
cumnat i plec n grab.
Expresia lui Sarah deveni din nou dur cnd urmri
plecarea ei. Cnd se ntoarse spre Eloise,
comportamentul i era profesional.
i acum, gata cu acrobaiile, este timpul s te
ntorci la vechiul tu eu.
Poate c nu-mi place vechiul meu eu Eloise se
nroi cnd i dadu seama ce spusese. Dar gndul o
urmrea de mult vreme i termin cu voce tare Poate
din cauza asta nu-mi pot aminti nimic.
Nimeni nu-i perfect, replic Sarah cu o
ncpnare egal. i nimeni din cei pe care i-am
cunoscut vreodat n-a fost complet satisfcut de viaa
lui. Dar nu m-am gndit niciodat la tine ca la cineva
care ar fugi din cauz c viaa este grea. Tu ai fost
ntotdeauna persoana care, atunci cnd a fost trntit la
pmnt de via, te-ai ridicat i i-ai dat un pumn n nas.
Sunt sigur c nu-i aminteti fiindc i-ai deranjat
26

creierul, dar imediat ce te vei vindeca, memoria i va


reveni.
Femeia vorbea cu o astfel de autoritate nct Eloise
aproape o crezu. O strbtu un fior de nelegere.
Gndul c ar fi mai bine dac nu i-ar aminti i
strfulger mintea. Dar tia c trebuie s ncerce.
CAPITOLUL II
Eloise sttea pe locul din fa al BMWului cel gri.
Conducea Jonah i mtua Sarah adormise n spate.
Pe furi, Eloise l studia pe soul ei. A doua oar cnd
se trezise n spital, el era acolo, brbierit i mbrcat cu
o cma de bumbac i jeani care cunoscuser i zile
mai bune, dar care erau curai. Din acea zi i pn acum,
aceasta fusese mbrcmintea lui obinuit. Totui, n
timp ce privirea ei cobora pe picioare spre cizmele lui
negre, de motociclist, imaginea lui, aa cum artase acea
prim oar cnd ea se trezise, i reveni repede n minte.
l vedea cu acel nceput de barb, care ddea expresiei
lui mohorte un plus de asprime. Apoi mai erau cmaa
murdar de ulei, jeanii prfuii, tatuajul de pe bra i
cicatricea lung i subire de pe obrazul stng.
i aminti de asemenea tot ceea ce-i spusese Olivia i
gndul c el trebuie s fi fcut parte dintr-o band de
motocicliti, n acei ani n care fusese plecat, i veni n
27

minte. Ar trebui s fiu precaut n privina lui, gndi ea.


El o fcea s se simt ncordat i nervoas. Dar o
examinare a propriilor ei sentimente i art c acestea
nu se datorau fricii. Ceea ce o preocupa era ct de mult
era el interesat de ea. De fapt, era forat s recunoasc,
atunci cand el era n preajma ei, i era greu s-i mute
atenia de la persoana lui. i instinctul prea s-o
avertizeze c aceasta era o preocupare periculoas.
Mtua mea spune c a venit cu avionul chiar n
dimineaa asta. Gndete-te ce cltorie obositoare a
fcut, spuse ea nemaiputnd s suporte tcerea ce se
instalase n vehicul, din momentul n care prsise
spitalul.
A venit din Australia. Pariez c o s moie cteva
zile pn cnd ritmul ei biologic se va obinui din nou
cu fusul nostru orar, replic el.
Tonul lui era politicos dar rece i ea not c figura lui
era sever.
Sper c nu te deranjeaz c vine s stea cu noi.
Nu era sigui de ce se scuza, dar i se prea corect s-o
fac.
Furia umbri brusc faa lui.
N-ai nevoie s fii protejat de mine. I-am promis
maic-tii c te voi trata cum se cuvine i e voi face
Furia se topi la fel de repede precum venise i expresia
28

lui deveni de nedescifrat Totui, nu m deranjeaz s-o


am pe Sarah lng noi. Ea poate fi uneori ngrozitor de
lipsit de tact, dar cel puin, tii ntotdeauna cum stai cu
ea.
Eloise crezu c-a prins o urm de acuzare n vocea lui.
n minte i veni din nou un gand care sttea ascuns. Dei
el o vizitase cu regularitate, ei nu avuseser niciodat o
convorbire cu carac ter mai personal. Vorbiser despre
vreme, el o ntrebase cum se simte, dar se feriser
amndoi de a discuta lucruri intime. Niciodat n-o s-mi
recapt memoria i sunt lucruri pe care am nevoie s le
tiu i spuse ea. Tare, ntreb:
Cu mine n-ai tiut ntotdeauna cum stai?
Uneori aa am crezut. Alt dat n-am fost sigur,
rspunse el concentrndu-i atenia asupra drumului
Dintr-odat i apru un zmbet cinic n colul gurii
Dar presupun c cele ma multe relaii dintre brbai i
femei sunt ambigui.
Tentaia de a-l ntreba cum fusese relaia lor era
puternic, dar vorbele i murir n gt. O oc gndul ci era team de ceea ce ar spune el. Nu sunt nc gata
pentru prea multe reve- laii, conchise ea. n afar de
asta, cum putea ti dac el spune adevrul? Era mai bine
s atepte un pic, hotr ea.
Din nou se ls tcerea i Eloise simi c ncordarea
29

se ntorsese. Ea era n drum spre ferm, unde va tri cu


doi oameni care, practic, erau doi strini. Din nou,
ncercnd s-i liniteasc nervozitatea prin conversaie,
cut un subiect neutru.
Frumoas main, se auzi ea spunnd.
Este a ta, i replic Jonah cu o indiferen rece. Miam nchipuit c tu i cu mtua ta v vei simi mai bine
n ea dect n vechea mea camionent.
Eloise se uit n jur spre scaunele de piele. Interiorul
mainii mirosea a bogie. Ca s evite ntrebri privind
relaia ei cu Jonah, evit i ncercarea de a-l ruga ceva.
Succesul ei cu ceilali n aceast direcie, se dovedise
mai puin dect satisfctor.
Puntea i tatal ei erau tot ce-i amintea despre trecut.
i chiar aceste amintiri erau vagi. Mtua Sarah se
referise la ea ca fiind o persoan convenional i aa
cum trebuie. i iat, se mritase cu un brbat care arta
ca un motociclist i era mai ntunecat dect moartea. i
se accidentase n ncercarea de a face o acrobaie n faa
oraului plin de oameni. Fusese de fapt o mic grmad
de gur casc, se corect ea, ncercnd s-i limiteze
senzaia de tulburare. Hotrnd c ncercarea de a obine
nite informaii de la Jonah s-ar dovedi o pierdere de
timp, ea ntreb totui cu insisten:
Cum mi petreceam eu zilele? Era o lenevie de
30

bogta?
De data aceasta el se uit spre ea i fu aproape sigur
c n ochii lui citise o sclipire de admiraie. Intorcndui atenia spre drum, el spuse:
N-avea nici o legtur cu lenea. Erai calificat n
afaceri administrative i contabilitate public. Atunci
cnd ai terminat colegiul, ai intrat ca partener de afaceri
cu Paul Thompson. Tu i cu el avei o afacere foarte
profitabil de contabilitate.
Paul Thompson. El a fost unul din cei patru
oameni, n afar de mama i de tine, care au venit s m
vad.
Imaginea unui om scund, durduliu, comportndu-se
ca un tat, care prea s fie n jur de cincizeci de ani sau
poate mai btrn, i apru n minte. Era aproape complet
chel i purta oche lari cu lentile att de grnase nct abia
putuse s-i vad ochii.
El a zis c era un asociat de afaceri, dar n-a spus
mai mult. Eu am crezut c el, poate. mi administreaz
banii.
Din cauza acelor dureri de cap pe care le-ai avut
pn acum cteva zile, doctorul Green i-a redus
vizitatorii la minimum. El voia ca i amintirile s-i
revin prin tine i s nu-i fie implantate de alii, aa c a
dat instruciuni, fiecruia care a venit, s nu vorbeasc
31

despre relaiile cu tine. Ei s-au prezentat doar ca s vad


dac numele i feele lor i trezesc amintiri.
Eloise aprob dnd din cap.
mi amintesc regulile i aminti de altfel c
Jonah, fr a fi forat, le clcase De cnd ai rspuns la
ntrebarea despre mine, pot? a presupun c regulile s-au
schimbat?
Doctorul a fost de acord c este timpul pentru tine
s reintri n via. Durerile de cap s-au ameliorat, aa c
el simte c poi suporta mai multe informaii.
n afar de asta, memoria s-ar putea s nu-mi
revin i nu pot tri n stare de invaliditate la nesfrit,
interveni ea, lsndu-l s afle c nelege toate
posibilitile.
ncruntarea lui adancindu-se, Jonah ddu din cap.
Apetitul fiindu-i stimulat, Eloise trecu n revist feele
celorlali care o vizitaser. Fusese un reverend Randal,
un brbat tnr, cu un pr des castaniu ce amenina s se
zburleasc, cu ochi cprui i un zmbet simpatic.
M duceam la slujbe la biseric?
Cu regularitate.
nlturnd imaginea reverendului, se gndi la femeia
micu i zvelt, de vrst mijlocie, cu pr nchis la
culoare i cu ochii ca murele, mbrcat ntr-un costum
gri, sever. Femeia se recomandase ca fiind Mary Howe
32

i avusese un zmbet matern.


Mary Howe a spus c este secretara mea. Este
secretara mea social, sau ce?
Lucreaz la firma de contabilitate. Duceai o via
destul de obinuit, aa c nu exist nici un motiv pentru
o secretar social.
Ea se uit pe fereastr, evalundu-i portretul despre
sine pe care i-l schiase Jonah. n afar de faptul c-i
alesese brbatul taciturn de lng ea ca so, prea s
duc un gen de via foarte conservatoare.
i veni n minte cel de al putrulea vizitator. Charles
Polasky era, dup aprecierea sa, spre cincizeci i nou
sau aizeci de ani. Era un brbat usciv, nalt i
mbrcat ntr-un costum cu vest. O informase c este
avocatul ei i fusese i avocatul i prietenul tatlui ei. i
o sftuise s nu semneze nimic nainte de a-l cuta.
Gndindu-se la avocat, i aminti c pe cnd ceilali
vizitatori i artaser ngrijorarea i simpatia, n
comportamentul domnului Polasky nu era dect o
politee profesional. Admind c el s-ar fi artat
ngrijorat i ea l-ar fi simit sincer, tot n-ar fi scpat de
impresia c ei doi sunt mai curnd cunotine de afaceri
dect prieteni.
Am ncredere n domnul Polasky? ntreb ea.
Din cte tiu eu, ai, rspunse Jonah. El i fiul lui au
33

avut grij ntotdeauna de afacerile tale i ale tatlui tu


i de treburile personale.
Eloise l studie pe omul de lng ea.
Ai ncredere n el?
Da, rosti Jonah.
Era curios, gndi ea, ca-i cerea prerea soului ei n
privina caracterului avocatului. Aceast observaie fu
repede urmat de realizarea c instinctul ei o facea s
cread n prerea lui Jonah. O nvlui o senzaie de
frustrare. Ar fi vrut s-i aminteasc cum fusese
casatoria lor.
Inspir adnc, n timp ce o durere ascuit i strbtu
capul. ncercnd atat de tare s nlture barierele care-i
blocau memoria, nu putea dect s se aleag cu o
zdravn1 durere de cap. tia din experiena acest lucru.
S se concentreze asupra celor aflate, i ordon ea.
Deci eu sunt o femeie cu, carier, mormi ea
Privirea ei se plimb peste linia ferm a maxilarelor lui
Jonah i, n ciuda a ceea ce i impunea, continu sa-i
pun ntrebri despre cstoria lor Cum putea o
femeie de afaceri, conservatoare i plina de succes, s se
bage ntr-o astfel de situaie? murmur ea, apoi se nroi
dndu-i seama c vorbise cu voce tare.
A vrea s tiu i eu, spuse el ironic.
i veni un alt gnd. Consider c mersese destul de
34

departe, aa c ntreb:
Am cumva o parte necontrolabil a firii, despre
care nimeni nu-mi spune?
El zmbi strmbndu-se, ca i cnd ntrebarea ei era
att de amuzant nct nu se putuse opri s zmbeasc.
Nu, din cte tiu eu La fel de repede cum
apruse, zmbetul dispru i o expresie posac i lu
locul Bineneles c acrobaia nu-i este caracteristic.
Nu erai pregtit s-o faci i tiai asta.
Eloise abia ddu atenie acestei ultime constatri a lui.
Zmbetul lui o nucise. Gndi c nu vzuse niciodat un
brbat care s arate mai atrgator. El avea dou gropie
n obraji i apruse o mblnzire a trsturilor lui care-l
fceau mult mai apropiat.
Poi zmbi.
Din nou vorbise fr s gndeasc i din nou se nroi.
El nal o sprncean spre ea ca i cum ar fi vrut s
spun c- observaia era nelalocul ei.
Ei bine, este prima dat, din ct mi amintesc, c te
vd zmbind, ripost ea n aprare. ncepeam s cred c
muchii ti refuz s funcioneze n acel mod.
Muchii mei funcioneaz n orice fel, spuse el
scurt.
Un val neateptat de cldur o coplei. Pentru o scurta
vreme, se vzu n braele lui. Erau ntini n pat,
35

nlnuii ntr-o mbriare de iubire. Ea rdea i el o


muca de gat. Simi un foc interior. Apoi, imaginea
dispru, lsnd-o tulburat.
Sunt sigur de asta, ripost ea.
Pe sub gene, l studie pe brbatul de lng ea n timp
ce alt tcere se instaur n main. Fuseser ei oare
amani att de nfierbntai, sau i lucra imaginaia? Era
o ntrebare pe care, cate goric, nu era pregtit s i-o
pun. n loc de asta, ntreb:
Aveam i o parte domestic, preocupat de
gospodrie?
Niciodat n-a prut s te intereseze munca n casa,
dar o ai pe Nancy Perkins care vine la curenie o dat
pe sptmn Fcu o pauz, apoi adug Eti o
bun buctreas.
Ea observase ezitarea lui nainte de a-i exprima
aceast opinie i se ntreb ce o cauzase.
Sunt?
A fost o surpriz pentru mine, rspunse el
scepticismului din vocea ei.
Eloise se ntreba despre ce s se mai intereseze n
continuare, cand el semnaliz i ncetini. Se concentrase
att de mult asupra lui, nct nu-i dduse seama ct
merseser de mult. Acum realiz c prsiser Asheville
de mult vreme. Un timp fuseser pe o autostrad cu
36

dou sensuri, dar n ultimele cteva mile merseser pe o


osea ngust. La dreapta se afla valea unui ru. Un lan
bogat de secar ncepuse s creasc pe solul fertil. Peste
ru, vzu cpie mari de fn, adunate n urma ultimului
cosit.
La stnga, peisajul era muntos. n aceast slbticie
era tiat un drum pietruit, cu un indicator care arata c
este vorba de un drum privat. Pe acest drum coti Jonah.
n timp ce el conducea maina pe drumul care urca, ea
i ddu seama c nu vzuse nici o cas. Ctva vreme,
ei merser printr-un teren mpdurit, apoi intrar ntr-o
zon unde, la stnga, o poriune fusese cosit i
transformat n pajite. Pajitea era ngrdit i patru cai
pteau alene. n spate se afla un grajd n stare foarte
bun. La dreapta vzu o ferm ca din poveti. Nervii ei
se ncordar i mai tare.
Aici locuim noi? Ct de departe se ntinde
pamantul nostru? Exist vreun vecin peste dealuri?
ntreb ea n grab, o parte a ei spernd s descopere c
mai exist cineva n apropiere.
Tu eti proprietara acestui loc, o corect el. Tu
aveai mult pmnt, dar dup ce a murit tatl tu, ai
vndut o mare parte i ai pastrat doar patruzeci i opt de
acri care nconjoar casa.
Privirea ei msur peisajul.
37

Cultiv grne?
Nu. Ai vndut pmntul arabil. Ceea ce ai pstrat
este teren sterp i pietros.
Presupun ca nimeni n-a vrut s-l cumpere, l
provoc ea, o parte a ei fiind vrjit de frumuseea
mprejurimilor, iar cealalt parte afectat de izolarea
locului.
Gurile rele spuneau c ai avut o ofert bun de
vnzare de la un constructor de case, dar tu l-ai pstrat
ca s ai spaiu pentru a-i clri caii, spuse el, parcnd n
faa casei bine ntreinute, cu o grdin plin de flori
slbatice, n fa.
Eloise se uit n urm, la caii care pteau alene pe
pajite. Din instinct, tia c se va simi bine n compania
lor.
Ce fceam eu pe o motociclet n loc de un cal?
murmur ea.
Ochii lui Jonah se ridicar spre ea.
Cu cteva luni n urm, ai hotrt s dai o ans
motocicletelor.
Eloise se ncrunt.
A fost intr-adevr o greeal.
ntr-adevr, o aprob el.
O not de rceal din vocea lui o icu s se simt ca i
cum l-ar fi jignit.
38

N-am nimic mpotriva motocicletelor, spuse ea


repede. Dar nu sunt pentru mine. Bnuiesc c o
persoan ar trebui s tie ce i se potrivete mai bine.
Asta ar fi mai sigur i mai ntelept, confirm el.
Ea vzu cinismul din ochii lui nainte ca expresia s-i
devin indescifrabil din nou. Nu tia cum, dar i ddea
seama c mrise distana dintre ei.
A venit timpul s te aezi la casa ta, nc o dat.
Vocea autoritar a mtusii Sarah ptrunse n gndurile
Eloisei. Casa este acolo unde i-e inima i e locul cel
mai bun cnd ai nevoie s te nsntoeti.
Surprinsa c o uitase, Eloise s uita peste umr ca s-o
vad pe Sarah dndu-se jos din spatele mainii. Mtua
ei, not ea, prea s aib o zical pentru orice ocazie.
Spera cu ardoare ca Sarah s aiba dreptate i acest loc s
fie un ioc de nsntoire. ntinse mna s apuce clana,
dar Sarah deja i deschisese ua. n clipa n care Eloise
se opri, Sarah o lu de bra i o concluse spre cas.
Eloise fu cuprinsa de frustrare. Sperase s ncerce un
sentiment de bun-venit la sosirea aici. n loc de asta, se
simea nervoas, n timp ce urca treptele verandei.
Jonah mergea n spatele lor, crnd o mic valiz cu
puinele lucruri ale Eloisei, pe care i le adusese la spital.
Cnd femeile ajunser la u, el pi n faa lor,
deschise, apoi se dadu la o parte ca s le permit s
39

intre.
Eloise se opri n faa coridorului de la intrare. Acest
loc i era familiar.
Am fost chiar fericit aici?
ntrebarea izbucni nainte ca ea s-i dea seama c
gndurile i se transformaser n cuvinte.
Recent, evident c nu, repet Jonah cu o privire
rece i inexpresiv cnd o ntlni pe a ei.
Acum, s nu tragem concluzii pripite, interveni
Sarah n for. Lund-o pe Eloise de talie o conduse spre
scri Avem nevoie s ne aranjam i ndat ce voi
pregti ceva bun de mncare, sunt sigur c o s te simi
mai vioaie.
Imaginea brusc a ei nsi ca feti, stnd jos la masa
din buctrie, n faa unui castron cu fasole verde i
orez, cu un sos de zahr ars i mirosind a nucoar,
apru n mintea Eloisei. n bluz roz, cu parul ei negru
atarijndu-i pe spate i prins n fa cu o cordelu tot
roz. Am creat asta special pentru noi spunea versiunea
mai tnr a lui Sarah, zmbind cu mndrie.
Imaginea se lrgi i Eloise realiz c i tatl ei era la
mas.
Dumnezeu s ne apere de creaiile lui Sarah n
buctrie, murmura el doar pentru urechile Eloisei.
Cnd aceste amintiri disprur la fel de repede cum
40

apruser, ea fu pe cale s spun c nu-i este foame, dar


cuvintele i se oprir n gt. Nu voia s-o jigneasc pe
matua ei. Dac barah pleca, Eloise ar rmne singur
cu Jonah i nu era pregtit pentru asta. n afar de asta,
deja ncepuse s-o plac.
Sarah se ntoarse spre Jonah.
Arat-i Eloisei camera ei.
n timp ce vorbea, i ls braul Eloisei. Apoi, i ridic
acesteia mana i i-o puse pe braul lui Jonah.
Eloise i nabu o senzaie de surpriza cnd acest
contact o fcu s simt o uoar cldur. Sub palma ei
simea cum muchiul lui Jonah se ncordeaz. Se uit
spre faa lui ateptand s va d o umbr de nerbdare i
n loc de asta, simi ca un fel de plictiseala.
Sunt sigur c pot urca scrile i singur, spuse ea
retrgndu-i repede mna.
Sarah se strmb i ntoarse imediat mna Eloisei spre
braul lui Jonah.
Nu vreau s ameeti, s cazi i s-i spargi capul
din nou, spuse ea. Ai zcut mai bine de trei saptamani.
Muchii ti sunt neantrenai nc.
Sarah are dreptate, spuse Jorah cu o figur ferm.
nainte ca Eloise s poat reaciona, el i eliber
mana de sub apsarea ei uoar i o prinse cu putere de
deasupra cotului. Puterea acestor degete i provoc o
41

furnictur i din nou imaginea mbririi lui i trecu


prin minte. Apoi, vzu gheaa din privirea lui i o
cuprinse rceala. Dei probabil c ea fusese atras de el,
se ndoia c, la rndul lui, el ar fi fost atras vreodat de
ta. Mndria o fcu s-i ndrepte spatele. Vrnd s se
elibereze de atingerea lui, pe ct de repede posibil,
ncepu s urce scrile fr a mai protesta.
Se atepta ca el s-i dea drumul cand ajunser pe
palier. n loc de asta, el continu s-o in, ghidand-o pe
un coridor la dreapta i apoi, n prima camer pe stnga.
Doar cnd intr nuntru, el o eliber.
Aezndu-i valiza pe podea, lng pat, Jonah spuse:
Mi-am mutat lucrurile n camera de musafiri de la
captul holului ndreptndu-i privirea rece spre ea,
continu Vreau s tii c nu te in legat de mine.
O posibil explicaie i bloc memoria.
M simeam prizonier n cstoria noastr?
ntreb ea cu ncpnare.
N-ai spus-o niciodat, dar exista o ncordare din ce
n ce mai mare ntre noi. Poate c dac a fi plecat mai
de mult, acest accident n-ar fi avut loc Maxilarele i se
strnser Dar mi nchipui c acum ai nevoie de
cineva care s te in sub observaie. Deci, o s stau
pn cnd o s tiu c o s fii bine. Apoi am de gnd s
m mut.
42

mi pare ru c nu-mi amintesc despre noi, zise ea


sinind nevoia s se scuze.
Din nou i veni n cap imaginea aceea cu ea n braele
lui, dar hotr s nu menioneze asta. Nu voia s judece
relaia dintre ei dintr-o singur amintire fugar de
pasiune. i apoi, innd cont de distana pe care el o
pastra ntre ei, gsea c este greu de crezut c amintirea
era real.
El ddu din umeri.
Nici noi nu ne ateptam ca aceast cstorie s
mearg.
Eloise l studie ndeaproape.
Nu ne ateptam?
Suntem provenii din lumi diferite i amndoi o
tim, ripost el i plec brusc.
Ascultnd paii grei care coborau la parter, ea tiu c
el avea dreptate.
Poate c nu vreau s-mi amintesc nimic pentru c
vreau un nou nceput, murmur ea, apoi se ndrept spre
baie s fac un du fierbinte.
CAPITOLUL III
Eloise se uit bosumflat la imaginea ei din oglind.
Duul care sperase s-o relaxeze, nu reuise. i prul ei
nu-i ridica moralul, recunoscu ea n timp ce-i usca
43

pletele. Pe o parte a capului, parul i era puin peste


umr, des, castaniu i ondulat. De cealalt parte, el i
fusese ras n vederea operaiei i era nc n stadiul de
perie.
Seamn cu una dintre coafurile la mod, mormi
ea.
Brusc, se trezi ntrebndu-se dac Jonah cunoscuse
alte femei cu prul tiat n coafuri ciudate i poate chiar
i cu tatuaje pe brae sau n locuri mult mai intime. Un
ghem, care semna a gelozie, i se form n stomac.
Iritarea fa de sine i se ntipri pe figur.
El i cu mine nu avem nimic n comun. Cstoria
noastr trebuie s se fi bazat pe o atracie fizic i din
comportamentul lui fa de mine, bnuiesc c eu am fost
atras de el i nu el de mine.
O trecu un fior. Apoi, o strbtu un gnd care o
nghe. Fusese oare aa de ndrgostit de el nct i
fcuse i ea un tatuaj? i smulse re pede prosopul din
jurul trupului i se examin cu atenie.
Nici un tatuaj, oft ea cu uurare.
Infurndu-i din nou prosopul, i ntoarse atenia
asupra feei. Avea o nfaiare destul de plcut, hotr
ea. Totui, spre deosebire de maic-sa care avea o
frumusee delicat, ea era mai curnd croit cu o
constituie ceva mai solid. Buzele i erau pline, faa
44

mai rotund i nasul crn.


Semn mai mult cu cei din familia tatlui meu,
conchise ea amintindu-i ochii ei gri care se potriveau
cu ai lui Sarah ca form i nuan.
Dnd din umeri ca i cnd felul n care arta era ultima
ei grij n acest moment, se ndrept spre baie. Camera
de baie se deschidea doar spre camera ei. Din acest
motiv se atepta ca intimitatea s-i fie asigurat. Data
viitoare, se gndi ea, atunci cnd l vzu pe Jonah i
nghe, mi voi aminti s ncui ua.
Deirandu-se din fotoliul aezat lng fereastr, el
spuse cu rceala:
Am auzit apa curgnd. Cnd am auzit c faci un
du, am gndit c-ar trebui s vin s m asigur c nu
ameeti i te loveti.
Comportamentul lui era profesional, amintindu-i de
cineva care are o obligaie ce nu-i face prea mult
plcere. O cuprinse furia. Din nou el o fcuse s se
simt ca o pacoste.
Chiar n-am nevoie de tine s m urmreti
ncepu ea, vocea fiindu-i la fel de rece ca i a lui.
Dar sfritul propoziiei i muri pe buze, cnd privirea
lui o msur i ochii lui se ntunecar.
Gheata ce se oglindea n acei ochi cprui era nlocuit
de o dorin att de puternic nct chiar cu distana
45

care-i separa, ea putea s-i simt cldura.


Se pare c te descurci bine i singur, bombni el
ieind din camer.
Tulburat, ea rmase s se uite la ua pe care el o
trnti dup sine. Aparent, atracia fizic dintre ei nu
fusese numai dintr-o singur parte.
Sau poate c el n-a mai fost de mult vreme cu o
femeie i orice trup l-ar nclzi se corect ea, hotrt s
nu rmn asupra primei concluzii.
La urma-urmei, pn acum cteva clipe, fusese sigur
c el n-are nici un fel de sentimente pentru ea.
n afara de asta, sunt sigur c poftele nu reprezint
un fundament serios pentru o cstorie adaug ea, dei
se prea c alt dat ar fi vrut s rmn la acest lucru.
Dar, orict ncerc de tare s-i scoat din minte acea
privire fierbinte a lui, aceasta o urmrea. Prea agitat ca
s se ascund n camera ei, porni s-i caute
mbrcmintea. Prima u pe care o deschise era a unui
ifonier gol.
Cnd Jonah a spus c s-a mutat, el a i fcut-o,
murmur ea, raionamentul spunndu-i c acolo trebuie
s-i fi pstrat el hainele.
Se atepta s fie uurat. n loc de asta, o strbtu o
durere.
As vrea s-mi pot aminti, bombni ea
46

nemulumit, nchiznd ua.


Inima ncepea s-i bat cu putere i ea renun s
ncerce s-i mai aminteasc.
ndreptndu-se spre ua urmtoare o deschise i
constat c era un al doilea dulap. Acesta era plin cu
haine femeieti.
Al meu! spuse ea sigur, ncercnd o senzaie de
familiaritate.
n dreapta ei se aflau costume de marc, bluze scumpe
i taioare-pantalon, mpreun cu cteva rochii. Poete cu
pantofi asortai erau aranjate pe rafturi, lng partea
dinspre u. n fund, atrnau nite rochii pentru cocktail
i dou toalete lungi mpreun cu colani i jachete
nostime.
La stnga erau aezai jeani, pantaloni raiai,
pulovre, tricouri, bluze, cmi i alte rochii. Pe acelai
perete se aflau n rafturi cizme, sandale i cteva perechi
de pantofi foarte confortabili. Pe un raft de deasupra ei
se aflau plrii Stetson, una maro, una neagra, alta bej i
alta alb.
O puzderie de haine, murmur ea.
Alegndu-i o pereche de jeani, o cma i adidai,
se mbrc i cobor la parter.
La captul scrilor descoperi sufrageria spre dreapta i
camera de, zi, la stnga. Stomacul i chiori amintindu-i
47

c este vremea prnzului. Presupunnd c buctria este


undeva n apropierea sufrageriei, o lu spre stnga. La
captul coridorului, mpinse o u dinspre care venea
miros de mncare i descoperi o buctrie n stil
country, imensa. Aezat la o haasa lung de lemn, n
centrul ncperii, se afla Jonah. El se uita cu o privire
nencreztoare la farfuria de mncare din faa lui.
Preparatele mele sunt ntotdeauna mai bune la gust
dect arat, zicea Sarah ncruntndu-se nerbdtoare la
el. Ar trebui s ai n cap s nu hruieti buctareasa,
dac nu-i plac vegetalele Privirea ei deveni mai
hotrt i-a sugera s guti mai nti i pe urma s
judeci.
El ridic o mn, ca i cum s-ar preda.
O s gust, dar trebuie s-mi fac curaj.
N-a fi crezut niciodat c eti un asemenea artist,
l repezi Sarah.
Nici eu, gndi Eloise, surpi ns de umorul lui sec.
ncepuse s cread c este lipsit complet de simul
umorului.
El bga furculia n ceea ce semana a omlet
asezonat cu ceva fasole.
Ei bine? ntreb Sarah, tonul ei interzicandu-i s
spun ceva neplcut.
Este ceva interesant, replic el cu diplomaie.
48

Interesant este suficient de bun, ripost Sarah cu


un aer de triumf.
n acel moment, ca i cum simi c nu sunt singuri,
Jonah i ndrept atenia spre pragul n care statea
Eloise. Dorina pe care o citise n ochii lui mai devreme
nu mai exista. Exista doar o politee rece.
N-ar trebui s te odihneti? ntreb el cu o not de
dezaprobare n glas care sugera c ar trebui s se
ntoarc imediat n camera ei.
Da, aa ar trebui, confirm i Sarah.
Spatele Eloisei se ndrept cu ndrzneal.
Ea-i ddu seama c nu-i place s primeasc ordine.
Cu voce tare, spuse cu hotrre:
Am zcut sptmni ntregi. i mi-e foame.
Aveam de gnd s-i dau lui Jonah o tav cu
mncare s i-o duc sus, dup ce termin de mncat,
rosti Sarah, deja ndreptndu-se spre maina de gtit.
Dar deoarece tot eti aici, poi s i te alturi. Stai jos, i
ordon ea.
Adu-i aminte c stomacul ei este obinuit cu
mancare de spital, o preveni Jonah, ncruntandu-se. Spre
spatele lui Sarah. Poate c ar trebui s-i faci o omlet
simpl.
Sarah l gratul cu o privire nervoas.
i voi face ou cu roii, ceap i cimbru, exact cum
49

i-am dat i ie. Are nevoie de varietate, ca i de


proteine.
Jonah i arunc o privire Eloisei care spunea am
ncercat n timp ce ea se aeza la capatul ndeprtat al
mesei. Acest mic gest de protejare fcu s-i bat fetei
inima mai tare. Se nfurie pe ea nsi. Dar cu puin timp
n urm el o lsase s neleag clar c n-are sentimente
pentru ea. Deci tie s fie i cumsecade rumega ea n
sinea ei.
Aeaz-te sau lng Jonah, sau n faa lui, i
comand Sarah peste umar. Nu vd nici un motiv pentru
mine s m plimb prea mult ntre voi doi ca s v aduc
mancarea.
Admind c barbatul o irita, Eloise se revolta la
gndul c trebuie s s-apropie de el mai mult dect e
absolut necesar.
Pot s-mi aduc singur mancarea, ripost ea
ridicndu-se i micndu-se spre cafetier.
M enerveaz s am pe cineva ncurcndu-mi-se
printre picioare, se roi Sarah. O s-i dau eu de
mncare.
tiind c-ar fi tratat drept proast sau las dac ar fi
refuzat s coopereze, Eloise i caia cafeaua napoi la
mas i se aez pe scaunul din faa lui Jonah.
Faa lui fu umbrita de mnie cnd se uit spre ea.
50

Nu muc, spuse el cu voce nceat, n timp ce ea


lu o sorbitur din cafea.
Imaginea lui mucnd-o de ureche o fulger pe Eloise
care simi c se nclzete. Imediat ea se prefcu foarte
interesat de cafea.
Bineneles c nu te muc, afirm Sarah aprnd
pe neateptate lng mas Plas o farfurie cu ceva ce
arta a cereale arse Poi s ncepi cu asta pan i
pregtesc oule. Conine hidrai de carbon i zahr
pentru refacerea grabnic a energiei Se uit spre
Jonah Mannc-i oule pn nu se rcesc.
Da, efa. Replic el.
Sarah se uit n sus, spre el. Din nou vzu o sclipire
de umor n ochii lui Jonah, ca rspuns la cicleala
matern a lui Sarah. Apoi. Aceasta dispru i faa-i
deveni indescifrabil n timp ce-i ndrepta atenia spre
hran. Dar acea scurt lucire de amuzament copilresc
rmase vie n mintea ei i-i provoc o senzaie de
cldur. Acest om nu dorete s fie aici. S-a nsurat cu
mine doar pentru bani i nimic mai mult, i reaminti ea
cu severitate Oprete-te s te gndeti la el! i ordona
ea i se concentr asupra mncrii.
Umplndu-i lingura, ea avu o ezitare. Era suficient
de flmnd ca s mnnce orice, dar avea adevrate
dubii asupra a ceea ce se afla n faa ei.
51

Sunt cereale aromate cu cocos i zahr, o lmuri


Jonah vznd-o c se codete. i nu sunt att de rele pe
ct par.
Mulumesc, se auzi vocea lui Sarah de lung plit,
dndu-i de neles c l-a auzit.
Stomacul Eloisei ghiori din nou. Jonah raancase i
supravieuise, raion ea i-i bg lingura n gur.
Constat c nu era deloc ru, dei cam neobinuit la gust
i continu s mnnce.
Acum, dac nu v deranjeaz, m duc s trag un
pui de somn. Corpul meu reacioneaz nc dup ora
Australiei, anun Sarah punnd omleta i pinea prjit
n faa Eloisei Privirea ei se fix asupra lui Jonah
Spui c mi-ai pus lucrurile n camera galben pentru
musafiri?
Urci scrile, o iei la stnga, prima u pe partea
stnga, o instrui el.
Sarah dadu din cap.
Acelai loc ca ntotdeauna.
nainte ca Eloise s-i poat mulumi politicos pentru
omlet, mtua ei ieise pe ua de la buctrie.
n momentul n care Sarah dispruse, Jonah se ridic,
lu din faa Eloisei farfuria cu oule fcute de Sarah i
le arunc la gunoi.
Uimit, ea rmase mut observndu-l cum ia alte ou
52

i ncepe s le bat.
Se pare c tii ce s faci la plit, constata ea
ncercnd s nu se gndeasca ce bine arta el n jeani.
Am fost singur muli ani, ripost el.
i vei fi n curnd la fel gndi Eloise, amintindu-i
vorbele lui c ar fi trebuit s plece de mult vreme.
Studiind ncrncenarea de pe faa lui, ar fi putut spune
c el nu se simea bine n compania ei i chiar se mir
de ce nu mpachetase nc. Acum, o avea pe Sarah care
s aib grij de ea. Din nou el o facea s se simt ca o
pacoste pe capul lui.
Nu este nevoie s atepi dup mine, spuse ea
ncordat. Eu a fi mancat oule fcute de mtua mea.
Stomacul meu este obinuit cu tot felul de lucruri,
replic el cu rceala, punnd oule n farturie i
adugnd dou felii subiri de pine prjit Punandu-i
farfuria n fa, zise Dac crezi c o s te simi bine cu
Sarah aici, am treab care ateapt s fie fcut la garaj.
M voi simi bine, l expedie ea.
Aprobnd-o, el i lu farfuria lui, o cur, o puse n
maina de splat vase, apoi se ndrept spre u. Dar
cnd s iasa pe u, se opri.
Am scris numrul de telefon de la garaj i l-am pus
lng telefon. Dac ai nevoie de ceva, sun-m.
Bineneles, spuse ea, zicndu-i n gnd c mai
53

bine ar muri dect s-i cear ceva.


Era mai sigur ca niciodat c el nu voia s fie acolo
i din nou se minun de ce se tot nvrte n jurul ei.
El iar porni spre u i din nou fcu o pauz,
ntorcndu-se.
i amintete-i c doctorul Green a spus s-i
limitezi activitile n urmtoarele sptmni, deci nu
ncerca s-i alergi caii aceia ai ti. Jed Loeck are grij
de ei, de cinci ani. Este foarte priceput i-i face treaba
cum trebuie.
Recomandarea lui o clcase pe nervi, dar dndu-i
seama c nc nu era n forma cea mai bun pentru a
avea grij de astfel de animale mari, ncuviin,
aprobndu-l.
De data aceasta el iei de-a binelea, lsnd-o singur
n buctrie.
i acum, cred c este timpul s ncep s vad cate
parale fac, murmur ea.
Uitndu-se n jurul buctriei, zri telefonul atrnat pe
un perete, iar un raft de sub el coninea o carte de
telefon, o agend i o cutie plin de creioane i pixuri.
Este clar c conduc un cmin eficient, spuse ea
aprobator, ridicndu-se i traversnd ncperea.
Gsi numrul lui Charles Polaski i l forma. Secretara
acestuia o puse imediat n legtur cu avocatul ei, iar el
54

fu gata s-i acorde o ntlnire, stabilind s vin la ferm


ntr-o or.
Aceast afacere ncheiat, mnc oule i pinea
prjit fiindc i era foame. Dar chiar cand devor
mancarea, i promise s nu accepte nici un ajutor de la
Jonah Tavish. De fapt, putea chiar s-i fac bagajele,
care s-l atepte la u, cnd se va ntoarce.
Eloise termin de cercetat documentul legal, apoi i
privi avocatul.
Conform acestui aranjament prenupial, Jonah nare nici un fel de drept asupra banilor mei, indiferent
dac aceast cstorie rmne n vigoare sau se termin
prin divor.
Asta s-a fcut la insistena lui, declar Charles
Polaski. Iniial, tu i cu mine am lucrat la o nelegere
care era mai mult dect generoasa, dar el a refuzat s-o
semneze.
Eloise se ncrunt ncurcat.
Eram sigur c el s-a cstorit cu mine pentru bani,
recunoscu ea cu ncpnare.
Comportamentul serios al lui. Charles deveni i mai
sobru.
N-a zice c banii ti n-au avut nici o legtur cu
cstoria.
Eloise l privi cu atenie.
55

Cum au intrat banii mei n asta?


Garajul i utilarea lui erau vechi i ieite din uz.
Asigurarea pe care a primit-o pe ele a fost mai nimic. i
n-a primit nici o asigurare pe casa. I-ai dat fonduri s-i
reconstruiasc afacerea, dezvolt el ideea. i ai insistat
s-i lrgeasc afacerea i s cumpere cele mai moderne
utilaje.
Ochii Eloisei se luminar a nelegere. Deci asta era!
El i luase profitul mai-nainte.
Totui, continu Charles, el a inut socoteala
fiecrui bnu cheltuit i-i pltete lunar datoria. A vrut
s plteasc i dobnd, dar ai refuzat.
Brbatul sta este o enigm, bombni Eloise,
scpndu-i motivul pentru care Jonah se nvrtea pe
acolo cnd de fapt ar fi vrut s plece.
Cnd ai venit la mine i mi-ai spus despre intenia
ta de a te marita cu Jonah Tavish, te-am avertizat s te
gndeti de dou ori, spuse Charles, mnat de o
ngrijorare printeasc.
Atunci nseamn c nu aprobi cstoria mea?
ntreb ea, gandindu-se dac era cineva care s-o aprobe.
Am avut ndoielile mele, continua el sobru. Totui,
unele cstorii i surprind pe oameni. A ta a fost una
dintre ele. Ca s spun aa, se pare c voi v potrivii
Se ncrunt gnditor Nu zic c a crede c ai cea mai
56

perfect relaie Se simte uneori tensiunea ntre voi,


dar este perfect firesc.
Cu siguran c nu aa gandea Eloise despre Jonah
Tavish, gsind c descrierea cstoriei ei de ctre avocat
nu se potrivea deloc cu modul n care se comporta el
fa de ea.
Deci, crezi cu sinceritate c mergea castoria
noastr? ntreb ea cu scepticism.
Ai venit s m vezi acum dou luni i i-ai
schimbat testamentul. Ai lsat majoritatea averii tale lui
Jonah i oricrui copil ce s-ar fi nscut din cstoria
voastr.
Eloise l privi.
Am vorbit eu despre copii?
Trebuia s recunoasc atracia erotic pe care i-o
inspira omul, dar de aici i-pn ia a-i purta copilul era o
mare distan.
Ochii lui Charles se ridicar spre ea.
Te cunosc din ziua n care te-ai nscut. N-ai fost
niciodat o femeie frivol. Erai, din multe puncte de
vedere, prea serioas, chiar din copilrie. i ntotdeauna
ai fost categoric n privina conceperii unor copii ntr-o
csnicie n care n-ar fi dorii. De fapt, menionarea unui
motenitor m-a convins c testamentul trebuia schimbat.
Puin mai trziu, Eloise sttea la ua verandei
57

observndu-l pe avocat cum pleac cu maina.


Inca nu-i venea s cread c plnuise un viitor cu un
brbat care zmbea att de rar i meninuse o rceal
distant ntre el i ea, din momentul n care se trezise n
spital.
Poate c eu eram singura care voiam progenituri.
Poate c tot ceea ce voia el era s-i vada garajul
reconstruit i apoi s scape de cstoria noastr, raion
ea cutnd un rspuns.
Se ntoarse s intre n cas. Sarah dormea nc i,
simindu-se obosit, Eloise tia c ar trebui s urmeze
exemplul mtuii sale. Dar era prea agitat ca s se
culce. O briz cald i ciufulea prul i miresmele dulci
ale verii i strneau simurile. Schimbnd direcia, iei
pe ua verandei.
O potec ce ducea n spatele casei pru s-o tenteze.
Urmand-o, se trezi la ua unei construcii de mrimea a
dou garaje. ncerc ua i descoperi c nu este ncuiat.
Intrnd nuntru, se gsi n ceea ce prea a fi un atelier
mecanic. Un banc de lucru ocupa aproape un perete i
unelte de toate felurile erau aranjate pe un raft deasupra
lui. i mai multe unelte atrnau pe ceilali doi perei.
Unele mai mari, ce nu puteau fi agaate, erau aliniate dea lungul peretelui din spate.
Exist ceva foarte linititor n acest loc, gndi ea.
58

Trebuie s fi fost atelierul tatlui ei. i dup lipsa


prafului, era sigur c cineva nc l utilizeaz. Jonah,
hotr ea.
Aici erai!
Eloise se nvrti pe clcie la sunetul vocii femeieti
ngrijorate. Sarah statea n prag, artnd uurat i
nelinitit n acelai timp.
Cnd m-am trezit nu te-am gsit nici pe tine i nici
pe Jonah, am sunat la garaj s vd dac te-ai dus n ora
cu el, continu Sarah privind-o pe Eloise cu severitate.
El a spus c ai rmas aici i eu am gndit c-ar fi mai
bine s te caut pe aici nainte de a intra n panica i a
crede c te-ai pierdut.
N-am avut stare, explic Eloise. mi pare ru dac
te-am speriat.
Bine, vino acum n cas s bei nite ceai cu ghea
sau limonada, i ordon Sarah, innd ua deschis i
poftind-o cu mana pe Eloise s ias. Nu vreau s ajungi
deshidratata.
Mi-e sete, recunoscu Eloise contrariat, tergndui o broboan de transpiraie de pe sprncean.
Pe cnd femeile nconjurau casa, auzir un vehicul
care se apropia n vitez. O camionet albastr, veche,
frn cu scrnet la civa pai n faa lor i Jonah sri
din ea, trntind portiera.
59

Credeam c te-ai dus s stai nuntru i s te


odihneti, o cert el pe Eloise.
Furia lui era evident. Dar ea observ c el avea
minile murdare de motorin, semn c plecase n grab
din garaj i nu avusese timp s se spele, i n spatele
furiei vzu ngrijorare n adncul ochilor lui. Avu un
sentiment de ncntare n adncul fiinei.
Am stat nchis sptmni de zile. Am nevoie s
ies i s respir aer proaspt, spuse ea scuzndu-se,
micat de felul n care ngrijorarea lui o ncntase.
ncruntarea lui se adnci.
Ai luat destul aer?
Pentru moment da, replic ea, trezindu-se c se
uit dup alte semne de ngrijorare din partea lui.
El o fix n ochi.
Vreau s-i dai cuvntul c n-ai s mai pleci
singur, cel puin n urmtoarele zile. n jur e pustiu. Teai putea rtci. Exist erpi cu clopoei i vipere.
Mi-am amintit c trebuie s m uit pe unde calc,
spuse ea bucurndu-se imens de atitudinea lui
protectoare. Nu eram sigur c tiu de ce, dar acum tiu.
Vreau cuvntul tu de onoare, repet el scurt.
N-o s mai hoinresc, promise ea, dorindu-i brusc
ca el s-o ia n brae.
Bine, spuse el ferm cu o licrire de nerabdare n
60

ochi. Acum, trebuie s m ntorc la lucru.


Eloise rmase tcut n timp ce el se urca napoi n
camionet. O coplei un sentiment de singurtate. Era
uimit ct de tare o tulburase ngrijorarea lui.
Omul prea tulburat de-a binelea cnd a aprut,
fcu Sarah gnditoare, urmrind camioneta care se
ndeprta.
Da, era, spuse Eloise, contiina zicndu-i c-ar
trebui s ncerce un sentiment de vin pentru faptul c-l
ngrijorase att de tare.
Dar n loc de asta, cuvintele lui i produseser o
senzaie de ncntare.
Acum, hai s intrm n cas s bgm ceva lichid
n tine, ordon Sarah, devenind din nou ca o cloc
grijulie.
Dup ce maina lui Jonah dispru la o cotitur, ea
ddu din cap i o urm pe mtua sa.
Te previn c cina din ast-sear nu va fi prea
gustoas, o anun Sarah croindu-i drum spre buctrie.
Doctorul Green m-a atenionat c a uitat s-mi spun si dau mncare ct mai simpl.
Eloise era sigur c n spatele acestei indicaii se afla
Jonah. Cnd va avea ocazia, i va mulumi. O trecu un
fior de excitare socotind c astfel l va putea vedea
singur.
61

Gndul venit pe neateptate c el era soul ei i n-avea


nevoie de o scuz ca s-l vad n particular i mai
temper entuziasmul. Forndu-se s vad kicruile clar,
i aminti c el o fcuse s neleag c nu-i dorete
compania. Se considera o proast c-i dorise s se afle
n braele lui i avusese un sentiment de prsire atunci
cnd plecase.
Dar chiar daca mndria i cerea s-i evite, se trezi ci face reprouri, fiindc el apruse n goan atunci cnd
auzise c i se ntmplase ceva. O cuprinse oboseala i se
aez la masa din buctrie pentru a-i bea limonada.
Cred c este timpul s trag un pui de somn, anuna
ea ridicndu-se n picioare.
Nu m surprinde, rspunse Sarah, zmbindu-i
matern Nu vrei s cobori n propriii ti ochi. Doreti
s ari ct mai bine pentru soul tu.
Sigur c asta voia, gndea Eloise n timp ce urca
scrile. n urmtoarea secund se certa pentru c este
att de fraier. El i artase n mod clar c vrea s scape
din aceast cstorie a lor. N-avea mndrie? se ntreb
ea.
Dar rhiar dac o frmanta aceast ntrebare; nu-i
putea terge din minte ngrijorarea pe care o vzuse pe
faa lui, n spatele maniei. i scp un oftat de
exasperare. Cum fusese oare cstoria ei? De ce se
62

simea atat de abtut din cauza unui barbat care era att
de hotrt s pstreze distana dintre ei?
Refuz s cred c sunt att de slab de minte nct s
m preocupe un om caruia nu-i pas de mine, stabili ea
n gand.
Stand lungit n patul cel mare, se uit n tavan. Avea
un acut sentiment de singurtate. Brusc, i aparu
imaginea lui Jonah stnd Ipng ea i aceast senzaie
dispru. Cred c-ar trebui s aflu mai multe lucruri
despre soul i cstoria mea, nainte de a-i pune
bagajele la u hotr ea.
O apsa gndul c s-ar putea juca cu focul. Era i
aceasta o posibilitate. i totui, imaginea lui Jonah nu o
prsi pn nu czu ntr-un somn adnc.
Un uor miros de usturoi i ceap ptrunse n nri
cnd Sarah veni s-o anune c cina este gata. Era clar c
nici prescripiile doclorului nu puteau stvili
creativitatea de buctreas a lui Sarah, i spuse Eloise
cnd cobor la parter, unde mirosul era puternic.
O ajuta pe Sarah s scoat pinea din cuptor cnd intr
Jonah.
Rmsesem cu impresia c Eloise trebuie pus la
un fel de regim, zise el dezaprobator.
Sarah se ntoarse spre el cu o strmbtur de tiam eu.
Exist un motiv adevrat n asta, sau tu i cu
63

doctorul ai clocit totul n spatele meu?


L-am sunat pur i simplu pe doctorul Green ca s
ma asigur c urmm instruciunile lui, ripost el privindo pe Sarah cu o privire ferm, de comand.
I-ar fi intimidat pe muli oameni cu o astfel de privire,
gndi Eloise, dar mtu-sa Sarah abia l nvrednici cu o
privire superioar.
Nu-i nimic mai plicticos dect o friptur fr gust.
n afar de asta, usturoiul i ceapa sunt bune pentru
snge. Este o chestie de bun-sim. i Eloise art de
parc ar trebui s prind puteri.
Eloise i propusese s fie foarte stpn pe ea cnd
era vorba de Jonah Tavish. Dar n ciuda acestei hotrri,
grija pentru ea i produse plcere. Apoi privirea lui rece
i impersonal se ndrept spre ea.
Arat cam palid, se pronun el.
Eloise arat de parc ar trebui s prind puteri
evaporndu-se. Pierduse o grmad de timp s se
fardeze i s-i aranjeze parul ntr-un mod atrgtor, dar
el o fcea s se simt ca o persoan murat de ploaie.
Dac ai terminat discuia despre ngrijirea i
hrnirea mea, a vrea s mnnc, spuse ea nepat.
Jonah se duse la scaunul ei i i-l trase pentru a se
aeza, apoi nconjur masa pentru a face la fel cu Sarah.
Cu o expresie mohort i nencreztoare, se aez i
64

el i-i puse o porie mare de mncare.


Este bun? ntreb ea n timp ce el mesteca prima
nghiitur.
Nu-i ru. Mrturisi el i-i mai puse n farfurie.
Sarah pufni triumftor, apoi ncepu s mnnce i ea.
n timp ce ncepea sa mnnce, Eloise l cercet pe
sub gene pe soul ei. Nu-mi vine s cred c m simt
atras de el, bombni ea n gnd. Este ca un nor rece i
nepstor. Totui, era brbatul ei i ea-i promisese s
ncerce s-l cunoasc mai bine.
Cum a fost astzi la lucru? ntreb ea.
Bine, replic el, nenvrednicind-o nici mcar cu o
privire, ci continund s se concentreze asupra mncrii.
Eloise se ncrunt. Era evident c el considera
conversaia drept o belea. El este o belea stabili ea,
simindu-se ca o idioat pentru c gsise o oarecare
plcere n aparenta lui grij pentru ea.
Bine, ripost ea nepat i se ntoarse spre mtua
ei. Nu mi-ai spus niciodat despre cltoria ta n
Australia.
A fost o ncntare, se lumin Sarah. ntotdeauna
am vrut s-o vad i s-a nimerit s m sune Beverly
Martin. Este o verioar din partea bunicii. Fiica ei
Margaret era gravid i nu se simea prea bine, iar
Beverly inteniona s se duc s-o ajute, dar apoi soul ei
65

a fcut un atac de inim i ea m-a rugat s m duc n


locul ei. A fost aproape o aventur. Sunt bucuroas s
v anun c Margaret i copilul ei au suportat naterea
cu bine. Dup aceea, am mai rmas s vizitez ara.
Cum Sarah continua s-i descrie excursia, printre
nghiituri, Eloise nu se putu opri s nu se uite iari la
Jonah. El prea s le fi uitat complet pe femei. i luase
ziarul i-l citea n timp ce mnca.
Nu-mi voi pierde timpul gandindu-m la el i spuse
ea. Apoi, privirea i czu pe minile lui. i amintea
fora lor. Clipa de dorin neascuns pe care o vzuse n
ochii lui cnd intrase n dormitorul ei, dup du, i veni
n minte i o trecu un fior. Trebui s se foreze pentru ai nbui un geamt.
Imediat ce spl vasele, m duc n pat, anun
Sarah, terminnd brusc o relatare a unei excursii cu
cortul prin Australia.
Era clar pentru Eloise c mtua ei o vzuse
preocupat i hotrse c este timpul s se retrag
discret i s-o lase singur cu Jonah.
i eu sunt cam drmat, spuse el punnd jos ziarul
i lund o ultim nghiitur din plcinta cu ciree. Cred
c o s m bag n pat i o s citesc puin.
Sentimentul c este dat la o parte o nep pe Eloise,
dar mndria i interzisese s-i spun s mai rmn.
66

Oricum, nu voia s-i petreac timpul singur cu el,


ntrebndu-se pentru ce naiba s-a maritat cu un astfel de
brbat.
Eu cred c-am s m uit la televizor, spuse ea cu
nonalan.
Dup ce se ridic de la mas, o ajut pe Sarah s
curee farfuriile. i Jonah o ajut, dar Eloise observ c
el se inea tot timpul ia o oarecare distan de ea.
Nebuno! se admonest ea amintindu-i cum aipise cu
gndul la Jonah stnd alturi n pat. Singurul mod n
care ar avea parte de el ar fi doar dac l-ar lega. i s-ar
putea s nu merite osteneala!
CAPITOLUL IV
Eloise sttea pe veranda i privea cerul nopii. Luna
poleia cu o lumin argintie ntregul peisaj. Ea clipi
surprins cnd becul de pe veranda se aprinse brusc.
Credeam c te-ai bgat n pat, spuse ea cu o uoar
neplcere cnd Jonah apru lng ea.
ncercase s se relaxeze i el era ultima persoan pe
care ar fi dorit s-o ntlneasc.
M-am gndit c-ar fi mai bine s vd ce faci, i
explic el.
Felul lui de a o trata cu condescenden o irita.
Sunt curioas de un lucru, spuse ea sec.
67

El i ridic o sprncean, interogativ.


Cum naiba m-ai convins s m mrit cu tine?
Sprijinindu-i umrul de peretele casei, el o privi cu
aceeai rceal.
Nu eu te-am convins. Tu mi-ai propus s m
cstoresc cu tine.
Ea-l privi n timp ce tulburarea o fcuse s se
nroeasc.
Eu te-am cerut n cstorie?
Umerii lui se nlar cu arogan.
Da.
Ei bine, zcuse n spital ncercnd s prezinte o figur
stpna pe sine, celor care o priveau din afar, i aminti
ea. La urma-urmei, nu-i spusese toat lumea ct de
conservatoare era ea. n mod normal?
Dac ncerci s spui c am czut n genuchi i raam rugat de tine, te-a numi un mare mincinos.
n colul gurii lui Jonah apru umbra unui zmbet.
A fost mai degrab o propunere de afacere.
Asta, cel puin, suna mai rezonabil, dac cumva ceva
legat de cstoria lor putea fi considerat rezonabil. l
studie cu ochii ngustai.
Ce fel de afacere?
Spuneai c vrei un so.
Am nvlit pur i simplu n casa ta, ntr-o zi, i am
68

zis c vreau un so? l contracara ea, nevenindu-i s


cread.
i pe mine m-a surprins, recunoscu el.
Ea-i cercet faa s vad dac spune adevrul.
i-am spus de ce vreau un brbat sau de ce te-am
ales pe tine?
Ziceai c plnuisei dintotdeauna sa te cstoreti
nainte de vrsta de treizeci de ani. Ai spus de asemenea
c i s-a fcut sil s te mai joci de-a ntlnirile. Nu erai
sigur dac pe un brbat l intereseaz persoana ta sau
banii pe care-i ai.
Am stat eu aa i i-am spus asta? ntreb ea,
nemaiputnd nici s respire.
El se foi jenat.
Te vedeai cu Mark Thompson. Este fiul lui Paul.
Terminasei cu el de cteva sptmni. Bnuiesc c pe
el l interesau mai mult banii ti, dect tu.
Deci, eram pe liber.
Eloise oft uurat, n gnd. Cel puin avusese un
motiv s se comporte att de scandalos. Sigur c era un
motiv prostesc, dar era totui un motiv.
Expresia lui se ntunec.
N-a fi profitat niciodat de pe urma unei femei.
i-am spus c cred c eti n pas proast i ar trebui s
te gndeti mai bine nainte de a face ceva de care s-i
69

par ru mai trziu.


Ea-l privi cu cinism, dndu-i s neleag c nu credea
tot ce pretindea el.
Se pare c n-am inut cont de sfatul tu.
El i primi scepticismul cu o demnitate ngheat.
Mi-ai spus c nu eti ntr-o pas proast fiindc nai avut niciodat nici un fel de sentimente pentru
Thompson. Ziceai c ai ncercat s te convingi c simi
ceva, dar n-ai putut. Apoi, ai descoperit c te curta doar
pentru c-i voia banii i l-ai lsat.
Ea se ncrunt, continund s nu-l cread.
Am fcut asta i apoi am venit fuga la tine cu o
propunere de cstorie?
Ai ateptat cteva saptmani dup ce ai terminat cu
Thompson. Cnd ai venit s m vezi, artai ca un avocat
hotrt s ctige o btlie, ripost el.
Ceva n adncul ei, i zicea Eloisei c el spunea
adevrul. Gemu gndindu-se la stupiditatea comportrii
ei.
De ce tu?
Ochii lui de venir de ghea.
Poate c nu fusesem cea mai bun alegere, dar nu
eram nici cea mai rea din cele pe care le aveai la
ndemn.
Ptoeaa provocat de tulburare i reveni.
70

mi cer scuze. N-am vrut s spun chiar asta, zise


ea, ncercnd s mai atenueze insulta pe care tocmai i-o
adusese. Doar c noi suntem att de diferii.
Acesta a fost unul din motivele pentru care ai venit
la mine, replic el tios. Spuneai c ai obosit s participi
la ntrunirile de familie, ca apoi s fii tratat ca o
intrus. i nchipuiai c dac eu i cu tine ne-am
cstori, marna ta te-ar exclude de pe lista invitailor,
folosindu-se de mine drept scuz. Aa, amandou ai fi
avut o scuz acceptabil de a v evita una pe cealalt.
Eloise rsufl ncurcat.
Se pare c-i datorez scuze pentru purtarea mea.
E] ddu. Din umeri i expresia i deveni
indescifrabil.
Erai cinstita. Nu-mi amintesc ca oamenii s fi fost
cinstii cu mine. i mi-ai fcut o ofert corect. Garajul
meu arsese i eu aveam necazuri cu mprumutul banilor
pentru reconstruire. Ai spus c-mi vei da banii de care
aveam nevoie.
Ea se ncrunt la el, nenelegnd.
Dar mi i-ai dat napoi.
Umerii lui se ndreptar.
i-am spus c nu profit de pe urma oamenilor.
Deci domnul Jonah Tavish era deopotriv de mndru
i de moralist. Dar ce nsemna asta pentru ea?
71

mi spui c te-am ales fiindc tiam c aveai


dificulti financiare i erai inacceptabil din punct de
vedere social, pentru mama mea? ntreb ea.
O cuprinse un sentiment de umilin fiindc trebuia s
se coboare att de jos pentru a-i gsi un brbat.
Asta a fost o parte a nelegerii.
Ea prinse un subneles n vocea lui i tiu c n spate
se mai ascunde ceva.
Care a fost cealalt parte?
El i prsi poziia, i ndrept trupul i, cu minile
n buzunarele de la jeani, i nepeni i mai tare umerii.
tiai c era o atracie fizic ntre noi. Ne-am
srutat o dat!
Ne-am srutat? repet ea ntrebtor, vaga amintire
de a fi n braele lui revenindu-i chinuitor n minte.
Se ntamplase cu cteva luni nainte, i explic el.
n ultimii ani, te angajasem s-mi verifici impozitele. Ai
venit ntr-o sear s te mai uii peste cifre. Nu sunt sigur
cum s-a ntmplat cu exactitate. Miroseai foarte bine.
Era vorba de parfumul pe care-l foloseai. i m-am trezit
urmrind modul dragla n care i rodeai creionul.
O ngroare a vocii lui i cauz un val de fierbineal.
i linse buzele uscate cu limba.
El se ncrunt.
Bnuiesc c m simeam foarte singur n acea
72

sear.
Mulumesc, se roi ea, fierbineala transformndui-se n rceal.
El se ncrunt nerbdtor.
tiam c nu ne potrivim.
Dar, oricum, m-ai srutat, l provoc ea, avnd
nevoie s tie ce se ntamplase n acea sear care o
condusese la alegerea lui pentru a-l cere n cstorie.
Expresia lui ncruntat se adnci.
A fost un lucru reciproc. Ai terminat i te-ai ridicat
de pe scaunul pe care stteai. Apoi, te-ai ntins fiindc
i nepenise spatele. Aveai o siluet a naibii de drgu
i nu m-am putut mpiedica s nu observ. Cnd te-ai
uitat la mine, ai vzut c te priveam. Mi-am nchipuit c
o s treci peste mine cu ochii i o s-i pui coada pe
spinare. n loc de asta, te-am vzut privindu-m cu o
lucire de interes.
Ea rsufl ncordat.
Nu am putut rezista s nu-i ating obrazul. mi
imaginam c o s m plmuieti. Dar acei ochi gri ai ti
preau s se ntunece i ai fcut un pas spre mine.
Eloise i simi picioarele moi i se bucur c st jos.
Dac ar fi fost n picioare, era sigur c s-ar fi dus spre
el acum, aa cum el i descria scena care se petrecuse
atunci.
73

Urmtorul lucru pe care l-am tiut era ca ne


srutm, continu el bosumflat. Bnuiesc c i-a plcut
i ie, la fel ca i mie, deoarece a fost doar un srut
Vocea lui deveni rece Dar s-a sfrit acolo. Brusc, teai ndeprtat de mine i mi-am dat seama c erai ocat
de comportarea ta. Amndoi eram de acord c srutul nar fi trebuit s se ntmple, c se datorase unui moment
de pierdere a luciditii. i am fost de acord s-l uitam.
Evident c Eloise nu-l uitase. Ea se ntorsese i-i
ceruse s se nsoare cu ea.
i tu ai uitat? se auzi ea ntrebnd.
Este puin cam greu s uii ceva ca asta, replic el
inexpresiv.
Deci, noi ne-am cstorit fiindc eu voiam un so,
tu aveai nevoie de bani i ntre noi exista o puternic
atracie fizic, spuse ea, rezumnd tot ceea ce-i spusese
el.
El ddu din cap.
Cam despre asta este vorba.
i-l aminti pe Charles spunndu-i c ea se gndise s
aib copii. Se ntreb cam ce crede Jonah despre asta.
i cum mergea cstoria noastr? ntreb ea.
Era clar c nu prea bine, deci nu trebuie s te
chinui prea tare ca s-i aminteti. Dar niciodat nu-mi
fcusem iluzii romantice despre cstorie, ripost el sec.
74

Brusc, el intr n cas, lsnd-o singur pe verand.


Pentru ea, acum era clar c amnezia ei l convinsese
c era nefericit cu acest aranjament. Asta ar explica
rceala lui fa de ea. Dorina de a alerga dupa el era
puternic. Dar ce i-ar spune? Adevrul era c amnezia ei
ar pulea fi de natur emoional i trebuie s fi fost
cauzat de faptul c voia s ias din aceast cstorie.
Poate c dup ce vorbise cu Charles, se ntmplase
ceva care o fcuse s aib i astfel de gnduri.
Inima ncepu s-i bat cu putere. Oftnd din cauza
frustrrii, ea intr n cas i se culc.
Eloise sttea lungit n pat, uitndu-se la cerul pe care
apreau zorii. Cnd se culcase noaptea trecut, adormise
imediat. Dar cnd se trezise cu o jumtate de or n
urm, vzuse c era abia ora patru i ncerca s adoarm
din nou, dar fr succes. Conversaia cu Jonah i
rmsese n minte.
Fiindu-i imposibil s adoarm la loc, sri din pat, se
mbrc n jeani i o bluz de bumbac i cobor ia
parter. Intrnd n buctrie, o descoperi pe Sarah care
desfcea cuvinte ncruciate din ziarul de ieri.
Mtua ei, i mrturisi ea, o cam intimida. Oricum,
orice companie, n afar de cea a lui Jonah, era
preferabil singurtii.
Sarah i zmbi.
75

Vd c eti nc n orarul spitalului. S sperm c


ntr-o zi, dou, amandou vom reveni la orarul normal.
Amintindu-i c nu-i mulumise mtusii sale c
zburase atata drum din Australia ca s fie cu ea, Eloise
spuse:
Apreciez gestul de a veni s stai cu mine.
De cnd m-am pensionat din armat, ncerc s-mi
pstrez agenda deschis pentru fami lie, zise Saiah.
Bineneles. Foarte rar, cand m intereseaz un caz, nc
m mai ocup de ngrijiri medicale particulare n ochii
ei apru o sclipire ugubea Am primit chiar o ofert
s m ocup de directori i actori accidentai. Dar a fi
venit s am grij de tine, renunnd la orice.
Pentru prima dat de cnd se trezise cu amnezia, pe
Eloise o nvlui gndul c este iubit cu adevrat.
Pind spre severa ei mtu, dar mbrcat att de
colorat, o mbri.
Mulumesc, rosti ea recunosctoare.
Sarah o mbri i ea pe Eloise apoi,
comportamentul su deveni autoritar.
tiu c acum eti cam speriat. Este firesc. Dar o
s fie bine.
Simindu-se ca i cum ar fi primit un ordin, Eloise
trebui s-i nbue dorina de a saluta.
Da, efa, spuse ea n loc de asta i-i continu
76

drumul spre cafetier.


Dup ce-i umplu o ceac cu lichid fierbinte, Eloise
se aez n balansoarul de lng fereastr. Un co mare,
coninnd diverse gheme de ln, sttea n apropierea
scaunului. De cealalt parte se aflau cteva cri de
tricotat i nite tricotaje ncepute. O senzaie puternic
de familiar o convinse c acest co i coninutul lui erau
ale ei.
Aplecndu-se, ridic o mpletitur, ca s descopere o
pereche de botoei parial lucrai. Nu era sigur de ce,
dar instinctiv, puse mpletitura la loc, ca s-i ascund
senzaia de cldur pe care o simea.
nvinovindu-se din cauza neputinei de a-i aminti,
i sorbea cafeaua balansndu-se cu scaunul.
Ari ca o femeie care are ceva n minte.
Eloise se uit la mtu-sa i o vzu pe Sarah
studiind-o cu ngrijorare matern.
Mi-am cumprat un so i acum nu-mi pot aminti
dac am fost ncntat sau nu de cumprtur.
Se ncrunt, Nu-i venea s cread c fusese att de
deschis fa de cineva. Dar atunci, oricine din ora
presupusese c banii ei fuseser baza cstoriei sale.
i cum de eti sigura c Jonah s-a nsurat cu tine
pentru bani? ntreb Sarah.
L-am ntrebat cum ne-am cstorit i el mi-a spus.
77

Sarah se ncrunt gnditoare.


Jonah nu pare genul de om care poate fi cumprat.
A fost mai mult un aranjament ieciproc avantajos,
ced Eloise. El i-a refcut garajul i eu am obinut un
so Din corectitudine, adug la repezeal Oricum,
mi-a dat napoi toi banii pe care i-am dat pentru
reconstruire.
Deci, tot ceea ce a primit el pentru a se cstori cu
tine, a fost un mprumut, clarific Sarah.
Eloise ddu din cap.
Nu a fost acesta trgul pe care i l-am oferit eu, dar
el aa a vrut.
i tu ai obinut un brbat, repeta Sarah cuvintele
Eloisei O studie cu atenie pe nepoata ei Ai vreo
idee de ce voiai att de mult un so nct s nchei o
nelegere?
Jonah mi-a spus c i-am povestit c vreau s m
mrit nainte de a avea treizeci de ani i c n-aveam nici
o perspectiv. El a pretins c m simeam frustrat
fiindc nu-mi plcea s cred c un brbat umbl dup
banii mei, aa c am hotrt s pornesc de la aceast
premiz.
Sarah ddu ncet din cap.
Chestia cu a nu ti dac un brbat umbl dup
banii ti mi se pare rezonabil Poate fi foarte
78

demoralizant. i tu vrnd s te mrii nainte de a avea


treizeci de ani, seamn foarte bine cu tine. ntotdeauna
ai avut tendina de a-i planifica viaa. Dar nu mi-am
nchipuit niciodat s fii att de rigid n ochii lui
Sarah apru interesul S-a ntmplat s-i spun de ce
l-ai ales pe el?
Eloise se strmb.
A zis c am fcut asta pentru a-mi da mie i maicmii o scuz de a fi exclus din calendarul ei social.
Ochii lui Sarah se ngustar.
Asta nu ine. Niciodat n-ai avut probleme n a-i
nfrunta mama. n afar de asta, a-i inventa o durere de
cap este mult mai uor dect a-i cumpra un so.
Stnjeneala Eloisei crescu.
A menionat c ne-am srutat o dat. Se pare c
ntre noi a existat o puternic atracie fizic.
Sarah zmdi larg.
Asta sun mult mai rezonabil dect tot cea ce mi-ai
spus pan acum.
i am cptat impresia c aceast rceal a lui fa
de mine se datoreaz faptului c el crede amnezia mea
provocat de dorina de a uita de aceast cstorie,
adug Eloise.
Sarah ncuviin.
Pare foarte probabil. Nu-l cunosc de mult vreme,
79

dar mi-am dat seama c este un om mndru.


Eloise oft.
Problema este c el ar putea sa aib dreptate. Nu
tiu.
Te-ai bgat singur n ncurctur, spuse Sarah cu
simpatie.
Eloise nchise ochii cu putere.
A vrea s-mi pot aminti, spuse ea printre dini,
ncercnd s-i rscoleasc memoria.
O s-i provoci o durere de cap, o avertiz Sarah.
tiind c mtua ei avea dreptate n privina durerii de
cap, Eloise rsufl adnc i deschise ochii. Uitndu-se
pe fereastr, vzu c soarele se ridicase deasupra
orizontului. Brusc, imaginea lui Jonah i apru n minte,
nvluind-o ntr-un val de emoii, de la dorin la furie i
frustrare; fcnd-o s se simt sfrit i tulburat. Numi doresc dect s-mi reamintesc curand, i spusa ea.
Ai mai multe anse s atragi albinele cu mierea
dect cu oetul, spuse Sarah nepat n timp ce aeza
micul dejun n faa lui Jonah.
Este un avertisment c ar fi mai bine s mnnc
plcinta asta i s nu ntreb ce ai pus n ea? replic el
sec.
S nu te atepi s gseti n ea altceva dect nite
80

mure pe care le-am gsit lng gardul de la hambar,


ripost ea tios i ndrept privirea spre el Fceam
o constatare privind comportamentul, n general.
Poate c pe Jonah nu-l intereseaz albinele,
interveni Eloise.
Imediat se ntreb ce o fcuse s spun asta. ncerca
oare subcontientul ei s-i spun ceva?
Nu mi-a plcut niciodat s fiu nepat, replic el,
tonul lui dnd de neles c presupunerea ei era corect.
Sarah scutur din cap.
Singura fiin mai puin pretenioas ca tine pe
care am cunoscut-o era un cine btrn care fusese att
de prost tratat ca pui, nct refuza s se ataeze de
cineva, de team de a nu suferi din nou.
Femeile, bombni el, ignorndu-le fi pe Sarah i
Eloise i ntinzndu-i unt pe plcint.
Analogia neateptat a lui Sarah o uimi pe Eloise. Dar
ceea ce o oc cu adevrat era umbra de stnjeneal pe
care o vzuse traversnd chipul lui Jonah. Amintindu-i
ceea ce tia despre trecutul lui i faptul c el se nsurase
cu ea fiindc nu-i fcea iluzii n privina cstoriei, i
veni n cap c rceala lui Jonah fa de ea s-ar fi putut s
fie comportamentul lui normal. Dac era aa, cstoria
lor trebuie s fi fost o uniune incompatibil? Cu
excepia timpului pe care-l petreceau n pat. Ct despre
81

ea, vrnd copii, poate c asta era situaia ea voia


copii. Lui Jonah probabil nu-i psa. Dar de ce l pusese
n testament? se ntreba ea. Gemu n gnd. De fiecare
dat cnd ncepea s cread c nelege, apreau i mai
multe ntrebri.
CAPITOLUL V
Sarah parc maina ntr-un loc situat lng o cldire
mare, cu dou nivele, care fusese cnd va o reedin
particular. n mijlocul unei grdini de flori circulare, n
faa pajitii se afla o pancart de lemn pe care scria:
Asociaia Thompson i Orman, contabili publici
autorizai.
i acum amintete-i, nu te afli aici ca s munceti,
i spuse ea Eloisei care apucase clana portierei.
Doctorul a fost foarte clar c trebuie s te mai relaxezi i
s te odihneti nc dou sptmni.
Mi-amintesc, ripostase Eloise.
Se sturase s stea toat ziua acas. Cnd Sarah o
anunase c avea nevoie s mearg n ora dup
cumprturi, Eloise insistase s-o nsoeasc. Dar n loc
s-i continue drumul spre magazin, i ddu banii
mtuii ei i o rug s-o lase la biroul ei.
Trebuisera s se uite dup adres, dar Homsburg era
un ora mic i nu le fu greu s gaseasc firma
82

Thompson i Orman.
Voi fi napoi ct se poate de repede, spuse Sarah n
timp ce Eloise cobora din main.
Nu te grbi, o sftui Eloise.
Apoi, nchiznd portiera, flutura din mn i o lu pe
crarea dintre flori.
O strbtu o uoar senzaie de familiar, dar nici o
amintire mai puternic nu-i-apru 111 minte.
Doamn Tavish! sri Mary Have de la biroul ei cu
surpriza ntiprit pe fa, la apariia Eloisei Surpriza
fu repede nlocuit de un zmbet mi pare bine s v
vd din nou.
i mie-mi pare bine.
Doamne, Eloise este cea pe care o aud? tun vocea
lui Paul Thompson din spatele uii unui birou, deschis
pe jumtate.
M-am gndit s vin i sa te vd dac ceva mi
trezete vreo amintire, spuse ea, n timp ce el veni cu
pai mari i-i lu mna ntr-a lui.
Ei, i cum este? ntreba el, expresia lui. Devenind
imediat printeasc i plin de grij.
Eloise i plimb privirea prin camera de primire.
Nu prea-mi dau seama, oft ea dezamgit.
Dar ai primit o lovitur puternic la cap, i reaminti
Paul.
83

tiam c ar fi trebuit s stai departe de acele


motociclete, interveni Mary. Am un vr care i-a pierdut
un picior din cauza uneia.
Presupun c ai dreptate, admise Eloise i apoi fu
surprins s ncerce un sentiment mic de revolt undeva
n adncul fiinei ei.
Aparent, o parte a ei trebuie s se fi bucurat s fie pe o
motociclet. Probabil acea parte care o convinsese s se
mrite cu Jonah Tavish, gndi ea. Pe viitor va trebui s
fie mai precaut cu pornirile acelei pri rzvrtite a
personalitii ei.
Nevrnd s discute despre stupiditatea ei, Eloise i
ntoarse atenia spre Paul.
Ma ntrebam dac a putea s arunc o privire n
biroul meu.
Bineneles O conduse n josul holului,
mpingnd-o uor de spate Dar nu m atept, s
lucrezi ceva, spuse el printete, n timp ce mergeau
Mi-a dat telefon doctorul Green i mi-a spus s nu-i
permit s te ntorci prea curnd. L-am angajat pe Henry
Persell ct jumtate de norm i el o s fac treaba ta
pn cnd doctorul va declara c eti suficient de
restabilit ca s-o iei de la capt.
Oprindu-se n faa unei ui care avea o plcu cu
numele ei, o deschise i se ddu la o parte, fcndu-i loc
84

s treac.
Intrnd, ea-i ls privirea s hoinreasc ncet n
jurul ncperii, cutnd ceva care s-i trezeasc vreo
amintire. Camera era mare. Trei perei erau aranjai cu
rafturi. Al patrulea avea multe ferestre, dnd locului o
atmosfer aerisit, nsorit. La captul camerei era un
birou mare cu dou scaune de lemn n faa lui. La
cellalt capt era o masa nconjurat de cteva scaune
foarte confortabile. Avu sentimentul c aparine acestui
loc, dar nimic mai mult.
Paul nchise ua i rmase n picioare s-o studieze,
grija printeasc de pe faa lui accentundu-se.
Jonah se poart cum trebuie cu tine? ntreb el
brusc.
Eloise era surprins de ngrijorarea din vocea lui.
Prea ca i cum el s-ar fi ateptat ca Jonah s se poarte
ru cu ea.
Este un gentleman perfect, ripost ea.
Pe faa lui Paul apru jena.
N-am vrut s insinuez c n-ar fi, spuse el repede.
Este adevrat c eu n-am avut niciodat ncredere n el.
Eloise simi c se enerveaz.
Jonah s-ar putea s nu fie persoana cea mai
potrivit din lume din punct de vedere social, dar este
un om decent i onest, zise ea, i imediat fu ocat
85

pentru ct de repede srise n aprarea soului ei.


Educat, c aa pare s fie, ced Paul. i tiu c
ntotdeauna ai crezut c nu-mi place alegerea lui Jonah
Tavish, fiindc voiam ca tu i fiul meu s v cstorii,
continu el, vocea lui devenind i mai printeasc. Dar
adevrul este, c ntotdeauna am gndit c-ar fi trebuit s
gseti pe cineva mai potrivit.
Poate, recunoscu Eloise.
Paul zmbi cu uurare, ca i cnd ar fi simit c ea-i
venise n fire.
Din nou Eloise simi o neptur de enervare.
Cred c mi-ar plcea s fiu puin singur, spuse ea.
Da, bineneles, zmbi Paul ncurajator n timp ce
se ndrepta spre u. Dac ai nevoie de ceva, anun-ne
pe mine sau pe Mary.
Mulumesc, rspunse Eloise, simindu-se cuprins
de uurare cnd ua se nchise dup el.
Rmnnd singur, se plimb ncet n jurul camerei.
Trecu cu minile alene peste crile aflate n rafturi.
Ajungnd la mas se trezi zmbind la figura de porelan
a unui clovn care se strmba n mijlocul mobilei. i ls
mna pe spatele unuia dintre scaune i remarc
moliciunea tapieriei de piele. Camera, recunoscu ea, i
prea confortabil. Ajungnd la birou, se aez n
spatele lui. n mod clar, arta ca un loc cruia i
86

aparinea. Deschise dulapurile i se uit la coninuturi.


Nervozitatea pe care o simise, din momentul n care
intrase, se accentu.
Ridicndu-se, trase un sertar i scoase un dosar.
Aezndu-se din nou la birou, ncepu s-l frunzreasc.
Se simi uurat cnd nelese coninutul i-i ddu
seama c tia ce ar trebui s fac cu el.
O cuprinse un sentiment de frustrare.
Pot s-mi amintesc cum s-mi fac meseria, cum s
mnnc, cum s citesc, chiar cum s conduc o main,
murmur ea, amintindu-i cum o urmrise pe Sarah cnd
veniser n ora i tiind c-ar fi putut s se afle ea n
spatele volanului Dar nu pot s-mi amintesc nimic
despre viaa mea personal.
O ciocnitur n u i ntrerupse tnguirea, nainte de
a putea rspunde, ua se deschise larg i intr un brbat
tulburtor de chipe, mbrcat ntr-un costum. Era
proaspt ras, cu pr blond tuns ntr-un mod foarte sever
i ochii albatri ptrunztori.
Tata mi-a spus c eti aici, zise el nchiznd ua i
apropiindu-se de birou. Este o uurare s te vd artnd
aa de bine.
Mark? ghici ea, descoperind imediat c-l compar
cu Jonah.
El nu era att de nalt ca soul ei, dar, n sensul.
87

Clasic, arta mai bine, recunoscu ea. i totui, nu simea


nici mcar o frm de atracie pentru el.
Agitaia fcu ca albastrul ochilor lui s devin i mai
intens.
M recunoti?
Eloise l mai studie nc o clip, rscolindu-i
amintirile. Nu gsi nimic.
Nu, Jonah mi-a spus c m ntlneam cu fiul lui
Paul. De asemenea, a menionat numele tu.
Mark se ncrunt posomort.
Acum, recunoate c te-ai mritat cu el din spirit
de frond?
Din nou, Eloise simi cum o cuprinde iritarea.
Mi-a spus c eu i-am zis c nu era vorba de spiri:
de frond i el m-a crezut.
Ar fi crezut orice ca s pun mna pe banii ti,
ripost Mark cu asprime.
Eloise ridic ochii spre el. Nu era n dispoziia de a
nfrunta adevrul.
Mi-a spus ca ajunsesem la concluzia c interesul
tu era datorat banilor mei.
Apropiindu-se de birou, Mark privea n jos, spre ea,
cu o expresie de nefericire pe figur.
A fost o nenelegere. Te-am iubit. nc te mai
iubesc. Mi-ar place s-l zdrobesc pe Tavish pentru c te88

a lsat s te accidentezi. Ai fi putut fi moart.


n vocea lui se simea o furie sincer, n timp ce
privirea i se plimba pe faa ei, ca o mngiere. Eloise se
ntreb dac nu cumva se nelase n privina lui. i
chiar dac el era interesat de banii ei, dar i de ea, nu se
mritase oare cu un brbat care era interesat numai de
banii ei? Gndul c fusese o greeal teribil n alegerea
soului o fcu s se cutremure.
nconjurnd biroul, Mark i lu faa n mini.
tiu c am vorbit despre banii ti, dar eu sunt
consilier financiar. Manuirea banilor este meseria mea.
Dac a fi fost pilot, probabil a fi vorbit despre avioane
tot timpul. Brbaii aa fac. Ei vorbesc despre carierele
lor.
Eloise trebui s admit c el avea dreptate. Stnd
nemicat, se concentr asupra lui, ncercnd s simt
ceva n legtur cu brbatul care arta ca soul pe care ar
fi trebuit s i-l aleag. Dar atingerea lui o lsa rece.
Nici chiar aceti ochi albatri nu-i spuneau nimic.
Te cunosc mai bine dect te cunoti tu. Niciodat
n-ai vrut s recunoti c ai fcut o greeal n viaa ta
personal. Dar ai fcut una atunci cnd te-ai mritat cu
Tavish. Recunoate, o sftui el, aplecndu-se spre ea.
Pun pariu c atunci cnd i va reveni memoria, vei ti c
tu i cu mine trebuie s fim mpreun.
89

Ea-i vzu faa apropiindu-se tot mai mult de a ei i


tiu c el voia s-o srute. Brusc, i apru n minte
imaginea lui Jonah i se smuci s se elibereze de
atingerea lui.
Poate c am fcut o greeala, dar nc sunt o
femeie mritat i n-am s calc legmntul c storiei.
Cred c-ar trebui s pleci, i ordon ea nepat.
Pentru o clip, el ezit, apoi se ndrept.
ntotdeauna ai fost serioas i chiar dac cred c
Tavish nu merit fidelitatea ta, te neleg Tras
conturul obrazului ei Dar ine minte, voi fi aici
oricnd vei avea nevoie de mine.
Chiar acum, ea trebuie s mearg acas, nainte ca
ngheata pe care am cumprat-o s se topeasc.
Eloise i ndrept atenia spre u, unde se afla
mtua Sarah. Uitandu-se napoi spre Mark, vzu n
privirea acestuia o scnteie de enervare, dar cnd el i
ntoarse faa spre Sarah era tot numai un zmbet.
Domnioara Orman, spuse el apropiindu-se de
Sarah i lundu-i mna ntr-a lui. Artai la fel de bine
ca ntotdeauna.
Sarah se nroi de plcere, sub privirea lui cald.
i dumneata eti la fel de linguitor ca ntotdeauna,
replic ea. Dar nu-i nici o nenorocire s spui ceva drgu
despre o femeie. Cred n plcerea provocat cnd eti
90

atins la coarda sensibil.


Zmbetul lui Mark deveni i mai clduros i expresia
i deveni plin de camaraderie.
M bucur c ai venit s avei grij de Eloise. tiu
c suntei cea mai indicat pentru a o readuce pe drumul
cel bun.
Eloise se gndi c soarele va ncepe s strluceasc de
mndrie.
Acea ngheat se va topi, dac n-o pornim la
drum, i reaminti ea mtuii sale, ridicndu-se de la
birou i ndreptndu-se spre u.
Mark se ntoarse spre ea cnd Eloise trecu prin dreptul
lui.
Amintete-i c poi conta pe mine dac ai nevoie
de ceva, spuse el cu o voce plin de sinceritate i
apoi, ctre Sarah i dumneavoastr s v reamintii.
Ce amabil, replic Sarah cu un zmbet.
Cteva minute mai trziu, n timp ce Sarah pornea
maina, zmbetul de pe faa ei nu se tersese.
Acest om ar putea vrji i un bloc de ghea.
Chiar i place de el? ntreb Eloise, ntrebandu-se
din nou dac nu fcuse o greeal ngrozitoare,
renunnd la el.
M ncnt. tie s fac o femeie s se simt foarte
feminin i dorit, rspunse Sarah, apoi lase. Dar nu
91

sunt sigur c a avea ncredere n el. ntotdeauna m-a


frapat faptul c el este prea perfect ca s fie real.
Dar dac era sincer ntr-adevr, ar fi soul perfect,
mormi Eloise.
Sarah i azvrli o uittur ironic.
Nimeni nu este perfect. Trebuie s hotrti cu
care imperfeciune te poi acomoda i s-i alegi
jumtatea n funcie de asta.
Se pare c ea alesese un brbat cu cteva
imperfeciuni eseniale, cnd fusese vorba de cstorie,
gndi Eloise. n general, el era un cinic care nu credea
c instituia csaioriei era violabil i, n particular, era
indiferent fa de ea. De fapt, singurul factor n favoarea
lui era felul n care sngele ei se nfierbnta doar la
auzul vocii lui, i aceasta era mai curnd o slbiciune
periculoas din partea ei, trase concluzia Eloise.
Curiozitatea ei fa de Jonah rmsese puternic i
devenise i mai intens n acel moment.
Te-ar deranja s conduci pn la staia de benzin
a lui Jonah? Presupun c este pe strada principal, o
rug ea. Mi-ar place s vd locul.
Sarah aprob dand din cap i intr ntr-o parcare
pentru a ntoarce maina.
El mi-a dat instruciuni explicite cum s ajung
acolo n cazul n care am avea nevoie de benzin sau ar
92

interveni vreo urgen cnd suntem n ora.


Se aflau aproape de periferia prii celei mai deprtate
a oraului, cnd Sarah semnaliz i nvli pe intrarea
larg a unei benzinrii. Patru pompe de benzin erau
aezate n faa a ceea ce prea o. Construcie nou. O
parte a cldirii era un mic magazin unde clienii intrau
s plteasc. Pereii acestuia erau nesai cu diverse
piese de maini curele, faruri etc. Partea mare a
cldirii adpostea trei ateliere mecanice. Maini care
artau ca i cum ar fi fost nevoie s fie reparate erau
parcate n ordine. Eloise realiz c ocupaia major a lui
Jonah erau reparaiile. i aminti c Olivia i povestise
c el i nvase meseria de la cel mai bun mecanic din
zon.
Pot foarte bine s-mi umplu rezervorul cu benzin,
spuse Sarah apucnd furtunul unei pompe.
Sigur, replic Eloise absent, continund s
supravegheze cladirea.
Doamn Tavish, i zmbi un puti cu parul negru,
ieind dintr-unul din ateliere i apropiindu-se de main.
mi pare bine s vd c ai ieit din spital. Ne-ai
provocat o spaim stranic. Niciodat nu l-am vzut pe
Jonah att de speriat, albindu-se ca varul, cnd ai avut
accidentul.
Eloise i aminti din nou ngrijorarea care o vzuse pe
93

figura soului ei cnd se trezise prima dat, la spital.


Gndul c ea nu-i era chiar att de indiferent i trecu
prin minte. Un grunte de ceva ce semna a plcere
rsri n adncul fiinei sale. Sunt cea mai mare proast
din lume, probabil, dac mi pas vreun pic de ceea ce
gndete el, se preveni ea. Zmbi biatului cu urme de
motorin pe obraji i pe frunte.
mi pare bine s te vd, Dan, spuse ea, citindu-i
numele pe ecuson.
Putiul zmbi flatat.
Eu sunt Tomray Tomrny Dun. Am luat cmaa
de la Dan fiindc suntem de aceeai talie i n-am avut
timp s scot ecusonul Pe faa cea copilreasc aparu
ngrijorarea Am auzit c avei necazuri cu memoria.
Este doar o problem temporara, spuse Sarah
ascuit, n timp ce ndeprta furtunul de rezervor.
Da, sigur, rspunse Tomrny, uitndu-se spre Eloise
cu un zmbet ncurajator. Pe faa lui se citi jena Jonah
nu este aici. A trebuit s se duc la doamna Lester. Ea a
dat telefon i a spus c nu-i pornete maina
Zmbetul i reveni Probabil c iar a necat motorul,
dar se supr dac-i spunem s controleze. n afar de
asta, ntotdeauna ne aduce prjituri, a doua zi. Face cele
mai bune prjituri cu unt din cte am mancat vreodat
n ochii lui apru o inspiraie brusc Ce prere avei
94

dac v-a conduce prin acest loc, poate c ceva v-ar face
s v aducei aminte?
Mi-ar face plcere, spuse Eloise, pe cale de a iei
din main.
Din nou i spuse c era, probabil, nebun, vrnd s
tie ct se poate de multe despre Jonah. Totui, el era
soul ei, cel puin pentru moment, se cert ea n gand.
Voi doi, ducei-v i cercetai. Eu o s mut maina
n partea cealalt i o s atept! strig Sarah spre Eloise
care se ndeprt.
Eloise flutur absent din man ctre mtua ei,
urmndu-l pe biat n micul magazin. Totul era curat i
ordonat.
Avem un stoc bun de piese pentru maini,
menion Tommy artnd spre rafturile ncrcate.
Treaba principal a lui Jonah este s dreag mainile,
continu el, confirmnd presupunerile E- loisei Pe
faa lui apru admiraia Este cel mai bun mecanic de
pe o raz de o sut de mile. Poate i mai mult.
Eloise era surprins de laudele entuziaste ale
biatului, referitoare la Jonah. Ea rmsese cu impresia
c soul ei nu ncurajeaz prietenia.
Atelierele sunt aici, i explic Tommy, fcndu-i
semn s-l urmeze printr-o u la dreapta. Cnd Jonah a
reconstruit, le-a instalat aici, spuse el n timp ce peau
95

n partea de garaj a cldirii O privi nelinitit Chiar


nu v amintii nimic din toate acestea?
Nimic, confirm ea.
Aa cum a spus femeia cu care suntei, v vei
aminti curnd, declar el cu fermitate.
Eloise spera ca el s aib dreptate. Prea din ce n ce
mai greu s-i reconsidere viaa, cu fiecare zi care
trecea.
Femeia este mtua mea Sarah, spuse ea, n timp
ce putiul o conducea afar din ateliere, spre partea din
spate a garajului.
Oh, da. Jonah a spus ceva despre mtua
dumneavoastr care vine s stea o vreme Art cu
mna n timp ce nconjurau cldirea Acolo este lotul
nostru de vehicule uzate Zmbi Trebuie s-l
numim aa din cauza sortimentelor.
Eloise not c avea multe sortimente, de la
motociclete la camioane i cteva automobile model
vechi. i atrase atenia o extensie a construciei
principale, care nu era vizibil din fa.
Nu mi-am dat seama c magazinul se ntinde aa
de mult.
Tommy se uit n direcia privirii ei.
Nu se ntinde. Este o garsonier. Jonah m-a lsat s
locuiesc acolo fr chirie, ca s strng bani pentru
96

colegiu. Btrnul meu cam bea i nu este prea grozav


s-i stai n preajm nici cand este treaz Zmbetul
biatului dispruse Jonah nu-i d voie s vin aici
Umerii lui Tommy se ndreptar cu mndrie Dar eu
nu cer de poman. Sunt cu ochii pe acest loc, un fel de
paznic de noapte.
Eloise observase c biatul era infirm. Acum, se
ntreba dac tatl lui avea de a face cu asta.
Sunt sigur c este o uurare pentru Jonah i mine
s te avem aici.
Zmbetul biatului reapru.
Amndoi ai fost buni cu mine. Apreciez asta.
Eloise ntoarse zmbetul biatului, dar n interiorul ei
simi un fior de ghea. Jonah spusese c nici el sau ea
nu crezuser n mod sincer n trinicia cstoriei lor. Era
sigur c el i construise acea garsonier ca s-o poat
folosi ntr-o zi.
Privirea i se ntoarse ctre gama de vehicule. Atenia
i fu atras de o motociclet neagr cu rou. Rezervorul
era tare deteriorat, vopseaua era zgriat i cauciucul din
spate era dezumflat. Dar n ciuda acestui aspect jalnic,
ea se simi atras ca de un magnet.
Jonah a spus s-o punem la punct pentru vnzare,
spuse Tommy urmnd-o.
Este motocicleta mea, murmur ea, plimbndu-i
97

minile peste a.
Ochii lui Tommy se mrir.
V amintii de ea?
Eloise era la fel de uimit ca i biatul, de cuvintele ei
de recunoatere. Nu-i veni nici o amintire adevrat
despre ea i motociclet. Realizarea faptului c era a ei
venise din subcontient.
Nu, nu chiar, replic ea. Am simit-o doar foarte,
foarte familiar Se ntoarse brusc ctre biat O
vreau.
Sigur.
Imediat el ddu la o parte eticheta De vnzare.
i spui tu lui Jonah s-o aduc napoi la ferm? l
rug ea.
Da, doamn Expresia lui de ngrijorare apru
Dar o s fii mai prudent, nu-i aa? i pe mine m-ai
speriat.
Promit, rspunse ea, simind o plcere neateptat
fa de declaraia biatului care spusese c i el se
speriase.
Din anumite motive, Tommy trebuie s o fi interesat
n mod special, realiz ea.
El ddu din cap i zmbi, apoi i terse cu mneca o
pictur de sudoare de pe frunte.
Ar fi mai bine s ne ntoarcem la mtua
98

dumneavoastr. Ziua devine de-a dreptul clduroas i


probabil n-ar trebui s stai n soarele acesta puternic
prea mult timp.
nconjurnd cldirea, o descoperir pe Sarah stnd la
umbra unui ulm, n ateptarea lor.
i-ai amintit ceva? ntreb aceasta, plin de
speran.
Nu, nu prea, recunoscu Eloise.
i-a recunoscut motocicleta, sri Tommy,
ncurajator.
Sarah se ncrunt gnditoare.
Credeam c acea motociclet va fi ultimul lucru de
care i-ar aminti.
Nu mi-am amintit-o cu exactitate, explic Eloise.
Am simit doar ceva familiar n legtur cu ea.
Sarah continua s-o priveasc ganditoare.
Ar fi fost o reacie mai normal s ai o aversiune
pentru ea Comportamentul ei deveni brusc
profesional i privi spre maina care sttea n soare
Sper s-i plac crema de ciocolat, i spuse ea lui
Tommy peste umr, grbindu-se spre main.
ngheata, bolborosi Eloise, grabindu-se s-o ajung
pe matua ei. mi pare ru
Sarah scoase cutia cu ngheat dintr-una din pungile
maro.
99

Baiatului pare s-i plac mai mult dect nou,


spuse ea ntinzndu-i pachetul lui Tommy.
Este una dintre preferatele mele, declar el cu un
zmbet mecheresc.
Cteva minute mai trziu, n timp. Ce ieeau din ora,
Sarah se uit la nepoata ei.
Zici c motocicleta i s-a prut familiar?
Da, rspunse Eloise.
Sper c nu te gndeti s reconstitui momentul care
te-a fcut s-i pierzi memoria, spuse Sarah cu hotrre.
tiu o grmad de oameni care procedeaz aa ca s-i
gseasc lucrurile. Pierdute, dar n acest caz, nu cred c
este o cale indicat.
Eloise se strmb.
Nu, n-am de gnd s reconstitui accidentul sau
ceva similar.
Sunt linitit s aud asta, zise Sarah.
n timp ce ntre ele se lsa o tcere odihnitoare, Eloise
sttea uitndu-se pe fereastr. Nu nelegea de ce
spusese c voia motocicleta. N-avea nici o idee ce avea
de gnd s fac cu ea. A o pstra era o pierdere de timp
la fel de mare ca i a continua s fie interesata de Jonah,
i spuse ea. S uite despre ambele lucruri ar fi cel mai
inteligent lucru. Cnd va ajunge acasa, i va telefona lui
100

Tommy i-i va spune s pun la loc afiul De


vnzare.
Dar cand ajunser acas, ea nu-l sun pe biat. n loc
de asta, se trezi argumentndu-i c vmotocicleta i
produsese un sentiment familiar. Poate c avnd-o
primprejur i se va stimula memoria.
Eloise sttea privind la cutiile pline cu buci de
motociclet, din spatele camionetei lui Jonah. O
aprtoare de roat, cu vopseaua foarte zgariat, trona n
vrful uneia dintre ele.
mi aminteam c nu arata exact aa motocicleta
mea, azi mai devreme spuse ea sec, ntrerupnd tcerea
n cele din urm.
Lui Tommy i trebuie mult vreme ca s aib
ncredere n oameni, replic el stnd n camionet i
uicandu-se posomort spre ea. S-a ataat mult de tine.
Dup ce ai plecat, a nceput s devin ngrijorat c te-ai
putea accidenta din nou. L-am promis c o s am grij
s nu se mai ntmple ceva.
Acum, ea nelegea de ce avusese o reacie att de
puternic fa de ngrijorarea lui Tommy i-i trecu prin
minte c ea trebuie s-l fi plcut pe biat foarte mult.
Totui, nu-i venea a crede c Jonah ar merge att de
departe.
Deci, mi-ai desfcut motocicleta? ntreb ea.
101

Mi-am nchipuit c dac i-a pune n mn o


motociclet care funcioneaz, ar fi ca i cum a da un
pistol ncrcat unui copil, ripost el, srnd din
camionet nfruntnd-o, el nl umerii Am s-o
duc s-o arunc mine, n drum spre garaj.
Comparaia cu un copil i strni mnia.
N-o s faci aa ceva, l bruftului ea. nc o vreau.
Pentru o clip, el pru c vrea s se certe, apoi ddu
din umeri.
Cum vrei.
Observndu-l cum desear cutiile n drum, ea se
ntreb dac-i pierduse i minile mpreun cu
memoria. Nu tiuse niciodat ce s fac cu o
motociclet din buci. Ce naiba avea ea de gand s fac
cu o motociclet dezasamblat?
Atenia i fu atras de Jonah. Se pare c ea fcuse o
alegere foarte proast n ultimul an, bombni Eloise n
gnd. Intrnd n cas, aproape c se lovi de Sarah, n
hol.
Tocmai veneam s v spun c cina este gata, spuse
mtua ei, apoi ochii ei se ngustar spre Eloise Ce sa ntamplat?
Eloise fcu semn spre ua din fa.
Jonah mi-a adus motocicleta acas n cutii.
Sarah pi afar i se uit dup Jonah care cobora
102

ultima cutie din spatele camionetei.


El voia s-o duc la fier vechi, dar i-am spus c
vreau s-o pstrez, continu Eloise, dei nu tiu de ce
naiba a vrea s-o pstrez n aceste condiii. Nu-mi dau
seama de ce am vrut-o, chiar cnd arta ca o motociclet
adevrat.
Sarah i mbria neplata.
ntotdeauna ai avut o intuiie bun. i-a sugera s
te iei dup ea. Dac ea-i spune s-i pstrezi
motocicleta, trebuie s existe un motiv.
Eloise nu era sigur c mtu-sa avea dreptate n
privina intuiiei ei. Poate c era suprat pe Jonah i se
comporta iraional, dar nc nu era pregtit s-i spun
lui Jonah c se rzgndise. O s pstreze bucile cteva
zile i apoi le va duce ea la mormanul de fiare vechi.
CAPITOLUL VI
Eloise se trezi ntr-o stare de panic. Se aez n capul
oaselor, invadat de fric. Un tunet att de puternic de.
Prea c zguduie casa umplu aerul nopii. Privirea i se
ndrept spre fereastr unde vzu un fulger luminnd
vzduhul. Se agat cu degetele de cearaf, apoi i
strnse pumnii.
Nu-i dect o furtun, murmur ea, dar cuvintele nu
o linitir.
103

Picturi grele de ploaie loveau geamurile. i apropie


genunchii de gur pn se fcu covrig.
Este doar o furtun, repet ea, dar sunetul propriei
voci n-o fcu s se simt mai bine.
n timp ce un al doilea tunet crescu i mai tare n
intensitate, ua camerei sale se deschise brusc. Lumina
din hol contur silueta unui brbat. Apoi, lumina unui
fulger l descoperi pe intrus i ea vzu c era Jonah.
Avea prul ciufulit i doar o pereche de jeani pe el.
Avnd n vedere cat de hotrt o ignorase toat seara,
rmase surprins s-l vad acolo.
Eti bine? ntreb el cu voce tare ca s acopere
tunetul.
Da, o for mndria s rspund.
Pentru o clip mai lung, el continu s stea tcut, o
umbr ntunecat care bloca pragul. O a treia rafal de
tunete scutur casa i lumina din hol clipi, ca apoi s se
sting.
O lumin brusc apru lng mana lui i ea realiz c
el i luase msuri de precauie aducnd o lantern.
Intrnd n ncpere, el aprinse lampa cu gaz de pe
toaleta ei.
Ar fi mai bine s controlez i la Sarah. Apoi m
voi ntoarce, spuse el abia uitndu-se la ea, nainte de a
se ndrepta spre u.
104

Nerbdarea din vocea lui ct i faptul c evita s-o


priveasc era proba nemulumirii lui de a se afla n
camera ei. Mndria i ordona s nu-i spun s se
ntoarc, dar frica i bloca gtlejul.
Paii lui nu puteau fi auzii din cauza zgomotului
ploii, n timp ce cobora n josul coridorului. Dintr-odat,
ea se simi ngrozitor de singur. Panica cretea att de
mult n ea, nct ar fi vrut s ipe s se grbeasc s
revin. Trecur doar cteva minute, care prur ct o
via, nainte ca silueta lui s apar n prag, iari.
Sarah doarme butean, rosti el Umbra unui
zmbet i ridic unul din colurile gurii Adevrul este
c sforie aa de zgomotos, nct m ndoiesc c ar
putea auzi furtuna.
ncercarea lui de a glumi o surprinse pe Eloise. Ea
observase c de cteva ori el glumise cu Sarah, n
special n legtur cu mncrurile mtuii ei, dar nu
glumise niciodat cu ea. n ciuda fricii pe care o simea,
o parte a gurii ei se rotunjea ntr-un zmbet.
El zmbi cu toata gura i ea simi c i se oprete inima
n loc. Apoi zmbetul dispru i expresia lui deveni
enigmatic.
Dac crezi c totul este n regul, m duc la
culcare.
Ar fi vrut s-l roage s rmn, dar rceala purtrii lui
105

i dadu puterea s se nfrneze. i desclet degetele de


pe cearaf i-l nfrunt cu o siguran pe care nu o avea.
O s fie bine. Nu trebuia s ce dai jos din pat ca s
vii aici Politeea o for s adauge Dar mulumesc
c mi-ai aprins lampa.
Pentru nimic, replic el, ntorcndu-se n prag i
nchiznd ua dup el.
Un alt bubuit de tunet se rostogoli peste cas. i
strnse pumnii i mai tare. Lacrimile i udar obrajii i
ea se ncovriga, fcandu-se i mai mic.
Se fora s in ochii deschii pentru a vedea lumina,
i-i acoperi urechile cu minile ca s nu mai aud
zgomotul tunetului. Frica i crescu i greaa o fcu s i
se strng stomacul.
Brusc, patul scri i o pereche de brae puternice se
strnse n jurul ei.
Totul o s fie bine, se auzi vocea aspr a lui Jonah,
la urechea ei.
Ea-i ridic faa uor ca s-i lipeasc obrazul pe
umrul lui fr cama. Muchii lui ncordai se simeau
tari ca oelul. ncletarea ei de pe cearaf slbi i ea-i
ridic o mn, punnd-o pe pieptul lui. Prul negru de
sub palma ei se simea aspru la atingere. O cuprinse un
sentiment c este protejat. Greaa dispru i frica i se
micor.
106

Eti cea mai ncpanat femeie pe care am


cunoscut-o vreodat, o cert el. De ce nu recunoti c
nc te sperie tunetele?
Respiraia lui lng pielea ei, o fcea s simt fiori de
cldur n tot trupul.
M faci s m simt ca o pacoste.
El i trecu degetele prin prul ei, ndeprtndu-l de pe
fa.
ntr-un fel, eti o pacoste. ntotdeauna ai fost n
stare s-mi distrugi linitea, spuse el rguit.
Atingerea lui era ca o aaare. Ragueala din vocea lui
i provoc un tremur de excitare.
mi place ce aud, se auzi ea. Recunoscnd.
Undeva n adncul ei, o voce firav o prevenea s nu
se comporte nebunete, dar tot ceea ce mai putea gndi
era ct de plcut este s fii n braele lui.
l auzi cum respir cu dificultate i-i auzi inima
btnd mai repede. Propriul ei puls se accelerase drept
rspuns.
Tu, se ridic vocea lui, eti o femeie dificil.
Ridicndu-i faa ca s-l priveasc, ea vzu cldura
din ochii lui. Prudena era uitat i dorina i nfierbnt
trupul.
Nici tu nu eti brbatul cu care s te nelegi uor,
ripost ea, dar nu se putu opri s zmbeasc.
107

Niciodat n-am cunoscut o femeie care poate arta


aa de sexy ca tine n orice, de la o inut de afaceri
pn la o veche cama de noapte din bumbac, mormi
el agitat.
Dorina o arse i mai tare. i plimb mana pe pieptul
lui i flcrile ameninar s-o sugrume.
Tu tii s faci o femeie s se simt femeie,
murmur ea.
El tremur ca i cum ar fi pierdut o btlie tu el nsui,
apoi buzele lui le gsir pe ale ei. Srutul lui era un
srut flmnd. O cuprinse aceeai stare ca i pe el i
furtuna de afar fu uitat n timp ce rspundea
chemrilor lui.
Gustul gurii, atingerea minilor lui i umpleau
simurile. Dorina pentru el crescu ntr-att nct ea se
ntreb dac nu va fi consumat de flcri. Destinznduse, se ag de gatul lui trgndu-l n jos spre ea. Din
nou o voce din interior o avertiz c-ar fi o nebunie, dar
ea nu dadu nici o atenie. Fiecare fibr a ei l dorea
avea nevoie ca el s fie cu ea.
Nu, o zgrie vocea lui. Nu, repet el cu mai mult
for, dndu-i capul la o parte i desfcu minile din
jurul gatului Amndoi tim c este o greeal.
Eloise zcea simindu-se deprimat, n timp ce el se
ridic i sttu lng pat.
108

Ai probabil dreptate, admise ea, amintindu-i c


atracia fizic prea s fie unicul lucru pe care l aveau
n comun. Presupun c-ar trebui s-i mulumesc c ai
dovedit atta stpnire de sine.
Dar n sinea ei nu simea c-ar trebui s-i mulumeasc.
n interior i venea s geam din cauza frustrrii. Voia
s-l trag jos cu ea i s-i spun c-ar avea timp s se
ngrijoreze mine de a fi fcut o greeal.
Cldura din privirea lui se duse. Art spre scaunul de
lng fereastr.
Am s atept aici ca furtuna s se potoleasc, zise
el cu o expresie de stoicism ca i cnd ar fi avut o
datorie pe care era hotrt s-o ndeplineasc.
Eloise se simi ca o proast.
Sunt sigur c pot trece singur prin asta, spuse ea
cu dispre. Nu exist nici un motiv s faci pe doica cu
mine.
El se ntoarse napoi spre ea.
Teama ta poate fi nentemeiat, dar este puternic.
Tatl tau a murit pe o vreme ca asta. Abia aveai
paisprezece ani, singur n cas cu el, cnd a avut atacul
de inim, Luminile se stinseser telefonul era mort. Ai
fugit mile ntregi prin ploaie i fulgere la Jeffries, dup
ajutor.
Ea se cutremur. Pentru o clip scurt, l vzu pe
109

omul nalt i slab chircit pe podeaua camerei de zi, fuga


ei prin pdure, luptndu-se cu ploaia i vntul.
Mi-amintesc, i irmur ea, apoi imaginea se sterse.
Se uit n sus la Jonah observndu-l ntrebtoare.
A fost doar o strfulgerare, spuse ea.
Bnuiesc c nu este un lucru pe care a vrea s-l
aflu n prea multe detalii, ceda el.
Continund s mearg spre scaun, se aez pe el i
privi afar, la furtun.
Iari ea simea c el fcea totul din obligaie i iari,
dorina s-i ordone s plece deveni puternic. Dar
tocmai cnd s pronune cuvintele o nou serie de tunete
i fulgere i aduser spaima napoi, cu mai mult for.
Hotrt s nu se mai lase prad fricii, i propti o
pern la spate i rmase aa, refuznd s se ghemuiasc.
Inspirnd adnc n efortul de a-i calma pulsul
accelerat, se asigur c era bucuroas c el oprise
caderea lor n pcat. i Mark i Jonah credeau c-i
blocase amintirile, fiindc nu voia s recunoasc faptul
c fcuse o eroare. i, conchise ea, amndoi aveau
dreptate. Cel mai adevrat, dup ce vorbise cu Charles
Polaski despre a avea copii i se prea c ceva se
ntamplase i ea hotrse c a rmne cstorit cu
Jonah ar fi o greeal.
Dar nimic nu putea fi mai ru dect confuzia din
110

mintea ei, se vicri ea n gand. Dac pierderea


memoriei se datora unui blocaj, cumva, trebuia s-l
strpung. Brusc, apru o raz de speran. Explicaia
lui Jonah asupra fricii ei de furtun i adusese o
strfulgerare n memorie. Poate c altceva ce el i-ar
putea spune, i-ar aduce ceva n plus.
Presupun c-ai mai stat nainte cu mine n timpul
furtunilor?
Pe faa lui era o expresie lipsit de interes cnd se
ntoarse spre ea.
Nu stteam chiar separai n timpul furtunilor.
Subnelesul cuvintelor lui aprinse focul din ea.
Sunt sigur c te pricepeai foarte bine s-mi
distragi atenia, murmur ea.
M-am strduit, replic el, o rgueala ngrondu-i
vocea.
Brusc, se strmba i-i ntoarse atenia spre fereastr.
Gndul c ei i-ar fi plcut ca el s se strduie din nou,
i ptrunse n minte. Dar iritarea pe care o vzu pe
trsturile lui, n timp ce continua s priveasc pe geam,
i domoli ardoarea. tia, fr nici un fel de dubiu, c el
nu dorea s fie acolo. Idioato! gemu ea n gnd. Din
nou se gndi s-l trimit afar, dar nainte de a pronuna
cuvintele, un alt bubuit de tunet o fcu s-i piard
curajul.
111

Somnul era soluia, hotr ea. Tot ceea ce trebuia s


fac era s aipeasc i, cnd se va trezi; i el i furtuna
vor fi disprut. Se for ca minile s-i slbeasc
strnsoarea de pe cearaf. Dar, cnd ncerc o poziie
mai confortabil, un fulger lumin cerul. Trupul ei se
ncord att de tare nct era sigur c-i zvcnise un
muchi al spatelui. Revenindu-i n minte c trebuie s
adoarm, rmase nepenit.
Nu-i da nici o importan, i ordon ea, dar era mai
uor de spus dect de fcut. Putea s-i vad imaginea n
oglinda din faa ei i-i ordon s se uite n alt parte,
ochii refuznd s-o asculte. Tacerea dintre ei era la fel de
enervant ca furtuna. Suprat pe ea nsi, i concentr
atenia asupra lui.
i-e fric de ceva? ntreb ea ncordat.
De tine. Credeam c eti uor de descifrat, dar te-ai
dovedit altfel Se ncrunt, suprndu-se pe el pentru
c fusese prea deschis cu ea. Adug cu ncordare Ma
nvinuieti pe mine pentru accidentul tu. N-ar fi trebuit
niciodat s te ncurajez s nvei s conduci
motocicleta.
Deci, vina era aceea care l ndemna s se nvrt n
jurul ei pn cnd ar fi sigur c ea s-a nsntoit. O
cuprinse rceala.
Nu vreau s te simi vinovat. Din ceea ce am fost
112

n stare s aflu despre mine, a spune c mi-am ales


singur drumul.
Eti o femeie ncpnat, aprob el, continund
s se uite pe fereastr.
Modul n care el evita s-o priveasc o las s neleag
c nu voia s vorbeasc. Din nou i spuse s-l ignore.
n loc de asta, se auzi spunnd:
Mi-ai spus c nu te-ai ateptat niciodat ca s
dureze cstoria noastr. ncpnarea mea a fost unul
dintre motive?
El ddu din umeri.
Aa cum am spus, nu mi-am fcut nici un fel de
iluzii despre vreun fel de relaie care s dureze pentru
totdeauna ncletarea maxilarelor lui se accentu i
cred c am menionat, de asemenea, c nu am fost
singurul care a avut dubii asupra triniciei cltoriei.
Erai destul de cinic n privina acestei instituii. Miamintesc cum i spuneai prerea c o cstorie dureaz
doar att ct ambele pri obin un oarecare profit din
ea.
Nu este chiar aa de cinic dac socoteti un umr
pe care se poate sprijini fiecare, ca un profit esenial, l
contracar ea.
De data aceasta, el se uit la ea.
Am nvat, cu muli ani n urm, s nu contez pe
113

umrul cuiva, ca sprijin.


Poate c te-ai sprijinit pe cine trebuia, i arunc ea.
Expresia lui deveni mai dur.
Problema este s tii cine sunt cei potrivii.
Ar fi trebuit s ai ncredere n Clyde.
A fost o poveste lung, ripost el, apoi i ntoarse
privirea spre furtun, semnaland sfritul conversaiei.
Studiindu-i linia darz a maxilarelor, se trezi dorindui ca el s aib ncredere n ea. Instinctul i spunea c,
chiar dac el nu era cea mai comod i drgu
persoan, era un om n care puteai avea ncredere
genul de brbat pe care o femeie se putea sprijini. Dar
ntre ei fusese o scurt poveste, una pe care nu i-o
putea aminti.
i poate c instinctele mele m nal, se preveni ea.
Poate c vreau s cred numai bine despre el, fiindc mam cstorit cu el i nu vreau s cred c-am fost att de
proast nct s aleg un brbat doar pe considerente
trupeti.
Oboseala fu mai tare dect furtuna i puse stpnire
pe ea. Aezndu-se napoi pe perne, nchise ochii.
Eloise se trezi la lumina soarelui care umpluse
camera. Ghemuit ntre perne, i aduse aminte de
furtun. Realiz c adormise n mijlocul acesteia.
Amintindu-i motivul oboselii, se uit spre locul unde
114

fusese Jonah. Moleeala care c msese dup somn i


dispru. El era nc acolo; adormit n scaun.
Prsind patul, se apropie uor de el. Nelinitea c l-ar
putea trezi o strbtu. i zmbi rece. Nu era ca i cum
te-ai apropia de cuca unui leu, glumi n sinea ei. Totui,
se mic cu precauie.
Prul lui era ciufulit i dorina de a i-l netezi cu mana
era puternic. Apoi, era barba care ncepuse s-i creasc
pe obraji. Ar fi vrut s-i frece obrazul de al lui. Dar mai
mult dect orice, voia s fie strns n braele lui i s
aib sentimentul de securitate pe care-l simise noaptea
trecut. i aminti apoi ct de nesuferit i fusese gndul
c se afl acolo. Nu era nici o siguran pentru ea n
relaia cu el, i spuse ea scurt.
Se hotr s-i ia hainele i s se mbrace n baie ca s
nu-l trezeasc i s-l lase s se scoale singur. Dar el
arta ca i cum n-ar sta confortabil, i ea avu un
sentiment de vin gndindu-se c el va avea, probabil,
gatul nepenit i spatele dureros.
Jonah, spuse ea ncet.
Ellie?
El i pronunase numele cu blndee.
Stomacul i se strnse. Acesta era numele el de alint,
sau exista o alt femeie n viaa lui, de care el era
interesat n prezent?
115

El gemu cnd se ndrept, dnd temei ngrijo rrii ei,


c va fi furios n aceast diminea. Apoi ochii lui se
deschiser:
Ellie, repet el, uitndu-se n sus la ea, cu o privire
nc nceoat.
Pe faa i n vocea lui se afla o tandree care-i sfie
inima.
Brusc, expresia lui deveni dur. Privirea lui. Se
ndeprt de ea i el i trecu mna prin pr.
Se pare c a trecut furtuna, spuse el ridicndu-se
din scaun.
Jonah?
i pronun numele ntrebtor, tulburat nc de modul
n care-l auzise pronunndu-i numele de Ellie, ca o
mngiere.
Expresia rece i distant pe care se obinuise s-o vada
se ntorsese pe faa lui, atunci cnd o privi.
Trebuie s m duc la lucru, zise el ndreptndu-se
spre u.
Rmasa singur n camer, se apropie i atinse
spatarul scaunului pe care-l ocupase el recent. Cldura
trupului lui nc mai rmsese. n ciuda plecrii lui reci
i precipiiate, ea nu-i putea terge din minte sunetul
blnd al vocii lui cand abia se trezise. i mai exista i
faptul c el folosise un nume de alint pentru ea.
116

De ce nu-i putea reaminti? Capul ncepu s-i


zvaeneasc. Trebuie s fie vorba de ceva foarte dureros
cruia nu vreau s-i fac fa, recunoscu ea i intuitiv tia
c are dreptate.
CAPITOLUL VII
Ce mai furtun a fost ast-noapte, spuse Sarah cnd
Eloise intr n buctrie, ceva mai trziu i zmbi
nepoatei sale Dar tu nu ari ru deloc.
O sclipire din ochii mtuii sale o fcu pe Eloise s
bnuiasca c Sarah nu fusese att de adormit cum
crezuse Jonah. Ca o confirmare, Sarah adug:
i ce face Jonah, n dimineaa aceasta?
Ca rspuns la ntrebare, ua se deschise i Jonah pi
nuntru. Arta obosit i pe obraz avea o zgrietur,
unde se tiase la brbierit.
Beau doar o ceac de cafea i plec, zise el trecnd
pe lng Eloise i luandu-i o ceac din dulap. Am
ntarziat.
Ea observ c el nu se uit n direcia ei, n timp ce-i
turna cafeaua, apoi iei pe usa din dos.
Bnuiesc c noaptea lui n-a fost la fel de bun ca a
ta, mormi Sarah.
A petrecut-o pe un scaun, replic Eloise. I-am spus
c totul va fi n regul, dar el a insistat s stea n camera
117

mea.
Sarah se uita pe fereastr, urmarindu-l cum pleac.
Nu este att de dur cum i place s lase s se
cread.
Dar obrazul lui se ngroaa pe zi ce trece, ripost
Eloise.
O senzaie brusc de deja vu o cuprinse, ca i cum
ar fi fost vorba de un gand familiar.
Sarah se ntoarse spre ea.
Duritatea nu este necesar n mod permanent. Cu
un tratament hotrt, ea poate fi mblnzit i eventual
nlturat.
Srutul lui Jonah i veni n minte cu putere. Imaginea
continu cu retragerea lui brusc.
Dar trebuie s i se permit s administrezi
tratamentul.
Unii pacieni pot fi mai dificili ca alii, dar exist o
cale, exist o voin, spuse Sarah sigur pe sine.
Mai puin cnd este vorba de Jonah Tavish, ripost
Eloise n gand. Urmrind-o pe mtua ei cum bate
oule, i furi propria imagine un zid de piatr care
te lasa cu minile i genunchii julii dac ncerci s-l
escaladezi. Pe de alt parte, n funcie de ce se afl n
partea cealalt, s-ar putea s merite cteva zgrieturi, se
trezi ea adugnd. n tcere, gemu din cauza acestor
118

gnduri.
Eloise se uita n jos la cutiile care conineau prile de
motociclet, udate de ploaie. Dup ce-i mncase micul
dejun i o ajutase pe Sarah s spele vasele, se simise
plin de vitalitate. Hoinrise pe afar i aproape imediat
gsise locul unde Jonah aliniase cutiile, lng o parte a
casei. Se uita la componentele dezasamblate i se
ntreba de ce i atrseser atenia. Acum, nu mai erau
dect o grmad de fiare.
Zgomotul unui vehicul i atrase atenia. Uitndu-se
nspre cas, vzu un camion care se apropia. Totui, n
loc de a se opri n dreptul casei: i continu drumul spre
grajduri. nconjurnd gardul, vzu un brbat de treizecipatruzeci de ani care se ddu jos. Unul dintre cai
nechez a recunoatere i se apropie de noul-venit.
Jed Beck trebuie s fie, murmur Eloise.
Hotrnd c o plimbare clare ar fi remediul pentru
starea ei de agitaie, se ndrept spre camera ei s-i
schimbe bascheii cu cizmele i s ia o plrie din dulap.
Cateva minute mai trziu, cnd se apropia de grajduri,
auzi voci din interior.
Menii aceste animale n form bun, spunea
Sarah.
Sunt ras bun, rspunse vocea brbatului. i i-o
datorez doamnei Tavish. Mult lume din ora gndete
119

despre ea c este ncrezut i n-o intereseaz problemele


altora. Dar mi-a fi pierdut ferma dac n-ar fi fost ea.
Cnd a auzit c am greuti, a venit s m vad i mi-a
oferit bani. Zicea c tie c tatl ei l considera pe tatl
meu un prieten apropiat. I-am spus atunci c nu vreau,
pomana, indiferent sub ce form. i astfel, mi-a oferit
aceast slujb. Ferma mea merge bine acum, dar voi
lucra i pentru ea, atta vreme ct dorete.
Sunt sigur c este o uurare pentru ea sa aib pe
cineva att de competent care s se ngrijeasc de cai,
spuse Sarah.
n vocea omului apru ngrijorare.
Cum se simte? Sper s fie pe drumul cel bun. Am
vorbit cu Jonah, cu o zi nainte de a fi adus acasa.
Prea ngrijorat.
Din nou, Eloise ncerc o plcere fiindc Jonah se
artase ngrijorat pentru ea. Ba mai mult, trebui s se
stpaneasc s nu nvleasc n hambar i s-l fac pe
Jed s-i spun cum se comportase Jonah i ce spusese,
cu exactitate.
Trebuie s ncetez s-mi pese att de mult de acest
om, i murmur ea.
Din nou senzaia de deja vu o coplei i fu sigur c
trebuie s-i mai fi spus acest lucru.
Nepoata mea o s se fac bine, se auzi vo cea
120

confidenial a lui Sarah. i ar fi mai bine s m ntorc


n casa s controlez plcinta pe care am pus-o n cuptor.
Vreau doar s iei afar i s ne cunoatem mai bine,
domnule Beck.
Jed, doamn, replic brbatul.
Nevrnd s fie prins trgnd cu urechea, Eloise
hotr s-i anune prezena. Prefcndu-se c tocmai
sosise, strig:
Hei, este cineva aici?
Sarah i cu fermierul ieir din grajd.
Arai ca o femeie care are ceva n cap, spuse ea
privind-o pe nepoat-sa cu nencredere.
Cred c am s clresc puin, replic Eloise.
Sarah continua s-o priveasc cu nencredere.
Mi-a nepenit un muchi al spatelui n acea
excursie cu cortul n Australia. Se vindec binior, dar
nu destul ca s m pot sui n aua unui cal, nc Se
ntoarse ctre Jed Clreti?
Jed scutur din cap.
Nu, doamn, doar am grij de cai.
Revenind spre Eloise, Sarah se ncrunt bnuitoare.
Va trebui s te duci singur i nu sunt sigur c-ar fi
nelept.
Eloise i ndrept privirea spre Jed.
Sunt o bun clrea?
121

Artnd la fel de ngrijorat ca i Sarah, el ddu din


cap.
Una dintre cele mai bune, recunoscu el cu ezitare.
Atunci sunt convins c va fi bine, spuse ea sigur
pe sine.
Jed continu s par nelinitit.
Chiar i clreii buni cad, zise el.
Cred c-ar trebui s-l ntrebm pe doctorul Green,
protest Sarah.
O s fie bine, insist Eloise, ndreptndu-se spre
grajduri.
Apropiindu-se de ei i hamuri, realiz c tie exact
cum s le foloseasc.
Nu-mi vine s cred c-mi pot aminti ceva att de
puin important i s nu-mi amintesc despre soul sau
cstoria mea, murmur ea neauzit.
Trgea o a din locul n care era atrnat cnd Jed i
Sarah se apropiar. Lundu-i aua din mn, Jed spuse
ferm:
Artai aa de hotrt nct o s iau un cal i o s-l
neuez.
Blue Lady.
Numele i strfulgerase brusc prin minte.
Blue Lady, spuse el aprobnd-o. Ea este cea mai
Se opri la jumtatea propoziiei i Eloise i vzu, pe el
122

i pe Sarah, privind-o plini de speran.


Tocmai mi-am amintii numele, spuse ea, dndu-i
seama c ei credeau c i-a revenit memoria.
i o s continui s-i aminteti pn cnd i vei
aminti totul, declar Sarah.
Srutul lui Jonah i apru n minte i iar se simi
copleit de frustrare. Voia s-i aminteasc totul, chiar
acum! Simind c va exploda dac nu va face nimic
pentru a-i scoate aceast obsesie din minte, Eloise
apuc un fru.
Hai s neum calul! ordon ea, deja pe drumul de
ieire din grajd.
O iap gri venea spre ea.
Bun fat, spuse ea btnd animalul pe grumaz.
Fr nici un fel de dubiu, tia c este Blue Lady.
Gndul c-i tia calul, dar nu i soul, continua s-o
chinuie.
Poate c nu m gndesc la Jonah i la mine ca fiind cu
adevrat so i soie, raion ea. Cu fiecare moment care
trecea, devenea din ce n ce mai sigur c ntre ei se
ntmplase ceva de care nu voia s-i aminteasc.
Poate c ar trebui s facei cteva ture pe pajite
nainte de a v duce spre dealuri, i suger Jed,
terminnd de pus aua i lund friele de la JEloise.
Eloise ncuviin. Cteva minute mai trziu srea n
123

a. Acolo se simi foarte confortabil. Dup ce facu


cateva ture prin lunc, fu contient de Sarah i Jed care
stteau lng gard, privind-o nelinitii O conduse pe
Blue Lady spre ei.
n aparen, clritul este ca mersul cu bicicleta,
spuse ea, pernd s-i mai liniteasc. Odat ce ai
nvat, nu mai uii niciodat.
Aa-i n aparen, ced Sarah. Totui, nu trebuie s
te oboseti prea tare Se uit la ceas Te atept napoi
ntr-o jumatate de or i nu te duce departe, unde ai
pierde casa din ochi.
Eloise se gndi s protesteze, apoi se opri. Mtu ei
nu-i cerea dect s fie precaut. Poate c dac ar fi fost
prudent n ultimul an, n-ar fi n situaia n care este
astzi.
Jumtate de or i nu voi scpa casa din ochi,
promise ea.
Totui nu sunt prea ncntat, se plnse Sarah.
Poate c ar trebui pur i simplu s clreti pe pajite.
ntr-adevr, dar Eloise tocmai voia s refuze
cnd fu ntrerupt de zgomotul unui automobil.
Fcnd cu mna celor trei din faa hambarului, oferul
trecu pe lng cas, parcnd un pic mai departe de ei.
Eloise l recunoscu pe Mark Thompson. Cnd el se ddu
jos din main, observ c avea doi trandafiri, unul roz
124

i cellalt galben.
Pentru dumneavoastr, spuse el ntinzndu-i-l lui
Sarah pe cel galben, cnd ajunse n dreptul gardului
Apoi, ntorcndu-se spre Eloise, zmbi cu cldur i i-l
ddu pe cel roz Am venit s vd cu ochii mei cum ai
fcat fa furtunii. tiu cat de mult le deteti.
M-am descurcat bine, rspunse ea, acceptnd
floarea din politee Ar trebui s fiu flatat, gndi ea
uitndu-se la floauea mbobocit, dar n loc de asta, abia
atept s-rni continui clri- tul i apreciez
ngrijorarea, dar nu trebuia s te deranjezi.
S-a avut grij de ea, l asigur Sarah nepat.
Nu m-am ndoit ca nu s-ar fi avut, replic. Mark n
grab, nevrnd s se pun ru cu Sarah Privirea i se
ntoarse spre Eloise i vocea lui deveni tandr Dar tot
sunt ngrijorat.
Din nou Eloise i spuse c ar trebui s se simt
flatat, dar n loc de asta simi un soi de iritare.
mpingndu-i calul de lng el spre, mtua ei, i
ntinse floarea lui Sarah.
Te rog s-o pui n ap Apoi, ntorcndu-se spre
Mark, zise Apreciez grija ta. Acum, s m scuzi, am o
jumtate de or pentru clrie i nu vreau s pierd
timpul.
Privirea lui se plimb peste ceilali trei cai care
125

pteau alene pe pajite. Uitndu-se napoi la ea, se


ncrunt brusc:
Sper c nu te duci singur? Se ntoarse spre Jed
i Sarah Doar n-avei de gnd s-o lsai singur
Noi ncepu Jed stnjenit.
Nu le-am dat de ales, interveni Eloise.
Mark zmbi pe neateptate.
Asta seamn cu Eloise pe care o cunosc?
Expresia lui deveni profesional Totui, nu cred c
este nelept s clreti singur i sunt sigur c doctorul
Green ar fi de acord cu mine. Deci, voi veni cu tine.
Eloise nu era sigur de ce, dar acest lucru nu-i plcea.
Nu eti mbrcat pentru clrie.
Jed, pune aua pe Debit pentru mine, ordon Mark
ignorndu-i protestul.
n timp ce vorbea, i scoase haina i cravata i-i
desfcu doi nasturi de la cama. ntorcndu-se spre ea,
spuse:
Acum, sunt!
Pentru o clip, Jed ezit, apoi ca i cnd s-ar fi convins
c nu are de ales, spuse cu hotrre:
Doamna Tavish ar trebui s aib pe cineva cu ea.
Abia pronun cuvintele c se i ndreptase spre
pajite.
Eloise se uit la mtua ei ca pentru a cere ajutor.
126

O s fie n regul dac m duc singur.


Pe faa lui Sarah apru ndoiala, apoi maxilarele i se
strnser:
Ar fi mai bine s nu clreti singur.
Mark zmbi n sus spre Eloise.
Poi la fel de bine s renuni. Chiar dac nu m lai
s clresc cu tine, te voi urma. Atta timp, ct pot
preveni, refuz s permit s i se ntmple ceva ru.
Eloise gndi c el era foarte grijuliu. l judeca oare
nedrept? Mai ru dect att, se mritase cu Jonah ntr-un
moment de deziluzie i acesta era motivul pentru care
nu-i putea aminti nimic despre cstoria ei, fiindc
undeva n adncul sufletului tia c ar fi trebuit s se
mrite cu Mark?
Bine, aprob ea. Fiindc eti att de insistent i toi
credei c am nevoie de ddac, poi clri cu mine.
Mark fcu o plecciune adnc.
Sunt onorat.
Apoi, ndreptndu-se, i fcu cu ochiul nainte de a se
ntoarce la main i a-i pune haina i cravata nuntru.
Observndu-l, Eloise i spuse iar c-ar trebui s fie
flatat de atenia lui. Dar iritarea tot rmase.
V atept pe amndoi ntr-o jumtate de or, spuse
Sarah n timp ce Jed ieea din grajd cu un cal maro,
neuat i gata de a fi nclecat.
127

Jumtate de or, promise Mark sltndu-se n sa.


mi pare ru s-i strici costumul, compnt Eloise,
spernd ca el s se rzgndeasc i s-o lase s plece
singur.
S-a cam murdrit i trebuie oricum s-l dau la
curat, replic el cu un zmbet uor.
i croiau drum spre munii mpdurii. Uitndu-se
peste umr, el le fcu cu mna lui Jed i Sarah, apoi
ddu pinteni calului pentru a ajunge n dreptul Eloisei.
Cu o voce n care se putea ghici o not de regret, el
spuse:
n afar de asta, a trecut mult vreme de cnd am
clrit mpreun. Mi-a fost dor de asta.
Eloise i arunc o privire de avertizare. Avea destule
necazuri pentru a-i ine emoiile n fru. Nu voia ca el
s exercite presiuni asupra ei.
Vorbesc despre noi ca prieteni, spuse el la
repezeal, disprandu-i din voce subnelesurile.
Totdeauna am simit c a putea s vorbesc cu tine.
Poteca se ngust, fcnd imposibil clritul unul
lng altul. Eloise trase de huri, lsndu-l pe Mark s
mearg nainte. Studiindu-i spatele, ncerca s simt
vreo urm de emoie. Dac ar fi vrut n mod serios s se
mrite cu el, ar fi trebuit s simt oarecare atracie
fizic, raiona ea. i el arta ntr-adevr bine. Dar
128

singura reacie pe care o simea era nerabdarea.


i-am vorbit deschis? ntreb ea, uimit de
propria-i ntrebare.
ntorcndu-se n a, el o privi int.
Da.
Eloise avu impresia c el ar vrea s spun ceva, dar n
loc de asta, se ntoarse. Observ c spatele lui prea mai
rigid.
n faa lor, poteca se bifurca.
La stnga sau la dreapta? ntreb el.
Dorina de a o lua la dreapta era puternic, dar ceva o
reinea i cuvntul stnga i iei de pe buze.
Mark se ncrunt deliberat.
De fiecare dat cnd am clrit pe pmntul tu,
niciodat n-am fost pe poteca din dreapta. De ce n-am
ncerca i asta, pentru schimbare?
Ea se simi cuprins de revolt. Pentru un anumit
motiv, nu voia ca el s-o ia n acea direcie.
Intuiia mi spune s-o iau la stnga, spuse ea cu
fermitate.
Pentru o clip, Mark ezit, apoi ddu din umeri.
Am nvat c nu trebuie s te opui niciodat
intuiiei unei femei, spuse el dand pinteni calului i
ndreptndu-l spre poteca din stnga.
Merser doar puin i poteca se lrgi din nou. Pe
129

neateptate, Mark i ridic mna semnalizndu-i c


voia s opreasc. Apoi, i ntoarse calul ca s-o poat
privi n fa.
Uite. Am fcut o greeal care i-a clatinat
ncrederea n mine, spuse el ncordat. Am avut o
aventur cu Barbara Howard n perioada n care ne
vedeam. Cand mi-am dat seama c m-am ndrgostit de
tine i am vrut s m cstoresc cu tine, am terminat cu
ea. Dar Barbara era furioas O femeie a naibii, a
putea spune. Oricum, era hotrt s se rzbune. i-a
dat telefon i i-a spus despre ea i mine, numai c a
fcut s par c nc ne mai vedem.
Deci, mai fusese i un al doilea motiv, n afar de
bani, care o fcuse s rup cu Mark, i explic Eloise.
Refuz s ncetez s sper c nu mi-ai da o a doua
ans, termin el.
Dup cum i-am mai amintit naime, sunt o femeie
cstorit, rspunse ea boas.
n tcere, ea se ntreb ct va mai fi cstorit, dar
asta pu era treaba lui. Nu voia mai multe complicaii n
viaa ei dect avea deja i vorbindu-i lui despre un
eventual divor, n-ar face dect s-i ncurajeze ateniile.
Uitndu-se la ceas, adug:
Ar fi bine s ne ntoarcem la grajduri. Mtuii mele
nu-i place s nu fie ascultat.
130

n ochii lui apru o rugminte i-i lu minile ntr-ale


lui.
Te rog, nu fi suprat pe mine. ncerc s-i respect
legmntul cstoriei, dar nu mi-e uor cnd mi pas
att de mult de tine.
Apoi, dndu-i drumul, dadu pinteni calului i o lu la
stnga, pe un drum ce ducea n vale.
Clrind n spatele lui, Eloise ncerca s-i pun n
ordine sentimentele. Admise c alergase la John Tavish,
motivul fiind faptul c aflase despre legtura lui. Cut
s simt un pic de tandrete fa de Mark. Dar prezenta
lui i era indiferent i nu dorea dect ca el s-o lase n
pace. Dac i-ar fi psat de el ar fi simtit ceva, mcar
furie, gndi ea. Sentimentul de frustrare o cuprinse
iari.
M gndeam s m uit prin mprejurimi i s m
asigur c totul este n ordine, spuse Jed cnd ea i cu
Mark se ntoarser.
Eloise vzu privirea lui protectoare i-i pru ru c-l
necjise. i mulumi clduros cnd el inu calul ca ea s
descalece. Dup aceea, plngandu-se de oboseal i
durere de cap, i ls pe brbai s aib grij de cai i
intr n cas. Uitndu-se prin geamul de la buctrie
spre grajduri, se nfurie cnd l vzu pe Mark c pleac
cu maina, lsndu-l pe Jed s-i scoat aua lui Debit.
131

Ateptnd pn cnd maina lui dispru din vedere, se


ntoarse la grajduri.
O s-i esl, spuse ea, cnd ajunse n dreptul lui
Jed, care scotea aua de pe Debit.
N-au fost clrii de mult. Tocmai voiam s-i las
pe pajite, spuse el. O s-i esl pe toi mine, cnd am
s vin.
Eloise o vzu pe Blue Lady care se uita tnjind spre
pajite.
S nu fii ngrijorat din cauza lor, doamn Tavish,
continu el, mangaind-o pe Lady pe coam. Le-ai fcut
un grajd drgu aici. Au paunea aproape i se pot
ntoarce la grajduri cnd vine noaptea. Eu am grij ca ei
s aib hran i ap i-i esl ori de cate ori este nevoie.
i zmbi ncurajator.
i Jonah a nvat de la mine cum s aib grij de
ei, n cazul n care se ntmpl ceva i eu nu pot veni.
Deci n-avei nici un motiv s v frmntai.
Imaginea lui Jonah lng armsarul sur care patea
alene pe pajite i veni n minte.
Soul meu clrete? ntreb brusc ea.
Dumneavoastr l-ai nvat i se descurc bine,
replic Jed. El n-o arat, dar i plac caii i i respect.
Animalele simt asta. Am vzut-o pe Blue Lady cum i
freca botul de el. Ea nu face asta cu oricine, ci doar cu
132

oamenii care-i plac. i Cash Flow Jed art spre


armsarul sur vine n fug ori de cte ori Jonah se
apropie de gard.
l placi pe soul meu, domnule Beck?
Eloise se nroi cnd i dadu seama ce ntrebase. Jed
prea surprins i jena ei crescu.
mi pare ru, n- fost corect din partea mea, spuse
ea repede.
Jed o privea gnditor.
Nu-l cunosc prea bine ca s-mi plac sau nu. El
nu se mprietenete uor. Dar m-a tratat ntotdeauna
cum trebuie i a putea s spun c i pe dumneavoastr
la fel Se uit spre drum Domnul Thompson tie s
foloseasc cuvintele, mai ales cu femeile, dar eu nu tiu
dac a avea ncredere n el.
Cred c ai dreptate, l aprob ea, instinctul
spunndu-i c este de acord cu aceast concluzie.
Jed ddu din cap i ea remarc o not de uurare n
ochii lui.
Cteva minute mai trziu, urmarindu-l cum se
ndeprteaz, Eloise scoase un oftat. Caii l plceau pe
soul ei. Avocatul ei prea s fie de acord cu el. Chiar i
mtua Sarah, n ciuda ctorva contraziceri cu Jonah,
prea s-o ncurajeze pe Eloise s nu renune la cstorie
att de uor. i Jed, cu precauie, avusese numai
133

cuvinte bune la adresa lui.


N-o s m ajute dac m iau dup ceea ce simt
alii, se cert ea, nc jenat de faptul c-l ntrebase pe
fermier ce prere are despre soul ei.
Se auzi un nechezat n apropiere. ntorcndu-se spre
gard, o vzu pe Blue Ladjr care sttea i o urmarea.
Sunt total dezorientat, o inform ea pe iap. Ai
vreo soluie pentru dilema mea?
Cred c ai nevoie de un pic de somn nainte de
masa de prnz, se auzi vocea lui Sarah din spatele ei.
Creierul i trupul tu au nevoie de odihn ca s-i revin
dup traum. Acord-i ctva timp i ct de curnd o s
fii la fel ca nainte.
Sunt obosit, recunoscu Eloise, spernd ca mtua
ei s aib dreptate i c timpul i mai mult odihna i vor
aduce memoria napoi.
Eloise se trezi scldat n lacrimi. Visase. n visul ei,
sttea i se uita la cutiile cu buci din ceea ce fusese
odat motocicleta ei. Vederea acestora i cauzase o
tristee intens.
Sculndu-se n ezut, i terse lacrimile care-i
curgeau de-a lungul obrajilor.
Nu-mi vine s cred c pot plnge pentru o
motociclet stricat, murmur ea.
Acum, perfect treaz, ncet s plng. Dar nc se
134

simea micat cnd intr n baie i se spal pe fa ca s


scape de urmele srate ale lacrimilor.
Cum pot s fiu att de nostalgic fa de acea
motociclet stupid? Aproape am fost omort din
cauza ei, i cert ea imaginea palid din oglind.
Brusc, i aminti de bifurcaia din crare, din timpul
clritului cu Mark. Dorina de a se ntoarce i a o lua la
dreapta crescu.
Repede, i puse cizmele de clrie. i lu plria din
dulap i cobor n buctrie.
Vreau s-mi mpachetez un picnic uor, o inform
pe Sarah. Exist un loc unde trebuie s m duc.
Atunci o s facem un pachet pentru dou persoane,
spuse Sarah lund pinea din cutia de pine, n timp ce
Eloise scotea carne i brnz din frigider.
Nu, o inform Eloise pe mtua-sa. Am nevoie s
merg singur.
Sarah se ncrunt cu ncpnare.
i unde se afl acest loc unde simi c trebuie s
mergi singur?
Pe munte Eloise se ntoarse s se uite pe
fereastr n direcia n care clrise n acea diminea
Exista un loc acolo, pe care trebuie s-l vd.
ncruntarea lui Sarah dispru i ochii ei sclipir
interesai.
135

i-ai amintit ceva?


Eloise scutur din cap.
Nu. Este doar o dorin pe care o am. Dar este prea
puternic s-i rezist.
Nu-mi place s mergi singur, protest Sarah,
urmrind-o pe Eloise care-i fcea un sandvi.
Trebuie, insist Eloise, punnd sandviul ntr-o
saco i grbindu-se s ias pe ua din dos, nainte ca
Sarah s continue s se mpotriveasc.
Apropiindu-se de gard, fluier i Blue Lady veni.
Plecam din nou, fetio, i inform ea iapa,
simind-o ca i cum ar fi vorbit cu un vechi prieten.
Ca i cum Blue Lady ar fi neles, nechez i-i
scutur capul n ceea ce prea un gest de aprobare.
n. Timpul n care-i neua iapa, Eloise se uita peste
umr, ateptndu-se ca Sarah s intre n grajd i s
ncerce s-i interzic s plece. Maxilarele i se strnser
cu hotrre. Nimic din ceea ce ar putea s-i spun
mtus-sa n-ar opri-o. Nu voia s se certe cu Sarah, dar
hotrrea ei era luat.
Nu tia de ce era att de important s urmeze acea
crare. Tot ceea ce tia era c o atrage.
Spre uurarea ei, Sarah nu veni. Urcat pe Blue Lady,
trebui s se abin s nu porneasc n galop, n timp ce
se ndreptau spre pdure. Era sigur c Sarah o urmrea
136

din buctrie i nu voia s-o necjeasc pe mtua-sa mai


mult dect o fcuse.
O linite neateptat o cuprinse treptat, de cum intr
n pdure i urm drumul pe care o luase n acea
diminea. Cnd ajunse la bifurcaie i o lu spre
dreapta, sentimentul c ptrunde ntr-un sanctuar crescu
i mai puternic. Cararea pe care mergea acum era mai
abrupt, dar Blue Lady prea s cunoasc bine drumul.
Merser o vreme cnd, deodat, Eloise vzu o sprtur
ntre copaci, indicnd un lumini. Intrnd n el,
descoperi o formaie stncoas nalt. Prea desprins
din munte. Desclecnd, leg iapa de un copac din
apropiere i-i croi drum spre stnc. Crndu-se pe
ea, se uit la valea de dedesubt. Vederea i tia
rsuflarea. Acesta era locul pe care-l cutase. tia fr
nici un fel de dubiu. Aezndu-se cu picioarele
ncruciate, i mnca hrana pe care i-o adusese,
spernd ca motivul care o mnase aici s rbufneasc
din strfundurile minii. Dar nu apru nici o amintire.
Poate c mtua Sarah are dreptate. Poate c am
nevoie s-mi odihnesc mintea, spuse ea calului, peste
umr.
Iari Blue Lady nechez i-i scutur capul ca i cum
ar fi aprobat-o.
Eloise se strmb la iap.
137

Este plcut s vorbeti cu cineva care este att de


candid.
Blue Lady nechez ca o recunoatere a
complimentului, apoi se preocup s mestece nite
frunze.
nconjurndu-i genunchii cu braele, Eloise sttea
nemicat, ncercnd s nu se gndeasc, ci doar s se
lase cuprins de frumuseea plin de pace a acestui loc.
Dar chiar dac soarele o nclzi cu razele lui i
moleseala ncepu s coboare n trupul ei, imaginea lui
Jonah nu-i prsi mintea. l vzu stnd aproape de
marginea stncii, ca un munte, uitndu-se la valea de
sub el.
Ce s-a ntmplat ntre noi, cu adevrat? murmur
ea.
Un nechezat din partea lui Blue Lady fcu ca
imaginea s dispar. Uitandu-se peste umr, realiz c
se apropie un alt cal. Printre copaci, vzu o pat
maronie. n urmtorul moment, calul se apropie, cu
Jonah n a.
Mi-a telefonat Sarah, spuse el nepat. Mi-am
nchipuit c ai venit aici.
l observ n tcere cum descalec i-i leag calul
lng Blue Lady.
tii cumva de ce acest loc este important pentru
138

mine? ntreb ea, n timp ce el se urca pe stnc lund


poziia pe care o vizualizase ea cu cteva clipe n urm.
El se ntoarse s-o priveasc.
Tu-i spui acestei stnci locul de meditaie. l
consideri drept sanctuarul tu particular.
O fulger o idee brusc.
Ai fost aici nainte.
Tu mi-ai artat locul.
Amintindu-i ct de tare se mpotrivise ca Mark s
vin aici, se ncrunt. Dac Mark fusese att de apropiat
de ea pe ct pretindea, de ce nu-l adusese niciodat aici?
Cand am chestionat-o pe Sarah de ce i-a permis s
clreti singur, mi-a spus c ai fost plecat n aceasta
diminea i n-ai pit nimic Se ncrunt
dezaprobator nc eti n perioada de convalescen
dup accident. Nu-mi vine s cred c ea i-a permis s
umbli de capul tu pe acest munte, nu o dat, ci de dou
ori.
Prima dat n-am fost singur, sari Eloise simind
c trebuia s ia aprarea mtuii ei.
Jonah ridic o sprnceana ntrebtoare.
Mark Thompson a venit tocmai cnd nclecam. A
insistat s clreasc cu mine, explic ea.
Expresia lui Jonah se ntunec.
S-ar putea ca eu s nu fiu omul potrivit pentru tine,
139

dar nici el nu este.


Cred c instinctul ncearc s-mi spun asta,
recunoscu ea. Cnd am ajuns la bifurcaie, voiam s-o iau
ncoace, dar ceva din interiorul meu a refuzat s-l aduc
aici.
Spre surprinderea ei, fu sigur c a vzut o sclipire de
plcere n adncul ochilor lui cprui; apoi aceasta se
duse i n locul ei se ntoarse rceala de ghea.
Dac eti neleapt, urmeaz-i instinctele, o sftui
el.
Se ntreb ce instinct o fcuse s-l aduc pe Jonah
aici. Poate c a fost unul pe care n-ar fi trebuit s-l
urmez, gndi ea.
El se mic spre crare.
Este timpul s te ntorci acas.
Din nou se trezi c se revolt mpotriva faptului de a i
se da ordine, dar revolta nu-i depi buzele. Dandu-i
seama c nu voia s se contrazic cu el, se mir. Era ca
i cum i-ar fi fost team ca bariera dintre ei s nu devin
i mai de netrecut. Nu poate fi mai de netrecut ca acum,
se admonesta ea. Dand din umeri, se ridic n picioare.
Pentru a-i domoli mndria, n timp ce se ndrepta
spre cal, i spuse c soarele devenise prea puternic i
oricum, prezena lui distrusese linitea locului.
Clrind spre cas, tcerea lui o clca pe nervi. Din
140

nou el o fcea s se simt ca o pacoste i i iei din


srite.
mi pare ru c Sarah te-a fcut s-i lai treaba,
fr s fie cu adevrat necesar, se scuz ea scurt.
Pan cnd doctorul nu declar c eti perfect
sntoas, eti n grija mea, ripost el Privirea lui se
ngust Vreau cuvntul tu c n-o s mai pleci din
nou, de capul tu.
De data asta, mandria ei refuza s se supun.
Nu eti responsabil pentru mine.
Ochii lui o sfredelir.
Vreau cuvntul tu c n-o s mai pleci din nou
singur.
ncrncenarea de pe figura lui i spunea c a se
contrazice cu el ar fi o pierdere de timp.
Ai cuvntul meu, promise ea printre dinii
ncletai.
n timp ce clreau n tcere, ea se lupta s se.
Autoconving c era o povar plictisitoare i c tot ceea
ce fusese ntre ei era doar poft carnal. Aceasta prea
s fie cea mai bun explicaie a relaiei dintre ei doi.
napoi la grajduri, el se apuc sa scoat eile cailor.
Vreau s-o esl pe Blue Lady, spuse ea
concediindu-l, cnd el terminase de deshmat. Poi s te
ntorci s faci ceea ce fceai nainte ca mtua Sarah s
141

te ntrerup.
i eu vreau s-l esl pe Cash Flow, ripost el.
Gsind o a doua perie i ncepndu-i treaba.
Eloise era sigur c el nu voia s rmn, dar era clar
c n-avea de gnd s plece pn cnd ea nu se va napoia
n cas.
Gata, spuse ea peste cteva minute i tri mise iapa
pe pajite.
Apoi, fr a se mai uita la Jonah. Se ndrept spre
cas.
El intr chiar n urma ei. Aproape imediat ea remarc
vaza de flori care coninea doi trandafiri, aezat n
centrul mesei din buctrie.
Drgue flori, spuse el, rceala din vocea lui
lsnd-o s afle c el tia de unde provin.
Le-a adus Mark, i confirm ea bnuielile.
El o privi cu cinism.
Fii atent. Omul are un fel anume de a pcli i cea
mai bun intuiie cum s aib o fe meie la degetul lui cel
mic.
Nici un brbat nu m va avea vreodat la degetul
lui cel mic! l repezi ea.
Jonah se duse Ia chiuvet s se spele pe mini.
Uitndu-se peste umar, zmbi cu toi dinii.
Poate c nu.
142

Eloise simi c inima i se oprete n loc la vederea


acestui zmbet. i veni n cap gndul c dac el, Jonah
Tavish, ar ncerca, ar putea s-o aib la degetul lui cel
mic. Dar el nu vrusese niciodat, i reaminti ea. n afar
de asta, ea n-ar fi vrut niciodat s fie att de slab n
faa vreunui brbat, se cert ea. n gnd.
Zmbetul lui Jonah dispru la fel de repede cum
apruse. Expresia lui se nnegur, i terse minile,
anun, c are garajul plin de maini la care trebuia s
lucreze, i plec.
Omului acesta i pas de tine, declar Sarah, care
sttea la geam i-l urmarea pe Jonah urcndu-se n
camionet. Cand l-am sunat i i-am spus c ai plecat s
clreti singur, a fost furios.
Un licr de bucurie o cuprinse pe Eloise. Imediat ea-l
nltur.
Nu este vorba de ngrijorare, ci de vin. Se
nvinuiete pentru accidentul meu i se simte
responsabil pentru mine, spuse ea.
Sarah se ncrunt la ea.
Trebuie s fi condus ca un nebun ca s ajung aici
att de repede i nici mcar nu s-a oprit la cas. S-a dus
direct n grajd, a neuat calul i a disprut.
Eloise o privi pe matu-sa cu rceal.
Niciodat n-a fi gndit despre tine c ai o astfel de
143

latur romantic.
mi place, s-i vd pe cei care se iubesc
rezolvndu-i problemele, n loc s-o ia pe drumuri
separate Privirea ei se ainti asupra nepoatei
comport-te cu asprime i o s regrei tot restul vieii.
Eloise era sigur c vzuse o umbr de tristee n
ochii matuii ei.
Sun ca i cum ai vorbi din experien.
Spatele lui Sarah se ndrept.
A trecut mult ap pe ru, spuse ea. Pentru tine
ns, mai este timp s evii o greeal.
Problema este c nu-s sigur dac greeala ar fi s
m lupt pentru cstoria mea sau s-o las s se destrame,
mrturisi Eloise.
Sarah o mbri.
Tot ceea ce-i sugerez este s lai timpul s treac
i s nu iei decizii pripite.
Poate c decizia nu trebuie s-o iau eu.
Sarah i privi nepoata n ochi.
Niciodat nu te-ai dat la o parte din faa unei
provocri.
O provocare. Era un mod potrivit de a-l descrie pe
Jonah Tavish, gndi Eloise. Un tur de for imposibil ar
putea fi o descriere mai bun, se corect ea, Deodat,
nevrnd s se mai gndeasc la el spuse:
144

Care-i problema cu apa de ru? Ce s-a ntmplat


ntre tine i brbatul pe care l-ai iubit? Cu tenacitatea ta,
nu pot s cred c ai renunat , aa de simplu.
Ward Andrews i cu mine eram amndoi foarte
mndri. Nici unul din noi n-ar fi cedat Sarah o studie
ndeaproape pe nepoata ei Eloise pe care o tiam era
cam ca mine. Nu f aceeai greeal pe care am fcut-o
eu.
Din nou, Eloise vzu tristee n ochii mtuii. Apoi,
expresia acesteia deveni sever.
i acum, c am avut aceast mic discuie, este
timpul ca eu s scriu nite scrisori pa care le-am neglijat
i tu s te speli i s tragi un pui de somn. De asemenea,
exist o list cu mesaje telefonice pentru tine. A sunat
unchiul tu Prescott i la fel i mtua Maud i mtua
Belinda. Le-am spus fratelui i surorilor mele c o s iei
legtura cu ei cnd o s-i aminteti cine sunt.
Mulumesc, spuse Eloise recunosctoare, fiindc
nu trebuia s fac conversaie cu oameni care, pe
moment, i erau strini.
A sunat i verioara ta Irene Pe faa lui Sarah
apru o expresie ganditoare Ar trebui s-o vizitez
Apoi, brusc, atenia ei se ndrept spre Eloise Dar mai
nti am nevoie s te tiu vindecat. Acum, du-te la etaj
i trage un pui de somn.
145

Mtua Sarah era plin de surprize, gandea Eloise n


timp ce urca scrile. Niciodat nu i-o nchipuise pe
mtua-sa ca pe o romantic i n orice caz, nu ca pe o
romantic ce-i pierduse iubirea n trecut.
Evident, oamenii nu sunt aa cum par la suprafa,
mormi ea, puin mai trziu, cnd se afla n pat.
Trsturile ei se ntunecar.
Totui, n cazul lui Jonah, bnuiesc c sufletul lui
este prea dur ca s fie ptruns. i, aduga ea, i chiar
dac a avea succes, s-ar putea s fiu dezamgit de
ceea ce a putea gasi.
CAPITOLUL VIII
tergandu-i motorina i murdria de pe mini cu o
crp, Eloise privea la grmada de buci de motociclet
care zceau pe jos n atelier. ncercase s urmeze sfatul
mtuii ei i s aipeasc. Dar fusese prea agitat ca s
doarm. Dupa ce se nvrtise cnd pe o parte, cnd pe
alta, coborse la parter, se fise prin cas, apoi ieise
afar. Paii o purtaser spre cutiile unde se afla
motocicleta dezmembrat. Nenelegnd de ce, luase o
roab i mutase coninutul cutiilor n atelier.
Credeam c te odihneti.
Eloise se ntoarse i o vzu pe Sarah care sttea n
prag.
146

Am ncercat, dar n-am putut.


Poi s duci un mgar la ap, dar nu-l poi face s
bea, spuse Sarah cu resemnare.
Credeam c este vorba de un cal Poi duce un
cal la adpat, o corect Eloise.
Mgar se potrivete mai bine, ripost Sarah
Apoi privirea ei cercet grmada de fiare de pe podea
Ce naiba vrei s faci cu mizeria asta?
Am de gnd s le sortez.
Cuvintele i scpaser fr s se gndeasc i Eloise
fu surprins de rspunsul ei, aa cum prea i matu-sa.
Ce naiba faci?
Nu sunt sigur, mrturisi Eloise. Sortarea lor mi se
pare lucrul cel mai bun pe care pot s-l fac.
Sarah se uit la nepoata ei, apoi la grmada de pe
podea i iar napoi la Eloise. Dup o clip, zise:
Ei bine, nu cred c-ai s intri n vreo ncurctur,
fcnd asta Zmbind ncurajator, adaug Distreazte, dupa care plec.
Sa le sortez? Am spus c am de gnd s le sortez?
murmur Eloise. Poate c ar trebui s revin asupra
acestei hotrri.
Dar chiar cnd ncerca s se conving c ar fi o
pierdere de timp inutil, se aplec i lu o pies, dup
care ncepu s-o tearg cu crpa de care se folosise
147

pentru a-i ndeprta murdaria de pe mini.


Mai trziu, cand Sarah se ntoarse n atelier ca s-o
informeze c este vremea cinei, Eloise fu ocat s
realizeze ct de repede trecuse timpul.
Se pare c sortatul merge ncet, remarc Sarah
uitndu-se la grmada cea mare din mijlocul ncperii i
la cea mic de lng perete.
Cur fiecare pies n parte, i explic finise.
Sarah o privi ganditoare.
Ei bine, se pare c tii ce faci. Presupun c ceva
din dragostea tatlui tu pentru tinichele s-a lipit i de
tine.
Aa se pare, replic Eloise, simind c devine
relaxat pentru prima dat de cnd i recptase
cunotinta n spital.
Dar pe cnd se spla pentru cin, ncordarea i reveni
i tiu c era din cauz c trebuia sl-l vad pe Jonah. i
privi imaginea din oglinda de la baie.
N-o s lai ca prezena acestui om s te enerveze!
Ignor-l! i ordon ea.
Intrnd n buctrie, i ndrept spatele ca i cum s-ar
fi pregtit de o btlie. Uitndu-se spre mas remarc
doar dou tacamuri. Gndul c mtua Sarah avea de
gand s-i lase singuri pe ea i pe Jonah o tulbur.
Jonah nu va veni la cin, zise Sarah observnd
148

privirea Eloisei. A dat telefon s spun c. Va lucra


pan trziu i-l va trimite pe Tommy s-i cumpere ceva
de mncare de la un bar.
Ferice de el, gndi Eloise n timp ce Sarah punea un
castron pe mas.
Este paella. Am nvat s-o prepar cnd lucram
pentru un director de film, care filma n Spania. Este o
versiune spaniol a supei fcut de bunica mea, din
resturi. n loc de ceea ce punea ea, iei nite orez i-l
amesteci cu tot ce ai n frigider i-i convine ca gust
Se ncrunt spre faa nencreztoare a Eloisei Gust
nainte de a strmba din nas!
Asculttoare, Eloise i puse n farfurie i lu o
nghiitur. Tria condimentelor i mut nasul din loc.
Este foarte condimentat, spuse ea cu diplomaie.
Sarah ddu din cap aprobator. Cnd ncepu s
mnnce, o sclipire de amuzament i apru n ochi.
Atunci eram angajat de studio s am grij de
director.
Avea piciorul i nasul rupt de la schi. Fractura de
la picior era destul de grav i folosea un scaun cu
rotile. Dar nu credea c asta l-ar putea opri de a merge la
barul de noapte. Bineneles c trebuia s merg cu el.
n timp ce Sarah se lansa n descrierea nra vurilor
directorului, Eloise realiz c femeia avusese o via
149

destul de aventuroas. Dar orict de antrenant era


povestirea lui Sarah, nu-i capt, atenia Eloisei. n loc de
asta, ea se trezi uitn- du-se spre scaunul gol al lui
Jonah.
i-e dor de el, spuse brusc Sarah.
Eloise se ntoarse i. O vzu. Artnd spre scaunul lui
Jonah..
Nu fi caraghioas, ripost Eloise.
Sarah ridic sceptic dintr-o sprncean.
Eloise rsufl adnc.
Ei bine, mi-e dor de el, recunoscu ea bosumflat.
Nu tiu de ce. Chiar dac ar fi aici, ar sta acolo fr s
scoat un cuvnt.
Pe faa lui Sarah apru o privire vistoare.
i eu stateam cu Ward n aceeai camer. Nu
trebuia s spunem nimic, nici mcar s stm prea
aproape. mi plcea, pur i simplu, s am grij de el i
s-l vd.
Eloise se ncrunt.
Este greu de crezut c-a putea simi aa ceva
pentru Jonah. El nu simte nimic pentru mine.
nainte de a lua vreo hotrre, poate c ar trebui s
faci puin mai mult efort s-l cunoti, suger Sarah.
ncruntarea Eloisei se accentu.
Am ncercat. Dar el i-a construit un zid gros n
150

jurul lui.
Trebuie doar o mic fisur ca zidul s se
prbueasc, declar Sarah.
Eloise gasi c este dificil s-i nchipuie zidul lui
Jonah prbuindu-se.
n timp ce spalau vasele, agitaia i reveni.
Plec n spate s mai sortez, o inform ea pe
mtu-sa dup ce terminar.
Sarah se ncrunt dezaprobator.
N-ar trebui s te suprasolicii, o avertiz ea din
nou.
Folosesc tot atta energie ca i cum a sta pe un
scaun, tricotnd, o contrazise ea. n afar de asta, m
linitete.
ovind, Sarah ced.
n cazul acesta, d-i drumul. Dar sper s tii
msura, s te opreti dac oboseti.
Promind c aa va face, Eloise lu cteva crpe
curate, apoi plec napoi n atelier. Aezndu-se cu
picioarele ncruciate pe podea, apuc o pies. ncepnd
s-o tearg, n minte i apru brusc o imagine. Era Jonah
mpreun cu ea, amndoi n genunchi lng o
motociclet asamblat pe jumtate. El i arta cum s
ataeze carburatorul. Expresia lui era concentrat ca i
cum i relata ceva foarte important i ea avea
151

sentimentul c lui i place s fac pe profesorul.


Rmase nemicat, nlemnit din cauza ocului. Ea
presupusese c tatl ei fusese acela care o nvase
mecanic. Acum, i ddu seama c fusese Jonah. Deci,
ei fcuser multe mpreun, nu mpriser numai patul.
Spernd c-i va aminti mai mult, ncepu s lucreze
din nou.
i dai seama ct este de trziu? Trebuia s fii de
mult n pat, se auzi o voce brbteasc care ntrerupse
concentrarea Eloisei.
Se uit n sus i-l vzu pe Jonah n pragul t atelierului.
Arata obosit i iritat.
Uitandu-se la ceasul de pe perete, ea observ c era
aproape miezul nopii.
Am fost atat de ocupat nct nu mi-am dat seama,
ripost ea cu calm, refuznd s-i permit s
bombneasc.
El continua s se ncrunte spre ea.
Am gasit-o pe Sarah adormit i pe tine disprut.
N-am avut nici o idee despre ce s-a ntmplat cu tine. A
trebuit s-o scol pe Sarah ca s aflu unde eti.
n adncul ochilor lui cprui. i furioi, Eloise
remarc ngrijorare. Un val uor de plcere ncepu s-o
cuprind.
Ai fost chiar ngrijorat din cauza mea?
152

Expresia lui se ntunec i mai tare.


Le-am promis doctorului Green i mamei tale c
voi veghea s nu i se ntmple nimic.
Senzaia de plcere i dispru. Din nou el vorbea
despre datoria lui.
A vrea s-i intre n cpaana aceea tare a ta c nam nevoie de tine ca s ai grij de mine.
El ridic o sprncean.
Nu sunt cel cu easta cea mai groas din aceast
camer. Trebuie s-o fi btut la cap pe Sarah s te lase s
stai aici i nu cred c-a fost uor.
Eloise se strmb vinovat.
I-am promis c o s m ntorc n cas la ora nou.
Bnuiesc c s-a dus la culcare nainte.
Privirea lui Jonah o prsi ca s se plimbe peste
piesele de motociclet.
Ce faci, n mod exact, cu mizeria asta? ntreb el,
tonul lui lsnd s se neleag c ea-i pierdea timpul
cu o ocupaie prosteasc.
Le cur i le sortez, rspunse ea.
El o privi sec.
i ce ai de gand s faci cnd vei termina cu
curatul i sortatul?
Mi-am pus n cap s-mi reconstruiesc motocicleta.
Eloisei i veni s-i nghit cuvintele cnd i dadu
153

seama ce spusese. Ar trebui s m gndesc nainte de a


vorbi se admonest ea. Jonah credea acum c ea i
asuma ntreaga sarcin.
Cel puin tiu unde s te gsesc n urmtoarele zile,
spuse el.
l privi uimit.
Chiar crezi c-a putea s-o fac ca nainte?
El i ntlni privirea.
Am nvat chiar de la nceputul cstoriei noastre
c nu trebuie s te subestimez.
Eloise se trezi zmbind cu toat gura la aceast
dovad de ncredere. O cldur brusc apru n adncul
ochilor lui i o cuprinse o senzaie de ncntare. Apoi,
masca aceea a lui, rece i impersonal, se ntoarse.
Totui, cred c este timpul s-i dai seama c este
noapte i s te duci la culcare, termin el, tonul lui
sunnd ca un ordin.
Da, desigur, reui ea s spun, descoperind c
dorea att de mult s-l srute nct i se fcuse un ghem
n stomac.
Sunt ultima persoana de care ar vrea s fie srutat! se
ironiz ea n timp ce se scula. Pentru confirmare, se uit
la el. Respiraia i se opri. n locul rcelii pe care se
atepta s-o vad n ochii lui, acolo se afla o cldur att
de intens nct i se nmuiar picioarele.
154

Amintirea lor mpreun n atelier i strfulgera mintea.


Stteau uitndu-se unul la cellalt cu intensitate, aa
cum fceau acum. Apoi, el o sltase n brae i se
grbise spre cas. Pe faa lui se citea pofta trupeasc i
un fior de excitare o strbtu. Rsufl adnc i se for
s revin n prezent.
Masca rece i impersonal coborse iari peste
trsturile lui Jonah.
Du-te n cas. Eu voi stinge luminile i voi ncuia,
i comand el.
Apropiindu-se de el, i cut privirea.
Castoria noastr n-a fost chiar rea, spuse ea pe un
ton care-l provoca s nege acest lucru.
Nu, ced el Din nou n ochii lui apru cldura
A avut momentele ei Oboseala i se reflecta pe fa
Du-te la culcare, Ellie, i ordon el posomort.
Dorina de a-l invita sa vina cu ea era att de puternic
nct putea simi cuvintele formndu-i-se pe vrful
limbii. Apoi, i aminti modul n care o respinsese
noaptea trecut. Refuza s se fac de rs iari. Grbit,
trecu pe lng el i o lu spre cas.
Mai trziu, cnd sttea ntins n pat, i amini din
nou imaginea n care el o lua n brae i o ducea n cas.
Dar a fost dragoste sau poft carnala? se adres ea
rguit ntunericului.
155

Poft din partea lui, veni rspunsul. Gndul c


propriile ei sentimente deveniser mai profunde, ncepu
s-i frmnte mintea. Te rog, Doamne, nu m lsa s fiu
att de proast, m-am ndrgostit de el! se ruga ea
printre dinii ncletai. O cuprinse oboseala i adormi.
Eloise se ridic i-i ndrept spatele. Cu excepia unei
pauze la prnz, lucrase toat, ziua la motociclet.
Mersese ncet. Era sigur c nu. Mai asamblase
niciodat o motociclet. Uneori, trebuia s se uite mult
timp la o pies ca s-i dea seama unde se potrivete.
N-ar fi trebuit s-o dezasambleze n halul acesta,
bombni ea.
O btaie n u, care era mai curnd o lovitur dect
un ciocnit, i ntrerupse lamentarea.
Intr! strig ea.
Nu pot deschide ua. Am minile ocupate, se auzi
replica.
Recunoscu vocea lui Jonah. Chiar sunetul ei i
provoca o senzaie de excitare.
Nu-mi vine s cred c sunt att de atras de omul
sta, mormi ea.
tergandu-i minile de jeani, se duse ctre u.
Cnd o deschise, surpriza i se amplific. Mirosul de
pizza i intr n nri i ea vzu c el ducea o cutie plat
de carton i o navet cu ase sticle de ap mineral.
156

Mi-am imaginat c merii o pauz de la mncarea


pregtit de Sarah, spuse el ntinzndu-i pizza.
Lund-o, ea se ddu napoi ca s-i fac loc s intre n
ncpere.
Mulumesc, reui ea s spun, nerevenindu-i din
ocul de a-l vedea acolo i aducndu-i cina
Amintindu-i de mtua ei, ntreb Dar Sarah? Sper
c n-a trudit toat dup-amiaza la una dintre caserolele
ei.
Am sunat-o devreme i i-am spus c merit o sear
liber. Am adus o pizza i pentru ea i a spus ceva c ar
merge la un film, replic el n timp ce punea dou sticle
de ap n micul frigider din col.
Studiindu-l, Eloise i observ o oarecare stnjeneal.
Pizza miroase delicios, spuse ea simind nevoia s
spun ceva.
Este numai cu legume. Acesta era genul care-i
plcea.
Punnd cutia jos, pe un loc gol al bancului de lucru,
ea o deschise i adulmec aroma.
Cred c nc mi place.
ndreptndu-se spre chiuvet ca s-i spele minile, ea
fu sigur c vzuse o sclipire de uurare n ochii lui.
Gndul c el vrusese s-i fac o plcere i trecu prin
minte, provocndu-i un fior de bucurie. Eti
157

supersensibil, se certa ea; Nu i-a spus el clar c vrea s


scape de cstorie? i, aduga ea, ar trebui s te simi
uurat c asta este dorina lui. Din cte tia despre el, ar
fi greu s triasc mpreun nu, ar fi imposibil, se
corect ea. Poate c de aceea nu-i putea aminti ce se
ntmplase ntre ei.
Cnd se ntoarse spre locul unde se afla pizza, Jonah i
ntinse o sticl cu ap mineral. Era rece; dar locul unde
degetele lui o atinseser prea c o arde. Bine! Bine!
Deci atracia fizic spre el era incredibil de puternic,
adug ea posomort. Dar partea fizic era doar un
aspect al durabilitii unei cstorii, se mpotrivi ea. Cel
mai nelept ar fi s-l trimit s-i vad de drum. Spre
necazul ei, acest gnd o fcu s simt o mpunstur n
inim.
Gemu n sinea ei din cauza felului n care el i tulbura
att de uor emoiile i o fcea s fie nehotrt i
nesigur asupra cii pe care trebuia s-o urmeze. i
strnse maxilarele cu ncpnare. Trebuia s nvee
mai multe despre el i relaia lor. Acesta era unicul mod
n care i-ar putea gsi linitea.
Cand am nceput s lucrez la astea fcu o pauz
i art cu capul n direcia grmezii de pe podea
credeam c tatl meu fusese cel care m nvase. Dar tu
ai fost acela, nu-i aa?
158

n timp ce-i ntindea o bucat de pizza, privirea lui era


indescifrabil.
Obinuiai s stai i s m priveti reparnd. Apoi,
ntr-o zi, mi-ai spus c i se pare foar te distractiv ceea
ce fceam eu i m-ai rugat s te nv. Ai nvat repede.
Probabil am motenit nclinaia spre mecanic de
la tata, presupuse ea.
Cam aa ceva, o aprob el, apoi i concentr
atenia asupra pizzei.
ncercnd s continue conversaia, ea ntreb:
Deci, am nvat repede?
Da, replic el la repezeala, apoi art spre bucata
de pizza din mna ei. Ar trebui s-o mnnci nainte de a
se rci.
Din vocea lui se subnelegea c nu dorete s
continue discuia.
Din nou ea vzu sclipirea de stnjeneala din ochii lui.
El i amintea de un armsar nervos. Forndu-l s
vorbeasc mai mult, n acest moment, s-ar putea ca el s
explodeze, raion ea. Infrnndu-si dorina, Eloise se
apuc s-i mnnce pizza.
Cteva minute mai trziu, n timp ce el termina ultima
bucic, ea-l examina fi. De cnd se ntorsese de la
spital, el i evitase compania pe ct posibil. Cand nu
fusese posibil, contactul fusese scurt. Dar n seara
159

aceasta, el chiar o cutase.


Gndul c el se hotrse s se mute i pizza era un fel
de rmas-bun, i veni n minte. Ar fi mai bine s plece,
i spuse ea. Dar n loc de uurarea pe care dorea s-o
simt, din nou simi un ghimpe de regret. Dorina de a
gsi ce sa-i spun ca s-l fac s rmn, era puternic.
Gemu n tcere, plin de neputin. O fcea s se simt
att de confuza!
M ntrebam dac vrei un ajutor, spuse el pe
neateptate, rupnd tcerea.
Ea-i masca cu greu surpriza. El se oferea s
rmn rupnd tcerea.
Ea-i masc cu greu surpriza. El se oferea s
rmn s lucreze cu ea.
Sigur, dac chiar vrei, rosti ea, forndu-se ca
vocea s-i fie indiferent pentru a-i ascunde ncntarea.
La urma-urmei, avea. i ea mndria ei i, pn acum,
i artase clar c vrea s aib de-a face cu ea ct mai
puin posibil.
Expresia lui se ntunec.
Bnuiesc c te descurci i singur.
Apucnd cutia goala de pizza, el se ndrept spre u.
n gnd, ea-i dadu o palm. Fusese prea rece, prea
indiferent.
n prezent, aveam un mic necaz Uitnd de
160

mndrie, se aez n faa lui, blocndu-i ieirea Nu


cred c am asamblat vreodat o motociclet, de una
singura. A avea nevoie de ajutor.
Pentru o clip, el ezit i ea fu sigur c i revizuia
propunerea. Apoi, ncuviinnd din cap, el i schimba
direcia.
Cnd ncepur s lucreze, Eloise consider ic nu
trebuie s foreze o conversaie. Se blam c este la,
dar nu voia sa-l alunge. Ca s-i liniteasc mandria, i
spuse c dac pleca, nu va afla niciodat nimic despre
el.
i nvase ceva fr s foreze nota, recunoscu ea
dup un timp. El era foarte entuziast n privina muncii
sale i foarte, foarte capabil. Dar ceea ce o uimea cu
adevrat era ct de rbdtor putea fi. Nu preluase el
reparaia motocicletei, o lsase pe ea. Daca ea se grabea
sau ncerca s pun o pies greit, el i explica cu
blndee ceea ce trebuie fcut, apoi o lsa pe ea.
Eloise zmbi triumftor n timp ce termina de
asamblat motorul.
S-a fcut, anun ea mandr Uitandu-se n sus l
vzu pe Jonah zmbindu-i i o coplei un sentiment de
plenitudine i acum? se auzi ea ntrebnd ncet.
Din nou un sentiment de deja vu o cuprinse n timp
ce pronuna vorbele. Cu ochii minii, l vzu aplecndu161

se i srutnd-o.
Privirea lui se ndrept spre motocicleta asamblat
parial.
Fixeaz-o.
Senzaia de deja vu dispru, dar amintirea rmase.
O srutase el n condiii similare sau ea voia att de tare
s fie srutat nct i imagina? se ntreb ea. Uitnduse la motor ca s-i evite privirea, era nevoit s nfrunte
adevrul. Cndva, fusese ndrgostit de soul ei. Era
singura explicaie a intensitii reaciei fa de el. Ceea
ce nu tia era dac el fusese vreodat ndrgostit de ea.
Privindu-l cu coada ochiului, ea-i vzu linia darz a
maxilarelor. Jonah Tavish nu era un om care s permit
cuiva s se apropie de el, gndi ea. Cum naiba de se
ndrgostise de el? Apoi i aminti de noaptea cu furtun
i cum. Rmsese cu ea ca s nu fie speriat. i ziua n
care plecase s clreasc singur, iar el o cutase ca s
se asigure c totul este n ordine. Recunoscu c este un
om bun, decent. i lund n considerare faptul c-i
pltise toi banii cu care-l mprumutase; era i un om
cinstit i mndru. Era, conchise ea, un brbat care merita
s fie iubit.
Dar el nu m iubete. Acel gnd i aparu n minte ca o
umbr. Fiecare fibr a ei i spunea c acesta era
adevrul. Lacrimi fierbini de dezamgire i arser ochii,
162

dar mndria le opri.


i ndrept ntreaga atenia asupra motorului. Dar
cnd ncerca s-l mite, acesta se dovedi a fi greu.
Las-m s te ajut, spuse Jonah.
Umrul lui se apropie de al ei i degetele Iul le
atinser pe ale Eloisei n cutarea a ceva de care s
apuce.
Fiecare punct de contact i transmise Eloisei fiori n
tot corpul. Se uit n jos la motor i rsufl adnc,
pentru a-i nbui dorna care prindea via n ea.
Tocmai cnd se credea mai stpn pe sine, el fu forat
s se sprijine de ea. Faa lui era lng gatul ei i n timp
ce rsuflarea lui cald i mngaia prul i-i strnea
pielea sensibil, ea crezu c o s geam din cauza
neputinei.
Oprindu-se brusc, cnd motorul era abia la un
centimetru de podea, el l puse jos. Apoi, lsndu-l, se
ndrept.
Este aproape unsprezece, spuse el. Cred c este
noapte de-a binelea. Te voi ajuta s termini mine
diminea.
i ea se ndrept i-l privi n fa. Dorina pe care o
citea n ochii lui era egal cu a ei.
Jonah? i pronun ea numele cu o voce blnd,
ntrebtoare.
163

Maxilarul lui se ncord. Realiznd c recunotea acea


privire, ea se tulbur. El avusese o confruntare cu sine
nsui i ajunsese la o concluzie.
Venirea mea aici, n ast-sear, a fost o greeal,
spuse el posomort. Cstoria noastr a fost o greeal.
Ea simi un nod n stomac. n vocea lui era o not
care-i spunea c hotrrea lui era luat. Mandria i
ordon s se ntoarc i s plece, dar ceva din interior o
mpingea s asculte.
De ce este o greeal faptul c suntem aici? i de
ce a fost cstoria noastr o greeal? ntreb ea.
El se ncrunt de parc ar fi fost suprat i iritat din
cauza nenelegerii ei.
Provenim din lumi diferite. Niciodat nu m-a
acomoda n lumea ta i nu i-a cere nicicnd s te
potriveti ntr-a mea.
Sun ca o melodram, ripost ea. O melodram
foarte proast.
Este o realitate, rspunse el Maxilarul i zvcni
n ncercarea de a se controla. i art cicatricea de pe
obraz Nu-i aminteti cum am captat asta? Ei bine, o
s-i reamintesc. Am primit-o ntr-o btaie la un bar, n
New Orleans, cnd aveam nousprezece ani. L-am
omort pe om n acea lupt. A venit la mine cu un cuit
i a reuit s-mi taie obrazul. Am ripostat. A czut peste
164

bar i i-a frnt gatul. Am stat un an i jumtate n


pucrie pentru omor prin impruden.
Gndul c fusese tiat i provoc o durere n propriul
ei obraz. Se scandaliz.
Erai n legitim aprare. N-aveau dreptul s te
nchid.
A fost o lecie despre cum s nu-mi aleg prietenii,
spuse el cu rceal O intui cu privirea O persoan
este judecat dup cei care-l nconjoar. Dac alii din
acest ora, mama sau tatl tu vitreg, ori familia
Thompson, de exemplu, ar descoperi dosarul meu de la
nchisoare, ar aduga, cu siguran, propria lor versiune
la poveste i te-ai trezi ostracizat de aa-ziii ti
prieteni.
Poate c descoperirea dosarului lui de pucria
cauzase blocarea memoriei ei, se gndi ea.
Cnd am descoperit asta, n legtur cu trecutul
tu?
Umerii lui se nlar la insinuarea c i-ar fi ascuns
aceast informaie.
i-am spus nainte de a ne cstori.
Ei bine, asta nu putea fi ceea ce mintea ei ncerca cu
atta putere s nu-i aminteasc, conchise ea. i ridic
privirea spre el.
Este clar c n-am fost preocupat de asta.
165

Nu, n-ai fost, recunoscu el. i asta m-a surprins.


Cnd i-am spus, mi-am imaginat c-ai s-o iei la fug ca
iepurele. Dar n-ai fcut-o. Ai spus c oferta ta rmne
neclintit.
Eloise continua s-l priveasc ptrunztor.
i, n aparen, la acea vreme, nu te ngrijora c
reputatia mea este murdrit prin aceast asociere
Prin cap i trecu un gnd amar Sau erau aa de
importani banii mei nct nu-i psa ct m cost pe
mine i acum, cnd ai ce-ai dorit, te simi mai
mrinimos?
El fcu o grimas n faa acestei acuzaii.
Cand m-am cstorit cu tine, mi-am imaginat c
tii ce faci. Totdeauna am gndit despre tine c eti o
femeie de afaceri care-i poart singur de grij. Mi-am
nchipuit c dac cineva afl despre trecutul meu, tu vei
pretinde c n-ai tiut nimic i te vei ndeprta. Dar nu ai
fost aa cum m ateptam. Eti o femeie decent.
Am fost o nevast plicticoas? ntrebarea ni
nainte de a o putea opri. Apoi se auzi adaugand De
aceea vrei s destrami cstoria noastr cu atta
uurin?
El rsufl cu greutate.
N-ai fost niciodat plicticoas. Fac cee ee cred c
este corect pentru noi amandoi Art cu capul spre
166

u Du-te n cas i eu voi nchide pe aici.


Ea voia s ntrebe cum putea fi el att de sigur ce este
corect pentru ei amandoi, dar cuvintele i se oprir n gat.
El tia ceea ce este bine pentru el i asta conta. Ea nu
voia s se agae de cineva care dorea s fie liber.
ndeprtndu-si privirea de la el, plec.
Tot timpul ct fcu du cut s i-l scoat din minte,
dar acei ochi cprui, plini de dorin, o urmreau.
Unii brbai, gndi ea, mping simul onoare! prea
departe.
Stnd ntins n pat, auzi pai urcnd scrile. tia c
sunt ai lui Jonah, fiindc o auzise pe Sarah sforind,
cnd intrase n cas. i ddu de asemenea seama c
sttea ncordat acolo, ascultnd sunete care s-o asigure
de prezena lui n cas. Bombnindu-se pentru aceast
dorin a ei ca el s fie acolo, nchise ochii i adormi.
CAPITOLUL IX
n dimineaa urmtoare, Eloise cobor la micul dejun
ca s descopere c Jonah mancase deja i plecase.
i-a fcut cteva ou i mnca, atunci cand am
venit eu, spuse Sarah urmrind-o ndeaproape pe
nepoata ei. Voi doi v-ai certat, nu-i aa?
Nu Acionnd dintr-un impuls, Eloise se
ndrept spre ua din spate Am uitat ceva n atelier,
167

seara trecut. Ma ntorc imediat.


Afar, descoperi motivul pentru care Jonah intrase. n
cas aa de trziu. Sttuse i montase motorul.
Ca s evite s lucreze cu mine, murmur ea.
Gndul va fi mai uor pentru amandoi dac ea i-ar
mpacheta lucrurile i i le va pune la ua cnd va veni el
acas, i trecu prin cap.
i chiar aa am s i fac, anun ea grmada de
fiare.
Aceast hotrre i provoc o durere n adncul ei, dar
decise s nu dea nici o importan senzaiei.
Ai gsit ce cutai? ntreb Sarah, cnd Eloise se
ntoarse n buctrie.
Jonah a montat singur motorul, ca s nu trebuiasc
s lucreze cu mine, explic Eloise posomort. i de
cnd m-a fcut s neleg n mod clar c-mi evit
compania, am hotrt c este timpul s-l dau afar din
cas, termin ea. Cand va veni acas disear, i va gsi
lucrurile ateptndu-l la u.
Ei bine, o s ai nevoie de energie, aa c stai jos i
mnnc, i ordon Sarah.
Eloise ncerc un sentiment de dezamagire i-i ddu
seama c sperase c mtu-sa va ncerca s-o conving
s nu-l goneasc pe Jonah.
Aveam impresia c-l placi pe Jonah, se auzi ea
168

spunnd.
II plac. Dar trebuie s-i iei singur decizia
Sarah se mic spre mas. Aeaza-te. i-am fcut ovz
cu struguri, nuci i scorioar.
Ursc ovzul. ntotdeauna l-am urt, bombni
Eloise.
Sarah zmbi cu toat gura.
Se pare c-i revine memoria.
Eloise fu cuprins de exaltare.
Da, se ntoarce Uitnd de ovz cut i alte
semne, dar nu ddu dect de ntuneric n aparen,
neplcerea mea de a mnca ovz a fost doar o
strfulgerae, spuse ea dezamgit.
Sarah o mbri.
Cu timpul o s-i aminteti totul, spuse ea
ncreztoare, apoi expresia ei deveni sever. Totui,
ovzul nseamn sntate. Este pcat c i-ai amintit c
nu-i place. Oricum, o s-l mnnci. tiind c nu-i
folosea la nimic s se certe, Eloise se aez i se for s
nghit o lingur plin. De fapt, n-avea gust ru,
recunoscu ea, nghiind o a doua lingur.
n timp ce-i turna o ceac de cafea i se aeza lng
nepoata ei, pe faa lui Sarah apru o expresie ganditoare.
tii, spuse ea, Jonah mi amintete de un om pe
care l-am ngrijit.
169

Trebuie s fi fost o experien ngrozitoare, ripost


sec Eloise.
Fcndu-se c nu observ sarcasmul nepoatei sale,
Sarah continu:
El era cascador n filme i la televiziune. si
rupsese cteva oase fcnd un fel de sritur din
elicopter. N-am ntlnit pe cineva ca el. Nimic nu prea
s-l nspimnte. Mi-a artat clipuri din cele mai bune
execuii ale lui. ntr-unul i lsa pe pianjeni s se
plimbe pe el. tii, aceia lungi i proi.
Eloise se cutremur.
mi imaginez.
L-am ntrebat cum poate face astfel de lucruri,
spuse Sarah.
Cnd matua ei tcu, Eloise se uit n sus.
i ce a spus?
Privirea lui Sarah o ntlni pe cea a Eloisei.
Mi-a spus c mecheria este s nu-i pese. Zicea c
nu poi fi rnit dac nu-i pas.
Pentru un moment mai lung, Eloise doar sttu
privind-o pe mtua sa n fa. Germeni de memorie
ncepur s-i ncoleasc. Nu erau chiar coereni. Erau
mai mult strfulgerri dect scene ntregi. Brusc, i
mpinse scaunul i se scul:
Cred c am nevoie s merg pe verand, pentru o
170

vreme, i s m gndesc, spuse ea.


Du-te i f asta! i striga Sarah n timp ce nepoata
se ndeprt.
Stnd n balansoarul de pe verand, Eloise ncepu si aminteasc o grmad de lucruri. Unele erau bune,
altele rele.
Un lucru, totui, o uimi. Reflectnd asupra
momentului cnd ea i Jonah se cstoriser, i aminti
c reverendul Randal nu avusese nici o obiecie
mpotriva acestei uniri. La acea vreme reverendul nu era
de mult timp venit n ora. El era n Homsburg doar de
civa ani i ea presupu-se c lipsa unui sfat de
avertizare din partea lui se datora faptului c el ori nu-l
cunotea pe Jonah, ori n-avea nici o opinie. Sau, poate,
o cunotea pe ea suficient de bine ca s tie c va face.
Ce dorete, fr s o intereseze sfatul lui i nu voia s-o
supere i s-o piard din rndul enoriailor.
Dar cnd venise s-o viziteze la spital, Jonah era n
camera ei. Reverendul i strnsese mna lui Jonah i
comportamentul lui fa de soul ei fusese prietenesc.
Asta o lsase cu impresia c reverendul l tia pe Jonah
i-l place n mod sincer.
Vrei s te ajut s mpachetezi lucrurile lui Jonah?
Eloise se uit spre u i o vzu pe Sarah stnd acolo,
gata de a se apuca de treab.
171

M-am hotrt s reconsider aceast decizie, replic


ea.
Atunci m ntorc la buctria mea, spuse Sarah i
intr n cas.
Eloise se strmb spre pragul, acum gol, al uii.
Este de acord cu orice am spus eu azi-diminea, n
afar de ovz, i m las doar cu ndoieli.
Prsind balansoarul se duse nuntru i-i gsi poeta
i cheile. Apoi o cut pe Sarah.
Am nceput s-mi amintesc cteva lucruri. Unul
dintre ele este cum s conduc maina. Plec n ora.
Te atept napoi pentru masa de prnz, spuse Sarah
pe un ton de comand. Dac ai de gnd s ntrzii, d
telefon, altfel i voi pune pe Jonah i pe erif pe urmele
tale.
Eloise o mbri pe mtu-sa.
Nu fi ngrijorat. Nu mi se va ntmpla nimic.
Puin mai trziu, sttea n biroul reverendului Randal
privindu-l peste masa lui de lucru.
mi pare bine s te vad pe picioare, zise el. tia c
el observase c ea nchisese ua cnd intrase n birou i
n spatele expresiei lui politicoase, i citi curiozitatea din
ochi.
Mi-a revenit o parte din memorie, l anun ea.
El zmbi cu cldur.
172

Sunt bucuros s aud asta.


Ea-i nbui agitaia de care era cuprins.
Dar ceea ce mi-am amintit, ridic o serie de
ntrebri.
D-i drumul, o ncuraj el cnd vzu c ezit.
Nelinitea ei crescu.
N-a vrea s v supr, dar nu gsesc un mod mai
subtil de a spune ceea ce am de spus.
Nu-i nimic, voi rezista, zise el.
Spatele Eloisei se ncorda.
Cnd Jonah i cu mine am venit la dumneavoastr
s v cerem s ne cstorii, n-ai ncercat s ne sftuii
n nici un fel. La acea vreme, am presupus c v era pur
i simplu indiferent, c singurul lucru care v interesa la
mine era faptul c provin dintr-o familie care fcea
donaii substaniale i c nu voiai s m pierdei ca
enoria.
El zmbi ca s-i arate c nu se simea jignit.
N-am nccrcat s va dau nici un sfat, fiindc erai
oamenii care ntotdeauna luai propriile voastre hotrri.
i aveam ncredere c voi tii cel mai bine ce v
convine.
Eloise se ncrunt.
Dar cum ai putut avea ncredere n Jonah? Sunt
sigur c nu venise la aceast biserica sau la vreo alta,
173

pn la cstorie. i, dup cte tiu, nici n-a mai


ncercat, dup ce ne-am cstorit.
Adevrat, confirma el.
i ceea ce m uluiete i mai mult, continua ea,
este modul n care v-ai comportat cnd ai venit s m
vizitai la spital. Jonah se afla acolo i, din felul n care
v-ai salutat, mi-ai lsat impresia c-l cunoatei bine.
De fapt era mai mult dect att. Am avut sentimentul nu
numai c-l cunoatei, dar chiar c-l i agreai.
Zmbetul reverendului dispru i expresia lui deveni
sobr.
Ar fi mai corect s spun c tiu cte ceva despre
brbatul dumneavoastr, dect s spun c-l cunosc
personal.
n vocea Eloisei se auzi o rugminte.
Trebuie s iau cteva hotrri i am nevoia s tiu
ceea ce este de tiut.
Reverendul Randal se ls pe sptarul scaununului i
o privi gnditor:
Presupun c nu exist vreun motiv ca s nu va
spun. Ocupndu-m de cei mai puini fericii din acest
ora, am descoperit c soul dumneavoastr a fost
binefctorul ctorva dintre ei.
Eloise l privi surprins.
Jonah?
174

I-a ntreinut, n ultimii ani, camionul btrnului


Earl Stanton la preul unui blid de mncare sau a unei
plcinte.
Mi-amintesc c aducea acas uneori cte o plcint
sau o prjitur, ori un borcnel de miere i zicea c sunt
din partea unui client mulumit.
i aminti de vizita la garaj, fcut cu o sptmn n
urm. Tommy menionase c Jonah plecase s-o ajute pe
btrana doamn Lester i c femeia va aduce, probabil,
o prjitur de cas, n ziua urmtoare. Acum i ddea
seama c aceasta era unica plat pe care el o accepta de
la btrn.
Am avut oameni care mi-au spus c atunci cnd au
fost la greu, se trezeau uneori cu o ciocnitur la u,
dup ce se ntuneca, i cnd ieeau gseau un co plin cu
mncare, continu reverendul. n cteva cazuri n co
erau i bani. Btrna doamn Jarvis, care este numai
ochi i urechi, zicea c-l vzuse pe Jonah lsnd un co
sau dou. Dar am fost amandoi de acord c, dac el nu
vrea s se tie, vom pastra secretul. Oamenii pe care i-a
ajutat erau oameni mndri care nu cereau de poman i
bnuiesc c el voia s fie discret.
Eloise dadu din cap a ncuviinare. Jonah n-ar fi vrut
nimic de la nimeni.
Apoi mai este i Tommy Dunn, adaug reverendul
175

Randal. Jonah a luat biatul sub aripa lui ocrotitoare.


Un alt fragment de amintire strfulger n mintea
Eloisei.
i Jonah are de gand s-l ajute pe timpul
colegiului.
Reverendul se apleca peste mas pentru a se apropia
de ea.
Mi-am pus n cap s trec ntr-o zi pe la Jonah i si vorbesc. Doream s-i mulumesc pentru tot ajutorul pe
care-l dduse. Mi-a zis c ace aa fiindc i promisese
lui Clyde Gildes. Clldes i ceruse s fie milostiv, n
memoria lui Se apropie i mai tare de ea Dac vrei
s tii prerea mea, Jonah este un om bun i-i ajut pe
cei n nevoie, dar nu pentru c a promis, ci pentru c aa
vrea.
Apreciez c mi-ai spus toate acestea, zise ea.
El o studie gnditor.
Sper c-am fost n stare s v ajut.
Ai fost, zise ea. Mi-ai confirmat cteva lucruri pe
care mi le spusese intuiia.
Dac simii nevoia s vorbii despre vreo decizie
pe care trebuie s-o luai, sunt aici s ascult, se oferi el.
Ridicndu-se, ea-i ntinse mna.
Dup cum spuneai, sunt obinuit s fiu propriul
meu consilier.
176

Acceptnd strngerea ei de mn el i zmbi


ncurajator.
Dac v rzgndii, ua mea este deschis
ntotdeauna.
Mulumesc, spuse ea i plec.
Conducnd napoi spre ferm, mintea i era plin
numai de Jonah. Aa cum i spusese reverendului,
memoria nu-i revenise complet. Dar ceea ce i amintea
era c dorea cu disperare ca aceast cstorie s mearg.
i relatrile reverendului i confirmau credina c soul
e era un barbat care i merita dragostea.
N-are alt perspectiv mai bun, deci o s
trebuiasc s rmn cu mine, raion ea hotrt.
Informaia reverendului i dduse de asemenea
sperana c acea carapace n care Jonah i nchisese
inima nu era att de impenetrabil cum crezuse ea la
nceput. Dar chiar dac el nu-i deschisese niciodat
sufletul n faa ei, nu-i psa. Voia s-i mpart viaa cu
el i pn cnd Jonah va gsi un loc mai bun unde s se
duc, ea va face tot ce va putea ca s-l pstreze.
Ari ca o femeie care are un scop, observ Sarah
cnd Eloise pi n buctrie.
M-am hotrt s-mi pstrez brbatul, replic
Eloise.
Sarah zmbi agalnic.
177

Nu da vrabia din mn pe cioara de pe gard.


Jonah este mai mult un cine care latr dect o
vrabie, dar merit ncercarea, ripost Eloise.
Sarah o studie.
Memoria i se ntoarce.
Doar fragmente i buci. Dar tiu c vreau ca
aceast cstorie a mea s mearg, spuse Eloise.
Atunci sunt sigur c o s gseti o cale, o ncuraj
Sarah plin de ncredere.
Eloise o mbria. Dup aceea se duse la frigider i
ncepu s scoat mncare.
Am de gnd s fac un pachet pentru prnz, i s i-l
dyc lui Jonah. O s descopere c nu sunt uor de evitat.
Puin mai trziu, cu mancarea aezat pe locul de
lng ea precum i cu partea din fa a motocicletei i o
roat n portbagaj, ajunse la staia de benzina a lui
Jonah.
Credeam c o s-i petreci ziua meterind la
motociclet, spuse el ieind dintr-un atelier.
Asta i fac, replic ea ignornd uoara iritare din
vocea lui. Mi-ai promis c m vei ajuta la partea din faa
a mofocicletei i am nevoie s fie i roata reparat.
Las-le aici. O s m ocup de ele imediat ce termin
maina la care lucrez.
nainte ca ea s rspund, el o porni napoi spre garaj.
178

N-o sa scapi aa de uor de mine, murmur ea n


spatele lui.
Urmndu-l nuntru, ea se apropie de maina la care
lucra Jonah. Stnd aproape de el n timp ce Jonah se uita
sub capot, i atinse umrul de al lui.
Ce nu este n regul?
Nu tiu nc. Nu pornete. Probabil o pro blem cu
ocul, replic el cu rceal.
Ea se apropie i mai tare pn cnd oldul i se lipi de
al lui.
Unde este ocul?
Acolo unde nu-l poi vedea, ripost el cu iritare.
Hotrrea ei ncepu s se clatine. Poate c adevratul
lui motiv de a termina cu csnicia era c se plictisise i
voia intr-adevr s plece. Nu-l putea reine mpotriva
voinei lui.
Stai prea aproape, bombni el. Am nevoie de mai
mult spaiu.
i veni s-i spun c memoria i revenea i c el poate
pleca oricnd dorete, fr probleme. Dar apoi, vzu
flacra de dorin din ochii lui. Imediat, el i ndrept
privirea napoi, spre motor.
Hotrrea ei se ntri. Acolo unde exist o scnteie,
focul poate fi aprins i spuse ea n gnd. Apoi, rse de
ea nsi. ncepea s gndeasc n felul mtuii Sarah.
179

Asculttoare, se deprt puin de el.


Am adus de mncare.
Mulumesc.
El scp unealta pe care o inea n mn i njur pe
nfundate. Ea se strdui s nu zmbeasc. Este mai bine
s nu mping prea departe lucrurile se avertiz ea.
Hotrndu-se s-l lase singur pentru un timp, ea se
ridic i iei afar. Totui, era sigur c adaugase un
plus de legnare oldurilor ei. O senzaie de furnictur
la ceaf o fcu s se uite peste umr. El o urmrea i n
ochi i apruse din nou acea dorin. Imediat, el i
ndrept atenia spre main. Cu att mai bine, i spuse
ea n timp ce deschidea portbagajul i scotea piesele de
motociclet.
i era greu s stea departe de el. Doar privindu-l i
simea o plcere. Atingerea lui i provoca o senzaie de
excitare. Sunt ca o albin atras de miere, metal atras de
magnet. Se strmb, zi- cndu-i c dac va nvinge,
recompensa va merita riscul.
Bun.
Eloise se uit mprejur la auzul salutului prietenesc, ca
s-l descopere apropiindu-se pe Tommy.
A trebuit s mping ca s pornesc maina
maiorului. A uitat farurile aprinse toat noaptea, spuse
el Privirea lui se ndrept spre bucile de
180

motociclet
Arat
ca
piesele
motocicletei
dumneavoastr.
Chiar i sunt. Le-am adus pentru a fi reparate.
O parte a ei era bucuroas c biatul se afla acolo.
Prezena lui o fora s fie mai subtil. Cealalt parte,
totui, l vroia pe Jonah numai pentru ea. Sunt nebun
dup acest brbat recunoscu ea, profunzimea
sentimentelor ei fcnd-o s se simt tulburat.
Lsai-m s v ajut Lund piesele, Tommy le
cr n cel de al doilea atelier Roata nu merge bine. i
trebuie un cauciuc nou, spuse el dup o examinare
rapid.
Un clopoel semnaliz c cineva dorea s fie servit.
Avem un client, spuse Tommy scuzndu-se i se
grbi s iasa.
Nefiind n stare s stea mai mult departe de Jonah,
Eloise se ntoarse ncet lng el ca i cum s-ar fi plimbat
aiurea. Din nou se apropie i se lipi de trupul lui,
prefcndu-se interesat de munca lui.
Cum merge?
De cnd se vede c te simi mai bine, nu crezi c-ar
fi un lucru politicos s-o iei pe mtua ta la plimbare?
suger el.
Ea observ c el n-o privea n ochi. De asemenea,
vocea i se ngroase. Era o rguseal pe care o
181

recunotea o rguseal care n-avea nimic de-a face cu


furia. Iari, ea trebui s se stpneasc s nu rd.
Clopoelul din interiorul staiei de benzin suna
anunnd un client care-i pompase benzina i voia s
plteasc. Observ c Tommy era nc ocupat.
Mtua Sarah pare perfect fericit cnd e lsat de
capul ei. O s m ocup de acel client.
La fel ca nainte, se asigur c oldurile i se unduiesc
mai mult ca de obicei i, tot ca mai nainte, simi o
senzaie de furnictur n ceaf. Uitndu-se peste umr,
l prinse iari uitndu-se dup ea. De data aceasta, fr
nici un fel de ndoial, aparuse acea dorin n privirea
lui. Imediat, el i fix atenia asupra motorului.
Strecurndu-se n spatele casei de bani, ea zaibi. Acest
mic joc al seduciei era stimulativ i chiar distractiv.
Dar i producea i un sentiment de frustrare, adaug
ea n timp ce scotea coul cu mncare, cteva ore mai
trziu. Cu clienii i cu Tommy n jur, ea fusese forat
s flirteze discret.
S nu-l muti de ureche, i ordon ea cnd dorina
aproape o copleise.
Dar acum, sper s-l aib pe Jonah numai pentru ea, o
vreme.
Jonah mi-a. Cerut s vin s mnnc cu voi, spuse
Tommy venind s-o ajute. I-am spus c am destule n
182

frigider, dar el a insistat.


Eloise i nbui un geamt.
Am adus mancare pentru zece oameni, recunoscu
ea, amintindu-i cum ncepuse s scoat mncarea din
frigider pn cnd Sarah o ntrebase dac n-are cumva
de gnd s hrneasc ntregul ora. Eti mai mult dect
bine-venit, se for ea s adauge, din politee.
Nu aa-i nchipuise masa cu Jonah, se gndi ea n
timp ce stteau la o mas de picnic sub un copac de
lng staie, mncndu-i sandviul, iar biatul i
brbatul discutnd despre repararea ocurilor. La staie
apru o main i ea se ofer s ia banii clientului.
Prsind masa, se ntreb dac Jonah i remarca
absena. i atunci, din nou simi furnicturi n ceaf. Cu
coada ochiului l observ privind-o. n colul gurii i
apru un zmbet, n timp ce-l atepta pe client.
Puin mai trziu, ea strngea mncarea rmas,
insistnd ca Tommy s-o ia i hotr c rmnerea ei n
continuare la staie ar fi total nepotrivit.
Cred c-ar trebui s m duc s vd ce face Sarah, i
spuse el lui Jonah cnd Tommy se duse n garsonier si duc resturile de mncare.
Mi se pare o idee bun.
Ar fi trebuit s se simt ofensat, numai c tindea s
cread c prezena ei l stingherea la lucru, nefiind n
183

stare s se concentreze. Mai avea dou maini care


ateptau s fie reparate i cea la care lucra cnd venise ea
i luase mai mult timp dect ar fi trebuit.
Ne vedem la cin.
Se mrgini s-l srute uor pe gur. Nu voia s-l
sperie. El i spusese, n mod clar, c intenioneaz s
pstreze distana i nu era brbatul care s renune att
de uor la deciziile lui.
ntoars la ferm, se ocup s-i repare motocicleta. O
parte din componente le lsase la garaj, ct despre roata.
Tommy i schimbase cauciucul i ea o adusese napoi.
Tocmai o terminase de montat cnd o ciocnitur n u
fu urmat de apariia lui Mark Thompson.
Nu-mi vine s cred c repari acel acel lucru,
mormi el. Aproape c te-a omort.
Accidentul a fost din vina mea, l corect ea.
El ddu din umeri ca i cnd n-avea importan din
vina cui se produsese accidentul.
Mama mi-a dat telefon i mi-a spus c lucrai la
staia de benzin a lui Jonah. Se presupunea c trebuie
s te odihneti.
Felul lui de a-i da sfaturi o clca pe nervi, dar se
strdui s fie politicoas.
Am stat sptmni de zile n spital. n afar de
asta, nu lucram. M oprisem s-i aduc mncarea de
184

prnz i am ajutat fiindc era afluen de clieni.


Mark scoase o rsuflare chinuit.
Te gndeti s rmi cu el, nu-i aa?
El este soul meu.
Traversnd camera cu pai mari, el o apuc de bra.
Eu ar fi trebuit s fiu soul tu. Toi se ateptau s
ne cstorim. Eram alegerea cea mai logic.
Eliberndu-se, ea se ddu napoi.
M-am cstorit cu brbatul pe care l-am dorit.
Furia se ntipri pe faa lui Mark.
Te vei scula ntr-o diminea i vei descoperi c
toi banii ti au disprut, mpreun cu preiosul tu so.
Ea-l privi n ochi.
Te neli. Asta nu se va ntampla.
ntr-o zi, vei regreta alegerea fcut, o avertiz el.
n timp ce pleca, trntind ua dup el, Eloise simi un
fior pe ira spinrii. i revenir mai multe amintiri.
A fost rsfat de mama i tatl lui, raion ea cu
voce tare. Este ca o oal care clocotete i arunc
aburi fierbini.
l mai vzuse ieindu-i din fire i nainte. Era o alt
trstur a firii lui, care o fcuse s-i pun ntrebri n
privina cstoriei cu el. Dup ce se calmase, regretase
c se nfuriase i venise s-i cear scuze.
Scendu-i-l pe Mark din minte, i concentra atenia
185

asupra motocicletei. Jonah va fi mndru de ea. Brusc, o


apucar ndoielile. Fcea bine ncercnd s-i continue
cstoria? Sunt o soie. Bun pentru el i spuse ea cu
hotrre. i n-o s ncerc s-l rein, dac va dori cu
adevrat s plece.
Uitndu-se la ceas, ea oft i o lu la fug spre cas.
n drumul de napoiere din acea dup-amiaz,
cumprase ingredientele pentru cina favorit a lui Jonah
i, cnd se ntorsese acas, o informase pe Sarah c va
pregti ea masa n acea sear. Fcuse friptur cu ardei
iute, nainte de a iei s se ocupe de motociclet, lsndo pe Sarah s-o supravegheze i dandu-i ordin s nu
adauge nimic. Dup ce dduse acest ordin, se ngrijorase
c i-ar fi rnit sentimentele mtuii sale, dar aceasta
zmbi cunosctor.
Acum, mrindu-i pasul, Eloise i fcea socoteala c
avea destul timp s se spele i s pun pinea de secar
la cuptor, nainte de venirea lui Jonah acas.
Toat dup-amiaza i cercetase garderoba, n gnd. n
cele din urma se hotrse pentru o rochie albastr de
bumbac, cu decolteu adnc i fust ampl. Rochia avea
nasturi n fa i ea-i adusese aminte o anumit sear
cnd Jonah i desfcuse unul cte unul, prnd s-i plac
jocul. n timp ce se mbrca, i aminti, de asemenea, c
i ei i plcuse foarte mult.
186

Mi-e team c am veti proaste, spuse Sarah cnd


Eloise cobor la parter. A dat telefon Jonah cnd erai sub
du. Are prea mult de lucru i o s-i ia nite mncare de
la un bar, termin mtua ei.
Sarah ddu din cap.
I-am spus c tu ai pregtit friptur i m-ai pus pe
mine doar s-o pzesc. Pentru o clip, am avut impresia
c o s se rzgndeasc, apoi a spus c o s guste cnd
va veni acas i a nchis: Se uit la nepoata sa cu
simpatie mi pare ru.
Ai fcut ce-ai putut, o asigur Eloise i ndrept
spatele cu hotrre Tind s cred c el ncearc s m
evite fiindc i este fric s nu-i distrug zidul acela cu
care i-a nconjurat inima, stabili ea mai mult pentru
propriile ei urechi.
Sarah zmbi.
Am vzut cum se comporta cnd erai n pericol.
Parerea mea este c zidul st s se prbueasc.
Eloise o mbri pe matua ei.
Mulumesc. Aveam nevoie s aud asta Se
strmb scuzndu-se. O s te las s mnnci singur.
M duc s-l fac s afle c nu poate scpa de mine.
Te-a fi mpins eu spre u, dac nu te-ai fi hotrt
singur, replic Sarah.
Conducnd spre garajul lui Jonah, Eloise i desfcu
187

primul nasture de la corsaj. Efectul i plcu. Se


ntrevedeau snii i asta i ddea un plus de farmec,
imaginea ei devenind mult mai sexy.
Jonah se afla ntr-unul din ateliere. Avea o main pe
ramp i el era bagat dedesubt, lucrnd. Pe u scria
NCHS, iar Tommy nu se vedea. i aminti c biatul i
spusese c-i gsise o prieten i bnui c se dusese s
se ntlneasc cu ea.
Cel puin, Jonah i cu mine vom fi singuri, gndi ea.
Apropiindu-se de soul ei, aflat sub main, vzu
surprinderea din ochii lui. Apoi, privirea lui czu pe
decolteu i n ochi i apru o und de cldur.
ntorcndu-i faa de la ea, spuse ncordat:
mi pare ru c n-am putut s vin la timp la cin.
Ar trebui s-i par ru dup desertul ratat.
El se uit iar spre ea, cu o fa ntunecat.
Credeam, c-am fost de acord amandoi c-ar fi mai
nelept s ne continum cstoria.
Un gnd care o chinuia de mai mult vreme o fcu s
simt un ghem n stomac.
Ai o perspectiv mai bun? Exist cineva cu care
ai fi preferat s fi fost cstorit?
Nu, nu exist Figura i se ncrncen i-am
spus c nu cred n dragoste i alte prostii de genul
acesta.
188

Mi-ai spus asta, recunoscu ea, ghemul din stomac


strngndu-i-se i mai tare.
El i concentr din nou atenia asupra lucrului,
fcnd-o s neleag c pusese capt conversaiei. Ea se
ncrunt spre el.
Poi s-i intimidezi pe alii i s-i faci s te lase n
pace, dar nu m poi intimida pe mine, Jonah Tavish.
El o privi din nou, cu o expresie indescifrabila.
mi fcusem planul s avem aceast conversaie
mbrcat n cmaa mea roie de noapte, mrturisi ea
cu ncpnare. Totui, pentru o apariie n public, nu
era atat de potrivit.
Eti mbrcat cum trebuie, o asigur el
posomort.
Din nou ea i vzu cldura din privire, nainte ca el s
i-o poat masca. Cu alt curaj, ea continu:
Noi n-am fost de acord c desfacerea cstoriei ar
fi cea mai buna micare. Ai dovedit c poi fi
ncpnat, autoritar i o persoan greu de neles,
uneori, dar asta nu m deranjeaz prea tare. Am nvat
c mai mult latri dect muti.
Ai grij. Ai nceput s vorbeti cu mtua ta,
Sarah, o avertiz el sec.
Se ncrunt i mai tare spre el.
Sarcasmul tu nu m poate face s m rzgndesc.
189

Intuiia mi spune c eti un om bun, Jonah, i am de


gnd s m iau dup ea.
Jonah i strnse flcile ca i cum n el s-ar fi dat o
lupt interioar. Spernd ca btlia s se termine n
favoarea ei ea continu:
M-am obinuit cu tine i vreau s rmi. l intui cu
privirea i te vreau napoi n patul meu.
Ea-i imaginase acest mic discurs n dormitorul ei i
se vzuse pe sine dezbrcndu-l n timp ce vorbeau. Dar
cu ua de la atelier deschis i cu mainile care treceau
pe strad, gndul de a-l seduce i cam trecuse.
Gandete-te la ceea ce i-am spus, termin ea. M
duc acas s-mi pun acea cma de noapte, roie.
ndreptndu-se spre main, i simea picioarele ca
de cauciuc. Dac el nu venea acas? Uitndu-se n
oglinda retrovizoare, pe cnd intra n trafic, l vzu stnd
acolo unde-l lsase. Nu remarcase c se ntorsese s
lucreze. Sttea doar i o urmrea.
Prsind oraul, i lu o mn de pe volan ca s-i
tearg palma ud. Iarai se ntreb ce va face dac el nu
va veni. Din nou stomacul i se strnse.
Dac nu vine de data aceasta, voi ncerca din nou,
i spuse ea. Unele nuci sunt mai greu de spart dect
altele.
Sarah sttea n balansoarul de pe verand cnd Eloise
190

se ntoarse acas.
Pn la urm, vine Jonah la cin? o ntreb ea pe
nepoata sa care urca scrile.
Dac vine, nu va veni pentru friptur, replic
Eloise.
Ochii lui Sarah sclipir amuzai atunci cnd se ridic.
Atunci o s-o pun n frigider. Voi amndoi o s-o
nclzii mai trziu, dac o s avei nevoie.
Mulumesc, spuse Eloise, continund s urce
scrile.
De dou ori, n drumul spre cas, vzuse faruri n
oglinda retrovizoare, dar de fiecare dat acestea o
luaser n alt direcie. Cu fiecare treapt pe care o urca,
teama c el n-o va urma i cretea. Cand se schimb n
cmaa de noapte, roie, era asaltat de ndoieli.
Stingnd luminile, se duse la fereastr i privi n
noapte. i promisese c dac va rata n seara asta, va
ncerca din nou, dar nu era sigur c-i va ine
promisiunea. La urma-urmei, avea i ea mndria ei.
O lacrim de frustrare i se prelinse pe obraz. La naiba
cu atitudinea lui de izolare! njur ea n gnd. Deodat,
lumina unor faruri de la distan i capt atenia. Un
vehicul venea pe osea. Dup sunetul motorului, tia c
este camioneta lui Jonah, chiar nainte de a fi aproape ca
s-o vad.
191

l urmri cum intr n cas. Auzindu-i paii pe scri,


se ntoarse spre u. Dar el nu veni n direcia ei. n loc
de asta, l auzi lund-o n josul coridorului. i nclet
minile pe sptarul scaunului de lng ea ca s nu
geam. Cteva minute mai trziu, auzi apa duului
curgnd.
Sarah era nc pe verand. Eloise tia acest lucru dup
scritul balansoarului. ncepu s bat camera n lung i
n lat. El fusese murdar. Poate c se spla nainte de a
veni n camera ei, i fcu ea socoteala. Sau poate el
optase pentru un du rece, ca s se asigure c zidul din
jurul inimii nu va crpa, adug jumtatea ei pesimist.
Auzi cum apa se oprete. Cu ochii minii l vzu ct
arta de bine cnd iei de sub du. n ea izbucni un foc.
Dar era amintirea modului tandru n care el o mngia,
care permise flcrii s se dezvolte, ameninnd s-o
ard.
Prima dat cnd fcuser dragoste, ea fusese
surprins ct de blnd i prevenitor fusese. Alt dat, el
manifestase o dexteritate neateptat.
Trupul i se ncord ncercnd s aud pai n coridor.
Gura i tremur de uurare cnd, n sfrit, i auzi.
Totui, trupul i rmnea rigid de teama c el s-ar
rzgndi brusc.
l auzi oprindu-se n dreptul uii ei. nghend, se uit
192

la clan. Aceasta se mic i ua se deschise. n lumina


din coridor, ea-l vzu stnd acolo. Purta doar o pereche
de jeani. Ea nu putea face nimic l privea doar
Vederea lui, cu pieptul gol i picioarele goale, o aase
ntotdeauna, dar niciodat mai mult ca acum.
Intrnd, el nchise ua. Lumina lunii, filtrndu-se prin
ferestre, ilumina blnd camera. El nu spuse nimic cnd
se apropie de ea. Dar cnd o cuprinse cu braele i gura
lui o gsi pe a ei, foamea din acest srut i spunea c lui
i fusese la fel de dor de ea ct i ei.
Sper ca atunci cnd i va reveni memoria s nu
regrei, opti el lang buzele ei.
Te asigur c nu, ripost ea.
Minile lui se plimbau acum de-a lungul spatelui ei,
apoi coborr pentru a-i prinde fesele. Picioarele ei se
nmuiar. ncolcindu-i braele n jurul gtului lui, i
mul trupul dup al lui. Senzaia de a fi exact acolo
unde i era locul, i ptrunse n fiecare fibr a fiinei.
El i prsi gura pentru a presra srutri pe pielea
sensibil a gtului.
Scond un geamt de plcere, ea-i frec faa de
pieptul lui pros. Apoi, desfcndu-i strnsoarea, ea se
ddu napoi, suficient de departe ca s-i poat gsi
betelia de la jeani.
Minile lui i se plimbar pe coapse n timp ce o lsa
193

s se descurce.
Eti cea mai sexy contabil pe care am cunoscut-o
vreodat, i murmur el n ureche.
i mie-mi plac atributele tale, replic ea, desfcnd
fermoarul.
El i apuc bretelele cmii de noapte.
mi place atingerea mtsii, dar mi place mai mult
atingerea ti, recunoscu el rguit.
i mie la fel, murmur ea lng pielea lui.
ndeprtndu-se uor de el, l ls s-i coboare cmaa
n jos, stnd nemicat pn cnd aceasta czu pe
duumea.
Odat goala, l apuca de jeani i-l ajuta sa i-i dea
jos. Picioarele lui zvelte i provocat un fior n timp cei mica minile n susul lor. Se strecur nc o dat n
braele lui.
A trecut atta vreme, opti ea, simindu-se att de
sigur pe puterea ei de femeie nct i venea s scoat un
strigt de triumf.
i eu am nevoie de tine, l asigur ea trgndu-l
spre pat.
Cand el o ptrunse, ea tremur de plcere. Acesta era
locul ei, gndi ea plin de ncredere. i totui, nu se
liniti pn cnd nU se asigur c el dorea aceast unire
trupeasca la fel de mult ca i ea, Apoi se ls prada
194

bucuriei de a se uni cu el, consumndu-se n focul


pasiunii.
Mai trziu, cnd sttea lungit lng el, Eloise simi o
neptur de vinovie. Ar fi trebuit s-i spun c i-a
revenit memoria. Dar teama o reinuse. De cteva ori el
i spusese c va pleca imediat dup nsntoirea ei i nu
era sigur c seara aceasta l va face s se rzgndeasc.
Nu voia s-l in dac el dorea s plece cu adevrat, dar
voia s-i mai acorde cteva zile ca s-l conving c nu
risca s fie rnit dac ramnea. i el spusese c n-are.
Alte perspective sau un alt loc unde ar fi preferat s fie.
Plimbndu-i mna alene pe pieptul lui, ea ridic
privirea ctre faa lui. Nu prea ca un brbat care fcuse
ceva contra voinei sale. Ct despre memoria ei, ea nu
era nc integral. Cele mai multe amintiri i reveniser
i majoritatea lor erau referitoare la Jonah. Dar mai
existau, totui, goluri. Nu tia de ce ncercase acea
acrobaie. Fiind satisfcut de acest argument, l srut
pe umr i se ridic ntr-un cot.
Nu tiu ce simi tu, dar eu sunt moart de foame, l
anun ea. Ce prere ai de puin friptur picant?
Din privirea ta, ghicesc c n curnd o s am
nevoie de mncare, rspunse el glume.
Mai mult ca sigur, confirm ea, simind cum fiori
de dorin ncep s intre n competiie cu foamea.
195

El zmbi, n privirea lui amesteendu-se amuzamentul


cu ncntarea. Inima ei fcu un salt. i plcea s-l vad
fericit.
Sunt bun pentru tine i n curnd o s recunoti c
facem o pereche grozav, i zise ea, terminnd cu un
srut pe vrful nasului.
El i ddu la o parte o uvi de par de pe frunte.
S-ar putea s ai dreptate.
Ea simi c i se taie respiraia. El ncepuse s fie de
acord cu ea.
tiu c am, spuse ea cu convingere.
Jonah o studie.
Acea lovitur la cap te-a schimbat. Obinuiai s-i
fii propriul consilier. Niciodat n-ai spus ceea ce ai n
minte.
O ptrunse un sentiment de nelinite.
Faptul c sunt deschis te deranjeaz?
Nu, recunoscu el dup o clip. Obinuiam s m
ntreb ce gndeti. Acum nu mai trebuie.
Sperana cretea.
n prezent, te ntrebi de mine i despre ceea ce
gndesc?
n privirea lui se citi o umbr de jen.
mi place s tiu cum stau.
Era tentat s-l ntrebe cum sttea, dar cuvintele
196

refuzar s fie rostite. Lao se categorisi ea,


recunoscnd c n-ar putea suporta s-l aud zicandu-i n
mod politicos c a fost o companie plcut, dar numai
att. Stomacul ei ghiori.
Mncare. Avem nevoie de mancare, spuse ea
strecurndu-se din pat i punndu-i halatul.
n hol, auzi zgomotul slab al televizorului din camera
lui Sarah. Evident, mtua ei se retrsese pentru noapte.
Discret, le lsase calea liber, gndi Eloise,
recunosctoare lui Sarah pentru a fi fost att de
diplomat.
Tocmai scosese friptura din frigider i pusese dou
porii ntr-o crati s se nclzeasc, cnd Jonah i se
alatur. ntrziase doar ct s-i trag jeanii. Privirea ei
se opri pe umerii lai, apoi alunec peste pntecul plat.
O travers un fior. i fix atenia spre fa. Deodat, i
aduse aminte de faa lui aspr, dimineaa, nainte de a se
brbieri. i-i aminti ct de mult i plcea s stea lng
el i s-l observe cum doarme. Gndul c ar putea suferi
puternic, o oc. i-l alung din minte. Nu voia s se
lase copleit de team.
Friptura o s se ard, dac nu micorezi flacra, o
avertiz el.
Ea se nroi, i se ntoarse spre plit. M face s m
simt ca o putoaic n clduri gndi ea, stpnindu-i
197

dorina de a alerga n braele lui.


Apropiindu-se de spatele ei, i ciufuli prul i o srut
pe ceaf.
Mi-a fost dor de tine, i spuse el la ureche.
Inima ei btu att de tare nct ea fu sigur c el a
auzit. Mai nti el recunoscuse c se gndise la ea i
acum recunotea c-i fusese dor. Poate c crusta pe care
o pstrase n jurul lui era pe crle s se fisureze.
ntorcndu-se spre el, ea- zmbi.
Aceast cin este n mare pericol de a se arde.
Rznd uor, el se aplec s-o srute. Tocmai cnd
buzele lor se uneau, stomacul ei se revolt. Srutnd-o
doar uor, el se dadu napoi.
Cred c-ar trebui s bgm puin mancare n noi.
Ea se strmb.
Pote c da.
Brusc, expresia lui deveni serioas. Lundu-i faa n
mini, el o privi fix n ochi.
Vreau cuvntul tu c n-o s mai ncerci din nou
acea figur care te-a bagat n spital. M-ai speriat de
moarte.
n spatele privirii lui protectoare, ea fu sigur c
vzuse teama. Poate c reuise s strpung platoa.
Promit!
El ddu din cap cu satisfacie. O umbr de nelinite i
198

apru brusc n ochi i expresia i deveni indescifrabil.


O s pun masa, spuse el lsnd-o i ntorcndu-se
repede spre dulap s ia farfuriile.
Poate c i-am strpuns puatoa, dar nu este nc gata
s-o recunoasc, gndi ea. Observndu-l, ea tia c el
ncerca s-i refac zidul protector; Sper s n-aib
regrete i s-l reconstruiasc prea dur se rug ea n
tcere.
Din nou o cuprinse o senzaie de deja vu; Fuseser i
alte di cnd ea crezuse c-i distrusese acest zid.
Stomacul i se strnse cand nvlir i mai multe
amintiri. Niciodat nu reuise s menin fisura
deschis.
Uitandu-se peste umr la el, cum punea masa, fu
forat s admit c elul putea fi de neatins. Dar ea nu
era gata s renune, nu cnd ajunsese att de aproape.
Simindu-se i mai hotrt, ea-i concentr atenia
asupra fripturii.
CAPITOLUL X
Ma bucur s v vd att de nfloritori, spuse Sarah.
Era n dimineaa urmtoare i Eloise sttea la mas n
faa lui Jonah, privindu-l agale, peste marginea cetii de
cafea.
Da, aa este, rspunse ea absent.
199

Ridicndu-se de la locul ei, Sarah se ndrept spre


cafetier La jumtatea drumului ea fcu pauz i se
uit n spate Fiindc tot sunt n picioare, mai vrea
vreunul dintre voi s mananee ceva? Mai am cereale
calde, se oferi ea Bnuiesc c punnd merele i
curmalele n ovz am fcut cea mai bun combinaie.
Bineneles, putea s fie i un pic de vanilie.
Eloise se uit n jos ca s descopere c-i terminase
bolul cu ovz. i Jonah mncase, n completarea unei
omlete cu un amestec de ingrediente despre care nici
unul nu vrusese s-o ntrebe pe Sarah, Ea zmbi ncet.
Amndoi fuseser prea flmnzi ca s dea importan
gustului mncrii.
Mulumesc, dar m-am sturat, replic Eloise.
Jonah ddu din cap.
i eu la fel.
Amndoi aratai cam obosii astzi, observ Sarah,
continund s-i priveasc gnditoare. Poate c ar mai fi
trebuit s dormii.
Jonah se strmba mecherete la Eloise.
Cred c o s m odihnesc mai bine la munc, spuse
el rguit.
Sarah rse i-i continu drumul spre cafetier ca s-i
toarne o alt ceac.
Gndul de a ncerca s-l conving pe Jonah de a-i
200

petrece ziua cu ea i strbtea mintea Eloisei. De cnd se


trezise n acea diminea, urse gndul de a se despri
de el. Nu insista prea tare se avertiz ea singur pentru
nerbdarea pe care o simea. Totui, se auzi zicnd:
Poate c ar trebui s-i ei liber n aceast
diminea.
Brusc, figura lui se ncord.
Am de ncheiat o afacere.
Ea-i vzu mandria din ochi. El i reamintea c, chiar
dac era nsurat cu o femeie bogat, nu era un om al
leneviei.
O s-i aduc prnzul, sri ea repede, lsndu-l s
afle c-i nelegea i respecta decizia.
Zmbetul lui reveni.
M-ai distrage prea tare. Am treab lsat de ieri i
nu vreau s ntrzii la cin. O s-mi iau un sandvi.
Las-l n pace! i ordon ea.
Atta timp ct n-o s ntrzii fu ea de acord n
timp ce se apucase s-i fac un sandvi.
Promit, replic el apsat.
Din modulaia vocii lui se subnelegea c n-o va lasa,
din nou, s doarma prea mult. Ea se nfior.
Zgomotul unui automobil care rula pe osea o fcu pe
Eloise s se uite pe geam. i scp un geamt.
Jonah privi peste umrul ei i fcu o grimas.
201

Ce face Mark Thompson aici, att de devreme?


Caut scandal gndi Eloise, observnd c rceala
coboar pe faa lui Jonah.
O s aflu, spuse ea ndreptndu-se ctre ua din
fa.
Spernd s se descotoroseasc repede de Mark, pi
pe verand, n vreme ce el urca scrile.
Vreau s-mi cer scuze pentru ieri dup-amiaz.
Mi-am ieit din fire i am spus cteva lucruri pe care nar fi trebuit s le spun, zise el punndu-i un buchet
imens de flori n brae. L-am sculat pe unchiul meu i lam pus s deschid magazinul devreme, ca s-i pot
aduce astea. Mi-amintesc ct de mult i plceau
orhideele.
Nite nepturi n ceaf o fcur pe Eloise s se uite
peste umr. Jonah sttea n prag. Cu o expresie
posomort.
A dori s-i vezi de viaa ta i s m lai pe mine
n pace, spuse ea nemulumit, ncercnd s-i napoieze
florile.
Vreau s fim prieteni, insist Mark, refuznd s ia
buchetul napoi El se uita peste ea i Eloise realiz cl vzuse pe Jonah. ntorcndu-si atenia spre ea, spuse
cu trie Dac o s-i vii candva n fire, m vei gsi
ateptndu-te.
202

Apoi, nainte ca ea s-i poat rspunde, plec.


Frumoase flori, spuse Jonah, ieind pe verand s i
se alture. i scumpe, adug el.
Ea se uit n jos la buchet. El avea dreptate. Printre
muguri i frunze se aflau multe orhidee i civa
trandafiri, pentru varietate.
L-a obinut cu reducere, spuse ea Simind c
zidul cu care se nconjurase Jonah se ntrea, ea dori s
azvrle florile pe verand i s le calce n picioare. n
loc de asta, l privi n ochi tiu ce vreau, Jonah, i
acel ceva nu este Mark Thompson sau florile lui. Te
vreau pe tine.
Cldura se ntoarse n ochii lui i zmbi ncntat. Ea
nvinsese! Ridicndu-se pe vrfuri, l srut uor.
S nu ntrzii la cin, i ordon ea.
Nu voi ntrzia, promise el.
n timp ce el se ndrepta, ea-l urmri de pe verand
pn cnd camioneta lui dispru din cmpul vizual. O
coplei bucuria. i ctigase ncrederea i spera s-i
cucereasc i inima. Intrnd n buctrie, arunc florile
la gunoi, nainte de a o ajuta pe Sarah s spele vasele.
Eloise!
O btaie pe umr i numele ei strigat n ureche o
fcur pe Eloise s sar n sus. Imediat ce terminase s-o
ajute pe Sarah, ea se grbise n atelier s termine
203

asamblarea motocicletei. Mai era doar puin treab de


fcut la ea. Acum aceasta era gata. Lipsindu-i doar
apartoarea de la roat. ncerc motorul nainte de a face
o plimbare de prob. Oprind motorul, zmbi spre
mtua ea:
Imediat ce voi avea pus aprtoarea, va fi la fel de
bun ca nainte, anun ea cu mndrie Zmbetul ei se
li N-am rbdare pn vine Jonah s-o vad.
Din cauza lui Jonah sunt eu aici, spuse Sarah.
Vznd nelinitea din ochii mtuii ei, Eloise fu
cuprins de panic.
Ce s-a ntmplat? A fost accidentat?
Nelinitea de pe fata lui Sarah crescu.
A venit acas acum cteva minute. Nu l-am auzit
cnd a intrat. Eu eram n buctrie i tu fceai probe ia
motor la drcia asta.
Este aici?
Eloise o apuc spre cas, dar i dadu seama c se
nelase.
Sarah o apuc de mn.
Tocmai a plecat. i-a luat cteva lucruri. A venit la
buctrie sa-mi spun c-l va trimite pe Tommy dup
restul
A plecat? Eloise nu-i putea crede urechilor
Cred c te neli!
204

Sarah prea ca i cum i-ar fi venit s plng.


A vrea s m nel. L-am ntrebat de ce pleac.
Mi-a spus c n-ar fi trebuit s se nsoare niciodat cu
tine.
Eloise simi c i se frnge inima. O npdi un v; il de
amintiri. Ziua accidentului i apru dintr-o dat extrem
de clar.
Nu m poate prsi fr o explicaie mai bun
dect asta!
Urendu-se pe motociclet porni motorul, aps pe
acceleraie i o lu pe dup cas.
Ajungnd la drumul principal, vzu camioneta lui
Jonah la o mic distan n faa ei. Uitnd orice
precauie, ea mri viteza. Vntul i zburlea prul i
lacrimile i ntunecau vederea atunci cnd l ajunse din
urm i merse n rnd cu el, apoi l depi! n oglinda
retrovizoare, l vzu ncetinind. Ea-i fcu semn cu mna
s opreasc.
Cum el i ndrepta camioneta spre o pant nverzit,
ea ncetini i se opri n faa lui.
Ce dracu crezi c faci? ntreb el, cu furia
ntiprit pe fa cnd cobor din cabin trntind portiera
cu putere. Conduci ca un maniac! Un maniac fr casc
de protecie! ndrept un deget acuzator spre
motociclet Acest lucru nu este nici mcar complet.
205

i lipsete doar o aprtoare, spuse ea aprndu-se.


Nu-l vzuse niciodat att de furios i ea fcu un pas
napoi cnd el se apropie.
Observnd retragerea ei, el se opri brusc. El o privi,
apoi tun:
Ar trebui s i se interzic s mergi pe dou roi!
Ei i tremur brbia. Probabil c lui nu-i va place ce
avea ea de gnd s-i spun.
Vreau s tiu de ce pleci.
Expresia lui deveni i mai ntunecat.
Am descoperit adevrul.
Ce adevr?
Thompson a venit la staia mea. M-a acuzat c-am
profitat de lipsa ta de memorie, spuse el rece.
S profii de mine? repet ea, dorind s-i fi azvrlit
florile napoi lui Mark chiar n acea diminea.
Nu am neles niciodat de ce ai fcut un trg cu
mine s te mrii, fiindc aveam nevoie de bani, n
schimb n-ai vrut s-l iei pe el fiindc voia banii ti.
Acum neleg. Mi-a spus despre aventura pe care a avuto.
Eloise i dori s-l fi putut strnge pe Mark de gt.
i-a spus despre acea aventur?
Ea vzu durerea din ochii lui.
Eti gelos, spuse ea cu voce ntretiat, frica de a-l
206

pierde fiind nlocuit de un sentiment de exaltare.


Fiecare barbat are mcar un moment de nebunie n
viaa lui, i arunc el peste umar, n timp ce se ndrepta
spre camionet.
Fugind dup el, ea-l prinse de bra.
Nu sunt i nici n-am fost vreodat ndrgostit de
Mark Thompson.
El o privi cu cinism.
Nu crezi c-ar trebui s atepi s-i revin memoria,
n loc de a face astfel de constatri?
Mi-a revenit memoria, mrturisi ea. A nceput
acum cteva zile, dar mai existau goluri. Cnd Sarah mia spus c ai plecat, totul mi-a revenit n minte.
El continua s-o priveasc cu rceala. Din nou i
construiete zidul n jurul lui gndi ea la repezeal.
Hotrsem s nu m mrit cu Mark cu mult nainte
de a afla despre legtura lui. ncercasem s m conving
c el este alegerea cea mai realist.
Jonah nu prea convins.
Trebuie s-i spun totul i impuse ea.
Nurmi puteam scoate din cap acel srut dintre noi
doi, continu ea cu nervozitate. Am ncercat s-mi spun
c tu i cu mine n-avem nimic n comun. Dar ai nceput
s-mi bntui visele. n viata mea, n-am fcut nimic
pripit i neraional. Dar nu m puteam opri s m
207

gndesc la tine.
Furia de pe faa lui dispru. Expresia i era nc
indescifrabil, dar cel puin asculta ce-i spunea Eloise.
Te voiam de so. Cnd mi-a aprut aceast dorin,
am nlturat-o, dar ea a revenit. De fiecare dat cnd te
vedeam, devenea i mai puternic. tiam c nu eti
genul care s te nsori. i nu erai ceea ce-mi doream eu
ca brbat. i totui, nu mi te puteam scoate din minte.
Atunci, garajul tu a ars i eu am venit cu propunerea de
cstorie. Mi-am spus c sunt nebun, dar nu m-am
putut opri. Mi-am nchipuit c o s m trimii la
plimbare i astfel, eu voi cuta pe altcineva mai
convenabil.
El se nfurie din nou.
Ar fi fost mai bine s fi cutat pe cineva mai
convenabil, de la nceput.
Ea se plmui n gnd.
Nu asta am vrut s spun.
El ridic sceptic dintr-o sprncean.
Poate c aa a fost, recunoscu ea. Aa gndeam Ia
nceput. Tot ceea ce aveam n comun atunci cand te-am
cerut n cstorie era o atracia fizic. Dar apoi, totul s-a
schimbat. Se uit n sus, spre el, n ochi citindu-i-se
rugmintea de a fi crezut Cel puin pentru mine. Nu
erai aa cum m ateptam. Pe msur ce te cunoteam,
208

nvam s-mi pese de tine.


i cuprinse faa n mini.
n ziua accidentului, ncercam s-i demonstrez c
m potriveam cu lumea ta. tiu c a fost o copilrie
prosteasca, dar ncercam s-i art s-i atrag atenia.
Aveai atenia mea de luni de zile, admise el
bosumflat.
Cldura din ochii lui o nclzi. Uor, l mngie pe
cicatrice.
tiu acum c motivul blocrii memoriei mele a fost
spaima mea c te-ai plictisit de cstoria noastr i voiai
s renuni. n ultimele luni simeam o stinghereal la
tine ca i cum nu te-ai fi simit bine cu mine. Nu voiam
s te pierd, aa c am ncercat s te terg din
sentimentele mele nereamintindu-mi nimic.
Eram nelinitit, mrturisi el. M fceai s m simt
ca o plant care prinde rdcini i eu mi Jurasem s nu
ajung niciodat astfel. n afar de nsta. Eti mult prea
doamn pentru mine.
Ea zmbi.
Sunt o doamn perfect pentru tine, l cert ea,
ridicndu-se pe vrfuri i srutandu-l uor. i tu eti
singurul brbat pentru mine. Chiar cnd m chinuiam smi amintesc, tiam c eti important pentru mine. Te
voiam aproape.
209

El rsufl chinuit i o nconjur cu braele.


Eram sigur c motivul pentru care-i pierdusei
memoria era c tiai c mritiul tu a fost o greeal i
nu voiai s admii c-ai putut face o astfel de gaf.
Cldura care cretea n ochii lui i fcu sngele s-i
fiarb.
Gafa pentru care eram ngrijorat era c m
ndrgostisem de tine. Rmi cu mine, Jonah.
Ghicete c aa am de gand, spuse el rguit.
Trebuie ca cineva s aib grij de tine s nu hoinreti
prin mprejurimi fr casc O strnse lng el i o
srut pe vrful nasului n afar de asta, bnuiesc
c m-am obinuit s te am prin preajm.
Mergem acas? ntreb ea.
Da, acas, rspunse el.
Eloise sttea pe balansoarul de pe verand. Trecuser
ase luni de la accident.
Mtua Sarah plecase la fel de brusc precum venise.
O zi dup ce Eloise avusese confruntarea cu Jonah, de
pe drum, Sarah anunase c simea c este vremea s se
duc acas.
Nu mai avei nevoie de mine, spuse ea, i trebuie
s-mi vad i de treburile mele. A trecut o bucat bun de
timp de cnd n-am mai fost n propria mea cas n
ochi i aparuse o strlucire Sunt datoare s-i fac o
210

vizit i verioarei Irene. Ma gndesc la fata asta de


ctva vreme.
i Eloise i Jonah ncercaser s-o conving pe Sarah
s mai stea cteva zile, dar mtua fusese de
nenduplecat.
Avei nevoie s v vedei de propriile voastre viei.
Dar nu v facei probleme, m voi ntoarce, promise ea.
n dimineaa urmtoare, Eloise o condusese pe Sarah
la aeroport.
Este aa cum mi-am nchipuit, spuse mtua ei
cnd se pregtea s se mbarce n avion. Cu ct sunt mai
mari, cu att cad mai tare. i Jonah este un brbat foarte
mare. Stiindu-v c avei grij unul de altul, voi sta
linitit.
La acea vreme, Eloise fusese plin de speran. i n
ultimele luni, simise cum se ntrete legtura dintre ea
i Jonah. Credea c i el simte la fel. Dar n cele din
urma, cnd viata intrase n fgaul normal, trebui s
nfrunte adevrul.
Cred c m-am nelat, murmur ea. Este evident c
Jonah n-a czut att de tare cum credea mtua Sarah.
Aplecndu-se spre coul de lucru, descoperi cuvertura
de copila, tricotat parial, mpreun cu un pulovra i
o pereche de botoei. nainte de accident se gndise s
aib copii.
211

Modul n care Jonah avea grij de Tommy i-i


asumase rolul de tat n viaa biatului, o convinsese c
el ar fi un printe bun. Dar nainte de accident, era prea
nesigur de cstoria lor ca s atace subiectul cu el.
i chiar i dup accident, felul ei de a fi, deschis, nu-i
dduse curajul s-i sugereze s aib copii. n aceast
diminea, totui, ea-l ntrebase despre a cest lucru.
Rspunsul lui fusese mai puin dect entuziast.
Nu sunt sigur c sunt pregtit pentru a fi tat,
spusese el. Dar dac tu vrei copii, eu sunt de acord.
Apoi spusese ceva despre treburile care-l ateptau la
garaj i plecase.
Ea-i nclet maxilarele. Pulovraul micu i juc n
fata ochilor n timp ce ochii i se mpienjenir de
lacrimi.
Vreau ca atunci cnd vom avea copii, acetia s fie
dorii de amndoi.
Punnd pulovraul la loc n co, i spuse c trebuie
s-i mai dea nc timp lui Jonah. n acelai timp, i
aminti c trebuie sa se mbrace i s se duca la birou.
Avea o map plina de lucrri care o ateptau.
Dar dezamgirea pe care o simea, cretea pe msur
ce urca scrile. Poate c Jonah, cnd spusese c se
obinuise s-o aib n preajm, chiar aa i nelesese. Nu
fcuse nici o alt referire la sentimentele lui, de la acea
212

zi. Poate c ea se amgea. Poate c nu ajunsese la inima


lui.
Ajunsese n dormitor cnd auzi zgomotul unui vehicul
care se apropia. Uitndu-se pe geam, i vzu camioneta
venind n vitez spre cas. Conducea att de repede,
nct pneurile scrnir cnd opri.
Trebuie s fi uitat ceva, mormi ea, alergand s se
ascund n camera lor pn cnd el ar fi plecat iari.
Nu putea s-l priveasc n fa acum. Dezamgirea ei
era nc prea puternic.
Chiar i de la aceast distan, vzu nnegurarea de pe
faa lui cnd cobor din camionet i trnti ua dup el.
Intrnd n cas, el striga:
Eloise, unde eti?
Nerbdarea din vocea lui o fcu s simt un junghi n
inim. O apuc groaza.
Sunt n dormitor, rspunse ea i se minun c prea
att de calm i stpn pe sine.
Era clar c ideea de a avea copii l fcuse s sa
gandeasc dac mai era cazul s rmn cstorii sau
nu, decise ea. A fi tat era mai mult dect voia el.
Probabil c se simte sufocat i-i dorete libertatea i
spuse ea forndu-se s nfrunte faptele.
i ntlni privirea piezi cnd el fcu o pauz n prag.
Pe figura lui se citea nehotrrea.
213

Se pare c gndul de a avea copii a fost prea mult


pentru tine, spuse ea ncordat.
M-a speriat, recunoscu el.
Eu vreau copii, spuse ea cu ncpnare.Dar nu
vreau s-i am cu un brbat care nu-i dorete la fel de
mult ca mine Vocea pru s i se nbue n gt. Se
for s continue Bnuiesc c; la urma-urmei, aceast
cstorie nu merge att de bine.
El o intui cu privirea.
Ne-am cstorit din motive greite, Ellie.
Stomacul ei se strnse. Evident, el ncerca s fac
desprirea mai uoar, dar ea nu voia dect ca el s
plece i att.
Dar am rmas cstorii pentru cele bune; termin
el rgait.
Ea-l privi nevenindu-i s cread. Nu se atepta ca el s
spun acest lucru. El se mic spre ea.
Te iubesc, Ellie.
M iubeti? reui ea s ngne, temandu-se c n-a
auzit bine i c acele cuvinte erau produsul imaginaiei
sale.
Ajungnd lng ea, el o mngie pe obraz:
Te iubesc i a iubi orice copil pe care l-am putea
avea. Adevrul este c m-am gndit i eu s avem copii,
dar gndul de a fi tat m-a nspimntat puin.
214

Am s te iau de mn i am s te conduc eu,


promise ea cu lacrimi de bucurie n ochi.
Atrgnd-o spre el, o strnse puternic.
Cu tine de man a putea merge oriunde.
Eloise fu cuprins de fericire. tia, fr nici un fel de
dubiu, c bariera dintre ei se dusese pan la ultima
bucic.
Te iubesc aa de mult, Jonah Tavish, spuse ea.
Am putea s ne apucm s punem bazele unei
familii chiar acum, suger el rguit.
Mi se pare a fi un moment foarte potrivit, i opti
ea lng buze, n timp ce gura lui o gsea pe a ei.
- SFRIT -

215

216