Sunteți pe pagina 1din 10

1. ACTIVITATEA ECONOMIC. MOBILURI, RESURSE I REZULTATE. 1.1.

Activitatea economic Cea mai important preocupare pentru orice societate trebuie s fie, i este, supravieuirea prin convieuire. Aceasta ar presupune, nainte de toate, satisfacerea trebuinelor de aer, ap, hran, adpost i cldur. Dac la nivel zoologic asigurarea subzistenei se face prin mijloace fireti, n limitele nzestrrii naturale a fiecrei specii deci are un caracter instinctiv - la nivel antropologic, stadiul menionat este depit prin confecionarea de unelte, n general de bunuri de producie, i desfurarea cu ajutorul acestora a unor aciuni care poart n ansamblul lor numele de activitate, munc sau producie, fiind prin definiie un act contient. Economia reprezint tocmai ansamblul activitilor desfurate de o comunitate uman n vederea producerii i consumrii bunurilor necesare satisfacerii trebuinelor.
Realizarea acestui scop presupune, n primul rnd, o aciunea contient asupra mediului nconjurtor, dar i activiti cum sunt repartiia i schimbul. Totodat, economia nu poate fi conceput n afara umanului, a societii. ntr-un anume sens, istoria se face prin, i este, activitatea oamenilor care i urmresc propriile scopuri. nsi ordinea apariiei i dezvoltrii sectoarelor i ramurilor economiei - agricultur, industrie, servicii - ca forme specifice de activitate, se coreleaz cu gradul de satisfacere i evoluia diferitelor categorii de nevoi umane.

n sensul larg al termenului, activitatea este neleas ca totalitatea manifestrilor n plan concret sau mental, prin care omul acionnd asupra mediului i asupra lui nsui i asigur automeninerea, i realizeaz trebuinele, ideile, aspiraiile, planurile sau altfel spus i furesc propria existen. Activitatea presupune organizarea ierarhic stabil de motive, scopuri i mijloace. Motivaia arat ceea ce declaneaz, direcioneaz i ntreine activitatea; scopurile arat ceea ce urmeaz s se obin sau - mai exact - ceea ce se sper a se obine n urma activitii, ca rezultat direct sau indirect al acesteia; iar mijloacele desemneaz ansamblul de procedee, operaii i instrumente prin care se asigur atingerea scopului propus. Oamenii acioneaz ntr-o mare diversitate de domenii i forme ce se constituie n conceptul de activitate uman. Practic, n orice societate exist sub forme rudimentare, nedifereniate, precum i sub forme mai avansate, mai perfect conturate i difereniate, numeroase activiti: tehnice, economice, politice, administrative, de conducere, magicoreligioase, artistice, filosofice, tiinifice, morale, educaionale .a.m.d. Acestea nu reprezint dect forme concrete de manifestare, genuri de activitate uman. Activitatea economic ca latur fundamental a activitii practice reprezint procesul complex prin care oamenii, folosind diverse mijloace materiale exterioare (resurse, bunuri) i n conformitate cu principiul minimului de efort, transform natura obinnd bunurile necesare traiului, satisfacerii trebuinelor i dorinelor. Principiul minimului de efort presupune compararea scopului propus a fi atins cu resursele i mijloacele limitate ce ne stau la dispoziie i, dup caz, reevaluarea scopului n funcie de condiiile concrete, precum i alegerea modalitilor i mijloacelor optime de aciune, adic a acelora care asigur fie maximum de rezultate cu un anumit volum de resurse disponibile, fie obinerea unui anumit rezultat cu minimum de resurse consumate.
1

Activitatea economic se caracterizeaz prin urmtoarele trsturi specifice: a) are finalitate economic, adic urmrete atingerea unor scopuri contient propuse (satisfacerea unor trebuine economice prin anumite modaliti specifice), ceea ce presupune i c nainte de a trece la aciune omul elaboreaz un plan mental, imagineaz i prevede modul de desfurare i anticipeaz rezultatele activitii. b) este permanent confruntat cu raportul resurse-trebuine - resursele au un caracter limitat (natural, economic, tehnologic etc.), iar pe seama lor trebuie satisfcute trebuine tot mai numeroase, diversificate i complexe. c) se caracterizeaz prin raionalitate, fiecare agent economic trebuie s urmreasc obinerea unui maxim de efect cu un minim de efort (datorit n principal limitrii resurselor). d) repetabilitatea, presupune reluarea continu a proceselor de producie propriuzis, repartiie, schimb i consum (datorit caracterului permanent a trebuinelor).
Activitatea se structureaz din uniti funcionale numite aciuni, acestea la rndul lor se compun din uniti funcionale numite operaii, iar operaiile se compun din acte i micri. Activitatea se caracterizeaz aa dup cum s-a vzut prin anumite trsturi specifice cum ar fi: n ansamblul su este ntotdeuna contien, i are motivaia sa proprie nemijlocit, urmrete scopuri proprii bine definite i se realizeaz prin efectuarea unei ntregi game de aciuni. Aciunile nu au totdeauna caracter voluntar, nu au o motivaie proprie nemijlocit i nu au un scop independent, ele fiind subordonate i integrate activitilor. Operaiile nu au nici ele un scop propriu, fiind considerate ca mijloace de rezolvare a scopului nemijlocit al aciunii.

1.2. Motivaia activitii economice Motivaia este centrul vital al activitii economice. Cunoaterea proceselor economice, a mecanismelor lor de micare i dezvoltare, precum i a cauzelor care pun n micare energia oamenilor, presupune cercetarea motivaiei. Psihologia contemporan consider c n cadrul manifestrilor de conduit a omului n diferite domenii, inclusiv n cel economic, motivaia apare - alturi de ali factori interni cum ar fi: afecte, atitudini, particulariti individuale, trsturi de caracter, etc. - ca principalul factor stimulator intern ce determin un anumit comportament pe linia susinerii unor aciuni. Rolul motivaiei n economie este legat de activizarea agenilor economici i direcionarea activitii lor. Motivaia este definit ca totalitatea mobilurilor interne ale conduitei, nnscute sau dobndite, contientizate sau necontientizate, simple trebuine fiziologice sau idealuri abstracte. Motivaia se grefeaz pe trebuine (economice, n cazul nostru), izvorte din trebuine, acestea fiind substratul cauzal al celor mai diferite activiti i comportamente umane. Dar ce trebuie s nelegem prin trebuine? n general se tie c orice fiin pentru a tri i dezvolta are nevoie s obin i s consume anumite elemente. Atta timp ct nevoia nu este satisfcut produce la om o anumit stare de nelinite, care l determin s caute. Din momentul n care obiectul (bunul) apt a satisface nevoia este gsit, trebuina devine dorin. La rndul ei dorina duce la depunerea unui efort pentru procurarea obiectului dorit i, astfel, omul trece la aciune. Dei termenul de trebuine economice se numr printre cele mai folosite noiuni, totui el continu s fie interpretat n moduri diferite. Astfel, dup unii, trebuinele reprezint lipsa unui lucru dorit. Dup alii, ele nu sunt altceva dect forma imaginar a cerinelor omului. Potrivit altor preri, trebuinele reprezint cerine obiectiv necesare ale vieii oamenilor, ale existenei i dezvoltrii lor. Majoritatea definiiilor fixeaz anumite trsturi caracteristice i anume:
2

a) caracterul obiectiv - fac parte din viaa omului, satisfacerea lor are caracter obligatoriu i se constituie ca punct de plecare, motivaia i - n acelai timp - finalitatea de ordin general a oricrei activiti economice. b) caracterul social - purttorii trebuinelor economice sunt ntotdeauna oamenii, ca subieci i ageni economici (dublu aspect: consumatori i productori). c) caracterul nelimitat - n principal din punct de vedere al diversitii, datorit tocmai multiplelor manifestri de via ale oamenilor. d) caracterul istoricete determinat - trebuinele mbrac forme concrete, proprii diferitelor trepte de dezvoltare a societii (unele erau trebuinele ntr-o anumit perioad de timp trecut i altele sunt ele astzi). e) izvoarele principale ale satisfacerii trebuinelor au fost natura i munca. Studiul trebuinelor economice ne dezvluie pe lng aceste trsturi i o serie de legiti ale formrii i evoluiei lor. Potrivit unor opinii sistemului trebuinelor i este proprie o singur legitate i anume legea creterii i diversificrii trebuinelor. Dup alii avem de a face cu mai multe legiti. ntre acestea se nscrie nainte de toate: a) Legea creterii i diversificrii trebuinelor. Aciunea acestei legi i-a gsit expresia n: apariia de noi trebuine, creterea trebuinelor la nivelul individului i, ca urmare, modificarea structurii sistemului de trebuine att din punct de vedere cantitativ ct i calitativ (omul devine mai pretenios). Cauzele acestei evoluii sunt legate n principal de creterea populaiei, progresul tiinifico-tehnic, i legat de acesta, dezvoltarea economic i creterea posibilitilor de satisfacere a unor categorii de nevoi. Alturi de aceasta mai acioneaz, conform unor preri, i alte legiti, dintre care amintim: b) Legea interaciunii trebuinelor. Trebuinele omului sunt diverse i numeroase. Ele nu sunt i nu pot s fie absolut independente unele de altele i, ca urmare, nu trebuie privite izolat, ci alctuiesc un sistem, n cadrul cruia satisfacerea unor trebuine genereaz - spre exemplu - apariia altor trebuine (trebuinele de alimente genereaz pe lng necesitatea producerii lor, nevoia de transport a acestora, asigurarea unor mijloace de pregtire i conservare etc., rezultnd un "lan" al trebuinelor care se intercondiioneaz). c) Legea elasticitii trebuinelor. Aceasta i gsete expresia n: (1) intensitatea diferit - mai mare sau mai mic - cu care se manifest una i aceiai trebuin n timp i spaiu (n diferite momente ale dezvoltrii societii, ale vieii omului sau n diferite locuri n unul i acelai moment); i (2) existena unei anumite scri graduale (ierarhii) de manifestare i satisfacere a trebuinelor, care reflect importana i intensitatea acestora - diferit de la individ la individ, de la grup la grup, de la societate la societate. Trebuinele sunt influenate de factori naturali (clima) i istorico-sociali (gradul de dezvoltare al societii i individului, tradiii etc.). d) Legea substituirii trebuinelor i a mijloacelor de satisfacere a acestora. Trebuinele nu sunt numai complementare ci n anumite limite i concurente, adic o trebuin poate nlocui o alt trebuin. Aspectul menionat este mai greu sesizabil, dar el exist, se manifest i i are propria importan. Mai important ns apare faptul c una i aceiai trebuin poate fi satisfcut prin consumul unor bunuri diferite (pinea de secar poate nlocui pinea de gru; zaharina, mierea sau ndulcitorii sintetici pot nlocui zahrul; pielea artificial pe cea natural; etc.). Substituirea mijloacelor de satisfacere a trebuinelor acioneaz cu o intensitate deosebit de mare n situaiile n care un anumit
3

bun este sau devine deficitar, dar i ca o supap pentru consumator, atunci cnd oferta rmne n urma cererii sau devine prea costisitoare. e) Legea saturaiei. Orice trebuin descrete n intensitate pe msur ce este satisfcut prin consumul continuu a unor cantiti de bunuri corespunztoare pn la un punct de saturaie (saietate)1 . Dup acest punct nevoia se stinge i este nlocuit prin dezgust 2 . Orice trebuin se stinge prin satisfacere (consum), dar nu ntrzie s reapar. Dup cum s-a vzut omul are o multitudine de trebuine care privite n totalitatea i inter-relaiile lor alctuiesc un sistem. n acest context, paralel cu identificarea trsturilor caracteristice i a legitilor de micare, se impune s realizm i o clasificare a acestora. Teoria economic a oferit pn acum numeroase criterii de grupare i clasificare, cele mai importante fiind prezentate n continuare: a) din punct de vedere al naturii i coninutului, trebuinele umane se grupeaz n: naturale (biologice sau fiziologice), sociale i spirituale (valori sau aspiraii). b) din punct de vedere al subiecilor purttori, ele pot fi: individuale, de grup i societale (ale societii n ansamblul ei). c) din punct de vedere al periodicitii de manifestare i satisfacere, trebuinele pot fi: zilnice, sptmnale, lunare, trimestriale, anuale, multianuale. Folosind un alt termen de comparaie putem spune c exist trebuine curente (permanente), periodice, rare i unice sau cvasi-unice. d) din punct de vedere al raporturilor lor cu activitatea economic distingem: trebuine ale populaiei (de consum nemijlocit) i trebuine ale produciei (care decurg din nsi activitatea economic). e) din punct de vedere al intensitii de manifestare ele pot s aib intensitate: mic, medie sau mare. f) din punct de vedere al posibilitilor de satisfacere, trebuinele pot fi: solvabile, parial solvabile sau insolvabile, sau ntr-o alt abordare trebuine pentru care exist posibiliti certe, posibiliti incerte sau fr posibiliti de satisfacere. Fiecare din gruprile prezentate mai sus i au importana lor proprie, determinnd particulariti n stabilirea prioritilor i obiectivelor urmrite de oameni n activitatea lor, ca i n procesul de formare a cererii pentru diferitele categorii de resurse i bunuri economice. 1.3. Resursele economice. Raritatea resurselor Orice activitate uman presupune utilizarea de resurse specifice, n cantiti determinate i de calitate adecvat. Ansamblul elementelor naturale, umane, manufacturate i informaionale de care dispune societatea la un moment dat i care sunt utilizabile i pot fi efectiv atrase n vederea producerii i obinerii de bunuri reprezint resursele economice. Complexitatea sistemului resurselor poate fi redus la urmtoarea clasificare:
Se consider c satisfacerea viciilor nu determin o scdere a intensitii lor de manifestare. Din acest punct de vedere legea saturaiei acioneaz doar n cazul trebuinelor propriu-zise, a trebuinelor "normale" ale oamenilor, sau ntr-o alt abordare se poate vorbi de trebuine i vicii ca factori generatori de dorine i interese, fiecare guvernate de legi proprii. 2 Numai pentru bani saietatea este extrem de rar i pare a fi ieit complet din cadrul acestei legiti. Dar se cere avut n vedere c banul este singura bogie care are proprietatea de a rspunde tuturor trebuinelor posibile, nu prin el nsui ci prin ceea ce el semnific: un echivalent general al valorii i mijloc de procurare al oricrui alt bun economic. 4
1

A) Resurse naturale Premisa primar a satisfacerii trebuinelor umane este natura. Mediul natural este cel dinti izvor al resurselor economice i, n acelai timp, cadrul existenei oamenilor i al activitilor. Direct sau indirect, natura a oferit i ofer aproape toate cele necesare existenei omului i progresului societii. "Sursele" resurselor naturale sunt n principal scoara terestr (solul i subsolul), apele i atmosfera. Dependena oamenilor de resursele naturale, necesitatea folosirii acestora, explic de ce comunitile umane s-au dezvoltat n apropierea unor ape, n zonele fertile. Pe de alt parte istoria ne arat c multe rzboaie s-au purtat pentru dobndirea de astfel de resurse sau pentru aprarea celor proprii. Marile descoperiri geografice au fost stimulate de cutarea de noi resurse. Componenta material a resurselor naturale cuprinde din punct de vedere al posibilitilor de refacere elemente (resurse): regenerabile (pmntul, apa, aerul) i neregenerabile (majoritatea resurselor minerale). Dup posibilitatea recuperrii i refolosirii, elementele componente pot fi: nerecuperabile i nerefolosibile, respectiv parial recuperabile i refolosibile (prin folosire repetat ele se degradeaz). B) Resursele umane Desprinderea resurselor naturale din mediul lor este rodul activitii umane. Volumul, diversitatea i calitatea acestei activiti este condiionat de resursele umane. Acestea la rndul lor depind de: - factori demografici - numrul persoanelor apte de munc, structura populaiei pe vrste i sexe, durata medie a vieii, durata medie a vieii active, natalitate, mortalitate .a. - factori socio-economici - legai de calitatea forei de munc: pregtirea profesional, accesul la educaie i instruire; dar i legislaia muncii, condiiile de munc i via .a. Resursele umane mpreun cu cele naturale formeaz resursele economice primare sau originare. Alturi de aceste resurse - i mpreun cu ele - exist i au o importan crescnd resursele economice derivate. Acestea din urm se formeaz pe seama resurselor primare, sunt rezultatul folosirii, prelucrrii i acumulrii acestora. Principalele resurse derivate sunt: C) Resursele manufacturate Reprezint resurse rezultate n urma extragerii i prelucrrii sau transformrii unor resurse naturale. Ele reprezint n fapt bunuri economice destinate n principal produciei, de natura capitalului (echipamente, maini, instalaii, utilaje, cldiri, elemente de infrastructur .a., indiferent dac la un moment dat sunt n funciune sau nu). D) Informaia Ca resurs economic cuprinde tot ceea ce mintea omeneasc observ, stocheaz, analizeaz i integreaz ca urmare a activitii. Este creat i obinut prin munc i ar reprezenta din acest punct de vedere o resurs uman derivat. Spre deosebire de celelalte resurse, informaia se acumuleaz i mbogete continuu. Este o resurs refolosibil, ea nu se pierde dect dac i este distrus suportul fizic n care este nmagazinat. Nu are o existen independent, de sine stttoare, ci este fie integrat n fiina uman (cunotine acumulate, experien etc.), fie nmagazinat pe diferite suporturi materiale (hrtie, filme, benzi i discuri magnetice etc.). Prin produsele ei: tiin, nvmnt, inovaie, tehnologii .a. - informaia tinde s devin resursa esenial a activitii umane.
5

Legat de aceasta se consider c fora de munc este n fapt o resurs derivat, produs al sistemului educaional-formativ, pentru c reprezint o mbinare a resurselor umane primare cu cele informaionale, folosindu-se n acest scop termenul de "capital uman".
O alt clasificare des ntlnit are n vedere delimitarea resurselor n materiale i umane. Resursele materiale includ att resursele naturale (inclusiv cele energetice) ct i pe cele manufacturate, n timp ce resursele umane cuprind att resursele primare de acest gen ct i pe cele derivate aa cum au fost ele prezentate anterior.

Este incontestabil c de-a lungul timpului omenirea a progresat enorm pe linia cutrii, cunoaterii i atragerii de noi resurse n circuitul economic. Privite n mod absolut, acestea au sporit i s-au diversificat: au fost descoperite, atrase i folosite cantiti suplimentare din resursele cunoscute, au fost descoperite, create i folosite noi resurse, n special ca rezultat al progresului tiinifico-tehnic. n raport de creterea i diversificarea trebuinelor umane ns, resursele au fost i au rmas limitate. Raritatea resurselor i implicit a bunurilor, privit cantitativ i calitativ reprezint o caracteristic universal a economiei. Legea raritii resurselor const, deci, n aceea c volumul, structura i calitatea resurselor economice i a bunurilor se modific mai ncet dect volumul, structura i intensitatea trebuinelor umane. Altfel spus, resursele sunt relativ limitate, rare, n comparaie cu nevoile. De aceea se impune a preciza cteva consideraii legate de aceasta i anume: - nimeni nu-i poate satisface toate trebuinele; - una i aceiai nevoie este satisfcut n grade diferite de la un individ la altul, de la o societate la alta; - posibilitatea folosirii unei anumite resurse pentru satisfacerea unor deziderate diferite, pentru satisfacerea unor trebuine diferite; - utilizarea raional i eficient a resurselor economice disponibile reprezint n aceste condiii o cerin obiectiv a oricrei economii i pentru fiecare agent economic; - impune oamenilor s ia decizii legate de alegerea ntre diferitele alternative posibile de folosire a resurselor. Raritatea resurselor poate avea la baz cauze diverse: a) naturale - raritatea unor substane utile ncorporate de subsol, a terenurilor apte pentru agricultur n general sau pentru o anumit cultur etc. (prima i cea mai important cauz a limitrii resurselor) b) tehnice/tehnologice - nu exist la momentul respectiv mijloacele de atragere i/sau folosire n activitatea economic a resursei respective c) economice - efortul (costul) necesar atragerii unei resurse este prea mare n raport cu posibilitile de valorificare ulterioar (pn la cele dou "ocuri" ale preului ieiului din anii 70, exploatarea acestuia din mare era nerentabil pentru c costul total era superior preului de vnzare pe pia) d) instituionale - restricii sau interdicii de natur administrativ (impuse de state) ca de pild: limitarea vntorii sau pescuitului e) religioase - similare celor de natur instituional, cum ar fi: interzicerea sacrificrii vacilor n India i a folosirii crnii de bovine pentru hran, interzicerea consumului de carne de porcine pentru musulmani etc. Raritatea resurselor reprezint o legitate a crei aciune se extinde asupra majoritii covritoare a resurselor i bunurilor economice, cu excepia celor "libere". n cazul acestor resurse, ca de pild: aerul, lumina solar i n anumite cazuri i apa, lumea
6

exterioar (natura) furnizeaz omului cantiti aparent nelimitate, din abunden n raport cu nevoile, astfel nct nu are rost nici producerea i nici schimbul lor. Fiecare are posibilitatea de a le folosi dup necesiti. Aceste resurse sunt extrem de puine i ele nu fac obiectul activitii economice i implicit al analizei economice. 1.4. Problema alegerii i obiectul tiinei economice Atunci cnd timpul i resursele pentru atingerea scopurilor sunt limitate i susceptibile de utilizri alternative i scopurile pot fi difereniate ntre ele n ordinea importanei, comportamentul uman mbrac n mod necesar forma alegerii. Altfel spus, cnd nu putem avea tot ce dori trebuie s alegem ntre alternativele posibile. Pentru aceasta oamenii: - ierarhizeaz trebuinele dup importan, mrime i urgen, i - compar beneficiul deinerii unui bun sau a unei cantiti mai mari dintr-un bun (deci a satisfacerii unei anumite trebuine sau satisfacerii ntr-o mai mare msur a trebuinei respective) cu "costurile" renunrii la alte bunuri sau ale deinerii unor cantiti mai mici din alte bunuri (deci nesatisfacerii sau satisfacerii ntr-o mai mic msur a altor trebuine). Aceasta pentru c n condiiile limitrii resurselor a obine mai mult dintr-un bun economic nseamn a avea mai puin din oricare altul sau a renuna complet la oricare alt bun produs cu acea resurs. (Satisfacerea unor trebuine presupune "sacrificare" altora). Preocuparea oamenilor de alege destinaia folosirii resurselor pentru o ct mai bun satisfacere a trebuinelor reprezint problema fundamental a organizrii oricrei economii. n fond aceast problem const n rspunsurile date - contient sau incontient - la trei ntrebri: Ce i ct s se produc ? Cum ? Pentru cine ? Prima problem const n a vedea care sunt bunurile i ct de multe pot fi produse cu stocul limitat de resurse de care dispune societatea. A doua se refer la cine va produce aceste bunuri, cu ce resurse i dup ce procedee tehnice. A treia problem se refer la modul de distribuire a bunurilor ntre membrii societii. Rspunsurile concrete, modalitile specifice, cile i procedeele de rezolvare, au delimitat i delimiteaz diferitele sisteme i forme de organizare a economiei. n aceasta rezid conform celor mai multe aprecieri nsi obiectul tiinei economice, adic modul de alocare a unor resurse rare, deci deciziile care afecteaz alocarea i modul n care ele se iau. tiina economic este tiina care studiaz comportamentul uman ca pe o relaie dintre scopuri i mijloace limitate ce au i utilizri alternative, sau ntr-o alt formulare, obiectul tiinei economice l reprezint modul de administrare (gestionare) a unor resurse rare i cu ntrebuinri alternative n vederea asigurrii satisfacerii ct mai bune a unor trebuine tot mai numeroase i diversificate. Economia este un domeniu prioritar al activitii umane prin contribuia sa la producerea bunurilor materiale i a serviciilor necesare consumului privat i desfurrii altor activiti. Practic ntreaga via a indivizilor i a colectivitilor umane depinde de activitatea economic. Aa se explic atracia oamenilor de tiin din toate timpurile de fenomenele i procesele economice.
7

La nceput, cunotiinele economice au fost empirice, ntmpltoare i rspundeau unor cerine insuficient formulate sau exprimate. O lung perioad de timp, de studiul vieii economice s-au ocupat alte tiine, cum ar fi: istoria, filosofia, religia etc. Termenul de "economie" a fost folosit pentru prima dat de Aristotel n lucrrile sale. Conceptul utilizat n aceea perioad, avea un coninut restrns, datorit preponderenei economiei naturale, ca form de organizare a economiei, relaiilor de schimb insuficient dezvoltate, pe care le presupunea un asemenea sistem i cadrului limitat n care se desfurau ansamblul activitii economice. Pe msura dezvoltrii societii umane, i implicit a vieii economice, a crescut importana studierii acestui domeniu. Ca urmare, economia s-a desprins de celelalte tiine, cptnd un caracter autonom.

Din punct de vedere etimologic cuvntul "economie" provine de la doi termeni din limba greac: - oikos, care nseamn cas, gospodrie; - nomos, care nseamn lege, principiu. In concepia gnditorilor greci, economia, ca tiin trebuia s se ocupe de modul de administrare al casei sau al gospodriei. Ulterior acestui termen i s-a alturat "politica", iar economia politic a primit sensul de administrare a societii.
Antoine de Montchretien n cartea "Tratat de economie politic", aprut n anul 1615, a consacrat denumirea de economie politic acestei tiine.

Economia politic a devenit o tiin social de sine stttoare ncepnd cu mijlocul secolului al XVII-lea. Obiectul de studiu al acestei tiine s-a mbogit continuu pe msura dezvoltrii activitii economiei i creterii complexitii ei. Economia politic elaboreaz teoriile economice, constituite dintr-un ansamblu de idei, concepii abstracte aplicabile la un domeniu particular. Teoriile economice stau la baza deciziilor n domeniul economic, care se concretizeaz n politici economice n diferite domenii ca de exemplu: financiar, industrial, etc. Prin intermediul politicilor economice se iau decizii importante n legtur cu alocarea resurselor, alegerea variantelor optime, etc., astfel nct trebuinele s fie ct mai bine satisfcute. Economia politic are dou pri : 1. Microeconomia, care studiaz fenomenele economice la nivelul agenilor economici. Ea se ocup de comportamentul productorului i al consumatorului, modul n care se poate atinge nivelul optim n activitatea de producie sau de consum, cu ajutorul unor resurse economice limitate, i modul n care se formeaz preul diferitelor bunuri i servicii n condiii de competiie. 2. Macroeconomia, studiaz procesele i fenomenele economice agregate, de la nivelul ansamblului economiei naionale, pe baza indicatorilor globali. De asemenea, ea cerceteaz mecanismul de funcionare a economiei, echilibrele i dezechilibrele economice, politicile macroeconomice i relaiile economice cu alte state. 1.5. Rezultatele activitii economice: bunurile economice Impulsul iniial fundamental al oricrei activiti economice i, totodat, scopul ei de ordin general l constituie obinerea de mijloace, de bunuri economice pentru satisfacerea trebuinelor. Pentru a obine aceste bunuri oamenii trebuie s prelucreze anumite resurse naturale sau materii prime (obiecte care au trecut prin filtrul unei munci anterioare), acionnd asupra acestora cu ajutorul unor unelte, mijloace, instrumente de munc. n cadrul procesului de producie are loc, deci, o unire, o combinare a unor factori (resurse) naturali i acumulai cu munca, iar rezultatul acestui proces l constituie
8

bunurile economice. n felul acesta procesul de confecionare a bunurilor economice se dovedete a cuprinde n ansamblul su, n unitatea i interaciunea lor, resursele supuse prelucrrii (obiectul muncii), resursele cu care se prelucreaz (instrumentele sau mijloacele de munc) i actul muncii propriu-zise. Ce sunt ns bunurile economice? ntr-o prim determinare ele reprezint o form concret a bunurilor n general. Acestea sunt lucruri, obiecte etc., care au proprietatea de a satisface o trebuin uman sau alta i deci sunt utile omului. Aceasta nu nseamn c tot ceea ce este util omului reprezint un bun economic. Aa dup cum am vzut, aerul, lumina natural, cldura solar sau apa (n anumite condiii), reprezint elemente utile ce satisfac trebuine fundamentale ale omului, deci din acest punct de vedere sunt bunuri, dar ele nu sunt bunuri economice pentru c nu sunt rezultatul unei activiti economice i/sau se regsesc n cantiti nelimitate n raport cu trebuinele pe care le pot satisface. n general ele sunt produse ale naturii care pot fi i sunt utilizate n activitatea de producie, caz n care atragerea lor presupune unele costuri, unele consumuri de munc, de care trebuie s se in cont n cadrul analizei economice. Existena bunurilor economice presupune n general urmtoarele condiii: - rezultat al muncii omeneti (al activitii economice) - existena unei trebuine sau dorine umane - proprietatea obiectiv a lucrului de a satisface o trebuin sau alta, deci a fi util - contientizarea de ctre om a nsuirii respective - caracterul limitat al cantitilor disponibile n raport cu trebuinele (raritatea) - necesitatea depunerii unui efort pentru obinerea sa - disponibilitatea i accesibilitatea obinerii i utilizrii bunului respectiv Un bun care ntrunete concomitent toate condiiile menionate dobndete calitatea de bun economic. Cercetarea tiinific a elaborat i acest caz o tipologie a bunurilor economice, n care acestea sunt clasificate i grupate n concordan cu diferite criterii. Astfel: a) sub aspectul realitii fizice, bunurile pot fi: - material-obiectuale (bunuri cu existen fizic, care se pot stoca ca atare) - servicii care se consum concomitent cu producerea lor, nu au o existen de sine stttoare i, ca urmare, nu se pot stoca (aici se includ i informaiile tranzitorii) - informaii b) sub aspectul duratei de funcionare, exist bunuri: - de unic folosin sau nedurabile (bunuri care se consum integral sau sunt complet transformate n decursul unei singure utilizri) - de folosin durabil/ndelungat (a cror utilizare se ealoneaz n timp) c) din punct de vedere a funciei sociale (destinaiei) bunurile pot fi: - de consum (de subzisten) - folosite pentru satisfacerea direct i nemijlocit a trebuinelor de consum individual i colectiv - de producie (indirecte) - folosite pentru consum n sfera produciei (factori de producie) 3
Exist i bunuri care prin natura lor pot servi att produciei ct i consumului. Un autoturism de exemplu n msura n care este utilizat pentru activiti de taximetrie este un element de capital, respectiv un bun pentru producie; n timp ce dac acelai autoturism servete pentru diferite deplasri ale unei familii este un bun de consum. Includerea unor astfel de produse ntr-una sau alta din categoriile menionate nu se poate face dect cunoscnd destinaia lor final, informaie care n cele mai multe situaii nu este disponibil, ceea ce ar impune delimitarea lor ntr-o categorie aparte, cea a bunurilor cu destinaie multipl (mixte). 9
3

- financiare (bani, hrtii de valoare etc.) d) n funcie de posibilitile de multiplicare, bunurile sunt: - reproductibile ce pot fi realizate ntr-un numr (relativ) mare de exemplare - unicate e) din punct de vedere al provenienei, bunurile se mpart n: - naturale, bunuri care exist ca atare n natur, resurse naturale primare (regenerabile sau neregenerabile) - manufacturate (produse sau prelucrate), cele care au suferit cel puin o transformare legat de o aciune direct sau indirect a omului (bunuri intermediare i finale) f) din punct de vedere a gradului de prelucrare sau transformare, bunurile pot fi: - primare - desprinse direct din natur (bunuri naturale) - intermediare - aflate n diferite stadii de prelucrare n cadrul procesului de producie - finale - care sunt destinate consumului (productiv sau neproductiv) g) sub aspectul relaiilor reciproce dintre bunuri, n principal n cadrul consumului, acestea se pot grupa n: - bunuri alternative/concurente - bunuri ce satisfac una i aceiai trebunin, consumul unuia excluznd consumul celuilalt (bunuri substituibile) - bunuri pereche/simultane - satisfacerea unei trebuine presupune consumul concomitent a mai multor bunuri (bunuri complementare) - bunuri independente - nu exist nici o relaie din acest punct de vedere cu alte bunuri - bunuri unice - satisfacerea unei trebuine se poate realiza doar prin consumul unui unic bun (nu sunt necesare altele i nu exist posibilitatea substituirii cu alt bun) h) din punct de vedere al momentului n care ele se manifest, se vorbete despre: - bunuri trecute - bunuri prezente - bunuri viitoare i) n funcie de modul n care circul n economie, bunurile pot fi: - marfare (bunuri-marf, mrfuri), bunuri ce fac obiectul vnzrii-cumprrii pe pia i reprezint din acest punct de vedere substana economiei de schimb - bunuri economice nemarfare (destinate autoconsumului) Bunurile economice au o dubl determinare - una existenial i una economic. n prima determinare, bunurile, indiferent de forma concret i de intervalul de timp n care se manifest, trebuie s constituie entiti identificabile i msurabile. Pe lng determinarea existenial ele sunt purttoare de relaii economico-sociale. Pentru a le produce subiecii economici intr n mod obiectiv necesar n relaii cu natura, ca i unii cu alii. Micarea continu a acestor bunuri genereaz alte raporturi ntre oameni: ei i mpart (repartizeaz) bunurile produse, le schimb direct sau mijlocit i abia apoi acestea ajung n sfera consumului. n aceast micare a lor bunurile sunt obiect al relaiilor de proprietate, aparin unor ageni economici - persoane fizice sau juridice.

10