Sunteți pe pagina 1din 32

Istoria ceaiului

Origine
Chinezii beau ceai nc de acum 5000 de ani. nceputul este nvluit n legende; cea mai faimosdintre acestea este cea despre mpratul Shen Nung (pronunat Shay-Nung'). ansa lui de a descoperi ceaiul este plasatmai exact n anul 2737 . H., nefondat istoric ns. De mii de ani chinezii consum ceai atat pentru sn tate cat i de plcere. Nimeni nutie ce ia atras la frunzele verzi, lucioase de Camellia sinensis', dar o legend popular umple acest gol. ntr-o zi mpratul Shen Nung se pregtea sbea nite apfiart, cnd, cteva frunze dintr-un copac, ce era deasupra, au cazut n tigaie. Impratul, curios a decis sguste acest amestec, neplcut privirii. A descoperit cacest amestec era atat delicios cat i nviortor. Descoperirea ceaiului este atribuit, de ctre o legendindian, clugrului budist Bodhidharma. Deoarece se apropiau de sfrit cei apte ani de contemplaie frsomn, era foarte obosit. n disperare, a mestecat cteva frunze dintr-un copac din apropierei s-a nviorat imediat. Desi India este n prezent una dintre cele mai mari productoare de ceai, totui nu existnregistrri istorice despre consumul ceaiului n India naintea secolului al 19-lea. Experimentul de mestecare al frunzelor de ctre Bodhidhama nu era cunoscut la acel moment. Alt mit (japonez) despre meditativul clugr budist Bodhidharma descrie precum celi-a aruncat la pmnt pleoapele, ce i se nchideau, din frustare cnu reuea sstea treaz. Acolo unde pleoapele lui au czut se gseau tufiuri de ceai. Frunzele acestor miraculoase tufiuri i-au vindecat oboseala, n mod miraculos. Ceaiul nu este originar din Japonia, aa c acest mit aduce, cel putin, o explicaie pentru brusca apariie pe insule. Realitatea e mai puin frumoas: n prima parte a secolului al nouasprezecelea un clugr japonez vizitator, numit Dengyo Daishi, a luat cu el, napoi din China, semine de ceai. Metoda ntampltoare a obinerii ceaiului atribuit mparatului Shen Nung a rezistat testului timpului. Peste nc 4000 de ani s-a dezvoltat metoda de preparare pe care o folosim astzi. n timpul dinastiei Ming (1368-1644), chinezii au nceput sfrmieze frunze de ceai n apfierbinte. Cu cteva adaptri, ibricul cu capac pentru vin a devenit un vas perfect pentru ceai.

Ceaiul
Ceaiul' i toate variaiile de ortografie i pronunie din lume provin dintr-o singur surs: Te' nseamn Ceai n dialectul chinezesc Amoy. Cuvntul mandarin pentru ceai, cha', a creat de asemenea, cteva derivaii. Ceaiul a ajuns n Europa n prima parte a secolului al aptesprezecelea. n ciuda recunoaterii exagerate pentru propriet ile medicinale curative, europenii preferau cafeaua mcinat. Ceaiul a devenit popular numai in rndul ctorva tagme aristocrate.

Sosirea in Europa

Comercianii danezii portughezi au fost primii, care la nceputul secolului al XVII-lea, au introdus n Europa ceaiul chinezesc. Portughezii l importau din portul chinezesc Macao; danezii l-au adus n Europa prin Indonezia.

Ciudatul amestec care a sosit cu ncrctura de mtsuri i mirodenii nu a avut un success imediat. Europenii l-au ncercat dar preferau aroma cafelei rnite. Suspicioii englezi au ateptat pnn 1652 s nceap s importe ceai. Ruii au fost de la nceput devotai ceaiului. Ceaiul lor sosea din China pe uscat cu ajutorul cmilelor. Pe msurce pasiunea pentru ceai cretea n Rusia, rndurile de cmile careerpuiau de-a lungul Asiei creteau. Pe la sfaritul secolului al XVIII-lea, cteva mii de cmile n grupuri de 200-300 odat, traversau grania chinez. Calea ferattrans-siberiana trimis cmilele la o bine meritatodihn, dar cltoria romantic supravieuiete n continuare de vreme ce amestecul populari delicat de ceai negru chinezesc rmne cunoscut drept Caravana Ruseasc.

Promoia regal
n Europa secolului al XVII-lea nimic nu ajuta la vinderea unui produs dect patronajul regal. Consumul ceaiului a luat o ntorstur norocoas n 1662 cnd regele englez Charles al II-lea s-a cstorit cu Catherine de Braganza, o principes portughez i o avid butoare de ceai. Catherine a nceput s bea ceai la Curte n vase i boluri chinezeti delicate i transparente - i curtenii i-au urmat obiceiul. Ceaiul era deja scump dar acum erai la mod. Deodatceaiul avea stil i exclusivitate. n ochii aristocratilor preocupai de imagine era irezistibil. n Europa secolului al XVII-lea ceaiul era un produs practic cu un mare potenial. In general apa nu era bun de but. Pentru cei care doreau s evite bolile alegerea era: o ceac de ap fiart sau bere, care era de ajuns de tare s omoare bacteriile.

n Marea Britanie i cteva alte ri, unde berea era o butur comun la micul dejun, ceaiul a devenit o bine-venit alternativ. Era, cel puin, o butur care potolea setea, care nviora i revigora, care avea o mare varietate i mai presus de toate era sigur pentru but. n casele aristocrailor din secolul al XVIII-lea consumul ceaiului era o ocazie pentru o mare ceremonie. Preioasele frunze de ceai erau adesea pstrate ntr-o cutie de ceai nchis, pentru care nu exista dect o cheie. O dat sau de doua ori pe sptman doamna casei deschidea cutia pentru a servi ceai ca o tradiie a familiei sau pentru a impresiona un musafir important. Finul porelan n care ceaiul era servit accentua bogia familiei i cretea semnificaia ceremoniei. Era o oportunitate pentru o femeie rafinat s-i arate palida piele i delicata structur osoas n contrast cu puritatea translucid a porelanului chinezesc. Aceste dou atribute erau cele prin care era msurat, in acea vreme, puritatea unei doamne.

(Sursa) Viaa social n prima jumatate a secolului al XVIII-lea devenea mai sofisticat pe msur ce casele pentru cafea fceau loc grdinilor de ceai. Grdinile de ceai apreau ca o viziune a paradisului: alei cu copaci aliniai, locuri de plimbare cu felinare, muzic, dans, focuri de artificii i o bun mncare nsoit de o rafinat ceac de ceai. Grdinile de ceai nu erau doar de amuzament, erau i locuri de ntlniri sociale. n aceste peisaje exotice cei de origine regal dar i oamenii de rnd aveau ocazia s se plimbe mpreun. Consumul de ceai a crescut n mod dramatic n prima perioad a secolului al XIX-lea. Moda i costurile reduse au lrgit piaa pe care furnizorii o gseau greu de satisfcut. Pentru a sparge monopolul chinezesc comerul cu ceai s-a orientat spre India pentru a umple golul.

India

Pe msur ce consumul de ceai cretea n prima perioad a secolului al XIX-lea Compania India de Est cuta noi surse de aprovizionare. Din vreme ce China avea monopol pe cultivarea ceaiului soluia era plantarea de ceai n alt parte. Primele experiene cu semine de ceai chinezesc au fost realizate n Assam, n India de Nord-Est. Nu au avut succces dei aceleai semine creteau bine n Darjeeling, n India de Nord. Apoi n 1820, botanitii au descoperit civa copaci nativi neidentificai n Assam. Au trimis mostre de frunze la Londra pentru analiz. Mostrele au fost imediat recunoscute ca fiind ceai - o plantnecunoscutanterior n India - si asftel industria de ceai indian a luat natere.

Ambalarea
Pn n 1826, ceaiul era ntotdeauna vndut neambalat. Era o invitaie pentru vnztorii nescrupuloi s dilueze ceaiul cu aditivi. n 1826 John Horniman a dezvoltat linia principal de pachete pre-sigilate, care nu a intrat imediat n graiile bcniilor. Ei preferau s-i creasc profitul ntr-o manier lipsit de onoare. Horniman a ncercat o alt metod de promovare. A pus mesaje medicinale pe ambalaje i i-a vndut ceaiul farmaciilor i farmacitilor. Acetia i clienii lor erau mult mai receptivi la abordarea lui. Pungile de ceai se spune cau aparut din ntamplare. Un importator de ceai din New York numit Thomas Sullivan a trimis mostre de ceai clienilor si n mici pungi de mtase. In mod clar clienilor le-a placut aceast modalitate pentru c, n curand, au cerut tot ceaiul lui n form mpachetat.

Dup 5000 de ani consumul i producia de ceai a continuat s creasc. In fiecare an, in lumea ntreag aproximativ trei milioane de tone de ceai sunt culese. Doi factori conduc acum piaa internaional. n rile n curs de dezvoltare, butul ceaiului este adoptat pentru aceleai motive pentru care europenii l-au adoptat cu trei secole mai devreme: este o plcut modalitate de a te bucura de o ap sigur pentru consum. n rile dezvoltate, setea de noi sortimente i arome a crescut consumul de ceaiuri speciale.

Varieti de ceai
In continuare sunt prezentate o serie de varietii/specii comune de ceai. Aceast list este numai o selecie. In plus, pe lng aceast list exist n fiecare ar o serie de varieti locale de ceai. Bancha

Source Bancha este ceaiul tradiional al Japoniei. Este produs n timpul produciei de Sencha (vezi mai jos) i este aspru, cu puin cofein i bogat n tanin. Chun Mee

Source Ceai verde din China cu cu frunze lungi, rulate. Darjeeling La nceputul secolului 19, colonitii englezi au stabilit sistematic mari plantatii pe versantii Himalaei. Soarele puternic de munte i temperaturile sczute din timpul nopii au dus la o cretere nceat, rezultnd o arom distinct, blnd a acestui ceai. Ceaiul Darjeeling face parte din catogoria celor mai fine i scumpe varieti de ceai din lume. Dimbula Regiunea de cultivare a acestui ceai este n vestul Ceylon-ului. Acest ceai este un produs de prim calitate. Dooars Regiunea de cultivare a acestui ceai este n Nordul Indiei, la vest de Assam, puternica esen ce amintete de ceaiul Assam. Dragon Pearl Un ceai deosebit i foarte rar cu frunzele verzi ca o mn-rotit i Silver Tips (cunoscut sub numele de Silver Needles). English Breakfast

Source Un amestec caracterizat de gusturi englezeti. Intotdeauna bazat pe ceaiurile Assam i Ceylon. Genmaicha

Source Ceai japonez cu orez maro prjit i popcorn. Lichid pal maro cu arom plcut: puin srat, gust de cereale i un pic de dulcea. Green Monkey Munii Tai-Mu din nordul provinciei chineze Fujian este patria acestui neobinuit ceai care este produs manual cu grij pentru a avea aceast caracter distinct, proaspt si fin. Green Mu Dan Ceai verde de trandafir. 50 de mldie tinere sunt adunate manual pentru un ceai de trandafiri. Cnd apa este turnat peste ele este eliberat forma i aroma fin, plcut. Green Pekoe Din provincia Fujian - China; frunze subiri, cu grij rulate, ascuite. Gust proaspt, plcut i limpede, butur verde deschis. Gu Zhang Mao Jian

Ceai chinezesc din Muntii Wuyi de-a-lungul rului Quishui. Uor dulce, arom de castane . Recoltat timp de 10 zile n primvar i uor fermentat. Gunpowder

Source Varietate de ceai verde cu o frunz puternic i strns rulat. Frunzele sunt rulate n suluri omogene ntre palmele minii i n interiorul boilerului. Gyokuro Specialitate japoneza. Un ceai select cunoscut ca "fine dewdrop" (pictur fin) care este umbrit cu rogojin de orez sau cu o foi de metal cu o sptmn nainte de recoltare pentru a reduce taninul i pentru a ridica coninutul de cofein. Hazelbank Aceast mic, pitoreasc grdin din regiunea Assam a Indiei produce unul dintre cele mai bune ceaiuri din lume. Este numit dup Hazel, fiica celebrului functionar Dr. Mead. Plenitudinea, mrimea i culoarea Hazelbank l face favorit printre negustorii de ceai. Highgrown Ceai foarte uor cu o delicat arom crescut n regiunea muntoas Ceylon. Hui Ming Ceaiul Hui Ming i-a luat numele de la templul Huiming a lui Jungning din provincia Zhejiang din sudul Chinei. Pentru a corespunde cu ceremonia de deschidere a Canalului Panama n 1915, n San Francisco a avut loc o expoziie internaional pentru care fiecare ar a selectat cele mai fine produse. Ceaiul chinezesc a fost votat ca cel mai bun i a primit medalia de aur. De atunci este cunoscut drept Gold Medal Hui Ming. Jasmine tea

Source Probabil cel mai cunoscut ceai floral chinezesc. Parfumat exclusiv cu firavele flori albe de iasomie. Acestea i pierd mirosul n 20 ore de la culegere, i de aceea trebuie s fie adugate imediat ceaiului pentru a da aroma dorit. Java Java produce ceaiuri puternice, nchise la culoare, gustoase n general rcoritoare n timpul perioadei uscate. Calitate excelent. Keemun

Source Clasicul cea negru Chinezesc cu o frunz mic, delicat i o arom dulce. Cantitatea de cofein este cea mai sczut in comparatie cu alte ceaiuri negre. Din cauza nivelului sczut de tanin este folosit ca i component n diferitele varietai de Ceai Rusesc. Kokicha O specialitate japonez. Ceaiul verde este nti pulverizat nainte de a fi recompresat print-un proces special i tiat n felii mici i longitudinale. Butur plcut, proaspt cu o aroma slab. O alt versiune din aceast categorie este "Small veins tea". Frunzele rupte sunt amestecate cu nervuri fine ale tufiului de ceai. Kwai Flower Acest bun ceai chinezesc i are numele Kwai Flower de la floarea de osmanthus . De asemenea provenind din China, aceasta este o plant dulce mirositoare cu gust puternic, aromat. n China este de asemenea folosit la fabricarea diferitelor alimente ca zaharul i vinul.

Lapsang Souchong

Source Clasicul ceai negru chinezesc, aromat cu fum de la radacinile de pin. Lung Ching Ceai verde din China cu o frunz plat, lung. Frunzele sunt nti rsucite cu degetele i apoi presate plat. Matcha Ceai japonez din pulbere, folosit mai ales pentru ceremoniile de ceai japoneze. Muscatel Un ceai din regiunea Darjeeling, cules pe parcursul sfarsitului celui de-al doilea sezon ploios. Pai Mu Tan nsemnnd "White Peony"(Poneiul Alb), acest ceai alb are o arom delicat, floral. Este derivat de la tipul (Silver Needle) (Ac de Argint) i cele mai de sus doua frunze ale plantei, fiind jad verde la culoare, i uor aburit. Vezi de asemenea Ceaiul Alb. Pettiagalla Gust unic. Frunze lungi, subiri, puternic aromate. Plantaia e situat la o altitudine de 1,000 m n districtul Balangoda. Pi Lo Chun "Green spring snail" (Melcul verde de primvar). Ceai verde cu frunze slabe care au un parfum proaspat distinct i gust de fructe. Pu Erh

Source Pu Erh (Pou Nei) este un ceai puternic aromat cu frunze crnoase din provincia Chineza Yunnan. Si-a luat numele de la oraul Pu Erh, prin intermediul cruia este vndut. Are o arom foarte uscat i atotpatrunzatoare. Pu Erh este produs potrivit vechilor metode tradiionale asemntoare cu cele folosite n China n urm cu aprox. 2000 de ani. Sencha

Source Sencha este probabil cea mai popular varietate de ceai n Japonia i are o frunz lung, plat. Sencha japoneza are un gust proaspat usor dulce, n timp ce Sencha chinezeasca amintete de aroma puternic i proaspt de fn. Silver Sprout Lstarul de Argint este un ceai din frunze n form de semilun o butur de culoare glben i este extrem de proaspt, slab aromat. Snow Buds Ceai verde cu vrfuri ascuite albe i un plcut caracter de Ceai Alb', butura are culoarea mierii. Gust slab, suav. Vezi de asemenea Ceaiurile Albe. White tea Originea Ceaiului Alb este n genere din regiunile muntoase Fujian din Sudul Chinei. Frunzele sunt gentil i usor aburite n aer deschis i foarte atent mnuite. Numai bobocul (Silver Needle) i cele mai inalte doua frunze sunt culese. Foarte sczut concentraie de tanin i cofein. Vezi de asemene Pai Mu Tan. Young Hyson

Ceai chinezesc din provincia Zhejiang. Frunze groase, galbene-verzui sunt rotite ntr-o lung, subire form de-a lungul procesrii. Produce un intens lichid verde. Yunnan

Source Se spune c Yunnan este locul de natere al ceaiului. In aceasta provincie din sud-estul Chinei nc se mai cultiv un ceai puternic aromat floral cu frunze carnoase i vrfuri aurite. Poate avea o uoar asemnare cu Assam . Sursa

Sortimente de ceai i marcarea lor


Diferitele sortimente de frunze sunt rezultatul exclusiv al ultimei faze de producie, sortarea. Sunt 4 grupe principale n producia clasic : Frunza, Ruperea, Vnturarea i Praful. Aceste categorii specific i indic diferite mrimi de frunze i tria asociat. Pentru a nelege semnificaia lui Orange Pekoe, vezi. Sortarea se bazeaz pe calitatea frunzelor: frunze ntregi, frunze rupte, frunze zdrobite (vnturare) i praf. Pentru fiecare categorie cele mai bune sortimente sunt listate primele. Frunzele sfrmate i praful sunt n principal utilizate pe scar larg, n special n pungi de ceai. Sortimente de ceai cu frunza ntreag

FTGFOP1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe First Grade Leaves). Provenien n mare parte din Darjeeling, dar i din cteva regiuni din Assam. Cel mai fin sortiment al produciei; produs cu grij special; foi uniforme, tip. SFTGFOP1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe First Grade Leaves). TGFOP1/TGFO P (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe First Grade Leaves / Tippy Golden Flowery Orange Pekoe). Cea mai bun calitate n Darjeeling i Assam. GFOP1 (Golden Flowery Orange Pekoe First Grade Leaves). Mai puin comun n zilele de azi n Assam i Darjeeling. FOP/FOP1 (Flowery Orange Pekoe/Flowery Orange Pekoe First Grade Leaves). A doua calitate n Assam, Dooars i Bangladesh, prima calitate n China. Frunze lungi, cteva coluri.

OP sup (Orange Pekoe Superior) Numai din Indonesia. OP (Orange Pekoe) Prima calitate n producerea ceaiului n Ceylon i Java. Se poate compune din frunze lungi, slabe fr capete ascuite. BOP1 (Broken Orange Pekoe First Grade Leaves). Semi Frunze de Ceai. Specialitate a "districtelor de jos" din Ceylon. Aspre, frunze negre de ceai, cupriznd aproape 40 % OP i 60 % Pekoe/BOP. Fara calitate: Cteva OP2 (Orange Pekoe Second Grade Leaves). Frunze de ceai cu ingredieni adugai, dar numai n Ceylon i Sudul Indiei.

Sortimente de ceai cu frunze rupte:


P/FP (Pekoe/Flowery Pekoe) n mare parte numai n Ceylon i Sudul Indiei, de asemenea produs n cteva pri ale Keniei. De obicei aspre, frunze crnoase rupte. BOP aspru (Broken Orange Pekoe). Aspru, numele Indonesian pentru Pekoe. BPS (Broken Pekoe Souchong) Nume pentru Pekoe n Assam i Darjeeling. TGFBOP1 (Tippy Golden Flowery Broken Orange Pekoe 1) Cea mai bun calitate de frunze rupte n Darjeeling i cteva pri din Assam. Multe capete, frunze uniforme. GFBOP1 (Golden Flowery Broken Orange Pekoe 1) n majoritate produs n Assam ca cea mai bun calitate cu frunze rupte; singura cu frunze rupte din Kenya. GBOP (Golden Broken Orange Pekoe) Ceai de calitatea a doua. Frunze neomogene, cteva tipuri. FBOP (Flowery Broken Orange Pekoe) Aspru rupt cu cateva capete din Assam, Ceylon, Indonesia, China i Bangladesh. n America de Sud aspru, negru, rupt. n Sudul Indiei, Pekoe este adesea cunoscut ca FBOP. BOP (Broken Orange Pekoe) Principala specialitate rupt n Ceylon, sudul Indiei, Java i China. BP (Broken Pekoe) Din Indonesia. Ceylon, sudul Indiei. FBOPF (Finest Broken Orange Pekoe Flowery) n genere din Ceylon, "districtele de jos". Un BOP1 cu multe frunze cu coluri. Specialitate numit "Spritul Frunzei". BT (Broken Tea) Din Sumatra, Ceylon, cteva regiuni din sudul Indiei. De obicei o frunz neagr , deschis , crnoasa, foarte groas.

Frunze sfrmate:

BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings) Principala calitate n Ceylon, Indonesia, Southern India, Kenya, Mozambique, Bangladesh i China. Frunze de ceai negre, civa ingredieni adugai, particule de mrime uniform, fr colturi. n Indonesia BOP fin, frunze mici BOP. TGFOF (Tippy Golden Flowery Orange Fannings). GFOF (Golden Flowery Orange Fannings) Cea mai fin calitate pentru producia de ceai la pung n Darjeeling. FOF (Flowery Orange Fannings) Comun n Assam, Dooars i Bangladesh. Mrimea unor frunze se aseamn cu calitatea acelora mici rupte. OF (Orange Fannings) Din nordul Indiei i cteva pri ale Africii i Americii de Sud. PF (Pekoe Fannings)

Praf:

D1 (Dust 1) Din Ceylon, Indonesia, China, Africa, America de Sud i Sudul Indiei. PD/PD1 (Pekoe Dust/Pekoe Dust 1) Produs in principal din India.

Cultivarea ceaiului
Planta
Planta de ceai este o plant peren aparinnd familiei Camellia originara din China, Tibet i nordul Indiei. Exista dou varieti principale ale plante de ceai. Varietatea cu frunza mic, cunoscut ca i Camellia sinensis, se dezvolt bine n regiunile muntoase nalte i reci ale Chinei i Japoniei. Cea mai rspndit varietate de frunze, cunoscut drept Camellia assamica, crete cel mai bine n climatul tropical, umed, din Nord-estul Indiei i n provinciile Szechuan i Yunnan din China. Planta are frunze lucioase, verde nchis i flori mici, albe.

planta (Sursa) Sunt numeroi hibrizi care i au originea n aceste dou specii, care s-au dezvoltat pentru a face fa unor condiii diferite. Potrivit unei vechi zicale chinezesti, ceaiul superior vine din munii nali'. Altitudinea i ceaa din muni creeaz o protecie mpotriva prea multor raze de soare i furnizeaz temperatura i umiditatea necesara pentru a permite frunzelor s se dezvolte ncet i s rmn delicate. Ca i n cazul vinului, calitatea i gustul particular al ceaiului sunt influenate att de conditiile de mediu (sol, clim, altitudine) ct i de productorul de ceai (care decide cnd i cum este frunza culeas i cum este procesat). Majoritatea plantelor de ceai au o perioad de cretere i una de repaus de obicei n timpul iernii. Frunzele sunt culese atunci cnd rsar noile mldie. n climatele calde, planta are mai multe recolte ce pot fi culese de-a lungul anului. n condiii reci la nivele nalte, perioada de recoltare este diferit. Frunzele din recolta timpurie, de obicei n primvar, confer ceaiului cea mai bun calitate.

Sunt patru tipuri principale de ceai: ceai verde, ceai negru, ceai oolong i ceai alb. Toate tipurile de ceai provin din aceeai plant. Varietatea specific de plante de ceai i modul cum sunt procesate frunzele dup ce au fost culese determin tipul de ceai obinut.

Plantaie de ceai din Kenya. (Sursa)

Cultivarea
Ceaiul crete n principal ntre tropicele Racului i Capricornului, necesitnd pn la 1.000-1.250 mm de precipitaii pe an, ct i o temperatur ideal ntre 10 i 30 C. Se dezvolt de la nivelul mrii pn la 2.400 metri altitudine. Grdina de ceai (cultura de ceai) este acolo unde potenialul pentru aroma ceaiului va fi generat i astfel se asigur cu mare grij i atenie cele mai bune condiii de cretere. Aceasta nseamn, n unele cazuri, plantarea arborilor pentru a genera umbr sau pentru protecie mpotriva vnturile puternice, n special n cmpiile din Assam. Plantele sunt aezate n rnduri de aproximativ un metru deprtare. Tufiurile trebuiesc tiate la patru sau cinci ani pentru a ntineri i pentru a le pstra la o nalime convenabil pentru culegtori. Aceasta este cunoscut ca suprafaa de cules'.

(Sursa) Un tufi poate produce ceai in jur de 50-70 ani, dar dup 50 de ani recolta de ceai se reduce. n acest moment se consider c vechile tufiuri pot fi nlocuite cu plante tinere crescute in pepiniere.

Recolta
Reprizele de culegere depind de tipul de clim; cele proaspat crescute pot fi culese la intervale de 7-12 zile n timpul sezonului de cules. Culesul ceaiului este obositor i necesit o munc intens (pentru a produce un kilogram de ceai neprocesat sunt necesare ntre dou i trei mii de frunze de ceai) i este o procedur ce necesit o ndemanare deosebit. Culegtorii de ceai nva s recunoasc momentul exact la care mldiele trebuie culese. Aceasta este important pentru a se asigura c cele mai firave frunze sunt culese spre a produce cel mai bun ceai. Dup cules, frunzele sunt transportate la fabric pentru a fi procesate. Cmpurile sunt de obicei n apropierea fabricii.

Regiuni de cultivare a ceaiului. (Sursa)

Producerea ceaiului
Producerea ceaiului implic urmtoarele faze:

Vetejirea Rularea Oxidarea (fermentarea) Uscarea Ambalarea

Dei procesul este relativ simplu, fiecare faz trebuie controlat cu atenie pentru a obine savoarea i gustul potrivit.

Vetejirea
Scopul vetejirii este reducerea cu pn la 70% a umezelii din frunza de ceai (variaz de la regiune la regiune). Ceaiul este ntins pe o plas ntr-o covat. Aerul este trecut prin ceai ndeprtnd umezeala n mod uniform. Acest proces dureaz n jur de 12 pn la 17 ore. La sfritul acestui interval de timp frunza este moale i pliabil i astfel se va rula cu uurin.

Vetejirea. (Sursa)

Rularea
Ceaiul este introdus ntr-o main de rulat, care se nvrte orizontal pe o mas ce ruleaz. Aceast aciune creeaz frunzelor de ceai aspectul firav i rsucit. n timpul procesului de rulare frunzele sunt sfrmate, ceea ce determin nceperea celui de al III-lea proces.

Rularea. (Sursa) n loc de tradiionala si uoara rsucire, pentru finalizarea cu succes a alternanei de procese, dou alte metode sunt folosite n principal pentru producerea ceaiului negru, ex.ventilarea i sortarea prafului . Acest ceai este de obicei destinat produciei ambalate n pungi. Metoda de producere CTC: CTC provine de la zdrobire, sfiere i ncreire. Frunza vetejit este adesea tiat la o form uniform de o main. Apoi frunzele sunt introduse n main CTC unde sunt zdrobite, rsucite i ncreite ntr-o singur operaie de rulmenii de metal. Seva extras din celule este adugat frunzelor din nou. Frunzele zdrobite sunt apoi oxidate, uscate i sortate. Metoda CTC este folosit n principal n regiunea Indiei. Metoda LTP: A treia metod de producere a ceaiului negru este metoda LTP, numit astfel dup inventatorul aparatului aferent, Procesorul de Ceai Lawrie (Lawrie Tea Processor). Prin aceast metod frunzele vetejite sunt adesea splate nainte de a fi introduse n maina LTP. Aici sunt virtual fcute buci de ctre lame rotitoare cu vitez mare. Urmeaz apoi procedurile obinuite de oxidare, uscare i sortare.

Oxidarea (fermentarea)
Odat ce rularea este finalizat , ceaiul este pus fie n couri fie este ntins pe mese unde enzimele din frunzele de ceai intr n contact cu aerul i ncep s se oxideze. Aceasta creeaz savoarea, culoarea i tria ceaiului. n timpul acestui proces frunza de ceai i schimb culoarea de la verde, maro deschis, la maro nchis acest lucru avnd loc la 26 grade. Aceast faz este critic pentru savoarea final a ceiului, dac e lasat prea mult savoarea va fi alterata. Oxidarea dureaz de la jumtate de or pn la dou ore. Acest proces este monitorizat constant cu ajutorul unui termometru dar i pe parcursul mai multor ani. Ceaiul trece apoi n faza final de uscare.

Cu ct dureaz mai mult oxidarea cu att ceaiul este mai inchis la culoare. Ceaiul verde nu este oxidat dect pentru o perioad scurt de timp. Ceaiul oolong (chinezesc) (vezi ntrebarea...) este partial oxidat, pe cnd ceaiul negru este mai mult oxidat. Adesea acest pas este numit fermentare. Dei fermentarea necesit folosirea microorganismelor (bacterii, mucegai, drojdii, ca i n pine, bere), nu este i cazul fermentrii ceaiului. Fermentarea ceaiului este un proces chimic de oxidare.

Uscarea
Pentru a opri procesul de oxidare ceaiul este trecut prin usctoare cu aer cald. Acestea reduc umezeala total cu pn la 3% i dezactiveaz enzimele. Oxidarea va fi oprit de acest proces, i acum ceaiul uscat este gata s fie sortat pe sortimente nainte de mpachetare. Not, vezi file

Ambalarea
Ceaiul este mpachetat in mod obinuit, n cutii de lemn i exportat. Poate fi ambalat in continuare n pachete mai mici, pungi de ceai etc.

Ce este ceaiul Earl Grey ?


Charles, Earl Grey al-2-lea (1764-1865) a fost Prim Ministru al Regatului britanic ntre 1830 i 1834. A fost un mare reformator, dar cel mai mult este cunoscut pentru combinaia de ceai care i poart numele. Potrivit legendei, combinaia a fost un cadou din partea unui nalt functionar (mandarin) chinez. Se pare c un trimis al lui Earl Grey n China a fcut o fapt bun pentru mandarin (se pare ca ar fi salvat viaa mandarinului, detaiile nu sunt cunoscute). Cnd gustosul dar al mandarinului era pe terminate, Earl Grey a cerut negustorilor si de ceai, Twining-ii, ceva asemntor lui. In timp, aceast marc a devenit favorita familiei Grey. Cnd musafirii l intrebau despre acest ceai, erau trimii la Twining-i n Strand la Londra, unde cereau ceaiul lui Earl Grey. Bergamot Orange (bergamota portocalie) este aroma folosit n Ceaiul Earl Grey. Uleiul de bergamota este extras din coaja de bergamota portocalie (Citrus bergamia sau Citrus aurantium bergamia), o mic par cu form de portocal, care este cultivat in zilele noastre mai ales n sudul Italiei, dar originara din Vietnam i sudul Chinei.

Charles, al-2lea Earl Grey. (Sursa)

Bergamot orange bergamota portocalie (Sursa)

Ce este Orange Pekoe?


Orange Pekoe este o clasificare a ceaiului negru bazat pe originea frunzelor din care este fcut. Pentru a fi clasificat drept pekoe, ceaiul trebuie s fie compus numai din flush-uri flush-ul este bobocul de floare cu cele mai noi dou frunzulie. (Alte frunze produc ceai de calitate inferioar.) O greeal comun este aceea c Orange Pekoe este un tip de ceai cu arom de portocale, sau in alte cazuri este oarecum asociat cu fructul de portocal. De fapt, nu exista nici o conexiune ntre ceaiul Orange Pekoe i aroma lui. In Europa, ceaiul a fost importat pentru prima dat de ctre Dutch East India Company (Compania Olandeza India de Est) n 1610 (ceai verde din Japonia). Curnd dup aceea Compania a nceput s importe i ceai chinezesc i l-a promovat cu un mare succes astfel nct dovezi ale existenei companiei supravieuiesc nc n termenul comercial Orange Pekoe. Pekoe provine de la Bai Hao (sau Pak-Ho), termenuln limba chinez pentru capt alb ascuit, pentru a denumi bobocul de frunze desf cut acoperite de puf alb, un semn sigur al tinereii frunzei i a fineii superioare a ceaiului. Primul ceai de aceast calitate introdus n Olanda se pare ca ar fi fost prezentat familiei regale, Casa de Orange, i ca o ingenioas lovitur de marketing,

ceaiul de tip Bai Hao a fost promovat publicului olandez ca Orange Pekoe pentru a sugera garania regal

Ce e ceaiul Oolong?
Oolong este un ceai tradiional chinezesc cu o culoare de oxidare ntre verde i negru (vezi producerea ceaiului). Termenul "oolong" nseamn in chinez dragonul negru sau arpele negru; diferite legende descriu originea curiosului nume. ntr-o legend, proprietarul unei plantaii de ceai a fost speriat prin intermediul frunzelor sale uscate de ctre apariia unui arpe negru; cnd s-a ntors precaut cteva zile mai trziu, frunzele fusesera oxidate de soare ce dduse o minunat form. Alt poveste spune despre un om numit Wu Liang (nume schimbat mai trziu n Wu Long sau Oolong) care a descoperit accidental ceaiul oolong dup o grea zi de cules ceai. Astfel dup ce urmrise un cerb i-a adus aminte de ceaiul care incepuse deja sa se oxideze. Aii spun c ceaiul se cheama oolong deoarece frunzele arat ca mici dragoni negri care merg cnd torni ap fiart peste ele. Cnd sunt uscate, frunzele de ceai Oolong se deosebesc prin aspectul lor de firicel negru.

Ce este Lapacho?
Lapacho este obinut din scoara de arbore Lapacho din pdurea tropical (Tabebuia avellanedeae, sinonim cu: Tabebuia impetiginosa), oricum numai scoara roie din exterior este folosit n procesul de producie. Scoara contine numeroase tanine, acizi i vitamine. Arborii nu trebuie s fie tiai n acest scop, deoarece coaja neagr crete din nou ntr-un an. Arborele nu are nici o conexiune cu clasica planta de ceai (Camellia sinensis).

Acest arbore este de asemenea cunoscut ca Pau D'arco, ipe roxo, tahuari, taheebo, tabebuia ipe i tajy .

Meniunile populare indic c scoara acestui arbore i a altor specii asemntoare inrudite cu Tabebuia i Tecoma curialis este folosit n medicina tradiional din America Central i de Sud pentru a prepara ceai ce este folosit pentru o gam larg de boli, de la artrite la ulcer, diabet i cancer. Ca rezultat, multe companii de plante medicinale i magazine de alimentaie sntoas promoveaz puternic ceaiul de Lapacho ca un puternic vindector de toate. Dar oricum, nu a fost dovedit tiinific ca ar fi tratnd afeciunile menionate. Cercettorii din domediul medicinei au descoperit c anumite componente din lemnul acestui arbore, n principal -lapachone i lapachol, au proprieti anticancerigene. Cu toate acestea, aceste componente sunt foarte puternic toxice, i ntr-adevar ele nu au fost recunoscute ca tratament valabil al cancerului. Nu exist nici o recunoatere oficial a proprietilor anticancerigene ale acestui ceai.

surse:

http://biotech.icmb.utexas.edu/botany/beta.html http://www.conspiration.cc/sante/lapacho_ecorces.jpg http://www.femhealth.com/images/graphics/paudarco.jpg

Ce este ceaiul Rooibos?

Rooibos, nseamnnd tufi rou n african, este o plant din sudul Africii din familia Leguminoaselor (Fabaceae, de asemenea cunoscut ca Leguminosae), cu frunze luminoase verzi, ca nite ace, ce devin roii dup procesare. Tufa, Aspalathus linearis, are o mic arie de cultivare, doar n Munii Cedarberg n vestul Cape-ului - Africa de Sud. Planta nu este nrudit cu plant clasic de ceai (Camellia sinensis).

Locuitorii din muni ai tribului Khoi, au fost primii care au dezvoltat o metod de a prepara ceai din rooibos, o practic ce-i are originile n urm cu 300. Acest ceai a fost de asemenea apreciat n secolele 19 i 20 de ctre colonitii europeni. Desi adevratul proces de preparare al frunzelor pentru ceai a devenit mai automatizat n ultimii ani, paii au rmas aceeai: frunzele (i cteodat tulpinele) sunt culese, lovite, oxidate (fermentate), apoi uscate la soare. Faza de lovire este cea n care frunzele sunt ciocnite sau strivite, care permite materialului s dezvolte culoarea lui distinctiv din timpul procesului de oxidare (similar oxidrii ceaiului normal). Ceaiul, preuit pentru puternica lui arom i gust este cea mai popular butur din Sudul Africii. Se bea fierbinte sau rece, simplu sau ndulcit, cu lapte sau fr.

Rooibos este bogat n anti-oxidani i flavonoide i n comparaie cu ceaiul normal conine mai mari concentraii n aceste substane. Cu toate c nu a fost dovedit tiinific s trateze nici o afectiune, multe cercetri sunt fcute asupra posibilelor afectiuni ce le poate trata ceaiul de rooibos. Anti-oxidanii activi ce se gsesc n rooibos sunt cuercetine, luteolin, isocuercetrin i rutin. Rooibos nu conine cofein i are puin coninut n tanin. Surse : http://www.yerbamate.com/images/ClientImages/2.jpg ; http://www.rooibos.com/

Conine ceaiul cofein?

Ceaiul negru i verde sunt produse din aceeai plant, Camellia sinensis, deci ambele ceaiuri contin prin natura lor cofein in general n cantiti similare. Sunt multe tipuri de ceai ce contin diferite cantiti de cofein i coninutul de cofein al amestecului poate foarte bine varia in funcie de metoda de amestecare i tria dorit. n medie, ceaiul conine 20-30 mg cofein la 100 ml. Este recomandat ca i consumul zilnic total de cofein (din toate sursele) sa nu depeasc 600 mg/zi, echivalentul a 2-3 litri de ceai/zi. Femeile nsrcinate sunt totui sftuite s limiteze consumul cumulat de cofein din diferite surse la maximum 300 mg/zi. Ceaiurile din plante medicinale i fructe nu conin deloc cofein. Ceaiul cu arom de fructe conine aceeai cantitate de cofein ca i ceaiul negru /verde clasic.

Este mat la fel ca i ceaiul?


Mat, sau Yerba mat, nu este un ceai. Este o infuzie de frunze a unei specii de ilice, Ilex paraguariensis. Aceast plant nu este sub nici o form inrudit cu plantele obinuite de ceai (Camellia sinensis). Acest arbore aparine familiei Aquifoliaceae i crete ntre paralelele de 10 i 30 n bazinele rurilor Paran i Paraguay din America de Sud. Este o plant tropical sau subtropical, ce necesit temperaturi mari, umiditate mare i pn la 1500 mm de precipiaii anuale. Mat este de obicei asociat cu cowboii din pampasul Americii de Sud, dar este popular n toat partea de sud a Americii Latine. Guaranii i Quechua, din regiunea amintita, beeau infuzie de iarb mate nc din timpuri pre-Colombiene. Potrivit tradiiei lor, este darul unui bun Dumnezeu. n Brazilia Mate se cheam Chimarro sau cimarron. Denumirea de "Mate" provine de la cuvntul Quechua "mat" care este numele plotei (Lagenaria vulgaris) care este traditional folosit pentru a bea infuzia, vezi in continuare.

(Sursa)

Butorii de Mat pun una peste alta frunzele pe una din prile vasului rotund (adesea numit plosc) i apoi toarn apa fiart in partea liber a vasului. Mat se bea cu bombilla - un pai avnd la un capt un filtru cu form de lingur. Butura Mat este un eveniment social in timpul cruia plosca i paiul sunt pasate de la unul la altul.

Exemplu de vas din care se bea mat si bombilla (Sursa) S-a pretins c mate ar conine un comus special, mateine', care se aseamn cofeinei, dar frsa dea efectul de dependen. Mateina a fost revendicat ca fiind un stereoizomer al cofeinei dar, cu toate acestea, substan diferit . Oricum, acest lucru este imposibil deoarece cofeina nu are stereoizomeri. Astfel, mateina e un sinonim al cofeinei. Mat poate conine n frunze aproape aceeai cantitate de cofein ca i boabele de cafea. Datorit modului de preparare, la sfrit o ceasc de mate, n general, conine mai puin cofein dect o ceac de cafea. Mat mai conine dou alte xantine (compui ca i ai cofeinei): teobromine (ca i n boabele de cacao) i teofiline (ca i in ceaiul obinuit) care are efect asemntor cu al cofeinei. Cu toate c o serie de boli sunt atribuite mat-lui, foarte puine au fost dovedite. A fost dovedit ca mat are o puternic capacitate anti-oxidant i poate reduce cteva efecte oxidative ale stresului asupra organismului.

Ce este ceaiul Honeybush?


Ceaiul Honeybush se obine din frunzele tufei de honeybush (Cyclopia intermedia i alte specii de Cyclopia) din Sudul Africii, greit asociat cu obinuita plant de ceai (Camellia sinensis). Frunzele, tulpina i florile speciei Cyclopia sunt folosite la prepararea unei dulci infuzii de ceai.

Interesul la scara internaional de care se bucur honeybush vine din trecut de la comercializarea ceaiului de ctre Olandezi i Britanici. In 1652, o colonie, care mai trziu a fost denumit Cape Town, a fost stabilit ca baz de provizii pentru Compania Olandeza India de Est care fcea comer cu specii de ceai indian i sud-asiatice. In scurt timp botanistii au nceput catalogarea bogatei flore a regiunii, planta honeybush a fost introdus n literatura botanic n 1705. Chiar dac nu exist nici un raport pubicat la acea vreme referitor la folosirea acestui ceai de ctre populaia indigena (tribul San si Khoi-Khoi, cunoscut astazi ca i KhoiSan sau bosimani), bazndu-se probabil pe observarea practicelor btinae, el a fost rapid recunoscut de ctre coloniti ca i un bun substitut pentru ceaiul obinuit. In general ceaiul honeybush este nc colectat de ctre populaia slbatic, dar cultivarea a nceput s devin necesar odata cu dezvoltarea rapida a industriei (fornd culegtorii s cltoreasc i n zonele mai puin accesibile) i cu creterea cererii pentru un produs mai uniform. Procesul de producie a ceaiului honeybush este siminar cu cel al unui ceai obisnuit sau al ceaiului Rooibos. Planta este recoltat, uscat i oxidat (fermentat'). In faza de oxidare doua metode tipice sunt folosite; oxidarea ntr-o mormad tmduitoare sau la temperatur ridicat ntr-un cuptor de coacere prenclzit. In comparaie cu o oxidare normal, acest proces necesit mai mult timp. Metoda traditional de fermentare a ceaiului de honeybush const in folosirea mormadei tmduitoare, in special atunci cnd cantiti mari de ceai sunt produse. Un morman oval de aproximativ 4-5 metri n diametru i 2 metri nalime necesit 1.5-2.5 tone de honeybush verde. Mormanul este ambalat bine i lsat timp de trei zile pentru a permite generarea spontan a cldurii i fermentarea. Creterea temperaturii este rapid deoarece maldrul este deja cald in momentul cand materialul final este ambalat n maldr. n timpul perioadei de fermentaie, materialul ii schimb culoarea din verde in maro nchis i capat o arom dulce. Incepnd cu ziua a treia, maldrul este rotit la fiecare doisprezece ore pentru a se asigura c poriunile de la exterior, mai reci, se combin cu restul materialului i pentru a impiedica epuizarea oxigenului din maldr. In funcie de specia folosit, dupa 3-5 zile de fermentaie, maldrul este examinat. Dac materialul prezint o arom dulce de miere i are o

culoare maro nchis, maldrul este mprtiat pe o pnz ntr-un strat subire i lasat s se usuce n soare. Folosirea cuptorului pre nc lzit d produsului final o calitate mai bun i mai consistent deoarece controlul temperaturii procesului de fermentare este posibil i pentru c, n acelai timp, sunt necesare perioade mai scurte de fermentaie (24-36 ore) pentru obinerea unul ceai complet fermentat sau nhibarea creterii mucegaiului. Dup acest pas produsul este uscat i ambalat. Ceaiul Honeybush este deobicei consumat cu lapte i zahar, dar pentru a aprecia delicatul gust i aroma dulce, laptele i zahrul nu ar trebui adaugate. Aromele variaz de la gemul fierbinte de caise, flori, sau miere, de amestec de fructe uscate mpreun cu o arom general de dulcea. In plus, are avantajul c infuzia rece a acestui ceai poate fi deasemenea folosit ca ceai rece (ice tea) care se asorteaz bine cu sucul de fructe. Traditionala utilizare a ceaiului pentru tratarea tusei poate fi explicat, in particular, de coninutul de pinitol, un zahr modificat (o grup metil nlocuieste hidrogenul ntr-una din poziiile glucozei; vezi imaginea de mai jos). Pinitolul, numit dup sursa sa principal, copacii de pin, regsit i n frunzele altor cteva plante este de asemenea recunoscut pentru efectul de diminuare a nivelului de zahr din snge, dupa cum a i fost demonstrat n studiile pe animale de laborator i este considerat ca i drog pentru diabetici.

pinitol Honeybush conine de asemenea anti-oxidani ca: flavone, izoflavone, cumestan, luteolin, 4-acid hidroxicinamic, polifenoli, i xantone. Izoflavonele i cumestanii sunt clasificate ca phitoestrogeni, folosite n tratarea simptomelor de menopauz, o aplicaie pentru care honeybush a fost recent promovat. Flavonele i izoflavonele de honeybush sunt similare cu cele din boabele de soia, o alta plant leguminoas, de asemenea folosit n tratarea simptomelor de menopauz. Luteolinul este pigmentul galben de baza al florilor i pe vremuri era folosit ca i vopsea.

luteolin

Ceai alb
Ceaiul alb ( n chinez) este pregtit din muguri sau frunze tinere pe care se disting mici periori albi. Spre deosebire de ceaiul verde, ceaiul alb sufer un proces de ofilire i de uoar fermentaie. n ceac este mai limpede, iar gustul lui e puin mai pronunat. Ceaiul alb este un ceai rezervat pentru momentele speciale i deosebite. ara de provenien: China

Eseu
Iulian Bicu

Japonia ntr-o ceac de ceai aburind (Sporovind despre Japonia cu Roland Barthes, Nicolae Steinhardt, Okakura Tenshin, Claudia Golea i Mircea Eliade)
Citind romanul Claudiei Golea, Planeta Tokyo, am descoperit cu surprindere c mottoul acestuia a fost preluat din cartea amicului meu, Roland Barthes1, unul din criticii literari care miau marcat anii de formaie, vorba lui Stephane Mallarm2, i carnea mea e trist pentru c i-am citit toate crile, dintr-un eseu absolut senzaional care se numete Imperiul semnelor. n acest text semioticianul francez demonstreaz c societatea japonez e un soi de paradis semiotic, rezultnd astfel poate cea mai frumoas carte scris vreodat despre cultura japonez de ctre un european. Roland Barthes, invitat fiind la un congres n aceast ar, se intereseaz de absolut tot, ntreab, caut o face cu curiozitatea specific unui antropolog. Va include n cartea scris la revenirea n Frana analize detaliate i foarte rafinate despre profilul semantico-logic al limbii japoneze, va include platourile cu mncare i mncarea descentrat3, hashi4, celebrele beioare din lemn, tempura5, pachinko6, un soi de jocuri mecanice cu bile, oraele fr adrese, descentrate i organizate n jurul grilor (eki mae - zona limitrof a grii, unul din punctele nodale ale unui ora), va include arta mpachetatului i modul de mpachetare, casele fr mobilier i fr paturi, cci japonezii dorm direct pe tatami7, arta ppuilor bunraku, politeea japonez, haiku, legtura dintre limbaj i filosofia Zen, admir modul de organizare al papetriilor, vorbete despre cele

100 de milioane de corpuri care formeaz un uria continuum, un corp colectiv, Roland Barthes8 se refer la faptul c n Japonia exist o singur ras, endogen, care a evoluat separat de celelalte populaii din Asia o prelungire a obsesiei corpului textual din eseul su Plcerea textului: Descoperirea e extraordinar: strzile, magazinele, barurile, cinematografele, trenurile, desfoar imensul dicionar al chipurilor i al siluetelor, n care fiecare corp (fiecare cuvnt) nu vrea s se spun dect pe el nsui i totui trimite la o clas; astfel avem n acelai timp voluptatea unei ntlniri (cu fragilitatea, cu singularitatea) i eliminarea unui tip (felinul, ranul, dolofanul ca un mr rou, slbaticul, laponul, intelectualul, adormitul, vistorul, bucurosul, contemplativul), surs de jubilaie intelectual, ntruct nestpnitul e stpnit. Venind din Frana, ara unde diversitatea socio-regional i rasial este foarte mare i fiind scufundat ntr-o mare de corpuri aparent asemntoare, pe care cu greu ochiul su occidental le poate ordona ntr-o tipologie, criticul literar crede c a descoperit secretul acestei populaii, uniformitatea. Dac ar fi rmas mai mult n Japonia, ar fi observat c exist totui corpuri diferite, au i ei aceleai diferene ntre sat i ora, ntre pescarii de pe coasta oceanului i cresctorii de vite din Nord, ntre meteugari i intelectuali, exact ca n orice regiune a lumii. Criticul i alege apoi drept element al analizei un amnunt anatomic, pleoapa femeilor japoneze, un semn specific al frumuseii nipone. Cred c eseul su este un must read pentru toi iubitorii culturii nipone. Totul n societatea japonez a fost codificat timp de dou milenii, de fapt, chiar japonezii nii devin n Imperiul semnelor nite semne, apud scenaristul filmului Lost in translation, care a transpus n imagini ideea crii lui Roland Barthes. Nicolae Steinhardt9 va formula o serie de obiecii la fel interesante ntr-o recenzie a sa la versiunea francez a volumului. Astfel, dac autorul articolului, devenit ntre timp clugr i scriitor freelancer, subscrie la unele observaii privind modul de alimentaie sincron i absena mobilierului din casele japoneze, cu altele nu se mpac deloc. i reproeaz, n primul rnd, lui Roland Barthes faptul c nu se ocup suficient de mult de ceremonia ceaiului, descris pe larg de Okakura Kakuzo10, volumul de popularizare al acestuia din urm fiind tradus la noi de Emanoil Bucua n 1937. Emanoil Bucua e un poet interbelic minor, pe care George Clinescu11 l introduce n Istoria literaturii romne de la origini i pn n prezent n categoria intimitilor, poet care descria tocmai universul acesta casnic, iar filosofia teismului japonez (n limba japonez chado sau chanoyu12, nseamn ceremonia ceaiului13) a fost tradus de Okakura Kakuzo pentru prima oar pe nelesul occidentalilor, i nu avea cum s nu-i atrag atenia. n literatura romn Japonia a ptruns prin medierea simbolismului sau a poeilor tradiionaliti, importul stampei japoneze n cultura occidental datorndu-se impresionismului francez. M gndesc, bunoar, la rondelurile pe teme japoneze ale lui Al. Macedonski, din ciclul de porelan, sau la poemele ntr-un vers ale lui Ion Pillat, care emulau celebrele hai-ku. Okakura Kakuzo, cunoscut de japonezi sub numele Tenshin, a deinut diferite posturi, inclusiv pe cel de curator al Muzeului Imperial de Arte Frumoase din Tokyo, pentru ca, ulterior, s devin chiar consultant al departamentului sino-japonez din cadrul Muzeului de arte frumoase din Boston. Tenshin a scris Cartea ceaiului ntr-o vacan petrecut n ara natal n anul 1906 i s-a bucurat de un succes uria n lumea ntreag, astfel nct cartea sa nu a trecut neobservat nici n Romnia. De altfel, trebuie s-i dm Cezarului ce e al Cezarului, Mircea Eliade14 a semnalat pentru prima oar traducerea crii lui Okakura Kakuzo, n versiunea lui Bucua, ntr-o tlmcire foarte frumoas, ntr-o recenzie publicat n ziarul Cuvntul pe data de 13 februarie 1927. Astfel, Okakura dovedete foarte sugestiv, n opinia lui Eliade, c sub filosofia teismului15 se ascunde de fapt taoism i zenism n stare pur. Recenzentul sintetizeaz cu talent de romancier: Ceremonia era o dram improvizat cu aciunea esut n jurul ceaiului, florilor i picturilor. Nicio culoare care s tulbure lumina odii, niciun sunet care s strice ritmul lucrurilor, niciun gest care s sparg unitatea nconjurimii, toate micrile svrite simplu i firesc - acestea erau scopurile filosofiei ceaiului (...) O filosofie adnc slluia ndrtul tuturor acestor lucruri. Ceismul era taoism sub masc. Nicolae Steinhardt menioneaz n recenzia sa la ediia francez a eseului lui Roland

Barthes chiar faptul c ar fi pregtit o nou ediie a crii, ngrijit n echip cu un faimos indianist, discipol al lui Mircea Eliade, Sergiu Al. George, dar se pare c editura nenumit n text, creia i-a fost predat cartea, a refuzat-o. Ceva mai trziu, la maturitate, Mircea Eliade16 nsui va reveni ntr-o not din Jurnal din 1973 asupra simbolisticii foarte complexe a acestei ceremonii a ceaiului, dar evident discutnd-o de pe alte poziii. Astfel acum Mircea Eliade, care se iniiase la faa locului n teism, chiar n timpul unor repetate cltorii n Japonia, se ocup de filosofia lui Rikyu, citnd o tanka, o poezie a acestuia care ar fi un soi de ars poetica a ceremoniei ceaiului, de fapt, un kan17 adresat nvceilor si, enigmatic i eliptic ca orice distih din filosofia taoist: Esena ceremoniei ceaiului Este pur i simplu a fierbe apa A face ceaiul i a-l bea-nimic altceva! Fii sigur c nelegi asta. Estetica lui Rikyu, a crui moarte este descris n finalul eseului lui Okakura Tenshin, Cartea ceaiului - episod care ar fi putut s-i inspire laureatului Nobel pentru literatur Yasunari Kawabata18 un roman absolut extraordinar, Stol de psri albe se bazeaz pe dou principii separate, sabi i wabi, explicate cu ajutorul unor parafraze. Fr s citeti eseul lui Okakura Tenshin nu poi nelege, de pild, semnificaia tragic a romanului lui Yasunari Kawabata i legtura dintre chanoyu i moarte n cultura nipon. Se pare c Rikyu i-a convocat nainte de moarte nvceii la o ultim ceremonie a ceaiului un corespondent al Cinei cea de tain la care a participat i samuraiul pe care l slujea. Dac sabi se traduce prin viguroasa frumusee a ceea ce e btrn i zdravn, cel de-al doilea, wabi, ar fi echivalent cu frumuseea de la sine dobndit a ceea ce e srccios. Rikyu credea c cu ajutorul lui sabi i wabi poi atinge desvrirea spiritual care s te propulseze n Nirvana budist. Pentru a-i sublinia trsturile, Rikyu enumera cteva cuvinte-cheie. Astfel, filosofia ceaiului s-ar baza pe doar patru principii diferite, pe armonie, respect, puritate sau linite. Cele patru principii nu erau o creaie pur japonez, ci defineau chiar literatura Zen din China, chiar ara de origine a ceremoniei ceaiului. Pentru c am avut ocazia s asist la ambele tipuri de ceremonii ale ceaiului, i la cea chinez, i la cea japonez, a putea spune c ele difer foarte mult, dei principiile sunt similare, i c japonezii au rafinat aceast tradiie cultural, preluat de la vecinii lor. Astfel, ea s-ar putea traduce prin chiar ceremonia ceaiului: poi avea acces la Nirvana prin operaiunile simple, aproape automatizate, de fierbere a apei i de preparare a ceaiului verde. Exist chiar i o ceremonie a ceaiului coreean, intitulat darye19, se tie c budismul a trecut din China n Japonia prin intermediul coreenilor, dar nvaii japonezi consider c tradiia lor i are rdcini directe n cultura chinez. n timpul acesteia se servesc prjituri din orez, ca la japonezi dar fierberea apei amintete mai curnd de tehnicile importate din China. Pe undeva, povestea aceasta este oarecum similar cu celebra practic isihast a rugciunii inimii, descris printre alii i de printele Andr Scrima20 sau de Valeriu Anania21, n care butul ceaiului a fost nlocuit de rugciune. Practic, interesul lui Nicolae Steinhardt pentru ceremonia ceaiului pornete chiar din acest punct de confluen, fiind tiut faptul c domnia sa era un clugr atipic, foarte puin dogmatic, un ecumenist declarat, care a mprumutat foarte multe teme din religii extrem de ndeprtate de cretinism, cci taoismul i budismul sunt totui religii extrem orientale. Dar, n eseul su, Nicolae Steinhardt22 subliniaz, n primul rnd, faptul c gestica nipon se desfoar n dou planuri paralele: cel sacru, al semnificatului, i cel profan, al semnificantului. Orice gest trimite la un sens, att n via, ct i n formele de teatru popular, n kabuki, teatrul N sau bunraku. Extrema ritualizare a societii japoneze, acest ceremonial cobort de la elitele conductoare la mase prin vulgarizarea culturii samurailor din epoca Heian i din cultura proprie provinciei Kyoto, a ridicat vulgul la nivelul elitei, nu a cobort elita la nivelul vulgului, cum se ntmpl pe la noi. Mircea Eliade23 atrgea atenia asupra acestui proces de ceremonializare excesiv a societii japoneze ntr-o recenzie la romanul lui Sei Shonagon, nsemnri de cpti, subliniind amestecul de luciditate, de cruzime al ritualului amintit, cu

nclinaia spre artistic, spre artificial. Practic, consideraiile filozofului romn coincid cu observaia fundamental coninut n studiul celebrului antropolog american Ruth Benedict24 din eseul Crizantema i sabia un soi de spaiul mioritic al culturii japoneze , n care am vzut ntotdeauna o precursoare feminin a lui Marcel Proust, relevnd tocmai aceast valoare magic a ceremonialului. Citatul din Mircea Eliade nlocuiete orice comentariu: Pasiunea ei pentru frumos i transfigureaz ntreaga via. Fiecare pas i fiecare cuvnt i evoc imense rezerve de emoie estetic. i face din via un rezervor de emoii rafinate, nuanate, rarefiate, pe care le descarc orice: un nor, un vers, un rs de fat, un zbor de pasre, o scrisoare sau o prere. Trirea propriu-zis nu este nici ea nici mcar pentru o secund ignorat, cci tnrul Mircea Eliade e obsedat, ca ntreaga lui generaie, de conceptul de autenticitate.: Brbaii erau pentru ea companioni pentru o scenet sau personaje mute pentru un decor. Decor ar trebui neles aici n sensul etimologic, de decorum, cel din limba latin. Dei accentul cade cumva tot pe spectacol, pe cel teatral, i cred c intuiia lui Mircea Eliade e corect, influena teatrului de curte asupra autoarei crii de pern25 e absolut remarcabil. n afar de portretul mpratului, uor idealizat, samuraii i demnitarii curii sunt nfiai n romanul lui Sei Shonagon cu cruzime, cu maxim luciditate, a aduga eu. Evadnd ntr-o lume paralel, cea a artei i a ceremonialului, autoarea nipon triete estetiznd, dup cum bine observ tnrul Mircea Eliade: Odat scrie c luna e frumoas noaptea, c norii sunt frumoi, cntecele psrilor sunt frumoase: orice sunet e admirabil noaptea, afar de ipetele pruncilor. O mrturisire care preuiete ct un manifest. Cci pe Sei Shonagon o jignete suferina, pentru c e individual, e n afar de ritmul mulumirii generale, e anarhic i urt. De cte ori nu rde de bieii ceretori sau ranii simpli pentru c sunt copleii de ursita lor urt, pgubii de lumina frumosului. Atunci se ntoarce cu mai mult pasiune la viaa ei de risip i emoie rar, via fascinant ntr-un palat de sticl. O superb lecie de luciditate, administrat de o femeie care a trit cu mult timp nainte de Marcel Proust, dar care ar putea fi o precursoare desvrit pentru marele prozator francez, strmoaa lui literar perfect. Lui Nicolae Steinhardt i se mai pare ciudat i faptul c Roland Barthes declar n cartea lui c se simte atras de aceast lume de semne, de hieroglife care i exhib arbitrarul specific semnului lingvistic, declarnd c senzaia creat lui de o asemenea situaie seamn mai mult cu cea de alienare dintr-un roman de Albert Camus, n care lumea aceasta a semnificanilor fr sens se transform ntr-o lume de comar. Observaia lui N. Steinhardt anticipeaz puin tema din scenariul filmului Lost in translation, dar cred c un semiolog ca Roland Barthes are tot dreptul s fie atras de Japonia, acest paradis al semnelor culturale. Francezii au, de altfel, o foarte lung tradiie a niponologiei, traducerile franuzeti ale romanelor i poemelor japoneze sunt excelente, ceea ce nu e ntotdeauna cazul la noi, de altfel, multe dintre romanele publicate de editurile romneti au fost traduse n trecut nu direct din japonez, ci prin mijlocirea unui intermediar englezesc, francez sau german mi vin la ntmplare cteva nume foarte populare de francezi n Japonia, cum ar fi actorul Jean Renaud, prozatoarele Amelie Nothomb, sau Marguerite Duras, sau monografia despre Yukio Mishima scris de Marguerite Yourcenar. Pentru c n textul celor dou romane ale Claudiei Golea, Planeta Tokyo i Tokyo, by night, exist i multe locuri comune, stereotipuri literare, a vrea s vorbesc punctual despre unul dintre ele. i anume naratoarea din Planeta Tokyo, romanul Claudiei Golea, reia o afirmaie mai veche potrivit creia un celebru cartier tokyiot Ioshiwara, descris i ntr-unul din rondelurile de porelan ale lui Al. Macedonski, ar fi un loc al prostituiei din oraul Edo, denumirea veche a capitalei Japoniei. Criticul G. Clinescu26 s-a cam enervat, ntlnind n presa romneasc interbelic o asemenea afirmaie, i explic ntr-un articol inclus n culegerea Scriitori strini c gheiele nu erau simple prostituate, cum greit le catalogau gai-jinii27 cei ignorani, ci dame de companie, colite i maestre n artele tradiionale. colile de gheie fac actualmente parte din patrimoniul naional japonez, sunt protejate de legi speciale, iar la ceremonia de lansare n profesie a unei

absolvente particip fotoreporteri de la marile ziare (shimbun) din ar. Educaia unei gheie include lecii foarte obositoare de dans tradiional, conversaie, ceremonia ceaiului, redactarea unor haiku, dureaz civa ani i e foarte dur, ca un antrenament militar pentru forele speciale. Evident, false gheie sunt animatoare prin baruri sau alte locaii mai deocheate sau se plimb pe strzile din Kyoto pentru a se poza cu turitii strini. G. Clinescu cita drept argument un roman al lui Lafcadio Hearn28, Kokoro, primul gai-jin naturalizat i devenit scriitor japonez, profesor de englez la Universitatea din Tokio, n care acesta descria viaa unei asemenea gheie, dar nici romanul recent, cu tent de bestseller, Memoriile unei gheie, publicat de Arthur Golden29 i transformat n scenariul unui film hollywoodian trebuie s remarcm - nu e prea departe de adevr. P.S. Eseul lui Roland Barthes Imperiul semnelor i traducerea lui Emanoil Bucua dup Cartea ceaiului au fost publicate de Editura Cartier din Chiinu, n 2007. ______________ 1. Roland Barthes, Imperiul semnelor, traducere din limba francez de Alex.Cistelecan, Chiinu, Editura Cartier, 2007 2. Versul lui Stephane Mallarm sun cam aa: La chair est triste, hlas! et jai lus tous les livres 3. Farfuria cu mncare n gastronomia occidental are un centru, la japonezi eti servit cu un platou cu mai multe feluri de mncare, de obicei servite simultan. Ceea ce pentru un occidental reprezint un mod de a se hrni diacronic sau temporal, pentru japonez mncarea are un caracter sincronic, i postmodern. 4. Hashi, n limba japonez, beele de lemn cu care se mnnc orezul. Uneori, n restaurante sunt din metal. 5. Tempura reprezint o mncare tradiional, un crevete prjit n ulei vegetal. 6. Un joc de noroc mecanic, n care prin faa ochilor i curg nite bile, apei pe o pedal i n funcie de numrul de bile ctigat poi ctiga o anumit sum n yeni japonezi. 7. Tatami este o rogojin din paie de orez care acoper podeaua caselor, folosit pe post de parchet. Uneori japonezii tradiionaliti dorm direct pe tatami. 8. Roland Barthes, Imperiul semnelor, op.cit., p. 106 9. Nicolae Steinhardt, Semnificat i semnificant n Japonia lui Roland Barthes, n Prin alii, spre sine, Bucureti, Editura Eminescu, 1988, p. 287 10. Okakura Kakuzo, Cartea ceaiului, traducere de Emanoil Bucua, Bucureti, Editura Cartea vremii, 1927; ediia a doua, Chiinu, Editura Cartier, 2006 11. George Clinescu, Istoria literaturii romne de la origini i pn n prezent, ediia a doua, revzut i adugit, ediie i prefa de Al. Piru, Bucureti, Editura Minerva, 1985, p. 848850 12. http://ro.wikipedia.org/wiki/Ceremonia_ceaiului 13. vezi articolul de calitate Ceremonia ceaiului, http://ro.wikipedia.org/wiki/Ceremonia_ceaiului 14. Mircea Eliade, Cartea ceaiului, n Itinerariu spiritual, Scrieri de tineree, 1927, Bucureti, Editura Humanitas, 2003, p. 75 15. Teismul este termenul n limba englez, derivate de la tea. Termenul romnesc ar trebui s fie ceaism, dei Mircea Eliade folosete termenul ceism. 16. Mircea Eliade, Jurnal. 1970-1985, ediie i note de Mircea Handoca, Bucureti, Editura Humanitas, 2003, pp. 138-142 17. Koanul reprezint o formul poetic prin care o nvtur este transmis de la discipol la maestru n Budismul Zen japonez. 18. Yasunari Kawabata, Stol de psri albe, traducere de Pericle Martinescu si Stanca Cionca, Editura Minerva, 1973 19. http://en.wikipedia.org/wiki/Korean_tea_ceremony

20. Andr Scrima, Timpul rugului aprins, ediia a doua, revizuit, Bucureti, Editura Humanitas, 2000 sau n Despre isihasm, traducere de Maria-Cornelia Ica, Anca Manolescu, Toader Saulea si Sorana Corneanu 2003 21. Valeriu Anania, Rotonda plopilor aprini, n Opera literar, vol. III: Rotonda plopilor aprini. Pagini de memorialistic, cu prefaa de D. C. Mihailescu, Cluj-Napoca, Editura Limes, 2005 22. Nicolae Steinhardt, Semnificat i semnificant n Japonia lui Roland Barthes, n Prin alii, spre sine, Bucureti, Editura Eminescu, 1988, p. 287 23. Mircea Eliade, Jurnalul doamnei Sei Shonagon n antologia Drumul spre centru, ediie de Andrei Pleu i Gabriel Liiceanu, Bucureti, Editura Univers, 1991, p..321 24. Ruth Benedict, The Chrysathemum and the Sword, Charles E.Tuttle, Tokyo, Vermont, 1997 25. Titlul original al crii lui Sei Shoanagon n limba japonez e Makura no soshi, nsemnri de pern, probabil romanul avea funcia jurnalului intim din Occident, era o literatur de alcov, cunoscut doar de autoarea ei, pentru uz personal. Traductoarea a ales titlul nsemnri de cpti, renunnd la substantivul pern. n limba englez a fost tradus prin The Pillow Book, Cartea de pern, iar regizorul englez Peter Greenway a transformat cartea ntr-un film celebru. 26. George Clinescu, Cartierul Joshiwara, n Scriitori strini, Editura pentru literatur universal, antologie i text ngrijit de Vasile Nicolescu i Adrian Marino, 1967, p. 790 27. Gai-jin se traduce prin strin, non-japonez. 28. Lafcadio Hearn, Kokoro, Hints and Echoes of Japanese Inner Life, http://www.gutenberg.org/etext/8882 29. Arthur Golden, Memoriile unei gheie, traducere de Oana Cristescu, Bucureti, Editura Humanitas, 2006 1