Sunteți pe pagina 1din 8

Portretul lui Dorian Gray: o expresie a artei ca oglind a aparenei i a esenei

VERONICA RUSU Masteranda Irish Studies Facultatea de Litere

De obicei, exist un moment definitoriu care face ca un secol, o epoc sau o perioad s fie mai interesante, mai speciale sau reuete s atrag atenia marelui public i s i determine s i ndrepte privirile i interesul ctre perioada n discuie. n cazul epocii Victoriene engleze, factorul care poate fi considerat un punct de cotitur al ultimelor decenii ale acestei societi este reprezentat de Oscar Wilde care nsuma att tipologia uman a dandyilor precum i subiectului unui scandal iscat de publicarea unicului su roman, o oper care era contrar tuturor ateptrilor publicului. Atitudinea lui Oscar Wilde fa de art, societate i via n general era una revoluionar n era Victorian care nc era marcat de importana ierarhiei sociale, a imaginii personale i a valorilor morale. Portretul lui Dorian Gray este nc de la prima ediie din 1890 n armonie cu dou dintre elementele menionate anterior deoarece cititorii gsesc referiri la categorii sociale, statut i la preocuparea indivizilor pentru felul n care sunt vzui de societate. Cu toate acestea, al treilea element, valorile morale ale autorului care sunt transmise i expuse mai apoi de personaje, este de fapt elementul care nu este bine vzut de criticii i cititorii vremii. Receptarea negativ a romanului l-a determinat pe Wilde s l revizuiasc n 1891 i s adauge ase capitole i Prefaa care exprim principiile filosofiei artei pe care le nutrete autorul.

Auto-reflectare n Art

Acest motiv al auto-reflectrii este ilustrat de-a lungul romanului, ncepnd de la titlul

original n variant englez (The Picture of Dorian Gray) n care cuvntul picture (t.r. pictur, imagine, tablou) se refer la reflectarea lui Dorian Gray n opera de art creat de Basil Hallward. Din primul moment al existenei sale, tabloul se schimb dintr-un simplu obiect decorativ ntr-o oglind. Totui, pictura nu reflect pur i simplu nfiarea aa cum ar face-o o oglind obinuit, i nici nu dezvluie o singur persoan cum le este comun portretelor. n

portretul creat de Hallward i pe care el i-l ofer lui Dorian Gray, cei care au acces la el pot observa pn la cele mai mici detalii sufletul personajului principal al romanului, tnrul Dorian Gray precum i pe cel al artistului deoarece, aa cum nsui Basil Hallward afirm nc din primele pagini ale Portretului lui Dorian Gray orice portret care e pictat din suflet este un portret al artistului i nu al modelului. [] Motivul pentru care nu voi expune acest tablou este pentru c mi-e team c am expus n el secretul propriului meu suflet. (p. 8)
Portretul n care Dorian pretinde s se fi gsit pe sine pentru prima oar este deja creaia lui Basil Hallward i una n care artistul mrturisete c a pus prea mult din sine. Adevratul Dorian care reiese din scena imitaiei este astfel compus din imaginea artistului i cuvintele filosofului. El i asum aceast identitate nscut din prini disparai: vizualul i verbalul, imaginarul i interpretativul.1

Imaginea pe care Dorian Gray o are despre sine i despre ochiul iscoditor al comunitii este folosit cu scopuri diferite n romanul lui Wilde. n viaa real pe de o parte, tablourile i portretele dezvluie doar aspectul superficial al tuturor lucrurilor sau a persoanelor i doar ochiul uman are abilitatea de a vedea ce se ascunde n spatele aparenei puse pe pnz. Pe de alt parte, n opera lui Wilde, portretului i este atribuit capacitatea de a nfia sufletul protagonistului, iar comunitatea poate doar s admire nfiarea neschimbtoare a lui Dorian Gray. Pe lng toate acestea, tabloul produce o reflexie pe faa lui Dorian pentru c el este cel care ine lucrarea artistic ascuns i nu las pe nimeni s se apropie de ea. ntreaga fizionomie a tnrului domn se schimb i ncepe s prezinte urme de spaim i oroare cnd vede chiar i o simpl frntur din sufletul su mpreun cu contiina sa, care e i ea afiat pe bucata de pnz demascndu-i cele mai obscure pcate. n afar de tnrul Dorian, mai este un personaj al crui suflet este revelat de o form artistic, dar aceast reprezentare nu e la fel de ocant ca cea a lui Dorian i nici att de vizibil exprimat ca cea a lui Basil, iar din aceste motive, ea este de multe ori trecut cu vederea. Este vorba despre Sibyl Vane care se exprim prin teatru n rolurile pe care trebuie s le joace sear de sear, aceasta fiind singura metod prin care poate s i elibereze spiritul i s se vad pe sine n reaciile publicului:
Cazul lui Sibyl Vane, actria de care se ndrgostete Dorian, arat imposibilitatea existenei unei personaliti autentice n termenii romanului. La nceput, Sibyl atrage aprnd ca oricine n afar de Sibyl Vane.2

De ndat ce se ndrgostete de Dorian i astfel i canalizeaz toate dorinete, aspiraiile i sentimentele ctre el, Sibyl nu mai are nevoie de art ca un ecou al sufletului ei i
1

Bowlby, Rachel, Shopping with Freud, London: Routledge, 1993, capitolul Promoting Dorian Gray, p.16 [traducerea noastr] 2 Bowlby, op. cit., p.9 [traducerea noastr]

astfel esueaz ca actri. Dorian Gray i Lordul Henry Wotton nu pot s neleag pierderea subit de pasiune a reprezentaiilor lui Sibyl i o acuz de mediocritate: Spre deosebire de Sibyl Vane care a czut din graii cnd i-a asumat o identitate personal n afara artei, Dorian Gray i gsete sinele unic n forma unei reprezentri artistice idealizate.3

Imaginea public vs. Imaginea personal

ntr-o oarecare msur el [Wilde] poate fi catalogat ca un snob pentru c lumea ideal pentru el era n mod evident una populat aproape n ntregime de aristocrai judecnd dup scrierile sale, s-ar prea c i-a nmuiat penia n snge albastru.4

Societatea Victorian era foarte interesat de aparen, imagine i, mai presus de toate, statut social, ca alte civilizaii ale secolului XIX de altfel, rezultnd n nevoia oamenilor de a se reinventa pentru a satisface cerinele comunitii. Aceasta le impune celor care vor s fac parte din viaa societii s aib o imagine dubl despre sine: una care era expus pentru satisfacerea altora, i una care era folosit pentru propria mulumire. Nevoia unei viei duble este prezentat de Oscar Wilde n multe dintre operele sale literare dintre care amintim Ce nseamn s fii onest, Soul ideal, sau Evantaiul doamnei Windermere n care personajele se folosesc de imaginea dubl pentru a-i atinge scopurile, idee care apare i n romanul lui Wilde. Dei comportamentul dual al lui Dorian este prezentat de-a lungul operei, multe dintre celelalte personaje sunt de asemenea preocupate de felul n care sunt vzute de societate. Aceast percepie nu e deloc influenat de statutul pe care personajele le au n oper, Basil Hallward sau Lordul Wotton sunt la fel de preocupai de imaginea lor public precum Sibyl Vane, de exemplu. Discrepana dintre imaginea pe care Dorian Gray o are n public i cea pe care o afieaz n intimitatea propriei locuine este simbolizat prin portretul nsi care ntruchipeaz imaginea personal a lui Dorian Gray care se schimb n funcie de pcatele pe care le comite n timp ce i exploateaz imaginea public. Astfel, portretul poate fi privit ca un avantaj pe care Dorian l are asupra celorlali pentru c el trebuie s i ntrein statutul pentru publicul larg. Un alt avantaj este tot ajutorul pe care l primete de la prietenii si, Basil Hallward i Lordul Henry, prieteni care l ghideaz prin societate astfel nct s i imbunteasc i s i conserve imaginea, ajutor care i permite lui Dorian s rmn nepedepsit pentru crima comis din moment ce oamenii au ncredere n el datorit frumuseii sale.
3 4

Bowlby, op. cit., p. 12 [traducerea noastr] Wingfield Stradford, Esme, The Victorian Sunset, London: George Routledge and Sons Ltd., 1932, p.302 [traducerea noastr]

Dorian poate s defileze acum n persoan ca simbolul vizibil de secol nousprezece al Lordului Henry i ca i capodoper artistic a lui Basil Hallward, retras categoric din constrngerile realistice vulgare ale deteriorrii fizice sau conformitatea de lemn a unui tipar obinuit.5

Lordul Henry expune o personalitate foarte complex att ca imagine public dar i personal. Oscar Wilde a afirmat de-a lungul romanului c Lordul este interesat s atrag atenie asupra sa, c i place s aib conversaii remarcabile att cu musafirii si ct i cu gazdele sale, astfel crend o imagine public excepional pe care o folosete pentru a-i influena pe cei din jurul su aa cum face i cu Dorian Gray. A-i influena pe cei din jurul su e i parte din imaginea sa public. Putem spune deci c imaginea care l preocup cel mai mult pe Lordul Henry este cea public datorit faptului c aceasta este ramura vieii de pe urma creia el are cele mai multe avantaje i el pare mereu pregtit s fac tot ce i st n putin ca s obin beneficii de pe urma cunotinelor sale. n ceea ce-l privete pe pictorul Basil Hallward, situaia pare s fie foarte clar i deschis. De la nceput Basil le este prezentat cititorilor ca o persoan oarecum vulnerabil care d impresia c nu este complex i care posed o singur imagine pe care o afieaz att public ct i n privat. Dar pe msur ce firul narativ se desfoar, putem deduce din propriile cuvinte ale lui Basil c are o imagine public pe care o afieaz tot timpul, chiar i n cazul ntlnirilor cu prietenii sau cunotinele, dar declar c exist o imagine personal pe care o exprim doar n lucrrile sale artistice cu scopul de a o ascunde de privirile critice ale societii engleze. Cu toate acestea, el recunoate c portretul pe care i l-a fcut lui Dorian Gray poart n el mai mult dect imaginea unui prieten apropiat de-al lui Basil, el conine nsi imaginea personal a lui Basil. Cea mai clar distincie ntre imaginea public si personal este exprimat de Lordul Henry care i spune lui Basil: A fi natural e doar o poz, i este cea mai iritant poz pe care o tiu (8). Prin aceast propoziie, Lordul Wotton susine c de cele mai multe ori, imaginea pe care o afieaz este artificial, fr a specifica dac o folosete n public sau n intimitate. Este o propoziie care elucideaz multe aspecte i care ajut la nelegerea tendinelor sociale din Anglia victorian i a gndirii elaborate a lui Oscar Wilde pe care i-o transfer lui Henry Wotton. Afirmaia lui Wotton este o dovad a atitudinii pe care trebuie s o afieze pe parcursul romanului, i plasnd-o n primele pagini ale romanului, Wilde ncearc s i transmit cititorului c poate s continue s citeasc opera innd minte c toate aciunile acestui personaj pot fi caracterizate de aceste cuvinte. Imaginea pe care personaje ca Dorian Gray sau Henry Wotton o au n ochii victorienilor
5

Bowlby, op.cit., p. 12 [traducerea noastr]

aristocrai prezentai n oper precum i influena pe care personajele o au asupra celorlali determin atitudinea pe care indivizii i comunitatea o au fa de aciunile acestor dou personaje masculine. Din cauza contientizrii generale a tinereii i frumuseii lui Dorian, societatea nu ndrznete s i terfeleasc numele cu nicio urm de pcat sau delict pn n momentul n care timpul nu a mai fost de partea lui Dorian. Atunci, oamenii cu care a colaborat cndva sau cu care a avut relaii, au neles c era ceva n neregul cu tinereea etern i au nceput s l evite i s l resping, astfel afectndu-i imaginea public: Frumuseea i tinereea sunt puse de la nceput mpotriva amenirii declinului lor, iar plcerea este marcat ca fiind n mod necesar efemer: lumea va aparine tinereii perfecte numai pentru un sezon.6 Dup sezon cnd toi membri societii ateptau s vad poza tinereii lui Dorian Gray, el a rmas doar cu imaginea sa personal pe care a ncuiat-o i acoperit-o, i care se deteriora de la o zi la alta. Apoi nu a mai fost nimic de fcut dect s i ia imaginea personal napoi de la portret i s sacrifice imaginea public ce i-a pierdut orice urm de influen asupra societii. Dorian a acceptat astfel c cele dou imagini pe care le avea erau mult prea contradictorii i a ales s pun capt discrepanei lundu-i viaa.
Dar nsi recunoaterea portretului ca o imagine a perfeciunii dovedete o micare contrar de la plcere la team.7

Prin urmare, Portretul lui Dorian Gray este un roman reprezentativ printre operele publicate la sfritul secolului XIX i de asemenea, dac ar fi s l comparm cu alte opere create de Oscar Wilde pentru c n aceast oper gsim reprezentarea imaginii publice i personale a autorului. Imaginea sa public este dat ca i cea a altor autori de alegerea subiectului romanului pentru c l prezint pe Oscar Wilde aa cum l cunotea ntreaga societate. Surpriza apare n momentul n care ne dm seama c deoarece el a ales ca tabloul s i dezvluie imaginea personal a lui Basil Hallward, romanul n sine este o reprezentare a firii ascunse a lui Wilde.
Referindu-se la cele trei personaje pe care le-a creat n Portretul lui Dorian Gray, Wilde a declarat Basil Hallward e ceea ce cred c sunt; Lord Henry ceea ce crede lumea despre mine; Dorian e ceea ce mi-ar plcea s fiu.8

Moralitate vs. Imoralitate


Penia i otrava l iniiaz pe Dorian n carierea lui de pcate de nemenionat, iar creionul lui Basil Hallward deseneaz portretul Cineva poate s-i doreasc o personalitate intens n afara pcatului: att n eseul satiric [Pen, Pencil and , Poison] ct i n romanul melodramatic, personalitatea intensificat de pcat poate fi propria pedeaps. Auto-

6 7

Bowlby, op. cit. p. 12 [traducerea noastr] Bowlby, op. cit. p.11 [traducerea noastr] 8 Calloway, Stephen; Colvin, David, Oscar Wilde an exquisite life, London: Orion Media, 1997, p.66 [traducerea noastr]

fabricarea este n conflict cu fatalismul, arta cu natura, idila cu realismul.9

Romanul lui Osca Wilde a fost o oper literar a crui spectru i influen depea limitele literaturii, intrnd n sfera mai multor tiine sociale precum psihologia, filosofia sau chiar i istoria, n funcie de abilitatea cititorilor de a descifra evenimentele narate de autor. Din perspectiva psihologic, trebuie s fim ateni la felul n care cuvintele pot influena i modifica delul de a fi al unei persoane din punctul de vedere al filosofiei, Oscar Wilde i folosete propria creaie pentru a stabili o nou abordare a artei i a hedonismului. Aspectul istoric al acestei lucrri este n strns relaie cu celelalte tiine sociale menionate mai sus deoarece ea se ocup de spiritul decadent care apare n comportamentul personajelor din roman i n ateptrile cititorilor de asemenea. Unul dintre aspectele decadenei care este oglindit n Portretul lui Dorian Gray este nlocuirea limitelor i regulilor morale impuse de societatea englez cu un comportament mai degrab imoral i preferina unui nou scop poetic, acela al estetismului. Lipsa de moral din romanul lui Wilde este anunat de autorul nsui n Prefaa romanului unde afirm c Nu exist carte moral sau imoral. Aceast afirmaie implic faptul c a cuta principii morale poate fi o ndeletnicire care nu are niciun rezultat. Un alt motiv pentru cutarea neproductiv este conceptul de art pentru art care presupune c nu trebuie s existe niciun alt scop n art dect acela de a-i demonstra valoarea artistic. Totui, dac citim mai atent povestea, putem observa c sunt cteva referiri la moralitate i tot ce poate fi dedus este c Wilde a folosit acele aspecte morale doar ca opus al imoralitii i astfel s i evidenieze efectele. Prin urmare, Dorian Gray apare n primele pagini ale romanului ca un frumos tnr domn care trece ca o fiin pur i pe al crui integritate prietenul su, Basil Hallward, ncearc s o protejeze mpotriva tuturor influenelor negative ale societii n care triesc. n ciuda acestora, eforturile lui Basil nu se materializeaz cnd Lordul Henry Wotton l descoper pe Dorian Gray n studioul lui Basil i n portretul la care acesta lucreaz, vznd n Dorian o pnz goal pe care el poate trasa liniile noului su hedonism. Lord Henry are nevoie de doar cteva omente cu Dorian ca s-l determine pe tnrul domn s semneze un pact cu diavolul prin care el i abandoneaz moralitatea i se las cuprins de dorine i aciuni imorale. Exist totui un moment precis n care Dorian se separ de spiritul moral i din momentul acela ncepe s duc o via imoral. Acest moment este moartea lui Sibyl Vane care i9

Danson, Lawrence, Wildes Intentions. The Artist in his Criticism. Oxford: Clarendon Press, 1997, p. 101 [traducerea noastr]

a produs lui Dorian nite sentimente de vin i regret care au fost spulberate cnd Lordul Henry l-a vizitat i l-a convins c nu are nicio legtur cu moartea tinerei actrie. Nu numai c accept Dorian punctul de vedere al lui Wotton dar chiar neag orice tip de responsabilitate fa de moartea ei. Acesta e doar nceputul decderii morale a lui Dorian, decdere pe care o va petrece n subsolurile Londrei unde drogurile, alcoolul i imoralitatea sunt la ele acas. Apoi el cedeaz i cade prad mai multor vicii i delicte. Vrful cel mai inalt, sau mai bine spus cel mai jos al decderii lui este ctre sfritul romanului, cnd l ucide pe Basil Hallward, singurul prieten adevrat pe care l-a avut. i totui, aceast crim a generat o urm de moralitate i sentiment n sensul c Dorian devine paranoic i realizeaz ca omorul e cel mai mare dintre pcate, greeli i delicte, unul pe care nu va puteam nicicnd s l ascund n spatele hedonismului aa cum fcuse n cazul lui Sibyl. Din pcate urma de moralitate nu e destul de puternic nct s l determine pe Dorian s i schimbe viaa, tot ce reuete s fac este s urasc din ce n ce mai mult taboul su. n schimbarea produs ntre taboul i viaa lui Dorian Gray, remarcm o interferen ntre via i art. Dorian devine o oper de art care nu mbtrnete i nu i schimb nfiarea, n timp ce tabloul prinde via lund caracteristici omeneti, adic el e cel care mbtrnete cauznd astfel un dezastru n viaa omului Dorian. Frica de tablou se ncheie n momentul n care Dorian njunghie pictura care i reprezint sinele i deci, Dorian e cel care moare i nu opera de art, producndu-se astfel transferul invers dintre el ca fiin uman i esena lui care fusese ascuns n portretul creat de Basil hallward. njunghiind tabloul, Dorian inverseaz schimbul i i recapt calitile care pn atunci fuseser prizonierele tabloului. Portretul lui Dorian Gray reunete astfel mai multe motive i teme literare precum tema oglinzii, tema dedublrii, care le erau comune chiar i Romanticilor, dar Oscar Wilde le relaioneaz n sfera artei decadente pe care o exprim prin intermediul dezbaterii despre moralitatea inclus n acest roman. Interesul decadenilor i a dandyilor pentru natura diabolic a omenirii este atribuit de muli critici imposibilitii lor de a gsi mplinirea visurilor, dorinelor i a iluziilor lor n aspecte pozitive precum credina sau dragostea. Datorit acestui fapt, Wilde, care nu n mod accidental era considerat un reprezentant att al decadenilor ct i a dandyilor de la sfritul epocii victoriene, privea pcatul ca un element indispensabil oricrei forme de progres i astfel, l-a discutat n romanul su. Toate elementele stilistice obscure ale literaturii decadente funcioneaz ca mijloace de evadare din tradiionalism i prin urmare de creare a unei noi forme

de art care se preocup mai mult de esena pmnteasc a oamenilor i de felul n care ea le afecteaz personalitatea:
Idealul pe care eroul i propune s-l instaureze prin trirea plenar lipsit de orice inhibiii de ordin etic sau religios, a tuturor senzaiilor, printr-o perfect armonizare ntre affect i intellect, prin acceptarea supremaiei simurilor ca regul de via se concentreaz n formula un nou hedonism.10

BIBLIOGRAFIE: BOWLBY, Rachel, Shopping with Freud, London: Routledge, 1993 CALLOWAY, Stephen; COLVIN, David, Oscar Wilde an exquisite life, London: Orion Media, 1997 DANSON, Lawrence, Wildes Intentions. The Artist in his Criticism, Oxford: Clarendon Press, 1997 GHEORGHE, Mihaela, Dandysmul mod de existen artistic, Cluj-Napoca : Limes, 2004 WILDE, Oscar, The Picture of Dorian Gray, Oxford: Oxford University Press, 2006 WINGFIELD STRATFORD, Esme, The Victorian Sunset, London: George Routledge and Sons Ltd., 1932

10

Gheorghe, Mihaela, Dandysmul mod de existen artistic, Cluj-Napoca : Limes, 2004., p. 150