Sunteți pe pagina 1din 4

Civilizatia azteca

La nceputul erei noastre nu mai existau n America urme de nomadism; ncep acum s se configureze civilizaii create de populaii sedentare. Trei dintre acestea au atins nivelul de civilizaii istorice: civilizaia aztec, inca i maya. Sunt civilizaiile cele mai bine cunoscute i mai bine conturate, avnd o structur cultural mai complex i care, avolund, au avut i un rol politic mai important. Sunt civilizaii ajunse la un stadiu cu totul remarcabil la data debarcrii aici a spaniolilor care le-au i desfiinat, dei din punct de vedere cultural nu le-au distrus total. Prima, civilizaia aztec, s-a constituit n partea meridional a Americii de Nord; a doua, civilizaia Inca, n America de Sud, de-a lungul coastei Oceanului Pacific; a treia, civilizaia Maya, n America Central. Dintre toate civilizaiile care s-au perindat de-a lungul timpului prin Podiul mexican aztecii au fost ultimii venii i ultimii stpni din podi. Ca ultimi venii, evident c au putut beneficia de vasta i ndelunga experien cultural a predecesorilor lor de pe podi. Dar toate elementele de civilizaie i de cultur pe care le-au nprumutat, aztecii le-au asimilat, sintetizat i reelaborat ntr-o form mult mai bogat, mai complex i mai organic articulat dect la orice alt popor trind n aceeai zon geografic. Ceea ce uimete n primul rnd este rapiditatea cu care un popor att de puin numeros, stabilit pe dou insule ale unei lagune, a ajuns n numai cteva decenii s fundeze un imperiu att de puternic, s construiasc o capital de proporii pe care nici un ora din Europa acelui timp (n afar de Cordoba) nu le avea, i s-i uluiasc pe conchistadorii spanioli prin bogia lor i prin fastul exorbitant al curii regale.

Obiceiuri i ritualuri Momente mai importante din viaa aztecilor erau nsoite de ritualuri i obiceiuri ciudate. Ceremonia botezului consta n rugciuni, invocaii, cuvntri augurale, consultarea horoscopului, afundarea noului-nscut ntr-un vas cu ap, dup care i se da un nume; biatului i se da de obicei nume de animal, iar fetelor, nume de flori, de stele sau de psri. Dup care, trei copii mai mari alergau pe strzile oraului strignd numele noului-nscut. Educaia copiilor se fcea mai nti n familie. O instrucie sumar cptau apoi la casa clanului, unde nvau strvechile ritualuri i povestiri mitologice, dar mai ales deprindeau aici folosirea armelor. Fiii nobililor i ai rzboinicilor de seam erau dai fie la un colegiu sacerdotal, fie la un militar. Prin urmare aztecii au fost cei dinti care au creat dou instituii specializate n pregtirea tinerilor pentru profesiunile cele mai respectate.dar dup ce ieeau din aceste colegii tinerii puteau s-i aleag n mod liber orice alt ocupaie. Vrsta cstoriei era stabilit la 16 ani pentru fete i la 20 de ani pentru biei. Cstoria era permis numai cu un membru al altui clan. Dup peirea fetei de ctre o btrn a clanului i dup consinmntul ambelor familii mireasa era adus n crc de peitoare la casa mirelui. Ceremonia cstoriei la care asistau i cpeteniile clanurilor mirilor, cci o cstorie nsemna i un act de nrudire implicit a celor dou clanuri consta n interminabile cuvntri i n consumarea din abunden a unei buturi alcoolice; apoi mirii se aezau pe o rogojin i li se nodau mpreun poalele vemintelor actul simblic principal al ceremoniei. Urmau apoi, timp de patru zile, diferite alte ceremonii.

Este greu de admis c n actul cstoriei ar fi avut rolul determinant sentimentele de dragoste ale tinerilor, independent de voina prinilor. Poligamia era permis dar numai cei bogai si-o puteau permite. Concubinele ns n-aveau aceleai drepturi ca i soia. Adulterul era permis numai la brbai; femeia adulterin putea fi condamnat la moarte. n cazul cnd era steril femeia putea fi repudiat de so. Totui, femeia aztec nu era total lipsit de drepturi. Putea s-i pstreze numele familiei ei, putea s se adreseze Consiliului de judecat, iar dac era maltratat putea cere divor. (n general, la azteci divorurile erau destul de fregvente). Dac soia rmnea vduv cu copii, o lua n cstorie fratele soului dar nu n mod obligatoriu, ca la vechii evrei; n orice caz, copii rmneau n grija fratelui decedatului. Dac soiile mureau n timpul naterii, statul le asigura onoruri funebre asemenea celor rezervate rzboinicilor czui pe cmpul de lupt. Funerariile unui om de rnd erau simple. Cadavrul era ars pe rug mpreun cu anumite obiecte care i aparinuser decedatului; urna cu cenu era pstrat n casa familiei, care i celebra memoria aducndu-i ofrande timp de mai muli ani. Funerariile unei cpetenii importante, ns, erau n acelai timp grandioase i barbare. Erau invitate cpetenii strine care aduceau decedatului mantii somptuoase, mnunchi de pene preioase i sclavi pentru a fi sacrificai.corpul defunctului era acoperit cu 20 de mantiicu ornamente de aur i pietre preioase, i se tia o uvi de pr pe care familia o pstra ca amintire, dup care i se sacrifica un sclav care urma s-l slujeasc pe lumea cealalt. Apoi, acoperit cu vemintele divinitii principale a oraului, era dus cu mare pomp la templu spre a fi incinerat. Acum erau sacrificai un numr mare de sclavi 100 sau 200, dup importana decedatului, - victime crora dup patru zile li se adugau altele n numr de 10-15; dup alte 20 de

zile erau sacrificai ali 4-5 sclavi, iar dup 40 de zile numai 1 sau 2; n fine, dup 80 de zile de la incinerare mai erau sacrificai nc 10 sau 12. Dup care, n fiecare an i se dedicau alte ceremonii celebrative; de ast dat ns, i se aduceau drept sacrificii iepuri, fluturi, apoi potrnichi i alte psri; iar ca ofrande, alimente, buturi i flori (precum i un tub de trestie umplut cu tutun). Lumea de dincolo era imaginat de azteci ca fiind compartimentat n trei slauri diferite. Primul era rezervat celor czui pe cmpul de lupt, celor care fuseser sacrificai i mamelor care muriser n timpul naterii. Acetia nsoeau soarele n drumul su zilnic, timp de patru ani;dup care, se preschimbau n psri colibri. n cel de-al doilea sla situat pe pmnt, dar plin de toate fericirile posibile intrau cei necai, cei fulgerai, sau cei mori de boli grele. n sfrit toi cei mori de moarte natural ajungeau ntr-un trm dinspre miaz noapte dar numai dup ce, timp de 4 ani, nfruntau o serie de primejdii; ultima ncercare era trecerea unui lac cu ajutorul cinelui care fusese sacrificat i incinerat sau nmormntat odat cu stpnul su.