Sunteți pe pagina 1din 10

Zenobia.

Regina deerturilor

Istoria oraului Palmyra Oaza n care avea s se dezvolte mai trziu oraul Palmyra, din mijlocul inospitalierului deert sirian, a fost mai multe milenii un simplu loc dotat cu ap potabil i ocne de sare, vizitat periodic de nomazii din pustiuri. Numai ctre finele mileniului al II lea .e.n. !sim acolo o popula"ie sedentar. #e$tele cuneiforme ale re!elui asirian #i!latp%alasar I &'''()''**+ men"ioneaz prima dat numele oazei, #admor, toponimic tradus de !reci i romani n forma Palmyra, adic -oraul palmierilor.. /n tot cursul mileniului I .e.n., #admorul a fost disputat ntre asirieni, babilonieni, peri, seleucizi i romani, pentru ca, n primele trei veacuri ale erei noastre, lupta pentru stpnirea Palmyrei s se desfoare ntre 0oma pe de o parte, Part%ia i mai apoi Persia, pe de alt parte. Popula"ia palmirian s a format din amestecul a numeroase triburi semite i nomade, care au adoptat, odat fi$ate n fertila oaz, scrierea aramenian, mai trziu i pe cea !reac. /ntrea!a istorie a oraului a nsemnat o lupt continu pentru men"inerea independen"ei sale fa" de puternicii vecini, de la est de 1ufrat i dinspre coastele 2editeranei Orientale. 2area sa dezvoltare economic a nceput de ndat ce #raian a ncorporat o Imperiului roman &''3 e.n.+, de cnd Palmyra devine, prin e$celen", un ora caravanier. 4adrian vizitase aceast cetate a deertului prin anul '56 e.n. 7tunci i acordase titlul de colonia, urmat de un fel de autonomie fiscal i administrativ intern, ca ea s poat aduce 0omei importante avantaje economice i militare. 8oncomitent, oraul se bucura i de or!ane de conducere de un caracter oarecum democratic, ca 9enatul &consiliul comunal+ i adunarea poporului palmirian. /n snul lor de"ineau puterea marii ne!ustori caravanieri i proprietarii locali de ateliere. Puterea economic a Palmyrei se detaeaz clar din faimoasa le!e fiscal &numit i tariful vamal+ dat, la ': aprilie ';<, de ctre senatul oraului i ajuns la noi ntr o inscrip"ie bilin!v &!reac i aramenian+. 9unt specificate n cuprinsul ei ta$ele vamale ce trebuiau ac%itate de ne!ustorii caravanieri arendailor de impozite romani &publicanii+, pentru importul i tranzitul urmtoarelor mrfuri, sclavi, alimente diferite, ln, purpur, parfumuri, uleiuri fine, vinuri de lu$, sare, ec%ipamente diferite, vite, piei, mtase, fructe uscate etc. #ariful avea un caracter protec"ionist pentru mrfurile ce se produceau n atelierele din Palmyra i aplica ta$e aproape duble pentru cele aduse din alt parte, tranzitate sau destinate consumului local. 8ti!uri mari realizau ne!ustorii caravanieri de pe urma unor mrfuri e$otice de lu$, importate din India i 8%ina, ca parfumurile i mtasea. 1le ptrundeau cu corbiile prin =olful Persic, apoi pe spatele cmilelor, pe cursul 1ufratului, pentru ca din Palmyra s fie trimise spre coastele rsritene ale 2rii 2editerane. #oate aceste mrfuri transportate pe cmile i catri, cu mari riscuri din cauza nesi!uran"ei drumurilor, se plteau n afar numai cu aur !reu, ceea ce a contribuit la ruinarea economic a Imperiului roman.

Izolat n mijlocul unor deerturi !reu de strbtut, Palmyra, ca nod caravanier, ve%icula aceste mrfuri, prin ne!ustorii si, n provinciile europene ale Imperiului roman, asi!urnd oraului mari profituri. #o"i autorii antici afirm c acest comer" de tranzit a fost secretul prosperit"ii Palmyrei. 2ica industrie local a oraului prelucra mai ales pieile i metalele pre"ioase. 7ristocra"ia palmirian, n sculpturile funerare, poart numeroase bijuterii de produc"ie local. 7tunci cnd 7urelian va tr pe captiva >enobia n faimosul su triumf, re!ina era copleit de !reutatea bijuteriilor cu care se mpodobise n anii si de !lorie. 0oma a dus o politic de apropiere fa" de aristocra"ia ne!ustoreasc a oraului din deert, acordnd titlul de cet"ean roman e$ponen"ilor unor proeminente familii palmiriene. ?in teritoriul Palmyrei i din oazele siriene, ea a recrutat e$celen"i arcai i clre"i pentru trupele au$iliare. /ntre imperiu i Palmyra, rela"iile politico economice s au men"inut e$celente, profiturile fiind avantajoase pentru ambele pr"i, pn n momentul cnd, pe la mijlocul secolului III e.n., se desc%idea marea criz a statului roman. 9ub scutul le!iunilor romane, oraul din milenara oaz prosperase sub raport economic i urbanistic, iar 0oma ob"inuse importante mrfuri i venituri fiscale de pe urma comer"ului de caravane. 9tatul par"ilor de dincolo de 1ufrat sprijinea i el comer"ul caravanier al Palmyrei, pentru aceleai venituri fructuoase. ?ar n anul 55< e.n. dinastia 7rsacizilor din Part%ia a fost rsturnat de cea persan a 9asanizilor, ostil comer"ului de tranzit al caravanelor i dornic s ane$eze Palmyra. /n acest moment critic se remarc familia de ori!ine arab a odeina"ilor, ilustr nc din timpul domniei lui 9eptimius 9everus &'6;)5''+ care i acordase ran!ul senatorial i !entiliciul 9eptimius. 8nd 0oma nu va mai fi n stare s i apere fruntariile orientale, se va ridica marele 9eptimius Odeynat, cel ce va prelua aceast sarcin, dus mai departe de so"ia sa ) faimoasa re!in >enobia.

Un mare conductor Odeynat Istorio!rafii latini i !reci vorbesc cu mult admira"ie despre via"a activ, pasiunea pentru rzboi i vntoare a lui Odeynat. 7cest fondator al -imperiului palmirian. poseda o remarcabil clarviziune n ceea ce privete cunoaterea oamenilor@ se bucura de perspicacitate n prevederea evenimentelor i a momentului cnd trebuia s atace cu ndrzneal. 7 tiut s menajeze susceptibilit"ile romane, renun"nd la titluri pompoase cu caracter imperial i pstrnd o fidelitate mai mult formal fa" de 0oma. /n anul 5A*, mpratul Balerian a fost nfrnt dezastruos la 1dessa, n 9iria, prins i dus n captivitate de ctre re!ele 9apor I al Persiei. #ot sistemul de aprare roman din rsrit fusese destrmat. Odeynat, care lu conducerea la Palmyra, trebuia s se !ndeasc la aprarea Orientului numai cu for"e locale. /n momentul cnd 9apor I se ntorcea spre 1ufrat cu o bo!at prad i numeroi captivi din provinciile romane orientale, eful palmirian !si c este momentul s ac"ioneze cu repezeal i prin surprindere. Pe cnd re!ele Persiei se pre!tea linitit s treac 1ufratul, se trezi atacat pe neateptate de o armat de cavalerie rsrit din deert. /ntr o clip se nrui presti!iul persan i, indirect, fu restabilit cel roman,

prin cutezan"a unui palmirian ce comanda o armat de nomazi ai deertuluiC 9apor a pierdut ntrea!a prad, tezaurul de rzboi i c%iar %aremul. /mpratul =allienus &5(;)5A:+ rmase amrt, aflnd c un -barbar. rsritean nvinsese pe temutul despot persan. 8u toate acestea i recunoscu titlul de re!e i i acord lui Odeynat comanda suprem a tuturor trupelor romane din Orient. Numai administra"ia civil i financiar din rsrit mai rmnea sub control roman. 8u consim"mntul lui =allienus, Odeynat a or!anizat mpotriva perilor o mare e$pedi"ie, dincolo de 1ufrat i #i!ru &5A5+. 7lturi de cavaleria !rea palmirian i arcaii recruta"i din 9iria participau i contin!ente de infanterie roman, toate puse sub comanda lui Odeynat. 9 a recucerit provincia 2esopotamia i a czut 8tesifonul, vec%ea capital a Part%iei. ?ar drumul victorios al lui Odeynat a luat sfrit@ n spatele otilor sale, !o"ii invadaser 7sia 2ic. /n timp ce mer!eau mpotriva acestor -barbari., iscusitul !eneral palmirian mpreun cu fiul su din prima cstorie, 4erodius, au czut victima unui complot &5AA+, asupra cruia nu posedm date prea clare. ?up unele tiri antice neverificate, nsi >enobia ar fi fost amestecat n acest complot, dornic s se debaraseze de un brbat prea autoritar ca Odeynat i, n acelai timp, s nlture de la domnie pe fiul ei vitre!, 4erodius. 9e tie c, imediat dup asasinat, ambi"ioasa >enobie s a proclamat re!in i tutorele celor doi fii ai si nscu"i din cstoria cu Odeynat, n numele crora ea urma s conduc. Inscrip"iile amintesc ns numai de fiul su Baballat, asupra cruia mama a e$ercitat o re!en" efectiv &5AA)5<5+.

Cine a fost Zenobia? 8a i n cazul 8leopatrei, destinul >enobiei a strnit interesul multor istorici latini i eleni. Dantezia multora a brodat n jurul ei o serie de fapte cu totul ireale sau meritnd o ncredere limitat. 7semenea fantasma!orii se ntlnesc ndeosebi n Viaa Zenobiei inclus n seria celor -;* de tirani., din cunoscuta cule!ere de bio!rafii ale mpra"ilor romani &Historia Augusta+. Numele acestei prime femei de ori!ine arab care a cucerit puterea n Orient era Eat >abbai, n forma lui palmirian, i nsemna -fiica lui >abbai., un principe de seam din oazele deertului, stabilit n ora de mult timp. #atl su se mai numea i 7ntioc%os i era membru al uneia dintre familiile ilustre apar"innd aristocra"iei din Palmyra. Di!ura re!inei din deert s a reliefat puternic n oc%ii contemporanilor, ca o ener!ic ef a -imperiului palmirian., n momentul cnd lumea roman aluneca spre prbuire. 1a a domnit pe aceleai locuri ca i le!endara 9emiramis i i plcea s fie comparat cu faimoasa 8leopatra. Istoria civiliza"iei Bec%iului Orient a nceput s se nasc pe malurile Nilului i 1ufratului, iar sfritul ei s a pecetluit cu dispari"ia oraului Palmyra al >enobiei. 0etorii au amplificat sau au ticluit fel de fel de povestioare n le!tur cu inteli!en"a, curajul, frumuse"ea, n"elepciunea, cunotin"ele tiin"ifice i cu via"a cast a >enobiei. Istoria Palmyrei s a contopit treptat cu calit"ile acestei femei amintite n pane!iricele care au alimentat treptat domeniul literaturii i artei universale.

9culptura antic%it"ii romane trzii ne a transmis numai ima!ini monetare ale >enobiei, prea modeste pentru a reconstitui fizicul ei. ?up indica"iile lor se poate spune doar c era de statur scund i cu buzele puternic strnse, semn al unei ener!ii struitoare. ?ar din relatrile tuturor bio!rafilor se detaeaz o trstur esen"ial a caracterului re!inei palmiriene, o ambi"ie nemsurat, dus pn la riscul prbuirii, numai ca s "in ferm ,,dulcea"a domniei. n minile sale de femeie. Odat dezarticulat acest resort al sufletului su, >enobia s a prbuit n c%ip tra!ic.

Dumana Im eriului Roman Daptele arat de asemenea c, de ndat ce frnele au ncput n minele sale, re!enta a instaurat o orientare politic e$tern i intern cu totul contrarie celei pstrate de prudentul Odeynat. ?ac so"ul su se strduise s nu strneasc suspiciunile romane, pstrnd un fel de -vasalitate. fa" de 0oma, >enobia se afi imediat ca duman a imperiului, ca aliat a Persiei i, !ata cu armele ridicate, era dispus a brava n c%ip desc%is le!iunile mpratului. Odeynat n!duise func"ionarea obinuit a or!anelor aa zis democratice ale cet"ii palmiriene, adic senatul i adunarea poporului. 9ub re!imul despotic introdus de >enobia, ele au amu"it definitiv. /n ambele direc"ii politice, istoricii au judecat noua orientare ) cu totul !reit. 1a prsea alian"a roman pentru a se arunca n bra"ele Imperiului persan, care nu dorea altceva dect s n!%it Palmyra. 0uptura cu 0oma priva Palmyra de mandatul dat cndva lui Odeynat ca dux Romanorum n Orient@ le!iunile ce trebuiau s constituie elementul de baz al infanteriei palmiriene precum i mainile perfec"ionate de asediu ieeau cu totul de sub comandamentul !eneralilor >enobiei, lsnd un periculos !ol n armata ei. 0e!imul despotic instituit n treburile interne ale oraului i a nstrinat, n bun parte, simpatia popula"iei. Ostilitatea re!entei fa" de 0oma s a artat imediat dup moartea lui Odeynat. =allienus !si momentul potrivit ca, n locul celui disprut, s fie numit un comandant roman, n persoana prefectului pretoriului, 4eraclianus. 1l veni cu mandatul ferm de a continua ofensiva mpotriva perilor, desc%is cu succes de mai mul"i ani de ctre Odeynat. 9tatul major al re!entei refuz ns s se subordoneze noului dux Romanorum. Fa ndemnul consilierilor si politici, >enobia ddu ordin unit"ilor palmiriene s atace din spate pe !eneralul roman. Prinse ntre dou fronturi, trupele romane au suferit un mare eec, urmat de retra!erea lor total de pe linia 1ufratului i din 9iria, unde rmneau stpne !arnizoanele de cavalerie !rea ale Palmyrei. Pentru >enobia, aceast ac"iune trdtoare constituia un strlucit succes strate!ic, dar din punct de vedere politic ) o mare !reeal. 0e!enta avea acum terenul liber n Orient i ruptura cu 0oma era definitiv. =allienus, mai apoi 8laudius al II lea &5A:)5<*+, prea ocupa"i cu rzboaiele din Occident, au acceptat deocamdat aceast situa"ie. ?ificult"ile militare n care se zvrcolea Imperiul roman prin anii 5A<)5A6 i au n!duit >enobiei s i lr!easc !rani"ele, prin ane$area unor provincii romane limitrofe. /n c%ip lent i insinuant, trupele ei s au infiltrat pe ntre! teritoriul 9iriei, de unde le!iunile romane s au retras treptat. ?ac ar fi s judecm dup efi!iile monedelor emise pn n 5A6 de ctre atelierele monetare din 7ntioc%ia, capitala 9iriei, pe care apar re!ulat portretele mpra"ilor romani alturi de ale re!entei i fiului su, 0oma pstra nc un simulacru de suprema"ie n aceast provincie. /n realitate, stpn a 9iriei devenise >enobia.

7mbi"ioasa prin"es arab dorea s cti!e simpatia aristocra"iei siriene, din partea creia putea primi un nsemnat concurs militar i elemente de cultur elen. Printre consilierii si politici i militari ntlnim fi!uri de sirieni, ca aceea a filozofului neoplatonician i retor, Cassius !onginus, care mai trziu va plti cu via"a serviciile aduse >enobiei. =nditorul venise din 1dessa la curtea din Palmyra, nc de pe timpul lui Odeynat, cruia i adresase un fel de pane!iric scris n limba !receasc. /n -Oraul palmierilor., Fon!inus crease un cerc intelectual i atrsese acolo mul"i filozofi i oameni de litere eleni, cum a fost filozoful Porp%yrios. 8a -profesor de limb i literatur !reac. al >enobiei Fon!inus a ajuns unul dintre principalii si consilieri politici i, dac ar fi s credem afirma"iile din izvoarele istorice latine, el ar fi ndemnat o pe ambi"ioasa re!ent s se ridice mpotriva 0omei. Didel politicii sale de a se alia cu perii, >enobia a fcut marea !reeal de a prsi n folosul acelora provincia roman 2esopotamia i de a i rotunji !rani"ele pe seama "inuturilor romane din vest, slab aprate de ctre le!iuni. 8uta s profite de orice moment critic prin care trecea imperiul ca s i consolideze puterea ca s i duc %otarele pn la 2area 1!ee. 7stfel, se folosi de situa"ia !rea a imperiului din anul 5A6, cnd toate for"ele romane fuseser concentrate la sud de ?unre pentru a face fa" marelui atac !otic, nc%eiat fericit pentru 0oma, prin victoria de la Naissus &Ni+. Bisurile ei de %e!emon al Orientului i sfaturile consilierilor politici o determinar, mai trziu, s nlture ima!inea mpratului de pe monedele btute n atelierele sale i s lase drept efi!ii numai c%ipul su i al lui Baballat. "ne#area $gi tului 9ftuit de camarila militar de la curte, >enobia ordon !eneralului su >abdas s nceap opera"iile pentru ane$area 1!iptului, !rnarul 0omei nfometate i punctul de plecare spre Indii a e$pedi"iilor comerciale. Provincia constituia proprietatea personal a mpratului. Pierderea ei a nsemnat foamete la 0oma, creterea considerabil a veniturilor vistieriei palmiriene i ruperea le!turilor economice ale imperiului cu Orientul 7propiat sau mai ndeprtat. Istoricul >osimus &sec. IB+ ne spune c >abdas a pornit mpotriva 1!iptului cu o armat de <* *** de solda"i -format din contin!ente palmiriene, siriene i barbare., avnd drept !%id al drumurilor pe e!ipteanul #imo!enes, un refu!iat de la curtea >enobiei. 7ne$area 1!iptului nu a fost o treab prea uoar, popula"ia local, alturi de pu"inele trupe romane sta"ionate n Balea Nilului, a opus o rezisten" destul de serioas. ?up o serie de lupte nverunate, !arnizoanele >enobiei s au instalat n 1!ipt. ?ar nu mult timp dup acest prim succes, o flot roman, condus de un oarecare #ena!io Probus, debarc la !ura Nilului, rscul pe localnici i alun! o parte din !arnizoanele Palmyrei. #imo!enes ns reui s l atra! pe amiralul roman ntr o curs, unde fiind prins, acesta se sinucise. Pentru a doua oar 1!iptul intra sub ascultarea re!inei deertului. /mbtat de succesele ob"inute n Balea Nilului, Zenobia i arunc imediat for"ele asupra 7siei 2ici. 7celai >abdas ocup, n numele re!inei, toate posesiunile romane, pn ln! Eosfor ) unde numai oraul 8%alc%edon nu i desc%ise por"ile. ?e acum, 2area 1!ee despr"ea cele dou imperii, iar 0oma pierdea, o dat cu provinciile, toate drumurile comerciale i resursele economice din Orient. 8nd Imperiul roman se !sea n momentul cel mai critic din perioada anar%iei militare, pe tron se urc "urelian &martie 5<*+. /n acelai timp, >enobia atinsese apo!eul primei etape a ambi"iilor sale, n ceea ce privete stpnirea Orientului. =ndul ei se ndrepta ctre Occident, spre o aventur ce nu putea fi dus pn la capt de armata sa etero!en, lipsit de infanterie i maini de asediu i prea dispersat n raport cu efectivele modeste de care dispunea. 1ner!ia i reputa"ia lui 7urelian se impuseser pe frontierele dunrene, unde, ca ofi"er de cavalerie, sttuse mereu cu mna pe sabie n fa"a atacurilor !oto carpice. 7juns la tron, el prefer s nc%eie un acord cu Baballat i >enobia, acceptnd provizoriu statuGuo ul ce se crease n Orient &martie au!ust 5<*+. 8onven"ia celor trei a avut ecou n epi!rafia i numismatica din imperiul palmirian, unde re!enta i fiul su apar cu cele mai pompoase atribute i titulaturi. /n"ele!erea prevedea ca >enobia i fiul su s rmn conductori n Orient, iar 7urelian n Occident. =rava situa"ie de la ?unre, 0in i din nordul Italiei l au silit pe 7urelian s

accepte temporar aceast umilin", rezultnd din tratatul semnat cu stpnii Palmyrei. 7tepta momentul potrivit ca s lic%ideze toate urzelile teritorial politice ale >enobiei. /n aceste clipe !rele pentru imperiu se decisese 7urelian s prseasc ?acia &5<'+. Inamicii Didel aprtor al unit"ii teritoriale a Imperiului roman, 7urelian a luat ini"iativa lic%idrii uzurpatorilor palmirieni, n momentul cnd asi!urase frontierele dunrene i renane, potolise ostilitatea 9enatului i su!rumase rscoala lucrtorilor monetari din 0oma. Imperiul !alo roman al lui #etricus, rupt i el din trunc%iul marelui imperiu &5A*+, se arta pacific i nu crea nc dificult"i militare mpratului. 9orocul unui mar mpotriva Orientului se arta dintre cele mai surztoare. 9apor I, re!ele persan, aliat al >enobiei i duman feroce al 0omei, intrase ntr un fel de pasivitate pacific, din pricina vrstei sale naintate, iar la curtea sasanid, luptele pentru succesiune deja ncepuser. 7lian"a >enobia ) 9apor I nu va func"iona, tocmai n momentele cele mai critice pentru Palmyra. ?e ndat ce >enobia a fost informat de pre!tirile militare ale lui 7urelian, a cutat s smul! rivalului su avantajul ini"iativei, prin proclamarea oficial a independen"ei statului palmirian &februarie au!ust, 5<'+. 9 a emis apoi un decret, prin care se instituia un fel de -embar!o. asupra cerealelor ce trebuiau e$pediate din 1!ipt n Italia. 7cesta anun"a -rzboiul foamei. declarat 0omei de re!inC 8 sistarea trimiterii cerealelor e!iptene pentru Italia constituia o mare primejdie pentru alimentarea 0omei rezult din primele ini"iative militare ale lui 7urelian. O armat comandat de Probus, cel mai bun !eneral al lui 7urelian i viitor mprat, debarca, la nceputul toamnei anului 5<', pe malurile Nilului. 7colo, omul mpratului ob"inu sprijinul unei importante pr"i a popula"iei e!iptene, nemul"umit de dura administra"ie palmirian. >enobia nici nu avu timpul necesar s reac"ioneze n fa"a e$pedi"iei lui Probus. 1a !si preferabil s !rupeze i s men"in intacte toate for"ele n fa"a coloanei conduse de 7urelian asupra 7siei 2ici. Pe cnd Probus alun!a ultimele detaamente palmiriene din "ara faraonilor, >enobia prezida la Palmyra un mare consiliu de rzboi, convocat pentru a lua msurile necesare aprrii imperiului palmirian. /n fa"a acestui consiliu, re!ina a cerut de asemenea rennoirea jurmntului de fidelitate din partea efilor armatei, a lui >abdas, comandant suprem i a lui >abbay, comandantul !arnizoanei din #admor Palmyra. 9upersti"ioas ca orice oriental, ea trimise solii reli!ioase ca s fie consultate unele oracole, cum era cel al lui 7pollo 9arpedon din 9eleucia i al Benerei din 7p%aca 9iriei. 9e spune c rspunsurile primite din ambele pr"i au fost defavorabile pentru re!ent.

Confruntarea

Fa sfritul anului 5<', 7urelian a prsit 0oma i, n fruntea unei mari armate a trecut Eosforul, pe la Eyzan". /mpratul a fost primit cu entuziasm de oraele 7siei 2ici, nemul"umite i ele de stpnirea >enobiei. Dor"ele palmiriene se concentraser n trectorile mun"ilor #aurus, pe locurile unde odinioar, i ?arius al III lea 8odomanul, re!ele Persiei, ncercase s mpiedice drumul lui 7le$andru 2acedon. Oraul #yana, situat ntr un punct de mare importan" strate!ic, fu primul ce bar marul lui 7urelian. >enobia aplica o tactic iscusit prin care urmrea s i menajeze trupele bine adpostite n vile mun"ilor #aurus i, n acelai timp, s duc un rzboi de ntrziere. 9pera c, ntre timp, -barbarii. vor ataca din nou provinciile dunrene i c btrnul 9apor I se va mica i el mpotriva 0omei. ?ac n oraul #yana, 7urelian nu ar fi !sit un trdtor care s arate romanilor punctul slab al ntriturilor, le!iunile sale ar fi zbovit mult timp sub zidurile cet"ii. 9pre nemul"umirea solda"ilor, mpratul refuz pedepsirea i jaful oraului cucerit, n cele din urm. Eio!raful su afirm c protec"ia mpratului s ar fi datorat respectului fa" de memoria celebrului ma!ician 7pollonius din #yana. /n realitate, clemen"a imperial de a menaja oraele siriene, supuse >enobiei, urmrea destrmarea presti!iului aceleia i cti!area simpatiei popula"iei locale, nrolat acum cu entuziasm sub stea!urile romane. 1ste posibil ca tocmai aceast ostilitate a locuitorilor s l fi determinat pe >abdas s evacueze -por"ile siriene. de la Issus, un admirabil punct strate!ic. 7colo, 7urelian putea fi "inut n respect, ca i odinioar 7le$andru 2acedon, n fa"a perilor. >abdas a ordonat ns o retra!ere !eneral, pe cursul fluviului Oronte, ale!nd ca pivot strate!ic oraul 7ntioc%ia, metropola 9iriei. Fa 7ntioc%ia i stabilise cartierul i >enobia, care ntovrea tot timpul armatele sale. #rupele lui >abdas erau alctuite din circa aptezeci de mii de lupttori clrai i arcai, completate de o slab infanterie. 8avaleria !rea palmirian se compunea din aa ziii catafractari sau climbanari, clrai mbrca"i cu cai cu tot n zale de fier sau de piele, armat capabil a ataca n mas, dar !reoaie n manevrele operate pe cmpul de lupt. 7tacul se desc%idea de ctre linia de arcai sirieni, plasat n fa"a cavaleriei. ?up ce acopereau pe inamic, la mare distan", cu un nor de s!e"i, arcaii se retr!eau ca s fac loc liber iureului cavaleriei de catafractari. 7tacul masei cuirasate de cavalerie avea succes la nceput prin ocul su puternic, dar mai apoi, ea se mprtia obosit, pierdea contactul cu pedestrimea i putea fi uor lic%idat n !rupuri de ctre le!ionarii romani. 8ompozi"ia trupelor lui 7urelian aprea diferit fa" de otirea palmirian. /mpratul dispunea n primul rnd de o cavalerie uoar, modest ca efectiv, dar format i instruit c%iar de el, n escadroane mobile cavaleria manevra cu repeziciune. Dor"a armatei sale se baza ns pe robusta falan! a le!iunilor, o infanterie compact i disciplinat, peste care nu se putea trece uor. 1ra ns cu totul lipsit de cavalerie !rea i de arcai iscusi"i, elementele tactice de baz ale armatei >enobiei. Numai lupta corp la corp a infanteriei romane i manevrele de nvluire ale cavaleriei uoare puneau n ncurctur pe catafractarii palmirieni i pe arcaii nomazi ai 9iriei. Pozi"iile de lupt or!anizate de >abdas, pe malul fluviului Oronte, aveau n vedere tocmai evitarea unor ciocniri directe cu suli"ele le!ionarilor. Prima lu t Prima mare confruntare cu armatele >enobiei avu loc pe fluviul Oronte, n vecintatea 7ntioc%iei. Fupta s a dat ntre cele dou tipuri de cavalerie, dup o tactic deja cunoscut. 8atafractarii >enobiei au reuit sa mprtie, la nceput, escadroanele de mauri i dalma"i ale lui 7urelian, dar, urmrindu le pe cmpie o zi ntrea! sub soarele arztor, caii palmirienilor i au sleit puterile sub !reutatea armurilor i a cldurii caniculare. 7tunci a fost momentul favorabil pentru interven"ia le!iunilor iliriene ale lui 7urelian, odi%nite i rmase pn atunci n rezerv. 1le au trecut Orontele i au pus pe fu! ntrea!a armat a lui >abdas, care ) demoralizat ) se afla acum n retra!ere spre 7ntioc%ia. ?e teama unei revolte a popula"iei din ora, >enobia a rspndit zvonul cum c romanii ar fi fost nfrn"i i c 7urelian a czut prizonier n minile ei. ?iversiunea a prins i astfel, armata lui >abdas s a putut retra!e n cursul nop"ii, pn la oraul sirian 1mesa, pentru a or!aniza acolo o nou linie de rezisten". 7 doua zi, 7urelian era primit n triumf de ctre antioc%ieni. /mpratul nu se !rbi s urmreasc ndeaproape inamicul n retra!ere, dup importantul succes militar, moral i material, ob"inut n btlia de la 7ntioc%ia. 1l

ddu timp de odi%n trupelor sale ostenite i le ntri rndurile cu efective proaspete, formate din le!iunile dunrene, co%ortele pretoriene i detaamentele dalmate, ce veneau din urm. Fa acestea se adu!ar i forma"ii au$iliare, furnizate de re!iunile proaspt eliberate de sub !uvernmntul >enobiei. ?up ce rezolv conflictul dintre comunitatea cretin din 7ntioc%ia i episcopul ei Paul din 9amosata, favoritul >enobiei, pe care l e$puls, mpratul decret aceeai politic de clemen" fa" de fu!arii antioc%ieni. 7urelian proclam o amnistie !eneral i iert pe cei fu!i"i sub cuvnt c -ei prsiser oraul numai de teama unor represalii.. #o"i revenir la vetre, ludnd pe mprat i blestemnd pe re!in. ?e la 7ntioc%ia la 1mesa, unde se oprise armata palmirian, trupele romane nu ntlnir nicio rezisten". >abdas mpreun cu >enobia aleseser pentru lupt cmpia din jurul 1mesei, deoarece terenul plan se preta manevrelor lar!i pentru cavaleria !rea, principala lor for". 8t de slab era simpatia pentru >enobia, din partea sirienilor, se vede i din faptul c la 1mesa mul"i se nrolar sub stea!urile romanilor. 9e pare c n timpul ncletrii ce avu loc, >enobia a stat tot timpul alturi de comandantul su, !eneralul >abdas, ca s i ncurajeze lupttorii. %tlia de la $mesa Etlia de la 1mesa s a desfurat n aceleai condi"ii ca i cea de la 7ntioc%ia. 8limbanarii cuirasa"i ai >enobiei atacar cu mult ardoare cavaleria uoar a lui 7urelian, care, conform aceleiai tactici, se dispers pe cmpie, ca s i divid i s i oboseasc pe palmirieni. /n cele din urm intrar n lupt le!ionarii i puser pe fu! !rupurile de catafractari, care se refu!iar n dezordire dup zidurile cet"ii de la 1mesa. Fupta era pierdut pentru re!in, din cauza aceleiai erori strate!ice. ?isperat, >enobia convoc imediat consiliul de rzboi i cu to"ii fur de acord s prseasc 1mesa, unde popula"ia atepta momentul propice s ridice armele mpotriva palmirienilor. 7tt de precipitat a fost retra!erea >enobiei spre Palmyra, nct se vzu silit s prseasc tezaurul i o mul"ime de ba!aje pre"ioase, intrate apoi ca prad n minile lui 7urelian. 8u aceast prad, mpratul i a rspltit copios solda"ii ce luptaser vitejete la #yana, 7ntioc%ia i 1mesa. ?e trofeele capturate de la >enobia, a beneficiat i templul zeului solar 1l =abal din 1mesa, pe care mpratul l a vizitat cu mult pioenie. 7poi, fr a mai pierde timpul, el plec pe urmele >enobiei, prin deertul neospitalier al 9iriei, pe drumuri clcate numai de caravane. 9trbtu peste trei sute de Hilometri, prin locuri pustii, cu oaze dispersate i lipsite de izvoare suficiente, mrluind sub soarele torid al primverii naintate. 9olda"ii mpratului luptar pe acest parcurs cu nomazii deertului, din timp cumpra"i i ndemna"i de >enobia s %r"uiasc i jefuiasc pe romani. /n cele din urm, ca s evite atacurile lor, 7urelian folosi -arma de aur. a >enobiei. 4o"ii deertului au fost plti"i copios i an!aja"i s sprijine armata roman, asi!urnd aprovizionrile, securitatea convoaielor i poli"ia deertului. /n scurt timp, el reui s i recruteze o bun parte dintre triburile arabe ale deertului, pltite din tezaurul palmirienilor, capturat la 1dessa. "sediul 7juns n fa"a Palmyrei, mpratul i ddu seama c nu o va putea lua cu asalt. Oraul poseda o centur de ziduri de aprare foarte puternic, lun! de '5 Hilometri, iar luptele de strad ar fi provocat mari dificult"i le!ionarilor. >idurile care protejau oraul, precum i alte sisteme defensive fuseser ridicate de ctre prevztoarea >enobie. 8ea mai potrivit tactic consta n blocarea total a asedia"ilor, ateptndu se cu rbdare, ca foametea i alte lipsuri s i sileasc la capitulare. #otul fusese pus la punct n ceea ce privete aprarea militar a capitalei, n afar de strn!erea unor cantit"i suficiente de provizii, care s asi!ure sus"inerea unui asediu ndelun!at. Nici otile lui 7urelian nu dispuneau de ndestultoare cantit"i de alimente, dar fiind n afara oraului blocat, ele se puteau aproviziona de la mari deprtri, !ra"ie concursului primit din partea triburilor nomade cti!ate cu aur palmirian. 9tatul major al

>enobiei nu prevzuse c va ajun!e n situa"ia de a se lupta cu 7urelian pe zidurile Palmyrei. 9perase c drumul le!iunilor putea fi nc%is definitiv pe "rmurile 2editeranei sau la mar!inile deertului sirian. 8a s scape de ncercuirea roman, ambi"ioasa re!in ncerc numeroase i ndrzne"e diversiuni, unele destul de periculoase pentru mprat. Dcu mai nti un apel disperat la alia"ii si peri. 7jutorul trimis dinspre 1ufrat de ctre btrnul 9apor I !si drumul blocat de le!ionari i fu mprtiat. >enobia reui apoi s ob"in cu bani !rei un ajutor militar din 7rmenia. 8orpul de cavalerie armenian, n drum spre Palmyra, ntlni ns ispititorii saci cu aur ai lui 7urelian i, n loc s ajute pe re!in, se an!aj ca mercenar n armata roman. Fa fel se ntmpl i cu me%aritii arabi care mai rmseser credincioi palmirienilor. 8a i cavalerii armenieni, ei se nrolar n corpurile de clre"i mauri i dalma"i din armata mpratului, dup ce aurul capturat la 1dessa luci i n fa"a oc%ilor lor. #impul se scur!ea n folosul lui 7urelian. Doametea i molimele sczuser moralul asedia"ilor, care ncepur a murmura mpotriva re!inei. Numai >enobia rmnea drz, n mijlocul unei situa"ii considerate pierdut. 8unoscnd starea de spirit din la!rul duman i luptnd el nsui cu destule lipsuri, 7urelian, rnit i de o s!eat duman, a ncercat s desc%id tratative de capitulare a asedia"ilor. 1l adres >enobiei o scrisoare ponderat, invitnd o s se predea n sc%imbul unor condi"ii onorabile. 2ndra re!in se putea retra!e linitit cu familia sa, acolo unde ar dori, n Imperiul roman, dar trebuia s predea romanilor, n prealabil, ntre!ul tezaur format din metale pre"ioase, pietre i mtsuri scumpe, apoi caii, cmilele etc. 9e !arantau palmirienilor vec%ile lor privile!ii administrative, comerciale i fiscale. ?ar rspunsul prompt al >enobiei arat un or!oliu fr mar!ini i o insolen" ce urmrea s intimideze pe marele su rival. Fa aceast invita"ie epistolar, ea ar fi rspuns mpratului, n acest fel, ->enobia, re!in a Orientului, ctre 7urelian 7u!ustulC Nimeni n a ndrznit pn acum s cear ceea ce pretinzi n scrisoarea ta. /n rzboi, totul se decide prin curaj. 7i dori s m predau, ca i cnd n ai ti c re!ina 8leopatra a preferat s moar dect s i pstreze via"a i onorurile din mila unui stpn. 7teptm fr ntrziere ajutorul perilor, pe al armenilor i pe al oamenilor din deert, care sunt cu to"ii alturi de noi. Nomazii din deert "i au nfrnt armata, i ce se va mai ntmpla, 7ureliene, cnd din toate pr"ile ne vor veni aceste ajutoareI Dr ndoial c ai s lai la o parte acest ton poruncitor, ca i cnd armatele tale ar fi peste tot victorioase.. 9crisoarea dispre"uitoare a >enobiei mri drzenia violentului mprat. 9e nte"ir blocada i atacurile sus"inute acum de for"e noi, armeniene i arabe, la care se adu!a i detaamentul lui Probus, sosit la Palmyra, dup recucerirea 1!iptului.

Ca turarea Zenobiei 7tunci >enobia, sufletul aprrii Palmyrei, %otr s pun la cale o ultim diversiune n scopul salvrii cet"ii. 9e %otr s cear personal ajutorul perilor. 8lare pe un dromader, nso"it de o mn de partizani, reui noaptea s ias printre strjile romane. Pe un drum ocolit urmrea s atin! 1ufratul, ca apoi, dincolo de fluviu, s cereasc sprijinul mult dorit de la 9apor I. ?ar serviciul de informa"ii al lui 7urelian, rspndit n toate punctele de seam ale deertului, intercepta tirea evadrii re!inei, i pe urmele fu!arei fu trimis cavaleria rapid roman. Plcul de dromaderi ai re!inei a fost ajuns numai pe malul 1ufratului, ln! ?ura 1uronos, n momentul cnd re!ina Palmyrei se pre!tea s pun piciorul n barca salvatoare. Orice speran" de salvare dispru din inima asedia"ilor, de ndat ce captiva fu e$pus spre vedere n fa"a zidurilor. Numai aristocra"ia oraului sus"inea nc necesitatea continurii rezisten"ei i dup capturarea >enobiei, pe cnd srcimea nfometat aprea pe ziduri i implora clemen"a roman. /mpratul i art iari marea sa dibcie politic, el ncuraja partida capitularzilor, promi"ndu le iertarea. 8apitularzii i desc%iser por"ile, aprur n fa"a lui ntr un impresionant corte!iu, aducndu i n semn de supunere, daruri bo!ate, mpreun cu efii rezisten"ei. &riumful lui "urelian 9olda"ii au cerut pedepsirea pe loc a >enobiei i a !eneralilor si. ?ar 7urelian le art c ar fi ruinos s ucizi o femeie captiv, c este necesar o judecat public a vinovatei i a colaboratorilor si, precum i nevoia ca aceast mare duman a 0omei s fie vzut trt n triumful su de ctre popula"ia capitalei imperiului. 8u armata i pre"ioii captivi 7urelian s a rentors la 1mesa, unde, pentru a zdrobi definitiv presti!iul >enobiei i a dinastiei palmiriene, or!aniz un rsuntor proces public al rebelilor. Jtirile istorice vorbesc n timpul acestui proces de laitatea dez!usttoare a unei re!ine, odinioar att de mndr i demn. 9e spune c, pentru a i salva via"a, ar fi acuzat i denun"at pe colaboratorii si apropia"i, drept sin!urii vinova"i de faptele pripite ale unei femei. 1a tremura n fa"a tribunalului, dar cu vocea i mieroas, ntrerupt de stri!tele amenin"toare ale popula"iei i solda"ilor, pentru a doua oar dornici a o vedea atrnat n trean!, reui s se salveze. Prima victim a denun"toarei a fost filozoful Fon!inus, profesorul i consilierul ei politic cel mai apropiat, !sit vinovat, ntre altele, de a fi redactat scrisoarea insolent adresat lui 7urelian, n timpul asediului Palmyrei. Dilozoful ddu dovad de mult curaj, dar mpreun cu >abdas i alte cpetenii palmieriene czur sub sbiile le!ionarilor. >enobia, Baballat i al"i ostateci au reuit s se salveze de la condamnarea capital i au apucat drumul 0omei, destina"i triumfului imperial. O parte dintre ei s au necat ntr un naufra!iu pe 2editeran. Fa 0oma au ajuns teferi re!ina cu fiii si. Istoricul >osimus credea, dup unele informa"ii eronate, c >enobia ar fi pierit i ea n naufra!iul amintit, sau c s ar fi lsat a muri de foame, numai s fie ferit de umilin"a triumfului. sursa, ?. #udor, Femei vestite din lumea antic, 1d. Jtiin"ific, Eucureti, '6<5