Sunteți pe pagina 1din 188

1

Gerard de Villiers

Vnai-l pe Radovan Karadzici!

ISBN:
973-9138-21-7

Malko Productions Paris,


Tu tueras ton prochain
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1997
3

Gerard de Villiers

Vnai-l pe Radovan
Karadzici!
n romnete de Cristina Szabo

1997

Capitolul I
Malko parc la umbr maina Polo nchiriat, de culoare rou
pompier, la bordura strzii Pariska, chiar nainte de Ambasada
Franei, ndeprtndu-se pe jos spre Knez Mihajlova, marea arter
pietonal din Stri Grad, vechiul cartier al Belgradului. Chiar n
fa, lng inele de tramvai ce se ntindeau de-a lungul parcului
Kalemegdan, o macara a Miliiei se pregtea s ridice cu o iueal
uimitoare o main incorect parcat. La Belgrad, cel mai bine
mergea industria, sectuit economic dup luni de sanciuni
internaionale, interzicnd orice import. Preul benzinei importate
clandestin urcase la zece dinari litrul! ntr-o ar unde salariul
mediu era de cinci sute de dinari! Dup ce i mpinsese cu bun
tiin pe bosniaci n acel sinistru program de epurare etnic,
preedintele Republicii Federale Iugoslavia, Slobodan Miloevici,
btrna fosil motenit de la comuniti, nirase pe falsa broderie
de artizan al genocidului, imaginea unui prfuit porumbel al pcii,
strduindu-se s-i conving pe occidentali de buna sa credin.
Resemnai, srbii i muntenegrenii ncercau s supravieuiasc,
ignorndu-i pe fraii lor bosniaci, a cror reputaie fusese uor
ifonat din cauza diverselor atrociti
Chiar pe partea umbrit a strzii Knez Mihajlova, temperatura
era aidoma celei dintr-o saun. Sub cerul cenuiu, cldura era
umed i lipicioas. Peste Belgrad se abtuse un val de cldur
cum nu mai fusese de treizeci de ani! Ziua i noaptea erau peste
patruzeci de grade, ceea ce fcea ca nenumratele terase ale
cafenelelor s fie pline, accentund astfel aerul mediteraneean al
acestui ora clocotind de via i ndemnndu-le pe femeile deja
provocatoare, cu sni trufai i picioare interminabile, s se
dezbrace. Malko se ntlni pe Knez Mihajlova cu una dintre ele,
avnd prul c pana corbului i siluet de zei, care i arunc o
ochead turbat, fcut parc s-l abat de la elul plimbrii
sale lucru despre care nici nu putea fi vorba.
Mergnd cu maina de la hotelul Hyatt, nestemata orauluidormitor Novi Beograd situat de cealalt parte a rului Sava,
ncercase s se asigure c nu era urmrit, ceea ce se dovedise a fi
un lucru aproape imposibil i fusese nevoit s aplice cu
scrupulozitate programul de descurajare a filajului sugerat de eful
5

Centralei CIA de la Belgrad, Larry Oldcastle. Agenii SDB1, clii


dup cincizeci de ani de comunism, erau nite profesioniti
redutabili. Ca ntotdeauna, Knez Mihajlova gemea de lume Malko
se opri cteva clipe la un chioc cu sucuri de fructe, ddu cteva
monede unui invalid cu picioarele amputate i cu o cciul de ln
nfundat pe cap, n ciuda cldurii ngrozitoare i se afund ntrun pasaj ngust, dup ce se plimbase puin prin faa magazinului
Davidoff. Care expunea n vitrin ultima gam de brichete Zippo cu
sigla Harley Davidson.
Travers n grab pasajul pustiu, ieind ntr-o strad paralel
cu Knez Mihajlova, Cara Lazara, apoi se opri cteva clipe n faa
vitrinei unui anticariat, supraveghindu-i cu coada ochiului pe cei
ce veneau dinspre Knez Mihajlova. Dup ce i-i ntipri n minte,
travers i o lu pe o strdu n pant, paralel cu singura
parcare etajat din Belgrad i care se termina n strada Brankova,
aceasta prelungindu-se cu Brastvo Most, unul dintre cele trei
poduri care traversau Sava.
Malko se ntoarse brusc. Era singur.
Ddu ocol unui chioc de ziare i cobor n pasajul subteran de
sub strada Brankova. i scoase repede sacoul i l puse n sacoa
de plastic pe care o inea n mn. Era ceea ce se numea
desiluetare. Eventualii urmritori ar fi cutat o persoan n
costum i nu una n cma Iei n cellalt capt, n mijlocul
gloatei fremttoare din piaa turceasc i se amestec n
mulime. Trucul era vechi: se alternau locurile pustii cu cele
aglomerate
O lu de-a lungul pieei de pete, ocolind tarabele. Un zidule
delimita piaa. Deasupra lui, era o strad cu sens unic i nite
trepte care permiteau accesul la ea. Cobornd treptele, Malko o lu
spre Autobus Kolovoz2.
Atunci cnd fcu semn unui taxi, o sut de metri mai ncolo, era
sigur c nu fusese urmrit.
La hotelul Metropole, i spuse oferului.
Cel cu care avea ntlnire, era dinamit curat. Dac s-ar fi
aflat, risca s nu rmn n via prea mult timp.
Restaurantul Madera se gsea n mijlocul parcului Tasmajdan,
la marginea Bulevardului Revoluiei, invadat de o droaie de
plimbrei care ncercau s scape de temperatura canicular.
1
2

Sluzba Drzavne Bezbednosti Serviciile de Informaii Srbe (n.a.).


Autogara (n.a.).
6

Malko intr n mica fundtur, paralel cu restaurantul.


Ochi o banc liber, chiar n faa terasei de la Madera i se
aez. Venise pe jos de la hotelul Metropole, aflat cam la o sut de
metri. i privi ceasul Breitling navitimer. Nenad Kurco, cel cu
care trebuia s se ntlneasc, ntrziase o jumtate de or. Pentru
un iugoslav, nu era lucru de mirare: punctualitatea era ceva
relativ. Malko i impuse rbdare, privind la vechile tramvaie de
culoare verde aprins care scriau din toate ncheieturile i care
constituiau locurile preferate ale celor care, profitnd de
aglomeraie, pipiau fr ruine fetele.
Pe sub copacii din parc, temperatura prea ct de ct
suportabil.
Cercet n continuare cu privirea trectorii, comparndu-i
mental cu fotografia pe care i-o artase Larry Oldcastle. Un brbat
nalt, cu un aspect hmesit, cu prul negru, lins i cu o gur mare
cu buze subiri. Nenad Kurco, fotograf free-lance3, l nsoise n
1991 ntr-o expediie n Croaia pe eful unei grupri paramilitare,
Zlatko Sombor, supranumit comandantul Dragan. Fost deinut
de drept comun, comandantul Dragan se dedase la o serie de
masacre, ntre 1991 i 1993, avnd ca scop purificarea etnic
lsnd cteva sute de cadavre n urma lui.
Dup ce rzboiul se terminase, acest cetean al Federaiei
srbo-muntenegrene, cu toate c se nscuse n Slovenia n 1952,
ducea un trai linitit la Belgrad. CIA n-ar fi auzit niciodat de
Nenad Kurco, un obscur fotograf, dac acesta n-ar fi devenit
amantul unei ziariste srbe i ea stringer4 al CIA. Aceasta
transmisese de curnd un mesaj ademenitor Centralei din Belgrad:
dornic s se stabileasc n strintate, Nenad Kurco era gata s
vnd celor de la CIA, pentru suma de cincizeci de mii de dolari,
contravaloarea a circa o sut de cliee n care apreau
comandantul Dragan i oamenii si, n timp ce i executau pe
croaii din satul Sodolovici, ngenuncheai, cu un glon n ceaf, ca
n vremurile bune ale comunitilor.
Masacrele deveniser metoda uzual n timpul purificrii etnice
din Croaia i din Bosnia, mii de brbai, femei i copii, murind n
chipuri groaznice. Numai n enclava Srebrenica, oamenii
generalului Ratko Mladici mpucaser mai bine de opt mii de
musulmani. Pe lng ei, cei civa zeci de mori de la Sodolovici
3
4

Independent (n.t.).
Informator (n.t.).
7

preau floare la ureche. Singura diferen era c la Sodolovici


existase un fotograf care imortalizase scena, dac se putea spune
astfel. Cu aceste fotografii, mandatul de arestare emis la 1
octombrie 1992 de ctre autoritile croate pe numele
comandantului Dragan sub acuzaia de genocid, cpta o alt
greutate.
O noutate care, n aceast perioad de relaii ncordate ntre
Slobodan Miloevici, preedintele Federaiei iugoslava i guvernul
american, avea o importan crucial. Cerut du urgen de CIA,
Malko fusese nevoit s se smulg nc o dat din mbririle
logodnicei sale, trupea contes Alexandra, prsind plcerile de la
castelul Liezen.
ntreinerea unui castel de patruzeci de camere era un hu fr
fund n care se duceau dolarii ctigai de Malko cu preul vieii
Anii de misiuni imposibile nu-i permiseser s-i asigure o
retragere decent aa cum i-o dorea, deci continua s se joace cu
moartea ca oarecele cu pisica
Furioas din cauza acestui nou abandon, Alexandra se urcase
n primul Airbus Air France spre Paris, cu intenia de nezdruncinat
s cheltuiasc n avans tot ce Malko avea s ctige. Facturile
marilor croitori i ultimele creaii ale decoratorului Claude Dalle
erau de ajuns.
Ultima aventur la Moscova i lsase un gust amar5. Din cauza
unei serii de ncurcturi, fusese parial responsabil de moartea
unei femei pe care o cunoscuse prea puin, dar care lsase n
amintirea lui o urm de neters: cecena Louisa.
Aceast misiune la Belgrad i se prea mai uoar. Larry
Oldcastle nu voia s amestece n mod direct centrala nsrcinat
cu recuperarea documentelor explozive, ceea ce ar fi dus la
declanarea unei operaiuni necurate. Astfel, fcuse apel la eful
de misiune specializat n lovituri ocolite i misiuni disperate: Altea
Sa Serenisim, prinul Malko Linge, cavaler al ordinului
Serafimilor, margraf de Basse-Lusace, cavaler de onoare i
devotament al ordinului suveran de Malta, cavaler de drept al
Vulturului Negru, fr a mai pune la socoteal titlurile mai banale,
dintre care unul singur era un secret tiut doar de zei: salariat
nencadrat la Central Intelligence Agency. Scpat teafr din
rzboiul rece i din cteva episoade mai ncinse petrecute n lumea
a treia, Malko era contient c dac ntinde coarda prea mult,
5

Vezi SAS nr. 123, Rzbunarea cecen (Vengeance tehetchene).


8

aceasta se va rupe. Cu toate acestea, un amestec de fatalism i de


poft de via pe picior mare i, pe undeva, ideea bizar c lupt
pentru o cauz dreapt, pentru o lume cu mai puine orori, n care
nevinovaii nu pierdeau n toate, l mpiedicau s renune
Se ridic de pe banc, devenind brusc foarte atent. Un tnr
mbrcat ntr-un pulover rou coborse din tramvai i se ndrepta
spre el. Nasul coroiat i prul rvit l fcur s-i dea seama c
nu era Nenad Kurco. Brbatul trecu prin faa lui fr a ntoarce
capul i o lu pe bulevardul Revoluiei, una dintre puinele artere
al cror nume supravieuise epurrilor anilor 80. Chiar i
bulevardul Marsala Tito eroul Iugoslaviei dispruse. Piaa Marx
i Engels devenise piaa Nikole Pasica. Doar sinistrul aparat de
represiune mai rezistase ntr-un imens imobil negricios, la captul
strzii Knez Mihajlova, chiar nainte de podul ce trecea peste
autostrada spre Zagreb. De la frmiarea Iugoslaviei, fuseser
eliminate elementele nesrbeti i mainria SDB-ului continua s
funcioneze, bine uns, pregtit s suprime orice pericol ce ar fi
ameninat guvernul lui Slobodan Miloevici, mrind numrul
interceptrilor, al intimidrilor i, atunci cnd era cazul, al
asasinatelor.
Doar cel de-al Doilea Directorat, nsrcinat cu lichidarea
adversarilor titoismului n afara fostei Iugoslavii, trecuse pe linie
moart: Iugoslavia nu mai exista, iar Tito nu mai reprezenta un
idol. SDB-ul rmsese ns un mecanism eficace i feroce, n
slujba rmielor fostei Iugoslavii, Federaia care reunea Serbia,
Muntenegrul i Kosovo, sub conducerea unui vechi activist viclean
ca o vulpe, Slobodan Miloevici, omul care reuise cea mai
spectaculoas rsturnare din istorie. Dup ce asmuise hoardele
slbatice ale srbilor bosniaci asupra Croaiei, reuise s se
impun ca un peace-maker, furitor de pace, aidoma lui Hitler,
care dup ce rvise Europa cu trupele sale SS, pozase n
mieluel, pretinznd c nu fcuse nimic. Cu toate acestea mai
marii lumii l credeau, sau se prefceau c o fac, doar aa se
explica faptul c Miloevici devenise de neocolit, sau n orice caz,
util i frecventabil. Totul era ca la circ: dresorul adic SUA nu-l
scpa din ochi, gata s-l mpute dac ar fi devenit din nou
periculos
Iat de ce Malko se afla la Belgrad, pe o temperatur de peste
patruzeci de grade.

*
*
9

Trecuse deja o or i un sfert de cnd atepta Lac de sudoare,


cu cmaa lipit de corp, Malko se ridic. Din cine tie ce motiv,
Nenad Kurco i trsese clapa. Se duse la terasa restaurantului
Madera i ntreb de unde putea s telefoneze. Cum la Belgrad
probabil c nu erau dect trei telefoane publice n stare de
funcionare, ntrebarea nu era deplasat. i fu artat un aparat
foarte vechi aezat pe o mas. Malko introduse o moned de un
dinar i form numrul liniei directe a lui Larry Oldcastle, foarte
probabil ascultat de SDB.
Americanul rspunse imediat.
Eu sunt, rspunse Malko, fr s-i dea numele. N-a venit.
eful Centralei CIA tcu pre de cteva clipe, apoi rspunse:
Ducei-v la el acas. Poate c a avut o problem.
i nchise imediat. Chiar dac SDB-ul ascultase conversaia, nu
i-ar fi servit la nimic Malko i terse fruntea i consult harta
Belgradului. Tnrul fotograf locuia n partea de sud a oraului, n
cartierul rezidenial Dedinje. Malko opri un taxi i i ddu adresa.
Acum era sigur c nu era urmrit.
Peste zece minute, oferul Zastavei 128 intr pe o strdu n
pant, care ncepea de la bulevardul Vojvoba Putmika i mergea
de-a lungul unuia dintre nenumratele parcuri ale capitalei. Srbii
n-aveau bani, dar aveau copaci. Dup cteva zigzaguri, taxiul se
opri la nceputul strzii Selva Nauma, o strdu n pant dintr-un
cartier mpdurit i oferul plec imediat ce i ncas cei zece
dinari. Malko cercet imobilul din faa lui, care purta numrul 5.
Trei etaje din crmid roie, cu balcoane albe, avnd n spate un
alt corp de cldire. Trotuarul era desfundat, iar vilele din
vecintate erau ntr-o stare jalnic. Dou epave de maini stteau
parcate pe trotuar. Numai psrile tulburau linitea. Te-ai fi crezut
la ar.
Malko travers i cercet panoul interfonului. Acolo locuia
Nenad Kurco Aps pe buton, dar nu primi nici un rspuns. La
a treia ncercare, se dumiri c fotograful nu era acas Pierduse
aproape trei ore cu aceast ntlnire ratat, deci putea s mai
atepte puin. Travers i se sprijini de un zid, la umbr. Aproape
c nu era circulaie n acest cartier linitit. Cldura prea c
ucisese totul.
Minutarul ceasului Breitling cernea clipele cu o ncetineal
exasperant. Malko era gata s plece cnd vzu aprnd o femeie
care, cu un co n mn, se ndrepta spre intrarea cldirii. Profit
de ocazie i se dezlipi de zid, ajungnd-o din urm chiar n
10

momentul n care aceasta deschidea ua. Aps imediat pe


butonul interfonului i spuse:
Nenad! Thats me6.
Femeia l auzi i inu ua Malko se strecur nuntru, ca i
cnd cineva i-ar fi rspuns. Din fericire, binefctoarea lui se opri
la parter. Urc pe jos, pentru c ascensorul era n pan. Casa
scrilor era un pic mai curat dect n cldirile din centru. Se opri
pe palierul de la etajul doi. Erau dou ui. Pe cea din stnga era
nfipt cu ace de gmlie o carte de vizit pe care scria Nenad
Kurco. La noroc, Malko aps pe sonerie. Sunetul strident l
asurzi, dar nimeni nu rspunse.
Ce s fac? Se aez pe o treapt, trgnd cu urechea la
zgomotele de la parter. Trei persoane intrar, n decurs de o
jumtate de or, dar nici mcar una nu urc mai sus de etajul
unu. Pe palier domnea o cldur prfoas. Nemairezistnd, cercet
ua, un panou obinuit din lemn, cu o singur ncuietoare.
Aplecndu-se spre ea, realiz c cheia era nuntru.
Mainal, rsuci mnerul rotund, simind jocul uor al broatei
Nu-i mai rmsese dect s mping ua care ced Imediat.
Aceasta nici nu era ncuiat!
Ciudat

*
*

Privi n jur. Cu inima btndu-i nebunete, ptrunse n interior


i nchise ua n spatele lui. Privirea i ntlni mai nti o minibuctrie, cu o msu pe care se aflau diverse ustensile i o sticl
de whisky scoian Defender Cinci ani pe jumtate plin. Se uit
spre stnga i simi cum adrenalina i pulseaz n artere. Un corp
dezbrcat se balansa n mijlocul camerei, cu picioarele la civa
centimetri de podea.
Un tnr complet dezbrcat, cu trupul mzglit cu vopsea verde
i roie, atrna strns de gt cu o sfoar, a crei extremitate opus
fusese fixat ntr-un crlig nfipt n tavan. Nu prea s fi murit de
mult, pentru c nu se simea urm de miros n camer. Un scaun
rsturnat prea s explice n ce mod i pusese capt zilelor. Malko
l recunoscu dup trsturile supte i dup prul negru.
Nenad Kurco avea o scuz valabil pentru c nu se prezentase
la ntlnire.
Imobilitatea corpului, pielea ntins a feei, care cptase deja
6

Eu sunt (n.t.).
11

paloare de cear, contrastau n mod tragic cu ciripiturile


psrelelor cuibrite n copacii din vecintate.
Tulburat, Malko se pregtea s plece, cnd observ ua
deschis a camerei nvecinate. Ocolind cadavrul, se gndi s
arunce o privire i acolo. Ptrunse ntr-o ncpere mai mic, avnd
pereii decorai cu desene de copil i se ngrozi. O feti blond,
ntr-o rochie de bumbac nflorat, prea intuit de un perete.
Fusese spnzurat i ea i atrnat de un crlig nfipt n zid!
Probabil c se zbtuse mult nainte de a muri, dup bucile de
tencuial desprinse Rvit, Malko se ntoarse i reveni n
cealalt camer.
Nici urm de dezordine n apartament, nici o urm de lupt.
Cadavrul slab prea ireal. Privi n jur. Pe unul din perei era o
inscripie fcut cu marker negru: SLOBODA7, chiar deasupra
unui aparat de aer condiionat al crui cablu fusese smuls.
Intrigat, Malko se uit n jur. Dup ocul descoperirii a ceea ce
prea o sinucidere precedat de o crim cea a fetiei blonde, care
cu siguran c nu se spnzurase singur reflexele profesionale i
revenir. Din nefericire, nu se gsea pentru prima oar n faa
unui cadavru, chiar dac spectacolul oferit de fetia spnzurat era
unul nfiortor. Aparent, Nenad Kurco, ntr-o criz de demen, se
sinucisese dup ce i spnzurase fiica. Corpul despuiat,
mzglelile, inscripia de pe perete, toate acestea indicau o
tulburare mintal.
Numai c fotograful al crui corp atrna acum n mijlocul
camerei era n posesia unor fotografii explozive, care ar fi putut s
mai fie nc acolo.
Malko ncuie ua de la intrare i privi n jur. Pe jos se afla un
telefon rou cu taste, cu patru bileele lipite de jur mprejur. Malko
not numerele. Ultimul bileel avea un nume mzglit sub
numrul 332768. Carla Bettega, hotel Bristol, camera 24.
Dup ce termin de notat, Malko scotoci rapid dar amnunit
cele dou camere, examin hrtiile mprtiate dar nu gsi nimic
interesant. Nici urm de fotografii. Dup ce ridic saltelele i
inspect toate ascunztorile posibile, se hotr s nu mai
zboveasc.
ntredeschise ua prudent, asigurndu-se c palierul era pustiu
i plec, cuprins de sentimente contradictorii. Tristee n faa
morii, dar i senzaia c sinuciderea era prea evident pentru a fi
7

Libertate (n.a.).
12

real. De ce s fi vrut Nenad Kurco s moar, mpreun cu fiica sa,


cnd era pe cale s pun mna pe cincizeci de mii de dolari, o
sum considerabil pentru el?

13

Capitolul II
Larry Oldcastle era consternat. i art lui Malko un numr din
Nasa Borba8 aprut cu cteva ore n urm. Dou fotografii ocupau
una dintre paginile cenuii ale ziarului. Una a lui Nenad Kurco,
fcut acas la el, ntins pe jos i acoperit pn la gt cu un
cearceaf, cealalt a unei splendide brunete a crei strlucire, n
ciuda calitii proaste a hrtiei, nu putea fi ascuns.
Prostul sta s-a sinucis! Dup ce i-a ucis fiica, oft eful
CIA. S-ar prea c era un tip fragil, emotiv.
Cine e bruneta?
Logodnica lui, Dragona Milosin. Ea a descoperit cadavrul.
Americanul se aez ntr-unul din fotoliile din jurul msuei
joase. Cu mustaa neagr, tuns perie, cu cravat i cma alb,
aducea vag cu un militar. Voinic, mai degrab elegant, atletic,
surdea n permanen. Biroul prelung, cu ferestrele ce ddeau
ntr-o curte interioar, creau o senzaie de claustrofobie.
Ambasada american la Belgrad ocupa un bloc ntreg, pe Knez
Mihajlova, la civa pai de SDB, situat puin mai departe, pe
acelai trotuar. Avea un club, locuine i o mulime de birouri
goale. Dup ncetarea rzboiului rece, afacerile se derulau mai
ncet. Doar Bosnia i relansase activitatea.
Larry Oldcastle aprinse alt Gauloise blonde, cu o brichet
Zippo pe care era gravat emblema echipei de fotbal american a
statului New York, Buffalo Bulls. Fotografia din spatele lui l
nfia cu un aer marial, fluturnd o bt de base-ball.
N-ai gsit nimic n apartament? ntreb el.
Malko lu o gur din cafeaua turceasc, rebotezat acum
srbeasc.
Nu, spuse el. n orice caz, nu-mi nchipui c ar fi lsat la
ntmplare acele fotografii. Sunt probabil la vreo banc, sau
ascunse ntr-un loc sigur.
Btaia uoar n u fu urmat de apariia secretarei lui Larry
Oldcastle, care aducea nite hrtii. Malko fu plcut surprins. Era o
ncnttoare metis cu trsturi fine, a crei mbrcminte ampl,
cu o fust pn n pmnt, nu reuea s-i ascund de tot snii
8

Lupta noastr. Cotidian belgian (n.a.).


14

ascuii i crupa bombat, aa cum numai negresele o au. nainte


de a iei, i arunc lui Malko o ochead ptrunztoare ca un laser.
n mod sigur n-avea nimic mpotriva blonzilor
Priscilla, vi-l prezint pe prinul Malko, unul dintre cei mai
buni efi de misiuni pe care i avem, spuse americanul. Malko, ea
este Priscilla Clearwater, cea mai bun secretar din cte am avut!
Larry Oldcastle atept totui pn aceasta iei, nainte de a
continua conversaia.
Fotografiile trebuie gsite! spuse el rspicat. Orice ar fi.
Malko l privi puin surprins. Cum ar fi putut schimba faa
lumii dovezile unui masacru petrecut acum cinci ani ntr-un stuc
pierdut din Croaia? Attea orori se ntmplaser n fosta
Iugoslavie
E chiar aa de important?
Larry Oldcastle l privi agasat.
E vital! spuse el tranant. Si am s v explic de ce. Suntei la
curent c pentru luna septembrie a acestui an am prevzut alegeri
n Bosnia, n toate teritoriile controlate de IFOR9.
Sunt la curent, recunoscu Malko. i?
Americanul i aprinse alt Gauloise blonde.
Aceste alegeri nu pot fi credibile, dect n cazul cnd
criminalii de rzboi cei mai marcani, adic generalul Mladici i
preedintele srbilor bosniaci, Radovan Karadzici sunt, n cel mai
ru caz, scoi din circuit i adui n faa tribunalului internaional
de la Haga. n caz contrar, musulmanii nu vor participa la ceea ce
ei numesc o parodie.
Pare logic, admise Malko, dar avei n Bosnia aizeci de mii de
oameni narmai pn n dini, capabili s pun mna pe
Karadzici, nu?
Adevrat, recunoscu abtut americanul, dar lucrurile nu
stau aa. Responsabilii militari ai IFOR refuz s aresteze
criminalii cutai de TPI, sub pretextul c s-ar declana tulburri
sngeroase.
Pe vremea mea, obiect Malko pe un ton ambiguu, militarii
ascultau ordinele. Se pare c lucrurile s-au mai schimbat
Hold it! protest Larry Oldcastle. Ar asculta ei, dar n-are cine
s le dea ordinele Uitai c Bill Clinton urmeaz s se prezinte la
alegerile prezideniale anul viitor, n noiembrie. Imaginai-v cum
s-ar amuza srbii bosniaci, aprinznd GI-urile noastre i punnd
9

Fora multinaional a NATO n Bosnia (n.a.).


15

vreo douzeci pe tapet, n cazul n care i-am prinde pe Mladici i pe


Karadzici Parc aud urletele lui Bob Dole, candidatul
republican Bill Clinton n persoan s-a opus ca trupele IFOR s-l
aresteze pe Karadzici.
i atunci, care e soluia?
Slobodan Miloevici! Preedintele a ceea ce a mai rmas din
Iugoslavia i prietenul nostru din copilrie. A neles modul n care
pot fi manevrai srbii bosniaci. Dup ce i-a fcut s ciopreasc
Bosnia, s-a detaat de ei i le-a forat mna ca s accepte
acordurile de la Dayton, pe care le-a semnat n numele lor.
Bine jucat, aprecie Malko, plin de cinism.
Tipul este un comunist adevrat, sublinie Larry Oldcastle, cu
o urm de admiraie Se adapteaz admirabil la legea celui mai
tare. N-are nici un strop de etic sau de convingeri Singurul lui
scop este s-i pstreze puterea cu orice pre
i atunci ce mai ateptai ca s-i cerei s vi-i predea pe cei
doi criminali Mldiei i Karadzici pe tav?
eful Centralei CIA adopt un ton grav:
Nu-i putem cere acest lucru pentru c ar trgna-o. Politic
vorbind, nu i este uor. n opinia lui, trdarea frailor srbi ar
pica ru. S ajung s fie privit de conceteni drept unealta
americanilor, este peste puterile lui. tiind aceasta, Mladici i
Karadzici i bat joc de noi pe fa, venind des la Belgrad, n vzul
tuturor. Atunci, ne-am hotrt s facem ceva. Nu mai avem mult
timp, mai puin de patru luni. Renunm la Mladici, care se d la
fund, dar l vrem pe Karadzici, omul cu purificarea etnic.
Cum vei proceda?
i vom cere lui Miloevici s-l aresteze la urmtorul drum la
Belgrad i s-l expedieze imediat la tribunalul de la Haga.
Malko strmb din nas.
O s fie greu
Foarte greu, recunoscu americanul, iat de ce am hotrt sl ajutm puin pe Miloevici. E cam ntortocheat, dar ar trebui s
funcioneze.
V ascult, spuse Malko.
Probabil c CIA avea mari lipsuri, dac dezvluia o asemenea
manipulare Larry Oldcastle se aez mai bine n fotoliu, cu faa
spre aparatul de climatizare i ntreb:
Ai auzit vorbindu-se de un anume comandant Dragan?
Vag, este un criminal de rzboi, nu?
Nu este nc declarat oficial, suspin Larry Oldcastle, dar are
16

toate ansele. Dragan e o porecl, inspirat dintr-un film de-al


nostru, Airborn command. Adevratul lui nume este Zlatko
Sombor, un muntenegrean nscut n Slovenia la 17 aprilie 1952.
Tatl su era ofier al aviaiei militare iugoslave. Biatul lui favorit
a devenit o lichea, trind din jocuri de noroc, din furturi i din
diverse activiti criminale, ceea ce l-a dus n 1982 n spatele
gratiilor, dup ce omorse un juctor care avusese proasta
inspiraie s ctige mai mult ca el Datorit tatlui su, lucrurile
nu s-au agravat. A intervenit pe lng prietenii lui militari i
Dragan a fost recuperat de DB, serviciile iugoslave. n acea
perioad, Tito era obsedat de eliminarea dumanilor regimului care
triau n exil. Cel nsrcinat cu aceasta se numea Stane Dolanci,
ministrul de Interne, un apropiat al lui Tito. Serviciile sale i-au dat
lui Dragan un paaport fals, nite bani i o list cu oponenii care
trebuiau eliminai. A lucrat n Suedia, n Belgia, n Elveia i n
Germania. Cnd nu executa ordinele DB-ului, i continua
tlhriile, spargerile la bnci, rpirile, furturile de maini i m
opresc aici Dup o evadare spectaculoas n Germania, nchis
fiind pentru atacul asupra unei bnci, a considerat c e prudent s
se ntoarc n Iugoslavia, unde a fost primit cu onorurile cuvenite,
adic i-a cumprat o discotec i a continuat s adune bani, cu
binecuvntarea DB-ului, care l pusese la conservat. Situaia ar fi
continuat mult timp, dac Iugoslavia nu s-ar fi frmiat n anul
1989.
Larry Oldcastle fcu o pauz pentru a aprinde o nou igar i
continu:
Atunci a intrat n scen un personaj avnd un rol crucial: un
anume Rade Bogdanovici, prieten apropiat al lui Miloevici.
Bogdanovici a nceput o aciune de tergere a urmelor elementelor
dure care lucraser pentru serviciul DB federal, n prezent divizat
n mai multe seciuni datorit frmirii teritoriale. Scopul era
recuperarea pentru DB-ul srb, comandat de la Belgrad, a tuturor
celor care puteau s mai fie de folos. Astfel a disprut din arhivele
centrale dosarul lui Dragan, fiind transferat n cele ale noilor
servicii srbe, devotate lui Miloevici, aceasta dup epurarea
elementelor slovene, bosniace, musulmane i n special croate.
Rade Bogdanovici i-a gsit repede de lucru lui Dragan. Era n
perioada nceputului epurrii etnice n Croaia, mai precis n
Slovenia oriental, n regiunea Vukovar i Vinkovici. Fosta armat
federal livrase destule arme srbilor din Krajna, pentru a-i putea
lichida pe croai. Oficial ns, era o chestiune delicat pentru
17

Miloevici s apeleze la unitile noii Federaii srbo-muntenegrene


i atunci a fost de ajuns s gseasc voluntari i un ef, pentru a
crea o unitate paramilitar srb. Aceasta avea s vin n ajutorul
frailor srbi din Croaia. Totul semna cu modul n care
acionaser Brigzile Internaionale n Spania, uniti formate
teoretic din voluntari, n realitate burduite cu ageni ai
Kominform, manipulai de Moscova eful era deja desemnat:
Dragan. Pe de o parte inea de DB i pe de alt parte Zlatko
Sombor a intuit imediat beneficiul potenial al unei asemenea
operaiuni. n primul rnd, legturi strnse cu DB-ul i apoi jafuri
i traficul inerent acestui tip de conflict. Astfel a luat natere
unitatea ngerilor Albi a comandantului Dragan. Printr-o
judicioas folosire a presei aservite, ntreaga Serbie a aflat imediat
c se nscuse un nou erou pan-srb: Dragan, care tergea
imaginea suprtoare a tlharului Zlatko Sombor.
Erau muli mpreun cu el? ntreb Malko.
Larry Oldcastle se mbufn.
n jur de cincizeci, marea majoritate lichele din Belgrad, sau
suporteri ai clubului de fotbal Steaua Roie, al crui patron era
Dragan. Au fost supui unui antrenament intensiv n Serbia i
dup cteva sptmni ddeau ajutor armat srbilor din Croaia.
Timp de cteva luni s-au dezlnuit n Slovenia, la Vukovar i n
satele dimprejur, luptnd cu curaj, dar i masacrnd toi croaii
care le cdeau n mn. Despre jafuri nu mai vorbesc. Iubind
publicitatea, Dragan a luat cu el un fotograf, pentru a-i imortaliza
faptele eroice.
Nenad Kurco?
Exact. n acea perioad domnea euforia i srbii aveau
impresia c toat lumea era la picioarele lor. Dragan a considerat
normal fotografierea execuiilor. Apoi, lumea a uitat de ele
Acestea sunt singurele crime pe care le-a comis? se mir
Malko.
Larry Oldcastle surse n barb i trase un fum din igar.
Sigur c nu. Dup ce a terminat cu Slovenia oriental, s-a
retras n Serbia i anul urmtor a participat la curirea etnic a
Bosniei. El i oamenii lui au luptat pentru cucerirea Zvornikului i
a Bijeljinei, dou localiti musulmane importante. i acolo, ngerii
Albi au masacrat copios musulmanii, brbai, femei i copii.
Sursele noastre din cadrul DB ne-au informat. Abuzurile slbatice
comise de Dragan corespundeau unei tactici ndelung gndite de
conductorii srbi de la Belgrad i de la Pale. Musulmanii erau
18

terorizai, n aa fel nct s fie forai s plece mai repede. Dragan


nu lsa NICIODAT supravieuitori n urm.
Fr martori
Exact, confirm americanul. Cteodat ns, croaii sau
musulmanii recucereau un sat. Faptul c nu gseau dect gropi
comune, i ndemnau s fie prudeni. S v art ceva.
Se ridic i lu din birou mai multe fotografii pe care i le art
lui Malko.
Documente n alb i negru. i trebuir cteva clipe ca s-i dea
seama c era vorba despre patru cadavre, mutilate ntr-un mod
nfricotor: dup ce le fuseser spintecate gturile, fuseser
decapitai i intestinele le atrnau.
Patru micue croate din satul Erstonivo, coment Larry. n
acest sat croat, patru dintre oamenii comandantului Dragan au
fost surprini de croai i masacrai. Acolo se afla o mnstire,
micuele ncercnd s opun rezisten. Nebun de furie, Dragan
s-a rzbunat pe ele, tindu-le beregata cu propriile lui mini.
Adevrat?
Americanul ddu din umeri.
El i oamenii lui sunt capabili s ciopreasc i copii, doar
din amuzament Deci
Malko bu ultima nghiitur din cafeaua care se rcise.
Presupun c exist mai muli Dragan n acest conflict,
remarc el.
Desigur, fu de acord Larry Oldcastle, exist i generalul
Mauser i alii n rndul croailor, dar singurul care a devenit
erou naional este comandantul Dragan al srbilor.
De ce?
Fr s rspund, americanul i ntinse o fotografie, de data
aceasta n culori. Reprezenta o pereche de proaspt cstorii.
Femeia era mbrcat n portul tradiional srb i n mini inea
un superb buchet de trandafiri. Brbatul purta un soi de uniform
de operet: caschet srbeasc, scobit n mijloc, hain purpurie
i cizme nalte cu carmb rou, o imens cruce ortodox la gt i o
cap aidoma cu haina, cu revere roii. n mna dreapt inea o
sabie lung. Figura i era energic, nasul coroiat i privirea calm.
Acesta este comandantul Dragan, fotografiat la nunta sa
care a avut loc anul trecut, coment Larry Oldcastle. S-a cstorit
cu Imala, o cntrea foarte cunoscut de turbo-folk. La
ceremonia de la Intercontinental au spart tot i au tras n tavane.
Popularitatea lui Dragan a crescut i mai mult, mai ales n rndul
19

tinerilor, care sunt mori dup turbo-folk.


Cu ce seamn asta?
O oroare care i roade pe srbii tradiionaliti. Cstoria l-a
fcut i mai popular pe comandantul Dragan. A devenit
ntruparea renaterii srbeti i nu-i ascunde admiraia pentru
srbii din Bosnia. n mintea lui epurarea etnic reprezint revana
luat mpotriva ustailor care i-au masacrat pe srbi ntre 1940 i
1945 i contra turcilor care cuceriser odinioar Serbia.
Malko privea fotografia. Acest clovn deghizat nu semna a
uciga. Cu toate acestea
Ca i cnd i-ar fi citit gndurile, Larry Oldcastle preciz pe un
ton linitit:
Nu v lsai pclit de acest circ. Dragan ESTE un uciga. Un
tip inteligent, ru, ndeajuns de flexibil pentru a nu se pune ru cu
sponsorii lui, dar pentru care viaa uman nu are valoare. ntr-o
zi, o nalt oficialitate din DB, dup ce a but puin, mi-a spus:
Nu vei gsi niciodat vreun martor contra lui Dragan, este un
profesionist. N-a lsat urme niciodat, nici dup crime, nici dup
masacrele etnice..
n afara acestei fotografii
Adevrat, dar tia asta i credea c cellalt n-avea s-l
trdeze.
Americanul se ridic s rspund la telefon pe linia direct i
cnd se ntoarse, Malko l ntreb:
Acum cnd mi-am fcut o idee asupra acestui personaj numit
Dragan, spunei-mi ce ateptai de la el.
Larry Oldcastle aprinse a nu tiu cta igar Gauloise blonde,
sufl ncetior fumul i spuse:
Sincer vorbind, nu-mi pas de Dragan. E un asasin i un
destrblat, dar nu este singurul n aceast ar. Numai c alii
sunt mai discrei, se ascund, sau s-au refugiat n Republica
Srpska10, de cealalt parte a Drinei. Dragan e cunoscut n ntreaga
lume. Faptele lui de vitejie au fost relatate de media mondiale, din
nefericire fr a fi susinute cu probe, aa cum se ntmpl de cele
mai multe ori n asemenea cazuri. Nu trebuie uitat faptul c, dei
au trecut mai bine de cincizeci de ani de la Holocaust, nu s-a gsit
nici un document scris, care s ordone n mod clar exterminarea
evreilor. Ceea ce, totui, nu ridic nici o umbr de ndoial. Mai
recent, a fost nevoie de fotografii din satelit pentru a scoate la
10

Republic srb n Bosnia (n.a.).


20

iveal existena gropilor comune n mprejurimile de la Srebrenica,


gsind astfel probe ale masacrelor musulmane, comise din ordinul
generalului Mladici, n cazul lui Dragan, lucrurile s-au petrecut la
fel. Nu exist nici o prob mpotriva lui, n afara acelor fotografii
n cazul n care ele mai exist
Exist, spuse americanul, tranant i am s v spun i de ce
sunt sigur. Cineva le-a vzut.
Dac neleg bine, continu Malko, cu ajutorul acestor
fotografii vrei s-l inculpai pe comandantul Dragan sub
acuzaia de crime de rzboi, n faa tribunalului de la Haga.
Absolut exact, recunoscu americanul. Chiar dac nu a tras
personal, a dat ordinele i asta e de ajuns.
O. K. i cu ce v vei alege, n afara unei satisfacii morale?
O imens satisfacie moral, l corect americanul, cu o voce
blnd. Tipul este o otreap mpuit, dar nu este dect prima
etap. S presupunem c dein probe care mi permit s-i
incriminez pe Dragan. Tribunalul internaional de la Haga va emite
un mandat de arestare internaional, nu-i aa?
Presupun, admise Malko.
Americanul era vizibil uns pe suflet.
Perfect. Dragan nu se afl n Bosnia, ci la Belgrad. Toat
lumea i cunoate adresa. nsrcinatul nostru cu afaceri i va
aduce personal lui Slobodan Miloevici mandatul, nsoit de
cererea imperioas a arestrii imediate i a extrdrii cu destinaia
Olanda. n acelai timp vom alerta media internaionale, n aa fel
nct CNN s stea zi i noapte n faa castelului lui Dragan, lng
stadionul Steaua Roie.
Miloevici o s v trimit la plimbare, obiect Malko.
Larry Oldcastle ddu ncetior din cap.
M-ar mira, pentru c i avem la mn. Este de ajuns ca
Tribunalul de la Haga s cear Consiliului de securitate al
Naiunilor Unite restabilirea sanciunilor economice, pentru ca
acesta s se supun. Atunci, adio Serbia. Gata cu legturile
aeriene i cu importurile. Moarte lent. tiu ce nseamn asta, au
mai avut parte de aa ceva timp de trei ani n spitale nici urm
de medicamente, operaiile se vor face fr anestezie. Gata cu
cariera politic a lui Miloevici, care n-ar supravieui noilor
sanciuni impuse de Naiunile Unite.
nseamn c Miloevici ni-l va preda pe Dragan, conchise
convins Malko. N-ar fi pentru prima oar c se debaraseaz de
persoanele incomode, chiar dac i-au adus servicii importante.
21

Larry Oldcastle l aprob energic.


Absolut, dar mai exist i un ce
Adic?
Dragan tie multe lucruri i este afurisit de prudent. Deine
numeroase probe ale implicrii directe a lui Miloevici n curenia
etnic. Armata regulat iugoslav i-a furnizat n ntregime
armamentul i a fost martor al prezenei oficialilor JNA11 la
Vukovar i al atrocitilor la care s-au dedat. Altfel spus, dac se
apuc s ciripeasc n faa Tribunalului, Slobodan Miloevici ar
ncurca-o.
La ce concluzie s-ar ajunge?
Americanul zmbi iret pe sub musta.
elul meu este s adun probe mpotriva lui Dragan pentru un
dosar de nezdruncinat, explic el, ceva care s-l fac pe Miloevici
s acioneze. Dup aceea, ar avea de ales: s permit extrdarea
lui Dragan, cu toate riscurile ce le comport, sau s accepte s
fac ce-i cerem: s-l neutralizeze pe Radovan Karadzici.
Tcerea se ls apstoare peste ncpere, n timp ce Malko
evalua mintal manipularea CIA. Ca de obicei, la prima vedere,
prea perfect, bine fundamentat i cu reuit sigur. La proba
practic ns, aveau s se confrunte cu nite lupi. ndeosebi cu
unul, aici nu mai ncpea ndoial.
Ideea este excelent, recunoscu el, dar mi pare moart din
fa, avnd n vedere c principalul dumneavoastr martor al
acuzrii este mort i c nu tim unde se afl documentele pe care
dorea s ni le vnd.
Larry Oldcastle trase spre el ziarul, punnd degetul pe poza
fermectoarei logodnice a fotografului.
Am dou obiecii, spuse el. nti sunt aproape sigur c la ea
sunt fotografiile.
De unde tii?
Tamara Savici, informatorul nostru, mi-a spus c Nenad avea
deplin ncredere n ea. Dac nu sunt la ea, precis tie unde se
afl.
Pe ea unde o gsim?
Tamara v va pune n legtur cu ea. i apoi, pe lng
fotografii, Nenad Kurco ne-a propus spre cumprare o informaie i
ea exploziv, privitoare la Dragan. Cam intuiesc despre ce este
vorba i aceast Dragona trebuie s o dein.
11

Jugoslavenska Narodna Armija Armata Popular Iugoslav (n.a.).


22

Malko realiz din nou ciudenia ntregii afaceri.


Nu vi se pare suspect sinuciderea lui Nenad? ntreb el.
Larry Oldcastle rspunse dup o pauz de cteva secunde:
Ba da, e stranie, dar poliia a ajuns la concluzia c a fcut-o
ntr-o criz de depresie nervoas. Era un tip instabil emoional
care trecea prin mari dificulti.
Fetia era fiica lui?
Da, se pare ns c n cazurile de sinucidere, oamenii vor s-i
ia cu ei pe cei pe care i iubesc. n orice caz, ducei-v s vorbii cu
Tamara. Lucreaz pentru CNN i o vei gsi la Intercontinental,
camera 602. Spunei-i c venii din partea mea.
Telefonul sun din nou pe linia direct. Americanul se duse s
rspund i rmase apoi n picioare, jucndu-se nervos cu
pachetul de Gauloises blondes.
Am nevoie de aceste fotografii, repet el. Langley mi pune
sula n coaste. Sinuciderea asta este o catastrof.
La fel i pentru Nenad, remarc perfid Malko. Mie mi se pare
din ce n ce mai bizar.
Larry Oldcastle nu rspunse. l conduse pe Malko pn la u i
apoi aps butonul interfonului. Malko ddu nas n nas cu
splendida metis care i bara practic drumul.
Hi! spuse ea. Domnul Oldcastle mi-a cerut s notez numrul
camerei dumneavoastr de la Hyatt. Ai dori s v dm un telefon
portabil?
Dup mersul legnat, prea s-i propun altceva. Snii ascuii
mpungeau bluza iar privirile l cercetau pe Malko cu lcomie.
Nu, mulumesc, spuse el.
OK, v nsoesc.
Cobor mpreun cu el cele trei etaje i se opri n faa cabinei de
sticl a soldatului de gard, surznd larg.
M plictisesc de moarte n acest ora de rahat! spuse ea.
Dac avei un moment liber, sunai-m. Iat numrul meu direct.
Cel puin era sincer. Malko bg n buzunar cartea de vizit,
ieind n zpueala de afar. Pn s ajung la maina parcat pe
strada n pant, undeva lng ambasad, era lac de sudoare.
Dect un telefon portabil, mai indicat ar fi fost un pistol, i spuse
el demarnd.

23

Capitolul III
Hotelul Intercontinental nu se schimbase de la ultima vizit a lui
Malko la Belgrad, acum unsprezece ani. Prea acelai vapor verzui
euat la Novi Beograd, ntre Sava i Dunre, ntr-un soi de no
mans land fierbinte. Trecu podul Gazela, imediat dup un semafor
unde nite ignui n picioarele goale i asaltau pe automobiliti
pentru a le spla parbrizul i se opri n imensa parcare din faa
hotelului, avnd impresia c traverseaz Sahara pn cnd ajunse
la intrare. Holul era extrem de rcoros. Urc direct la etajul ase. O
voce feminin i strig s intre, atunci cnd btu la ua cu
numrul 602.
Stupefiat, se opri n prag. O blond fermectoare, ntr-un
costum de baie ntreg, bine garnisit, cu cteva obiecte de lenjerie la
picioare, cocoat pe un taburet care i cambra alele, vorbea
precipitat la dou telefoane o dat, ntr-un amestec de englez i
srbo-croat i fcu semn lui Malko s intre, n timp ce alt
blond apru din camera vecin, mbrcat cu un tricou i o
pereche de blugi i cu prul strns ntr-un coc.
Pe cine cutai? ntreb ea n englez.
El tcu pentru cteva clipe. Cele dou fete erau perfect identice,
avnd aceeai inut. Erau gemene.
Pe Tamara Savici, spuse el.
Surznd pozna, ea o art pe cea cocoat pe taburet.
Ea e Tamara, eu sunt Ivana. Salut!
Travers camera i dispru pe hol. Peste cteva clipe, sora ei
termin convorbirile i i aprinse o Gauloise blonde cu o brichet
Zippo, decorat cu un T din smaralde.
Cine suntei? ntreb ea.
M numesc Malko i vin din partea lui Larry.
Micornd uor ochii, Tamara l contempl pe Malko cu aerul
unui mnccios n faa vitrinei unei patiserii, ntrebndu-se dac
s aleag o savarin sau un cataif. Pru c se trezete din vis i
ntreb pe un ton absent:
Larry, ah da Ce-i cu el?
n acelai timp arta cu degetul spre tavan. Malko nelese
imediat: erau microfoane! Tamara Savici continu cu aceeai voce
precipitat de mai nainte:
24

Avei costum de baie?


Nu, de ce? rspunse Malko, puin uimit.
O s mprumutm unul.
Ea surse.
Astzi ne relaxm! Jos la magazinul La Perla se fac azi
reduceri i m pregtesc s m duc la piscin.
Scotoci ntr-un ifonier i i ntinse un costum de baie negru.
Schimbai-v n baie.
Cnd iei, Tamara se juca cu capacul brichetei Zippo; era
nervoas, aparent ns prea n starea ei normal de spirit.
Ajunser la piscin, care se afla la captul holului. Era golit
pentru curenie!
Tamara Savici explod furioas.
Nemernicii! S mergem la Dunre, la Zemun.
Se ntoarser n camer. Rmaser mbrcai n costumele de
baie, ducndu-se n parcare. Tamara Savici se opri n faa unui
Range Rover alb, pe a crui tbli de nmatriculare scria IFOR.
E al dumneavoastr? ntreb Malko, din ce n ce mai
surprins.
n principiu, nici mcar jurnalitii de la CNN nu aveau vehicule
militare.
Nu, al unui prieten, explic tnra urcnd n Rover. Face n
permanen naveta ntre Belgrad i Pale i atunci mi l-a lsat.
Urcai!
Lsnd cam jumtate din anvelope la parcare, evit cu greu o
Zastava care ncerca s parcheze i intr pe bulevardul Gagarin,
urcnd spre nord. Dunrea i Sava scldau Belgradul i Novi
Beogradul ntr-un soi de T, bara vertical a literei fiind Dunrea
care curgea la nord de Belgrad i de Zemun, un vechi cartier plin
de farmec la est de Sava. Tamara trecu aidoma unei nluci prin
faa btrnului hotel Yugoslavia, cu radioul dat la maxim,
traversnd pe lumina roie a unui semafor, inutil pentru ea
Conducei repede, remarc Malko.
Ea izbucni n rs.
M completez cu sora mea, care nu tie s conduc!
Peste cinci minute intr pe un drum ngust de-a lungul Dunrii,
mrginit de restaurante i case vechi. Fluviul era lat, strbtut de
cteva alupe, iar n fa se zrea pdurea. Tamara parc Range
Roverul alb la ntmplare i continu drumul pe jos. Crarea era
mult prea ngust pentru un asemenea monstru.
Ne lsm boarfele aici, anun ea, ndreptndu-se spre un
25

mic restaurant, Reka, pustiu la acea or.


Pe teras, se mbri cu o chelneri, se dezbrc de rochie,
privindu-l pe Malko rmas n costum de baie dar cu ceasul
Breitling la mn i l conduse spre malul fluviului, pn la un
ponton vechi de lemn, ocupat de un pescar. Judecnd dup
culoarea apei, nu putea prinde dect cadavre Tamara l privi
provocator pe Malko.
Mergem?
Ducei-v! spuse acesta surztor.
Ea ridic din umeri, murmurnd ceva lipsit de amabilitate i,
fr s ezite, plonj i reapru civa metri mai ncolo, cu pletele
lungi n jurul ei, ca o mantie de aur.
Ce rece i scrboas e! url ea, venind napoi ct putea de
repede.
Alerg pn la Reka i se nfur repede ntr-un prosop.
Chelneri apru imediat, cu o sticl de coniac Gaston de Lagrange
XO, dup toate probabilitile de contraband. Tamara bu un
pahar, apoi i turn un altul i suspin:
Ce bine e!
Culorile i reveneau, dar pielea i era acoperit de un strat
uleios, care era de efect Malko deschise gura, vrnd s intre n
subiect, dar ea se ridic.
Ne ntoarcem. Trebuie s fac un du.
Alerg spre Range, fr s se mbrace mcar. Cnd ajunse
acolo, era deja uscat. Drumul fu din nou un amestec de Formula
i de concert rock Nu era loc de nici o vorb. n loc s se ntoarc
la Intercontinental, ea trecu n tromb pe podul Bratsvo Jedinsvo,
ajungnd n centrul Belgradului, pe bulevardul Revoluiei, nu
departe de locul unde Malko l ateptase pe Nenad Kurco. Tamara
parc pe trotuar, intrnd aproape ntr-un pom i l duse pe Malko
spre o cldire cu ziduri cenuii. Interiorul era de o murdrie
respingtoare iar ascensorul era plin de pnze de pianjen.
Mergem la mine! explic Tamara. La Inter am biroul.
Intrar ntr-un apartament vechi, devastat parc de huni.
Lucruri peste tot, sertare deschise. O dezordine de nedescris.
Tamara i spuse lui Malko:
M duc s fac un du, ateptai-m aici.
Aici nsemna un fotoliu de piele jerpelit ca un arpe n
nprlire Tamara se ntoarse peste cinci minute, cu prul strns
ntr-o coad, mbrcat ntr-un superb sutien alb i ntr-un
minuscul triunghi de nailon alb, nc ud de la du. i ntinse lui
26

Malko un prosop.
tergei-m puin, mi-e team s nu rcesc.
Nu era nici un pericol, n apartament erau 35 de grade. Ce
informatori ciudai folosea CIA
Malko despturi prosopul i Tamara se ntoarse cu spatele,
descheind sutienul i elibernd snii grei. Malko ncepu s-i
tearg contiincios spatele, fcnd-o s scoat un tors ca de
pisic. Ea se ndeprt i ddu drumul la un casetofon. Desigur,
rock and roll.
Cnd se ntoarse, Malko ncepu din nou s-i tearg spatele i
spuse n sfrit:
Larry Oldcastle mi-a spus c o cunoatei bine pe prietena lui
Nenad Kurco, fotograful care s-a sinucis.
Da! rspunse Tamara, chiar n momentul n care se ntorcea,
cu snii mpini nainte. Duelul privirilor nu avu nevoie de
explicaii. Se ridic pe vrfuri, lipindu-se de el i i apropie gura
de a lui.
Facei asta aa de bine! spuse ea vesel.
ncet, ncet, i introduse limba n gura lui Malko. ncepu s-i
balanseze oldurile, sfrcurile snilor urmnd aceeai caden.
ntr-o clip, Malko uit de CIA, spre marea plcere a Tamarei, care
l strnea ca o pisic n clduri. Ea se ntrerupse doar pentru a
suspina:
Ar fi trebuit s venim direct aici
Minile i erau ocupate cu dezbrcarea progresiv a lui Malko.
Cnd i ddu la iveal virilitatea, ncepu s o pipie cu precauie,
msurndu-i parc importana, apoi i strnse degetele n jurul
ei, trgndu-l pe Malko spre o camer unde domnea aceeai
dezordine ca n restul apartamentului. n trecere, cu o lovitur
precis de picior, porni aparatul de climatizare. l aez pe Malko
pe pat i i strnse prul ntr-o coad, pe care o nfur n jurul
sexului erect Fsitul mtsos era incredibil de excitant.
Surznd pozna, Tamara continu apsarea, servindu-se de pr
ca de o teac, fiindu-i parc team de contactul cu Malko. Cnd
consider c era pregtit, l nclec, apucnd sexul cu mna i,
cu un aer pofticios se ls ptruns fr efort.
Era dulce ca mierea Gsindu-i poziia, ncepu o micare de
dute-vino. Furios c era tratat ca o ppu gonflabil, Malko o
ntoarse, lsndu-se cu toat greutatea peste ea. O ptrunse pn
la capt dintr-o singur micare, ridicndu-i picioarele pentru a
mri penetrarea. Tamara se ntinse bine pe pat, cu picioarele
27

desfcute i cu privirea nceoat.


Fuck me hard! gemu ea. Real hard.
Restul implorrii rmase un mister pentru Malko, deoarece era
n srbo-croat! Se strdui totui s o satisfac pe Tamara,
mpingnd din toate puterile. Cnd ejacul, Malko avu impresia c
sexul tinerei femei se strngea pentru a-l reine. Apoi ea se
desprinse, suspinnd satisfcut.
Ce bine e s te regulezi cnd ai chef
Dup aceste cuvinte, ntinse mna spre pachetul de Gauloise
blondes i aprinse una. Malko o fixa amuzat.
Totdeauna suntei aa de rapid?
Furioas, Tamara se ridic ntr-un cot.
Cnd un tip aga o fat de treab i o las balt dup zece
minute, consider c a fost foarte bine Sora mea i cu mine trim
brbtete. Mergem pe front, ne riscm viaa, ne-o ctigm mai
nti i cnd dm de un tip artos tbrm pe el. V ocheaz?
Nu prea! recunoscu Malko.
nc bosumflat, Tamara trase din igar.
Aa mai merge! Dac nu, valea.
Nu pentru asta am venit, i permise Malko o precizare, dar a
fost delicios. Ce-ai spune de o cin ast sear pentru
N-am timp, l ntrerupse Tamara. Plec la Pale s-o vd pe
ticloasa de Sonia Karadzici. Dac a reui ntr-o zi s fac s fie
violat de civa cetnici bine dotai, care s-i fac fundul praf, a fi
tare fericit. n concluzie, de ce ai vrut s m vedei?
Putem vorbi aici?
Da!
Erai prieten cu Nenad Kurco, nu-i aa?
Privirea Tamarei se ntunec.
Da, spuse ea cu o voce stins. mi dau seama pentru ce ai
venit, dar nu tiu nimic.
Nu bnuii ce l-a fcut s-i pun capt zilelor?
Din nou, privirea Tamarei se nflcr.
Nu prea st n picioare, nu? Era un tip extraordinar, fin,
amabil i viril n acelai timp. Am fost mpreun o perioad scurt
i v pot spune c n-a fost cel mai ru lucru care mi s-a ntmplat.
Dac a fi tiut c nu-i bine, nu l-a fi scpat din ochi toat
noaptea.
De ce s-a sinucis?
Ea trase nervos din igar.
Nu tiu. Voia s plece, s prseasc ara asta de rahat,
28

mpreun cu fiica sa Anica. De asta i-a venit ideea s vnd


fotografiile comandantului Dragan. Cu cincizeci de mii de dolari,
putea ncepe o nou via, n Grecia
Era divorat?
Ticloasa de nevast-sa la prsit pentru un fotbalist de la
Steaua Roie, care o ciocnea zdravn. Pe Anica a lsat-o la el, ca
s se poat regula n linite. Nenad se ocupa de fiica lui ca o
cloc, li fcea de mncare, o lua cu el n reportaje, nu mai ieea
ca s nu o lase singur.
Bizar, remarc Malko. De ce s-ar fi sinucis, doar voia s
nceap o via nou?
Tamara arunc igara pe jumtate fumat i aprinse alta cu
bricheta Zippo de argint masiv, mpodobit cu un T din smaralde.
Nu tiu, spuse ea, cu o voce brusc ostenit, cred c fiica lui
nu voia s mearg n Grecia, s stea departe de ticloasa de maicsa.
Vocea i era lipsit de convingere. Privirile li se ncruciar.
Suntei sigur c s-a sinucis?
Tamara ls ochii n jos.
Aa a spus poliia: tii dumneavoastr altceva?
mpreun cu fotografiile, Nenad Kurco voia s vnd o
informaie. Nu tii despre ce era vorba?
Nu.
Cuvintele czur ca o piatr.
Malko nu avu vreme s continue. Ua de la intrare fu deschis
i imediat Tamara strig:
Ivana, sunt aici!
Sora geamn ptrunse n camer, i adres lui Malko un surs,
ca i cnd l-ar fi cunoscut de o via i i spuse surorii sale:
Grbete-te! Am ntrziat. Trebuie s mergem la aeroport. tii
c zborul Air France nu ntrzie niciodat.
Oh, shit! exclam Tamara srind din pat, ncadrat doar de
prul auriu, care i ajungea pn la ale.
Se mbrc n vitez, rscolind la ntmplare prin lucrurile care
zceau pe jos.
O cunoatei pe Dragona Milosin? ntreb Malko,
mbrcndu-se i el.
Mda Rspunse plin de entuziasm ca una creia i se ceruse
s se culce cu un seropozitiv.
Larry crede c e posibil s dein fotografiile pe care dorea s
le vnd Nenad
29

Probabil spuse Tamara, ncheindu-i n grab bluza.


Cum a putea s o gsesc? M putei ajuta?
Ea i bg bluza n jeani.
Sincer, nu tiu dac e o idee bun. Nu ne prea simpatizm.
V voi da numrul ei de telefon de acas i cel de la agenie.
Cu ce se ocup?
Face parte din personalul de serviciu pentru saloane, pentru
manifestri. i ctig existena cum poate.
Altfel spus, fcea pe trfa.
Oricum, sunai-o, insist Malko i spunei-i c suntem
prieteni
Prea ocupat ca s rspund, Tamara puse mna pe un telefon,
apsnd cu putere tastele i propti receptorul n umr, ca s-i
ncale pantofii. nchise telefonul agasat i form un alt numr,
de aceast dat avnd o convorbire scurt.
Dragona lucreaz toat ziua la Clubul diplomatic, spuse
Tamara dup ce nchise, la o expoziie de pictur care are loc
acolo. OK, ciao!
l srut uor i se ndrept spre u. Malko o urm i i puse o
ultim ntrebare:
Numele de Carla Bettega v spune ceva?
Tamara i aduse aminte dup ce cobor o jumtate de etaj.
Este o ziarist italian, spuse ea, m-a ntrebat cum l poate
gsi pe Nenad. Salut!
Fentnd un tramvai, ca un toreador taurul, travers bulevardul,
unde sora sa o atepta nerbdtoare n faa Roverului alb.

*
*

Intrnd n holul Clubului Diplomatic, de pe bulevardul


Jugoslavenska Narodna Armija, Malko o reper imediat pe
Dragona Milosin, o brunet cu prul ca smoala, cu nite ochi mari
i negri, nasul n vnt i gura imens. Rochia de un rou aprins,
mulat ca o mnu intrat la splat, i scotea n eviden toate
formele. Se ndrept spre Malko, arbornd un surs timid i
totodat provocator. i venea s-o sprijini de un perete i s-o violezi
pe loc.
V intereseaz pictura? ntreb ea n englez.
Pentru orice mascul, intonaia vocii spunea de fapt: Avei chef
s m regulai?.
Malko i zmbi i el, forndu-se s priveasc pnzele expuse n
spatele ei.
30

Era singurul client. Dup ce reflect puin, art cu degetul


spre una mai puin dezagreabil.
A lua-o pe aceea, spuse el.
Cost o mie cinci sute de dinari, l anun Dragona.
n regul, dar cu o condiie
Nu vrei s pltii imediat? suger Dragona, deja resemnat.
Nu, nu, o lmuri Malko. Nu o cumpr dect dac cinm
mpreun ast sear.
Dragonei i trebuir cteva clipe ca s priceap, apoi genele i
fluturar, privindu-l pe Malko pe furi, ceea ce o fcea i mai
excitant, cu aerul ei de ticloas pervers.
Nu tiu dac pot accepta, spuse ea, nu v cunosc, n mod
vizibil, ea ced. Vrnd parc s se asigure de inocena inteniilor
lui Malko, trase rochia care nu acoperea dect o treime din
coapsele lungi.
M numesc Malko Linge, spuse el. O s ne cunoatem.
Suntei ntr-adevr fermectoare. Cum v numii?
Dragona Milosin.
Vulgaritatea glumea i ddea un farmec n plus.
Lucrez aici pn la apte, preciz ea.
OK! spuse el. Unde ne putem ntlni? Stau la Hyatt.
E departe, zise ea, n-am main. Am putea s ne vedem la
8,30 pe terasa hotelului Moskva. l tii?
l tiu.
Scoase un teanc de dinari din buzunar i numr att ct costa
tabloul, oprind-o pe Dragona, care se pregtea s-l desprind de pe
perete.
Nu. Mi-l vei aduce atunci. Pe curnd.
Fr s-i lase timp de replic, iei pe u, ndreptndu-se ctre
maina lui transformat n cuptor. Cu puin noroc, avea s dea de
urma fotografiilor cutate de CIA i poate chiar s se nfrupte din
trupea Dragona.

*
*

Umbrelele violete ale terasei de la Moskva aveau un aer desuet


i plin de farmec, contrastnd cu sigla McDonalds instalat de
cealalt parte a bulevardului Terazije. Vechiul hotel construit n
1906, din crmid galben cu ornamente verzi, era situat tot n
centrul Belgradului tradiional. Toate mesele erau ocupate. La acea
or, chiar i atunci cnd cldura nu mai era aa de puternic, toi
belgrdenii se buluceau pe terasele nenumratelor cafenele. Cei
31

care nu aveau bani, mncau mai puin, pentru a-i putea oferi un
moment de destindere. Te-ai fi crezut n Italia. Erau chiar i civa
homosexuali discrei, ocupnd un colior al lor pe teras. Un
troleibuz sosi ntr-un nor de scntei i opri puin mai departe.
Malko i cercet pe cei ce coborau. Nici urm de Dragona. Era
nou fr un sfert. Evident, punctualitatea nu era calitatea
principal a iugoslavilor, dar spera ca Dragona s nu-i trag clapa.
Probabil c uita c avea numrul ei de telefon Continu s
scruteze mulimea. Un Pontiac rou Firebird decapotabil urca
dinspre fostul bulevard Marsala Tito, ntr-un vjit slbatic,
depind dispreuitor un Trabant care i ddea sufletul. Asta cel
puin se schimbase
Ora nou. Malko se ridic. Trebuia mcar s afle dac se afla
nc la ea acas. Telefonul era pe tejgheaua barului, n interior.
Form numrul dat de Tamara.
Nu rspundea nimeni. l ls s sune de opt ori i se pregtea
s nchid cnd auzi o voce foarte slab:
Dobrovece12.
Era vocea Dragonei.
Sunt cumprtorul dumneavoastr! spuse vesel Malko.
Care cumprtor?
Al tabloului
Dup un scurt moment de tcere, legtura fu ntrerupt. Malko
avu impresia c nu tnra nchisese.

12

Bun seara (n.a.).


32

Capitolul IV
Datorit spaimei viscerale, Dragona rmsese pur i simplu
ncremenit. De atta sudoare, rochia roie i se lipise de sni i de
coapse, ca i cnd fcuse du mbrcat. Ochii i aa mari, preau
imeni. Pupilele i se mriser de spaim, iar bustul i se mica att
de rapid de parc inima avea s-i sar din piept. n faa ei se aflau
trei brbai cu cuttura rece, iar privirea ei se muta ncetior de
la unul la altul.
Patru sute de kilograme de muchi i de rutate.
Dduse de ei n momentul cnd ieea din micul apartament de
dou camere, pentru a se ntlni cu cumprtorul tabloului i nu
nelegea cum: fiecare apartament avea interfon.
Cel care se afla n faa ei, n dreapta, ieise din umbr i o
mpinsese att de tare, nct se lovise cu alele de comod. Ridic
privirea spre el. Era cel mai impuntor: craniul ras, trsturi
brutale i puhave i nite ochi albatri uimitori; n jurul gtului
avea cam un kilogram de aur, nite verigi late i o imens cruce
ortodox atrnnd deasupra unui tors impresionant. Braele
enorme preau umflate cu amfetamine iar cureaua groas deabia i cuprindea pntecul. Era mbrcat ntr-un mod curios, ntr-o
cma hawaian i un ort rou prea lung.
Cel de lng el prea ieit dintr-un film cu Frankenstein: avea
arcadele cusute ca la main, nasul drept, maxilarul proeminent i
pieptul puternic La cureaua jeanilor avea agat un telefon
mobil.
Cel de-al treilea avea un aer de intelectual n comparaie cu
ceilali. Ochelarii cu lentile groase aveau rama aurit. Cu braele
ncruciate, n-o scpa pe Dragona din ochi, expresia din privirea
lui provocndu-i tinerei femei o senzaie de vom.
Nu scosese un cuvnt de cnd intraser. Dragona nu-i mai
vzuse pn atunci, dar ca ei erau cu zecile prin centrul
Belgradului Tlhari mnai de scopuri josnice Cu o voce
sugrumat, ea ntreb:
Ce dorii? Cine v-a trimis? N-am fcut nimic, nu datorez
nimic nimnui.
Cel cu craniul ras cltin uor din cap, se aplec s ia tabloul
czut pe jos, fluturndu-l n faa tinerei.
33

Cui i duceai asta?


Unui tip care l-a cumprat astzi dup-mas, rspunse
Dragona. Am ntlnire cu el
Vrea s te reguleze, spuse cel cu easta ras. Are dreptate, ai
un fundule frumos.
Venit din partea altcuiva, Dragona ar fi apreciat complimentul,
dar aa, simi cum o cuprinde rceala groazei. Trioul din faa ei era
nfricotor. east ras fcu un pas spre ea i o apuc de
ncheietura minii drepte, strngnd ncetior.
tii cine e tipul? ntreb el cu o voce cavernoas.
Dragona neg cu disperare. Nu nelegea nimic.
Nu, nu, nu l-am vzut dect astzi.
Interlocutorul ei ddu din nou din cap. i rsuci mainal braul
la spate, dislocndu-l din umr. Ea ncepu s strige i el i lipi
gura i brbia prost brbierit de gtul ei.
N-o fi vreo cunotin de-a prietenului tu Nenad?
Brusc, Dragona nelese motivul prezenei celor trei i picioarele
i se nmuiar. east ras bg de seam i pe fa i nflori un
zmbet ru.
Mi s fie! spuse el. Se pare c asta e
i mai rsuci puin braul i Dragona auzi osul trosnind.
Nu, jur ea, nu este
Fraza se termin cu un urlet. Cu un gest sec, el i rupse braul
drept. Durerea o coplei, sughi, simind cum o cuprinde
transpiraia i vom pe pantofii clului, care schi o grimas de
dezgust.
Cur! ordon el. Repede. Cu limba.
i cuprinse ceafa cu degetele i ea crezu c avea s-i sfrme
vertebrele cervicale. Czu n genunchi, cu braele pe podeaua
prfuit. Scuturat de sughiuri i nfrngndu-i dezgustul,
ncepu s ling propria vom de pe cizmele clului, pn ce pielea
fu curat. Vom din nou, de data asta pe podea. east ras o
ridic. Braul Dragonei atrna pe lng corp, durerea urcndu-i
pn n creier. Genunchii i se mpleticir la gndul c aveau s-o
masacreze, zdrobindu-i fiecare os, aa cum le sttea n obicei.
V rog, bolborosi ea, n-am fcut nimic. Eu
tim c n-ai fcut nimic, rspunse east ras, tocmai c nu
vrem s faci ceva. O s fim ns drgui cu tine. Nu?
Da, da, bolborosi Dragona, s nu-mi facei nimic ru.
Era aiurit. Lumea se ntorsese pe dos. Aceast cruzime rece i
nebun, fr limite i plin de sadism se potrivea cu situaia din
34

satele izolate ale Bosniei. Cu toate acestea se afla n centrul unui


ora mare, la o sut de metri de comisariatul Miliiei, n plin
Belgrad. Telefonul zcea pe pat, inutil. nainte s ajung la el, ar fi
masacrat-o
Dobro! Dobro!13 mormi east ras.
i ddu drumul, apucnd tabloul. Ea crezu c ce fusese mai ru
trecuse, dar gestul plin de naturalee cu care east ras scoase
din cizm un pumnal cu lama de douzeci i cinci de centimetri,
fcu s-i sar inima din piept. Tiul era pe o parte subire ca o
lam de ras, iar cealalt parte era dantelat.
Molim vas!14 implor Dragona, moart de fric.
innd tabloul cu mna stng, east ras nfipse dintr-o
singur lovitur pumnalul n pnz, undeva ntr-un col i o sfie
pe lungime, ntr-o atitudine de concentrare aproape comic.
Rencepu operaia zece centimetri mai ncolo. Timp de cteva clipe,
n ncpere nu se auzi dect gfitul Dragonei i scritul
exasperant al lamei care fcea franjuri pnza. Dup ce termin,
east ras arunc pe jos resturile tabloului. Dragona nu-l scpa
din ochi. Nu ascunsese pumnalul i n ochi i lucea ceva tulbure i
nelinititor.
Prietenul tu o s fie dezamgit! spuse el.
Nu e prietenul meu, protest Dragona clnnind de fric.
Bine, atunci
Se apropie de ea, lipind-o de perete. ntre cele dou corpuri erau
doar civa centimetri Topit de fric, Dragona vzu lama cum i
se apropie de pntec i crezu c avea s fie spintecat el ns se
mulumi s-i ridice doar rochia. Brusc, ea scoase un urlet. Vrful
pumnalului ajunsese la chilot i mpingea n sus. Picioarele
ncepur s-i tremure din nou i se nep singur n arm.
Ne! Ne!
Se chinui s strige, dar vocea i era gtuit.
Fr o vorb, cel cu arcadele crpite se ndrept spre o etajer
pe care se afla un casetofon i nite casete. Alese una i o
introduse n aparat. Camera se umplu de o muzic sincopat,
turbo-folk i de vocea cntreei Ceea. Ddu puin mai tare, se
ndeprt i i aprinse o igar.
Cu o lovitur scurt, east ras tie fragila barier de nailon.
Dragona simi oelul rece atingnd mucoasa. east ras rnji,
13
14

Bine! Bine! (n.a.).


V rog! (n.a.).
35

rsucind puin lama.


Ai mai avut parte de tipi aa de nzestrai? S vezi pn
unde o s intre pisicua ta
Dragona nchise ochii, uitnd de durerea provocat de bra. i
imagina cum nainteaz pumnalul, traversnd vaginul, atingnd
uterul i de acolo mai departe. O glum des practicat n Bosnia
Privirea-i se mpienjeni. east ras i murmur la ureche:
Dac eti drgu cu mine, s-ar putea s nu te strpung. Ar fi
pcat de funduleul tu frumos.
Atent s nu ndoaie picioarele, Dragona i puse minile pe
ortul rou, simind imediat o enorm protuberan. Torionarul ei
era deja n erecie, tresrind de plcere la atingerile Dragonei.
Pusi me, kurvice!15 spuse el vesel.
Dragona scoase din ort un sex de proporii faraonice, aproape
la fel de lung ca pumnalul, un falus enorm i violaceu.
Stpnindu-i teroarea, ea se aplec, desfcnd la maxim buzele i
cuprinznd o parte din membrul enorm. Pumnalul se ndeprt,
dar chinga de oel a degetelor i cuprinse ceafa, nfingndu-i cu
fora membrul pn n gtlej. Era ceva ngrozitor, dar printre
sughiuri, ea i spuse c asta avea s fie tot.
Speran deart. innd-o n continuare de ceaf, o mpinse pe
sptarul unei canapele, aplecnd-o n fa i i smulse cu mna
dreapt slipul de nailon. Dragona auzi o voce rguit care l
ncuraja pe clu.
Scoase un urlet, simind cum falusul i ptrunse ntre fese. Cu o
micare brusc de ale, east ras se arunc nainte. O treime
din sexul su for deschiztura strmt, Dragona avnd impresia
c explodeaz i c cineva o taie cu lama de ras. east ras i
sufla n ceaf:
Ce bine m strnge funduleul tu dar n-am terminat.
Cu minile nfipte n coapsele ei, mai ddu nc o dat din ale,
fcnd imensul falus s mai ptrund civa centimetri. Dragona
url, contorsionat de durerea inuman. east ras se amuz
puin, ieind i intrnd lent, apoi explod ntre alele martirizate,
ntr-un grohit satisfcut. Se retrase brusc, tiind c astfel i va
provoca o durere suplimentar
Dragona rmsese inert, rupt n dou ca o ppu.
Cel cu arcadele crpite se apropie i el, violnd-o n acelai mod.
Membrul lui nu era aa de mare, dar Dragona era att de rnit,
15

Suge-o, trf! (n.a.).


36

nct avu impresia c era vorba de un cal


Brbatul cu lentile groase ocoli divanul. O ridic pe Dragona de
pr, silind-o s nghit un sex lung, eapn i fierbinte. Fr s
scoat un cuvnt, se folosea de gura ei ca de un vagin.
n timp ce sugea din toate puterile, Dragona se ruga. O
asemenea poveste putea s se termine bine, sau avea s fie
strangulat, dup cum aveau chef clii. i ddu toat silina,
ncercnd s-l fac pe cel de-al treilea s ejaculeze ct mai repede.

*
*

Malko opri maina nainte de cldirea unde locuia Dragona, pe


strada Stoja Novica. ncercase fr succes s-l gseasc pe Larry
Oldcastle i se hotrse s afle ce se petrecuse.
Cobor din main. Strada era ntunecoas, linitit i pustie.
Chiar la numrul 25 era parcat un Mitsubishi Pajero negru cu
geamuri fumurii. Pe plcua de nmatriculare vzu literele VU,
indicativul pentru Vukovar, un ora din Slovenia oriental cucerit
de srbi n rzboiul cu Croaia, centrul tuturor liniilor de trafic. La
Belgrad se zicea c toate mainile nmatriculate la Vukovar erau
furate.
Se apropie de u i privi interfonul, gsind numele Dragonei
Milosin. Aps pe buton, neprimind nici un rspuns. Mai aps o
dat, dar fr rezultat.
Remarc atunci c ua imobilului nu era ncuiat, ci doar
mpins de cineva care nu o nchisese bine. Intrigat, intr n hol.
Strbtu doar un singur metru i simi o mn imens prinzndul de gt, n timp ce o greutate impresionant l mpingea n perete.
Sufocndu-se, avu impresia c a dat nas n nas cu un urs grizzly
o fiin de dou ori mai mare ca el. ncerc n zadar s se degajeze,
cci degetele puternice i cutau carotidele. nainte s-i piard
cunotina, gndind c i sunase ceasul, lumina se aprinse i avu
timp s vad doi ochi albatri, un craniu ras i un chip grosolan i
brutal. Dup cteva clipe, cnd deschise din nou ochii, auzi vag
zgomotul unei maini care demara. Reui cu greu s se ridice i
privi n strad: Pajero dispruse nc ameit, aprinse din nou
lumina i ncepu s urce scrile. Nu trebui s o caute prea mult pe
Dragona. La etajul doi, ua unui apartament era larg deschis.
Intr i o gsi pe podea, cu faa n jos i cu rochia ridicat ntr-un
mod obscen pn la ale, dnd la iveal fesele rotunde i
cambrate. Coapsele i erau pline de snge i la nceput crezu c era
moart. Ca un detaliu bizar, slipul i era agat de un mic papagal
37

de prost gust, aezat pe o etajer.


Se aplec i o ntoarse cu faa n sus. Gura i era plin de
sperm i inea ochii nchii. n timp ce ncerca s-i ridice capul,
Dragona deschise ochii aruncndu-i o privire vag, pierdut.
Ce s-a ntmplat? ntreb el. V duc la spital.
Mna stng a Dragonei se ag de el, n timp ce braul drept
rmase nemicat pe lng corp. Malko i nchipui c vrea s se
ridice i o ajut. Brusc, animat de o for neateptat, ea l
respinse. Colurile gurii i coborr, privirea i se nsuflei i spuse
cu o voce slab:
Plecai! Plecai! Lsai-m.
Reui s se ridice, cu o grimas de durere, cu braul drept n
continuare imobil. n loc s se aeze i fr s scoat un cuvnt,
reui s-l mping pe Malko cu o singur mn. Acesta zri tabloul
zdrenuit aruncat pe jos.
Calmai-v, spuse el, n-avei de ce s v mai temei.
Plecai! repet ea, v implor.
n pupilele negre i lucea o teroare animalic.
Ce s-a ntmplat? ntreb Malko. Cine v-a atacat?
Plecai, repet Dragona Milosin. Lsai-m n pace i s nu v
mai ntoarcei niciodat.
Dragona, insist Malko, sunt un prieten. Voiam s v vd din
cauza lui Nenad
Nu! url ea, cuprins brusc de isterie, nu vreau s aud de
Nenad.
tii unde sunt fotografiile pe care dorea s le vnd?
Nu exist nici un fel de fotografii! strig Dragona, nu tiu
nimic. Crai-v! Dabogda crko!16
Avea impresia c vrea s o aud tot imobilul, ca i cnd oamenii
ar fi stat cu urechea la pnd. Cu mna stng i ddea pumni n
piept, l lovea cu piciorul i fu nevoit s o in la distan. Nu mai
reprezenta visul de neatins al brbatului nsurat, ci era doar o
femeie cu trsturile deformate de groaz, cu machiajul prelins pe
obraz i cu ochii plini de lacrimi.
ncet, ncet, l mpinse spre u.
Renun: n starea n care se afla, nu mai putea face nimic. Ua
se nchise n spatele lui i o auzi rsucind cheia n broasc i
baricadndu-se. Hohotele cumplite de plns l petrecur, n timp
ce cobora perplex scrile.
16

S dea Dumnezeu s crpai! (n.a.).


38

Aerul cald al nopii i fcu bine. Aezat la volanul mainii Polo,


ncepu s reflecteze. Atacul cruia i czuse victim Dragona era n
mod evident n legtur cu fotografiile promise pentru CIA. Numai
la auzul numelui lui Nenad, Dragona fusese cuprins de groaz.
nseamn c operaiunea nu era att de ermetic pe ct credea
Larry Oldcastle. Eforturile lui Malko de a nu fi urmrit cu prilejul
ntlnirii ratate cu Nenad fuseser n van.
Cineva mirosise afacerea cu mult nainte i acel cineva nu putea
fi dect comandantul Dragan. Dintr-o dat, sinuciderea
fotografului devenea mi mult dect suspect.
Din ce n ce mai dezorientat, Malko o lu pe podul care ducea la
Novi Beograd. Ceva nu se lega. n cazul n care comandantul
Dragan prinsese de veste despre afacerea cu fotografiile, era uor
s fie recuperate prin for. n msura n care nu era deja un fapt
mplinit, ar fi putut foarte bine s o lichideze pe Dragona, n loc s
o intimideze.
Dup toate probabilitile, ns, s-a urmrit reducerea la tcere
a lui Nenad i nspimntarea Dragonei. Aceast aciune de
intimidare se referea deci pur i simplu la informaia pe care
Nenad dorea s o vnd mpreun cu fotografiile, informaie despre
care Dragona tia
n acest caz ns, de ce nu o uciseser, ca s o reduc la tcere
pe vecie? La fel i n privina lui Malko, de ce se mulumiser doar
s-l ameeasc? Cei de teapa lui Dragan nu aveau de obicei,
asemenea reineri.
Era vorba despre un dublu mister care trebuia elucidat. Brusc,
fu invadat de presentimentul c afacerea fotografiilor ascundea o
alta, cu mult mai important.

39

Capitolul V
Domnioarele Tamara i Ivana au plecat s cineze la Reka, l
anun recepionerul de la Intercontinental, chiar eu am fcut
rezervarea. Le gsii la Zemun, pe malul Dunrii, toat lumea tie
unde este, dar m tem c nu vei gsi nici o mas liber ast
sear.
Mulumesc, tiu unde se afl, rspunse Malko.
Se ntoarse la main. Chiar la ora zece seara, temperatura nu
coborse sub 30 de grade!
Peste douzeci de minute, parca pe una din strzile strmte i
pietruite din Zemun. O lu pe crarea ce urmrea cursul Dunrii,
flancat de crciumi i de lepuri-restaurant amarate de-a lungul
taluzului ce domina apele ntunecate ale marelui fluviu cufundat
n ntuneric. Acesta era drumul regal al traficului venind din
Romnia. n timpul embargoului, zeci de vase urcau n amonte cu
motoarele oprite, avnd ca punct de plecare Romnia i aducnd
petrol i diverse mrfuri, mbogind toi traficanii.
Cu cinci sute de metri nainte s ajung la Reka, muzica se
auzea deja! Un jazz se revrsa prin toate deschizturile, asurzind
mprejurimile. Malko crezu c nu va putea intra! Un grup compact
mpiedica accesul la scara ce ducea spre micua teras care i
ntinsese mesele n parcarea nvecinat. Mesenii se nghesuiau
cte cinci la o mas de dou persoane. Reui s se strecoare i
arunc o privire nuntru. Oamenii dansau pe mese, btnd din
palme, urlnd i cntnd n cor refrenele. Cldura era infernal.
O reper imediat pe Tamara! Dezlnuit, mbrcat cu un
pulover galben canar i un ort roz fluorescent, dansa pe mas
mpreun cu un brbat voinic cu un aer efeminat. La masa vecin,
plin de diverse sticle de vin, de coniac Gaston de Lagrange, de
Defender Very classic Pale i de libovi, se afla sora ei, n
compania a trei necunoscui. Malko se duse la mas n ritmul
muzicii. i ntinse mna Tamarei, care i rspunse la fel, fr s-l
recunoasc. Srind de pe mas, ea exclam ncntat, tutuindu-l:
Formidabil! Cum ai dat de mine?
Avea un aer ameit i ochii i strluceau ca nite lasere.
De la hotel, strig Malko pentru a se face auzit.
Orchestra rencepu s cnte i mai tare, fcnd s se cutremure
40

pereii.
Aeaz-te lng noi, url Tamara.
Nu, spuse Malko, apucnd-o de bra, trebuie s-i vorbesc.
Nu acum!
Sursul ncepuse s i se tearg de pe chip i ncerca s scape.
Malko o prinse de ncheietur i o trase dup el spre ieire.
Tamara scoase un strigt ascuit, din fericire acoperit de tumult.
Prietenii ei rdeau, creznd c era vorba de o glum. Se ls trt
pe teras. Malko nu-i ddu drumul dect pe crarea de lng
Dunre. Furioas, ea fcu civa pai, masndu-i ncheietura. Se
oprir puin mai departe.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tamara. Nu putea atepta pn
mine?
Nu, zise Malko.

*
*

Ea i ascult istorisirea fumnd o Gauloise blonde, fr s dea


vreun semn de interes, ca i cnd nu i-ar fi psat ce se petrecuse.
Cred c aceast agresiune este legat de povestea noastr,
conchise Malko.
Nu tiu, zise Tamara, aflat n ncurctur.
Vizibil scit, puse la loc bricheta Zippo cu smaralde, n tocul
de piele agat de ortul fluorescent.
Eu ns vreau s aflu de ce a fost terorizat Dragona Milosin,
n-o slbi Malko.
ntreab-o pe ea!
Nu vrea s-mi vorbeasc, iar tu trebuie s m ajui.
Ea nu rspunse, privind ctre apele fluviului i trgnd din
igar.
Probabil c Nenad a fost asasinat, continu Malko.
Poliia a spus c s-a sinucis, rspunse Tamara.
Avu impresia c ea nu crede un cuvnt, ceea ce l fcu s
nghee. Care s fi fost secretul care ar fi justificat asasinarea unui
brbat i a unei fetie de opt ani?
Vreau s vii cu mine la Dragona, spuse Malko, trebuie s aflu
ce se ntmpl.
Acum m distrez, mergem mine.
Nu, nu putem ti ce poate interveni. Haide.
O lu de bra i ea ced nemulumit.

*
*
41

Strada Stoja Novica era la fel de ntunecoas i linitit. Malko


aps pe butonul interfonului Dragonei Milosin. Dup un timp, o
voce ntreb:
Sta?17
Rspunde, i opti Malko Tamarei.
Sunt Tamara Savici, rspunse tnra.
Dup o clip de tcere, Tamara traduse rspunsul.
Spune c va cobor imediat.
Straniu. Peste cteva minute, ua imobilului se deschise i
apru Dragona. i pusese pe cap o earf, avea braul drept legat
i o valiz mic n mna stng. De-abia se inea pe picioare i
avea ochii ncercnai. Cnd l zri pe Malko, fcu un salt napoi,
ca la vederea unei stafii. Spunndu-i o fraz lung Tamarei, o lu
la fug cltinndu-se. Malko simi unghiile Tamarei nfigndu-i-se
n bra.
N-o urmri!
Unde se duce?
La autogar. Se ntoarce la ea n sat, n Muntenegru, pentru
o perioad lung. Nu vrea s stea de vorb cu tine.
Care era motivul pentru care o fat att de fermectoare ca
Dragona i ngropa zilele ntr-un loc uitat de lume din Iugoslavia?
Numai o teribil presiune moral o putea sili s fac asta.
Descurajat, Malko se ntoarse ctre Tamara.
De ce se teme? Ce s-a ntmplat?
Tnra se nchise i mai mult n ea.
A fost torturat i ameninat de trei brbai care vor reveni,
n cazul n care nu prsete oraul. Ascult, spuse ea, am s fiu
sincer. Nici eu nu vreau s m mai amestec n povestea asta, e
prea periculos. Cnd Nenad mi-a pomenit despre fotografii i
despre ce implicaie aveau, l-am avertizat direct pe Larry,
specificnd c nu doream s cad n sarcina mea. Din acest motiv
ai venit tu la Belgrad. Acum, Nenad i fata lui sunt mori, iar
Dragona a fugit. Nu-mi surde s fiu masacrat ntr-o sear cnd
m ntorc acas.
nseamn c Nenad i fiica lui au fost asasinai?
Nu tiu nimic.
Aflat n ncurctur, scoase bricheta Zippo din etui i aprinse o
igar, privind cu ndrjire n pmnt i fumnd. Malko nelese c
nu avea s mai scoat nimic de la ea.
17

Ce este? (n.a.).
42

Condu-m napoi, i ceru ea.


Nu scoase un cuvnt tot drumul. Ajungnd n dreptul
restaurantului Sent Andreja, de unde trebuia s mearg pe jos, ea
se ntoarse spre Malko.
Nu m judeca greit. Nu m tem pentru mine, ci pentru sora
mea. Ticloii ia ar fi n stare s se ia de ea i nu mi-ar conveni.
Odat, eu eram la Belgrad, ea era la Knin. S-a trezit antrenat
ntr-o lupt, gata s fie ucis. Eu eram sub du i parc
paralizasem. Nu mi-am revenit pn cnd n-a scpat. Nu vreau s
mai trec prin aa ceva.
Care ticloi, ntreb Malko, oamenii lui Dragan?
Probabil.
Cu mna pe portier, spuse repede, chiar n momentul n care
se ddea jos:
O singur persoan te poate ajuta, n cazul n care este de
acord i acela este Dusko Balasevici, un detectiv particular.
Un detectiv particular? repet Malko, cu rsuflarea tiat.
Tamara avu un surs crispat.
Da, ns nu unul oarecare. Ciao.
Se ndeprt iute, n direcia restaurantului Reka.

*
*

Rade Bogdanovici se opri cteva clipe s-i trag rsuflarea,


nainte de a deschide ua de sticl mat pe care scria cu litere
negre: GLAVNI INSPEKTOR ZA SPECIJALNA DJSTVA18 Cele o sut
patruzeci de kilograme la un metru cincizeci i cinci nlime i
ddeau probleme serioase cu sntatea: era la al treilea infarct. La
vederea lui, cel din spatele biroului se ridic plin de vioiciune.
Bogdanovici era unul dintre cei mai influeni oameni din Belgrad.
Cum merge, Jovan? ntreb politicos acesta.
Foarte bine, Gospodine.
Avei documentele?
Da, da, Gospodine.
i ntinse plin de respect un plic burduit, de culoare maronie.
Bogdanovici l lu i i recomand, nainte de a iei din birou:
inei-m n continuare la curent cu desfurarea acestei
afaceri.
Se ndrept cu greu spre liftul care l duse la etajul opt, unde
avea biroul, cu o superb vedere spre Novi Beograd. Cea mai mic
18

Inspector principal cu Afacerile speciale (n.a.).


43

micare era un chin pentru el. Ajuns n birou, examin coninutul


plicului. Nite fotografii alb-negru, pe alocuri nglbenite: execuii
capitale. iruri de musulmani n picioare, apoi aceiai zcnd
mori la pmnt.
Rade Bogdanovici le adun i se tr pn la un vechi seif al
crui cifru l tia doar el. Scoase de acolo un dosar pe care era
scris cu marker: ZLATKO SOMBOR. l deschise, puse nuntru
teancul de fotografii i ncuie seiful.
Apoi se ntoarse la birou i form un numr la un telefon mobil.
Vocea aspr a comandantului Dragan spuse Da?
Eu sunt, rspunse Rade Bogdanovici, i mulumesc pentru
documente.
Ar fi fost mai bine s le distrugi, replic Zlatko Sombor.
Astea sunt ordinele, suspin Rade Bogdanovici.
De parc nu el le ddea Se chinuise s pun mna pe acele
fotografii, dar comandantul Dragan, cu toate c avea influen,
nu era atotputernic.
i restul? ntreb Sombor.
nc nimic, dar se va aranja totul, sunt sigur. Am dat ordine
precise i te voi ine la curent.
Cel care nchise fu Rade Bogdanovici. De cnd cu o anume
interceptare telefonic, SDB urmrea ndeaproape problemele
comandantului Dragan.

*
*

Dusko Balasevici? E un fost membru DB se mir Larry


Oldcastle. A fost pus pe liber n 1992, chiar din cauza lui Dragan.
O afacere obscur, o reglare de conturi politic. Pe vremea cnd
Dragan era pus s asasineze pentru DB, era ofierul lui de
legtur. E un dur: conducea o echip de asasini. E drept, am fost
informat c a deschis o agenie de detectivi particulari care se
numete SIA, n plus
Din ce n ce mai bine.
Ne putem folosi de el? ntreb Malko. Nu mi se pare prea
prudent
Americanul fcu o pauz pentru a-i aprinde o Gauloise blonde
nainte de a rspunde.
Nu tiu, mrturisi el. Cred c l detest pe Dragan, dar nu
sunt sigur c ndrznete s-l nfrunte. Pe de alt parte, are
informaii valabile, datorit prietenilor pe care i i-a pstrat la DB.
Tatl lui lucrase i el acolo.
44

Ce urmeaz s-i spun?


Larry Oldcastle surse.
Ce dorii. i va da seama repede cine suntei. Or colaboreaz,
or refuz. n aceast ar totul este posibil.
Ce prere avei despre incidentul de asear? ntreb Malko.
Oare de ce nu m-au ucis?
n acest moment, iugoslavii nu-i pot permite s asasineze un
agent CIA, cu excepia unui caz de for major. Miloevici are prea
mult nevoie de noi pentru a-i risca mbuntirea imaginii.
nseamn c DB este la curent cu tot?
tiu destule, ascult tot i au sute de informatori.
Ddu din cap i ncheie:
Ducei-v la Balasevici. Cerei-i s ancheteze moartea lui
Nenad Kurco i spunei-i c luase legtura cu noi.
Se desprir. Priscilla Clearwater, trupea mulatr, l pndea
aezat la birou.
Totul merge bine? ntreb ea.
Sfrcurile ei ntrebau parc acelai lucru. Extrem de familiar,
Malko i puse o mn pe coaps. Ea nu schi nici un gest.
Suntei foarte frumoas, Priscilla, spuse el, privind-o n ochi.
Dont pull my leg!19 murmur ea tulburat.
Mna lui Malko se strecur mngind curba incredibil a
alelor i senzaia i ddu furnicturi la degete. Era nscut pentru
a fi sodomizat. Surznd, o ntreb:
tii de ce a avea chef?
Priscilla ddu din cap.
Nu.
i spuse la ureche i ea tresri.
No! Youre a monster!
Absolut deloc, rspunse Malko, dar dac nc v mai
plictisii, am putea cina ast sear. Ne vedem la Hyatt, camera
432. Mai nti bem o sticl de Taittinger Comtes de Champagne la
bar.
Splendid! se sclifosi Priscilla Clearwater. Ador ampania
franuzeasc.
Malko se ndeprt, lsnd-o cu gura cscat. Probabil c era
prima oar n viaa ei cnd un brbat i anuna att de precis
inteniile n anumite state americane, oamenii mai erau
spnzurai pentru asemenea orori. nainte de a se cufunda n
19

Nu v batei joc de minei (n.a.).


45

mocirla mortal i greoas a Belgradului, un pic de aer proaspt


avea s-i fac bine n plus, dac Priscilla venea la ntlnire, cel
puin tia la ce s se atepte; evitnd astfel nenelegerile.

*
*

Imobilul neartos se afla la captul strzii Francuska. Patru


etaje de beton cenuiu, aezate pe stlpi mncai de vreme, avnd
alturi un bar n aer liber asemntor unei barci de antier.
Malko urc la mezanin, unde se aflau birourile Companiei SIA. O
u de sticl, la captul unui coridor. Sun i o brunet
fermectoare, purtnd o fust neagr, att de strmt c de abia
mergea, i deschise.
Domnul Balasevici? ntreb Malko. Am vorbit la telefon.
Numele meu este Linge, Malko Linge.
Poftii, spuse ea.
O lu nainte, legnndu-i fr jen fesele cambrate. O
adevrat trf. Malko mai zri una telefonnd, ntr-un mic birou.
De aceast dat o blond, care i surse fermector. Cea care l
conducea btu la o u de sticl i i ls singur.
Dusko Balasevici nu era un tip nalt, era ns ndesat, cu umerii
foarte largi, prul grizonat tuns perie, o privire viclean i
maxilarul proeminent. i strnse energic mna lui Malko, rugndul s se aeze n faa lui, la o msu joas. mbrcat ntr-un
pulover pe gt i un pantalon de pnz, fr cravat, nu fcea cine
tie ce impresie.
Cine v-a trimis? ntreb el.
O prieten, Tamara Savici.
Ddu din cap, aprinznd o igar.
Dobro. Ce problem avei?
Lucrez pentru ambasada american, spuse Malko. Nenad
Kurco a luat legtura cu noi, pentru un motiv pe care nu pot s vil spun. Am fost foarte surprini de moartea sa i am dori s tim
ce s-a ntmplat. A vrea s aflu cum a murit
Fostului poliist de la SDB nu i se clinti nici un muchi.
S-a sinucis, au scris toate ziarele; dup ce i-a spnzurat
fiica, adug el. Cred c era puin nebun.
Malko i surse politicos.
A vrea s fiu sigur c lucrurile s-au petrecut aa, spuse el.
Ai putea face o anchet?
Detectivul i aprinse o igar, privindu-l apoi mirat i bnuitor
pe Malko.
46

O anchet? Bine, dar ambasada are alte mijloace dect mine.


V putei adresa Miliiei Poliia din Belgrad este excelent
i btea joc de Malko pe fa, fr s aib aerul c o face.
Acesta din urm nu se formaliz.
S spunem c am dori o prere independent
Dusko Balasevici ddu din cap.
neleg, spuse el, dar nu e o treab pentru mine. M ocup mai
degrab de soi nelai, de litigii comerciale, de recuperarea
creanelor Sunt dezolat.
Se ridic, dnd de neles c ntrevederea luase sfrit,
nsoindu-l politicos pe Malko pn pe palier.
Acesta se ntoarse, la main, decepionat dar nu mirat. Larry
Oldcastle i fcuse visuri. Se grbi s se ntoarc la Hyatt, n
cutare de puin rcoare. n timp ce conducea cu geamurile
deschise, pe strzile toride din centru, nu se putu opri s nu
remarce nenumratele fete mbrcate provocator, care preau
toate gata s se ofere. Climatul din Belgrad era electrizant.
La intrarea hotelului Hyatt, o matroan plimba un detector de
metale asupra tuturor. Cu cteva sptmni n urm, doi mafioi
reglaser nite conturi cu mitraliere Skorpio, chiar n hol, ceea ce
aducea prejudicii hotelului
Ajuns n camer, Malko i ddu seama c mai putea exploata o
pist: Carla Bettega, ziarista italian al crei numr l gsise lipit
de telefonul fotografului spnzurat.
Form numrul hotelului Bristol i ceru s vorbeasc cu ea.
Imediat, recepionera rspunse:
Domnioara Bettega nu este n camer.
Malko i ls numele i numrul de telefon, cernd s fie
chemat. Cum spun americanii era o long, long, shot, o pist fr
prea multe sperane Dar n situaia n care se afla Doar
pronunnd numele lui Nenad Kurco i fugeau toi ca potrnichile.
n momentul n care ieea de sub du, cineva btu la u,
probabil camerista. Se duse s deschid, cu bustul gol, nfurat
doar n prosop.
n cadrul uii se afla Priscilla Clearwater. Se schimbase ntr-o
rochie de stretch decoltat pn la buric, care i mula snii ca o
mnu.

*
*

Mncarea de la Pollini, restaurantul italian de la Hyatt era


absolut infect. Pastele erau lipicioase, puiul era aos de parc
47

venise pe jos din Muntenegru, iar crnatul era probabil sintetic.


Malko de-abia se atinsese de mncare. Din fericire, aveau
Taittinger Comtes de Champagne alb, recolta 1988 i Priscillei
Clearwater nu-i fuseser nelate ateptrile. Paharul i se golea
des. Osptarii, care nu mai vzuser o negres, se nghesuiau s o
serveasc. ncepuse cu dou Original Margarita, Cointreau, apoi
tequila cu lmie, pe care le buse ca pe ap, trecnd apoi la
ampanie. n timpul mesei nu vorbiser dect banaliti. Priscillei
Clearwater i plcea s cltoreasc, n special n Frana, datorit
mncrurilor i noului hub20 de la Roissy II unde i ddea
ntlnire cu prietenii venii din alte pri, continundu-i apoi
cltoria mpreun.
Dup epuizarea subiectului cltorie i dup o cafea espresso
aproape bubil, Malko semn nota i se duser spre ascensoare.
n cabin, Malko i mngie uor snii de o duritate marmorean.
Negresa l privi tulburat i spuse ncet:
Please!
Ajuni n camera lui Malko, ea rmase n picioare, privind pe
fereastr, ca i cnd nu tia de ce venise acolo. Malko mprtie
rapid orice echivoc, apropiindu-se de ea prin spate i cobornd
fermoarul rochiei dintr-o singur micare. Priscilla tremur uor,
dar nu scoase un cuvnt. Malko i scoase mbrcmintea, lsnd-o
doar ntr-un slip de dantel alb, contrastnd plcut cu pielea de
culoarea cafelei cu lapte.
Era timpul s pun punctul pe i. O rsuci uor, cutndu-i,
privirea tulburat i vag. n momentul n care i strivi gura cu un
srut, buzele Priscillei se desfcur imediat, limba venindu-i n
ntmpinare. Explorndu-i corpul, Malko nelese c sub calmul
aparent, sttea s izbucneasc furtuna. Mngindu-i uor pubisul,
tnra se rsuci ca un arpe, scond un suspin sincer.
Cu toate acestea, ea rmnea ciudat de pasiv, n timp ce el
simea cum pntecul i ia foc.
Se dezbrc rapid, urmrit de privirea Priscillei, filtrat de
genele lungi. Aceasta nu mai putea s ignore starea n care l
adusese. Aparent ns, nu-i plcea s aib iniiativa. Malko o
scoase din ncurctur
O lu de mn, lsnd-o cu slipul i cu pantofii i o trase spre
pat, el ntinzndu-se pe spate. Privirile li se ncruciar.
Platform de coresponden, permind o legtur mai rapid i mai
uoar ntre dou zboruri (n.a.).
20

48

Take me n your mouth! i spuse Malko.


Cu un gest graios, fr urm de reinere, Priscilla Clearwater se
apropie, ngenunchind nti lng el. Plecndu-i capul, ncercui
cu gura primitoare membrul lui Malko, acesta avnd impresia c
ajunsese n paradis. Ca s-i fie mai comod, Priscilla i schimb
poziia, ntinzndu-se pe burt ntre picioarele lui Malko,
executnd cu gura o micare de du-te vino plin de delicatee.
n aceast poziie, el avea o privelite ampl asupra spatelui
cambrat i a curbei feselor.
Se ls prad plcerii provocate de felaie; doar negresele
posedau asemenea fese bombate, fr s fie greoaie. Priscilla
Clearwater continua s se mite fr un cuvnt, ca o sclav docil.
Ideea ntei i mai tare excitaia lui Malko. n acest moment
Priscilla ridic privirea ncrcat de umilin i satisfacie. Rareori
mai vzuse Malko o privire de trf att de expresiv i pntecul i
lu literalmente foc. Priscilla i recptase ritmul, accelernd cu
intenia evident de a-l face s juiseze.
Se smulse nainte de a fi prea trziu, o cuprinse i i scoase
slipul cu ambele mini, fcndu-l s alunece de-a lungul coapselor
prelungi, descoperind n ntregime fesele
Cu sngele pulsndu-i n tmple, se aez n genunchi ntre
pulpele pe care ea le desfcu asculttoare.
Bunul sim i cerea s-i aduc mai nti un omagiu ntr-un mod
clasic, dar fesele nemaipomenite l fceau s viseze altceva. Din
momentul n care o vzuse pe Priscilla Clearwater, avusese chef s
o sodomizeze. n plus, era prima oar cnd avea s supun la
cazne secretara unui ef de central. Un moment solemn, aidoma
decernrii Legiunii de onoare unei lichele.
Cnd simi atingerea membrului care ncerca s ptrund la
baza alelor, Priscilla Clearwater ridic privirea i spuse cu o voce
subire:
You swear! You wont tell it to my boss!21
Malko nu se obosi s rspund. Se ls cu toat greutatea,
privind cum sexul ptrunde civa milimetri prin poarta strmt.
Priscilla scoase un strigt uurel i involuntar probabil, se cambr
i mai mult, ceea ce fcu ca membrul eapn s intre i mai mult,
cam jumtate din lungime
Malko rmase aa cteva secunde, privind crupa pe care se
pregtea s o violeze, bucurndu-se de acel moment rar. Sex n
21

Jurai-mi c nu-i vei spune efului meu! (n.a.).


49

stare pur. Sub o aparen puritan, Priscilla Clearwater era o


trf minunat. Avea dreptul la o mic plcere personal; cu un
ultim efort, ptrunse pn la capt ntre fesele durdulii.
Constrns astfel, Priscilla scoase un geamt prelung.
Stop it! Please.
Ca i cnd i-ar fi cerut rului s se ntoarc spre izvor! Malko
ncepu din nou s se mite, retrgndu-se lent i apoi mpingnd
cu toat puterea. Tnra negres striga, gemea i muca perna.
Malko i strecur atunci o mn sub ea, cu intenia de a-i
produce puin plcere i ntlni sexul inundat. Priscilla juisa ca o
nebun
Sodomiznd-o n continuare, Malko o mngie totui puin,
simind seva cum urc. Cu o ultim micare din ale, se lipi de
fesele cambrate, golindu-se ntre ele. Se destinse apoi, lac de
sudoare. Ce premier! Simea locurile cele mai secrete ale Priscillei
palpitnd n jurul membrului su, gata s-l excite din nou. Atunci
i veni o idee. Se retrase i ptrunse dintr-o singur micare n
sexul negresei.
Ca tras n eap, Priscilla scoase un urlet. Malko avu impresia
c ptrunde ntr-o mare de lav fierbinte. Era att de excitant, c
erecia i reveni instantaneu i ncepu s se mite, sprijinit de
spatele ei, n timp ce negresa urla ca o dement.
De aceast dat fu ncununarea finalului, amndoi rmnnd
nemicai, ascultndu-i btile inimii.
You are a racist bastard! murmur Priscilla.
N-avea pic de recunotin pentru mna care o hrnise.

*
*

n ultimele patruzeci i opt de ore, interludiul cu Priscilla fusese


singurul moment agreabil. Malko prsi pentru puin timp hotelul
Hyatt, trecnd n goan prin Belgradul dobort de cldur i avnd
drept singur distracie plimbarea prin luxoasa galerie comercial
care oferea minunile vestului la preuri inaccesibile pentru
belgrdenii de rnd. Alturi de creatorii de mod italieni, o galerie
expunea cele mai noi modele de ceasuri Breitling i ultimele creaii
ale arhitectului decorator Claude Dalle, importate de la Paris la
nite preuri exorbitante. Tamara dispruse, plecat s fac un
reportaj pe lng Pale. Se dusese din nou la Dragona Milosin, dar
nu avusese succes. Plecase de tot.
n Republica Srpska, Radovan Karadzici tocmai anunase c
urmau s se prezinte la alegerile viitoare. Calculele lui Larry
50

Oldcastle se dovedeau din ce n ce mai exacte, numai c


manipularea lui ajunsese ntr-un punct mort. Malko o sunase din
nou pe Carla Bettega, ziarista italian, fr s reueasc s dea de
ea. Iar ea nu l sunase.
Pn i Priscilla Clearwater l dezamgise. Atunci cnd vorbise
cu ea la telefon, avusese o atitudine extrem de rece, ca i cnd
nimic nu se petrecuse ntre ei.
Malko deschise ua i zri un plic pe pardoseal. Un mesaj de la
recepie, pe care l deschise. Simi cum i se accelereaz pulsul.
Mesajul spunea: Please, call back Mr. Dusko Balasevici22.
De ce l deranja detectivul?
Se repezi la telefon. Dusko Balasevici rspunse personal.
Mi-ai lsat un mesaj, spuse Malko.
Exact, confirm detectivul. Cred c mi-am schimbat prerea.
Ne-am putea ntlni?
Desigur. Unde i cnd?
Peste o or, n salonul de ceai de la Hyatt.
Incitat i intrigat, Malko nchise telefonul. Oare ce semnificaie
avea aceast schimbare radical de atitudine?

22

V rog sunai-l pe Dl. Dusko Balasevici (n.t.).


51

Capitolul VI
Erau trei: Momcilo Kovaci, Drazen Ivanovici, Zika Razvogor.
Kovaci a intrat primul i i-a apsat carotidele lui Nenad Kurco,
pentru a-i pierde cunotina. Prbuit la pmnt, Kovaci i
Ivanovici l-au strangulat. Ivanovici cu o earf, Kovaci cu minile
goale. Kurco i-a recptat cunotina i s-a zbtut mult,
implorndu-i s-l crue Fiica sa, Anica, dormea n camera
vecin. Zgomotul a trezit-o i s-a dus s vad ce se ntmpl. Zika
Razvogor a dus-o napoi n camer i a sufocat-o cu o pern. Apoi
au nscenat sinuciderea, au recuperat fotografiile pe care Kurco
le inea pur i simplu sub saltea i au plecat.
Dup ce termin oribila poveste, Dusko Balasevici lu paharul
de Defender Very Classic Pale i bu o nghiitur, calm de parc
ar fi relatat o aventur de vacan.
Malko era ngrozit de acest raport prezentat pe un ton neutru,
dar din care rzbtea adevrul. Mai simea nc degetele enorme
comprimndu-i carotidele, pe holul imobilului Dragonei Milosin
Se ntlnise cu detectivul cu cinci minute n urm, n salonul de
ceai de la Hyatt i acesta pusese pe mas o map neagr i groas
de ofier, ncepnd imediat s povesteasc ce aflase.
Suntei sigur de ce afirmai? ntreb totui Malko.
Dusko Balasevici deschise mapa i scoase un document btut la
main, cu antetul MUP23.
Iat o fotocopie a raportului oficial. Mai am nc prieteni la
DB.
Pentru cteva clipe domni tcerea, ca o masc mortuar. Malko
simea c ptrunde ntr-un univers tulbure, plin de capcane, dar
n-avea de ales. Povestea lui Balasevici ddea o ntorstur
neateptat misiunii sale. Mai rmnea de pus ntrebarea de o mie
de puncte.
Ce v-a fcut s v schimbai prerea? ntreb el. Parc nu
doreai s v ocupai de aceast afacere.
Buzele subiri ale lui Dusko Balasevici ddur la iveal dinii
nengrijii.
Nu m-am ocupat, l corect el, m-am informat, iar ceea ce am
23

Ministerul Afacerilor Interne (n.a.).


52

descoperit m-a fcut s v caut. Am s v spun de ce.


Deschise din nou mapa i scoase trei fotografii. Malko identific
imediat primul chip. Era cel care i comprimase carotidele.
Momcilo Kovaci, spuse detectivul. A fcut ase luni de
nchisoare pentru masacrarea cu minile goale a unui suporter al
clubului Dinamo Zagreb. Supranumit Sarac24 din cauza
dimensiunilor sexului i a forei sale.
mpinse spre Malko cea de-a doua fotografie. Un chip
nspimnttor, ca dintr-un film cu Frankenstein. Arcadele
proeminente erau deformate de cicatricele custurilor, ca i cnd
ar fi fost cioprite cu foarfeca. Ochii erau nfundai n cap, mici i
fr expresie, ca cei ai unui animal, nasul lung i drept i
maxilarul proeminent.
Drazen Ivanovici, spuse detectivul. Fost boxer. i-a ucis un
adversar, nverunndu-se pe el. Prietenii acestuia s-au rzbunat
mutilndu-i chipul. Voluntar n Bosnia, a masacrat sute de
musulmani, crora le tia urechile pentru a face din ele coliere.
Arestat la Belgrad pentru violarea i apoi uciderea unei fete de
cincisprezece ani; condamnat pentru crim, nu a fcut dect doi
ani de nchisoare. Eliberat la intervenia DB-ului. A executat cu
cuitul doi trdtori srbi care se pregteau s plece n Croaia.
Apoi, n timpul rzboiului, DB-ul l trimitea s-i piard timpul la
cafeneaua Plato, acolo unde se ntlneau toi studenii. Avea
misiunea s repereze srbii bosniaci care se sustrgeau de la
mobilizare i s-i denune.
O alt nghiitur de Defender i apru o a treia fotografie, aceea
a unui brbat grizonat, purtnd ochelari cu lentile groase de miop.
Zika Razvogor, spuse Balasevici. Centur neagr la fullcontact. Uciga pltit, excelent trgtor cu pistolul. Se ocup de
cafeneaua Trozubac, aflat chiar n faa hotelului Moskva. Conduce
de asemenea mafioii care ncaseaz taxe de protecie de la
negustorii noului centru comercial i o agenie de fete, manechine
i trfe n aceeai msur.
Dup ce termin enumerarea, detectivul puse bine cele trei
fotografii, uitndu-se la Malko cu un aer ironic.
tii ce-i leag pe aceti trei brbai?
Nu.
Lucreaz toi pentru comandantul Dragan. Kovaci este
responsabil cu garda sa personal, Ivanovici conduce maina
24

Calul (n.a.).
53

Pajero sau Daimler, iar Razvogor i execut pe trdtori i se ocup


de afacerile de la Belgrad. Cafeneaua Trozubac i aparine lui
Dragan.
Malko nu era foarte surprins. n msura n care fotograful
fusese asasinat, aceasta era o consecin a ordinelor lui Dragan.
Pe buze i sttea ns o ntrebare:
De ce mi spunei toate astea?
Dusko Balasevici ntrzie cu rspunsul ct s-i aprind o
igar i s termine paharul cu Defender Very Classic Pale,
lsnd doar cuburile de ghea.
Povestea e lung, spuse el. Dup cum v-am spus, din 1975
am fcut parte din DB, la fel ca tatl meu. Aveam o slujb bun:
Glavni Inspektor. Ctigam bine. L-am cunoscut pe Dragan n anii
80, cnd lucra n afara Iugoslaviei pentru Cel de al doilea
Directorat, nsrcinat cu eliminarea dumanilor marealului Tito.
n 1988, Dragan s-a ntors la Belgrad, urmnd o frumoas carier
de lichea. Pe deasupra mai i juca, ceea ce a dus la o istorie urt.
Pierduse la joc o sum foarte mare n faa unui juctor
profesionist. Asta l-a costat discoteca pe care o avea n centru. A
pltit, dar peste dou zile l-a rpit pe ctigtor i l-a legat de un
copac, stropindu-l cu benzin. Nenorocitul a murit ars de viu.
Aceast crim slbatic a avut ecou. Eu am fost nsrcinat s-l
anchetez, pentru c Miliia nu ndrznea s-l atace pe Dragan. Nu
mi-a fost greu s gsesc oameni care s depun mrturie
mpotriva lui Dragan. La terminarea anchetei a fost arestat. Peste
cteva sptmni, mi-a cerut s-l vizitez n celul. M-am dus.
Atunci mi-a reproat cu violen c nu l-am acoperit i mi-a jurat
c se va rzbuna. Pe moment, n-am dat importan ludroeniilor
lui. Dragan nu era dect o lichea ordinar, iar victima sa, fiul unui
fost activist titoist. De altfel, Dragan a fost condamnat la opt ani de
nchisoare. Probabil c mai avea protectori importani, pentru c a
ieit dup aproape un an. N-am mai auzit despre el. Nu m
temeam, pentru c fceam parte n continuare din DB i chiar nici
Dragan nu-i permitea s mpute unii dintre agenii lor. A urmat
rzboiul mpotriva Croaiei, izbucnit n 1991. Dragan a fost folosit
din nou de ctre guvern, de aceast dat n cadrul purificrii
etnice. A redevenit puternic. Atunci, n februarie 1992, am fost
ndeprtat din DB sub un pretext fabricat. O pretins deturnare de
fonduri secrete. Chiar a doua zi dup concedierea mea, Dragan mia telefonat spunndu-mi c nu uitase, dar ca s compenseze
sanciunea de care era rspunztor, mi oferea un post de gard de
54

corp, cu o mie de mrci germane pe lun n afar de faptul c


mi zdrobise cariera, voia s m umileasc, l-am spus s se duc la
naiba i mi-am fondat agenia de detectivi.
Cum a reuit s v exclud din DB? ntreb Malko.
Dragan a fost n permanen protejat de ctre o persoan
foarte influent: Rade Bogdanovici, un prieten apropiat al
preedintelui Miloevici. Eu ns mi-am pstrat prieteni la DB. Nu
toat lumea l aprecia pe Dragan. Muli cred c oameni ca el ne fac
de rs ara. n plus, acest rzboi a dat totul peste cap.
Vocea sa ascundea mult amrciune. Malko era tulburat.
Detectivul era n mod cert sincer. Dou tinere elegante, machiate,
pline de bijuterii, purtnd ciorapi, cu toat cldura de afar, se
instalar la masa vecin. Comandar cocteiluri, dnd multe
amnunte: Cointreau, votc, suc de coacze, ntr-un cuvnt
Cosmopolitan. n comparaie cu acest rafinament, Dusko
Balasevici prea un necioplit, cu cmaa i pantalonul mototolite
i cu chipul lui din topor.
Numai c era mult mai pasionant
Deci, conchise Malko, vrei s v rzbunai pe Dragan
S spunem c vreau s-i demonstrez c nu sunt terminat, l
corect detectivul.
Pot utiliza elementele pe care mi le-ai furnizat?
Balasevici cltin ncetior din cap.
Nu. Sunt documente de uz intern ale DB-ului.
Atunci?
Nu v-ai pus ntrebarea de ce au fost asasinai Kurco i fiica
lui?
Sigur c da, rspunse Malko, pentru a recupera fotografiile
pe care Kurco dorea s le vnd
Detectivul surse ironic. Osptarul, vznd c avea paharul gol,
i aduse cu de la el putere un alt Defender Very Classic Pale, n
care detectivul i muie imediat buzele.
Nu era nevoie s fie ucis pentru asta, spuse el. Ar fi fcut
orice pentru ca fata lui s nu peasc nimic. Numai c tia
anumite lucruri i trebuia mpiedicat s vorbeasc. Pentru
totdeauna.
Malko nu schia nici un gest. Aluzia fcut de detectiv prezenta
n alt lumin informaia de la care se plecase. Nenad Kurco avea
de vnzare fotografii i informaii.
Dusko Balasevici rupse tcerea.
Fotografiile se afl la DB. Totui, logodnica lui Nenad Kurco a
55

fost forat s prseasc oraul, doar pentru c se ntlnise cu


dumneavoastr, fr mcar s tie cine suntei. tii asta: chiar i
dumneavoastr ai fost agresat.
Atunci, care este adevratul motiv al uciderii lui Nenad
Kurco? ntreb Malko.
Se pregtea s vnd un secret mult mai periculos dect
fotografiile, un secret cunoscut i de logodnica lui, Dragona
Milosin.
Dac tie acest secret, de ce a fost lsat n via? obiect
Malko.
Detectivul surse cu o mimic amuzat.
Cnd a fost ucis Nenad Kurco, nu erai nc aici. Nu se tia
nici mcar c vei interveni. Era o afacere cu circuit nchis, unde
n-aveau loc strinii. Numai c dumneavoastr ai luat legtura cu
Dragona Milosin la Clubul Diplomailor. Cei care v supravegheau
au aflat imediat. L-au anunat pe Dragan, ordonndu-i totodat s
nu mping lucrurile prea departe.
De ce?
Rade Bogdanovici, ofierul de legtur al lui Dragan, este un
om politic. Primete ordine de la preedintele Slobodan Miloevici.
Dumneavoastr lucrai pentru americani, deci trebuie s fii
menajat, lundu-se msuri minime pentru a ndeprta primejdia,
n acest moment, Miloevici nu-i poate permite s-i nfrunte pe
americani pe fa. Au speriat-o ndeajuns pe Dragona, ca s nu
mai vorbeasc. Nu o vei mai vedea niciodat.
Se ls iar un alt moment de tcere. Dusko Balasevici tia, cu
siguran, multe lucruri.
Atunci, care e secretul?
Aceast informaie valoreaz muli bani, spuse detectivul. Se
ajunsese i aici Malko rmase impasibil, privind la femeile
elegante ocupate s-i bea cocteilurile.
Ct? ntreb el.
Dusko Balasevici fcu un gest evaziv.
Mult. A spune cinci sute de mii de mrci germane.
O sum mare
Detectivul l aprob, netulburat.
Desigur. Dar merit din plin.
Malko ncerca s-i prind privirea n continu micare.
Bnuiesc c se refer direct la Dragan. Nu v temei c o s o
pii la fel ca Nenad Kurco?
Nu.
56

Fr urm de ludroenie, dar i fr ezitare. Detectivul


adug imediat:
Am riscat destul n viaa mea i tiu s m apr.
ntredeschise mapa i o ntoarse spre Malko. Acesta zri eava
groas a unui pistol automat.
Zastava de 9 mm, cu cincisprezece cartue, l anun el. M-a
costat dou mii de mrci germane, dar e o investiie bun. Dac
dorii, v pot procura unul, mpreun cu un permis de port-arm,
pentru nc cinci sute de mrci. Permisul e autentic, semnat de
unul din patronii de la DB.
Rzbunarea sau dorina de a ctiga cinci sute de mii de
mrci v mpinge s v riscai viaa?
Amndou, recunoscu Balasevici surznd. Nu mai ai ce face
n ara asta, atta vreme ct Miloevici e la putere. Vreau s plec.
Prea absolut sincer. Malko ncerca s gseasc o metod s-i
smulg secretele.
i veni n minte o ntrebare crucial.
Pentru c tii attea, spuse el, explicai-mi n ce mod a aflat
Dragan de ncercarea de trdare a lui Nenad Kurco?
Nu Dragan a aflat, l corect Balasevici, ci Seciunea a Doua a
DB-ului, cea care se ocup de contraspionaj, aflat sub
conducerea lui Jovan Nanicici. Ascult cu uurin toate
convorbirile Ambasadei americane: cablul lor telefonic trece pe
lng cel al ambasadei, pe sub bulevardul Knez Mihajlova. ntr-o
zi, a telefonat o ziarist iugoslav, povestind direct istoria
respectiv DB-ul a ntrevzut imediat pericolul. La sugestia lui
Bogdanovici, Dragan a fost avertizat s-i fac singur curenie n
zon. n ziua cnd ai sosit la Belgrad, ai i fost luat n vizor. Ai
scpat de filaj n ziua n care v-ai dus la Nenad Kurco, dar asta nu
are prea mare importan.
Catastrofa fusese deci provocat de o impruden a Tamarei
Savici! Nemaipomenii ageni avea CIA. Malko se uit la ceasul
Breitling. Larry Oldcastle trebuia s mai fie la birou.
Voi comunica propunerea dumneavoastr, spuse el i v voi
da rspunsul mine.
Nici o problem, l asigur detectivul.
Se ridic, mpreun cu Malko. Cei doi ieir mpreun de la
Hyatt. Dusko Balasevici se urc ntr-o epav cenuie: un Oltcit,
Citroenul construit n Romnia, pe care doar vopseaua l mai inea
n forma iniial Malko l privi ndeprtndu-se. Balasevici avea
un aer jalnic, cu puloverul lui vechi, cu ceasul fr remontoar i cu
57

pubela lui pe patru roi Cu toate acestea, detectivul era dinamit


curat.

*
*

La vederea lui Malko, Priscilla Clearwater cobor privirea. Nu-i


rspunse nici la sursul ispititor, adoptnd o atitudine de
cuminenie mai potrivit unei clugrie. n schimb, primirea pe
care i-o fcu Larry Oldcastle fu mult mai clduroas.
Nouti? ntreb el.
Malko se aez.
Da. Dusko Balasevici a luat legtura cu mine. Ne-am ntlnit
i este gata s lucreze cu noi. Nenad Kurco a fost asasinat de ctre
oamenii lui Dragan.
Uimit, Larry Oldcastle aprinse o Gauloise blonde cu o brichet
Zippo a crei flacr tremura uor. Bricheta lui feti, pe care era
gravat emblem CIA, fcea parte dintr-o serie numerotat
rezervat celor de la Etajul ase25.
Dup ce Malko termin de povestit, tcu pre de cteva clipe,
apoi spuse:
Mi se pare ngrozitor gndul c moartea acestui fotograf
putea fi evitat. Adevrat, Tamara Savici a fcut o mare greeal
telefonnd. Ar fi trebuit s vin aici.
Cam trziu pentru regrete.
Problema e simpl, spuse Malko. Putem avea ncredere ntrun om ca Balasevici?
Tcerea se ls, mai apstoare ca oricnd. Larry Oldcastle
trase din igar i spuse:
Din cte tiu, v-a spus adevrul asupra trecutului lui. Fcea
parte din echipa nsrcinat cu eliminarea oponenilor din
strintate ai lui Tito. N-am idee de ce a fost dat afar din DB.
Versiunea pe care o prezint e credibil. nclin s m ncred n el,
dup cele destinuite. i-a asumat totui nite riscuri.
Nu chiar, zise Malko. Nu-i putem utiliza dezvluirile. Ceea ce
m intrig este motivul care l mpinge s rite.
Larry Oldcastle i frec degetul mare de arttor i surse plin
de nelegere.
S-a sturat probabil s alerge dup soi infideli pentru cinci
sute de mrci germane i apoi, nici nu avem de ales. Nenad
Kurco e mort, logodnica lui disprut, iar Tamara pretinde c nu
25

La Langley, Cartierul General al CIA, etajul tabilor (n.a.).


58

tie nimic. Washingtonul m preseaz zi i noapte. Dac putem


gsi o modalitate s-l antajm pe Miloevici, merit s dm cinci
sute de mii de mrci. N-a vrea s fiu tras pe sfoar, chiar dac e
vorba de banii contribuabililor.
Malko nu fcu nici o remarc, gndindu-se la zgrcenia
contabililor de la CIA n ceea ce l privea.
Dac suntei de acord n principiu, suger el, am s-i propun
un trg. O sut de mii de mrci imediat i patru sute de mii dac
putem utiliza informaia la inculparea lui Dragan.
Cam scump, totui
Malko ridic din umeri.
Dac preferai, m ntorc la Liezen. Nu bag banii n buzunar.
Larry Oldcastle se calm imediat.
OK! Pregtesc banii mine diminea.

*
*

De aceast dat, Dusko Balasevici i dduse ntlnire lui Malko


la barul de lng imobilul su. Era deja acolo, atunci cnd Malko
sosi. Acesta i propuse trgul sugerat de Larry Oldcastle. Detectivul
l ascult, impasibil ca un juctor de pocher. l ls s fiarb pre
de un minut.
Mi se pare corect, spuse el n sfrit. N-o s regretai banii
dai Apropo, suntei n posesia primului vrsmnt?
Absolut.
S urcm, atunci, la mine n birou.
Acolo erau trei fete fermectoare. Prea o agenie de manechine,
nu biroul unui detectiv. Dusko Balasevici le salut vesel,
comentnd pentru Malko.
Femeile sunt mult mai potrivite la filaj dect brbaii. Sunt
mult mai serioase i mult mai tenace.
Intrat n birou, Malko i ntinse plicul burduit cu bancnote de o
sut de mrci. Fr s-l desfac, detectivul l arunc ntr-un
sertar, afind aceeai impasibilitate.
V ascult, spuse Malko.
Dusko Balasevici i scrpin antebraul pros, surznd
complice.
Constat c CIA nu este ranchiunoas, zise el. Cndva le-am
fcut praf o reea, dar asta a fost odat. Vrei deci s tii de ce a
fost ucis Nenad Kurco?
Da.
Povestea cu fotografiile nu are mare importan. n nici una
59

nu apare Dragan trgnd cu mna lui. Altceva are valoare. n


timpul relaiilor lui cu banda lui Dragan, Nenad Kurco l-a
cunoscut pe unul dintre cei mai vechi prieteni ai lui, un anume
Milomir Stefanovici, un suporter al clubului Steaua Roie. Fusese
cndva kum, la prima cstorie a lui Dragan.
Ce nseamn asta?
Cavaler de onoare. La noi este foarte important, ca un fel de
frate de lapte. Astfel, atunci cnd Dragan i-a nceput cariera
paramilitar, Milomir Stefanovici a fost primul care s-a nrolat,
urmndu-l peste tot. La terminarea rzboiului, s-au rentlnit la
Belgrad. Acum doi ani, Milomir a fcut cunotin cu o fat
superb, venit de la el din sat, pe nume Imala. S-a ndrgostit
nebunete de ea i au trit mpreun. Ea era la nceputul carierei
de cntrea. Mndrindu-se cu ea, i-a prezentat-o efului,
comandantul Dragan. Acesta a ajutat-o pe Imala s-i croiasc
un drum i a luat-o cu el n turneele electorale la Kosovo. n acest
timp i cerea lui Milomir s rmn la Belgrad, ocupndu-se de
club. ntr-o zi, unul din prietenii lui Milomir i-a telefonat
spunndu-i c Dragan i Imala mpreau aceeai camer la Grand
Hotel din Pristina, capitala statului Kosovo. Milomir a srit ntr-o
main i odat ajuns acolo, grzile de corp ale lui Dragan au
deschis focul asupra lui A ncasat trei gloane i a fost
transportat la spitalul din Pristina. Oamenii lui Dragan s-au dus
dup el s-l termine. Era narmat i a reuit s se apere Peste o
or, fugea din spital. De atunci nu a mai dat ochii cu Dragan, care
triete n continuare cu Imala. Nu s-a mai auzit nimic de el pn
de curnd, cnd Dragan a pus o recompens pe capul lui, doar ca
s-i fac plcere lui Imala.
S-i fac plcere?
M rog, s-o liniteasc, se corect detectivul. Milomir i
promisese c i taie snii i i cioprete sexul.
Un adevrat gentleman
i atunci?
Dusko Balasevici surse.
Atunci, Milomir a hotrt s se rzbune. Era prieten cu
Nenad i i-a povestit tot. Nenad i-a dat seama imediat c afacerea
prezenta interes. Americanii mureau de poft s pun mna pe
criminalii de rzboi. Or, Milomir i-a povestit n amnunt cum l-a
vzut pe Dragan dnd ordinul de lichidare a croailor i a
bosniacilor. Spune c l-a vzut pe Dragan executnd personal la
Erstonivo patru clugrie croate. L-a vzut mpucnd o sut de
60

prizonieri musulmani la Zvornick. Milomir Stefanovici era i el


fotografiat de ctre Nenad Kurco
Brusc, totul devenea limpede. Larry Oldcastle avea s sar n
sus de bucurie.
Ar accepta acest Milomir Stefanovici s depun mrturie
mpotriva comandantului Dragan?
Detectivul ddu din cap afirmativ.
Desigur, cu condiia s nu fie anchetat i el.
Nu va fi o problem, admise Malko.
Asemeni multor tribunale americane, Tribunalul penal
internaional de la Haga accepta ncetarea urmririi martorilor
acuzrii, n cazul n care mrturia lor conducea la inculparea
persoanei responsabile. Nu era prea etic, dar n Iugoslavia, trecuse
mult vreme de cnd morala mai nsemna ceva.
Dusko Balasevici l privea pe Malko surznd triumftor.
Face cinci sute de mii de mrci, nu?
Da, fu nevoit Malko s recunoasc. Unde se afl Milomir
Stefanovici?
Pentru moment, nu tiu nimic, mrturisi detectivul, dar
interesul nostru este s-l gsim repede, pentru c i Dragan l
caut, cu intenia de a-l ucide.

61

Capitolul VII
Exaltarea lui Malko sczu brusc. Minunatul proiect al lui Dusko
Balasevici era aidoma unui miraj. Unul ca Dragan avea
nenumrate mijloace s dea de vechiul lui prieten.
Nenad Kurco nu tia unde se afl?
Ba da. Se ntorsese la el n sat, n Muntenegru, n apropiere
de gurile Kotor-ului. Comandantul Dragan a aflat ns i a trimis
un comando s-l ucid. A trebuit s fug i s se ntoarc la
Belgrad.
De ce la Belgrad?
Pentru c nu poate iei din ar dect clandestin. Nu are
bani, iar paaport nici att.
Dac Dragan nu d de el, atunci cum vom reui noi?
Fuge de toat lumea, dar de DUMNEAVOASTR nu va fugi.
tie prea bine c are o singur ans s rmn n via, aceea de
a pleca n strintate, sub protecie.
De acord, recunoscu Malko, totui trebuie s-l gsim.
V pot ajuta.
Cum?
Milomir Stefanovici nu s-a ntors la Belgrad ntmpltor. Are
aici o amant, o fat foarte drgu, Nada Badanjak. Sunt sigur c
ea tie unde se afl. Dumneavoastr, v va spune.
Malko l privi nencreztor.
i pe ea tii unde o gsim?
Detectivul surse plin de ncntare.
Desigur. n fiecare zi, de la nou la optsprezece, la Centrul
comercial din faa Operei. Se ocup de un magazin care expune i
vinde maini franuzeti. Este o blond fermectoare.
Malko avu impresia c Balasevici i bate joc de el.
Vrei s m facei s cred, obiect el, c unul ca Dragan n-ar
fi rpit-o deja ca s-o fac s mrturiseasc unde se ascunde
Stefanovici!
Detectivul rse nfundat.
Nu-mi bat joc de dumneavoastr. Sigur c Dragan o cunoate
i tie cum s dea de ea, numai c NU SE POATE atinge de ea
De ce?
Nada Badanjak este unica fiic a unuia dintre cei mai bogai
62

i mai influeni oameni din Belgrad, Milos Badanjak. El i fratele


lui, Ivan, au strns o avere colosal. Controleaz optzeci la sut
din totalul traficului financiar. Dac Dragan s-ar atinge de un fir
de pr din capul ei, n-ar mai apuca seara
Dac este aa de influent, de ce nu-l protejeaz pe amantul
fiicei lui?
Dusko Balasevici explic:
Pentru c e furios c ea s-a nhitat cu o asemenea lichea. Nar ridica un deget ca s-l ajute. Dar dac s-ar atinge cineva de fata
lui
Suntei sigur c mai este mpreun cu Stefanovici?
E nebun dup el, rspunse simplu detectivul. Milomir e
biat frumos, brunet, atletic i viril. A avut ntotdeauna succes la
femei.
Dac pleac din Iugoslavia, o s-l piard.
Balasevici ddu din umeri.
E n stare s-l urmeze. Are muli bani, iar tatl ei i-a oferit
magazinul unde lucreaz. Trebuie s v ducei acolo i s-i spunei
cine suntei. Cred c o s mearg.
Vizibil mulumit de el nsui, deschise un sertar, scoase o sticl
de whisky scoian Defender Success, i puse o porie respectabil
i ridic paharul.
Pentru reuita noastr.
Malko nu-i mprtea optimismul. Trecnd n revist mintal
ntreaga povestire a detectivului nu gsea nici o neconcordan,
dar crile nu fuseser nc jucate.
DB-ul e la curent? ntreb ei.
Balasevici nclin din cap.
Desigur, dar nu se amestec. Nu o supravegheaz pe Nada
Badanjak.
i Dragan?
Cu siguran c el o supravegheaz. Trebuie s fim foarte
ateni, dar ea este prudent. Suntei, deci, mulumit?
Da, fu nevoit Malko s recunoasc. M duc la Nada
Badanjak.
Suntei narmat? l ntreb pe un ton egal detectivul.
Nu.
V trebuie o arm. Dragan nu se va da btut. Pentru moment
crede c stpnete situaia, dar va afla repede c v continuai
ancheta. i atunci
Eram convins c n-ar fi lsat s se ating de un strin.
63

Dusko Balasevici surse ironic.


Mai nti c nu cere voie ntotdeauna i apoi se teme i el.
Dac nu-l gsete pe Milomir naintea dumneavoastr, o pete.
Dac ar fi denunat public la Haga, preedintele Miloevici ar fi
obligat s-l abandoneze. n cazul acesta, nimeni nu-l poate
mpiedica s se apere Haidei s mergem s v echipai.
i termin paharul de Defender Success, lu mapa i se ridic.
Malko observ c o inea deschis, cu mna dreapt la civa
centimetri de deschiztur.

*
*

Aici este, l anun Dusko Balasevici, artnd o dughean


modest n fundul unei curi, deasupra creia scria SNSJPER26.
Un ntreg program. Se aflau n centrul Belgradului, lsnd
vechiul Oltcit al detectivului mai nainte cu un kilometru i
parcurgnd restul distanei pe jos. De dou ori intraser n curi
asemntoare i ieiser pe alt parte. Detectivul vorbea fr
ncetare, gesticulnd ca un meridional, dar privirea i era
permanent n micare, supraveghind totul.
Dusko Balasevici deschise ua, dnd la iveal o prvlie de
armurier. Pe un panou erau expuse pistoale i revolvere cu paturi
fantezi, modele cizelate, cromate, nichelate Patronul magazinului
l strnse n brae pe Balasevici i ddu mna cu Malko. Detectivul
se ntoarse spre acesta din urm.
De aici se aprovizioneaz toi golanii Belgradului. Venii.
l urm n spatele prvliei. Patronul fcu sul un covor extrem
de uzat, dnd la iveal o trap n pardoseal. O ridic, aprinse
lumina i cobor pe o scar de lemn. Malko l urm, descoperind
un soi de peter a lui Aii Baba. Arme peste tot, agate pe perei
sau puse grmad pe o mas mare, lzi cu muniii i chiar nite
rachete antitanc RPG7. Era i o mitralier grea ruseasc Douchka
cu panglic cu tot. Dusko Balasevici explic:
Aici e sectorul chilipiruri. Aceste arme vin din Bosnia i au
fost capturate de la croai. Nu li se poate lua urma. Ce dorii?
Patronul scoase un Skorpio cu amortizor, un pistol mitralier
cehesc. Balasevici se strmb, spuse ceva n srb i se ntoarse
spre Malko.
Nu-l luai, sta este pentru ginari, e ceva vulgar, mai bine
luai asta.
26

Sniper Lunetistul (n.a.).


64

i ntinse o arm care semna cu un Browning cu paisprezece


cartue. Greu, gros i ptrat. Malko se uit la marc: Zastava,
fabricaie local.
Cam gros, remarc el.
Pe lng pistoletul lui extraplat Dezamgit, patronul i art
altceva: CZ89, tot un Zastava, modelul obinuit de 9 mm cu opt
focuri. Malko l cntri i l vr la bru. Se potrivea.
Cost cinci sute de mrci germane, l anun Balasevici,
inclusiv muniia.
Negustorul i ddu trei ncrctoare i dou cutii cu douzeci i
cinci de cartue. n curte, Dusko Balasevici se opri brusc i l privi
ptrunztor pe Malko.
Pentru moment, nu mai avei nevoie de mine. Voi continua s
adun informaii. Nu folosii telefonul. Dac dorii, mine sear vin
la Hyatt ca s vorbim. Dobro?
Dobro! zise Malko.
Sper c pot avea ncredere n dumneavoastr! spuse
detectivul nainte de a se ndeprta. M-am sturat s-mi duc traiul
de azi pe mine cu adultere de cinci sute de mrci!
Prad unui sentiment straniu, Malko se ndrept spre maina
lsat sub soarele arztor.
Prea mergeau toate uor, prea se legau toate. Lucru rar n
afacerile de acest gen i totui pericolul nu se zrea.
Larry Oldcastle avea s sar n sus de bucurie. La acea or
probabil c juca tenis la Clubul Diplomatic.

*
*

Chiar lac de sudoare, Larry Oldcastle pstra un aer vag


aristocratic, datorit mustii i mersului avntat. Pierduse meciul
i era mbufnat. Dup ce se aez pe un scaun de rchit, alturi
de o cubanez ca focul, care i arunc o ochead teribil lui Malko,
ntreb:
V-ai ntlnit cu sectura aia de Balasevici? A vorbit?
Am avut senzaia c suntei prieteni.
Toi tipii de la DB sunt nite secturi, spuse americanul,
uneori ns sunt secturile noastre. So what?27
Cred c am tras lozul cel mare, l anun Malko.
Perplex, Larry Oldcastle l ascult fr s-l ntrerup, apoi i
aprinse eterna Gauloise blonde.
27

Deci? (n.a.).
65

Cred c toat povestea e adevrat, spuse el. Chiar i Tamara


o cunoate, dar se teme s se amestece. Din acest motiv v-a trimis
la Balasevici.
Nu-mi inspir total ncredere, mrturisi Malko.
Larry Oldcastle surse.
Nici mie, dar are motive valabile: rzbunarea i bitarii. E un
dur i cntrete bine riscurile, avnd grij s se pun la adpost.
Din momentul n care Dragan va ti c suntei n legtur cu acea
Nada Badanjak, se va dezlnui. mpotriva DUMNEAVOASTR.
Malko avu brusc senzaia c pistolul Zastava de la bru era cam
uor.
Povestea cu tatl ei, nu?
Larry Oldcastle comand osptarului un Original Margarita,
coninnd Cointreau, tequila i lmie verde i apoi rspunse.
Absolut. El i fratele lui controleaz Belgradul. Probabil c e
nebun de furie c fiica lui are o legtur cu un tip ca Stefanovici.
S presupunem c iau legtura cu Milomir, spuse Malko, ce
urmeaz s fac?
Vom organiza degrab exfiltrarea lui, rspunse Larry
Oldcastle.
Cum?
Americanul urmri cu privirea cubaneza care se ndeprta
unduindu-se.
Sunt mai multe ci. Fie prin Ungaria, fie pe coast, dar e mai
dificil. Cel mai greu va fi s-l scoatem din Belgrad.
Nu putem aduce un avion?
Nu. Spaiul aerian este bine supravegheat. La vest e
Republica Srpska. Imposibil. Kosovo e la fel de nesigur. Am putea
ncerca prin Macedonia. Voi cere o evaluare la Divizia Operaiuni, e
treaba lor.
Dar sunt la Washington, remarc Malko.
Da, dar sunt obinuii cu astfel de treburi i au oameni la
dispoziie.
Bine, spuse Malko, pornesc la atac.
Take care28, zise americanul. V in pumnii. Mcar s
mearg

*
*

Din nou, Malko, aplicase programul de descurajare a filajului,


28

Avei grij! (n.a.).


66

de la Clubul Diplomatic cobornd n ora i mergnd pe jos prin


cartierul pietonal Skadarlija, apoi lund un taxi pn la Novi
Beograd i ajungnd n final n faa Operei.
Puin mai jos de piaa Revoluiei, se nla un centru comercial
nou-nou, care nu oferea dect produse vestice. Malko ncepu s
se plimbe prin faa vitrinelor. Valentino i Versace expuneau
alturi ntr-o galerie care oferea n dinari proaspeilor miliardari
cele mai originale creaii ale decoratorului parizian Claude Dalle. O
pereche admira un bar luxos din plexi i sticl. Magazinul urmtor
era cel descris de Dusko Balasevici. Un Peugeot 306 verde l ocupa
aproape n ntregime.
Apropiindu-se, vzu o blond aezat la un birou i citind o
revist. Cnd intr, ea ridic privirea, arbornd imediat un surs
comercial. Era aidoma unei ppui Barbie, cu ochii foarte albatri,
prul blond buclat, gura mare i roie i pieptul proeminent, ca la
majoritatea srboaicelor. Purta un mini portocaliu aproape
indecent.
Dorii o informaie? ntreb ea melodios, vorbind prost
englezete, dndu-i seama imediat c era vorba despre un strin.
Da, dar nu despre o main.
Un licr de mirare travers ochii albatri.
V-ai rtcit?
Nu. Suntei Nada Badanjak?
n priviri i luci surpriza.
Da, dar
Vreau s iau legtura cu Milomir Stefanovici, spuse Malko,
zmbind n continuare.
Nada Badanjak ncremeni. Amui cteva clipe, apoi spuse cu o
voce ovitoare:
Milomir? De mult nu mai tiu nimic de el. Cred c e n
strintate, n Germania.
Minea att de evident nct provoca mil. Malko nu o mai
chinui. Scoase din buzunar o carte de vizit, notnd pe ea
numrul de telefon de la Hyatt i numrul camerei sale.
Dac vreodat aflai nouti, zise el, anunai-m, dar nu prin
telefon. Lucrez pentru Ambasada american i cred c pot s-i fac
un MARE serviciu n legtur cu ce-a vorbit cu Nenad Kurco.
Malko iei din magazin, fr s-i dea rgaz s rspund. n
cazul n care Nada Badanjak nu era supravegheat, nseamn c
nimeni nu avea s tie c luase legtura cu ea.

*
67

Comandantul Dragan cobor din Pajero cu geamurile fumurii


n faa proprietii sale, fa n fa cu stadionul Steaua Roie.
Urc n pas vioi civa metri de strad n pant pn la cldirea cu
faada mbrcat n marmur ca o baie. O construcie stranie, cu
stiluri i elemente amestecate, care i ddeau un aer hd. Aspectul
straniu era accentuat de geamurile blindate verzui, care reflectau
lumina solar ca nite gvane goale.
Puin mai ncolo, trotuarul era barat de o teras de lemn, n
continuarea unui bar-salon de ceai. Cteva mese, nite bnci
pictate straniu n mov. Momcilo Kovaci se ridic la vederea efului
su i i iei n ntmpinare, zdrngnindu-i lanurile de aur.
V ateapt nuntru, spuse el pe un ton sczut.
Nu se putea sta pe terasa aflat n plin soare. Dragan intr n
bar i se duse spre un separeu unde l atepta vizitatorul su. n
treact, se admir n oglinda barului. Cmaa Versace, mulat pe
torsul atletic, l avantaja. La bru avea dou telefoane portabile,
ambele n etuiuri marca Versace. Pntecul era suplu i pasul vioi.
Cu prul castaniu pieptnat pe spate, cu tenul neted i sursul
strlucitor, inspira ncredere. Numai nasul rupt, de boxer i
privirea rece, fr expresie, trdau caracterul violent. Intr n
separeu, strnse mna vizitatorului su i comand osptriei o
ngheat de zmeur. Nu fuma, nu bea alcool i se supunea unui
regim strict.
Aadar, ntreb el, ce mai e nou?
Cellalt ddu din cap.
nc nimic, dar lucrurile sunt pe fgaul cel bun.
i ddu lui Dragan cteva informaii, pe care acesta pru s nu
le aprecieze la justa valoare. Ca o fiar, sttea mereu n defensiv.
Se pare c Milomir a plecat din nou n Muntenegru, spuse el.
Dup informaiile noastre
Dragan cltin din cap.
ESTE la Belgrad. Cineva l-a vzut acum trei zile. Ticlosul era
ntr-o pizzerie n apropiere de biserica Sfntul Nicolae. Am ajuns
prea trziu.
Poate a fost o asemnare
Un sunet de claxon i ntrerupse. Dragan ntoarse capul i zri
un superb Cherokee oprind n faa terasei. O brunet superb i
fcu semn. Figura i se lumin.
Imala, strig el. Vino!
Era soia lui, cntreaa de turbo-folk. Cobor din main cu
68

micri feline, voit sexy, ntr-o rochie imitaie de panter, despicat


pn la baza coapselor, care prea c se muleaz pentru a-i pune
n valoare snii i crupa. Fr s dea atenie vizitatorului, se aez
lng soul ei, vrndu-i ostentativ limba n gur, n semn de
afeciune.
Osptria se apropie i Imala comand o Balalaica, un cocteil
din Cointreau, votc i lmie. Cnd aceasta se ndeprt, ntreb:
Ai nouti despre ticlosul la de Milomir?
Dorea cu orice pre s-i ia o piatr de pe inim. Pentru cazul n
care
Dragan i surse ncurajator.
Nu nc, scumpa mea, dar vom avea n curnd.
Anun-m, spuse ea, vreau s-i smulg ouele cu mna mea,
nemernicul.
Cu toate acestea, profitase de testiculele lui Sosi i cocteilul
Balalaica pe care l bu ncet, pictur cu pictur, dup care
urm un nou srut pasional. Se ntoarse apoi la Cherokee, lsat n
mijlocul drumului i eliber cele douzeci de maini pe care le
blocase n spate. Nu se auzise nici mcar un claxon. n cartier,
toat lumea cunotea maina lui Imala i nimeni nu ndrznea s
o deranjeze Cu att mai mult cu ct casetele ei erau singurele
din Belgrad care nu fuseser piratate. Un obscur vnztor care
ncercase, fusese masacrat cu lovituri de bare de fier. Unele lucruri
trebuiau respectate.
Dragan lu puin din ngheata de zmeur. Cel aezat n faa lui
i spuse pe un ton potolit:
Ai rbdare i nu face prostii.
Adic?
Cellalt i puse o mn afectuoas pe bra.
Nu te atinge de americani, l sftui el, i-ar pune pe prietenii
ti ntr-o situaie dificil.
Dragan l asigur surznd.
Poi fi linitit.
Vizitatorul su se ridic i Dragan i strnse mna cu putere.
Cnd fu singur, l chem pe Momcilo Kovaci. Brbatul cu lanurile
de aur se aez n faa lui, enorma cruce ortodox atrnnd pe
mas. Lui putea s-i spun totul. Cei doi mprteau cele mai
periculoase secrete. Fr Dragan, Kovaci ar fi fost demult la
nchisoare. i el i ngrijea corpul, nu bea dect lapte i fcea
gimnastic n fiecare diminea
Am impresia c mi se spun baliverne, spuse Dragan fr
69

preambul.
Atent, Kovaci se aplec spre el.
Cine? Ce trebuie s fac?
tii unde se afl tipul pe care l-ai vzut la ticloasa de
Dragona?
Da, la Hyatt.
Poi s te ocupi de el?
Desigur. Cnd?
Ct mai repede posibil. Nici mcar nu trebuie s fii discret.
Dimpotriv.
Ejokaracho29.
Momcilo Kovaci i ridic cele o sut zece kilograme de muchi
i iei din bar. Rmas singur, Dragan mnc ngheata de zmeur.
Cum i plcea lui s spun, o minte sntoas ntr-un corp
sntos
Singurul lui viciu l reprezentau femeile. Cnd o ntlnise pe
Imala, explodase, fascinat de acel splendid animal emannd sex
prin toi porii. Prima oar cnd fcuser dragoste, la Kosovo, nu
nchisese un ochi toat noaptea Gustase plcerea cu Imala pn
n zori. i ea era mndr s se reguleze cu Dragan, eroul
naional
Din pcate, din cauza acestei pasiuni, era acum n pericol.
Se calm spunndu-i c putea oricnd s rstoarne situaia.
Nu se ncredea n prieteni, tiind, ca orice ticlos, c trdarea vine
de la cei pe care i-ai servit. Nu voia s fie pus n faa faptului
mplinit. Fr s-i fac iluzii, lua n consideraie faptul c regimul
se folosise ntotdeauna de el, fr s-l aprecieze aa cum se cuvine.
Dac preedintele Slobodan Miloevici se dezisese de srbii din
Bosnia, dup ce i trimisese la mcel, n-avea s ovie s se
debaraseze de un om de aciune, pentru a-i lustrui din nou
blazonul. Iar SDB-ul, format doar din funcionari, avea s se
supun fr s crcneasc. Ceea ce tocmai ordonase era un
avertisment pentru americani, dar i pentru prietenii si. Mesajul
era simplu: comandantul Dragan nu era dispus s fie apul
ispitor.

29

n regul (n.a.).
70

Capitolul VIII
Pulsul lui Malko se acceler la vederea plicului alb strecurat pe
sub u. l lu de jos. Era sigilat cu o band adeziv transparent,
n aa fel nct s nu poat fi deschis i nchis la loc. l rupse i
gsi nuntru o hrtie alb simpl, cu cteva cuvinte: Am adus
aceast scrisoare personal. Sper s v parvin la timp. Venii ast
sear, pe la ora 21 pe strada Gospodar Jevremova la numrul 40.
Sunai la interfon pentru Caplina. N.B..
Nada Badanjak. Aparent, informaia furnizat de Dusko
Balasevici dduse roade. Malko o vizitase pe tnra femeie n ajun.
Era ora ase i avea timp berechet. Localiz pe planul oraului
punctul de ntlnire. Era n plin centru al Belgradului, n cartierul
universitar. Nerbdtor s afle mai multe, iei i trecu Sava.
Strada Gospodar Jevremova era umbrit de doi castani i avea de
o parte i de alta imobile nstrite, rezervate altdat activitilor.
nconjur cldirea. Puin probabil s dea ochii cu Milomir
Stefanovici. Urc pn la Oper, ca s bea ceva n piaa Revoluiei.
O sunase din nou pe ziarista italian, Carla Bettega, dar nu
avusese succes i lsase un nou mesaj. Privind mulimea
compact din jur, se ntreba dac nu fusese urmrit Zastava CZ
89 l aps la bru. n mulime se simea aproape n siguran. De
altfel, pentru moment, nimeni nu avea interes s se lege de el: se
afla aproape de punctul mort.
Poate c peste trei ore lucrurile aveau s se schimbe, dar nu-i
plcea s anticipeze.

*
*

Momcilo Kovaci opri maina Pajero neagr chiar n faa Operei,


la captul strzii Vaso Karapica i cobor geamul acionat automat.
Din locul unde se afla avea o vedere perfect a terasei aflate de
cealalt parte a pieei. l reper imediat pe cel care trebuia ucis. Se
afla la o distan de aizeci de metri, pe trei sferturi vizibil.
Aadar? ntreb Zika Razvogor, aezat lng el.
n cazul execuiilor, el era cel care se afla n prima linie. n ciuda
miopiei, era un excelent trgtor i poseda un snge-rece de
invidiat.
Cred c poi s te duci, l anun Kovaci.
71

Dac ar fi avut o puc ar fi putut trage din main. Cu pistolul


Skorpio cruia Razvogor i adugase o surdin, distana era prea
mare. Trebuia s ia contact cu inta, lucru care nu-l speria pe Zika
Razvogor.
Era uor s se apropie prin mulime, surdina eliminnd orice
zgomot i n cteva minute puteau fi departe.
Un camion-cistern care uda trotuarele, ncercnd s aduc
puin rcoare, fcea lumea s fug i trebuia s mai atepte
puin. Continund s supravegheze inta, Zika Razvogor mormi
o njurtur. Zrise la trei mese distan de int un agent al
SDB-ului! Un tnr brbos, care putea fi luat drept student, cu o
cma lung purtat peste pantalon. Exista riscul s intervin i,
n cel mai bun caz, ar fi aprut o problem cu SDB-ul. n plus, era
cu siguran narmat. Ar fi fost o prostie s se lase ucis de
prieteni
Ne ntoarcem mai trziu, spuse Kovaci.
Demar, nscriindu-se pe banda autobuzelor. Doi miliieni
postai puin mai departe n ateptarea automobilitilor
contravenieni, ntoarser pudic capul. La Belgrad, nici un poliist
n-avea curajul s opreasc o main nmatriculat la Vukovar.
Asemenea maini nu aveau dect mafioii.

*
*

Malko parcase maina pe strada Dobracina i urca pe jos strada


Gospodar Jevremova. Ajunse la numrul 40 i sun la interfon n
dreptul numelui Caplina. Aproape imediat, o voce de femeie spuse:
Da?
Sunt Malko Linge, anun el.
Ua se deschise imediat i el intr ntr-un hol jegos. Vopseaua
de pe perei i pierduse culoarea i se cojea. Nici ascensorul nu
era mai de soi, plafonul se inea doar n coluri i prea s fie
defect de la marele bombardament al Belgradului din 1941. Malko
ajunse la etajul doi. Nada Badanjak l atepta n faa unei ui
deschise. i iei nainte i spuse pe un ton sczut:
E o petrecere cu civa prieteni. Le-am spus c v cunosc, c
suntei un diplomat german i intenionai s cumprai mai multe
maini de la mine.
Bine, zise Malko. i
t! Vorbim dup ce pleac.
O urm nuntru. Apartamentul arta mai bine dect cldirea.
nvechit, dar mobilat ntr-un stil burghez, cu un salon tapetat n
72

rou, inclusiv mobilele, aducnd cu un bordel de la 1900. O


duzin de brbai i femei beau i roniau produsele unui bufet
anemic, n timp ce ascultau jazz. Nimeni nu-i ddu prea mare
atenie lui Malko, prezentat ntr-o doar de Nada Badanjak. Dup
cteva minute, toat lumea prea s-l fi uitat.
Nada l duse la bufet, servindu-l cu o votc, n timp ce ea i
prepar o Balalaica din Cointreau, votc i lmie. Se ntoarser
apoi n salon, apropiindu-se de un grup care discuta despre
ultimul film aprut la Belgrad, Lepa Sela, Lepo Gore, un soi de
underground local. Mai muli brbai aveau o prere foarte bun
despre el, n timp ce un homosexual scund, cu o voce de falset,
ncerca s impun o opinie contrar. O brunet voinic, tuns
scurt i cu pieptul impuntor, i mpc pe toi, plngndu-se de
singurtate.
Soul ei, pilot civil, pleca pentru trei luni n Africa Pentru a se
consola, nh de pe bufet o sticl de Gaston de Lagrange XO i
i puse o porie respectabil.
Malko fu nevoit s rspund la cteva ntrebri despre politica
german n Iugoslavia Apoi, ncet, ncet, invitaii ncepur s
plece. Aparent, Nada era la ea acas. Dup ce i terminase
coniacul, bruneta voinic ncepuse s se nvrt n jurul lui Malko.
Se recomandase Biljana i l privea cu un aer flmnd, fascinat
de ochii lui aurii. i ea dorea informaii despre Germania. Li se
altur i micul homosexual care o atac pe brunet, apropo de
singurtate.
M ntreb cu cine ai putea s-i neli soul! spuse el. Dup
cum eti pieptnat, semeni cu un mascul.
Furioas, ea i ridic poalele rochiei lungi i negre, care i
ajungea pn la glezne, dnd la iveal nite picioare superbe,
nclate n ciorapi fumurii cu jartiere roii.
i astea, replic ea, sunt tot de mascul?
Vexat, homosexualul btu n retragere. Malko i spuse c
trebuia s ai erotismul n snge, ca s te mbraci astfel, pe o
asemenea cldur!
Cineva strig:
Mergem la Ipanema! Venii?
Precipitndu-se, bruneta nalt i mai turn un pahar de
Gaston de Lagrange XO, l bu dintr-o nghiitur i o terse.
Peste cteva clipe, Malko rmase singur cu Nada Badanjak.
Tnra prea nervoas. Se apropie de bufet i prepar un al doilea
cocteil cu Cointreau, votc i lmie, adugnd de aceast dat
73

suc de coacze, ceea ce l fcu s capete o curioas culoare roie.


Ce este? ntreb Malko.
Un Cosmopolitan.
Acesta este apartamentul dumneavoastr?
Nu, este un apartament liber, aparinnd tatlui meu. Eu
locuiesc la Dedinje.
Un cartier ic, n sudul oraului, acolo unde i avea reedina
privat Slobodan Miloevici.
i prietenul dumneavoastr?
Realiz brusc c Nada privea undeva n spatele lui! Se ntoarse
i ddu nas n nas cu un zdrahon de un metru nouzeci, cu un
fizic de star. Pr bogat, negru i buclat, care i cdea pe frunte,
sprncene mpreunate, att de negre, de parc erau vopsite. Un
nas drept de pstor grec, o gur groas cu buze bine desenate
Un tricou albastru se mula pe torsul de gladiator, lsnd s se
ntrevad tocul pistolului purtat la centur.
i ntinse lui Malko o mn de dou ori mai mare dect a lui i
spuse pe un ton sczut:
Dobrovece. Sunt Milomir Stefanovici.
n mod curios, n ciuda aparenei impresionante, privirea i era
ngrozit.

*
*

Stupefiat, Malko ddu mna cu el, retrgnd-o rapid, pentru a


nu-i fi zdrobite falangele. De unde ieise logodnicul Nadei? Ua
apartamentului nu se deschisese.
Se ntoarse. Nada l privea pe Milomir Stefanovici ca pe apariia
Sfintei Fecioare. Ptruns de iubire, cu ochii umezi i buzele
ntredeschise, prea c l cheam cu toat fiina. n mod evident, l
considera un zeu.
Milomir a intrat pe fereastr, explic ea. Se poate ajunge din
strada Simina trecnd pe terase i prin curi.
Aruncnd o privire, Malko se convinse c apartamentul ddea
ntr-o curte interioar, mrginit de terase, asemntor cu acele
citadele algeriene. Cu muchi puternici, era de ajuns s escaladezi
cteva zidulee, trecnd pe acoperiurile aproape plate, pentru a
ajunge pe strada paralel cu Gospodar Jevremova. Malko l privi
lung pe cel care putea rsturna soarta lui Radovan Karadzici. Cum
s-i treac prin minte c acest culturist cu alur de play-boy era
n realitate un asasin ticlos?
Nada Badanjak i conduse n salonul rou, i instal pe canapea
74

i puse o caset cu muzic rsuntoare. O orchestr de


mariachis srbi, cu trompete i instrumente de percuie. Ea se
scuz surznd.
E mai prudent, nu se tie niciodat, poate c DB-ul a
sonorizat apartamentul
Reflexele de altdat ineau toat viaa Plin de drglenie,
pregti pentru logodnicul ei un long drink din Gaston de Lagrange
VSOP i Perrier, adug cuburi de ghea i i-l aduse, instalnduse apoi pe braul fotoliului i mngindu-l pe pr. Un mictor
tablou de familie
Milomir nu se simea n largul lui pe fotoliu. Fcnd o grimas,
scoase de la bru pistolul, un Zastava nichelat cu cincisprezece
cartue, aidoma celui pe care l poseda Dusko Balasevici i l puse
pe un gheridon.
Nada mi-a spus c m putei ajuta.
Vocea sa grav contrasta cu frica pe care o afia. Malko surse
distant.
Cred c pot, dar mai nti vreau s tiu ce dorii cu adevrat.
S plec din ar, spuse Stefanovici.
Suntem gata s organizm exfiltrarea, promise Malko, dar
numai n schimbul mrturiei dumneavoastr.
Adic?
O confesiune. Relatarea masacrelor la care ai participat
mpreun cu comandantul Dragan.
Milomir Stefanovici ddu aprobator din cap. n afar de fric,
prea foarte n largul lui.
Malko puse punctul pe i.
Am s v scot din Iugoslavia n cazul n care v angajai s
depunei mrturie n faa Tribunalului penal de la Haga, povestind
ce ai fcut n Croaia i n Bosnia. nainte de toate, mai am nevoie
de o confesiune scris i semnat de dumneavoastr, n aa fel
nct s nu v putei lua cuvntul napoi, odat plecat din ar
Aparent, aceste subtiliti nu l interesau pe Milomir Stefanovici,
care pru deodat muncit de o mare nelinite.
Dac Nenad e mort, atunci v-a vorbit de mine?
Malko ar fi trebuit s pomeneasc de Dusko Balasevici, dar se
rzgndi.
Tamara Savici. Nenad i fcuse confidene.
Astfel se explica mai bine teama de care era cuprins stringerul
CIA. Nu era vorba doar de nite vechi fotografii ale masacrelor, ci
de o mrturie vie, cu consecine enorme. Aparent linitit, Milomir
75

Stefanovici i frec minile.


Dobro, dobro! spuse el, cu ochii la ceasul enorm din oel. Ce
vrei s tii?
Povestii-mi, de exemplu, ce s-a ntmplat n satul Sodolovici
n 1991, atunci cnd l-ai cucerit cu comandantul Dragan.
Milomir se nsenin Reflect cteva clipe, apoi ncepu s
vorbeasc repede, pe un ton egal, fr urm de emoie, de parc
lucrurile se ntmplaser cu o zi n urm.
Era pe 11 iulie 1991, spuse el, mi amintesc deoarece era
prima operaiune pe care o condusesem. Respinsesem Brigada
internaional croat i cucerisem satul. Eram cincizeci, toi
oamenii pe care comandantul Dragan reuise s-i adune. O parte
a dat foc la case i a aruncat n aer moscheea. Comandantul ne-a
cerut s adunm toi supravieuitorii n faa primriei. Erau cam
treizeci, brbai, femei i copii. Dragan le-a cerut s se ntoarc cu
faa la zid, pentru c aveau s fie mpucai; apoi s-a apropiat de
mine i mi-a spus la ureche: Ia-l pe Brano i ucidei-i pe toi.
Acum. Nu mai ucisesem pe nimeni pn atunci, dar nu mi-am
fcut probleme. Ne-am privit, eu i cu Brano, am potrivit
mitralierele Kalanikov pe poziia tir n rafal i am nceput. El de
la stnga, eu de la dreapta. Trgeam prea repede i ncrctoarele
s-au golit imediat. Mai rmseser doi brbai i o femeie cu doi
copii. Au luat-o la fug pe strzile satului. Comandantul a strigat:
Imbecililor! Terminai-i! Am reuit s schimb ncrctorul i i-am
mitraliat. Am alergat dup ultimul pn la ieirea din sat. Aproape
c reuise s scape, ticlosul! Eram furios, m temeam s nu m
trimit napoi la Belgrad. Ni se promiseser trei mii de mrci pe
lun, plus tot ceea ce puteam recupera din satele invadate. Pe
ticlosul la de turc l-am dat gata cu patul armei, pentru c mi
se golise ncrctorul Cnd m-am ntors n faa primriei,
Dragan se pregtea s trag un glon n capetele celor care mai
micau. Era mai prudent, uneori fceau pe morii i o tergeau
dup plecarea noastr.
Milomir Stefanovici tcu, scoase un pachet de igri din
buzunar i aprinse una. Lipit de el, Nada continua s-l mngie
pe pr. Rochia i se ridicase att de mult, nct se zrea triunghiul
alb al slipului, dar ei nu-i psa.
ngrozit de lista ororilor povestite fr urm de emoie, Malko l
rug s continue:
i apoi?
Comandantul Dragan a pstrat patru turci n via. Au
76

luat un buldozer i au spat o groap mare n spatele unei ferme.


Au pus corpurile nuntru i dup aceea au fost mitraliai i ei.
Brano a astupat groapa cu un maldr de blegar, tot cu
buldozerul.
Ce s-a ntmpla! cu Brano?
A fost ucis la Zvornik. Un ticlos de sniper.
De ce a fost nevoie de acea groap?
Comandantul a spus c nu trebuie s lsm niciodat urme
i c era mai bine aa.
Aparent, era un rafinament care l depea. Malko l privea.
Cum oare un bun sportiv, un om cu mintea ntreag, se putuse
transforma ntr-un uciga monstruos? Se nfior n sinea lui.
i la Zvornik? ntreb el. Ai ucis muli?
Stefanovici ncrunt sprncenele groase.
Muli? Eh, nu tiu. Iat ce s-a petrecut. Oraul a fost cucerit
de armata regulat i de grupa noastr Ei au plecat i ne-au
lsat pe noi s facem curenie. Comandantul Dragan a organizat
totul foarte bine. Turcii se ascundeau aproape peste tot. Ne-a
mprit n dou grupe. Cea mai numeroas a scotocit oraul
pentru a scoate din ascunztori supravieuitorii, cu porta-vocea,
promindu-le c le va fi salvat viaa. Eu am rmas cu Brano i
cu ali doi, nu-mi aduc aminte de numele lor. Comandantul
Dragan ne-a dus n faa unei ferme de stat abandonate, ntr-un loc
mai izolat, la captul unui drum de ar de opt sute de metri
lungime, la ieirea estic a satului. A luat din maina de comand
un Poulimiot, o puc mitralier ruseasc i i-a cerut lui Brano s
o instaleze n faa cldirii principale a fermei, un hangar ntunecos
i pustiu. Apoi a adus muniia. Cnd se termin, continuai cu
mitralierele Kalanikov, dar am s am grij s v aduc ce trebuie
Primii prizonieri vin n jumtate de or. Am vzut venind o coloan
de turci escortai de oameni de-ai notri. ineau minile pe cap i
preau temtori. Brano le-a strigat c urmau s fie ncuiai n
hangar, ateptnd s fie transferai ntr-un lagr. Eu m aflam la
cellalt capt al hangarului. Am ateptat pn cnd au intrat toi.
Se certau ntre ei, dar nu preau nfricoai cu adevrat, cci nu
m vzuser din cauza ntunericului. Apoi camarazii mei i-au
ncuiat. Era semnalul de ncepere. Am tras n rafale scurte, la
nivelul abdomenului. Nici mcar nu se aprau, strigau doar,
implorau, promind s-mi dea bani.
Nu v-a tentat? ntreb Malko, ngrozit.
Nu, tiam c aveam s-i iau oricum, dup ce mureau. n plus
77

toi acei turci erau nite mincinoi. N-aveau nimic, i-am scotocit.
Camarazii notri fuseser mai rapizi ca noi.
Continuai, ordon Malko pe un ton lipsit de expresie.
Milomir Stefanovici zmbi prostete.
Pi nu mai e altceva. n cinci minute, totul se rezolvase.
Terminasem dou cutii cu muniie. Brano trsese niel cu
mitraliera n cei care veneau spre noi. Puea i era cald, era iulie
Ci ai ucis?
Milomir Stefanovici reflect cteva clipe.
De data aceea erau cam aizeci, dar au mai fost i alii. Cu
totul, cam trei sute.
Numai brbai?
Nu, spuse el, dup o uoar ezitare, au fost i femei.
Btrnele, cci pe cele tinere le mai pstram niel
Malko i ncruci privirile cu Nada. Ochii ei albatri nu
reflectau absolut nimic. Continua s se joace cu prul amantului
ei, de parc n-ar fi neles cuvintele lui Milomir. Le mai pstram
niel nsemna c erau violate i doar apoi ucise.
Malko i regsi stpnirea de sine, legnat de muzica stranie,
cnd rsuntoare, cnd siropoas, care ritma ngrozitoarea
confesiune. Milomir Stefanovici era la a treia igar.
Continuai
Tnrul criminal de rzboi privi covorul tocit.
Dup primul grup, a fost mai dificil. De ndat ce vedeau
corpurile ntinse pe jos, ceilali ncercau s-o tearg i eram nevoii
s tragem din zbor, ca la vnat. Camarazii de afar ne ajutau. A
durat cam patru ore. Comandantul Dragan s-a ntors de dou
ori, c s ne ncurajeze i s ne aduc o sticl de libovi i nite
sandviciuri. Ne-a ajutat apoi s-i terminm pe rnii. Un Poulimiot
e bun doar n aparen, cci n cele mai multe cazuri doar rnete,
fr s ucid. mpreun cu Dragan i Brano, ne-am plimbat
printre corpuri i i-am lichidat pe toi cei care mai micau nc; era
dezgusttor, puea Ne-am bucurat cnd am terminat. Ne-am dus
mpreun cu Brano s dm gata sticla de libovi, undeva pe
iarb. Eram nelinitii, nu mai aveam muniii. La un contraatac al
turcilor, am fi fost masacrai
Ai spat gropi?
Ah, nu!
strig Stefanovici, exasperat, l-am spus
comandantului Dragan c muncisem destul. Un alt grup s-a
ocupat de asta. I-au ngropat ntr-o pdurice.
Ci erau cu toii?
78

Milomir Stefanovici ezit.


N-am numrat. Am tras apte sute de cartue cu Poulimiot,
dar i ceilali au tras. Trebuie s fi fost cinci sau ase sute de
turci mori.
Ai putea recunoate locul unde au fost ngropate corpurile?
Cred c da, dar numai sunt sigur c sunt acolo; mai trziu,
comandantul Dragan a pus s fie golite toate gropile i s fie arse
corpurile.
Tcu, lsnd muzica vesel s umple ncperea. Nada Badanjak
i arunc o privire imploratoare lui Malko, vrnd s-i dea seama
dac era satisfcut. Mariachis continuau s cnte Un adevrat
blci. Malko l pironi cu privirea sa aurie pe Milomir Stefanovici.
Realizai acum ce ai fcut?
La nceput, srbul pru s nu priceap, apoi ddu din cap.
Era rzboi. Ustaii masacraser mii dintre ai notri. Despicau
femeile n dou, zdrobeau de perei capetele bebeluilor. Castrau
brbaii
Nada Badanjak aprob energic din cap. Ca i cnd ar fi fost ea
nsi victim a acestor mielii. Muzica se opri i nimeni nu se
duse s-i dea drumul din nou.
Suntei gata s depunei mrturie n faa Tribunalului despre
tot ce ai fcut? insist Malko. Bnuiesc c au mai fost i alte
masacre?
Da, mormi Stefanovici, la Bijeljina, la Kaprivna, la Paul
Dvor.
Brusc, pru s fie contient de ororile povestite. Malko profit.
Suntei deci gata s depunei mrturie mpotriva
comandantului Dragan, s explicai ordinele pe care le ddea i
faptul c lua parte la masacre? E adevrat c el a ordonat aceste
crime?
Da, admise Stefanovici dintr-o suflare.
Era terorizat numai la pomenirea numelui lui Dragan. Ridic
privirea.
Cnd a putea iei din ar?
Numai asta l interesa.
De ce suntei aa de grbit? ntreb Malko dezgustat. Suntei
contient c n momentul n care vei prsi ara vei fi arestat i
transferat la Haga, pentru a depune mrturie n faa Tribunalului.
Vei fi ncarcerat.
Milomir Stefanovici termin dintr-o nghiitur acel long drink.
Dac rmn aici, m va ucide, spuse el. Nu-l cunoatei pe
79

Dragan. A promis o mie de mrci celui care m va prinde viu. Vrea


s m ucid cu mna lui, ntr-o manier exemplar: mi va smulge
ochii i mi va tia testiculele, pentru a m pedepsi
N-ai fcut nc nimic remarc Malko.
Stefanovici ddu din cap.
n mintea lui, da. Nimeni dintre oamenii lui n-a ndrznit s-l
trdeze. Unii l-au furat, alii l-au prsit, dar e o lege nescris,
nimeni nu trdeaz. n caz contrar
Dar dumneavoastr de ce ai fcut-o?
E vina lui; cnd am descoperit c Imala m nela cu el, am
nnebunit de furie. n definitiv, i fusesem kum. Ne datoram respect
reciproc i ajutor la nevoie. M-am hotrt s-l ucid, ca ntre
brbai. Era o idioenie, pentru c grzile lui de corp nu m-ar fi
lsat s ajung la el. n plus, l-a trimis dup mine pe ticlosul de
Kovaci, ca i cnd a fi fost un turc sau un croat. S m termine
chiar la spital! Un ticlos, un nenorocit, care m-ar fi urmrit prin
toat Croaia i m-ar fi ucis pn la urm! Eu nu am protectori
sus-pui. Am fcut ntotdeauna ce mi s-a spus, asta-i tot. Pe el l
susin politicienii, chiar Miloevici, se pare. Pretinde c nimeni nul poate atinge, c este protejat de DB i c vorbete la telefon cu
preedintele. Este un erou. Uitai-v cum triete Cnd s-a
cstorit, oamenii lui au fcut chet i i-au oferit un pat alb cu
baldachin, pe care l-au comandat la Paris celebrului decorator
Claude Dalle. O sut de mii de dinari!
Putei depune mrturie despre asta?
Desigur.
Ai fi putut pleca n strintate?
Milomir Stefanovici l privi cu disperare pe Malko.
Cum? Nu cunosc pe nimeni acolo, n-am bani, n timp ce el
are milioane. M-ar fi gsit i m-ar fi ucis oriunde. Nu uitai c are
prieteni n toate rile. A fost ucigaul DB-ului timp de zece ani.
Cred c adevratul motiv pentru care vrea s m ucid este Imala.
Nu-l poate suporta pe unul care a avut-o naintea lui. Era virgin
cnd am cunoscut-o eu. Nu l-a cunoscut dect pe el i pe mine
Privirea Nadei se nspri. Nu-i conveneau aluziile la viaa
amoroas trecut a amantului ei. Acesta simi probabil, cci
adug repede, punnd o mn mare pe coapsa dezvelit:
Fr Nada, a fi fost mort.
Tcerea, ncrcat de dezgust, se ls peste ncpere.
De neptruns erau cile pe care mergea CIA. Dac ticlosul de
Radovan Karadzici avea s ajung ntr-o zi n faa unui tribunal,
80

aceasta avea s se ntmple din cauza sentimentului sexual al


unui uciga notoriu, al unui monstru al purificrii etnice.
Malko ncerca dezgust pentru cel aflat n faa lui, un animal
crud, fr judecat. Era inutil s-i vorbeasc despre moral, sau
despre drepturile omului. Semna cu SS-itii care ucideau evrei,
metodic, fr ovial, ca pe gndaci, pentru c sta era ordinul
Fuhrerului.
i aici era vorba despre Fuhrer, unul mititel i jerpelit, dar
esena crimei era aceeai. Fuseser masacrai oameni pentru ceea
ce erau, nu pentru faptele lor.
Milomir Stefanovici ridic privirea spre Malko.
Vrei s tii i altceva?
Ca s pot pune la punct exfiltrarea dumneavoastr, mi
trebuie date concrete, spuse Malko. O confesiune, mcar parial,
scris de mna dumneavoastr. Ca s nu mai putei retracta ce ai
spus, odat plecat din Serbia.
Nada Badanjak interveni:
Dar dup aceea ce i se va ntmpla? Nenad promisese c nu
va pi nimic, dac l acuz pe comandantul Dragan.
Adevrat, recunoscu Malko. n schimbul mrturiei
dumneavoastr, permind inculparea comandantului Dragan,
Tribunalul penal internaional v va considera un simplu martor i
vei fi pus n libertate la sfritul procesului.
Chipul Nadei se lumin.
Vezi, i-am spus
i comandantul Dragan? ntreb nelinitit Stefanovici.
Malko surse rece.
M tem c pe el nu-l vor elibera nainte de sfritul secolului
urmtor. Acum, nainte de a ne despri, trebuie s scriei tot ce
mi-ai povestit i faptul c ai fost de acord s dai aceast
declaraie. Este o condiie sine qua non. Dac nu, nu pot face
nimic.
Nada i amantul ei schimbar rapid cteva cuvinte. Apoi,
Stefanovici ntreb:
O s dureze mult, dup?
Sper c nu, rspunse Malko. Dup cum tii, Dragan este
puternic i n interesul dumneavoastr, trebuie s fim prudeni.
Tnra iei din camer. Se ntoarse cu un pix i nite foi de
hrtie.
Trebuie s-l lsm s scrie, i spuse ea lui Malko. Nu este
obinuit i va mai dura. S mergem la buctrie.
81

Fr o vorb, Milomir Stefanovici se apuc de scris, nainte ca ei


s prseasc ncperea. ncet, cu atenie, innd capul aplecat
ntr-o parte. Un elev silitor Se strduia, ntr-adevr, nu se
prefcea.
Ajuni dincolo, Nada se repezi la bar i i prepar o a treia
Balalaica, cu Cointreau, votc i suc de lmie. Bu totul dintr-o
nghiitur i scoase apoi o igar din pachet. Malko i-o aprinse cu
bricheta Zippo ncrustat cu blazonul lui. O copie exact pe care o
fcuse n Statele Unite dup ce i dduse originalul Louisei cecena,
la Moscova, acum patru luni. Puin mai linitit, Nada se ntoarse
spre Malko.
O s scape? ntreb ea ngrijorat.
Sper, zise Malko.
i dorea din toat inima s-l vad spnzurat pe Milomir
Stefanovici. Imperativele straniei sale meserii l sileau uneori s
fac lucruri ngrozitoare, cum era cazul protejrii unui criminal de
rzboi. Se consol spunndu-i c astfel putea ajuta la
condamnarea altuia i mai monstruos
Nu-i specificase lui Milomir Stefanovici c mrturisirea lui nu
avea s serveasc n realitate la inculparea comandantului
Dragan, ci la antajarea preedintelui Miloevici. Viu i n libertate,
Dragan l-ar fi fcut pe Milomir Stefanovici s plteasc pentru el
Viitorul acestuia din urm nu era prea roz, chiar n cazul n care
exfiltrarea reuea, care nu era nc un fapt mplinit.
M duc s vd unde a ajuns cu scrisul, spuse deodat Nada.
Iei din buctrie i se duse n salon. Malko se ntreb dac pur
i simplu nu simea nevoia unei pauze sexuale cu ngrozitorul ei
play-boy.

82

Capitolul IX
V convine asta?
Milomir Stefanovici l privea nelinitit pe Malko, pe cale s
descifreze cele cincisprezece foi ale mrturisirii sale, scrise cu litere
mari i nendemnatice. Era n srbo-croat, iar Malko era departe
de a pricepe totul, dar datorit cunotinelor de rus, anumite
cuvinte cheie i sreau n ochi. mpturi foile i le puse n
buzunarul interior.
Le voi trimite persoanei mputernicite s decid, promise el.
Cum v pot contacta?
Prin Nada, zise Stefanovici, dar nu v ducei prea des la ea,
totul este supravegheat. N-ai vorbit cu nimeni, nu?
Cu nimeni, mini Malko. De ct timp avei nevoie, de cnd o
anun pe Nada, ca s fii gata de plecare?
Cei doi amani schimbar o privire rapid.
Cteva ore, spuse sec tnra.
nseamn c Milomir Stefanovici se ascundea n Belgrad. Dup
ce l mai privi o dat pe amantul ei, Nada Badanjak i spuse lui
Malko:
Mai rmnem aici un moment. V conduc.
Stefanovici i strnse mna ceremonios i se aez din nou n
fotoliu. Pe palier, tnra i spuse cu voce joas:
Nu trebuie s-l judecai prea ru pe Milomir. Toi erau aa, n
timpul rzboiului. Parc erau nebuni. Cnd juca fotbal, era la fel,
nu se controlau. Lovea mingea ca pe dumanul lui personal.
Da, dar n Croaia i n Bosnia, erau fiine umane, remarc
Malko.
Privirea Nadei se ntunec.
Nu-l vei trda? Nu-i va petrece toat viaa n nchisoare?
Nu.
Se desprir cu o strngere de mn rece i Nada nchise
imediat ua n urma lui. Nu apucase s coboare nici un etaj, c
auzi un strigt animalic, venind din apartamentul pe care l
prsise. Nada i amantul ei nu pierdeau timpul.
Afar, temperatura nu sczuse nici mcar cu un grad. Urcnd
spre strada unde i parcase maina, o siluet apru brusc de
dup un copac. Apuc s-i dea seama c era Dusko Balasevici,
83

nainte de a scoate Zastava de la centur.


V-am speriat? spuse detectivul, surznd.
Ce facei aici? l ntreb contrariat Malko.
V protejez, zise Balasevici, misterios.
De cine?
Venii.
l trase spre epava sa umbltoare, meteri portiera i Malko se
instal pe scaunul desfundat. Zri pentru o clip patul unui
Skorpio, strecurat ntre cele dou banchete. Balasevici avea o
mutr care nu prevestea nimic bun.
Am primit o informaie, anun el. Dragan vrea s v
lichideze. n ciuda ordinelor primite, a trimis pe urmele
dumneavoastr cei mai buni oameni.
Detectivul se simea ca un pete n apa verzuie a ncurcatei
mlatini post-comuniste, n care se ciocneau vechii activiti cu
ticloii vremurilor noi.
Demarase i urca strada. Fcur un ocol prin strada Simina i
coborr din nou spre locul unde era parcat VW Polo al lui Malko.
Detectivul ncetini i i opti:
Privii.
Malko vzu imediat despre ce era vorba. Doi brbai stteau n
cadrul unei pori, n faa mainii lui, prnd c discut. La vederea
farurilor, se ntoarser. Balasevici opti:
Dai-i drumul! Demarai. Dac mic, i in la respect.
Cum m-ai gsit?
M-am dus la Hyatt ca s v previn. Aproape c ne-am
intersectat, dar nu m-ai vzut. Suntei dumneavoastr foarte bun,
dar aici la Belgrad nu scpai de mine. Nici o noutate despre
Stefanovici?
nc nimic, pretinse Malko. Logodnica lui nu m-a cutat.
Bine, n-are importan. Fii oricum atent.
Deschise portiera. Malko i observa pe cei doi cu coada ochiului.
Nu mai discutau i preau c ezit. n mod vizibil, prezena
Oltcitului oprit pe banda a doua i preocupa. Malko urc n Polo i
n timp ce pornea motorul, scoase Zastava de le centur, punnd-o
pe banchet la ndemn.
Ajunse n piaa Republicii i ptrunse n tunel, prad unor
sentimente amestecate. Protecia ngerului su de pucioas l
tulbura. Dusko Balasevici prea sincer ngrijorat, iar cei doi nu
erau acolo din ntmplare. Foile scrise de Milomir Stefanovici i
ardeau buzunarul. Pe cnd ajungea la podul spre Novi Beograd, i
84

spuse c progresase necrezut de repede n aceast afacere


ntortocheat. Poate prea repede.

*
*

Larry Oldcastle, care tia srbo-croata, ls din mn hrtiile,


cu o expresie dezgustat.
Nu mi-a fi putut imagina c un tip poate fi att de ticlos ca
s mrturiseasc aa ceva, zise el. Dac Tribunalul penal
internaional ine seama de ea, acest Stefanovici nu va mai dormi
niciodat linitit. Croaii i bosniacii l vor hitui peste tot.
Credeam c nu ne vom servi de el, obiect Malko, c e doar o
sperietoare pentru Miloevici.
Acesta este ntr-adevr scopul operaiunii, sublinie
americanul, dar dac Miloevici nu cedeaz la presiunea noastr
afectuoas, l sacrificm. Pe lng Radovan Karadzici, acest
Stefanovici e un nger. Vom avea totui un ticlos mai puin n
libertate, fr a mai vorbi de comandantul Dragan.
Ce urmeaz s facem acum?
Larry Oldcastle deschise seiful din captul cellalt al biroului i
ncuie preioasele hrtii.
Le voi transmite Tribunalului de la Haga, ca s fiu sigur c e
de ajuns, explic el. Apoi, dac e cazul, trecem la partea a doua a
operaiunii: exfiltrarea lui Milomir Stefanovici. Gndii-v la o
modalitate i eu am s fac la fel.
N-ar fi cel mai simplu s-i dai un paaport diplomatic i s-l
trimitei cu un avion ai Companiei? suger Malko.
Americanul surse amuzat.
Desigur, dar suntem ntr-un stat suveran. DB-ul va afla i l
va intercepta, trimindu-ni-l bucele. Avei rbdare, vizitai
bisericile baroce i profitai de confortul de la Hyatt. Timp de
cteva zile, nu se va ntmpla mare lucru.

*
*

La un sfert de or dup ce Malko ajunsese n camer, telefonul


sun. La cellalt capt al firului, o voce necunoscut de femeie
ntreb:
Malko Linge?
Da.
Sunt Carla Bettega. Mi-ai lsat dou mesaje la hotel. (Rse).
Nu mi-aduc aminte s ne fi ntlnit
Malko uitase complet de ziarista italian, ale crei coordonate le
85

gsise la Nenad Kurco.


Nu ne-am ntlnit, preciz el. O alt ziarist, Tamara Savici,
mi-a dat numrul dumneavoastr de telefon.
Ah! Tamara, zise ea. Cam indiscret din partea ei. i
dumneavoastr suntei ziarist?
Nu, o corect Malko, lucrez pentru o organizaie american
care evalueaz crimele de rzboi.
Ct mai aproape de adevr.
Ce pasionant, spuse imediat Carla Bettega. i pe mine m
intereseaz crimele de rzboi. Chiar pentru asta sunt la Belgrad.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul.
Ce coinciden incredibil, spuse el. Ce anume facei?
Un reportaj despre cineva al crui nume poate l-ai auzit
pomenit. n realitate Zlatko Sombor, este mai cunoscut sub
pseudonimul comandantul Dragan.
Malko crezu c nu aude bine. Iat de ce gsise numrul acestei
ziariste pe telefonul lui Nenad Kurco.
Ne-am putea vedea, suger el, s schimbm informaii.
De ce nu?
Vrei s cinai cu mine? Sunt nite crciumioare plcute pe
malul Dunrii, la Zemun.
Bun idee.
Trec s v iau de la Bristol n jur de opt i jumtate.
Ea rse.
Nu mai stau la Bristol, era prea cald i nu aveau climatizare.
M-am mutat aici, la Hyatt, un etaj mai jos.
E i mai bine, zise Malko, la ce camer? Trec s v iau.
324, zise ea. Venii pe la opt.

*
*

O furnictur plcut l fcu pe Malko s se ndrepte de spate,


atunci cnd o zri n cadrul uii de la 324 pe Carla Bettega.
Ziarista italian era o brunet trupe, semnnd cu Sophia
Loren, cu trsturi puin ngroate i gura foarte mare. Folosise
mult rimel ceea ce fcea ca ochii s-i par alungii, iar buzele erau
ngrijit rujate. Purta un taior cu mneci scurte, a crui fust
descoperea picioarele lungi i bronzate i multe bijuterii: brri,
cercei i inele. i ntinse o mn cu degete lungi i unghii vopsite n
rou-sngeriu.
Bun seara, spuse ea, sunt Carla Bettega. Intrai.
O sticl de Taittinger Comtes de Champagne 1988 atepta ntr-o
86

frapier de cristal. Italianca mirosea ameitor a parfum,


nmiresmnd ntreaga camer. Prea o ntlnire galant. Or,
experiena l nvase c n afara unor anumite trfe extrem de
pasionate, creaturile care i cdeau pe cap urmreau ceva.
Vrei s deschidei ampania? ntreb ea, aezndu-se.
Malko se supuse, turnnd n dou cupe lichidul chihlimbariu i
acidulat. Surznd, Carla ridic paharul.
Pentru anchetele noastre.
Pentru cine lucrai?
Pentru Corriere de la Serra.
Un mare cotidian milanez. Ca i cnd ar fi citit gndurile lui
Malko, Carla Bettega preciz:
Fceam parte din echipa ziarului, dar am plecat atunci cnd
m-am mritat, ns soul meu este industria i cltorete enorm.
Uneori, doar ca s ne vedem, suntem obligai s ne ntlnim la
hub-ul Air France de la Roissy II. El vine de la New York, eu de la
Torino i plecm mpreun imediat spre o a treia destinaie. Ca s
nu m plictisesc, am redevenit reporter independent pentru fostul
meu ziar.
Altfel spus, Carla Bettega, nu din tainul de la Corriere de la
Serra tria Asta explica sticla de Taittinger Comtes de
Champagne, nu prea popular printre reporterii de rnd. Malko se
uit n jur, remarcnd imediat un luxos catalog al decoratorului
Romeo. Observndu-l, Carla Bettega surse.
Pentru vila noastr de pe lacul Come. Cumprm toate
mobilele de la Paris.
Bu ampania i spuse vesel:
Vorbii-mi de comandantul Dragan!
Prudent, Malko nu se aventur.
Oh, spuse el, ancheta mea este foarte oficial. Facem
presiuni asupra preedintelui Miloevici, ca s ne ajute s-l
capturm pe Radovan Karadzici i pe generalul Mladici.
Bur sticla de Taittinger pn la ultima pictur, apoi tnra
csc i spuse:
Mi-e foame. Mergem?

*
*

Un vnticel puin mai rcoros adia pe malurile Dunrii. Crarea


tiat n malul rpos era plin de lume. Zemunul fusese
ntotdeauna locul favorit al belgrdenilor, pentru c gseau un pic
de rcoare n timpul sufocantelor luni de var, din mai pn n
87

octombrie. Mai trziu, venea direct iarna. Malko n-avea chef s


mearg la Reka, pentru a nu risca o ntlnire cu Tamara. Se decise
pentru unul dintre lepurile-restaurant, Sent Andreja. Legat de
mal printr-o paralel, puntea acoperit adpostea mesele. Carla
Bettega mergea naintea lui cu elegan, atrgnd toate privirile.
Doar patru, cinci mese erau ocupate. Se instalar pe partea
fluviului i Carla Bettega comand imediat un Caipirinha,
Cointreau i lmie verde zdrobit, iar Malko obinuita lui
Stolychnaya. Atmosfera era calm, tihnit, puin ireal pentru o
ar aflat n plin rzboi civil. Carla Bettega vzu n meniu
langustine i aproape btu din palme.
E prima oar c vin la Belgrad dup evenimente, spuse ea. Pe
aici, oamenii nu par s fi suferit.
Depinde, o corect Malko, se pare c n timpul embargoului
nu se gsea nimic.
Carla Bettega nu pru prea impresionat.
Srbii au comis attea orori, zise ea, pedeapsa a fost destul
de mic.
De ce v intereseaz Dragan? ntreb Malko, mai sunt i alii.
Pentru c aici e privit ca un erou, spuse ea, cu vioiciune,
toate ziarele scriu despre el. De altfel, e mai curnd simpatic, dac
nu tii ce a fcut. Un tip de treab
Malko n-avea ce s rspund. Li se aduser langustinele, care
erau delicioase. n definitiv, nu se mnca prea ru la Belgrad.
Desfcndu-le, Carla Bettega insist:
Ar trebui s v ocupai de cazul Dragan.
Desigur, zise Malko fr s se dea de gol.
narii ncepeau s atace i o ciupir pe Carla. Malko se
ntoarse atunci spre osptar pentru a-i cere un spray. Avu
impresia c-i explodeaz venele de atta adrenalin. Pe pasarel se
aflau trei brbai, ndreptndu-se spre restaurant. Primul era
Momcilo Kovaci, ucigaul numrul unu al lui Dragan. Silueta
monstruoas nu-l putea nela. Ca i ceilali, avea n mn un sac
de voiaj. Avertismentul lui Dusko Balasevici se adeverea.
Malko se uit n jur. Mai erau cteva perechi. Nimeni nu-l putea
ajuta.
Ce s-a ntmplat? ntreb Carla Bettega vzndu-i
ncordarea.
ndeprtai-v, spuse Malko.
Scoase pe sub mas pistolul Zastava i l arm. Cnd ridic
privirea, cei trei ucigai, aezai n arc de cerc, l priveau linitii.
88

i ddu seama c doar cu un simplu pistol putea mpuca unul,


dar n-avea nici o ans mpotriva celorlali doi, care i nchideau
drumul spre mal.

89

Capitolul X
Ce se ntmpl? ntreb Carla Bettega cu glas pierit.
Malko n-avu timp s rspund. Momcilo Kovaci, cel mai
aproape de el, tocmai scotea un pistol mitralier Skorpio, prevzut
cu amortizor. ncrctorul curbat coninea treizeci i dou de
cartue. Cel de-al doilea uciga, aflat la doi metri spre stnga,
inea n mn o arm asemntoare. Malko l putea mpuca pe
unul dintre ei, dar nu putea pe amndoi, fr s fie atins de vreo
rafal. ntr-o fraciune de secund, se hotr.
Se ridic brusc i sri peste balustrad. n dou secunde se
cufund n apa vscoas i rece a Dunrii.
n loc s ias la suprafa, se strdui s rmn sub ap,
notnd n sensul curentului, de-a lungul lepului, cu respiraia
aproape blocat. n acest mod, ar fi trebuit s se afle deasupra lui,
ca s-l loveasc. Or, remarcase mai nainte, c partea din fa a
lepului era inaccesibil Iei la suprafa, cu plmnii gata s
explodeze i simind alturi coca rece, vru s se agae de ea, dar
era prea lunecoas. Realiz atunci c nu mai avea pistolul la
centur. Fie c i czuse pe punte, fie c se afla pe fundul Dunrii.
Se cufund n momentul n care simi uieratul unei rafale
deasupra capului. Fusese reperat i ncepu s noate rapid bras,
paralel cu restaurantul, n ciuda hainelor care l deranjau. Din
fericire, purta un pantalon uor i o cma. Cnd iei din nou la
suprafa, zri la civa metri de el etrava vasului i silueta
enorm a lui Momcilo Kovaci. Imediat ce l zri, srbul ndrept
arma spre el.
O serie de licriri, aproape fr zgomot: trgea cu amortizor. O
fraciune de secund de spaim i Malko se ls s alunece, purtat
de curent.
Clipele preau interminabile. Gata s se sufoce, reveni la
suprafa pentru a treia oar. Ucigaul dispruse. Cu inima
btnd s-i sparg pieptul, Malko ncepu s noate n diagonal,
ndeprtndu-se de rm. Adversarii si n-aveau s renune. Apa
era foarte rece, murdar i mloas. La cteva sute de metri, pe
malul cellalt, lucea o lumini, dar nu se simea n stare s
traverseze fluviul, pentru a ajunge la pdurea deas care cobora
pn la mal.
90

Continu s noate mecanic. Deodat, tulburnd linitea, auzi


motorul unei alupe. De-a lungul Dunrii, micile porturi
adposteau brcile pescarilor Cineva l urmrea. Dac se
ndrepta spre larg, ambarcaiunea avea s-l gseasc i ocupanii
ei l-ar fi mpucat. Msur distana pn la mal: cincizeci de
metri Abandonnd stilul bras, ncepu s noate crawl cu
disperare, ncercnd s nu aud zumzetul motorului. i trebuir
cteva minute pn simi n sfrit sub picioare mlul de la fund.
Se gsea ntr-o zon slab luminat, ntre dou restaurante.
Escalad o stnc periculoas i ateriz de cealalt parte, pe iarb,
n spatele mainilor parcate n natur. Cmaa i pantalonul i se
lipiser de piele. Se opri, ciuli urechea i auzi din nou motorul, de
data aceasta undeva n mijlocul fluviului. Acum putea fi linitit.

*
*

V atept n faa hotelului, l anun Malko. Grbii-v.


nchise i trecu mai departe, sub privirea uimit a telefonistei de la
Yugoslavia. Intrnd n hotel, explicase c alunecase n fluviu,
nainte de a-i telefona lui Larry Oldcastle, care era de negsit. Din
fericire, Dusko Balasevici rspunse la numrul su personal.
Malko atept totui douzeci de minute bune pn cnd zri
anticul Oltcit romnesc
Deschizndu-i portiera, Balasevici i ntinse prevztor un
prosop.
Ar fi trebuit s rmn cu dumneavoastr! spuse el. V-am
prevenit. Ce s-a ntmplat?
Malko i povesti pe drumul de ntoarcere spre Zemun. Dusko
Balasevici ncetini nainte de a ajunge n dreptul VW Polo rou i
scoase imensul pistol automat. Parcar i continuar drumul pe
jos. Nu era nici ipenie de om. Restaurantul era la dou sute de
metri mai departe.
Erai singur? ntreb detectivul.
Nu, zise Malko, mpreun cu o prieten.
Ar trebui s mai fie acolo. S mergem s vedem.
Ajunser la lepul-restaurant. Recunoscndu-l pe Malko,
osptarul pli. Dusko Balasevici l ntreb ceva pe un ton sec i
cellalt bolborosi stngaci cteva vorbe.
N-a chemat Miliia, explic detectivul, pentru c nimeni n-a
fost rnit sau ucis. Nu se atepta s v revad.
Malko privi masa unde cinaser cu douzeci de minute mai
devreme. Fusese deja debarasat Nici urm de Carla Bettega. Se
91

gndi la pistolul Zastava. Czuse n fluviu, sau pe jos, atunci cnd


se ridicase? Aceast ultim ipotez i se prea puin probabil.
ntrebai-l unde este persoana cu care cinam, i spuse lui
Balasevici.
Plecase imediat, afl el. Pe jos. Dar nu pltise nota
Comerul nainte de toate.
Mi-am pierdut pistolul, spuse Malko. Cred c a czut pe jos
atunci cnd m-am ridicat. Nu cumva l-a recuperat?
Detectivul l interpel pe un ton sever pe osptar i amndoi
ncepur o discuie animat. ntr-un final, detectivul se ntoarse
spre Malko:
Pretinde c prietena dumneavoastr a luat pistolul cu ea.
n definitiv, nu era imposibil de verificat.
Mai pretinde c nu i-ar putea recunoate, adug Dusko
Balasevici. S-a gndit la o reglare de conturi ntre mafioi. Se
ntmpl mereu. Dac cheam poliia, sunt atacai.
Malko nu avea dect un gnd. Ceru nota. n definitiv, nu era
vina restaurantului dac Dragan voia s-l asasineze. Dup ce plti,
se ntoarser pe mal. Dusko Balasevici era ncruntat, n timp ce
Malko strnuta de zor. Cnd se apropiar de maina Polo roie,
detectivul suger:
N-ar fi ru s dm o rait pe la Dragan, s tragem cteva
rafale n castel. Doar ca s-i artm c nu suntem fraieri. Dac
nu, mine o ia de la capt
N-ar duce la nimic bun, replic Malko.
Dusko Balasevici nu insist, dar continu imediat:
Sper c Nada Badanjak v va contacta din nou. Dragan o s
ncerce s v prind la strmtoare pe dumneavoastr i pe
Stefanovici. Nu trebuie s-l gseasc naintea noastr
tiu, recunoscu Malko, dar sunt obligat s atept.
Se strecur n main i porni motorul, drdind n hainele ude.
Se uit de mai multe ori n retrovizor, dar nu zri dect btrnul
Oltcit al lui Dusko Balasevici. Detectivul nu-l prsi dect la
intrarea hotelului Hyatt.
n hol, cel nsrcinat cu controlul corporal, se uit surprins la
Malko, vzndu-l aproape alergnd spre camer Apa cald de la
du l fcu s strige de fericire. Dup ce se usc, telefon la camera
324. Carla Bettega rspunse aproape imediat.
Eu sunt, spuse Malko, mi pare ru de acest incident.
Dumnezeule! zise tnra, credeam c (i reveni.) Am
ateptat un moment, dar nu v-ai ntors. Din fericire tipii ia oribili
92

au plecat i ei. Nu tiam unde suntei.


n ap, explic Malko. Am notat destul de departe.
Dar unde sunt
Cred c misiunea mea nu culege aprecierile tuturor, spuse
Malko, diplomat. Iugoslavia este o ar violent.
V-ar fi putut ucide.
Asta aveau intenia s fac
Oribil, suspin ea, sunt aa de fericit c n-ai pit nimic.
Am putea cina din nou mine, suger Malko, dac nu v
temei.
Desigur! Doar n-o s ncerce s ne ucid n fiecare zi!
Apropo, spuse Malko, aveam un pistol pe care probabil l-am
scpat atunci cnd m-am ridicat. Nu cumva l-ai luat?
Un pistol? Nu, n-am vzut nimic, oricum nu l-a fi luat, am
oroare de arme.
Nu-i nimic, conchise Malko. A fost probabil recuperat de
osptar. Odihnii-v, v voi suna mine.

*
*

Larry Oldcastle l asculta pe Malko, fumnd precipitat. Era


copleit.
Aceti tipi nu au limite, conchise el. Ca la Chicago n 1930, n
timpul prohibiiei.
Cel puin la Chicago era FBI-ul, remarc Malko. Ai transmis
confesiunea lui Milomir Stefanovici?
Desigur, FBI-ul o studiaz deja.
Dac o mai studiaz mult, terminm i cu martorii i cu
vinovaii, remarc Malko. Milomir Stefanovici e la ananghie, iar
dac nu facem nimic, va comite cu siguran o greeal.
Nemaivorbind c eu m-am sturat s fac pe sitting duck30.
Avei vreo sugestie?
S organizm ct mai repede exfiltrarea lui Milomir
Stefanovici, fr a mai atepta avizul FBI-ului, altfel riscm s-l
scoatem n sicriu Dac FBI-ul nu se declar interesat, ceea ce mi
se pare puin probabil, i dm drumul n natur. Din punct de
vedere moral, n-ar schimba prea mult lucrurile.
Larry Oldcastle trase de mustaa neagr i stufoas.
Cred c avei dreptate. O aciune imediat pune ns o
problem.
30

int, la vntoare (n.t.).


93

Care?
mi este imposibil s organizez o exfiltrare oficial, folosind
mijloacele Companiei. Trebuie s am mai nti aprobarea
Tribunalului. Dac nu, vom fi acuzai de manipulri josnice n
propriul nostru interes.
Malko fu foarte surprins.
Vorbii serios?
Americanul suspin resemnat.
Din pcate, da. Cunoatei administraia n plus, nici nu
am aici la Belgrad personalul necesar unei asemenea operaiuni.
Sunt obligat s apelez la Navy sau la Air Force. Dac primesc ordin
oficial, de la Casa Alb sau de la Pentagon, nu comenteaz. Altfel,
nu mic un pai.
Wait a minute!31 protest Malko, furios. Vrei s-l duc n
spate? tii bine c sunt doar dou ci de ieire din ara asta
nenorocit, n cazul n care eliminai calea aerian: fie pe coast,
ceea ce presupune ajutor din afar, fie printr-o frontier terestr.
Or, singura care nu este blocat este cea cu Ungaria. Mai mare
rsul dac ne prind ungurii i l dau pe Stefanovici pe mna RFYului32.
Larry Oldcastle l calm cu un gest delicat.
Asta se poate aranja. V asigur c serviciile maghiare nu vor
ntreprinde nimic. Au fcut multe greeli fa de noi. Principalul e
s ajungem acolo. Nu vd dect o singur soluie.
Dusko Balasevici?
Da.
tiu c e curat n ochii dumneavoastr, zise Malko. E
adevrat c l urte pe Dragan, dar face totui parte din DB de
prea mult timp i are nc multe legturi cu ei.
tiu, recunoscu americanul, dar n-avem de ales. Cred c i-ar
plcea s devin informatorul nostru oficial, adic s semneze
statul la noi n mod regulat. Ai putea s-i fluturai pe la nas
aceast posibilitate, adugnd i suma considerabil pe care
suntem dispui s i-o pltim.
N-avem de-a face cu un fraier, remarc Malko. Tipul este
extrem de mecher. Mai bine i-am promite mai muli bani pentru
organizarea exfiltrrii.
Larry Oldcastle primi cu uurare sugestia lui Malko.
31
32

Stai puin! (n.t.).


Republica Federal Iugoslavia (n.a.).
94

Avei dreptate. Mai bine negociai asta.


Malko l privi fix n ochi.
Am, deci mn liber? Dac i cer lui Balasevici s organizeze
exfiltrarea lui Milomir Stefanovici, nseamn c la un moment dat
vom fi complet la mna lui
Ai neles, observ Larry Oldcastle. Nici dumneavoastr nu
suntei fraier.
Mulumesc, spuse Malko, ridicndu-se. Cu toate acestea,
cimitirele sunt pline de oameni i mai inteligeni. Luptm contra
unui criminal nrit, sprijinit de o band de ucigai, plus puterea
politic i agenii unei ri totalitare. Nu-i ru pentru un singur
om, al crui unic aliat este un fost agent al serviciilor locale. Un
manipulator de profesie
Prudent, Larry Oldcastle btu n retragere.
OK, OK! Avei dreptate. Mai bine ateptm i facem totul cu
fore proprii. Cred c vom fixa data peste trei sau patru zile.
Malko oft. Dac cei de la Casa Alb nu erau mai rapizi dect
Ctile albastre olandeze, care permiseser masacrarea ctorva mii
de musulmani la Srebrenica N-ar fi fost pentru prima oar cnd
o administraie ar fi blocat un proiect prin trgnare.
Resemnndu-se s mai joace rolul de pentru cteva zile, i lu
rmas bun. Ceva l scia. ntors la Hyatt, ddu telefon, n ciuda
faptului c nu vorbea bine italiana, se convinse de un lucru: cei de
la Corriere de la Serra nu pregteau nici un reportaj despre
criminalii de rzboi srbi i Carla Bettega le era complet
necunoscut.
Cine era n realitate i ce fcea la Belgrad?

*
*

Cu toate c schimbase taiorul din ajun cu un pulover foarte fin,


sub care snii grei se micau liber i o fust de antilop, Carla
Bettega era n continuare la fel de sexi, cu picioarele ei lungi i
puin plinue. l primi pe Malko surznd radios.
Credeam c n-am s v mai revd!
Ca i n ajun, o sticl de Taittinger Comtes de Champagne roze
1986 atepta la ghea n frapier. Se aezar pe acelai divan.
Malko desfcu ampania. Dup ce goli cupa, spuse pe un ton egal:
Cine suntei, de fapt, Carla?
Tnra i susinu privirea fr s clipeasc.
Ce vrei s spunei?
Vocea trda o urm de nelinite.
95

Nimeni nu v cunoate la Corriere de la Serra. Nu pregtesc


nici un reportaj despre crimele de rzboi.
Carla Bettega cobor privirea i fr s rspund, i mai turn
ampanie Taittinger. Dup ce goli cupa, nfrunt privirea lui Malko
i spuse cu vocea alterat:
nainte de a v rspunde, permitei-mi s v art o caset
video, spuse ea.
Surprins, Malko o urmri ridicndu-se i introducnd o caset
ntr-un aparat video conectat la televizor. Nu era nceputul benzii.
Malko realiz imediat c era vorba despre un film porno. Mai muli
brbai violau pe rnd o femeie, complet nud, care era ntins pe
o mas mare de lemn. Violatorii se nvrteau n jurul ei ca nite
cini n jurul unui os. Chipul ei exprima suferin i teroare.
Filmul era mut.
Pe ecran apru un nou personaj. Un brbat nalt, n inut de
lupt, singurul mbrcat din tot grupul. Contempl surznd violul
colectiv i dispru. Dup fotografiile pe care le vzuse, Malko avu
impresia c era comandantul Dragan!
Carla Bettega se ridic i opri caseta.
Acea femeie era sora mea, spuse ea. Spun era pentru c a
fost ucis dup viol.
Sora dumneavoastr!
Da, spuse Carla. Era croat ca i mine. Locuiam la Vukovar.
De unde avei aceast caset?
A fost vndut la Frankfurt, n anumite magazine.
Comandantul Dragan a filmat faptele eroice ale oamenilor lui i a
revndut casetele pe piaa clandestin a filmelor porno cu scene
adevrate. Sunt amatori pentru aa ceva
Oribil, zise Malko, tulburat.
Carla Bettega se ridic.
Ateptai, mai am ceva s v art.
Schimb caseta i se aez din nou lng el. De aceast dat
era ceva complet diferit. O nunt srbeasc, n costume populare
i cu mult muzic. Mirele purta un costum straniu, un chipiu
concav al fostei armate srbe, o sabie i un crucifix ortodox.
Ridicol
Malko l recunoscu deodat pe comandantul Dragan,
mpreun cu trupea Imala, cntreaa popular de turbo-folk!
Ceremonia era oficiat de un preot brbos i invitaii aveau mutre
de ucigai. Camera se opri asupra mirilor, apoi doar asupra
miresei. Un prim plan al unei figuri radioase. Clac: imaginea
96

nghe. Carla Bettega oprise aparatul. Se aplec spre Malko.


Vedei colierul pe care l poart?
Srea n ochi: format din trei iraguri de perle, cu o bro ntre
sni.
Da.
Ultima oar cnd am vzut acest colier, era la gtul surorii
mele Nina, la Vukovar, n iunie 1991, la nunta ei. Sora mea a fost
masacrat de cetnici i casa a fost drmat. nainte de a fi
violat, i-au fost furate bijuteriile. Apoi a fost spintecat i i s-au
tiat snii. Nici pn azi nu tiu unde e ngropat, Dumnezeu s o
ierte.
Goli mainal cupa de Taittinger dintr-o nghiitur, privind fix.
Imaginea colierului prea o sfidare. nchise mnioas aparatul
video i se ntoarse spre Malko.
Este oribil ce i s-a ntmplat surorii dumneavoastr, zise el.
De unde avei filmul cstoriei comandantului Dragan?
Carla Bettega avu un rictus de amrciune.
M-am dus s o cumpr dintr-un magazin al stadionului
Steaua Roie, chiar n faa casei comandantului Dragan, nainte
s i iau un interviu pentru Corriere de la Serra. Era att de
bucuros, c mi-a oferit aceast caset i tricoul gruprii lui
paramilitare! Avea impresia c sunt o admiratoare, adug ea i
aproape c mi-a fcut curte.
De ce toat aceast comedie? Cu ce scop ai venit la Belgrad?
Am venit s-l ucid pe comandantul Dragan, spuse simplu
tnra femeie, aa cum a ucis-o i el pe sora mea. Pregteam
aceast cltorie de mult. Am un paaport fals, altfel nu m-ar fi
lsat s intru. Sunt o croat, o dumanc.
Malko rmase mut. Carla Bettega pica prost pentru misiunea
sa, n care condiia de baz era ca Dragan s rmn viu. Mort, nu
mai fcea doi bani.

97

Capitolul XI
n faa tcerii prelungite a lui Malko, Carla Bettega spuse
sfidtor:
Nu m credei?
Ba da, sigur, dar de ce mi spunei mie toate astea?
Ea surse cu tristee.
M-ai silit s-o fac, descoperindu-mi falsa identitate. n
realitate m numesc Slavica Jelovaci, dar am trit n Italia i
vorbesc foarte bine italiana. Am dat cinci sute de mrci pe
paaport la Zagreb.
Malko art spre catalogul de decoraiuni al lui Claude Dalle,
deschis la un set de scaune cu tapiserie Versace.
i asta face parte din acoperire?
Ea surse.
Nu, mi decorez casa, dar la Zagreb.
De ce mi-ai telefonat ieri?
tiam c v intereseaz Dragan. M-am gndit c mi-ai putea
fi de ajutor n proiectul meu. Involuntar, desigur.
De unde tiai?
De la Tamara Savici. M-am ntlnit cu ea, sub acoperirea de
ziarist i ne-am simpatizat. Mi-a dat numrul lui Nenad Kurco.
De curnd, dup ce a but cam mult, mi-a povestit de ultimul ei
amant, un agent CIA, un brbat plin de farmec, pe care l-a dorit
imediat ce l-a vzut. Fr s precizeze, mi-a spus c ai venit aici
din cauza lui Dragan. Mai mult n-a vrut s-mi spun. Or, eu tiu
c americanii sunt n cutarea criminalilor de rzboi.
nseamn c Tamara nu tie de ce suntei la Belgrad?
Nu, crede c am venit s fac o anchet despre ticlosul la de
Dragan.
Tcerea se ls din nou. Malko nu mai tia ce s cread. Acest
rzboi civil atroce, crease situaii nebuneti, de necrezut. Apuc
mainal sticla de Taittinger i puse ampanie n pahare. Brusc,
realiz ceva.
Dumneavoastr mi-ai luat pistolul, nu-i aa? spuse el.
Da, era o ocazie neateptat. Dac a fi avut eu o arm
atunci cnd i-am luat interviul lui Dragan, l-a fi mpucat Acum
c o am pe a dumneavoastr, nu trebuie dect s m apropii din
98

nou de el.
Malko o privi. Nu aducea a uciga
O s murii degeaba, spuse el. Dragan este n permanen
nconjurat de grzi de corp.
Ea se bosumfl.
Poate, dar nu este sigur. Am un plan. M-am apropiat de el ca
s m documentez i am reuit. Cred c o pot face.
i cnd vrei s-l ucidei?
Falsa Carla Bettega surse.
Nu v pot spune, dar cu ct mai repede, cu att mai bine.
Malko gndea cu viteza luminii. Croata risca s dea peste cap
manipularea ntortocheat a CIA. Trebuia s o fac cu orice chip
s se rzgndeasc, dar nu o putea denuna totui srbilor. Se afla
ntr-o situaie imposibil. Nu numai c trebuia s ajute un
criminal ngrozitor ca Stefanovici, n plus trebuia s apere viaa
unui ticlos notoriu ca Dragan de rzbunarea ndreptit a uneia
dintre victimele sale!
Poate c ar trebui s cinm i s stm de vorb despre
aceasta, suger el.
Cu plcere. S terminm ampania aceasta delicioas.
De aceast dat, Malko fu acela care turn Taittinger Comtes de
Champagne 1988, ridicnd apoi cupa.
Pentru proiectul dumneavoastr!

*
*

Malko urc la el n camer, ncercnd s evalueze situaia.


Telefonul sun. Carla Bettega l rugase s-i acorde un moment ca
s se schimbe, urmnd apoi s-i telefoneze. Ridic receptorul.
Eu sunt, l anun Carla.
Cobor imediat.
Un scurt moment de tcere, apoi falsa Carla Bettaga spuse:
N-are rost, nu mai sunt la hotel. mi pare ru, dar nu vreau
s risc. Nu vom cina ast sear. Cred chiar c nu ne vom revedea.
Nu vreau s v implic n proiectul meu, pe care l considerai
nebunesc. Mie nu mi se pare aa.
Unde suntei?
Undeva, spuse ea, nainte de a nchide. Am plecat de la
Hyatt. Mulumesc pentru pistol.
Zguduit, Malko nchise telefonul. Se afla n faa celei mai urte
figuri posibile. Era prins ntr-o dilem ngrozitoare. S o lase pe
croat s acioneze, riscnd eecul misiunii sale, sau s o
99

neutralizeze denunnd-o, procedeu care i fcea sil n plus,


netiind cnd avea s acioneze, nu-i putea permite s atepte.
Cu siguran c Dragan era bine pzit, dar dac i preedinii SUA
puteau fi ucii, nu se putea feri de o uciga hotrt ca pretinsa
Carla Bettega.
Nu ntrevedea dect o soluie.
Dusko Balasevici l atepta pe Malko pe terasa bistroului din
vecintatea biroului su. l privi ptrunztor.
V-a contactat Nada Badanjak?
Malko i telefonase cu zece minute mai devreme, solicitndu-i o
ntrevedere urgent.
Nu, spuse Malko. Putei localiza pe cineva aflat ntr-un hotel
din Belgrad, dac v dau numele?
Detectivului i sclipir ochii.
Stefanovici?
Nu, o femeie, cea care cina cu mine. Mi-a furat pistolul.
Detectivul surse.
Nu e grav, mergem s cumprm altul, tot de acolo
tiu, spuse Malko, dar vreau s o gsesc din alt motiv.
V-a furat banii?
n Iugoslavia, lucrurile erau foarte simple. Lui Malko i veni s
rd, dar n-avea chef de glum.
Nu, zise el, vrea s-l ucid pe Dragan cu acel pistol.
Dusko Balasevici ascult povestirea lui Malko fr o tresrire.
Ar fi fost un foarte bun juctor de pocher.
Vom ncerca s o gsim, spuse el. La noi se nregistreaz
numerele paapoartelor strinilor. Mai am nc prieteni la Miliie,
dar poate dura dou sau trei zile. S mergem s cutm un alt
pistol pentru dumneavoastr. Nu e prudent s fii cu mna goal.
Se ntoarser la armurier. Malko lu o arm identic, un CZ 89
i se simi uurat, chiar dac mijloacele folosite mpotriva lui
cereau ceva de calibru mai greu. Chris i Milton ar fi fost foarte
potrivii la Belgrad, cu echipamentul lor demn de un mic
portavion
Ieind din armurrie, Balasevici i spuse:
M duc imediat la Miliie, dar cutai-o pe Nada Badanjak.
Dragan are mna foarte lung i va afla pn la urm unde se
ascunde Milomir. i atunci Nu mai putem gsi altul gata s
depun mrturie.
Am s fac tot posibilul, promise Malko.

*
100

ntins pe pat i mbrcat doar cu un slip i un sutien, Slavica


Jelovaci, lupta cu cldura lipicioas de peste 38 de grade,
plimbndu-i de-a lungul corpului un ventilator cumprat din
piaa turceasc. Din nefericire, rscolea doar aerul fierbinte i
transpiraia nea prin toi porii Epuizat, puse aparatul pe
mas i nchise ochii.
Dup ce fugise de la Hyatt, schimbase taxiul de dou ori pn la
acest mic hotel de pe strada Dragoslav Jovanovici, Splendid, foarte
puin luxos. Ca s-i mai schimbe ideile, scoase din poet Zastava
CZ 89 culeas de pe podeaua lepului-restaurant. Deschise
ncrctorul, scond cartuul de pe eav i ncepu s se joace
linitit cu pistolul
Era fascinat de oelul negru i l mngia ca pe un brbat
Apoi lu cartuele i le nclzi ntre degete. Puterea de a ucide era
ameitoare. Lu pistolul cu ambele mini i ochi spre perete, cu
braul ntins. nchise ochii, imaginndu-i figura vesel a
comandantului Dragan. Visa la clipa cnd, la vederea armei, i-ar
fi citit frica din ochi, panica visceral n faa morii. Ceva ce
cunotea bine, pentru c o trise n Croaia
Apoi, viziunea se nceoa, pentru c tia c avea puine anse
s scape cu via. Cei din jurul lui Dragan erau obinuii s
acioneze fr a sta pe gnduri. Aveau s o ucid pe loc, dintr-un
reflex de rzbunare a efului lor Nu reuea ns s-i imagineze
ocul produs de proiectilele care ptrundeau n carne. tia doar c
totul se va petrece foarte repede, fr s aib timp s simt
durerea sau s-i fie fric.
Oricum, nu avea de ales. Era o promisiune pe care i-o fcuse la
cucerirea Vukovarului. Genul de promisiune de care nu te
dezleag nimeni. De cinci ani nu tria dect pentru asta, fr s
rite nimic.
Lu cartuele i le puse n ncrctor, apoi puse totul n poet.
Trebuia s doarm. n ciuda ferestrei larg deschise, atmosfera era
sufocant. Rzbunarea se apropia. O singur informaie n-o
dezvluise agentului CIA. n timp ce plvrgea cu grzile lui
Dragan, unul dintre ei i povestise ce om simplu era eful lor. O
dat pe sptmn se ducea personal ntr-un magazin din centrul
Belgradului, de unde cumpra mezeluri i brnzeturi italiene.
Totdeauna dimineaa i nu avea dect o gard de corp. Plecnd de
la acest fapt, ea imaginase un plan pentru a se apropia de el, fr
a-i strni suspiciunea.
101

*
*

Rcoarea din biroul lui Larry Oldcastle era delicioas, dup


sauna Belgradului. eful Centralei CIA l ascultase pe Malko,
fumnd o Gauloise blonde. Prea ca scos din cutie. Noutile l mai
nmuiar puin.
N-avem de ales, conchise el. Dac aceast femeie l mpuc
pe Dragan, am dat-o n bar. Trebuie s accelerm exfiltrarea lui
Milomir Stefanovici. Cu att mai ru, adresai-v lui Dusko
Balasevici. Ducei-v la el nentrziat i rugai-v s o gsim i s o
neutralizm.
M duc, spuse Malko. Cred c e la birou.
Ticlosul de Karadzici a refuzat s demisioneze, adug
americanul. Ne trebuie ceva s-l urnim pe Miloevici i doar cu
dosarul lui Dragan putem. Dac nu, riscm s sabotm alegerile
din Bosnia, iar Casa Alb i va pierde prestigiul.
Malko nu-l mai asculta, surzndu-i Priscillei Clearwater care
i fcea vnt cu Herald Tribune, prbuit peste calculator. Malko
i adres un surs distrugtor i inocent n acelai timp.
ngrozitoare cldura, nu?
Ea l privi chior, artnd spre vechiul aparat de climatizare.
Astea sunt probabil de pe vremea rzboiului de Secesiune.
Nu sufl dect aer cald.
La Hyatt am o climatizare minunat, spuse Malko, nepstor.
Ar trebui s venii s v odihnii puin.
Ticlosule! spuse ea, printre dini.
Nu prea prea convins de ce spunea i Malko i zise c poate
n-avea s-i petreac seara singur.

*
*

Cu un bra sprijinit de sptarul scaunului vecin, atitudinea lui


obinuit, Dusko Balasevici l asculta pe Malko, micornd ochii
datorit ateniei maxime. Nu schiase nici un gest atunci cnd
acesta l anunase c fusese contactat de Milomir Stefanovici i c
i ncredina lui exfiltrarea acestuia. Bu puin din cafea i ntreb:
De ce ai venit la mine? Facei parte dintr-una dintre cele mai
puternice organizaii din lume. Avei bani i mijloace nelimitate. Eu
nu sunt dect un fost poliist, un detectiv mrunt care trage ma
de coad i un veteran al unui serviciu care aparine adversarilor
dumneavoastr.
Se bucura vizibil de aceast rsturnare de situaie i se pregtea
102

s ridice miza.
Lumea s-a schimbat, spuse Malko, suntem aliai i CIA face
deseori apel la colaboratorii locali. Suntem convini c tii mai
bine capcanele acestei ri.
Netulburat, detectivul ddu din cap.
Mulumesc, sunt flatat. Voi face tot ce pot ca s merit
ncrederea dumneavoastr. M-am informat, Dragan este nebun de
spaim, l-a ocrt pe tipii care v urmreau s v ucid i le-a dat
ordin s nceap din nou cutarea. Nicieri n Belgrad nu suntei
n siguran. Cred c a neles scopul manevrei, altfel nu i-ar fi
fcut atta snge ru. Dac ar fi fost sigur c Miloevici i asigur
protecia, chiar cutat de Tribunalul internaional i-ar fi
continuat afacerile. A neles ns, c Miloevici trebuie s dea ceva
i americanilor i c ntre Karadzici i el, n-ar ezita Vor fi scoase
la lumin vechile lui dosare i va fi pus la stlpul infamiei.
Trebuie, deci, s ne micm repede, conchise Malko. Vrei
sau nu vrei?
O sut de mii de mrci germane.
De acord, zise Malko. Le vei primi mpreun cu cele patru
sute de mii rmase, n ziua n care Milomir Stefanovici va fi viu, de
partea cealalt a frontierei
De acord. Aa am s-mi pot cumpra un ceas ca al
dumneavoastr, adug el surznd cu invidie, artnd spre
ceasul Breitling cronomat al lui Malko.
Ce plan avei? Nu e mai bine s plecm pe marea Adriatic?
Balasevici reflect cteva clipe.
Nu, zise el. Singura regiune unde putem gsi o barc cu
motor care s ne duc n Italia sau n Croaia, este lng Kotor, n
Muntenegru. Am fi obligai s facem dou sau trei zile. Acolo nu
sunt strini. DB-ul are ageni peste tot i muli dintre oamenii lui
Dragan sunt din acea regiune. n plus, Dragan are reele de
contrabanditi spre Italia, aceia care au brcile
i prin Macedonia?
Nu aveau prea multe posibiliti Toat frontiera vestic era o
zon de rzboi extrem de supravegheat. Malko i imagin curba
sinuoas a Dunrii, erpuind din Ungaria spre Romnia. Poate
asta era soluia.
Dar cu o barc rapid?
Balasevici cltin din cap, descurajat dinainte.
Ar trebui un submarin. Este calea cea mai supravegheat.
Nu, n-avem dect o soluie, prin Ungaria.
103

Desfcu o hart i puse degetul n apropierea frontierei cu


Ungaria.
Trebuie s trecem prin regiunea Subotica, prin Voivodina.
Acolo cunosc cluze care exfiltrau n Ungaria toi tinerii care nu
voiau s plece la rzboi. Sunt n combinaie cu grnicerii srbi i
unguri. Trec peste grani oameni i la ntoarcere aduc mrfuri. Nu
pun ntrebri, numai c trebuie s m duc personal acolo i s
vorbesc cu o cluz pe care o cunosc.
tie cine suntei?
Detectivul surse rutcios.
Sigur c nu, dar anul trecut am avut clieni care doreau si scape fiii de rafalele Miliiei. Atunci, m-am ocupat de problem.
Ct despre unguri
Nu v facei griji pentru unguri, spuse scurt Malko. Mai avem
i noi nite mijloace. Vom fi ateptai de cealalt parte. Malko
examin harta. Subotica era aproape la jumtatea distanei ntre
Belgrad i Budapesta. n mod normal, E 75, drumul ntre Subotica
i Szeged, primul ora maghiar, se ntindea de-a lungul frontierei
pe patruzeci de kilometri. Balasevici puse degetul ntr-un anume
punct.
Vom trece prin aceast zon. De-a lungul Tisei nu e dect
vegetaie i cteva poteci folosite de pescari. Supravegherea e
minim i nu exist nici un risc. Dm cluzei, jumtate din bani
nainte i jumtate dup ce ajungem de cealalt parte a frontierei.
Ct dureaz drumul de la Belgrad?
Cam trei ore, dar l vom face pe etape. Trecerea frontierei se
face n amurg, ceea ce ne-ar obliga s petrecem noaptea la
Subotica. Am putea fi reperai, pentru c nu sunt prea multe
hoteluri. Vom face popas la jumtatea drumului, ntr-un loc pe
care l cunosc i unde vom fi la adpost. Un vechi castel
transformat n hotel, ntre Becej i Milesevo. Nimeni nu ne va
cuta. Acolo nu sunt dect mafioi de la Belgrad care l folosesc
drept loc de ntlniri galante, pentru c este elegant i discret. Navem nevoie de rezervri, sunt mereu locuri libere.
Malko i ndrept spatele, simind cum i se lipete cmaa de
piele din cauza transpiraiei. Cldura era inuman, mpiedicndu-l
s gndeasc. Dusko Balasevici prea c nu sufer. mpturi
grijuliu harta.
Plec astzi la Subotica. Voi lua legtura cu dumneavoastr
mine sear la hotel.
i Carla Bettega?
104

N-avem nc nici un rspuns. I-am dat dou sute de mrci


unui prieten care se ocup cu fiele de la hoteluri, ca s o
gseasc, l-am povestit c e vorba de un divor, un so care vrea
s-i gseasc nevasta. Totdeauna apelez la el pentru servicii de
acest gen.
S sperm c d de ea repede, oft Malko. Pentru moment, e
liber i narmat.
Balasevici nu prea nelinitit.
Dragan e precaut, are ntotdeauna patru sau cinci tipi n
jurul lui. Va fi omort nainte s scoat arma.

*
*

Slavica Jelovaci se privea n oglind. Se machiase cu ngrijire,


accentund gura mare i subliniind ochii cu rimei. Prul negru
strns n coad i cdea pn la jumtatea spatelui.
i aranj tricoul oferit de Dragan. Pe piept avea imprimat
emblema grupului su paramilitar, un cap de tigru cu beret
neagr purtnd inscripia I am a Serbian. Jeansul strmt, galben
canar, se mula agresiv pe fese, iar talia i era strns ntr-o curea
lat. Era aidoma unui fan care se silete s arate bine pentru
idolul su. Linitit, scoase Zastava CZ 89 din poet, verificnd-o
pentru ultima oar i iei din camer.
Era joi dimineaa, ziua n care criminalul de rzboi se ducea la
cumprturi. Era suficient s atepte pe terasa cafenelei din faa
hotelului Moskva i s se apropie surznd, n ultimul moment.
Slavica Jelovaci parc auzea deja zgomotul minunat al
mpucturilor care aveau s-l trimit pe comandantul Dragan
ntr-o lume mai bun.
Cobor scara ngust i jegoas, ferindu-se s se ating de perei
i fu ntmpinat cu un surs admirativ de funcionarul de la
recepie, un amrt de albanez din Kosovo, care i ntreinea toat
familia i cruia i dduse civa dinari pentru servicii mrunte. Ea
i ntinse cheia.
Dobar dan, Ahmed, spuse ea.
Dobar dan gospodja33, zise el.
O privea ntr-un mod straniu. Se aplec spre ea i i opti:
Mi se pare c v supravegheaz poliia.
Un val de adrenalin inund arterele lui Slavica Jelovaci.
Poliia? De ce?
33

Bun ziua doamn (n.t.).


105

Azi diminea a venit un tip s v caute, zise el i i-am spus


c nu suntei aici. Semna a copoi. Nu le prea plac ziaritii.
Pulsul tinerei se acceler. Se uit n jur.
Mai e vreo ieire?
Nu, numai aceea, dar putei urca napoi n camer. Doar n-o
s atepte toat ziua.
Slavica Jelovaci zmbi sfidtor. Nu putea atepta. Dragan nu
mergea la cumprturi dect o dat pe sptmn.
Nu face nimic! spuse ea. Mulumesc.
Iei din hotel, cu mna n poet i degetele strnse pe patul
pistolului Zastava i cu ochii ascuni de ochelarii negri. i vzu
imediat. Erau doi tineri n cmi, prost mbrcai, cu mustcioare
subiri i cu mutre de poliiti. Sprijinii de o strveche Lada 1200,
supravegheau hotelul, fr s se ascund. Dac mai avea dubii,
acestea se risipir definitiv.
Cel mai n vrst se apropie de ea surznd.
Gospodja Bettega?
Da.
Fac parte din MUP i am vrea s v punem cteva ntrebri
Vrei s ne urmai?
Surdea, sigur pe el, admirnd totui femeia superb. Slavica i
zmbi i ea.
Desigur!
Cu o micare natural, fcu un pas nainte, scond n acelai
timp mna din poet. Avu vreme s vad cum poliistul ezit i
apoi o detuntur o asurzi. Din oc, poliistul fu aruncat spre
spate, cznd peste main i apoi prbuindu-se pe trotuar, cu o
pat mare de snge n dreptul pieptului.
Cu inima gata s-i sparg pieptul, Slavica se rsuci, vizndu-l
pe cellalt poliist care se chircea i trase dou focuri n direcia
lui. Brbatul dispru ca o int de blci ndrtul mainii.
ncremenit, albanezul sttea n prag! Ea trecu cu pai mari prin
faa lui, coti la stnga spre piaa Nikole Pasica i se pierdu n
mulime. De abia dup dou sute de metri i dispru senzaia de
sufocare.
Intr ntr-un hol, prefcndu-se c cerceteaz lista societilor.
Creierul nu o mai asculta. Nu se putea duce la ntlnire n
asemenea stare. Se mbrcase n aa fel ca s-l seduc pe Dragan,
dar lucrurile se ntorseser mpotriva ei. Cu tricoul i cu ortul
galben canar, ar fi fost reperat de la o pot Nu tia dac
poliitii muriser, dar albanezul avea s-i dea semnalmentele. n
106

cteva minute, Miliia i MUP aveau s fie pe urmele ei. Agenii lor
miunau prin centru. Trebuia s se ascund.
Pe msur ce trecea n revist diferitele posibiliti pe care le
avea, o cuprindea un val de furie. Numai o singur persoan
putuse s o denune: agentul CIA! Pentru c nu putea ndeplini
misiunea cu care venise la Belgrad, avea s se rzbune pe el.
Oricum era urmrit i orele ei de libertate la Belgrad erau
numrate. Trebuia s le foloseasc aa cum se cuvenea
Iei puin mai calm i mai hotrt ca niciodat, ateptndu-se
ca din clip n clip s aud maina poliiei. Intr ntr-un magazin
de mbrcminte de pe bulevardul Terazije. Cumpr un tricou alb
i un pantalon albastru, pe care le mbrc imediat. Puse hainele
vechi ntr-o saco i fcu civa pai. O sut de metri mai ncolo,
zri intrarea unui cinematograf unde rula Lepa Seta, Lepo Gore, un
film de rzboi aprut de curnd. Casieria nu-i arunc nici o
privire. Sala aproape goal nu avea climatizare, dar Slavica se
simi bine acolo.
Sau mai degrab nu att de ru n primele minute, n starea
n care era, un amestec de furie i de disperare, nu ddu atenie
filmului. Sigur c ar fi putut ncerca s-i duc planul la
ndeplinire, pndindu-l pe comandantul Dragan, dar dac poliia
tia de existena ei, erau mari anse ca Dragan s fie i el la
curent. n plus, Belgradul miuna de poliiti n cutarea sa.
Trebuia s mai lase s treac cteva ore.
Atepta seara pentru a se rzbuna pe agentul CIA, care o
trdase.
Pentru c nu putea s-l ucid pe comandantul Dragan, avea
s-l elimine pe el.

107

Capitolul XII
La trecerea ei prin hol, Priscilla Clearwater fcea s se opreasc
orice conversaie. Clienii de la Hyatt nu vzuser niciodat o
negres i cu att mai mult o fptur de acest soi. Mersul seme,
snii ca nite obuze, crupa nemaivzut i picioarele de gazel.
Traversa holul, trufa ca o prines, escortat de Malko.
Acesta er ncntat!
Era muncit de gnduri negre, atunci cnd ea i telefonase
spunndu-i c l ateapt n salonul de ceai. Nu se gndea c ea
avea s accepte invitaia fcut de diminea, dup schimbarea de
atitudine pe care o avusese. Nu avea altceva de fcut dect s se
roage, n timp ce Dusko Balasevici nu mai aprea i exfiltrarea lui
Stefanovici nu fusese organizat. Gsise n camer, strecurat pe
sub u, o invitaie la un cocteil organizat de Radio B.92. Pe verso
era un singur cuvnt scris cu pixul: Nada. Era pentru poimine. O
modalitate de a da un nou curs afacerii. Se ruga ca Stefanovici s
nu fie gsit mai nti de comandantul Dragan. Ct despre el, se
simea la fel de ameninat. Ucigaii lui Dragan, n-aveau s se
mulumeasc doar cu prima tentativ Cu toate acestea, nu
putea sta linitit n camer.
Cnd se ntlni cu Priscilla, aceasta l salut din vrful buzelor,
ca pe un strin, stnd cu picioarele ncruciate ntr-un mod
simbolic. Au fost necesare trei Original Margarita cu mult mai
mult Cointreau i tequila dect lmie verde, pentru ca negresa s
se dezghee. Acum se deschidea ca un fruct copt. Propunerea lui
Malko de a cina pe un lep-restaurant, Dialog, reuise s o fac s
redevin ea nsi. Era o trf extraordinar.
Cnd se apropiar de scrile care duceau la holul inferior,
Malko se crisp n sinea lui, cu ochii pe ua turnant. Tocmai
intrase o femeie care i croia drum spre el, ocolind-o pe matroana
cu detectorul de metale. mbrcat cu un tricou, pantaloni de
pnz i baschei, nu semna deloc cu femeia elegant cu care
cinase, abstracie fcnd doar machiajul bttor la ochi.
Se ndrepta spre el, cu trsturile crispate i privirea rea, innd
mna dreapt n sacoa de pnz agat de umr.
Malko se opri, simind cum i se accelereaz pulsul. Slavica
Jelovaci nu prea mnat de cele mai bune intenii. Ce se
108

ntmplase? Presimea un mare necaz


Priscilla Clearwater vzuse i ea manevrele nou-venitei i se opri
brusc.
Son of a bitch!34 spuse ea furioas i n acelai timp nesigur.
Dai ntlnire la dou femei deodat!
Se ndrepta deja spre ieire, cnd Malko o prinse zdravn de
mn.
Hold it!35 Nu e chiar aa
Slavica Jelovaci se postase n faa lui. Fr s scoat mna din
saco, ea spuse pe un ton sczut i reinut:
Venii cu mine.
Unde?
Afar.
Ce s-a ntmplat?
Vzu o lucire de ur n ochii ei negri de croat. Cu vocea
vibrnd de furie, ea l apostrof:
Mai avei tupeul s m ntrebai! Urmai-m sau v ucid aici.
Acum! Am mpucat deja doi poliiti, nu mai am nimic de pierdut.
Malko ddu drumul minii Priscillei, care pricepuse tot.
ntoarcei-v n salonul de ceai, spuse el. O s vin i eu.
M-ar mira! spuse ncet Slavica Jelovaci.
Cu o micare rapid strecur mna sub sacoul lui Malko, gsi
pistolul Zastava pus la bru i l smulse aruncndu-l n saco.
Cu un gest scurt din cap, i indic ieirea.
Hajde!
Malko nu opuse rezisten. n starea n care era, Slavica era
capabil s l mpute pe loc. Trebuia s ctige timp. Prsir
holul unul n spatele celuilalt. Malko ncetini pentru a se apropia
de croat. Imediat simi eava pistolului nfigndu-i-se n ale i
auzi clic-ul piedicii trase.
M-ai mpiedicat s-l ucid pe Dragan i vei plti
dumneavoastr n locul lui! zise Slavica cu o voce nfundat.
Se aflau pe planul nclinat care ducea la hotel, acolo unde se
parcau mainile. n jur, nici ipenie de om. Malko se ntoarse
brusc. Se ucide mult mai greu din fa, exceptnd asasinii versai,
ceea ce nu era cazul lui Slavica Jelovaci. Aceasta fcu un salt
napoi i ntinse braul!
Na, ticlosule!
34
35

Ticlosule! (n.t.).
Stai puin (n.t.).
109

Ct ridic braul, Malko avu o fraciune de secund ca s se


deplaseze civa centimetri. Simi o arsur deasupra urechii
drepte, ntinse braul nainte, apuc eava nc fierbinte cu ambele
mini i mpinse. Un truc vechi nvat cndva la antrenamentele
de la Fort Mead. Chiulasa se deschise, ejectnd un cartu. Nu mai
era nici unul pe eav.
Malko rsuci arma. Slavica Jelovaci scoase un strigt de durere
i i ddu drumul. Pstrnd pistolul n mn, fcu doi pai, i
cuprinse talia i o lipi de balustrada exterioar.
Cei doi funcionari de la Hyatt care se repeziser afar, alertai
de mpuctur, nu vzur dect o pereche de ndrgostii. Fr s
insiste, se ntoarser n hol. Din fericire, deoarece Slavica Jelovaci
se zbtea cu furie, lovindu-l pe Malko cu pumnul i cu piciorul. i
puse mna la gur.
Gata
cu
nebunia.
N-am
fcut
nimic
mpotriva
dumneavoastr. Venii.
O tr literalmente spre Polo, o sili s urce, dup ce i smulse
sacoa i se aez alturi. Ea tremura nc de furie i pe fa avea
o dr lung de rimei.
Am s v prind! mormi ea.
Calmai-v! zise Malko. Ce s-a ntmplat?
Crezu c avea s explodeze.
Nu dumneavoastr mi-ai trimis cei doi copoi la hotel, azi
diminea?
La ce hotel? Nu mai tiu nimic de dumneavoastr de trei zile,
de cnd ai fugit de aici.
Dabogda crko!36 (Se blbia). Dumneavoastr ai fost! Dar s-a
aranjat, i-am mpucat. Ar fi trebuit s v trag un glon n spate,
adineauri. Un ticlos ca dumneavoastr, un animal scrbos care
trebuie strivit. Trebuie
Nu-i mai gsea cuvintele, sufocndu-se de furie. Malko
nghe. O singur persoan ar fi putut trimite poliitii la Slavica
Jelovaci: Dusko Balasevici. Acesta minise, pretinznd c nu
dduse de ea
Poliitii care se prezentaser la hotelul croatei nu ar fi acionat
fr ordin Ramificaiile acestei trdri i ddeau ameeli lui
Malko. n cazul n care Balasevici era de cealalt parte, planul de
exfiltrare se ducea de rp.
Dup atta zbierat, Slavica Jelovaci amuise. Malko o prinse n
36

Dar-ar Dumnezeu s crapi! (n.a.).


110

momentul n care ncerca s ias din main i o for s se aeze.


Adevrat, recunoscu el, probabil din cauza mea ai fost gsit
de poliiti.
Aha, deci recunoatei! spuse ea triumftor.
Nu recunosc nimic, rspunse Malko. Am fost manipulat.
Voiam s v regsesc, nu s pun s fii arestat.
i explic fr s omit nimic, dar ea nu se calm.
Prezentai-mi-l pe acest Balasevici! zise ea. S-mi confirme el,
altfel nu v cred!
Malko o privi plin de compasiune.
Ai nnebunit! Dac bnuielile mele sunt fondate, lucreaz
pentru Dragan i pentru DB.
Bine. Atunci dai-mi pistolul i lsai-m s-l ucid pe Dragan.
Nu, zise Malko, am motive imperioase s-l pstrez n via,
cel puin pentru moment. Motive pe care nu vi le pot mprti
Ce nseamn pentru moment?
O sptmn sau dou.
Dup aceea, dac manipularea reuea, Dragan nu mai era util
viu. Din potriv
nc nencreztoare, Slavica Jelovaci l privi lung i ntinse
mna.
Dobro. Dai-mi pistolul.
Malko surse.
Nu, spuse el, amabil, nu ne putem juca cu focul i, n plus,
nu este problema prioritar. Ce intenionai s facei dup ce m-ai
fi ucis?
Nu tiu, mrturisi ea.
Vocea nu-i mai era att de hotrt i prea prbuit psihic.
Trebuia pus cu orice pre la adpost de poliie, chiar dac soarta
ei nu-l privea n mod direct. i veni deodat o idee. Nu prea uor de
pus n aplicare, dar era o soluie, cel puin provizorie.
Dac rmnei la Belgrad, zise el, poliia v va gsi foarte
repede. Are spioni peste tot. Trebuie s v ascundei cteva zile.
La Hyatt?
Sigur c nu, dar am o idee. Ateptai n main i nu facei
prostia s fugii, doar dac nu vrei s petrecei cteva zeci de ani
ntr-o nchisoare srb. Asta n cel mai bun caz.
Cobor, dup ce pusese cele dou Zastava la centur, unul n
fa, altul n spate. Se ntoarse de dou ori: ghemuit pe banchet,
Slavica Jelovaci nu mica. n schimb, Priscilla Clearwater clocotea
de furie, n faa unui pahar de Defender Very Classic Pale cu
111

ghea puin. i spuse pe un ton sczut:


You son of a bitch! Fucking bastard! You give one fucking date
at two differents girls! Youre a fucking chauvinist pig. I should have
known!37
Pentru o secretar de diplomat, vorbea mai urt ca un golan din
Harlem Era dezlnuit.
Stop that crap!38 replic Malko pe un ton sczut, adoptndu-i
limbajul. N-avei dreptate. A vrea s v pun o ntrebare. Locuii
singur?
Da.
Am putea merge la dumneavoastr toi trei?
Crezu c negresa avea s-i scoat ochii. i arunc o privire
ngrozit.
Pervert! You want to fuck Both of us! Monster!39
Malko o for s se aeze din nou, ncepnd s-i opteasc la
ureche explicaii linititoare. Osptarul aduse un al doilea
Defender, pe care ea l bu dintr-o nghiitur, ca ntr-un saloon,
punnd cu zgomot paharul pe mas. i ieise din fire. i trebuir
lui Malko aproape douzeci de minute de explicaii pentru a o
liniti.
O facei pentru Companie, conchise el. Aceast femeie este
urmrit de Serviciile srbe i nu trebuie cu orice pre s cad n
minile lor.
OK, zise ea, dac domnul Oldcastle mi d ordin, am s m
supun.
Nici o problem. Mergem la rezidena sa de la Dedinje.
Semn nota i o conduse pe american afar. nainte de a
ajunge la main, ea se opri brusc.
Nu putem merge la domnul Oldcastle.
De ce?
Nu vreau s spun c aveam ntlnire. N-am ce face, trebuie
s am ncredere n dumneavoastr
Putei avea, o asigur Malko, o s v confirme mine la birou.
Slavica Jelovaci nu se micase. nainte de a explica planul,
Malko fcu prezentrile. Cele dou evitau s se priveasc,
nepenite ntr-o nencredere reciproc. Malko se grbea s ajung
Nemernicule! Dai o afurisit de ntlnire la dou fete o dat! Suntei
un porc rasist i nenorocii Ar fi trebuit s-mi nchipui! (n.a.).
38 ncetai cu prostiile! (n.a.).
39 Perversule! Vrei s te culci cu amndou! Monstrule! (n.a.).
37

112

la apartamentul Priscillei Clearwater. Era un risc enorm s circule


cu Slavica Jelovaci n maina lui. Cel mai nensemnat baraj al
Miliiei i totul se putea termina cu o catastrof.
Din fericire, traseul nu pusese probleme. Priscilla Clearwater
locuia pe strada Marta Bojica, o strdu linitit lng pota
central. Nu se destinse dect dup ce intr n cldire.
Apartamentul era format dintr-o camer i un living, lipsite de
orice farmec. Pe perei erau postere cu Magic Johnson i Jack
Nicholson i o superb fotografie nud a Priscillei, ntr-o atitudine
languroas Slavica Jelovaci i arunc o privire plin de dezgust i
se trnti ntr-un fotoliu.
Mi-e sete!
Negresa i aduse o sticl cu ap mineral, pe care o bu aproape
n ntregime. Malko inspecta apartamentul. Nu era dect un pat i
nimic altceva care s semene cu o canapea.
Priscilla, spuse el, ar fi mai bine s v ntoarcei cu mine la
Hyatt, cel puin ast sear
Americana tresri.
Nu vreau Vreau s dorm acas la mine.
Slavica Jelovaci lu i ea foc.
Iar eu nu vreau s dorm n acelai pat cu aceast
Se opri brusc. Malko simea c vor fi probleme i se hazard s
aplaneze conflictul schimbnd subiectul:
Avei ceva de mncare aici? o ntreb pe Priscilla.
Nu.
Alt problem. Malko ncerc s rememoreze planul cartierului.
Era riscant s ias cu Slavica Jelovaci, dar nu putea transforma
apartamentul n pluta Meduzei40 Se gndi la Madera. Era cam la
o sut de metri i puteau merge pe jos.

*
*

Slavica Jelovaci devorase frigruia, o specialitate belgrdean,


n timp ce Priscilla Clearwater de abia se atinsese de ea. Terasa de
la Madera era destul de animat i nimeni nu le dduse atenie.
Serviciul de o ncetineal ngrozitoare i permise lui Malko s
Se refer la naufragiul vasului omonim, la 2 iulie 1816, la 40 de
leghe (aprox. 222,2 km) de coasta vestic a Africii. Dup dousprezece
zile de agonie, pluta pe care se refugiaser cei 149 de naufragiai a fost
gsit de bricul Argus, cu doar 15 muribunzi la bord, ceilali fiind fie
necai, fie mncai de supravieuitori (n.t.).
40

113

reflecteze, fr s gseasc o soluie cu adevrat satisfctoare.


Cele dou femei se priveau mai puin ostil, datorit vinului rou de
Muntenegru, cu o trie de 14 grade. ncercnd s destind
atmosfera, Malko i ceru chelnerului s aduc i coniac. Acesta
reveni cu o sticl de Gaston de Lagrange XO, vndut la preul
aurului. Coniacul franuzesc era la mod n rile estice. Malko
atept ca cele dou s-i termine paharele i spuse pe un ton
inocent:
Ar trebui s mergem la culcare.
Rspunsul fu o tcere de moarte, apoi Slavica Jelovaci, mai
destins din cauza alcoolului, propuse:
Pentru o noapte, a putea dormi i n fotoliu.
Problema era c nu era vorba doar de o noapte
ncruntat, Priscilla Clearwater nu prea convins de soluia cu
fotoliul. Malko trecu din nou la atac:
Priscilla, mi-ai spus c nu putei dormi pentru c nu avei
climatizare n apartament. Ai dormi mult mai bine la Hyatt.
Nu cu dumneavoastr! spuse ea, sec. Primesc multe telefoane
noaptea, cu decalajul orar i trebuie s fiu acas.
Pot merge eu la Hyatt, propuse Slavica Jelovaci.
De data aceasta Malko se nfurie:
Terminai cu prostiile! spuse el pe un ton sczut. Avei chef
s v trezeasc poliia? Nu putei merge dect ntr-un singur loc: la
Priscilla.
Se ls din nou tcerea. El profit i plti nota. Cele dou femei
se uitau cu dumnie una la alta. Slavica Jelovaci bolborosi:
Nu mai pot, trebuie s dorm:
S mergem la Priscilla.
Drumul nu fu ndeajuns de lung pentru a gsi o soluie.
Inuman, cldura persista Ajunser n micul apartament, unde
nici mcar ferestrele deschise, nu reueau s fac temperatura mai
suportabil. Suspinnd, Slavica Jelovaci se ndrept spre camer
i se ntinse pe pat.
Peste treizeci de secunde, dormea Se vedea dup lipsa de
rezisten i dup respiraie. Lungit pe burt, nu auzi nici mcar
clopotele bisericii btnd miezul nopii. Malko se sufoca de cldur
i de furie. O apostrof pe Priscilla pe un ton sczut:
La Hyatt ai fost de acord s o gzduii. E o problem de via
i de moarte, nu un joc.
Bosumflat, ea plec privirea.
Adevrat, dar nu m gndisem. Nu pot dormi la Hyatt.
114

Logodnicul meu m va suna n aceast noapte, ca s-mi comunice


dac ia cursa Air France New York-Paris de poimine, cu
corespondena pentru Belgrad la sosire. St doar dou ore la
Roissy i trebuie s fiu acolo. n plus, mi-e sil s dorm cu ea.
Atunci rmn i eu, suger Malko. Am s m culc ntre voi,
ca s nu riscai s v atingei
Eu N-am mai fcut niciodat asta Este imoral.
Ba nu, spuse Malko. Este un concurs de mprejurri. Cine ne
mpiedic pe noi s
Vorbind n continuare, ncepuse s-i mngie pntecul,
cobornd rapid spre alte zone. n momentul n care mna i se
strecura ntre coapsele Prisciliei, aceasta tresri violent.
Nu! O s ne vad!
Slavica Jelovaci dormea cu pumnii la gur, ntins pe burt.
Doarme, spuse Malko pe un ton sczut.
Profit pentru a ctiga avantaj. De aceast dat ea nu se mai
apr, n timp ce el, atingndu-i sexul, i descoperi ipocrizia Era
inundat. Ideea de a face dragoste n prezena unei alte femei o
transformase n fntn! Numai c n-ar fi mrturisit-o pentru
nimic n lume.
Sincer vorbind, acest lucru nu-i displcea nici lui Malko,
rezolvndu-i astfel problema. mbina plcutul cu utilul. Continu
s scormoneasc ntre coapsele ei, n timp ce i ridica fusta i i
scotea slipul de dantel. Priscilla Clearwater se agita, dar nu cuta
cu adevrat s scape, ntorcnd din cnd n cnd capul spre
camera unde Slavica Jelovaci dormea n continuare
Malko uitase de aerul lipicios datorat cldurii. Puse pistolul pe
un gheridon i se dezbrc ct ai clipi. Imobil, Priscilla prea ntro stare cataleptic. i reveni atunci cnd Malko strecur un
genunchi impetuos ntre coapsele care nu opuser nici o
rezisten.
Poziia era incomod, dar tnra era att de excitat, nct
brbatul reui s ptrund dintr-o singur micare. Pentru c
alunecau amndoi pe parchetul ceruit, el se retrase, o lu de mn
i o trase spre pat. O for s ngenuncheze pe covorul din partea
opus celei pe care dormea Slavica Jelovaci. n aceast poziie
infinit mai practic, el ptrunse pn la capt, cufundndu-se cu
voluptate ntre fesele bombate.
Priscilla se li pe covor ca o broasc, cu ambele mini agate
de estur, n timp ce Malko o frmnta ncetior. Se aplec i i
opti la ureche:
115

ncearc s nu faci zgomot, altfel o s se trezeasc.


La un metru i jumtate de ei, tnra croat dormea linitit
Priscilla scoase o serie de suspine i alele i se contractar cu
putere, n timp ce muca cearceaful. Juisase doar la auzul vorbelor
lui Malko. Acesta tia c de acum putea s-i fac orice Nu se
abinu. Cnd negresa l simi c se retrage, ca s ajung mai sus,
ncerc disperat, dar n tcere, s scape. n zadar
Malko for deschiztura cu o ncetineal voluptuoas, profitnd
de fiecare milimetru. Apoi o sodomiz pn cnd clopotele bisericii
Vecernija Cena sunar sfertul de or. Nu se opri dect atunci cnd
Slavica Jelovaci se ntoarse n somn. Amndoi erau lac de sudoare.
Cnd explod ntre alele Priscillei, simi ca o descrcare de
energie. Se smulse n sfrit din ea i se duse la baie ca un
marinar beat. Doar sub du i mai reveni puin. Ce sear
O afurisit de idee nu-i ddea pace, mpiedicndu-l s se
destind puin: Dusko Balasevici era probabil un trdtor i asta
era o veste foarte proast. i vrse mna n cloaca iugoslav i
fusese mucat Iei de la du, nfurndu-se ntr-un prosop.
Priscilla nu se micase, ghemuit la piciorul patului. Vzndu-l, i
arunc o privire ncrcat de repro.
i dai seama ce m-ai pus s fac? spuse ea pe un ton sczut.
Eti un pervers
Nelund n seam cele spuse, el se ntinse pe mijlocul patului,
fr s-i scoat prosopul. ncruntat, Priscilla Clearwater dispru
n baie. Cnd reveni, formele ei somptuoase erau nfurate ntr-o
cma lung de noapte, de un alb feciorelnic.
Se ntinse pe pat i stinse lumina n tcere. Pentru aceast
sear, problemele fuseser rezolvate. Mine avea s fie o zi grea,
pentru c trebuia lmurit cazul Balasevici.

*
*

La fiecare sfert de or, clopotul bisericii Vecernija Cena l fcea


pe Malko s tresar. Avusese ntotdeauna oroare de astfel de
sunete. Cldura era la fel de insuportabil i era lac de sudoare.
Avea dou alternative: fie s nchid fereastra i atunci era mai
cald cu zece grade, fie s o lase deschis i s asculte clopotele i
scritul tramvaielor la fiecare cinci minute
ntins pe burt, Priscilla i mistuia ruinea i orgasmele.
Malko se ntoarse i i se pru c viseaz. Slavica Jelovaci l privea
surznd, culcat pe o parte. n timp ce el dormea, i scoase
tricoul, pstrnd doar sutienul din care ieea pieptul generos i un
116

slip minuscul. Se privir fix cteva clipe, perfect nemicai, apoi


croata ntinse ncetior braul, strecurnd o mn pe sub prosopul
care l acoperea pe Malko de la talie pn la genunchi El simi
degetele strngndu-i virilitatea i ncepnd un du-te vino plin de
voluptate.
Avu un oc. Dup scena petrecut seara, imaginea inea de
suprarealism. ntoarse capul. Priscilla dormea n continuare.
Situaia era att de excitant, nct intr n erecie imediat.
Slavica fcu s alunece prosopul, dnd la iveal membrul rigid
ca o bar de fier. Degetele lungi continuau s se mite, ntr-o
tcere absolut, ntrerupt doar de zgomotul tramvaielor i al
mainilor. Malko i inea rsuflarea. Erotismul era un lucru bun,
dar avea nevoie de colaborarea Priscillei Clearwater. i dac
deschidea ochii
Crezu c Slavica se va mulumi cu aceast manipulare discret
i amabil, pentru a nu risca s o trezeasc pe Priscilla, dar
sperana i se nrui repede. Fr s-i dea drumul din mn, ea se
ghemui sub cearceaf, scondu-i slipul cu mna cealalt. Apoi l
strnse mai tare pe Malko, trgndu-l spre ea. Dac ar fi opus
rezisten, ar fi micat patul Se deplas lateral, ca un crab,
ndeprtndu-se de Priscilla. De ndat ce o atinse pe Slavica,
aceasta se rsuci pe spate, desfcnd picioarele, ntr-un gest fr
echivoc i trgndu-l spre ea. Era o nebunie.
Att de mare, nct uit de orice pruden. Cnd cele dou
corpuri se atinser, ea se cambr, fcnd s neasc snii din
sutien. i strivi buzele de gura lui Malko, ntr-un srut prelung,
violent i slbatic. Din micarea bazinului, el simi cum ptrunde
complet n intimitatea pntecului.
Rmase nemicat, supraveghind-o pe Priscilla cu coada
ochiului. Slavica l strngea din toate puterile, mbrindu-l n
continuare. ncepu s se mite uor, pentru a nu zgudui patul,
abinndu-se din toate puterile s o despice pe acea femeie care
intenionase s-l. Ucid cteva ore mai devreme. Slavica i
desprinse gura de gura lui i uoti:
Reguleaz-m cu adevrat! Tare.
Imposibil. Continu ncetior, ieind aproape, ptrunznd apoi
pn la capt. Ea gfia i sfrcurile i se ntriser ca nite sexuri
minuscule. Deodat, o simi scuturat de o hul puternic.
ncordat, l ridic aproape pe Malko i juis, bolborosind slbatic,
declanndu-i i lui plcerea n acelai timp.
n ciuda precauiilor, fcur puin zgomot Simi, fr s vad,
117

micarea Priscillei i se smulse din Slavica cznd pe spate n


mijlocul patului. Aproape c se lovi de negres, care, simindu-i
cldura corpului, ntinse o mn, atingnd sexul nc erect. Malko
i inu rsuflarea. Avea s-i dea seama c fcuse dragoste
Mna ns i alunec pe pntec, Priscilla ntorcndu-se i
mpingnd fesele cambrate spre membrul eapn.
Rmase ncremenit, atent, apoi negresa czu ntr-un somn
profund.
Ceasul lui arta ora cinci i afar se mai rcorise. Nu ndrznea
s se ntoarc spre Slavica. Aceasta l mngie pe spate i adormi.

*
*

Lumina strlucitoare a zilei l trezise devreme pe Malko.


Telefonul nu sunase. Cele dou femei dormeau ghemuite, fiecare
ntr-un col. Se ridic i se strecur n baie. Cnd se ntoarse,
amndou se treziser. Priscilla se ridic dintr-un salt i se uit
urt la Slavica, mbrcat doar cu sutienul. Malko o urm n baie
i ea i arunc o privire care nu prevestea nimic bun.
Ai regulat-o i pe ea?
Eti nebun! protest el.
E n pielea goal.
Poate i-a fost cald. Ascult, trebuie s rmn aici, nu te
bosumfla. M duc la Larry Oldcastle n dimineaa asta. Avem de
luat nite decizii.
Privirea Priscillei ovi.
Nu-i vei povesti?
Nu. Am s-i explic c te-am chemat de urgen i c m-am
ntors s dorm la Hyatt.
Peste cinci minute, urca la volanul mainii Polo roii, lund cu
el cele dou pistoale. Avea timp pn seara s gseasc o soluie la
problema Balasevici.

*
*

Larry Oldcastle se trgea de musta, ca i cnd ar fi vrut s o


smulg de tot, lsnd igara Gauloise blonde s ard ntre degete.
i nc nu tia tot! Desfcu un Nasa Borba. Capul ziarului era
ocupat n ntregime de afacerea Carla Bettega. Erau etalate
fotografia sa, luat de pe paaport i cele ale poliitilor. Unul era
mort, cellalt grav rnit. Miliia declara c serviciile de
contraspionaj descoperiser c paaportul tinerei era fals i c
ncercau s-i afle adevrata identitate. Larry Oldcastle ls ziarul.
118

V dai seama n ce rahat suntem? Aceast femeie se afl la


domiciliul secretarei mele. O cetean american, bucurndu-se
de imunitate diplomatic.
Malko nu se ls intimidat.
Am fcut ce am considerat mai bine, mini el. Nu trebuia s
cad n minile celor de la DB.
De ce?
Este la curent cu manipularea noastr.
Americanul ddu din cap.
V nelai. Nu ne poate face ru. Singurul n stare este
Balasevici. Trebuie s se descurce singur. n orice caz, nu mai are
arm i nu mai este periculoas. Trebuie s prseasc
apartamentul Priscillei Clearwater.
Malko l fix, plin de furie.
Nu se pune problema, pentru moment rmne acolo unde
este. Dac nu, abandonez afacerea
Suntei nebun! bolborosi Larry Oldcastle, prins pe picior
greit.
Nu, zise Malko dezgustat. Aceast femeie vrea s ucid un
om care merit omort de douzeci de ori. Nu o vom preda poliiei
srbe.
Ce avei de gnd?
Dac putem exfiltra un criminal de rzboi ca Milomir
Stefanovici, putem face acelai lucru cu Slavica Jelovaci Cnd
Stefanovici va fi n siguran, m voi ocupa personal.
Copleit, Larry Oldcastle protest:
V-ai pierdut minile! Dac v lsai prins, nu mai pot face
nimic pentru dumneavoastr.
Nu v cer nimic, spuse sec Malko. S o lsm pe Slavica
Jelovaci acolo unde este. Avem o alt problem. Va trebui s
asigurm personal exfiltrarea lui Stefanovici, lsndu-l pe
Balasevici sa cread c nu s-a ntmplat nimic.
Suntei sigur c a trdat?
Malko ridic din umeri.
Nu, dar am bnuieli serioase. n orice caz, va fi obligat s se
explice. Povestea e n toate ziarele.
Cnd v vedei?
Atept s m sune dar i Stefanovici ateapt. Poate fi
descoperit n orice clip.
Voi suna la Haga, promise americanul, s-i scutur puin pe
olandezi.
119

*
*

Epuizat dup noaptea alb, Malko picotise aproape trei ore n


rcoarea de la Hyatt. Nu voia s se duc la Priscilla, temndu-se
s nu fie urmrit. Convins c Slavica, acum calmat, n-avea s se
aventureze afar, rsucea pe toate prile cazul Balasevici. Dac
detectivul era agent dublu al DB-ului, era de ru. Telefonul l fcu
s tresar.
Dobrovece, spuse vocea calm a lui Dusko Balasevici. Sunt
fericit c v gsesc aici. Ne putem vedea?
Desigur, spuse Malko. Unde?
n piaa Nikole Pasica e o teras umbroas. Peste jumtate de
or. Am lucruri importante s v spun, nu numai n legtur cu
cltoria mea.
nchise deja.
Cu toate c mersese ncet, Malko ajunse primul la ntlnire i
trebui s atepte rbdtor. Balasevici veni pe jos, cu sacoa pe
umr i i spuse lui Malko, imediat ce se aez:
Ai vzut ziarele?
Da, zise Malko. Mi-ai spus c amicul dumneavoastr o va
cuta pe Carla Bettega numai pentru dumneavoastr.
Dusko Balasevici i aprinse o igar. Prea extrem de
contrariat.
Aa credeam i eu, zise el. Ticlosul m-a trdat. N-am putut
s dau de el, nu are telefon acas. El este singurul care ar fi putut
furniza adresa acestei Carla Bettega Miliiei.
De ce?
Detectivul surse contrariat.
Dac a ti Probabil a fost imprudent. Pentru c eram n
Voivodina, nu a reuit s m gseasc. Nu se tie unde este Carla
Bettega, dar DB-ul o va gsi n curnd. De altfel, dac suntei de
acord, l voi avertiza pe Dragan s se fereasc, dndu-i
semnalmentele ei.
Malko nu rspunse. Detectivul prea plin de bunvoin,
ncepea s fie tulburat Dac era o manevr fals? Balasevici
prea absolut sincer Malko l auzi ntrebnd:
Nu v-a contactat, nu-i aa?
Nu, l asigur Malko. De ce ar fi fcut-o?
Poliistul cltin din cap.
Adevrat. Voi transmite la DB mesajul pentru Dragan.
Problema e suprtoare, dar sper s nu aib consecine.
120

Sursul i reapru i spuse:


Din fericire, am veti bune. Am aranjat tot. l putem trece pe
Milomir Stefanovici n Ungaria.
Malko i zmbi mecanic.
Era soluia problemei sau o capcan diabolic?

121

Capitolul XIII
Dai-mi amnunte, ceru Malko.
Am ntlnit cluza pe care o cunoteam, explic detectivul.
A acceptat pentru dou mii de mrci pltite n avans. Nici mcar
nu trebuie s mergem pn la Subotica. Vine s ne ia de la
castelul Jezero nainte de asfinit. l va lua pe Milomir Stefanovici
la el n main.
Pe unde va trece?
Exist o crare n pdure, unde nu sunt grniceri. Apoi va
ajunge la Szeged. Trebuie doar s stabilii ntlnirea de partea
cealalt cu prietenii dumneavoastr.
Malko protest.
nseamn c l vom lsa la mai bine de o sut de kilometri de
frontier. i dac va fi interceptat? Miliia a ridicat baraje peste tot.
Balasevici surse plin de el.
Prietenul meu cunoate pe toat lumea. n plus, nu
controleaz persoanele ci numai ncrcturile sau vehiculele. Dar,
dac dorii, l putem urmri. M rog, pn la un punct.
Vreau s trec frontiera cu el, preciz Malko. Nu se pune
problema s fie lsat singur. N-am chef s-mi scape printre degete.
Aparent, aceast pretenie nu fu pe placul lui Dusko Balasevici,
dar nu ndrzni s se opun pe fa. ncet, ncet, nelinitea lui
Malko se risipea. Detectivul prea doritor s ctige cele o sut de
mii de mrci n definitiv, episodul Slavica Jelovaci putea fi o
bravad, provocat de funcionarul cruia i se adresase Balasevici,
doritor i el, poate, s ctige ceva bani. Ca s-i ncuie definitiv
pe detectiv, Malko adug:
Vei primi banii doar dup ce Stefanovici trece de partea
cealalt a graniei
Desigur, fu de acord Balasevici, fr urma de ezitare.
Malko l privi drept n ochi.
Dac apare cea mai mic problem, nu bani o s primii, ci
dou gloane n cap.
Dusko Balasevici nu schi nici un gest.
Nu va fi nici o problem, afirm el. Ratko e un tip sigur. Cnd
putem pleca? Cu ct mai repede, cu att mai bine. Trebuie s
prsim Belgradul cam pe la ase, pe autostrada spre Zagreb,
122

atunci cnd e circulaia cea mai mare i Miliia nu face controale.


Vom nnopta la castelul Jezero i Ratko ne va cuta n timpul
nopii. Putem pleca a doua zi. E de ajuns s-i las lui Ratko un
mesaj ntr-o cafenea din Subotica.
Malko fcu repede un calcul. A doua zi trebuia s se vad cu
Nada Badanjak la o recepie la Radio B.92, ncepnd cu ora
nousprezece. nsemna c plecarea putea avea loc poimine, n caz
c lucrurile mergeau bine.
Poimine, anun el. Suntei sigur c nu e nici un risc?
Nici unul.
Dusko Balasevici strnut i se scuz zmbind.
Sunt puin obosit. Maina mea nu merge prea repede. Dac
suntei de acord, ne ntlnim poimine la ora cinci seara, n faa
biroului meu i plecm imediat.
Se ridic i se ndeprt n direcia Terazije. Malko i spuse c
n ciuda riscurilor, nu-i putea permite s refuze propunerea
detectivului. Tergiversrile celor de la TPI puteau dura mult timp i
Dragan avea s pun pn la urm mna pe Milomir Stefanovici.

*
*

Cnd Nada Badanjak i vzu intrnd n magazin pe cei doi


brbai, i ddu seama imediat c nu voiau s cumpere o main.
Aveau telefoanele portabile la centur i un aer care provoca
nelinite, aidoma figurilor lor coluroase i ngheate i a privirii
care nu exprima nimic. Unul avea easta ras i ochii foarte
albatri, cellalt o mutr de uciga cu arcadele pline de cicatrice i
cu o brbie caraghioas. Acesta se apropie i url:
Nada Badanjak?
Tnra nu se ls intimidat.
Da, zasto41.
eful nostru, comandantul Dragan, ar vrea s v vorbeasc.
Ea bnuise ceva de genul sta, din momentul n care i vzuse
intrnd, dar furia fu mai puternic dect frica.
N-are dect s vin! spuse ea.
Cei doi se privir. Aparent, nu se ateptaser la o asemenea
reacie. Pe un ton aproape umil, Drazen Ivanovici insist:
Trebuie s ne supunem ordinelor, nu putem face altfel.
Jebo tebe!42 spuse Nada Badanjak. Dac v atingei de vreun
41
42

Da, de ce? (n.a.).


Du-te ta naiba! (n.a.).
123

fir de pr de-al meu, tata v va ucide pe toi.


Insulta l fcu pe Momcilo Kovaci s tresar. Fr s stea pe
gnduri, o apuc pe Nada Badanjak cu braul stng i cu dreptul o
prinse de talie, ridicnd-o de jos.
Majky ti!43 spuse el i iei din magazin innd-o la douzeci
de centimetri de sol.
Un Pajero negru era parcat n fa, lng bordur. Nada url,
dar era prea trziu, deja se afla pe bancheta din spate a mainii
care demar imediat, condus de un al treilea brbat. Momcilo
Kovaci o strnse cu mna mare de gt, mormind:
Dac n-am fi avut ordine, ai fi crpat de mult, trfuli ce
eti.
Nada l privi dumnos. Ochii i erau plini de lacrimi. De ndat
ce el slbi strnsoarea, spuse cu o voce plin de ur:
Jebo ti pas mater u dure!44 Tatl meu v va ucide pe toi!
Vorbea cu atta furie, c oferul se ntoarse. Drazen Ivanovici se
ntreb dac nu fcuser o prostie. Ameninrile tinerei nu erau
vorbe n vnt. Ghemuit pe banchet, aceasta nu mai scotea un
cuvnt. Urcau pe vechiul bulevard Srpskih Vladara.
Pentru a destinde atmosfera, Drazen Ivanovici spuse pe un ton
de scuz:
eful nu te va ine mult. Vei fi napoi peste o or.
Nada Badanjak nu se osteni s rspund. Ajunser n piaa
Dimitrija Tucovica i oferul fu nevoit s opreasc la intrarea n
sensul giratoriu, ca s dea prioritate mainilor.
ntr-o fraciune de secund, Nada Badanjak deschise portiera i
sri afar. Travers oseaua fr s vad camionul care ieea cu
vitez din sensul giratoriu, ndreptndu-se spre centru. oferul
acestuia nu avu timp nici mcar s frneze. Bara masiv o izbi pe
Nada n umr, proiectnd-o violent pe caldarm. Din Pajero,
Drazen Ivanovici auzi zgomotul craniului lovit de asfalt. Tnra
rmase ntins n mijlocul drumului, sngele formnd o balt mare
n jurul capului.
Fusese omort pe loc.
Camionul frn brusc i se opri treizeci de metri mai ncolo.
Oamenii lui Dragan se albir. Drazen i Momcilo schimbar o
privire scurt.
O lum cu noi! zise Drazen.
43
44

Mama m-tii! (n.a.).


Mama ta de nenorocit! (n.a.).
124

Srir din Pajero, alergnd pn la corpul ntins pe jos. Momcilo


Kovaci ridic fr efort cadavrul i l arunc n Pajero. Cnd oferul
sosi alergnd la locul accidentului, nu gsi dect balta de snge pe
asfaltul ncins.

*
*

Atunci cnd comandantul Dragan l vzu venind pe Momcilo


Kovaci, intui imediat c se ntmplase ceva.
Unde e fata? spuse el.
Se hotrse s apeleze la acest demers riscant, n urma
informaiilor precise primite de la vechii prieteni din SDB.
Milomir Stefanovici trebuia gsit cu orice pre. Ideea era s-i
propun logodnicei lui o ntrevedere de mpcare, la sfritul
creia ar fi folosit o manipulare pentru a se debarasa de el.
A avut un accident, se blbi Drazen Ivanovici. A murit.
Comandantul Dragan simi c nghea. Imbecilii tia l
strniser mpotriva lui pe cel mai influent om din Belgrad.
Ce accident? url el.
Drazen Ivanovici i explic de bine de ru. Turbat de furie,
Dragan se repezi la el, spunnd:
Goni se u picku materim!45
l plmui de-i iuir urechile, continund s dea cu toat
puterea, pn l izbi de peretele salonului de ceai. Imaginea
reflectat n oglind arta un chip crispat de furie, la fel de rou ca
frumoasa cma Versace care se mula pe torsul puternic.
Terorizat i alb ca varul, Drazen Ivanovici se lsa lovit, fr a
opune rezisten. Cnd i vzu eful punnd mna pe patul
pistolului Magnum 44, pe care l avea la bru, crezu c i-a sunat
ceasul, ns Dragan se calm dintr-o dat.
Ducei-v i ascundei corpul! spuse el. n aa fel nct s nu
fie gsit imediat.
Drazen nu mai atept alte vorbe i o terse. Dragan se aez
ntr-un col al salonului de ceai, puse mna pe imensa cruce
ortodox care i atrna la gt i o srut, pentru a-i mbuna
soarta. Greeala subordonailor si punea o problem
suplimentar, care trebuia rezolvat de urgen.

*
*

Larry Oldcastle nu era ntr-una din zilele lui bune. Trgea din
45

Du-te n m-tii! (n.a.).


125

igara Gauloise blonde, privind fotografia n care agita bta de


base-ball. Malko se afla la el n birou de trei sferturi de or i nu
reuiser s cad de acord. Americanul suger din nou:
Rugai-l pe Balasevici s aibe rbdare. Atept din minut n
minut rspunsul de la TPI, care va fi cu siguran pozitiv. n acel
moment, vom elabora o exfiltrare cu fore proprii, fr nici un risc.
Ne va lua cteva zile, dar Stefanovici e n siguran, nu?
Sper, oft Malko, dar dac l ducem cu vorba pe Balasevici,
i va da seama c nu mai avem ncredere n el. Nu avem o alt
soluie de rezerv.
Americanul i spuse punctul de vedere, oftnd adnc.
Cu att mai ru, o lsai balt. E un ordin. Voi trimite la
Langley o cerere de ajutor de urgen. Mai exist o soluie la
presiunile noastre, srbii au acceptat deja s permit plecarea
unui criminal de rzboi arestat de DB. Este o soluie cam ocolit.
Trebuie doar ca Milomir Stefanovici s se afle sub protecia noastr
i s fie eliberat un mandat pe numele lui. Se poate aranja
Malko ddu din cap, nencreztor.
Cel despre care vorbii era un croat, care nu implica n
aciunile lui Serbia, ci pe srbii bosniaci. Acest plan n-o s
funcioneze n cazul lui Stefanovici, dar probabil c avei dreptate.
O lsm balt.
Cnd trebuie s v ntlnii cu Nada Badanjak?
Ast sear. Mi-a trimis o invitaie la o serat organizat de
Radio B. 92. Probabil c e deja acolo i se ntreab de ce ntrzii.
Bine. Spunei-i c mai avem nevoie de un rgaz suplimentar.
i dac l-ai gzdui pe Stefanovici la ambasad?
Larry Oldcastle nu manifest nici o urm de entuziasm la auzul
acestei sugestii.
n principiu e posibil, spuse el, prudent, dar trebuie s-l
scoatem pn la urm de acolo.
Malko se ridic. Mai rmnea de rezolvat problema cu Slavica
Jelovaci, ascuns acas la Priscilla Clearwater. Planul lui era s o
ia i pe ea mpreun cu Stefanovici. Dintr-o dat, totul czuse
balt. Ocupat s telefoneze, Larry Oldcastle nu-l conduse. Pe hol,
se ntlni cu Priscilla.
Vreau s plece ast sear! uoti ea. A sunat logodnicul meu
i vine mine diminea cu zborul Air France de la Paris.
nc o problem! Totul mergea pe dos. Putea repurta cu
uurin un succes incontestabil, dar din cauza ncetinelii
birocratice, totul risca s eueze. Privi n jur, ntrebndu-se din ce
126

parte avea s vin urmtoarea lovitur. I se prea straniu i


nelinititor n acelai timp, c ucigaii lui Dragan nu recidivaser.
Malko trebuia deci s exploreze o alt cale. nainte de a merge la
recepia de la Radio B. 92 i de a-i spune Nadei Badanjak s mai
atepte puin, trebuia s-i fac o vizit lui Slavica Jelovaci pentru
a-i da acelai sfat. Din nou, se afla ntr-un punct mort. Urma ca a
doua zi s-i spun poveti lui Balasevici, cu scopul de a amna
plecarea n Ungaria. Era posibil ca detectivul s se prind, cci era
n joc prima lui.

*
*

Terasa de la Trozubac era arhiplin. Multe fete frumoase veneau


acolo s vad gorilele comandantului Dragan. Situat pe o strad
ngust care ncepea de la Terazije, era unul dintre locurile in46
din Belgrad. La tejgheaua barului pustiu, Zika Razvogor, cel care
se ocupa de local, plvrgea cu prietenii lui, Drazen Ivanovici,
Momcilo Kovaci i Stephan Markovici, oferul operaiunii a crei
victim fusese Nada Badanjak. eful le dduse ntlnire acolo
pentru o misiune secret. Dup eecul jalnic din ajun, ardeau de
nerbdare s se reabiliteze.
Nimeni nu remarc apariia celor cincisprezece oameni care
ncercuir barul, toi narmai cu Skorpio i cu pistoale.
Ptrunser n bar n cteva secunde. Unul dintre ei ndrept arma
spre Razvogor.
La pmnt, spuse el, n spatele barului!
Razvogor l recunoscu pe eful unei bande de contrabanditi
periculoi. Nu ezit nici o secund. Vreo ase brbai
nconjuraser cele trei gorile ale lui Dragan, punnd fiecruia
pistolul n ceaf.
Afar, spuse eful, repede!
Totul se terminase n mai puin de un minut. Nou veniii i
mpinser pe Drazen Ivanovici, Momcilo Kovaci i Stephan
Markovici ntr-o furgonet cu prelat, care atepta la captul
strzii n pant. Demar imediat, o lu pe strada Mose Pijade, apoi
coti la dreapta pe Francuska, cobornd spre cheiurile Dunrii.
nuntrul furgonetei, rpitorii se apucaser pe tcute, nc de la
plecare, s bueasc cele trei gorile, cu toat rutatea de care
erau capabili, cu patul armei, cu piciorul sau cu pumnul. Foarte
repede, cei trei se prbuir ineri pe podeaua camionetei.
46

La mod (n.t.).
127

Nimeni nu scoase nici un cuvnt.


Peste douzeci de minute, vehiculul intr n curtea unei uzine
metalurgice, apoi ntr-un coridor pustiu, plin de maini-unelte.
Furgonet se opri alturi de un Mercedes 600 negru. Sprijinit de
aripa din fa, un brbat scund, cu prul alb i nasul proeminent,
fuma un trabuc.
i privi oamenii trndu-i pe cei trei prizonieri alturi de o
pres hidraulic enorm, cu o putere de o sut de tone, folosit la
transformarea barelor de metal n tole subiri. i urm, fr s lase
trabucul i ordon cu un gest, s fie pus presa n micare. Peste
zece minute, toate indicatoarele artau c era pregtit.
Haidei, ordon Milos Badanjak, artnd spre Stephan
Markovici, la mai nti.
Oamenii lui l luar de mini i de picioare i l aruncar pe
platoul presei. n acel moment, Markovici i recpt cunotina.
nelese instantaneu i se ridic, ipnd ngrozit. Nu avu timp s
parcurg dect cincizeci de centimetri pe platoul cu latura de
patru metri, c se auzi un uierat hidraulic i platoul superior
cobor cu viteza de trei sute de metri pe secund, zdrobindu-se de
platoul inferior. Fascinai, martorii acestei orori nu-i puteau
imagina ce mai rmsese ntre cele dou blocuri de metal.
Un urlet strident i fcu s se ntoarc. Momcilo Kovaci se
zbtea din toate puterile.
E rndul lui, spuse simplu Milos Badanjak.
Cel nsrcinat cu manevrarea presei, trase de un levier i
platoul urc. Din Stephan Markovici nu mai rmsese dect un
terci nsngerat i greos. A fost nevoie de ase oameni ca s-l
arunce pe Momcilo Kovaci pe platoul inferior. i el ncerc s
scape, dar alunec pe masa sngernd. Trntit pe burt, nici
mcar nu vzu cobornd platoul care l fcu terci.
Din nou, se auzi doar zgomotul vaporilor.
Drazen Ivanovici nici mcar nu se mai zbtea. i clnneau
dinii i fixa ngrozit presa enorm. Cnd l mpinser, se ag ca
un nebun de cei care l ineau. Acetia l lovir cu patul armelor i
apoi l aruncar pe platoul unde zceau rmiele camarazilor si.
Url pn n ultima clip, cnd fu fcut zob de cele dou blocuri
de oel.
Presa urc pentru ultima oar i rmase n acea poziie. Din cei
trei nu mai rmsese dect un strat de rmie zdrobite i de
nerecunoscut i un miros ngrozitor. Impasibil, Milos Badanjak
spuse unuia dintre oamenii si:
128

Curai asta i punei resturile ntr-un sac de plastic. l vei


lsa la ua lui Sombor.
Nu-i spunea lui Zlatko Sombor dect pe adevratul lui nume. Se
ndrept spre Mercedes. Aceast tripl execuie plin de slbticie,
nu o aducea napoi pe fiica lui, dar, cel puin, cei care erau direct
responsabili de moartea ei pltiser. Tot Belgradul avea s afle
cum se fcea el respectat.
Ajuns la main, lu celularul i form numrul lui Zlatko
Sombor.
S-a rezolvat, spuse el cnd cellalt rspunse, dar asta nu te
scutete de datorie
Ascult distrat protestele amicale ale tlharului. Dragan fusese
acela care sunase din proprie iniiativ, pentru a explica greeala
de care erau vinovai doar subordonaii si. El i spusese lui Milos
Badanjak unde i cnd i putea gsi pe acetia din urm, fr
mcar s fie convins c era de ajuns pentru a ndeprta furia
btrnului. Nimic nu s-ar fi ntmplat dac fiica lui nu s-ar fi
ndrgostit de ticlosul de Milomir Stefanovici. i el trebuia s
plteasc. Apoi venea rndul lui Zlatko Sombor, alias
comandantul Dragan.
Milos Badanjak l ntrerupse pe Dragan:
Cel pe care l caui se afl ntr-un apartament care mi
aparine, pe strada Gospodar Jevremova, numrul 40, la etajul
doi. Se ascunde acolo de mult timp.
nchise, ntrerupnd scurt irul mulumirilor lui Zlatko Sombor.
Imbecilul, credea c voia s-i fac o plcere, n timp ce, de fapt
btrnul i satisfcea pur i simplu nevoia de rzbunare.

129

Capitolul XIV
Malko i croi drum prin mulimea care se nghesuia n
saloanele de la Radio B.92, pe strada Jevrejska numrul 16.
Refcu pentru a zecea oar traseul de la bufet la intrare. Erau cam
o sut de persoane, diplomai i ziariti, precum i nelipsiii spioni
ai SDB-ului. Se tia c radioul independent era finanat de
americani i n special de britanici, foarte activi n fosta Iugoslavie.
Era practic un loc de ntlnire. irul mainilor parcate se ntindea
pe un kilometru.
Nada Badanjak nu era acolo.
Cocteilul ncepuse la ora apte i urma s se prelungeasc pn
la nou. Era deja opt i jumtate i la bufet nu mai era nimic.
Cldura sufocant i talme-balmeul conversaiilor asurzitoare l
mpiedicau s reflecteze. Malko i privi ceasul pentru a douzecea
oar. Plecase de la Hyatt direct aici. Deci, n cazul unei schimbri
de program, Nada Badanjak ar fi putut s-l anune. Absena ei era
mai mult dect surprinztoare. l zri ntr-un col pe Larry
Oldcastle, care i scosese haina, stnd de vorb cu omologul lui
britanic. Desigur, l ignora ostentativ pe Malko.
Bruneta nalt care i artase picioarele acas la Nada
Badanjak ni din mulime i se apropie de el, mbrcat n
aceeai rochie auster, dar cu privirea strlucitoare. i aminti c
se numea Biljana.
N-ai vzut-o pe Nada? ntreb ea.
Nu, o atept.
Probabil c nu ntrzie mult, am ncercat astzi s dau de ea
la magazin, dar nu rspundea nimeni.
i arunc o ochead vdit provocatoare.
Dac nu vine, sunt aici. Soul meu e tot n Gabon
Peste trei sferturi de or, mulimea ncepu s se mprtie, dar
Nada Badanjak tot nu apruse
Biljana se ntoarse, mai sexi ca niciodat.
Mergem s bem ceva la Ipanema. Venii?
Mai atept puin, spuse el.
Venii! insist ea. Dac Nada ntrzie ne va gsi acolo. E
cartierul nostru general.
Mai rmase totui puin, plecnd cu ultimii invitai. Din ce n ce
130

mai ngrijorat, se duse pe strada Gospodar Jevremova i sun la


apartamentul n care se ntlnise cu Nada Badanjak. Nu rspunse
nimeni.
Era totui foarte straniu. Era contient de importana acestei
ntlniri. Oare i se ntmplase ceva lui Milomir Stefanovici? Malko
era furios c nu dduse nici de unul, nici de altul.
La captul puterilor, se hotr s mearg la Ipanema

*
*

nghesuial ca n metrou la ora ase seara! Ipanema nu era


dect un bar modest, putnd primi abia douzeci de persoane,
care se prelungea cu o tejghea pe trotuarul strzii Straminjica
Bana, o strad linitit i mrginit de copaci, din cartierul
rezidenial. Trotuarul i carosabilul erau invadate de o mulime n
continu agitaie, care bea n picioare, ca n barurile spaniole cu
aperitive. Malko fu nevoit s parcheze destul de departe i
ptrunse n mulime. i trebui cam un sfert de or s dea un ocol.
Fu agat de Biljana, ironic i bine dispus, care l trase spre bar,
unde i prepar un Caipirinha din Cointreau i lmie verde.
N-ai gsit-o nc pe Nada? ntreb ea.
Nu, mrturisi el i nu mai neleg nimic.
Ea fcu un gest fatalist.
Probabil c a avut ceva mai bun de fcut Rmnei cu noi.
Dup toate probabilitile, n-avea chef s ncheie seara singur.
Malko czu pe gnduri, extrem de nelinitit. Dac Nada nu era
acolo, nseamn c motivul era serios Se mai nvrti puin, apoi
se hotr s plece. Cnd ajunse la main, din penumbr apru o
siluet, care i bar drumul. i trebuir cteva secunde pentru a-l
recunoate pe Milomir Stefanovici, criminalul de rzboi i amantul
Nadei Badanjak. n ciuda siluetei masive, prea ngrozit. l
interpel pe Malko pe un ton sczut:
V caut de o or! Haidei s plecm de aici.
Maina Polo era aproape. Cnd se aezar pe banchete, capul
lui Milomir Stefanovici atingea plafonul. La lumina plafonierei,
Malko vzu c era alb ca varul.
Ce s-a ntmplat? ntreb el. Trebuia s m ntlnesc cu
Nada ast sear la cocteil.
Nu tiu, zise Milomir Stefanovici, nervos. Trebuia s treac pe
acas de la serviciu. N-a venit i nici n-a telefonat. Mi-e team s
nu i se fi ntmplat ceva
S mergem acolo, propuse Malko.
131

Stefanovici se chirci.
Nu, nu, mi-e fric. Ceva nu e n regul. tiam c trebuie s
v vedei ast sear i pentru c nu a venit acas m-am dus la
Radio B.92 i m-am nvrtit pe acolo, dar n-am ndrznit s intru.
i cum tiam c dup cocteiluri ea se duce ntotdeauna la
Ipanema, am venit aici i v-am vzut maina.
Poate c acum e n apartament, suger Malko. Putem da un
telefon. tii numrul?
Da. 331421.
Strbtu dou sute de metri pn gsi o cafenea deschis, de
unde telefon. Ls s sune de cincisprezece ori, devenind din ce
n ce mai nelinitit. Cnd se ntoarser la main, Milomir
Stefanovici era descompus!
Ticloii au rpit-o! bolborosi el. O vor tortura ca s o fac s
spun unde m ascund.
Ar fi putut face asta de mult, observ Malko.
Acum le e fric i nu se dau napoi de la nimic.
ntoarcei-v n ascunztoare, suger Malko, pn aflm ce sa ntmplat. Nu sunt pregtit pentru exfiltrare.
Nu pot! zise Stefanovici. M ascund n acel apartament de o
lun. Ies din cnd n cnd pe fereastr, dar m ntorc acolo.
Nervos, aprinse o igar.
Dragan vrea s m omoare, spuse el, simplu. l cunosc. Este
capabil s comit cele mai mari orori pentru a obine ce vrea. Se
teme, tie c l pot nenoroci.
Malko demarase i conducea la ntmplare. Se ntoarse n
centru i ncetini n faa magazinului Peugeot. Nu se zrea nici o
lumin. Milomir Stefanovici repet, cu vocea alterat:
Nu mai cutai, au rpit-o. Acum nenorociii tiu unde m
aflu. Nimeni nu poate rezista la tratamentele oamenilor lui Dragan,
tiu asta.
Malko prefer s nu-l ntrebe de unde tie Ocoli mainal Piaa
Revoluiei i ptrunse n tunelul care ducea spre strada Brankova,
apoi la podul Bratstvo Jedinsvo.
Nu vrei, deci, s v ntoarcei pe strada Gospodar
Jevremova?
Niciodat! zise Milomir Stefanovici. Cu siguran c m
ateapt acolo.
Acest lucru i ddu o idee lui Malko.
Avei un al doilea rnd de chei?
Da. De ce?
132

Poate c ne frmntm degeaba. Nada ar fi putut avea un


accident, ceva banal. Vom face o ncercare. M duc n apartament.
Milomir Stejanovici nu rspunse. Ajuns la captul podului,
Malko ntoarse la primul semafor i o lu n sens invers. Dac
dispariia Nadei avea la baz un incident minor, Stefanovici avea
s se ntoarc n ascunztoare i s atepte linitit s fie scos din
ar. Dac nu, nu tia unde s-l adposteasc.
ntors n centru, cobor strada Francuska i parc la intrarea pe
strada Gospodar Jevremova.
Ateptai-m aici, m duc pe jos, i spuse lui Stefanovici.
Dai-mi cheia.
Stefanovici i ntinse un inel pe care erau dou chei. n
momentul n care cobora din main, criminalul de rzboi se
ntoarse spre el, dezorientat.
Ce fac dac nu v ntoarcei?
Malko art pistolul a crui form se zrea pe sub cmaa lui
Milomir Stefanovici.
Avei cu ce s v aprai
Nu asta vreau s spun, replic srbul. Unde trebuie s m
duc?
Prezentai-v la Ambasada american mine diminea i
ntrebai de Larry Oldcastle. Va avea grij de dumneavoastr.
Iei din Polo i se ndrept spre numrul 40. Apropiindu-se, zri
n faa imobilului o siluet, o femeie aflat lng interfon care
ncerca s vorbeasc. Cnd fu la civa metri de ea, aceasta se
ntoarse: era Biljana, prietena Nadei Badanjak, cu o sticl de
ampanie Taittinger n mn.
Pru la fel de surprins ca i Malko i i surse imediat.
Ai avut aceeai idee ca mine! zise ea. M ntreb dac Nada
nu a fost prost dispus i s-a ncuiat n cas i atunci m-am
gndit s o consolez.
Malko aps i el pe interfon. Acelai rezultat. Biljana l
urmrea cu privirea.
Ne ntoarcem la Ipanema? suger ea.
Prea c n-avea s scape de ea. Dac pleca cu ea, risca s
piard timp. Dumnezeu tie ce putea face Milomir Stefanovici, n
starea de nebunie n care se afla!
Mai nti vreau s urc, spuse el.
Cum, avei chei?
Da, spuse Malko fr s dea vreo explicaie.
Biljana pufni, n timp ce Malko descuia ua.
133

Ce secretoas e Nada! i eu care o credeam nebun dup


Milomir
E nebun dup el, o corect Malko. Nu suntem amani, sunt
doar foarte ngrijorat de soarta ei.
i eu, zise Biljana, intrnd n urma lui.
Aprinse lumina, hotrt s nu-l prseasc pe Malko. Acesta
fcu o ultim ncercare.
Ateptai-m, i ceru el, poate fi periculos.
Biljana buse prea mult pentru a-i nelege vorbele. Nu numai
c nu-l ascult, ci se ag de braul lui Malko.
Dac e acolo, spuse ea, rznd, va muri de gelozie.
Malko urc n tcere cele dou etaje. Lumina se stinse n
momentul n care ajunser la etajul doi. Bg cheia n broasc i o
ntoarse ncetior. n acel moment Biljana l mpinse i deschise
ua, intrnd imediat i strignd:
Nada! Nada! Eu sunt, Biljana.
Malko vzu lumina aprinzndu-se n hol i auzi aproape n
acelai timp strigtul surprins al tinerei femei, apoi trei buf unul
dup altul. Zgomotul scos de o arm cu amortizor!
Biljana se ddu napoi, mpleticindu-se. Se prbui n prag,
scpnd din mn sticla. Malko smulse pistolul de la bru i trase
spre silueta pe care o ntrezrea. n acelai moment, lumina din
apartament se stinse i totul se ntunec n faa lui. Se aplec, o
prinse pe Biljana de subsuori i o tr pe palier, nchiznd imediat
ua.
Se aplec asupra ei: cele trei proiectile o loviser drept n piept
i de pe buze i se scurgea un fir de snge. Privirea i era deja
nceoat, ns mai respira nc. Puse pistolul la loc la bru i
ncerc s o ridice, dar era prea grea. Se mulumi s o trasc pe
scri n jos, ncercnd s n-o zguduie prea tare. n fiecare clip se
atepta ca ua de la etajul doi s se deschid.
La jumtatea drumului, Biljana horci, sngele i ni pe gur
i capul i czu ntr-o parte. n acelai moment, lumina de pe palier
se stinse. Malko scoase din buzunar bricheta Zippo, o aprinse i
lumin chipul tinerei femei. Vzuse destui mori, ca s-i de-a
sema c nu mai tria. O aez ncetior, stinse bricheta i cobor
pe ntuneric pn la etajul unu, unde aprinse din nou lumina.
Ce s fac? S trasc pn jos cadavrul nefericitei femei, navea rost. S se ntoarc n apartament i s-l nfrunte pe cel care
l pndea pe Milomir Stefanovici, nici att. Turbat de furie, cobor
i iei din cldire, ndreptndu-se spre main. Avu o tresrire: era
134

goal!
Din fericire, o siluet se desprinse de un copac. Prudent,
Milomir Stefanovici atepta la adpost.
Ce e? zise el, nelinitit.
Ai avut dreptate, zise Malko. V ateptau. Au ucis o fat care
se numea Biljana, pe care am ntlnit-o acolo din ntmplare. Porni
maina i coti la dreapta, ndreptndu-se spre Terazije. Toate
planurile erau date peste cap. Dintr-un motiv necunoscut,
comandantul Dragan nclcase tabu-ul care o proteja pe Nada
Badanjak. Cum, necum, aflase unde se ascundea Milomir
Stefanovici, n momentul n care Malko, n urma ordinelor primite
de la eful centralei, se pregtea s-i amne exfiltrarea.
Problema care se punea imediat era unde s-i petreac
noaptea?
Nu avei nici un prieten la care s v putei refugia? ntreb
Malko.
Nu, toi sunt n legtur cu Dragan.
Malko i storcea creierii s gseasc o rezolvare. Trebuia s-l
sune pe Larry Oldcastle. Merser pn la Pota Mare, unde erau
cabine telefonice i form numrul personal al lui Larry Oldcastle.
Cnd acesta rspunse, se hotr s nchid imediat. Era o
nebunie. Telefonul efului Centralei CIA era cu siguran ascultat.
SDB-ul ar fi aflat imediat.
Abandon telefonul public i se ntoarse la main, hotrt s
nu-i dea drumul lui Stefanovici i s-l scoat din ar a doua zi
prin filiera lui Balasevici, doar dac Larry Oldcastle nu ar fi
acceptat s-l gzduiasc la Ambasada Statelor Unite. Pentru
moment, nu exista dect o soluie.
V duc la Hyatt, l anun el pe Milomir Stefanovici. E mai
puin riscant dect s colindai pe strzi.
Srbul tresri.
Dar au s-mi cear paaportul! DB-ul va afla unde sunt.
Am s spun c suntei cu mine, c l-ai uitat la ambasad i
c l aducei mine. Iar mine, vom fi pe drum.
Chipul lui Stefanovici se lumin.
Adevrat?
Am toate motivele s o cred, zise Malko fr a dezvlui prea
multe.
n acest stadiu, nu inea s pomeneasc de Dusko Balasevici.

*
*
135

Holul hotelului Hyatt era aproape pustiu, dar mezaninul gemea


de lume. Una dintre seratele obinuite, cu oameni foarte tineri i
manechine fermectoare. Cel nsrcinat cu detectarea armelor,
care l cunotea pe Malko din vedere, i surse i din fericire, nu-i
mai control.
La recepie, nu era dect un funcionar. Malko i strecur o
hrtie de o sut de dinari.
Prietenul meu, domnul Stephen Courtney, ar vrea o camer.
Locuiete la ambasad, dar nu are climatizare i e mult prea cald.
Nici o problem, spuse funcionarul. La acelai etaj cu
dumneavoastr?
Dac este posibil.
Aps pe tastatura calculatorului i i ntinse o cheie.
Iat. Are paaport?
Vi-l aduc mine diminea, l-a uitat la ambasad; punei
totul pe nota mea de plat.
Linitit n aceast privin, recepionerul le ur bun seara, fr
s se mire c domnul Stephen Courtney nu avea bagaj.
Cu prul negru i figura de play-boy, Milomir putea trece drept
homosexual. Malko i spuse c probabil aceasta era explicaia
bunvoinei recepionerului.
Era culmea.
Lui Malko i venea s verse la gndul c se zbtea atta pentru
a salva o otreap ca Stefanovici, unul care masacrase cu snge
rece civili, femei i copii i care nu avea nici urm de remucare.
Din nefericire, nu-i putea alege misiunile.
Se desprir n faa uii cu numrul 428. Cu ochii dui n
fundul capului, nebrbierit i nspimntat, Milomir Stefanovici
semna cu ceea ce era de fapt: un om hituit.
ncuiai-v, l sftui Malko i nu deschidei la nimeni. Nu
rspundei la telefon. Dac se ntmpl ceva, sunai-m la 432.
Suntei narmat, n-avei de ce v teme. Mine plecm.
Dac Dumnezeu i Dusko Balasevici voiau.

*
*

Nici Malko, nici Milomir Stefanovici, nu dduser atenie unei


femei drgue, mbrcat ntr-un taior negru i aezat n salonul
de ceai, n faa ascensoarelor. Dup ce dispruser, ea scoase din
poet un telefon celular i form un numr. Avu o scurt
conversaie, puse aparatul la loc n poet i se ndrept spre
ieire.
136

Capitolul XV
Funcionarul de la Hyatt, aplecat pe pupitrul lui Bell Captain47
aflat lng intrare, tresri la vederea unui Pajero mare i negru, cu
geamuri fumurii, care opri brusc n faa uii turnante. Trecuse de
miezul nopii i majoritatea clienilor erau deja n camere. Tinerii
invitai ai unei serate de mare gal, sponsorizate de o agenie de
manechine, se nghesuiau nc n prtea opus recepiei, separat
de hotel prin cordoane de catifea.
Trei brbai srir din Pajero, care demar imediat i parc pe
mica esplanad n prelungirea copertinei de la intrare, ceea ce
nsemna c unul dintre ei rmsese la volan, gata de plecare.
Mainal, funcionarul lu detectorul de metale portabil i se
ndrept spre cei trei care intraser pe ua turnant. Cnd le vzu
chipurile, realiz imediat c dduse de belea. Nite brute cu estele
rase, mbrcai cu veste, n ciuda cldurii, jeani i baschei. Cel
mai voinic avea un piept ca de taur. Funcionarul de la Hyatt se
uit la centur, de unde ieea patul unui Skorpio, alturi de un
etui de pnz cu alte trei ncrctoare. Cu gura uscat, se ndrept
spre ei i spuse:
Control, v rog.
Cel cu pieptul de taur se opri i i arunc o privire care i turn
plumb n stomac. Avea ochii albastru deschis, transpareni, ca ai
unui animal. Fr urm de afectare, scoase arma Skorpio de la
bru, inndu-l cu o singur mn, ca pe un pistol, n ciuda
greutii sale. ntinse braul, ndreptnd arma spre grupul de
tineri, aflat cam la zece metri, care priveau spre intrarea pornind
de la mezanin.
Dac nu nchizi gura, zise el, fac prpd acolo. Du-te napoi
n vizuina ta.
innd n continuare arma n aceeai poziie, urc cele cteva
trepte care duceau la recepie. La acea or, acolo nu era dect un
funcionar. Cnd i vzu dnd buzna, primul reflex al lui Miralov
Petrovici fu s se ascund n sala de rezervri, dar cel cu pieptul
de taur l i reperase.
Tu, vino aici!
47

eful comisionarilor (n.t.).


137

Recepionerul nepeni n spatele tejghelei. Ucigaul ntinse


mna stng, l apuc de cravat i l trase spre el, culcndu-l pe
tejghea i nfingndu-i eava armei n obraz
Care e camera lui Milomir Stefanovici?
ngrozit, cellalt bolborosi:
Nu tiu, trebuie s verific, ce nume?
Ucigaul se aplec furios i url n urechea funcionarului,
dndu-i apoi drumul:
Milomir Stefanovici!
Cu minile tremurnd, Miralov Petrovici privi monitorul
calculatorului. Intrase n serviciu la ora opt i nu tia pe cine
caut aceste persoane nfricotoare.
Nu am pe nimeni cu acest nume.
Ochii albatri l fixau ca un laser.
Ai nevast?
Da.
Atunci, dac vrei s-o mai vezi, l gseti
Dar
Din nou, cellalt l nfc, ncepnd s-l scuture.
Ascult, poate folosete alt nume. A venit mpreun cu un
client al vostru, de la camera 432. Haide, caut.
Miralov Petrovici ncepu s tasteze, cu minile tremurnd i cu
mintea golit de orice gnduri.
Da, spuse el, ridicnd capul, a fost ntr-adevr nregistrat
cineva ast sear, pe aceeai not de plat cu clientul de la 432,
dar nu pe numele pe care mi l-ai spus.
Nu-mi pas. La ce camer?
422
Fu nevoit din nou s nfrunte privirea teribil.
N-ai vzut pe nimeni, l avertiz ucigaul. Nu chemi Miliia.
Dac aud mcar o siren afar, eti mort.
ntinse mna.
D-mi buletinul de identitate.
Miralov Petrovici se scotoci i i-l ntinse. Ucigaul l rsfoi i l
puse n buzunar.
Pentru cazul c faci pe nebunul Ai s dai colul i tu i
nevasta i copiii. Salut!
Cei trei se ndreptar spre ascensor. Miralov Petrovici i terse
fruntea, ntrebndu-se ce s fac Teroarea fu mai puternic.
Rmase pe loc, fixnd mainal ecranul luminat al calculatorului.

*
138

Zgomotul semna cu cel al unui perforator mecanic. Malko


tresri i se trezi. Vacarmul continua. i trebuir cteva secunde
pentru a realiza c erau rafale de arm! Pulsul i se acceler i sri
din pat formnd numrul camerei lui Milomir Stefanovici. Srbul
rspunse ntr-o fraciune de secund.
Da?
Ce se ntmpl? ntreb Malko.
Nu tiu, zise Stefanovici agitat. mpucturile vin de alturi.
Deja nchisese. Malko ciuli urechea: Nu se mai auzea nimic.
Sun la recepie, dar fr rezultat. Se mbrc n grab i iei pe
hol. Mai multe ui erau deschise. nspimntai, cei din jur
schimbau preri alarmate. Alerg spre camera criminalului de
rzboi i se opri. Ua vecin cu a lui era larg deschis, cu tblia
fcut ndri de lovituri. Printr-o crptur zri un corp ntins pe
jos, plin de snge, un brbat voinic, mbrcat doar n slip. Se uit
la numrul camerei: 422.
Ucigaii greiser camera!
Btu la ua lui Milomir Stefanovici i spuse cine era. Srbul
deschise imediat. Cu pupilele ct nite gmlii de ac, n slip, era
ngrozit i nchise ua n grab.
Pe mine m cutau, se blbi el. Au tras cel puin cincizeci
de cartue Trebuie s-o tergem.
mbrcai-v, zise Malko, ne ntlnim jos.
Se ntoarse la el n camer, ndes cteva lucruri ntr-un sac de
voiaj i se ndrept spre ascensor. Trecuse cu puin de miezul
nopii. Miliia avea s vin imediat. Nici nu se punea problema s-i
lase s-l gseasc pe Stefanovici. Exista riscul s-l aresteze sub un
pretext oarecare. Comandantul Dragan urma s-i dea seama
foarte repede de eroarea comis.
Milomir Stefanovici era deja jos cnd Malko iei din ascensor. n
hol, nimeni nu auzise mpucturile. Trecnd prin faa recepiei,
Malko l vzu pe funcionarul ncremenit ca o statuie i se apropie
de el.
Ce s-a ntmplat?
Cellalt l privi pe Milomir Stefanovici ca pe o fantom i art
spre el.
Este Dumneavoastr ai
Desigur, zise Malko. Cine a fost?
Au fost trei, bolborosi funcionarul. Aveau arme i au ntrebat
la ce camer st domnul, ameninndu-m c m ucide. M-am
139

nelat. mi era aa de fric.


Astfel, un nevinovat murise n locul lui Stefanovici. Malko
spumega de furie. Cine l avertizase pe Dragan de sosirea lui
Stefanovici la Hyatt?
Ai anunat Miliia? ntreb el.
Nu
Ar fi bine s-o facei! zise el.
Se ndrept spre ieire, sub privirea nspimntat a
funcionarului cu detectorul portabil Peste dou minute,
mergeau pe strzile din Novi Beograd.
ncotro? ntreb Stefanovici.
Malko se gndea la aceast problem. Dou persoane muriser
din cauza lui Milomir Stefanovici: Biljana i ocupantul camerei
422. Comandantul Dragan se dezlnuise. Era bine informat i
nu se temea de pedeaps. Posibilitile erau puine, iar hotelurile
erau excluse. Nu mai rmnea dect rezidena lui Larry Oldcastle,
sau apartamentul Priscillei Clearwater. Malko nu era prea ncntat
de aceast ultim soluie. Ieind de pe podul Gazela, o lu n
direcia Dedinje.

*
*

Cartierul Dedinje era o oaz de lux, ntre bulevardul Mira i


bulevardul Vojvoba Putmika. Cteva alei ascunse de verdea
adposteau vilele cele mai luxoase din Belgrad, marea majoritate
aparinnd conductorilor. Peste tot erau maini de poliie, dar nu
era nici urm de pieton sau de negustor. Malko o lu la stnga la
sensul giratoriu de la Vojvoba Putmika i se angaj pe strada
Tolstoijeva. Vila lui Larry Oldcastle era la numrul 34. Cum era de
ateptat, nu se zrea nici o lumin. Fu nevoit s sune de zece ori
pn cnd se aprinse una. O voce ntreb n interfon:
Cine este?
Eu, zise Malko. E ceva urgent.
Larry Oldcastle nu puse nici o ntrebare. n cteva clipe apru
n grdin, n halat, cu un Beretta 92 n mn i deschise poarta.
Imediat dup ce intr, Malko cobor din main, lsndu-l pe
Milomir Stefanovici nuntru. Larry Oldcastle se ntoarse, zrindu-i
silueta.
Cine este?
Stefanovici, spuse Malko. N-am putut face altfel.
Americanul i stpni cu greu tresrirea.
De ce l-ai adus aici?
140

n alt parte nu puteam dect, eventual, la morg, spuse


Malko, scurt.
Dup ce i povestise ce se petrecuse, Larry Oldcastle nu mai
fcu nici o obiecie. Jenat, Milomir Stefanovici cobor din main.
Malko fcu prezentrile. Un ceremonial rece, fr o strngere de
mn sau un surs. Larry Oldcastle era vizibil stingherit de
situaie. Ajuni n salonul vilei, i turn un pahar de Defender
Very Classic Pale, scoase din buzunarul halatului un pachet de
Gauloises blondes i i aprinse o igar cu bricheta Zippo pe care
era gravat emblema CIA. ncepu apoi s se joace gnditor cu
capacul brichetei.
Afacerea se prezint ru, conchise el. Ast sear mai merge,
dar nu-l pot ine pe Milomir Stefanovici aici. Nu vreau s-l duc la
ambasad. (Schimb o privire cu Malko.) Cred c soluia pe care
am pus-o la punct trebuie aplicat.
Altfel spus, o schimbare total de atitudine, prin acceptarea
exfiltrrii via Dusko Balasevici! Bine c Malko nu apucase s-l
previn pe detectiv de abandonarea proiectului! Milomir
Stefanovici se uit cnd la unul, cnd la altul.
Nu pot rmne la Belgrad, spuse el cu o voce alterat. Sunt
sigur c au ucis-o pe Nada. Pn la urm au s dea de mine.
Vreau s cer azil politic.
Larry Oldcastle surse uor.
Dac v surde s petrecei civa ani nchis n ambasad,
aa trebuie s procedai. De ndat ce adversarii dumneavoastr
vor ti unde suntei, or nu mai putei iei de acolo, or vei fi ucis.
Se bucur de imunitate total, incidentul de ast sear fiind o
dovad clar. Nu, trebuie s v scoatem din ar ct mai repede.
Am dat deja dispoziiile necesare. Nu-i aa, domnule Linge?
Malko i spuse prerea. Nu era nc jucat totul, dar
posibilitile se restrngeau. Afacerea se transforma ntr-un
masacru, chiar dac nu ar fi fost asasinat Nada Badanjak
Larry Oldcastle strivi n scrumier igara abia nceput.
i voi oferi o camer domnului Stefanovici, zise el. De ndat
ce totul va fi organizat, venii s-l luai. Ne ntlnim la ambasad
mine diminea.
Malko i surse plin de rceal lui Stefanovici.
Cred c aici n-avei de ce v teme.
Srbul cobor privirea. Prea extrem de vulnerabil i era nevoie
de o mare doz de imaginaie pentru a ghici ce fel de om era de
fapt. Malko l atept n salon pe Larry Oldcastle. Cnd acesta se
141

ntoarse, prea furios.


Nu vreau s stea la mine n cas golanul sta! spuse el pe un
ton sczut. Organizai mine exfiltrarea mpreun cu Balasevici.
Sper c nu vor fi probleme n aceast privin, remarc
Malko. n principiu, nimeni nu tia c se afl la Hyatt.
Ia-i spus lui Balasevici?
Nu.
Verificai. Dragan i DB-ul sunt mpotriva noastr. Ne
supravegheaz
permanent.
Singura
noastr
ans
este
Balasevici Pe mine, atunci.
Rulnd pe aleile linitite ale cartierului Dedinje, Malko se
ntreba ct timp va mai dura pn cnd Dragan i va da seama de
eroarea comis i cnd o va lua de la capt cu urmrirea.

*
*

Holul de la Hyatt era mpnzit de miliieni n uniforme. Malko


urc direct n camer. Corpul ocupantului camerei 422 era nc
ntins pe hol, acoperit cu o ptur. Poliitii l privir aspru pe
Malko dar nu l abordar. Ajuns n camer, puse pistolul CZ 89 pe
noptier, cu un cartu pe eav. Dup ce puse lanul la u, se
culc. Ziua de mine risca s fie foarte lung. nainte de toate,
trebuia s ias din Belgrad, mpreun cu Stefanovici. Dac Dragan
ataca din nou, arma pe care o avea era mult prea uoar.
Telefonul l trezi cnd se fcuse deja ziu. Recunoscu imediat
vocea detectivului particular.
Trebuie s ne vedem, spuse acesta din urm, tii pentru ce
Unde?
La locul tiut.
nchise fr s mai spun altceva.
Cnd Malko iei din camer, totul reintrase n normal, n afara
uii de la 422, fcut zob de lovituri. Soarele strlucea, holul era
plin de lume i totul prea n regul. Se uit totui n jur cu mult
atenie i cnd ajunse la Polo, o cercet pe dedesubt, ca s nu
atrne cumva vreun fir suspect. nainte de a porni, verific i
capota motorului.
Impasibil ca de obicei, Dusko Balasevici era deja aezat la o
mas n bistroul lui obinuit, avnd n fa o cafea turceasc. Nu
pierdu timpul.
Cnd l-ai recuperat pe Stefanovici? ntreb el.
Ieri sear. Suntei la curent cu ce s-a ntmplat la Hyatt?
Balasevici ddu din cap.
142

Ai fi putu s-mi spunei. Nu v-a fi ndrumat spre Hyatt


De ce?
DB-ul colaboreaz cu Dragan, n urma ordinelor primite de
sus. Suntei supravegheat. Ei l-au vzut pe Stefanovici sosind la
Hyatt. Am primit nite informaii de la prieteni. Dragan a trimis
imediat o echip s-l lichideze.
tiu c au fcut o greeal?
Da, din timpul nopii. Dragan este furios foc. Suntei la
curent cu ce a pit Nada Badanjak?
Nu, a fost rpit?
Nu, e moart, l-au gsit corpul n parcul Hadj. Fusese rpit
ieri diminea de trei brbai ntr-un Pajero, echipa lui Dragan. Nu
voiau s o ucid, dar s-a petrecut ceva neprevzut. Dragan e n
rzboi cu Milos Badanjak. Ieri seara a avut loc o expediie de
pedepsire la Trozubac. Cei trei, Kovaci, Ivanovici i Markovici, au
fost ridicai de nite brbai narmai. Sunt slabe anse s se mai
aud ceva despre ei
Pentru un moment, tcerea pluti n aer. Oamenii aceia nu
meritau nici cel mai scurt discurs funerar.
Ai avut noroc, relu discuia detectivul. Funcionarul de la
Hyatt intrase att de tare n panic, nct a greit numrul
camerei N-ar fi avut curajul s-i mint pe ucigai. A povestit
totul poliiei. Cel care a fost omort a primit unsprezece gloane
Tot ncrctorul unui Skorpio.
Care este motivul pentru care DB-ul nu se intereseaz de
mine?
Dusko Balasevici zmbi viclean.
N-au cum s dea de Stefanovici dac v aresteaz. tiu c
suntei n legtur cu el. Apropo, unde este acum?
Pusese ntrebarea pe un ton glume, dar imediat ddu din
umeri.
Nu-mi spunei. Dac se ntmpl ceva, o s pretindei c eu
sunt vinovat
Malko nu rspunse. Cellalt era prea versat ca s cad ntr-o
asemenea capcan, dar nelinitea nu-l prsi de tot. Afacerea
Slavica Jelovaci nu fusese elucidat. Din nefericire, Balasevici era
singurul lui aliat i nu se putea lipsi de el.
Vom proceda aa cum am prevzut, spuse el. Plecm ast
sear spre Ungaria?
Detectivul se uit la cafeaua care se rcea.
A aprut o mic problem, spuse Balasevici.
143

Capitolul XVI
Malko avu impresia c cineva i d cu ceva n cap. Dac i
portia asta se nchidea, operaiunea Dragan risca s se termine
ntr-o baie de snge.
De ce? ntreb el.
Am ncercat s dau de Ratko. Trebuia s m sune, dar nu a
fcut-o. Poate c este n Ungaria.
Ce facem, atunci?
Fie ateptm s m sune aici, fie plecm spre castelul Jezero
i dormim acolo. Voi merge atunci la Subotica s-l caut, dar poate
lipsi patruzeci i opt de ore.
Vom pleca astzi, aa cum am prevzut, hotr Malko. Dup
tot ce s-a ntmplat, nu vreau s mai risc.
Stefanovici nu este n siguran, acolo unde este? ntreb
detectivul.
Nu mai poate rmne acolo, nchise subiectul Malko.
Dusko Balasevici tcu cteva clipe, apoi spuse:
Foarte bine. Plecm aa cum a fost prevzut.
Ar mai fi o problem, spuse Malko. DB-ul m supravegheaz
n continuare, incidentul de ieri o dovedete.
Da.
Exist deci riscul s ne urmreasc i s-i spun lui Dragan
unde suntem. Dac exfiltrarea s-ar fi fcut ntr-o singur etap,
problema n-ar fi fost att de grav. Aa, ns, riscul este enorm. Va
trebui s aplicm amndoi programul de descurajare a filajului
nainte de plecare i s ne ntlnim ntr-un loc stabilit, de unde s
plecm direct
Asta nu e o problem, fu de acord detectivul.
Maina mea prea bate la ochi, remarc Malko, trebuie s o
schimb. A vrea s o lsai pe a dumneavoastr la vedere, n aa
fel nct, dac suntei supravegheat, s se cread c n-ai prsit
Belgradul.
Am nevoie de o main ca s m duc la Subotica.
O putei folosi pe a mea. Ce-ai zice s ne ntlnim pe
bulevardul Srpskih Vladara, chiar n faa palatului rezidenial?
Lsai maina n parcarea de pe bulevardul Revoluiei, nainte de
Piaa Biljana Pasica, apoi traversai Pionirski Park i cobori pe
144

lng grdinile Preediniei. Nu putei fi urmrit dect pe jos i


astfel vom scpa de filaj. N-are importan dac ai fost urmrit
pn acolo
Mi se pare o idee bun, fu de acord detectivul. La ora ase?
La ase.
Vei avea i banii?
i voi avea.
i strnser minile ndelung; Malko l privi pe detectiv intrnd
n cldire, ntrebndu-se dac avea tot attea reticene ca el. De
acum nainte, l considera pe Dusko Balasevici un trdtor virtual,
avnd totodat nevoie de el. Din acest motiv i luase o serie de
precauii. Uitase de asemenea s-i spun c Stefanovici nu va fi
singurul trecut peste grani. Nu putea s o lase pe Slavica
Jelovaci s mucegiasc n apartamentul Priscillei Clearwater,
pentru c CIA n-ar fi ridicat un deget s o ajute pe croat.
Singura soluie era s o ia cu el, cu anumite precauii.

*
*

Rade Bogdanovici privea mainile de pe autostrada aflat sub


ferestrele sale. n fiecare diminea venea la biroul aflat la etajul
trei al SDB la opt fix i i potrivea cele o sut patruzeci de
kilograme ntr-un fotoliu fcut special pe dimensiunile sale. Nu
msura mai mult de un metru cincizeci i cinci, suferea de
obezitate cronic i avusese deja mai multe alarme cardiace, ceea
ce nu-l mpiedica s conduc cu o mn de fier seciunea
Specijelno Dejstva de la SDB.
Cu o mn grsulie, Bogdanovici netezi prima pagin a
cotidianului, consacrat crimei slbatice de la Hyatt. Nu era ceva
bun pentru reputaia hotelului. Acesta era ns un lucru
nensemnat, pe lng eecul suprtor al ultimei aciuni
Preedintele l nsrcinase cu o misiune, avusese mai multe
mijloace de a o ndeplini, dar toate se duseser de rp. Nu-i mai
rmsese dect unul
Se auzi zbrnitul interfonului i el aps pe un buton.
Un apel pentru dumneavoastr, Gospodine, l anun
secretara. Pe linia 3.
Aceea rezervat persoanelor alese. Numai douzeci de
persoane aveau acces la ea i era schimbat n fiecare lun.
Atept. Vocea lui Zlatko Sombor i sun neplcut n ureche.
Nenorociii au dat gre! l anun cel pe care Rade
Bogdanovici era nsrcinat s-l protejeze.
145

Am aflat, spuse rece acesta din urm, am primit un raport.


Afacerea asta se va sfri ru.
ndeprt dispreuitor receptorul de ureche, pentru a nu mai
auzi rgetele interlocutorului su. Era un lucru trist, dar
regimurile poliieneti erau nevoite s foloseasc oameni de acest
gen. ntrerupndu-l cu un ton glacial, i rspunse:
Oamenii dumneavoastr au lucrat pe fa, ceea ce este o
mare impruden. A doua oar n douzeci i patru de ore n
cazul n care vor continua n acelai mod, Miliia va fi obligat s
reacioneze.
Rspunsul fu o tcere grea i nelese c mersese prea departe.
Haide, spuse el pe un ton mai destins, situaia nu este aa de
grav, dar avei grij. Cred c acum suntem pe drumul cel bun,
dar ai greit manifestndu-v aa I-am alertat pe adversarii
notri. Nu avei ncredere n mine?
De la cellalt capt al firului Zlatko Sombor vru s spun nu,
dar se rzgndi.
Ba da, ba da, afirm el, dar tare a vrea s-l vd pe ticlosul
la mort.
n curnd, l asigur Bogdanovici, pe un ton glume, dar
inei-v firea. Preedintelui nu-i place s se fac valuri.
Dup ce nchise, aprinse semnalul rou, nsemnnd c nu poate
fi deranjat i ncepu s reflecteze, jucndu-se cu un Zippo oferit de
Radovan Karadzici. Bricheta fusese gsit printre rmiele unui
F 16 american, dobort de un Sam 6 srbesc, n apropiere de.
Banja Luka. Purta nc emblema escadronului pilotului.
Se cufund n studierea dosarului lui Zlatko Sombor,
supranumit comandantul Dragan. nc de la nceput, atunci
cnd guvernul aflase de inteniile americanilor n privina
criminalului de rzboi cutat deja de Croaia, Rade Bogdanovici
fusese nsrcinat de preedintele Miloevici s ia toate msurile
necesare pentru neutralizarea operaiunii Statelor Unite.
ntr-un fel sau altul.
Cel mai normal era evitarea unei mrturii devastatoare, aceea a
lui Milomir Stefanovici, care ar fi pus Serbia ntr-o postur
imposibil. La vremea acea, Dragan nu era cutat de Croaia
pentru crime de rzboi. Situaia nu era prea grav. Dar n ziua
funest n care TPI48 de la Haga lansase un mandat de arestare
internaional mpotriva lui, poziia guvernului srb ncepuse s se
48

Tribunalul Penal Internaional (n.t.).


146

clatine.
De la nceputul afacerii lansate de Nenad Kurco i prins din
zbor de CIA, la palatul prezidenial avuseser loc mai multe
reuniuni secrete.
Se bazaser mai nti pe Dragan, pentru a nltura el nsui
ameninarea. Apoi, odat cu intrarea n scen a unui ef de
misiune CIA extrem de ncpnat, fuseser nevoii s ia n
considerare o ipotez cndva de neconceput: americanii erau n
stare s-l scoat din ar pe Milomir Stefanovici, cu scopul de a
depune mrturie contra fostului su ef, n faa Tribunalului de la
Haga.
Bogdanovici i preedintele Miloevici tiau prea bine c
americanii aveau s fluture aceast ameninare, fr nici cea mai
mic intenie de a o pune n aplicare. Nu ddeau doi bani pe
comandantul Dragan. Singurul lor scop era acela de a-l nfricoa
pe Miloevici i de a-l face s-l scoat n fa pe Karadzici, liderul
srbilor bosniaci. Numai c Miloevici nu putea merge prea
departe n aceast direcie.
n aceast situaie trebuia gndit un plan ajuttor, n cazul n
care Milomir Stefanovici ajungea la Haga. Acest plan includea
abandonarea lui Dragan. Artat cu degetul din toate prile, acesta
n-ar mai fi fost protejat de Republica Federativ Iugoslavia, care n
caz contrar ar fi fost din nou supus sanciunilor internaionale.
Extrdarea voluntar a lui Dragan era n acest caz, la ordinea
zilei, cu toate consecinele nefaste posibile pentru preedintele
Miloevici.
Dar
cnd
se
deschidea
cutia
Pandorei49
Comandantul Dragan putea face destinuiri de o gravitate
extrem asupra implicrii RFI i a lui Miloevici n rzboiul
declanat de srbii bosniaci. Rade Bogdanovici i dorea ca aceast
zi s nu vin niciodat, dar rolul lui era s prevad viitorul,
indiferent ct de ntunecat ar fi fost.
Operaiunea ratat de la Hyatt permitea luarea unei prime
contra-msuri: interpelarea vinovailor, uor de identificat de cel
puin doi martori, urmnd apoi eful lor, comandantul Dragan,
demonstrnd astfel lumii c nu era de neatins.
Dac totul mergea bine, s-ar fi ales cu eliberarea, dac nu, l
Pandora, prima femeie creat de zeul Vulcan, a primit din partea lui
Jupiter o cutie n care erau nchise toate relele din lume. Curios, soul ei
Epimeteu, a deschis cutia i relele s-au rspndit, nuntru rmnnd
doar sperana (n.t.).
49

147

ineau la cldur pentru a-l livra Tribunalului de la Haga.


Americanii nu tiau, dar preedintele Miloevici se hotrse:
dect s-i nfrunte pe srbii bosniaci, mai bine l preda pe
comandantul Dragan justiiei internaionale. Destinuirile pe
care le-ar fi fcut criminalul de rzboi ar fi fost atunci dezminite
de gloane.
Rade Bogdanovici ridic receptorul i l sun pe generalul
Radovan Stojisici, comandantul Miliiei.
Miralov Petrovici cobor din autobuz n faa unuia dintre
imensele cotee din Novi Beograd, imobile cu trei sute de
apartamente, aezate unul lng altul pe malul Savei. Un oradormitor demn de mil. Se grbea s ajung acas, dup emoiile
de peste zi. Miliia l reinuse patru ore, silindu-l s semneze o
declaraie amnunit, coninnd semnalmentele ucigailor de la
Hyatt.
Colegul su de la intrare pise la fel. Mare mirare, avnd n
vedere tolerana autoritilor fa de mafioi, dar clientul de la
Hyatt mpucat din greeal era un om de afaceri suedez i avea s
se fac vlv. Miralov Petrovici auzi o main apropiindu-se i se
ntoarse. nghe. Era un Pajero negru asemntor cu cel cu care
veniser ucigaii de la Hyatt. l depi i opri perpendicular pe
crarea care ducea la bloc. Fr s ovie, fcu stnga-mprejur i
ncepu s alerge spre staia de autobuz, unde mai era lume.
Mai avea treizeci de metri i Pajero l prinse din urm. Geamul
din dreapta fa era cobort. Miralov Petrovici vzu ieind un bra
care inea un pistol mitralier Skorpio. Auzi primele mpucturi i
simi loviturile n spate, urmate de o durere atroce. Se poticni i
czu cu faa n jos. Mai tria nc atunci cnd maina ajunse n
dreptul lui. Fr s coboare, ucigaul ndrept arma spre sol,
golind ntreg ncrctorul n capul muribundului.
Apoi Pajero plec.
Se opri cuminte la stopul de pe bulevard, apoi se ndeprt cu
vitez sczut n direcia autostradei spre Zagreb, pierzndu-se n
trafic.

*
*

Cu inima strns, Malko sun la ua Priscillei Clearwater. n


mn avea o sticl de Taittinger Comtes de Champagne,
cumprat din noul Centru comercial din Piaa Republicii, la
valoarea ei n aur. La Belgrad se gseau acum cele mai bune
produse din vest. Nu telefonase i se asigurase c nu era urmrit.
148

Simi un uor fonet n spatele uii i spuse pe un ton sczut:


Slavica, eu sunt, Malko, deschidei.
Ua se ntredeschise i apru figura nelinitit a tinerei croate.
Malko se grbi s intre. Ea purta un halat de prosop, cu siguran
al Priscillei, prea mare pentru ea. Nemachiat, cu ochii roii, ea
suspin:
Nu mai pot! Cum aud un zgomot afar, mor de fric. Au s
m gseasc.
Se aez pe un scaun, aprinse o Gauloise blonde i sufl lung
fumul, destinzndu-se ncet, ncet.
Malko o ls s se calmeze cteva clipe i o anun:
Dac totul merge bine, vei prsi acest loc.
Privirea lui Slavica Jelovaci se nflcr.
Cnd? Unde mergem?
Astzi, preciz Malko, dar n anumite condiii.
Care?
Iat, explic Malko, am ocazia s v trec grania n Ungaria.
De acolo putei ajunge n Croaia.
Minunat! zise ea. Cum?
Datorit unei persoane care este probabil cel care v-a
denunat la DB, preciz Malko.
Privirea tinerei deveni nesigur.
Cum aa? Ai nnebunit! O s-o fac din nou!
Nu pentru c voi fi i eu cu el i nu plecm singuri. Mai este
un brbat cu noi: Milomir Stefanovici.
Stefanovici? Cel care s-a dedat la masacre n ara mea? De ce
l ajutai s plece? Este un monstru.
Se tulburase din nou. Malko ncerc s o calmeze.
Nu-i vreau binele acestui Stefanovici, preciz el, din contr. l
scoatem din Serbia pentru c fotii si complici vor s-l asasineze.
Or, trebuie s depun mrturie n faa Tribunalului de la Haga.
Slavica Jelovaci cltin din cap.
Nu o va face! Nu este nebun. Va disprea.
Malko avu un surs rece.
M-ar mira. Fr paaport nu poate ajunge prea departe. Va fi
ateptat de o echip a CIA care nu-l va scpa din ochi. Ct privete
mrturisirea, o am deja, scris i semnat de mna lui. Este
suficient pentru a-i extrda n oricare alt ar. Avnd declaraia
lui, l vom ncoli pe Dragan.
Tnra i urmrea cu aviditate demonstraia.
Dragan! Adevrat?
149

Adevrat. l vor americanii. La fel de mult ca dumneavoastr,


numai c l vor viu, ca s dea un exemplu. Aa cum francezii l-au
vrut pe Carlos, pentru a-i organiza un proces exemplar. Avnd
mrturia lui Milomir Stefanovici, preedintele Miloevici va fi
obligat s-l aresteze i s-l extrdeze din Serbia.
Urm o lung tcere. Se vedea c femeia avea ndoieli. Malko se
sili s o liniteasc, preciznd:
Am nevoie de dumneavoastr. n timpul acestei cltorii, s-ar
putea ca Dusko Balasevici s ncerce s m trdeze. E mai bine s
fim doi, ca s-i dejucm manipulrile
Ea ridic din umeri.
Ce a putea s fac? Nici mcar nu am arm.
Am s v dau pistolul meu, promise Malko. Suntei de acord?
Ea l privi cu tristee.
Am de ales?
O s fie totul bine.
Cnd plecm?
Vin s v iau cu puin nainte de ase. S fii pregtit.
Balasevici nu tie nc de venirea dumneavoastr.
Se ridic i ea se lipi toat de el.
Mulumesc, murmur ea. Nu tiu cum
Dup cum se comporta, avea o idee destul de precis. Malko se
degaj. Nu era momentul.
Pe curnd.
Cobor, puin mai linitit. Lucrurile se aranjau.
Numrtoarea invers ncepuse. Intuiia i spunea c nu
depise nc toate dificultile. Cltoria de la Belgrad spre
Ungaria nu era ultimul episod din povestea ntortocheat, care i
rezervase pn acum destule surprize, toate neplcute.
Dac dorea s revad castelul de la Liezen i pe trupea
Alexandra, trebuia s-i asigure toi sorii de izbnd; nici mcar
nu era sigur c era de ajuns.

150

Capitolul XVII
Rade Bogdanovici se pregtea s plece de la birou n momentul
n care primi o not de la Cartierul General al Miliiei, aflat peste
drum. Se referea la uciderea a doi funcionari de la Hyatt, comis
n mprejurri similare. Amndoi fuseser mpucai de nite
necunoscui aflai ntr-o main, pe cnd se ntorceau acas de la
servici. Ar fi putut trece drept una dintre nenumratele afaceri cu
mafioi, dac cei doi n-ar fi fost chiar martorii crimei din seara
precedent Singurii capabili s-l identifice pe cei trei ucigai.
eful Seciunii a Doua privi gnditor cele cteva rnduri,
salutnd mintal rapiditatea comandantului Dragan. Iat de ce
aceast lichea supravieuise atta timp. Reaciona repede i bine.
Rade Bogdanovici scoase din seif dosarul criminalului de rzboi i
puse deasupra nota pe care tocmai o primise. N-avea chef s se
ntoarc acas.
Aceast reacie a lui Dragan era, dintr-un punct de vedere,
ngrijortoare. Era sigur c nu va fi pedepsit i l-ar fi tentat s
mearg mai departe, de exemplu s-i lichideze pe cei aflai n
anturajul americanilor. Acetia ar fi tras la rspundere guvernul,
ceea ce n-ar fi aranjat de loc lucrurile
Sau Dragan dorea s se pun la adpost.
Rade Bogdanovici scoase fia cu date despre Zlatko Sombor
emis de Interpol, al crei coninut nu-l mai tia pe dinafar. O
parcursese: era mai mult dect edificatoare Suedia, Danemarca,
Belgia, Elveia, Germania i Italia, l cutau pentru delicte de drept
comun. Fr a mai pune la socoteal Croaia, care emisese un
mandat internaional pentru crimele de rzboi i genocid, cernd
arestarea i extrdarea lui imediat Pentru el, Europa era
nchis, dar cu un paaport fals putea ajunge mult mai departe, n
Mexic, spre exemplu, unde avea prieteni printre traficanii de
narcotice.
Or, pn la noi ordine, Dragan trebuia s rmn sub jurisdicia
autoritilor de la Belgrad. Rade Bogdanovici i chem secretara i
i dict o scurt not ultra confidenial destinat tuturor
posturilor de frontier ale Republicii Federale Iugoslavia, inclusiv
celor de la grania cu Republica Srpska. Atrgea atenia
funcionarilor
asupra
lui
Zlatko
Sombor,
supranumit
151

comandantul Dragan.
S adugai i o fotografie, mpreun cu lista tuturor
pseudonimelor pe care le folosete, mai spuse Bogdanovici.
Nu-i fcea prea mari iluzii: dispozitivul nu era niciodat etan,
cu un om ca Dragan care controla reelele de contrabanditi. l
cunotea ns: nebun dup cntrea, ar fi luat-o cu el, ceea ce iar fi ngreunat deplasrile.
Difuzai-o imediat! ordon el.
Cu siguran c Dragan avea s afle, dar nu-i psa.

*
*

Malko parc maina Polo la Intercontinental. Inspect rapid


mainile parcate n faa hotelului i rsufl uurat cnd zri Range
Roverul alb cu numr de IFOR folosit de Tamara Savici. Nu era
singurul motiv de vizit la Intercontinental, dar ansa prea s fie
de partea lui.
Se opri la biroul Avis de lng recepie i puse pe mas, n faa
funcionarului, cheile de la VW Polo rou, mpreun cu actele.
A vrea s schimb maina, explic el. A mea nu are
climatizare. mi putei da una cu?
Funcionarul consult un tabel.
Am un Mercedes 230, anun el. Evident, e mult mai scump.
Nici o problem, afirm Malko. Ce culoare?
Gri.
Perfect. l avei aici?
Trebuie s trimit pe cineva dup el la aeroport. Mai dureaz o
jumtate de or.
Foarte bine. M duc s vizitez pe cineva din hotel i o iau la
ntoarcere.
Urc direct la apartamentul ocupat de CNN. Ua era deschis. O
zri pe Tamara, cu prul lung i blond strns n vrful capului.
Tocmai ddea un telefon. Era la fel de provocatoare, ntr-un tricou
roz i un mini asortat. Vesel, i fcu semn lui Malko s intre.
Imediat ce termin convorbirea i sri de gt.
Ce surpriz plcut! Nu credeam s te mai vd.
Nu m-ai sunat, remarc Malko.
Mai nti c n-am fost la Belgrad, explic ea. Am plecat la
Pale, mpreun cu o echip de la Atlanta. Acolo a fost gata s
ajung la nchisoare din cauza ticloasei de Sonia Karadzici. Apoi
(Ezit puin). i-am spus c nu vreau s m amestec n povestea
de care te ocupi. E prea periculoas. Am avut dreptate
152

Cum aa?
Ea surse misterios.
Am auzit zvonuri Nu tiu exact ce ai fcut, dar tiu c au
ncercat s te ucid. n plus, ai vzut nebunia cu Carla Bettega?
Era totui simpatic. Nu-mi dau seama de ce a tras n poliiti.
Eu nici att, spuse Malko.
Cinm mpreun ast sear?
Nu pot. Prsesc Belgradul.
Ast sear?
Da.
Frumos din partea ta c ai venit s-i iei rmas bun. Am
putea petrece un moment mpreun, adug ea, cu o voce
ncrcat de subnelesuri.
Haide s bem ceva, suger Malko.
Se duser la barul de la parter. Malko lu o Stolychnaya, n
timp ce Tamara comand un Caipirinha Cointreau i o jumtate de
lmie verde zdrobit.
Am venit s-i propun un trg, spuse Malko, dup ce bur.
Ce fel de trg?
Era sincer surprins. Malko se aez.
Mai nainte, a vrea s-mi clarifici cteva puncte. Foloseti
acelai Range alb al prietenului tu de la IFOR?
Da, e jos.
Poi pleca din Belgrad cu ea?
Da, dac e nevoie. De ce?
Fr s rspund, Malko continu:
Miliia nu o controleaz?
Ea rse.
M-ai mai ntrebat asta. Nu. Se tem de IFOR ca de cium.
Spune-mi ce vrei de la mine.
A vrea s folosesc aceast main, eventual ca s ies din
ar.
Unde vrei s mergi?
n Ungaria.
Ea lu un aer ngrijorat.
Mi-e greu s-i spun nu, dar dac se ntmpl ceva, prietenul
meu i cu mine intrm la ap.
n timp ce vorbea, lu un pachet de Gauloise blondes i aprinse
una cu un Zippo nou nou, pe care era gravat un superb Harley
Davidson.
Exist o compensaie, o anun Malko. Am s-i spun, dar
153

dac refuzi, promite-mi c uii ce vei auzi


Ea ridic mna rznd.
Jur pe Biblie, pe Coran, pe ce vrei tu.
E ceva serios, o avertiz Malko. Ai auzit vreodat vorbindu-se
despre un anume Milomir Stefanovici?
Vag, dar nu tiu cine e.
i aduc eu aminte: Nenad Kurco voia s vnd nite fotografii
i o informaie, pentru cincizeci de mii de dolari. Informaia se
referea la Stefanovici, un vechi prieten al lui Dragan. Acum, pentru
anumite motive, este gata s depun mrturie mpotriva lui n faa
Tribunalului de la Haga. A participat la numeroase masacre.
Trebuie s-l scot din Serbia clandestin, cu ajutorul celui la care mai trimis, Dusko Balasevici. Numai c nu sunt sigur de acesta. n
aceast situaie, pregtesc un plan de rezerv. Cu acest Rover, am
putea trece n Ungaria.
Tamarei Savici i pierise zmbetul. Malko adug imediat:
Recompensa ta va fi c poi filma n timp real exfiltrarea
acestui criminal de rzboi i recuperarea lui de cealalt parte a
frontierei de ctre o echip de la CIA. Nu crezi c ar fi o bomb?
Tnra uit s trag din igar.
Sigur c da! zise ea cu o voce aat. E formidabil! Riscul
sta mi-l asum. Cnd vrei s pleci?
Ast sear, pe la ase. Nu mai pot rmne la Belgrad, e prea
periculos.
Ea njur printre dini.
Nu pot pleca ast sear. Trebuie s transmit un subiect la
Atlanta.
Poi s vii dup noi, spuse Malko, nu ne ducem direct spre
frontier. Vom dormi la castelul Jezero, lng Becej. Cluza vine
s ne ia de acolo. tii unde e?
Sigur c da. Cnd vine cluza?
Nu tiu nc. Noaptea urmtoare, sau mai trziu. Ceea ce
vreau e s am o a doua main, n afar de a mea. Vom folosi
Roverul n cazul n care a mea va fi dat n urmrire.
Tamara trgea din igar ca o nebun, sorbindu-i vorbele lui
Malko.
Mi se pare posibil, fu ea de acord. nseamn c ne ntlnim la
Jezero i trecem grania cu Roverul. i apoi?
De cealalt parte a frontierei, la Szeged, ne ntlnim cu o
echip de la CIA. Nu te mpiedic nimeni s anuni un
cameraman, dimpotriv. Trebuie s facem ct mai mult
154

publicitate dezertrii lui Milomir Stefanovici. n acest mod,


Slobodan Miloevici i va da seama c americanii nu blufeaz.
Atta timp ct dezertorul rmne la cheremul lor, au toate atuurile
s conduc aceast partid mortal de pocher msluit. Dac
Miloevici cedeaz, avem destul timp s-l atragem pe Milomir
Stefanovici n capcan.
E formidabil dac reuim, fu de acord Tamara.
Dac nu merge, remarc Malko, am ncurcat-o. Deci eti de
acord?
Ea l privi drept n ochi.
Voi fi la Jezero ast sear pe la unsprezece.
Mai e ceva, mrturisi Malko. Mai devreme mi-ai povestit de
Carla Bettega. Va merge cu noi.
Tamara l privi stupefiat.
De ce?
Malko i explic i conchise:
Este o expediie riscant. Trebuie s fi contient de asta.
Nu face nimic! CNN va sri n sus de bucurie pentru bomba
asta. i aa era s fiu ucis de zece ori pn acum n Bosnia
Atunci, ne vedem la noapte, spuse el. Fii discret cu
cameramanul. Nu-i telefona de aici. Nu vorbi cu nimeni despre
povestea asta.
Urcndu-se n ascensor, se simea deja mai uurat. Cu Roverul
de la IFOR, avea anse serioase s dejoace o posibil curs.
La recepie, funcionarul i ddu cheile i actele noii sale maini.

*
*

Malko parc Mercedesul 230 pe trotuarul strzii Visegradska,


unde se afla Ambasada american. Cenuiu, demodat, nu era aa
de bttor la ochi ca VW Polo rou. Chiar dac SDB-ul tia deja c
schimbase maina, riscurile de supraveghere erau limitate.
Larry Oldcastle l primi cu un amestec de cldur i de
nervozitate prost mascat.
M voi gndi n fiecare clip la dumneavoastr, din momentul
n care vei prsi acest birou, spuse el, cu un soi de emfaz. tiu
c ce vei face este extrem de riscant. S sperm c Dusko
Balasevici nu face joc dublu! Mcar s mai fi avut puin timp
Malko l privi cu ironie.
Am fi avut, dac ai fi acceptat s-l mai inei cteva zile pe
Milomir Stefanovici la dumneavoastr.
tii bine c e imposibil, protest americanul. n mod oficial,
155

noi nu trebuie s fim amestecai n aceast exfiltrare. Ai pus la


punct ultimele detalii?
Malko i povesti pe scurt ce inteniona s fac, fr s-i
pomeneasc de prezena lui Slavica Jelovaci. Larry Oldcastle
protest puin aflnd de implicarea Tamarei Savici. La urma
urmei, fcea i ea parte, ntr-un fel, din Companie
Cnd mergei s-l recuperai pe Stefanovici? ntreb el.
Chiar nainte s m ntlnesc cu Dusko Balasevici.
Credei c mine vei fi de cealalt parte a frontierei?
Sper, spuse Malko, asta depinde de Balasevici.
O echip a Centralei de la Budapesta a sosit asear la
Szeged. Se afl n ateptare la hotelul Balaton. eful ei se numete
James Baker. De ndat ce v ntlnii cu el, v va conduce
mpreun cu Milomir Stefanovici ntr-una din taberele noastre, n
apropiere
de
Budapesta.
Acolo
vei
atepta
derularea
evenimentelor.
Malko protest.
Nu-l transferm imediat la Haga?
Nu, mrturisi puin jenat eful Centralei CIA. Washingtonul
vrea s aib libertatea de aciune pentru a negocia cu ticlosul de
Miloevici. l atept dintr-un moment n altul pe Richard
Holbrooke, negociatorul Casei Albe.
Ce urmeaz s fac?
Odat Stefanovici aflat n siguran l form pe Miloevici s
aleag: sau ne ajut s-l neutralizm definitiv pe Radovan
Karadzici, aa cum a promis, sau l trimitem pe Stefanovici la
Haga, mpreun cu mrturia. n acest caz, TPI va fi obligat s
emit mandat contra lui Dragan, care, n mod sigur, se va ntoarce
mpotriva lui. Dac e aa, o pete ru
Foarte ru, recunoscu Malko. i dumneavoastr la fel.. Nu
vei mai avea cum s-l ameninai pe Miloevici
Americanul trase un fum din igar, cu un aer de filosof.
Cel puin, unul dintre aceti ticloi se va afla n faa
Tribunalului. Dar Miloevici va ceda! Pun pariu pe o mie de
dolari
n cazul n care cedeaz, ce facem cu Stefanovici?
eful centralei ls capul n jos.
Nimic, mrturisi el. l abandonm. Fr el, mrturisirea nu
poate fi folosit de TPI.
Pentru o clip, n tcerea care se ls pluti indignarea. Cruciada
moral de la nceput era departe. Aa cum se ntmpla des n
156

munca de informaii, se ajungea la o manipulare sordid i


imoral. Statele Unite erau nite montri insensibili i munca de
informaii era una de senior. i trebuiau mnui groase, ca s nui murdreti minile. Dac n-ar fi fost Slavica Jelovaci, Malko l-ar
fi trimis pe Larry Oldcastle la plimbare.
Numai c tnra era singura creatur simpatic n toat
aceast afacere. Dac n-ar fi fost scoas din ar, ar fi sfrit n
mod sigur ntr-o nchisoare srb.
Stefanovici o s v binecuvnteze, remarc Malko, plin de
amrciune. Se pare c genocidul duce la un deznodmnt fericit.
n civa ani o s conduc un supermagazin n California.
Sunt dezolat, zise Larry Oldcastle. tiu c e dificil, dar trebuie
s ne gndim la interesele superioare ale rii i chiar la Bosnia. Ei
cer alegeri libere i dac punem mna pe Karadzici, datorit
stratagemei noastre, lumea i va fi recunosctoare.
S v aud Dumnezeu! oft Malko, ridicndu-se.
Iat banii pentru Balasevici, zise Larry Oldcastle.
i ntinse un plic gros de culoare cafenie, lipit cu band
transparent.
V voi suna ndat ce ajung n Ungaria, promise Malko.
Am ceva pentru dumneavoastr, adug americanul, n caz
c se ntmpl o nenorocire.
i ntinse un ceas de titan, u model Breitling necunoscut de
Malko. Pe al crui cadran scris Emergency50.
Este ultima creaie Breitling, explic Larry Oldcastle. Acest
ceas electronic are un emitor VHF ncorporat, care permite
transmiterea unui semnal de pericol pe frecvena internaional de
121,5 MHz. Poate fi captat de toate avioanele pe o raz de peste o
sut de kilometri. n caz c vi se ntmpl ceva, activai-l.
Semnalul va fi captat de un aparat de-al nostru care va survola
zona de frontier, de partea Ungariei, ncepnd din aceast noapte
de la ora dousprezece, ceea ce va permite echipei de la Szeged s
v localizeze i s v vin n ajutor.
Sper c nu va fi nevoie, zise Malko lund ceasul Breitling.
Brusc, Larry Oldcastle tresri.
Jesus-Christ! Am ntrziat ngrozitor. Trebuie s m duc la
aeroport. Take care!51
i strnser minile ndelung i iei din birou. Imediat intr
50
51

Urgen (n.t.).
Avei grij (n.t.).
157

Priscilla Clearwater. Malko nu-i ddu timp s se plng.


Am o veste bun, o anun Malko. Asta sear dormii
singur.
Secretara lui Larry Oldcastle l privi nencreztoare.
A plecat?
Va pleca, o corect Malko. Cu mine.
Unde v ducei?
Nu am dreptul s v spun, zise el. Dac v frmnt acest
lucru, ntrebai-l pe patronul dumneavoastr.
I se pruse c simte o urm de gelozie n vocea negresei.
Aceasta reveni la atitudinea afectat.
Bineneles c n-am s-l ntreb! spuse ea, indignat. Nu m
amestec niciodat n afaceri confideniale.
Perfect, spuse Malko. So, kiss me, good bye.
Se apropie de ea i o strnse n brae. Fiind de aceeai statur,
feele li se apropiar la aceeai nlime, cu buzele la civa
centimetri distan. Priscilla se zbtu, dar nu prea tare.
Please! Stop immediatly!
Gura lui Malko i strivi buzele. Cuprins de o brusc dorin, o
propti de biroul lui Larry, comportndu-se ca o ctan, dar una
care tia ce s fac cu minile. n scurt timp, protestele Priscillei se
transformar n suspine, mai mult sau mai puin stpnite. Malko
scotocea pe sub fust ca un liceean la prima cucerire, fiind ns
mult mai ndemnatic. Ua nu era nici mcar ncuiat, dar cine s
intre neanunat n biroul efului Centralei CIA
n nghesuiala creat, slipul Priscillei ateriz pe mocheta
albastr. Lipit de birou, cu pntecul gol, ea gfia. Cnd Malko
ptrunse n ea dintr-o singur micare, se smiorci i se ag de
el ca o necat. Micrile lui somptuoase fur ntrerupte de o
btaie n u. Priscilla tresri din tot corpul, dar blocat ntre
muchea de stejar i cele optzeci de kilograme ale lui Malko,
libertatea de micare i era limitat. Fr s ias mcar un
milimetru din teaca mtsoas care l strngea n mod plcut,
Malko strig n direcia uii:
Come back later!52
Ceea ce i ddu destul timp s profite nc puin de situaie,
nainte de a se goli n sexul inundat. Moale ca o ppu de crp,
Priscilla murmur:
My God, you are a real monster!
52

Venii mai trziu! (n.t.).


158

Nu, afirm Malko, aranjndu-i inuta, dar plec la un drum


dificil. S spunem c ai fcut o fapt bun, aidoma ultimei igri
oferite unui condamnat la moarte
Posomort, Priscilla Clearwater se ndrept de spate.
Fucking bastard!53 spuse ea printre dini, n timp ce el se
ndrepta spre u.

53

Ticlosule (n.t.).
159

Capitolul XVIII
La ora aceasta, traficul era aglomerat. Malko nainta la pas n
direcia podului Bratsvo i Jedinsvo, cobornd pe strada Brankova,
n mijlocul unui uvoi de vehicule care se strduiau s ajung la
Novi Beograd. Aparatul de aer condiionat din Mercedes i dduse
duhul cu un fsit lugubru i nu se mai simea dect aerul cldu.
Pudic, indicatorul arta doar 23.585 de kilometri, ceea ce era
departe de realitate. Semaforul din colul strzii Carice Milice se
fcu verde i Malko o lu la vale. Pe dreapta, un imens panou
luminos plasat pe faada unui imobil indica 34 de grade i ora 5 i
40.
Cltoria cea mare ncepuse. Malko prsise Ambasada Statelor
Unite cu zece minute mai nainte. Lsase o mare parte din lucruri
la Hyatt, lund cu el doar strictul necesar ntr-un sac de voiaj. Se
strecur pe lng un autobuz nesat care lsa n urm o dr de
fum negru i zri n sfrit intrarea pe pod.
Timp de cteva minute, ct travers Sava, se mai destinse. Se
nscrise apoi pe banda din stnga. Dunga de separaie dispruse,
dar era strict interzis virajul nainte de intersecia cu bulevardul
Staro Sajmiste, aflat la o sut de metri mai departe. Acolo,
semaforul era rou. Malko ncetini, declannd imediat un concert
de claxoane. oferilor belgrdeni le srea andra din nimic. Se
opri pe banda central, ca i cnd ar fi fost n pan i atept ca
mainile din faa lui, oprite la stop, s demareze. Atunci fcu o
ntoarcere, ndreptndu-se spre Belgrad.
Verific n oglinda retrovizoare s nu fie urmrit. Avea deja n
spate un uvoi de vehicule. Se nscrise din nou pe banda din
stnga, pentru a putea coti pe strada Karadzordjeva, cea care urca
spre parcul Kalemegdan. Alt semafor special pentru banda care
mergea spre Novi Beograd, ntrerupea fluxul traficului. Se fcu
verde, Malko demar, dar n momentul n care intra pe drumul
respectiv, opri, strnind un acces de furie al conductorilor din
spate. Prin geamul deschis, fcu un gest de neputin, ca i cnd
ar fi fost din nou n pan, incident destul de frecvent la Belgrad,
care nu mai mira pe nimeni
Asurzit de claxoane, atept, cu ochii pe semafor. Cnd acesta
deveni rou, Malko demar n tromb, ndreptndu-se spre pod.
160

Verific din nou dac maina din spatele lui rmsese pe loc i
ptrunse cu toat viteza pe strada Karadzordjeva.
Dup aceste manevre de descurajare a filajului, nimeni n-ar fi
putut s-l urmreasc. Fr ndoial c ar fi putut fi supravegheat
printr-un dispozitiv radio, dar i aa avea nouzeci la sut anse
s reueasc
Trecu n tromb prin faa bisericii Saborua Crkva, o lu la
dreapta pe Pariska, trecu prin faa Ambasadei franceze, mai merse
cteva sute de metri i o lu la dreapta pe Uzun Mirkova, n
direcia Pieei Revoluiei, apoi pe Terazije i Srpskih Vladara, fosta
Marsala Tito. ncetini i zri pe partea opus a bulevardului un
brbat ateptnd n staia autobuzului 29. Era Dusko Balasevici,
n cma cu mneci scurte, cu eterna lui saco agat de umr.
Opri la bordur i detectivul travers alergnd spre ei. Dup ce se
aez pe banchet, l ntreb:
Suntei singur?
Nu pentru mult timp, zise Malko, pornind maina.
Ai schimbat-o, remarc detectivul.
V-am spus c am s o fac. Aceasta e mai discret. Am fcut
dou rupturi de filaj. Nimeni nu a putut s m urmreasc.
Dumneavoastr?
Am procedat cum a fost prevzut, afirm Balasevici. Maina
mea e n parcarea de lng Piaa Biljana Pasica. Am venit mai
devreme i m-am nvrtit puin pe jos. Nimeni nu m-a urmrit.
Nici o veste de la cluza dumneavoastr?
Nu, dar nu e ceva grav. Ai adus banii?
Da. Apropo, mai avem cu noi nc o persoan, spuse Malko
nainte de a coti pe Knez Mihajlova spre Pota Mare.
Dusko Balasevici nu-i ascunse surpriza.
Cine?
Carla Bettega.
Detectivul nu schi nici un gest. Ar fi fost ntr-adevr potrivit
pentru pocher.
Cum ai dat de ea i de ce o luai cu dumneavoastr?
V-am minit, zise simplu Malko. Dup incidentul de la hotelul
Splendid, a venit dup mine la Hyatt, creznd c eu o denunasem.
Am avut o explicaie i i-am gsit o ascunztoare sigur pentru
cteva zile.
neleg, zise gnditor Dusko Balasevici. Din partea mea, e n
regul. M-am ocupat de afacere la dorina dumneavoastr. Nu vor
fi probleme cu Ratko, cluza, va cere doar nite bani n plus,
161

probabil dou mii de mrci.


Nici o problem, afirm Malko.
Dusko Balasevici rse nervos.
Sper doar c DB-ul nu va afla niciodat cum a reuit s ias
de pe teritoriul RFI, pentru c altfel eu voi avea probleme.
Malko se ntoarse spre el.
Credeam c dorii s v instalai n Grecia.
Dusko Balasevici fcu o pauz de cteva secunde, apoi
rspunse. Era prima oar cnd Malko l vedea strns cu ua. ntrun trziu, spuse:
Desigur, dar mai am cteva lucruri de pus la punct la
Belgrad.
Malko vir pe strada Stojanovica i o zri imediat pe Slavica
Jelovaci ateptnd pe trotuar. Era mbrcat cu o bluz neagr, o
fust asortat i escarpeni. Dduse iama prin garderoba Priscillei
Clearwater!
Uite-o! i spuse el lui Dusko Balasevici.
Ea l salut din cap pe detectiv i se instal pe locul din spate.
Prezentrile erau inutile. Mai rmnea lucrul cel mai important:
recuperarea lui Milomir Stefanovici.
Malko refcu drumul n sens invers, cotind la stnga pentru a
ajunge pe bulevardul Jugoslavenska Narodna Armija, ceea ce era
un ocol serios, dar prezenta avantajul c nu trecea pe Knez
Mihajlova, acolo unde se afla cldirea SDB-ului. Nu avea chef s se
joace cu focul
Peste douzeci de minute, ajungea la reedina lui Larry
Oldcastle. Acesta din urm i dduse codul de la poart. Travers
rapid peluza i intr pe ua din spate i ea protejat de un cod
digital.
Milomir Stefanovici era n living, uitndu-se la televizor, cu
Zastava de nou milimetri pus alturi: se ridic brusc la vederea
lui Malko, cu trsturile luminate de bucurie.
Mergem?
Mergem, spuse Malko. Mai sunt dou persoane n main, cel
care ne duce la cluz i o femeie care vrea i ea s ias
clandestin din ar.
Cine este brbatul? Un srb?
Da. Nu v voi spune numele lui, doar prenumele. Dusko.
Milomir Stefanovici nh pistolul i l urm pe Malko.
Prezentrile fur scurte. Cu toate acestea, Malko avea un nod n
stomac. Cu Slavica Jelovaci dup el, riscurile se multiplicau, n
162

cazul n care apreau probleme, lucrurile puteau lua o ntorstur


foarte proast. Toat lumea din main era narmat
n timp ce conducea, supraveghea oglinda retrovizoare,
trotuarele i celelalte maini, ateptndu-se n fiecare clip s
aud sirena unei maini de poliie. n main domnea o tcere
apstoare. Ajunse n sfrit la rampa care ducea la autostrada
spre Zagreb. O lu pe podul Gazela, pierzndu-se n circulaie.
Ieeau din Belgrad.

*
*

De douzeci de minute, Mercedesul se tra pe autostrada spre


Zagreb, printre camioane i maini de periferie. Cu ct se
ndeprta mai mult de Belgrad, cu att era mai destins. n sfrit,
circulaia se descongestion i putu s accelereze. Parcurser fr
probleme cam patruzeci de kilometri, zrind apoi ntr-o parcare de
pe dreapta, la o sut de metri n faa lui, mai multe vehicule
albastre ale Miliiei.
Un control, cum se fceau cu zecile. Automat, ridic piciorul de
pe acceleraie. Pulsul i crescu vertiginos. Un poliist n uniform
gri bloca oseaua, agitnd un disc rou, fcndu-i semn lui Malko
s opreasc.
Acesta ntoarse capul spre Dusko Balasevici. Cu minile pe
genunchi, detectivul nu prea nelinitit.
Nu v pierdei firea, zise el, e un control de rutin.
Malko zri undeva, mai retras, o furgonet nconjurat de mai
muli brbai. Ceva l intriga: nici o alt main nu era controlat.
Ezit ce conduit s adopte. Sigur c putea s treac fr s
opreasc, ignornd miliianul. Acesta n-ar fi avut timp s trag,
dar nu era dect un drum spre Becej. Ar fi fost prini fr discuie.
Se ntoarse spre Slavica Jelovaci. Era livid.
Se ntoarse din nou spre Dusko Balasevici.
Dac nu e un control de rutin, te ucid cu mna mea, spuse
el.
Suntei nebun! mormi srbul.
Miliianul sttea n continuare n drum, cu discul ridicat. n
spate, Milomir Stefanovici se albise i el. Malko se temu c avea s
sar din main Avea i el un CZ 89 sub banchet, gata s-l
foloseasc. Brusc totul semna cu un road movie american de
proast calitate.
Malko vzu apropiindu-se de parbriz chipul miliianului, un
biat foarte tnr, cu un aer concentrat. Vznd c Malko se
163

ndreapt cuminte spre acostament, ls discul n jos i se apropie


de main. ntr-o tcere de moarte, Malko ls geamul n jos.
Nu-i vorbii sub nici o form n srb, i opti Dusko
Balasevici. Lsai-m pe mine.
Miliianul se apropie, salut politicos i spuse ceva cu o voce
monoton. Detectivul traduse imediat:
Mergeai cu o sut zece. Viteza permis este de optzeci. Ai
fost nregistrat de radar. Vrea s vad actele mainii i cele ale
ocupanilor.
Malko simi un nod n stomac. Prezena lui Slavica Jelovaci
putea transforma acest control ntr-o catastrof. Dusko Balasevici
rosti o fraz lung ctre miliian, spunndu-i apoi lui Malko:
Dai-mi actele mainii. Am s m ocup eu.
Malko i le ddu i detectivul cobor, ndreptndu-se direct spre
furgonet, cu sacoa n mn. Miliianul se post n faa
Mercedesului, mpiedicndu-l s plece n spate, Milomir
Stefanovici era la fel de palid ca Slavica Jelovaci. Acesta se aplec
spre Malko.
Ticlosul sta o s ne denune. Ar trebui mpucat cnd se
ntoarce.
Milomir interveni i el, pe un alt ton.
Demarai! Ieim de pe autostrad, cunosc nite drumuri
laterale.
Malko ncerc s nu-i piard firea.
Dac facem asta nu mai ajungei niciodat n Ungaria.
n Mercedes se ls tcerea, Malko fixa cu privirea furgonet
Miliiei. n sfrit, dup dou minute, apru Dusko Balasevici,
escortat de un tip voinic i surztor, cu actele Mercedesului n
mn. Tipul voinic spuse ceva tnrului miliian, care se ndeprt
imediat. Din civa pai, Dusko Balasevici ajunse la main.
Pornii! spuse el n timp ce se urc. S-a aranjat.
Malko nu atept s i se spun de dou ori Plec sub privirea
indiferent a miliianului. Balasevici rse nervos.
Tlhria obinuit! explic el. Sub pretextul depirii de
vitez, voiau s imobilizeze maina, cernd n schimb o cauiune
de zece mii de dinari. Pn la urm, am negociat pentru cinci
sute
Cum?
El rse..
Le-am explicat cine sunt. Cunosc cteva nume de efi din
Miliie. Nu doreau dect nite bani.
164

Tcerea se ls din nou. Malko rula cuminte cu optzeci


Peisajul era fr relief, ntins ca n palm, numai cmpuri i
rareori cte o pdure. Trecur Dunrea, prsind autostrada
pentru nite drumuri nguste, pe care se nghesuiau tractoare,
ncet, ncet, toat lumea se destindea. Peste dou ore ajunser la
Becej, un trguor important din centrul Voivodinei, fost colonie
ungar. Dusko Balasevici l ghid pe Malko spre ieirea vestic, n
direcia Milesevo.
nc o jumtate de or, anun detectivul.
n jur nu erau dect exploatri agricole, pe o cmpie dezolant de
plat.
Malko zri un indicator pe care scria Jezero. Se fcuse aproape
noapte. Perpendicular pe calea principal, un drum fcea stnga,
spre o construcie mare ascuns de o zon mpdurit.
Acolo e, anun Dusko Balasevici.
Se oprir n faa a ceva care semna cu o ferm agricol.
Hangare, grajduri, avnd n fa o cldire stranie care aducea a
cetate, cu turle ascuite i un turn mare de form ptrat cu un
aer foarte medieval.
Ansamblul era luminat de proiectoare ascunse n grdin, ceea
ce i ddea un aer feeric. Alturi se afla o capel, care prea
abandonat. Malko parc n faa unui zid de piatr i se duser
spre intrarea principal. Dusko Balasevici btu de mai multe ori n
poarta grea ornat cu vitralii, care fu deschis ntr-un trziu de un
osptar cu o vest de un alb imaculat, prnd surprins la vederea
lor. Cei doi purtar o lung conversaie. Detectivul se ntoarse spre
Malko.
Suntem singurii clieni Dar nu face nimic, se duce s caute
ceva de mncare n sat i ne conduce n camere. S-l urmm.
Interiorul, decorat auster, cu plafoane imense i podea de
marmur, semna cu o mnstire. Becurile slabe, de douzeci i
cinci de wai, creau o ambian crepuscular, aidoma unui film de
groaz. Urcar o scar monumental. Chelnerul deschise o u.
ncperea, mirosind puternic a mucegai, adpostea un pat cu
baldachin i draperii prfuite i mobile gotice. Ferestrele erau la
nlime, nguste i fr perdele.
Aceasta e camera dumneavoastr, l anun Balasevici. Vom
cina cam peste o or. O s fie bine.
n continuare, i instal pe Stefanovici, pe Slavica Jelovaci i pe
el nsui, n nite camere mai puin artoase, situate pe acelai
etaj. Malko zri de la fereastr un soi de piscin, mai curnd un
165

bazin mare i gol. Totul prea lsat n prsire. Ce loc straniu!


Pereii groi de piatr nbueau toate zgomotele exterioare. Iei i
btu la ua camerei lui Slavica. Fr o vorb, i ntinse pistolul CZ
89 pe care ea i-l furase i pe care l recuperase la Hyatt.
Nu-mi place acest loc, spuse ea. E sinistru. Seamn cu
castelul lui Dracula
Locul nu avea un aer prea vesel era mai degrab prfuit, jegos
i lsat n prsire. Cine ridicase aceast construcie, n plin cmp,
departe de lume? Coborr, ntlnindu-se n hol cu Milomir
Stefanovici, vizibil nelinitit, care privea lemnria ntunecat, de
parc se atepta s vad fantome.
Parterul nu era nici el mai primitor, cu toate c era mai bine
luminat. n sufrageria imens era aranjat doar o singur mas: a
lor. Sticle cu vin i carafe cu ap, o fa de mas murdar i
gurit. Comunismul era nc prezent. Un vechi Relais et
Chteaux pentru activitii de mna a doua
Balasevici reapru, cu ochii strlucind de veselie.
Un loc extraordinar, nu? sublinie el. Mafioii din Belgrad vin
cteodat s petreac i trag n perei. Se vd urme peste tot, dar
aici nu ne deranjeaz nimeni.
Osptarul i fcu apariia peste trei sferturi de or, aducnd
obinuitele frigrui iugoslave, prea fripte, ascunse sub un strat
gros de ceap i nite salate amrte, pline de toi microbii din
lume. Dac Chris Johnes i Milton Brabeck s-ar fi aflat aici, ar fi
fcut o criz Vinul putea ucide i un mamut, drept pentru care
Malko prefer s bea bere. Osptarul aprinse dou lumnri, cina
lor semnnd mai degrab cu un priveghi. Doar Balasevici avea
poft de mncare. Osptarul se ntoarse cu nite cpuni,
ntrebndu-i dac doreau cafele.
Detectivul se uit la ceas.
n curnd trebuie s plec, anun el.
Malko simi o gdiltur neplcut n stomac.
La Subotica.
Da. M duc s caut cluza. tiu unde locuiete i m duc
direct acolo. Prefer s plec acum. Dac nu, pleac foarte devreme
dimineaa i uneori lucreaz i noaptea.
La ce distan este? ntreb Malko.
Cam la o or de mers.
Vin cu dumneavoastr.
Dusko Balasevici se posomor.
Nu avei ncredere n mine?
166

ntrebarea fusese pus pe un ton detaat, aproape ironic.


Privirile lui Milomir Stefanovici i ale lui Slavica Jelovaci
rspundeau singure. Malko i spuse c nu avea rost s nvenineze
situaia. Trecerea n Ungaria depindea n ntregime de detectiv.
Ba da, dar nu vreau s m plictisesc stnd de poman.
Detectivul surse.
Oricum, m ntorc repede. Dac ne poate trece n noaptea
asta, plecm cu el. Dac nu, dormim aici i plecm mine.
Sosir i cafelele. Malko o bu mainal pe a sa. Era amar i
greoas. Balasevici golise deja ceaca. ntinse mna.
Dai-mi cheia de la Mercedes.
Fr nici un cuvnt, Malko i puse cheia n mn. Detectivul se
ridic imediat, i puse sacoa pe umr i i fcu semn lui Malko,
nainte de a se ndrepta spre hol. Totul se petrecuse ntr-o tcere
de moarte: l auzir plecnd, apoi zgomotul se ndeprt i se
pierdu. Osptarul se ntorsese. Slavica Jelovaci l ntreb:
Unde este telefonul?
Nu avem telefon, zise el.
ntr-un impuls spontan, ea atinse mna lui Malko. Toi se
gndeau la acelai lucru: prsii n plin cmp, fr main i fr
telefon, erau la cheremul oricui. Dac era o curs ntins de
Balasevici, era bine organizat. Stefanovici l ntreb pe osptar.
Ai main?
Cellalt cltin din cap.
Nu exist nici o main aici.
Slavica era att de palid, c semna cu o fantom.
Mi-e fric, spuse ea. Am czut ntr-o curs.

167

Capitolul XIX
Dup ce bolborosi cteva cuvinte de mulumire, comandantul
Dragan nchise telefonul, att de brutal c l sparse. Furia, i
ntuneca mintea. Toat lumea l minise, inclusiv protectorul su,
Rade Bogdanovici, cel n care avusese ntotdeauna ncredere. Nici
nu se punea problema c acesta nu era la curent cu plecarea
agentului american, mpreun cu acela pe care l ura cel mai tare:
Milomir Stefanovici. SDB-ul i supraveghea n permanen pe
oamenii de acest fel i avea mijloacele necesare s nu-i piard din
ochi; Republica Federal Iugoslavia era nc mprit n sectoare
prin metodele eficace ale comunismului i Miliia lucra mn n
mn cu SDB-ul.
Se ntoarse n sufragerie, unde srbtorea ziua de natere a
secretarei sale, mpreun cu eful partidului, cu soia sa, trupea
Imala i cu nc alte dou perechi.
Scuzai-m, spuse el, am ceva urgent de fcut.
Imala risc o ntrebare:
i tortul? Nu te ntorci s suflm n lumnri?
Dragan surse, cu gndul n alt parte.
Am s ncerc.
Se duse n birou i ncepu s instruiasc nucleul dur al
oamenilor si. n ciuda eliminrii brutale a lui Kovaci, Ivanovici i
Markovici, i mai rmseser doisprezece oameni care i ascultau
orbete ordinele, gata s se dedea la orice grozvie, ncerc s-i
calmeze furia, n timp ce Zika Razvogor i transmitea ordinele. Din
fericire, mai avea numeroi prieteni n cadrul Miliiei. Unul dintre
ei tocmai l anun c un Mercedes cu trei brbai i o femeie
sosise la castelul Jezero. Aparinnd detaamentului din Becej,
primise ordinul s-i supravegheze fr s intervin
Era clar, descrierea corespundea ticlosului aceluia de Milomir
Stefanovici, cel de al doilea, blondul, fiind agentul CIA. Mai era i o
femeie, dar nu-i psa de ea. n orice caz, avea s-i omoare pe toi.
Deja saliva de plcere. Castelul de la Jezero era locul ideal pentru
un masacru discret. Putea chiar s se dedea i la nite glume
crude, ca n Croaia, n satele ncpute pe mna oamenilor si.
Ia i camera, i spuse el lui Zika Razvogor, e i o fat
frumoas acolo. Putem face un film.
168

n special Milomir Stefanovici trebuia filmat, atunci cnd avea


s-i taie beregata ca unui porc.
Peste o or, cele trei Pajero negre prseau piaa stadionului
Steaua Roie. Pe lng comandantul Dragan erau nc zece
oameni narmai pn n dini. Autostrada spre Zagreb era pustie
i rular cu peste o sut patruzeci la or. Dragan privea drumul,
gndindu-se deja n linite ce avea s fac. ndrzneala l salvase
ntotdeauna. De aceast dat, linitea trebuia cumprat. Chiar
dac unii aveau s-i poarte smbetele pentru masacrarea unui
agent CIA, avea modaliti s obin iertarea. Afacerile i aduceau
mai bine de un milion de mrci pe lun, ndeajuns ca s sting
acreala unora

*
*

Dusko Balasevici plecase de abia de zece minute. Osptarul


care i servise dispruse i castelul se cufundase n tcere. Malko,
Milomir Stefanovici i Slavica Jelovaci erau singuri.
Milomir Stefanovici se duse s verifice ua de la intrare i se
ntoarse descurajat.
Este toat din sticl! Imposibil s ne baricadm.
Malko l liniti:
Mi-am luat nite msuri de precauie. n dou ore, vom avea
un vehicul la dispoziie. Nu mai spun de Breitling Emergency.
Slavica Jelovaci l privi nelinitit.
Eu aici nu rmn, spuse ea, prefer s m culc pe cmp! E o
curs.
Malko ncerc s o liniteasc.
Balasevici n-a primit i restul de bani, explic el. Nu are nici
un interes s ne trdeze. Pn acum, totul s-a derulat conform
planului. Tamara vine i ea cu o main a IFOR. Este soluia de
rezerv pentru a ncerca trecerea n Ungaria, n cazul n care
Balasevici ne trdeaz.
Hai s dm o rait pe afar, insist tnra.
O urm n parc. mprejurimile erau tcute i cufundate n
ntuneric. Nu se zrea nici o lumin. Un miros plcut de fn plutea
n atmosfera acum suportabil. De undeva, se auzi nechezatul
unui cal. Acest peisaj bucolic prea s o apese pe tnra femeie.
Suntem narmai, sublinie Malko. Nu ne vom lsa mcelrii
ca oile. S mergem la mine n camer. Ua este solid.
n hol ddur peste Milomir Stefanovici, aezat pe un fotoliu, cu
arma pe genunchi.
169

Rmn aici, spuse el, nu m simt n stare s dorm.


Malko urc scara, ncercnd s se liniteasc. Chiar dac
Dusko Balasevici le ntinsese o curs, organizase intervenia
Tamarei Savici. Dac totul mergea bine, peste dou ore n-ar mai fi
fost legai la gard ca nite capre. Apoi, dac Balasevici nu se mai
ntorcea, aveau timp s ia o hotrre n privina trecerii frontierei.
Cum spun americanii, One bridge at a time54.
Urmat de Slavica Jelovaci, intr n camer. Patul cu baldachin
i coloane rsucite evoca o poveste medieval. Ua se trnti n
spatele lui. Croata o nchisese cu cheia. Se post n faa lui i se
scuz surznd.
Prefer s stau cu dumneavoastr, mi-e fric singur.
Malko i surse i el.
Cu toate acestea ai avut curajul s tragei n doi oameni
narmai
Ea se tulbur.
Da, tiu. Eram animat de dorina de a-mi rzbuna sora. i
apoi, mi-a fost att de fric nct totul mi se pare acum depit.
Fr dumneavoastr, a fi fost cu siguran la nchisoare. De ce vai asumat aceste riscuri?
Sincer s fiu, nu tiu, rspunse Malko. N-am stat s
socotesc.
Era dificil de explicat n cteva cuvinte o problem etic.
Evolund ntr-o lume violent i imoral, Malko i pstrase intacte
toate principiile. Primul era actul gratuit. Salvnd-o pe Slavica
Jelovaci, salva i ceva din el nsui. Un nucleu luminos care
justifica anumite renunri. Era ns dificil de neles Slavica l
privea, gnditoare i impresionat.
Nu ne vom mai revedea, spuse ea.
Nu se tie niciodat, zise Malko.
Ea se apropie de el, gata s-l ating. Att de aproape, nct i
putea simi parfumul.
A vrea s am o amintire de la dumneavoastr, spuse ea.
Altceva dect noaptea trecut. M-a excitat s v vd fcnd
dragoste cu negresa.
Nu dormeai?
Deloc.
i lipi buzele minunate i dulci de gura lui Malko. Srutndu-l
n continuare, i scoase fusta i i descheie bluza trecnd apoi la
54

Toate la timpul lor (n.a.).


170

cmaa lui Malko. Acesta fremt la atingerea degetelor


ndemnatice care i mngiau mameloanele, trecnd apoi la
cureaua pantalonilor. n curnd, amndoi fur dezbrcai de tot.
Dorina cretea odat cu explorarea reciproc. Un moment de
destindere n afara timpului.
Lsai-m s v fiu sclav, opti ea.
ngenunche cu o micare graioas i apuc cu gura membrul
erect. Micarea fu att de ampl, nct Malko simi buzele cum i
ating pntecul. Buzele alternar cu limba, ntr-un balet impetuos.
Un metronom bine reglat. Camera medieval, cu mobile masive i
ntunecate, tcerea i penumbra creau o atmosfer de un erotism
straniu. Malko simi plcerea apropiindu-se.
Slavica o simi i ea. Se ridic cu ochii strlucitori i buzele
umede. Snii n form de par aveau sfrcurile nvrtoate. Malko
ncerc s o atrag spre pat, dar ea i spuse cu o voce sczut:
A vrea s v fiu sclav n continuare. Legai-m de acest
stlp i facei-mi ce vrei.
Art spre una dintre torsadele care susineau patul. Lipindu-se
de lemnul ntunecat, i duse braele deasupra capului i Malko i
leg ncheieturile cu cmaa. Se ntoarse spre el cu o privire att
de tulburat, nct fu cuprins de dorina de nenfrnt de a-i
mplini plcerile.
Se apropie de ea, i mngie spatele cambrat i i cuprinse snii
cu palmele, rsucind sfrcurile. Slavica amuise, doar respiraia
gfit i trda ateptarea. O mai mngie o clip, apoi se lipi de ea
cu tot corpul, fcnd-o s simt sexul ntrit. Ea se ntoarse spre
el cu privirea rvit.
Violeaz-m, zise ea pe un ton sczut. Ce pcat c nu ai o
crava
Fr o vorb, el se aplec, lu pantalonul i scoase cureaua
Hermes. innd-o de cataram, i biciui alele scobite. Slavica
fremt ca un cal cravaat, apoi i exprim plcerea prin mici
gemete, de fiecare dat cnd cureaua i lsa o urm roie pe piele.
Crupa i era cuprins de tremurturi necontrolate. Nu ncerca s
evite loviturile, din contr, se cambra ncercnd s se expun mai
mult. Coapsele preau puse pe rulmeni.
Malko ls de o parte cureaua. O mpinse violent pe Slavica n
stlpul care pri. ndeprt cu ambele mini carnea vrgat de
dungi roii a feselor, ptrunznd n cldura arztoare. Slavica i
inea rsuflarea. inndu-i sexul cu mna stng, i mpinse
corpul nainte, fcnd din nou lemnul s prie.
171

Slavica url cnd fu ptruns ca de o lance. Malko nu se opri


pn nu se lipi de ea, cu membrul palpitnd n adncul fiinei ei.
Se dezlnui, retrgndu-se i apoi proiectnd-o n baldachin. La
final strigar amndoi. Apoi minile i alunecar pe lng corp i
femeia czu la picioarele patului.
Sngele lui Malko pulsa nvalnic. Hotrt lucru, femeile erau
nite creaturi imprevizibile. Slavica se ridic i se ntoarse cu faa
spre el, nc marcat de plcere. Cu vocea nceat, i spuse:
N-am s uit niciodat aceast sear.
Apoi se ndrept spre baie. Cnd ajunse n dreptul ferestrei,
Malko o vzu ncremenind, apoi ntorcndu-se spre el. Teroarea
luase locul plcerii.
Se aude zgomot afar! opti ea.
Malko avu impresia unui du rece. Trezirea la realitate era
brutal.

*
*

mbrcai-v, spuse el.


i puse i el hainele i lu de pe scaun pistolul CZ 89. Bg un
glon pe eav i atept ca tnra s ias din baie. Ea nu ntrzie.
mbrcat decent, scoase din poet arma dat de Malko. Acesta
rsuci cheia n broasc.
S mergem s vedem.
Coborr tiptil. Milomir Stefanovici i atepta n hol, avnd i el
pistolul n mn.
E o main afar, opti el.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul. Dac era Tamara de ce
nu-i fcea simit prezena?
S dm ocol prin grdin, propuse el, ieind pe ua fereastr
a sufrageriei.
Vin cu dumneavoastr, zise i Stefanovici.
Ua scri ngrozitor, podeaua trosnea sub pai. Gata cu
discreia. Malko iei primul, zrind sub clarul de lun un vehicul
mare oprit n faa intrrii castelului. Se apropie, mergnd de-a
lungul gardului. O raz de lun lumin albul mainii.
Era Range Roverul de la IFOR.
Farurile se aprinser, prinzndu-i n btaia lor. naint rapid i
portiera se deschise. Tamara Savici sri afar i l cuprinse n
brae.
De ce n-ai btut la u? ntreb el. Ne-ai speriat.
Nu tiu, zise ea, aveam o senzaie stranie. Mi-era team s
172

intru. Nu tiam cine mi va deschide. Locul sta e sinistru.


Asta era i prerea lui Malko.
Nici eu nu sunt linitit, mrturisi el, prea e pustiu, prea
departe de lume. Poate veni oricine. A sugera s ne instalm n
Rover i s parcm undeva mai departe de ferme, ntr-un loc de
unde putem supraveghea drumul spre osea. Este singura
posibilitate de acces la castel.
Unde e Milomir Stefanovici? ntreb ncet Tamara Savici.
Aici, zise Malko, artnd spre silueta nalt a criminalului de
rzboi care se ascundea n ntuneric.
Ah! Mi-era team c nu e aici, zise tnra, vizibil uurat. Am
anunat o echip de la Budapesta. Vor fi la grani mine
diminea. inem legtura pe celular.
Slavica Jelovaci iei i ea din bezn. La vederea ei, Tamara se
repezi i o strnse n brae. Dac i-ar fi imaginat ce avea s se
ntmple
Urcndu-se n Roverul alb, prsir fr regret castelul
Frumoasei din pdurea adormit, mai sinistru ca niciodat.
Tamara duse maina lng o ur, alturi de o pajite pe care o
herghelie de cai dormea n picioare. Din acel loc se zrea
intersecia drumului cu oseaua Becej-Milesevo. n cazul n care
venea o main, i s-ar fi vzut farurile.
Milomir Stefanovici i Slavica se instalar pe locurile din spate
i nu scoteau un cuvnt. Dup ce se oprir, Tamara scoase de sub
scaunul ei o sticl de Taittinger i dou cupe de argint!
Totdeauna iau cu mine asta, cnd trebuie s m ascund,
explic ea. Ajut! Deschide-o!
Tamara aprinse apoi o Gauloise blonde, mirosul de tutun
nvluind linititor vehiculul. Nu se vedea nici o urm de lumin n
afara vrfului incandescent al igrii. Prin geamul deschis se
auzeau zgomotele cmpului, un cal care fornia, psrile de
noapte, zgomotul ndeprtat al unui camion trecnd pe oseaua
naional.
S sperm c se ntoarce! murmur Malko.
Era foarte posibil ca Dusko Balasevici s-i fi abandonat, dar nu
vedea motivul: ar fi pierdut cinci sute de mii de mrci dintr-un
foc
Dac nu se ntoarce, propuse Tamara, vom ncerca s trecem
grania pe la un post de frontier oficial. Vom trece n for i
srbii nu vor avea curaj s trag asupra unui vehicul al IFOR, fr
s tie cine se afl la bord. Deseori trec militari n civil
173

Malko prefera s nu ajung la o asemenea soluie extrem.


Detectivul plecase de mai bine de dou ore. Nu se fcea ziu
nainte de patru sau cinci. Noaptea avea s fie lung.

*
*

Cpitanul de Miliie l fix pe comandantul Dragan cu un


dispre greu de ascuns i i spuse:
Oameni ca dumneavoastr ne distrug ara. Am primit ordine
i le execut. Dac vrei, putei depune plngere la Belgrad. Nu se
pune problema s v continuai drumul.
i ntoarse ostentativ spatele, ndreptndu-se spre maina de
comand. Dragan fierbea de furie. Pentru a douzecea oar forma
numrul particular al lui Rade Bogdanovici, primind acelai
rspuns de la banda nregistrat, c numrul era provizoriu
deconectat De furie, arunc aparatul pe jos, sub privirile ironice
ale miliienilor. Dragan nu era iubit de toat lumea. n ochii
multora, nu era dect un criminal de drept comun protejat de
guvern datorit misiunilor josnice pe care le ndeplinise.
Intercepia se produse dup Novi Sad, la ieirea de pe
autostrad. Drumul era barat cu garduri ntrite cu epi i pzit de
un important dispozitiv al Miliiei. Dragan crezuse mai nti c era
vorba de un control obinuit al Miliiei, n cutare de
contrabanditi. Se oprise cuminte i celelalte Pajero fcuser la fel.
n momentul n care miliienii amenintori i dduser jos din
maini, simise c ceva nu era n regul. Nu se punea problema s
opun rezisten, erau peste treizeci, toi cu aparate de radioemisie. Nici mcar el nu-i permitea s trag asupra Miliiei.
Ce s-a ntmplat? l ntreb el pe cpitanul detaamentului.
Ofierul i cercetase atent documentele i l anunase:
Trebuie s facei cale ntoars. Am ordin s nu v las s
trecei mai departe.
Cine v-a dat acest ordin?
Superiorii mei, spuse simplu cpitanul, fr s fie
impresionat.
Dragan folosise unul dintre telefoanele portabile, tastnd cu
furie un numr care spera s-i aduc anularea ordinului. Se
lmurise repede c nu era o fals manevr. Luaser hotrrea s-l
blocheze. SDB-ul asculta n permanen convorbirile, putnd deci
s intercepteze pe loc discuia cu informatorul lui.
i spuse c era inutil s discute. Trebuia s foloseasc un
iretlic. Brusc mbunat i cu sursul pe buze, se duse dup
174

cpitan.
Dobro, spuse el, nu v port pic. M ntorc la Belgrad.
Cpitanul l msur din cap pn n picioare, fr s zmbeasc
ns.
Ar fi cel mai bun lucru de fcut. O main de-a noastr v va
escorta. Nu ncercai s scpai de ea. Noapte bun.
Turbat de furie, Dragan se urc n Pajero i se ntoarse, urmat
de celelalte dou maini. Cpitanul privi stopurile care se
ndeprtau i se ndrept spre vehiculul lui. Fuseser ridicate n
grab baraje pe toate cile de acces spre castelul Jezero, cu
instruciunile precise de a-l ntoarce din drum pe comandantul
Dragan. Ordinul venea de la ealonul superior al guvernului
Republicii Federale Iugoslavia.

*
*

Vine o main! spuse Tamara Savici.


Srind jos din Ranger, Malko observa drumul, ascuns dup
hambar. Se zrea lumina unor faruri care se apropiau: un vehicul
venea de pe oseaua naional. Rmase nemicat, cu inima
btndu-i nvalnic. Din cauza ntunericului nu putea distinge nc
nimic. n momentul n care maina trecu prin dreptul lui, simi o
imens bucurie. Era Mercedesul cenuiu! Locurile din fa erau
ocupate de doi brbai. Mai atept puin, dar nu zri alt main.
Se urc din nou n Range i spuse:
Mergem. E Balasevici.
Oprir n spatele detectivului, n momentul. n care acesta ieea
din Mercedes, Malko cobor i se ndrept spre el. Balasevici nu-i
ascunse surprinderea.
Cine e? ntreb el, artnd spre Roverul alb.
O prieten din Belgrad, care a venit dup noi, explic Malko.
M-ar fi nemulumit s rmn fr main. n plus, ai fi putut avea
probleme. Eram blocai aici
Detectivul schi o umbr de surs.
N-am avut probleme. L-am gsit pe prietenul meu Ratko.
Este cu mine n main.
Cluza?
Da. Am s v fac cunotin cu el.
i fcu semn celui din Mercedes, care iei i veni spre Malko. Un
tip bondoc, cu prul crunt i ondulat, voinic, purtnd o cma
n carouri i cu un aer de ran iret. i ntinse lui Malko o mn
mare btucit, murmurnd cteva vorbe de salut.
175

Cnd plecm? ntreb Malko.


Imediat, e mai sigur. S-a informat, nu sunt patrule de
grniceri.
Malko i reprim bucuria. Regretase tot ce gndise despre
Dusko Balasevici. n mai puin de dou ore misiunea lui avea s
fie ndeplinit.

176

Capitolul XX
Ratko, cluza, se urcase din nou n Mercedes. Venise
momentul s-i explice lui Dusko Balasevici ce rol avea Tamara
Savici. Malko era n dilem. ntoarcerea fr probleme a
detectivului prea s dovedeasc faptul c n spatele aciunii nu se
ascundea o oprl. Pe de alt parte, i era greu s-i spun
Tamarei c totul se anulase i c trebuia s se ntoarc la Belgrad.
Soluia i se pru evident: avea asigurat trecerea lui Milomir
Stefanovici i a lui Slavica Jelovaci cu Roverul de la IFOR, condus
de Tamara care voia s participe la aciune. El va trece grania
oficial, singur i se va ntlni cu ei n Ungaria. Mai rmnea de
rezolvat problema lui Dusko Balasevici
Venii i dumneavoastr n Ungaria? ntreb Malko.
Detectivul cltin din cap.
Nu. Rolul meu se oprete la frontier. Ratko i-a lsat maina
n ultimul sat, chiar nainte de grani. Vrea s-i transporte cu ea,
n timp ce noi ne ntoarcem la Subotica. Pe mine m lsai acolo, la
autogar, pentru c presupun c nu v ntoarcei la Belgrad.
Vom proceda puin altfel, spuse Malko. Vom folosi Range
Roverul. Prietena mea Tamara l va conduce, ghidat de Ratko.
Dumneavoastr i vei recupera maina pentru a v ntoarce la
Subotica, ducndu-v apoi dup el dincolo de grani.
Dusko Balasevici nu pru prea entuziasmat.
Suntei sigur c nu va destinui cum a prsit Milomir
Stefanovici ara? i Carla Bettega? Mi-ar crea mari probleme.
Sunt sigur, promise Malko.
Balasevici ncepu o conversaie animat cu cluza. Cnd
termin, se ntoarse spre Malko.
Facem aa cum ai spus, dar m lsai la Subotica, de unde
m ntorc la Belgrad, de ndat ce mi dai ce mi-ai promis. n
privina lui Ratko, mi-a spus c mai are ceva de fcut dincolo i se
va ntoarce mine n cursul zilei. Locuiete n zona de frontier i
trece n ambele sensuri dup bunul plac.
Totul e n regul, putem pleca.
Merg i eu cu voi n main, suger Malko. Roverul ne va
urma, cu Stefanovici i Carla Bettega.
Peste cinci minute, prseau fr urm de regret castelul
177

Jezero, lsnd un teanc de dinari pe masa din sufragerie.


Traversar satul Milesevo, n totalitate pustiu, ndreptndu-se spre
Backa Topola. Acolo aveau avantajul circulaiei, fiind principala
rut de la Belgrad la Szeged. Ocolir apoi Subotica, ndreptndu-se
spre Szeged. n Mercedes domnea tcerea. Malko ncepea s se
destind. Din cnd n cnd se ntorcea verificnd prezena
Roverului n spatele lor. Pe o lungime de zece kilometri E 75
mergea de-a lungul frontierei, aflat la trei kilometri distan.
Chiar nainte de satul Horgos, Dusko Balasevici ncetini. Se
ntoarse spre Malko:
Ne apropiem.
Satul Horgos era adormit. n mijlocul satului, dup indicaiile
date de Ratko, cluza, Balasevici se angaj pe un drumeag ce
pornea din direcia de unde veniser, ndreptndu-se spre sud!
Surprins, Malko ntreb:
ncotro mergem? Ne ndeprtm de frontier.
Da, explic Balasevici, vom ajunge imediat la nceputul
drumului utilizat pentru trecere. Merge de-a lungul Tisei spre vest.
ntr-adevr, la doi kilometri de intrarea n satul Kanjiza,
Balasevici, dup indicaiile lui Ratko, ndrept Mercedesul spre o
potec ce ncepea din stnga, trecnd printr-o pdure destul de
stufoas. Opri maina la o sut de metri de drum i stinse farurile.
Bezna era total. Roverul opri n spatele lor. Malko cobor. Tcerea
era deplin, n afara ipetelor psrilor de noapte. n faa lor,
crarea se afund n pdure.
Unde este frontiera? ntreb Malko.
Cam la trei kilometri, explic detectivul. Exist acolo un post
de grniceri, cel mai adesea pustiu, cum e i n noaptea asta.
Ieirea n Ungaria este prin satul Morahalom, pe oseaua 55, la
zece kilometri de Szeged.
Tamara aprinse o igar. Lucrurile o depeau. Ratko i Dusko
Balasevici se sftuir scurt. Detectivul se apropie de Malko.
Ratko ar prefera s-l pltim imediat. V deranjeaz?
Deloc, spuse Malko.
Cut n Mercedes teancurile pe care le pregtise i i ddu unul
pe cel mai modest lui Ratko. Acesta i mulumi cu un surs.
Cum procedm mai departe? ntreb Malko.
Vrea s-l lsm la Szeged. Va lua de acolo un autobuz mine
diminea.
Era perfect. Un singur lucru l scia pe Malko: desprirea de
Stefanovici. Ar fi fost o prostie prea mare dac ar fi ncercat s-o
178

tearg, spunnd c avea s mearg cu ei atunci cnd se


rzgndea. n acest caz ar fi fost obligat s-l plteasc pe loc pe
Balasevici. Or, el prefera s atepte s fie sigur c lucrurile se
terminaser cu bine.
Dusko Balasevici ncepu s-i arate nervozitatea.
Trebuie s mergem, spuse el, am putea atrage atenia.
Malko o lu de o parte pe Slavica i i opti.
Suntei narmat. Supravegheai-l pe Stefanovici, s nu fug.
Tnra croat i arunc o privire plin de hotrre.
Nu v temei. Dac ticlosul sta ncearc s scoat mcar
un picior din Rover, i zbor creierii. Malko se apropie de Tamara.
Ne ntlnim la Szeged cam peste o or, la hotel Balaton.
ncntat de bani, Ratko i strnse mna cu cldur, nainte de a
intra n Roverul alb, alturi de Tamara. Milomir Stefanovici i
Slavica stteau n spate. Puternicul 4x4 demar cu farurile stinse,
pierzndu-se imediat n ntuneric. Lui Malko i venea s strige de
uurare. Dup atia mori i attea dificulti
Mergem, suger Balasevici aruncnd sacoa n Mercedes.
Sunt cam obosit.
Gata s se urce n Mercedes, Malko se rzgndi.
S ateptm puin. Dac apare vreo problem, o pan sau un
incident neprevzut, nu-i putem lsa balt.
Dusko Balasevici cltin din cap.
Nu va fi nici o problem. Ratko e un tip de cuvnt.
Malko rmase pe loc, ascultnd ecourile nopii. Rsrise luna,
luminnd difuz mprejurimile. Detectivul trecu din nou la atac.
Mergem?
De aceast dat, Malko simi o tensiune neobinuit n vocea
lui. Pentru prima oar de cnd se cunoteau, i putea simi
nervozitatea. n mintea lui Malko sunar semnalele de alarm.
Simea ceva straniu, dar nu putea defini ce. Cu toate acestea,
Ratko prea un tip n regul. Modul plin de cldur n care i
mulumise i se pru lui Malko sincer. Oare drumul pustiu
ascundea o capcan a SDB-ului? Era o prostie. Ar fi trebuit s se
ntmple ceva mult mai devreme. Gndurile i se ncruciau n
minte. Nervozitatea lui Balasevici l intriga. Detectivul i muta
greutatea de pe un picior pe altul, ca i cnd pea pe crbuni
aprini, mnat doar de un gnd: s se ndeprteze de locul unde se
aflau. Intrigat, Malko avu ideea unui test.
V voi plti imediat, propuse el.
Rspunsul nu ntrzie. Cu o voce i mai ncordat, Balasevici
179

rspunse:
Nu, nu, mi vei da banii la Subotica, nainte s ne desprim.
De data aceasta, Malko fu sigur c atitudinea lui Balasevici
ascundea ceva. i frmnt mintea s afle ce, cnd l vzu pe
detectiv apropiindu-se de Mercedes i ntinznd mna spre saco.
ntr-o fraciune de secund, pulsul lui Malko se acceler. Folosind
o singur mn, srbul se pregtea s deschid sacoa, n care se
gsea pistolul automat Zastava, pe care i-l artase lui Malko n
prima zi.
La prima vedere, reacia lui Balasevici era prosteasc. Malko
tocmai i propuse s-l plteasc. Oare de ce se temea?

*
*

Roverul se zdruncina zdravn pe crarea plin de gropi.


Urmreau meandrele ruorului i rareori avuseser parte de mai
mult de treizeci de metri n linie dreapt. ncordat, Tamara Savici
conducea cu cincizeci la or. Farurile luminau doar copacii care
preau gata s se uneasc deasupra drumului pe care l urmau.
Murea de poft s fumeze o igar, dar nu era uor n timp ce
conducea. Lng ea, Ratko, cu ochii micorai i cu minile pe
genunchi, nu mai mica de parc era mpiat
Tamara se ntoarse spre el.
Mai avem mult?
Un kilometru, poate, rspunse el, dar nu v temei, nu sunt
patrule de grniceri n aceast sear.
Ea se ntreba cum reuea s se orienteze n mijlocul acelei
pduri att de monotone.
Zri n retrovizor chipul ncordat al Carlei Bettega i al lui
Milomir Stefanovici, mpini unul ntr-altul i nu mai rezist.
Carla, zise ea, mi putei da o igar aprins?
Carla Bettega scotoci n poet i fcu ceea ce i se ceruse.
Punnd igara n gur trase cu voluptate un fum, devenind brusc
euforic. Ce mai bomb avea s realizeze.
Instinctiv, acceler puin, n dorina de a ajunge mai repede n
Ungaria.

*
*

Malko pipi tocul pistolului i l scoase de la bru n momentul


n care Dusko Balasevici bga fr s se fereasc mna n saco.
Se apropie de el i i puse arma n ceaf.
Scoate-i mna din saco, Dusko, ordon el. Foarte, foarte
180

ncet.
Cu mna stng, lumin cu ajutorul unei mici lanterne
cumprate nainte de plecare, interiorul mainii. Vzu clar patul
Zastavei pe jumtate scos Schimbat la fa, cu chipul inundat de
frica ce i nea prin toi porii, detectivul se ntoarse.
Malko l interpel pe un ton calm:
Ce s-a ntmplat? De ce vrei s m ucidei?
Nimic, absolut nimic, spuse rguit detectivul. Nu
O explozie surd i ndeprtat l ntrerupse. O deflagraie
puternic, amortizat de distan. Malko simi cum i nghea
sngele n vine. Dusko Balasevici se transformase n statuie de
sare.
Ce-i cu zgomotul acela? ntreb Malko.
Ce zgomot? Nu tiu. S plecm.
ntr-o clip, Malko nelese. Un lucru att de oribil, c simi
nevoia s-i trag imediat un glon n cap lui Dusko Balasevici, ns
trebuia s fie sigur. l prinse pe srb de umr i l ndeprt cu
violen de Mercedes. Apuc sacoa, scoase Zastava CZ 89 i i-o
puse la bru.
Trecei la volan, ordon el.
Bine dar
Executai ordinul, sau v trag imediat un glon n cap.
Bodognind n continuare, Balasevici ced. Cnd se aez la
volan, Malko urc n spate, lipind eava armei de ceafa srbului.
Mergem pe potec, zise el. Nu tiu ce vom gsi. Dac e o
capcan, am timp destul s v zbor creierii, chiar dac acesta este
ultimul lucru pe care mai apuc s-l fac. Dai-i drumul!
Extrem de tulburat, Dusko Balasevici porni motorul de trei ori.
n sfrit, Mercedesul se urni.
Aprindei farurile, ordon Malko.
Vom fi reperai, protest detectivul.
Nu-mi pas.
Aprinse farurile. Poteca era destul de lat, nu prea desfundat,
prnd o enclav ntr-o pdure deas. Malko scruta cu atenie
drumul. Nimic suspect, cu excepia ctorva iepuri care opiau.
Dusko Balasevici ntoarse puin capul.
Vedei bine c nu e nimic, zise el cu o voce plngcioas. Nu
neleg. Adineauri nu-mi cutam pistolul, ci igrile. Pn la urm
o s trecem n Ungaria.
Nu e grav, i-o tie Malko, dac m-am nelat, o s v cer
scuze.
181

Mai parcurser cinci sute de metri. Lui Malko i se pru c


Balasevici conduce din ce n ce mai ncet. Vru s-i spun acest
lucru, dar n acel moment, n lumina farurilor, apru o groap
adnc, chiar n mijlocul potecii. Detectivul frn i spuse cu o
voce strident:
Nu se poate trece!
Aa era. La oprirea mainii, Malko zri o lucire roiatic la zece
metri pe partea dreapt, chiar n pdure. Ardea ceva. l lovi pe
Dusko Balasevici cu eava armei n ceaf.
Ieii! O lum pe jos.
Cobornd din main, simi un miros puternic de ars.
mpingndu-l pe Balasevici cu pistolul, se ndrept spre focarul
incendiului. Mirosul era din ce n ce mai puternic, sufocant
aproape. Se opri la civa metri de o caroserie fcut buci. Un
cauciuc mai ardea, nc i ceva la motor. Din interior nu mai
rmsese nimic. Capota semna cu o cutie de conserve i
portierele dispruser.
Nici un semn de via. Ocupanii fuseser pulverizai. Malko
ascult cu atenie. Nici un suspin, nici un strigt de ajutor. Se
apropie mai mult de vehicul i se lovi cu piciorul de ceva. Se aplec
i ridic plcua de nmatriculare pe care scria IFOR.
Vznd-o, Dusko Balasevici spuse cu o voce rguit:
A fost un accident! Uneori pun mine, din cauza
contrabanditilor.
Fr s stea s asculte, Malko se apropie i mai mult,
distingnd n dreptul volanului o form negricioas. Ceva
carbonizat, care msura un metru lungime. Tamara Savici
Ameninndu-l n continuare cu pistolul pe detectiv, gsi i
celelalte trei corpuri, mai degrab ce mai rmsese din ele. Nite
resturi arse. Se ntoarse, luminndu-l cu lanterna pe Dusko
Balasevici.
A fost o min anticar, spuse el ncet, dar n-a fost un accident.
A fost programat de dumneavoastr. Iat de ce ajunseser pn
acolo fr s fie deranjai de cineva. O adevrat manipulare de
serviciu, o eliminare deghizat n accident. Nimeni nu putea fi
fcut responsabil. Nite oameni care au ncercat s treac
fraudulos grania au clcat pe o min. Putea fi ceva mai banal?
Oricum, mult mai curat dect o canonad n plin Belgrad!
Comandantul Dragan putea dormi linitit. Prietenii lui vegheau
cu dragoste i pricepere asupra lui. Malko i blestema
incontiena. Cum putuse s cread c un om ca Dusko Balasevici
182

putuse scpa pe deplin din ghearele apstorului sistem


comunist?
Privi flcrile pe cale s se sting. Nici mcar nu avusese timp
s le fie fric. Deflagraia i ucisese pe loc. Tamara, Slavica, Ratko
cluza i Milomir Stefanovici. n privina acestuia din urm,
umanitatea nu pierdea nimic. Era mna justiiei iminente.
Licrirea incendiului l lumin pe Dusko Balasevici, transformat
n statuie.
Simind privirea lui Malko, spuse cu o voce aproape isteric:
N-am vrut! Cnd ai venit la mine, tiam deja totul despre
aceast poveste i nu voiam s m amestec. V-am spus-o.
Atunci de ce v-ai schimbat prerea? ntreb rece Malko.
Ei au aflat c ai venit la mine. Am fost convocat. Mi s-a
spus c trebuia s accept s v ajut, s v capt ncrederea,
pentru ca ei s tie n permanen unde suntei
Nu puteai refuza?
Dusko Balasevici cltin din cap.
Nu, m-ar fi mpiedicat s lucrez, mi-ar fi fcut o mie de
mizerii. N-a fi avut din ce tri.
n schimb aa, remarc Malko, plin de amrciune, trii n
belug.
Detectivul cobor privirea.
La nceput, trebuia doar s v supraveghez. mi promiseser
c n curnd voi fi integrat din nou n SDB cu acelai grad. mi
duceam viaa de azi pe mine. Apoi, planurile lor nu au mai
funcionat i le-a venit ideea cu falsa trecere de frontier n
Ungaria.
Care avea s v aduc o mic avere, sublinie Malko.
Dusko Balasevici se terse la ochi, ca i cnd ar fi plns.
Ei m-au pus s cer foarte mult, pentru credibilitate, dar
trebuia s le dau dou treimi din bani.
n sistemul comunist erau mai muli luda dect n Biblie.
Ai fcut treab bun, spuse Malko, plin de amrciune.
Aa erau ordinele, mrturisi Balasevici cu o voce sufocat. Nu
trebuia ca Stefanovici s depun mrturie.
Ale cui ordine?
Ale lui Rade Bogdanovici, eful Seciunii a Doua, care primea
i el ordine de la preedinte. Dumneavoastr ns, ai fi scpat cu
bine. Urma s v las la Subotica
Malko nu se obosi s rspund. nseamn c Dusko Balasevici
lucrase de la nceput contra lui. n favoarea SDB-ului.
183

Cel din faa lui, cu braele czute pe lng corp i maxilarul


ncletat, nu era altceva dect un amrt care clipea des, orbit de
lantern.
Ai fcut totul singur? mai ntreb Malko.
Nu, recunoscu srbul, cu o voce tern. Cnd am plecat dup
Ratko, m-am ntlnit cu ei. Am fcut o recunoatere a traseului. Ei
au pus minele. V jur, ns, c la nceput credeam c era vorba
doar de Stefanovici i de Ratko.
Ratko era ntr-adevr prietenul dumneavoastr
Da, mrturisi detectivul, dintr-o suflare.
Malko simea cum l cuprinde o rceal mortal. Revedea
sursul pofticios al lui Slavica, bucuria de a tri a Tamarei,
entuziasmul ei pentru aceast frumoas manipulare. Cel puin, navuseser timp s le fie fric.
Balasevici i umezi buzele cu limba i spuse cu o voce mic de
tot:
Nu cunoatei sistemul! Controleaz tot! Nu puteam face
altfel.
Nici eu, spuse Malko fr s ridice tonul, nici eu nu pot face
altfel.
ntinse braul, ochind pieptul lui Dusko Balasevici. Detunturile
se succedar rapid. Degetul crispat pe trgaci prea s aib o via
proprie. Cele opt cartue ieir din ncrctor n cteva secunde.
Chiulasa se goli i se ls tcerea. Dusko Balasevici nu mai era
dect o mas inert, prbuit de-a curmeziul potecii. Ca un
somnambul, cu urechile zumzind i cu nrile nepate de mirosul
acru de cordit, Malko se ndrept spre Mercedes. n gur avea
gust de cenu.

*
*

n timp ce Malko citea ziarul Kurier n biblioteca de la Liezen,


cineva btu la u. Mai cocrjat ca niciodat, Elko Krisantem
aduse o hrtie.
Un fax pentru dumneavoastr, Sie Hoheit55, anun el.
l puse pe msua joas din faa lui Malko. Acesta ncepu s-l
citeasc. Era un document oficial cu antetul Republicii Srpska. Un
text foarte scurt, cu mai multe semnturi, printre care i cea a
preedintelui Miloevici. Renunarea oficial la putere a lui
Radovan Karadzici.
55

nlimea Voastr (n.t.).


184

Cnd termin de citit, auzi telefonul. Era Larry Oldcastle care l


suna de la Belgrad. Malko sosise la castelul Liezen cu cteva ore
nainte. Dup ce trecuse frontiera ungar, se oprise la Szeged, n
drum spre Budapesta, ca s le spun celor de la CIA c nu mai
avea rost s atepte.
Doream s v felicit, l anun eful Centralei CIA. Ceea ce ai
fcut nu a fost n zadar. Confruntat cu hotrrea noastr, lui
Miloevici i s-a fcut fric i a cedat. El l-a forat, acum cteva ore,
pe Radovan Karadzici s semneze renunarea la puterea politic,
document pe care vi l-am trimis prin fax.
Bine dar, remarc Malko, dup ce s-a ntmplat
Corpurile n-au fost recunoscute oficial, pentru c erau prea
distruse. Am transmis un mesaj: au fost dou maini i Milomir
Stefanovici nu e mort, ci ascuns ntr-un loc sigur. N-au vrut s
rite.
Ua bibliotecii se deschise i apru Alexandra, fermectoare,
ntr-o rochie Herve Lerger de culoare rou aprins, care-i punea n
valoare splendida-i anatomie. i venea ca o mnu.
Mergem? ntreb ea. Am ntrziat.
Malko nchise telefonul, abandonnd universul lui secret, unde
anumii mori cdeau n uitare foarte repede, n timp ce alii mai
erau nc de folos, mult timp dup ce dispruser.

185

Cuprins

Capitolul I.....................................................................................................5
Capitolul II .................................................................................................14
Capitolul III ................................................................................................24
Capitolul IV ................................................................................................33
Capitolul V .................................................................................................40
Capitolul VI ................................................................................................52
Capitolul VII...............................................................................................62
Capitolul VIII .............................................................................................71
Capitolul IX ................................................................................................83
Capitolul X..................................................................................................90
Capitolul XI ................................................................................................98
Capitolul XII .............................................................................................108
Capitolul XIII............................................................................................122
Capitolul XIV............................................................................................130
Capitolul XV .............................................................................................137
Capitolul XVI............................................................................................144
186

Capitolul XVII...........................................................................................151
Capitolul XVIII .........................................................................................160
Capitolul XIX ............................................................................................168
Capitolul XX .............................................................................................177
Cuprins.....................................................................................................186

187

188