Sunteți pe pagina 1din 14

MILTON FRIEDMAN

There is no such thing as a free lunch Nimeni nu i d de mncare pe degeaba (Milton Friedman)

Laureat al Premiului Nobel pentru economie n 1976, el a fost nc din primii ani de dup cel de-al doilea rzboi mondial un oponent al interveniei statului n economie. Teoriile sale, dezvoltate pe vremea cnd era profesor la Universitatea Chicago, numite monetariste, au influenat politicieni de dreapta precum Ronald Reagan n Statele Unite sau Margaret Thatcher n Marea Britanie. Printre crile sale cele mai cunoscute se numr Capitalism and Freedom (Capitalism i Libertate1) i Free to Choose (Liber s alegi2), n care face elogiul pieei libere. Nscut la New York, n 1912, ntr-o familie de imigrani evrei din Rutenia subcarpatic (azi n Ucraina), Milton Friedman a fost atras de tnr de matematic, dar a ales s devin economist i s-a format la Chicago, unde a cunoscut-o i pe viitoarea sa soie, Rose Director, cu care s-a cstorit n 1938. Dup 1945, ntr-o atmosfer dominat de ideile economistului britanic John Maynard Keynes, care privilegiau cheltuielile publice ca mijloc de influenare a economiei, Milton Friedman a militat consecvent pentru statul minimal. Iniial, vocea sa era singular, dar recesiunea nsoit de inflaie din anii '70 l-a adus pe Friedman n avanscen. Preedinii Richard Nixon i Ronald Reagan l-au avut drept consilier, iar sfaturile sale au fost nsuite de Margaret Thatcher. Milton Friedman l-a consiliat i pe Barry Goldwater, candidat republican la preedinie n 1964, iar terapia de
1

Milton Friedman Capitalism si libertate (Capitalism and Freedom), Editura Enciclopedic, Bucureti, 1995 Milton Friedman, Rose Friedman Liber s alegi. Un punct de vedere personal, Editura All, Bucureti, 1998

oc propus de el a fost aplicat de liderul militar Augusto Pinochet n Chile, dup lovitura de stat din 1973. Influena sa asupra liderilor de dreapta l-a fcut extrem de impopular n ochii intelectualilor de stnga. n 1976, la ceremonia de atribuire a Premiului Nobel pentru economie s-a organizat o demonstraie de protest mpotriva sa, pe motivul sprijinului acordat regimului Pinochet, dei sfaturile sale se refereau doar la economie. Economistul John Kenneth Galbraith a fost marele su adversar ideologic, cu care a avut dese dispute publice. Dar Milton Friedman a fost mai nti de toate un mare aprtor al libertii, un libertarian cum spun americanii. Dei ideile sale au fost promovate de politicienii de dreapta, el nu mprtea convingerile lor sociale, fiind de exemplu n favoarea liberalizrii drogurilor sau a desfiinrii recrutrii obligatorii n armat. Alturi de ali doi gnditori, ntmpltor tot evrei de origine central european Friderich Von Hayek i Karl Popper - Milton Friedman a fost unul dintre cei mai implacabili adversari ai teoriei marxiste dup 1945. Teoriile economice ale lui Milton Friedman au fost extrem de populare n Europa de est dup cderea comunismului, fiind aplicate n Polonia de Leszek Balcerowicz, fost ministru de finane, actualmente guvernator al Bncii Naionale sau Vaclav Klaus, fost premier, actualmente preedinte al Republicii Cehe. Controlul inflaiei prin mijloace monetare a devenit o politic dominant astzi, spre satisfacia susintorilor lui Milton Friedman. Dezamgirea lui Milton Friedman a fost ns sporirea continu a cheltuielilor statului, el susinnd la sfritul mileniului trecut c Statele Unite au devenit semi-socialiste. Friedman nu a fost numai un economist de talie, ci i un foarte bun comunicator. Seria sa televizat din 1980 Free to Choose, care a stat la baz crii cu acelai nume, a prezentat n termeni pe nelesul tuturor avantajele liberalismului n economie i a ajutat la

schimbarea drastic pn la sfritul decadei a opiniei cu privire la implicarea statului n economie. Problema libertii a devenit astzi, n noul context politic, mai actual ca oricnd. Ne dm seama c trecerea de la libertatea interioar, implicit, la cea deplin, a spaiului public, nu s-a produs ntru totul, aa cum ne-am fi ateptat. La jumtate de drum, ne vedem din nou pui n postura de a ne regndi i reinventa libertatea. Exact n acest scop rmn actuale lucrrile lui Milton Friedman. Fiind unul dintre autorii controversai ai secolului XX, adulat de o parte a publicului i specialitilor, contestat vehement de o alt parte, el a reuit s-i fac auzit vocea i s impun un punct de vedere anti-keynesian. Laureat n 1976 al premiului Nobel pentru lucrrile sale n domeniul macroeconomiei, consilier prezidenial al lui Ronald Reagan, autor a numeroase cri ca A Theory of the Consumption Function, Tyranny of the Status Quo i Capitalism and Freedom, Milton Friedman nu a rmas la ariditatea studiilor i formulelor economice, ci s-a implicat activ n explicarea publicului larg a unor probleme complexe precum inflaia, comerul internaional i, n general, a mecanismelor economiei de pia. n anul 1980 a realizat un serial de televiziune n zece episoade, prezentat pe canalul Public Broadcasting Service, intitulat Liber s alegi (Free to choose). Ideile coninute n serialul de televiziune au fost reluate, n form scris, n lucrarea Liber s alegi. Un punct de vedere personal (Editura All, 1999). n aceast carte Milton Friedman evideniaz printr-o serie de exemple ale mai multor ri aflate de-o parte i de alta a fostei cortine de fier, faptul c o economie nu va putea fi funcional atta timp ct va fi comandat i controlat de la centru, n raport cu rile n care aplicarea liberalizrii preurilor i a schimbului liber au fost msuri care au acionat ca un motor propulsor garantnd o economie funcional. Printre mai multe subiecte interesante pe care le trateaz n aceast carte, renumitul profesor subliniaz importana delimitrii clare a atribuiilor revenite statului, puterilor guvernamentale, artnd cum, spre exemplu n fosta Uniune Sovietic care aplic o economie centralizat planificat, acea economie nu putea fi funcional. Ineficacitatea evident care a rezultat din sistemul de economie centralizat este sintetizat pe larg,

autorul reuind s arate prin cteva exemple cum acesta a dat gre. Este clar c rile a cror economie s-a bazat pe schimbul liber nu au avut dect de ctigat fiind favorizate att prosperitatea ct i libertatea uman. Desigur, ntr-o societate schimbul reciproc acceptat, concurena i libera alegere au un impact pozitiv asupra economiei i a creterii nivelului de trai al populaiei, rile care au azi o economie puternic sunt exemple evidente. Referindu-se la sistemul preului care funcioneaz att de bine atunci cnd este lsat liber, autorul vorbete despre criza petrolului din 1974 cnd guvernul american ncercnd s intervin prin adoptarea unor msuri menite a evita creterea preului petrolului pe piaa intern, a avut un efect invers dect cel scontat, conducnd la lungi cozi la benzin i deficite de aprovizionare chiar n SUA, ara care produce cea mai mare parte a propriului petrol. n acest timp ri ca Germania i Japonia, care sunt dependente de petrolul importat nu erau afectate. El reuete astfel s arate foarte bine cum transmiterea informaiei prin pre poate fi unul dintre cele mai duntoare efecte ale inflaiei. El arat prin mai argumente clare cum anumite sectoare economice, instituii care se gsesc n subordinea statului, funcioneaz defectuos i cum ar funciona acestea dac ar fi redate sectorului privat. Susine ideea delimitrii clare a rolului guvernului, i implicarea acestuia sintetiznd ceea ce Adam Smith a rspuns cnd a fost ntrebat despre rolul guvernrii: Toate sistemele, fie ele liber consimite sau impuse, odat complet nlturate, sistemul libertii naturale se organizeaz de la sine!, Rolul guvernrii s fie doar de a proteja societatea de violen i invazia altor societi, de a proteja fiecare membru al societii de asuprirea sau nedreptatea oricrui alt membru, prin administrarea exact a justiiei, i de a pstra instituiile publice n egal msur pentru toii membri societii!3. El discuta despre mai multe ri care au prosperat aplicnd aceste principii, referinduse i la Hong-Kong, despre care se tie c este un exemplu modern de succes. Unul dintre subiectele foarte interesante despre care autorul vorbete, este cel legat de recesiunea i crash-ul care au zguduit economia S.U.A. n anii 20 i n perioada urmtoare.
3

www.referat.ro Liber s alegi. Un punct de vedere personal.

Influena i repercusiunile pe care aceste evenimente le-au avut asupra altor state, n mod special asupra Germaniei, unde au facilitat venirea la putere a partidului naionalist, i n final a dus la izbucnirea rzboiului mondial; este unul din subiectele menite a rspunde multor ntrebri. Friedman ataca dur sistemele de taxe i impozite, anumite programe de protecie social, sistemele de plat a pensiilor, artnd n baza unor calcule logice care sunt angrenajele i ce se ntmpl n spatele acestor programe, reuind s demonstreze ineficiena acestora, avantajele de care beneficiaz anumite categorii sociale n detrimentul sracilor sau chiar a bogailor. Bineneles nemulumirea fa de impozitele i taxele impuse de ctre guverne, va putea fi simit n aproape orice col al lumii, cu cteva excepii ale unor State supranumite i paradisuri fiscale, oamenii pretutindeni se vor plnge c pltesc prea mult i asta n mare msur justificat. Sunt totui unele state europene, cu economii puternic dezvoltate i un nivel de trai ridicat n care guvernul i ia contribuabilului cu o mn, dar n schimb atunci cnd acesta se afl n situaia de a avea nevoie de protecie social, guvernul i ofer cu ambele mini garantndu-i protecie total. Argumentele pe care Friedman le aduce pentru susinerea ideilor sale sunt greu de combtut, i asta pentru c reuete s pun foarte bine n lumin dezavantajele, ineficiena acestor sisteme i pli. Educaia - un capitol n care autorul vorbete despre nvmntul primar i

secundar, care se regsete n subordinea statului i despre performana sczut cu care aceste instituii se confrunt, i cum s-ar fi desfurat lucrurile dac nlocuirea sistemului particular cu cel de stat nu ar fi avut loc n SUA. Cum ar fi stat lucrurile dac prinii ar fi avut libera alegere da opta pentru o anume coal, de a hotr n funcie de investiia pe care ar fi dorit s o fac pentru educaia copiilor lor. Autorul arat care ar fi fost efectele dac o parte din banii care se duceau ctre stat sub form de impozite ar fi revenit prinilor prin emiterea de ctre guvern a unor vouchere, dndu-le posibilitatea de a alege pe baza acestora pentru care form de finanare ar opta pentru educaia copiilor lor. El explic cum acest plan ar fi putut duce la mbuntirea calitii i creterea performanei la toate nivelurile n colii.

Astfel colile ar fi avut posibilitatea de a se mbunti continuu, s-ar fi creat concurena, unele dintre ele ar fi deveni chiar profitabile existnd posibilitatea de a se autofinana, fapt care ar fi dus la interesul prinilor de a opta pentru acele coli cu un nivel de pregtire i eficien crescut, i raportat la sumele pe care acetia ar fi fost dispui s o adauge valorii voucherului. n final proiectul a avut totui succes: n cele cteva coli n care s-a reuit implementarea sa. Au existat ns reformatorii sociali care s-au opus acestui proiect susinnd c sunt prini, n special cei sraci i puin educai , care nu ar fi capabili s gestioneze i s canalizeze corect prin aceast form de finanare educaia copiilor lor, c ar exista posibilitatea fraudei i c ar crete costurile achitate de contribuabili, etc. Desigur atta timp ct proiectul nu a fost implementat n totalitate nici nu se poate ti ce s-ar fi ntmplat n final. Un alt capitol interesant care nu putea lipsi din aceast lucrare, este cel n care Friedman se refer la inflaie, acesta fiind dezbtut n strns legtur cu politica monetar pe care el a susinut-o n timpul vieii. Sunt concludente exemplele prin care acesta explic efectele pe care le are fenomenul inflaionist i msurile care trebuiesc luate pentru combaterea acestuia, dar mai ales modul de comparaie prin care acesta face referire la comportamentul i efectele secundare dureroase ce nu pot fi evitate. ns informaia cea mai important care de altfel poate fi considerat i fundamentul de baz al acestei cri, este de departe cea mai interesant, i anume principiul politicii monetare - reducerea creterii rapide a masei monetare pentru diminuarea inflaiei. Desigur guvernele sunt principalul vinovat pentru inflaie, pentru managementul defectuos datorit cruia se ajunge n aceast situaie, dar iat c problemele sociale care apar n urma globalizrii agresive la care asistm azi, sunt din ce n ce mai greu de controlat, nevoile, cheltuielile sunt mai multe i mai diverse, iar dac mai vorbim i despre alte ri cu economii precare n comparaie cu SUA, ara cu o puternic economie, atunci putem pricepe mai bine de ce unele ri se confrunt cu o inflaie galopant. Trebuie luat n considerare faptul c aceast carte a fost scris n perioada cderii imperiului comunist cnd calculele economiei mondiale erau fcute altfel, iar preul petrolului era n jur de 20

dolari per baril, fa de depirea pragului alarmant de 75 de dolari la care s-a ajuns astzi i nc cu tendine clare de cretere, putem spune deci c lucrurile trebuiesc privite deja dintr-o alt perspectiv. Un lucru este cert, economia mondial se confrunt cu probleme majore datorit diminurii rezervelor de petrol, iar acest fapt afecteaz ntr-o mare msur cel puin rile slab dezvoltate economic. Chiar i fr a beneficia de o traducere excepional, argumentele lui Friedman se impun prin logica i elegana raionamentului, prin exemplele edificatoare i prin stilul clar i pragmatic n care sunt scrise. Uor de urmrit i de neles chiar i de publicul neavizat, fr o pregtire deosebit n domeniul politicii i economiei, argumentaia lui Milton Friedman se bazeaz n primul rnd pe bunul sim. El nu cade n greeala att de frecvent a raionalismului exacerbat i nu ncearc s propun un nou experiment social, dovedind c a neles bine lecia amar a secolului XX n ceea ce privete ingineria social. nsui subtitlul crii, Un punct de vedere personal (A Personal Statement), sugereaz c autorul nu are pretenia descoperirii adevrurilor absolute sau a unui panaceu. Cu toate acestea, el ne atrage atenia c omenirea ar trebui s aib nelepciunea i rbdarea de a reflecta la direcia n care se ndreapt. Soluiile propuse de Friedman se nscriu mai degrab n buna tradiie conservatoare, autorul sugernd reform i nu revoluie, retragere treptat a statului din economie, educaie, asisten social etc. i nu abandonare brusc a cetenilor obinuii cu un stat mai mult sau mai puin paternalist. Aceasta explic i revendicarea lui Friedman nu numai de ctre libertarieni, ci i de ctre neo-conservatori. Autorul se dovedete unul dintre cei convini de faptul c birocraiile tind n mod natural s creasc i s-i extind competenele (tendin numit de sociologi legea de dezvoltare a birocraiilor). De asemenea, unii sociologi consider c birocraiile manifest i tendina de a se transforma n oligarhii (tendin numit de Michels n 1911 legea de fier a oligarhiei4). Ca atare, Friedman consider necesar adoptarea unei poziii opuse, de limitare a acestei mari birocraii care este statul, dac nu pentru reducerea rolului su, cel puin pentru stoparea tendinei sale naturale de extindere.
4

nc din 1911, Robert Michels a indicat ntr-o lucrare devenit clasic legea de fier a oligarhiei (supremaia unor grupuri mici de persoane). Michels pornete de la premisa c fiecare organizaie va produce, n mod inevitabil, conductori, fr a-i putea controla pe acetia ntr-un mod eficient i de durat.

Ca i Hayek, Milton Friedman crede c libertatea politic nu este posibil fr libertate economic i c planificarea guvernamental mpinge o societate pe un drum care duce inevitabil la o form sau alta de totalitarism. Investit cu toate virtuile dup marea criz economic din 1929-1933, statul asistenial este pus serios n discuie de Friedman, care demonstreaz c nsi marea depresiune economic a fost o consecin a interveniei guvernamentale neinspirate. Considerat un autor reprezentativ al liberalismului economic n varianta sa neoclasic, Friedman ar trebui citit att de cei care sunt convini deja de rolul binefctor al economiei laissez-faire, ct i de adepii concepiei opuse, a statului asistenial, care i pot astfel rafina argumentele contrare. Beneficiind de o recunoatere aproape unanim n rndul specialitilor n doctrine politico-economice, ca i n rndul publicului larg din Statele Unite, Milton Friedman este un autor cu att mai necesar de studiat n Romnia nceputului de mileniu trei, avnd n vedere experiena noastr nefast n ceea ce privete statul centralizat i economia planificat. Militant al capitalismului i al pieei, el nu separ teoria economic de aprarea sistemului economic i social. n lucrarea sa Capitalism i libertate, Friedman pune n eviden relaia dintre libertatea economic i libertatea politic:

Mult lume crede c politica i economia sunt domenii separate i, ntr-o larg msur, necorelate; c libertatea individual este o problem politic, iar bunstarea material, o problem economic i c orice fel de rnduieli politice pot fi combinate cu orice fel de rnduieli economice.5

n prezent principala form de manifestare a acestei idei este pledoaria pentru socialismul democratic.

Milton Friedman: Capitalism i libertate - Editura Enciclopedic, Bucureti, 1995; pag. 21

Libertatea economic este ea nsi o component a libertii, ns, este i un mijloc indispensabil de a realiza libertatea politic. Considerate drept mijloc de a atinge libertatea politic, rnduielile economice sunt importante datorit efectului lor asupra concentrrii sau dispersiei puterii. Felul de organizare economic care asigur libertatea economic n mod direct, i anume capitalismul concurenial, promoveaz, de asemenea libertatea politic, deoarece separ puterea economic de puterea politic i, n acest fel, d posibilitatea uneia s o contrabalanseze pe cealalt. De asemenea, el arat c relaia dintre libertatea politic i cea economic este complex i n nici un caz unilateral. La nceputul secolului XIX, Bentham i filosofii radicali erau nclinai s priveasc libertatea politic ca un mijloc de a ajunge la libertatea economic. Ei credeau c masele erau stnjenite de restriciile ce le erau impuse i c, dac, printr-o reform politic, s-ar fi dat grosului populaiei dreptul de vot, aceasta ar fi optat pentru ceea ce era mai bun pentru ea. Analiznd lucrurile retrospectiv, se constat c aveau dreptate: era vorba de o msur politic, nsoit de una economic. Triumful liberalismului benthamist n Anglia secolului al XIX-lea a fost urmat de intervenia crescnd a guvernului n treburile economice. Aceast tendin spre colectivism a fost accelerat ntre cele dou rzboaie mondiale, att n Anglia, ct i n alte state. n rile democratice, nota dominant a devenit bunstarea material mai degrab dect libertatea. Recunoscnd implicit ameninarea ce plana asupra individualismului, descendenii intelectuali ai filosofilor radicali Dicey, Mise, Hayek i Simons se temeau c micarea orientrii spre un control centralizat asupra activitii economice ar putea adeveri analiza percutant fcut asupra procesului de ctre Hayek n cartea sa The Road to Serfdom (Drumul ctre servitute6). Accentul lor cdea pe libertatea economic, socotit mijloc de a ajunge la libertatea politic. Liberalii consider libertatea individului sau, poate, a familiei, drept elul suprem n judecarea relaiilor sociale. ntr-o societate libertatea nu-i spune individului ce s fac cu propria-i libertate; ea nu este o etic atotcuprinztoare. Un obiectiv major al liberalismului este s lase individul s se lupte cu problemele etice.

F.A.Hayek Drumul ctre servitute, Editura Humanitas, Bucureti, 2006

ntr-o societate liber este foarte important felul cum tie individul s-i gestioneze libertatea, ce tie s fac cu ea. Sunt dou feluri de valori pe care le consider importante liberalii: valorile relevante pentru relaiile dintre oameni i valorile relevante pentru individ n exerciiul libertii sale. Problema de baz a organizrii sociale este coordonarea activitii economice a unui numr foarte mare de oameni. Chiar n societile relativ napoiate, diviziunea larg a muncii i specializarea sunt cerute de valorificarea resurselor disponibile. n societile avansate, gradul necesar de coordonare, spre a trage toate foloasele din posibilitile oferite de tiina i tehnologia epocii moderne, este infinit mai mare. Milioane de oameni sunt implicai n a-i asigura unul altuia pinea cea de toate zilele. Dificultatea celui ce crede n libertate este aceea de a mpca aceast interdependen cu libertatea individual. Prerea lui Friedman este c, n esen, sunt doar dou ci de a coordona activitile economice a milioane de oameni: una a conducerii centralizate, implicnd folosirea constrngerii tehnica din armat i din statul totalitar modern, i alta, a cooperrii voluntare a indivizilor tehnica pieei. Posibilitatea coordonrii prin cooperare voluntar se bazeaz pe considerentul c ambele pri ale unei tranzacii economice beneficiaz de aceasta, cu condiia ca tranzacia s fie voluntar. Schimbul poate, deci, realiza coordonarea fr constrngere. Un model funcional de societate organizat pe baz de schimb voluntar este cel aferent economiei de schimb cu ntreprindere particular capitalismului concurenial. n forma sa cea mai simpl, o astfel de societate conine un numr oarecare de gospodrii independente. Fiecare gospodrie folosete resursele disponibile pentru a produce bunuri i servicii pe care le schimb cu bunuri i servicii produse de alte gospodrii, n condiii reciproc acceptabile pentru ambele pri ale tranzaciei. Deci este posibil s-i satisfaci trebuinele n mod indirect, prin producerea de bunuri i servicii pentru alii, mai degrab n mod direct, prin producerea de bunuri destinate propriei folosine. Stimulentul pentru adoptarea acestei modaliti indirecte de satisfacere rezid n posibilitatea unei producii sporite prin diviziunea muncii i specializarea de funcii. ntruct gospodria dispune de alternativa produciei directe pentru consum propriu, ea nu este nevoit s recurg la

schimburi, dect dac are beneficiu din aceast aciune. Deci, nici un schimb nu va avea loc dect dac ambele pri beneficiaz de pe urma lui. Ca o concluzie: cooperarea este realizat fr constrngere. Specializarea pe funcii i diviziunea muncii nu ar avansa dac unitatea productiv fundamental ar fi gospodria, aa c n societatea modern s-au creat ntreprinderi care sunt uniti de intermediere ntre indivizi. Specializarea pe funcii i diviziunea muncii nu ar putea merge mai departe dac s-ar baza doar pe troc, de aceea s-a recurs la bani, ca mijloc de a nlesni schimbul i de a permite separarea actului de cumprare de actul de vnzare. n economia de schimb complex, bazat pe ntreprinderi i bani, cooperarea este strict individual i voluntar, cu condiia ca ntreprinderile s fie particulare, iar indivizii s fie efectiv liberi s aleag dac intr sau nu ntr-o relaie de schimb, astfel nct tranzacia s fie voluntar. n acest sens, cerina de baz rezid n meninerea legii i ordinii, pentru a preveni constrngerea fizic din partea unui individ asupra altuia i pentru a face s fie executate contracte ncheiate prin propria voin a prilor. Cele mai dificile probleme sunt cele pe care le genereaz monopolul. Acesta inhib afirmarea libertii efective, prin mpiedicarea indivizilor de a avea o alternativ la forma de schimb. La fel de dificile sunt i problemele care deriv din efectul de vecintate, efect care se exercit asupra terilor, care nu pot fi nici pui la plat, nici recompensai. Atta timp ct se menine libertatea efectiv a schimbului, principala particularitate a organizrii de pia a activitii economice const n faptul c mpiedic imixtiunea unei persoane n majoritatea activitilor altei persoane. Consumatorul este protejat de constrngere din partea vnztorului, deoarece exist ali vnztori cu care poate avea relaii de afaceri. Vnztorul este protejat de constrngere din partea consumatorului, deoarece exist i ali consumatori crora acesta le poate vinde. Angajatul este protejat de constrngere din partea patronului, deoarece exist ali patroni la care poate munci. Economia liber este cea care d oamenilor ceea ce vor, i nu ceea ce un grup anume i nchipuie c ei trebuie s-i doreasc.

Referitor la rolul guvernului, Friedman este de prere c existena pieei libere nu elimin nevoia de guvern. Dimpotriv, guvernul este esenial att ca for n stabilirea regulilor jocului, ct i ca arbitru n interpretarea i aplicarea regulilor decise. Ceea ce face piaa este s reduc n mare msur irul de probleme ce trebuie rezolvate prin msuri politice i astfel s micoreze participarea direct a guvernului la acest joc. Trstura caracteristic a aciunii realizate pe ci politice const n aceea c tinde s cear sau s impun o substanial conformitate. Pe de alt parte, avantajul major al pieei rezid din faptul c permite o larg diversitate7. Ameninarea principal la adresa libertii o constituie puterea de a constrnge, indiferent dac aceast putere se afl n minile unui monarh, a unui dictator, ale oligarhiei sau ale majoritii temporare. Ocrotirea libertii reclam eliminarea ct mai mult posibil a unei asemenea concentrri de putere i distribuirea i dispersarea oricrei puteri ce nu poate fi eliminat printr-un sistem de control i de echilibrare. Prin sustragerea organizrii activitii economice de sub controlul exercitat de autoritatea politic, piaa elimin sursa puterii coercitive. Piaa permite forei economice s fie mai degrab o frn n calea puterii politice, dect o consolidare a acestei puteri. Puterea economic poate fi mult dispersat, cci nu exist o lege a conservrii care s impun apariia i dezvoltarea noilor centre de putere economic pe seama centrelor existente. Pe de alt parte, puterea politic este mult mai greu de descentralizat deoarece pot exista numeroase guverne mici, independente, dar, este mult mai dificil s menii numeroase centre mici de for egal ale puterii politice ntr-un singur mare sistem de guvernare, dect s ai numeroase centre de putere economic ntr-o singur economie vast. Dac guvernul central dobndete mai mult putere, aceasta se datoreaz puterii autoritii locale. n consecin, dac puterea economic este asociat cu puterea politic, concentrarea pare s fie inevitabil. Pe de alt parte, dac puterea economic este deinut de alte mini dect cele ale puterii politice, ea poate servi drept frn i contrapondere n raport cu puterea politic. n mod obinuit, societilor totalitare li se obiecteaz c vd n scop o justificare a mijloacelor. Luat ad literam, obiecia este evident ilogic. Dac scopul nu justific
7

Friedman M. A Monetary Theory of Nominal Income, The Journal of Political Economy, Martie-Aprilie, 1971

mijloacele, atunci, ce altceva o face? Totui, aceast replic facil nu nltur obiecia n cauz; ea arat doar c obiecia nu este bine formulat. A nega faptul c scopul scuz mijloacele nseamn, n mod indirect, s afirmi c scopul respectiv nu este scopul final, c scopul final este folosirea unor mijloace adecvate. Ne place sau nu, orice scop care poate fi atins numai prin mijloace duntoare trebuie s cedeze n favoarea scopului mai profund de folosire a unor mijloace acceptabile.8 Funciile de baz ale guvernului ntr-o societate liber sunt: s asigure mijloacele prin care se pot modifica regulile; s medieze divergenele dintre noi cu privire la nelesul regulilor i s impun respectarea regulilor de ctre acei puini la numr, care, altfel, nu sar conforma jocului. n consecin, existena unui guvern devine necesar dat fiind c o libertate absolut este imposibil. Libertile oamenilor pot intra n conflict, iar cnd acest lucru se ntmpl, libertatea unuia trebuie limitat pentru a putea pstra libertatea celuilalt. n luarea deciziei asupra celor mai potrivite aciuni guvernamentale, problema major este modul de rezolvare a unor astfel de conflicte ntre libertile diferiilor indivizi. Un alt domeniu pe care-l consider Friedman esenial n sfera economic este definirea drepturilor de proprietate. Noiunea de proprietate este considerat de la sine neleas, dei n multe cazuri formularea adecvat i general acceptat a unei definiii a proprietii este mult mai important dect definiia ca atare. Tot esenial n domeniul sferei economice, consider Friedman a fi sistemul monetar. Responsabilitatea guvernului fa de acest sistem este de mult vreme recunoscut. Nu exist, dup prerea sa, nici un domeniu al activitii economice n care aciunea guvernului s fi fost att de larg acceptat. Aceast acceptare curent i devenit aproape involuntar a responsabilitii guvernului face cu att mai necesar nelegerea profund a temeiurilor unei astfel de responsabiliti, dat fiind c sporete pericolul ca guvernul s extind sfera de aciune de la activiti corespunztoare unei societi libere, la unele neadecvate, de la asigurarea regulilor de conduit monetar la stabilirea modului de alocare a resurselor la nivel individual.
8

Milton Friedman: Capitalism i libertate - Editura Enciclopedic, Bucureti, 1995; pag. 37

n concluzie, organizarea activitii economice pe baza liberului schimb presupune ipoteza ca, prin intermediul guvernului, respectarea legii i a ordinii, s se prentmpine constrngerea unui individ de ctre altul n ndeplinirea obligaiilor, asigurarea executrii contractelor ncheiate de bunvoie, definirea accepiunii drepturilor de proprietate, interpretarea i aplicarea acestora ca i existena unei ordini monetare. Milton Friedman a fost un geniu intelectual, un economist de o vast competen, un om de o rectitudine moral impecabil, dar mai presus de toate, el fost un pasionat iubitor al libertii.