Sunteți pe pagina 1din 342

Titlurile seriei: 01. Centrul de Comand 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balan a !uterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 1
Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

"raducere: #$%IA &IC$'A (%)(


.virtual!"ro#ect.eu

I)B&: *+3,*-*50,0,.

"$/ C'A&C01) $2,C3&"3% %A$ International 1***

/ul umiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionam ajutorul lui Martin H. reenberg, !arr" #egriff, Robert $oudelman, %s&. 'i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la ()e *utnam +er,le" roup, -ntre care se numr *)"llis rann, .avid #)an,s i %li/abet) +eier. 0a -ntotdeauna, recunotina noastr se -ndreapt spre Robert ottlieb de la 1)liam Morris Agenc", agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice -ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c2t de eficient a fost colaborarea noastr. (om 0lanc" $i #teve *iec/eni,

I
Mari, ora 16:10, Seul
%re&ory 'onald sor(i din "a)arul cu )isky $i cu"rinse din "riviri (arul a&lomerat. * +i s!a ,nt-m"lat vreodat s te &-nde$ti la trecut. /im0 Nu la ce!a 1ost azi!diminea2 sau s"tm-na trecuta. ci la ce!a 1ost demult0 /im 3 an. directorul ad#unct al /C4A. A&en2ia Central de 4n1orma2ii Coreean. ,nv-rtea "aiul ro$u. ,m"un&-nd 1elia de lm-ie care "lutea ,n "a)arul um"lut cu Coca Cola dietetic. * Pentru mine. %re&. azi!diminea2 ,nseamn 5demult6. 7ai ales ,n zilele astea. Ce n!a$ da s 1iu acum la "escuit. cu unc)iul Pak. ,n (arca lui. ,n Yan&yan&8 * Tot a$a morocnos e $i acum0 ,ntre( 'onald r-z-nd. * 7ai morocnos dec-t ,l $tiai9 +ii minte c avea dou (rci de "escuit0 :i (ine. de una dintre ele s!a descotorosit. Sus2ine c nu su"orta ideea de a avea un "artener. ;neori. m &-ndesc c a$ "re1era s ,n1runt 1urtunile "escuind. dec-t s tre(uiasc s m lu"t cu (irocra2ia. <tii $i tu ce ,nseamn asta8 Cu coada oc)iului. 3 an ,i urmri "e cei doi (r(a2i de alturi. care se ridicar $i "lecar. du" ce ,$i "ltir consuma2ia. * 'a. ,mi aduc aminte. =sta a 1ost motivul "entru care am "lecat. 3 an se trase mai a"roa"e. arunc-nd "riviri circums"ecte ,n #ur. >$i mi#i oc)ii $i trsturile sale delicate c"tar un aer cons"irativ. * N!am vrut s vor(esc c-t tim" ziari$tii de la #eoul *ress erau "rin "rea#m. >2i dai seama. mi!au interzis decolarea elico"terelor. 'onald ,$i arcui s"r-ncenele. ,n semn de uimire. * Au ,nne(unit de tot0 * Sunt de!a dre"tul incon$tien2i9 maimu2oii $tia de ziari$ti sus2in c z(orul elico"terelor constituie o "oluare sonor de nesu"ortat. A$a se 1ace c. ,n cazul ,n care s!ar ,nt-m"la ceva. 4

a"rarea aerian va 1i ine?istent. 'onald ,$i sor(i ultimele "icturi de )isky. a"oi ,$i duse m-na la unul din (uzunarele laterale ale sacoului su de t eed. * : su"rtor. $tiu. dar a$a se ,nt-m"l "retutindeni. /im. Calculele de renta(ilitate au ,nlocuit talentul. : la 1el. at-t la &uvern. c-t $i ,n serviciile secrete. (a c)iar $i la Asocia2ia de Prietenie. Nimeni nu mai lucreaz con1orm instinctului ,n ziua de azi. Totul este evaluat $i studiat. "-n c-nd ini2iativa "ersonal nu mai valoreaz nici c-t o cea" de&erat. 3 an ,l a"ro(. d-nd ,nceti$or din ca". * Am 1ost dezam&it c-nd 2i!ai dat demisia. altur-ndu!te cor"ului di"lomatic. A 1ost ,ns o )otr-re ,n2elea"t. tre(uie s!o recunosc. Nici nu "oate 1i vor(a de o ,m(unt2ire a activit2ii a&en2iei. >mi "etrec ma#oritatea tim"ului cut-nd s men2in un sttu @uo c-t de c-t acce"ta(il. * Nimeni n!ar "utea 1ace asta mai (ine dec-t tine. 3 an z-m(i. * 'a. 1iindc 2in la a&en2ie. nu!i a$a0 'onald ,ncuviin2. >$i scosese din (uzunar "i"a din s"um de mare $i un "ac)et de tutun Aalkan So(ranie. * S"une!mi. te!a$te"2i e1ectiv la ceva tul(urri astzi0 * Am "rimit o(i$nuitele amenin2ri din "artea radicalilor. a revolu2ionarilor $i a tot soiul de al2i ne(uni. dar ,i cunoa$tem $i ,i urmrim cu aten2ie. "e 1iecare ,n "arte. Sunt asemenea scrinti2ilor care ,l z"cesc "e 3o ard Stern 1 la 1iecare emisiune. Acelea$i te?te. ,n 1iecare zi. >n &eneral ,ns. numai (aliverne. S"r-ncenele lui 'onald se arcuir din nou. ,n vreme ce ,$i ,ndesa tutunul ,n "i". * ;rmre$ti emisiunea lui 3o ard Stern0 3 an ,$i s1-r$i la r-ndul su (utura rcoritoare. * Nu. Am ascultat ni$te (enzi ,nre&istrate "e $est. s"tm-na trecut. c-nd am reu$it s decons"irm un "ost de radio "irat. 3ai. 1ii serios. %re&9 Cuno$ti 2ara asta9 %uvernul e de "rere c "-n $i di1uzarea emisiunii lui B"ra) Cin1rey ar 1i riscant9 'onald iz(ucni ,n r-s. >n vreme ce 3 an se ,ntoarse "entru a!i s"une ceva (armanului. oc)ii si al(a$tri cercetar din nou ,nc"erea cu1undat ,n "enum(r. Clientela cu"rindea $i c-2iva sud!coreeni. ,ns. a$a cum se ,nt-m"la ,ntotdeauna ,n (arurile din #urul cldirilor
3o ard Stern $i B"ra) Cin1rey ! cunoscu2i moderatori americani de talks)o !uri 3n. tr.4.
1

&uvernamentale. ma#oritatea zdro(itoare era alctuit din ziari$ti: 3eat)er Dackson de la CAS. Aarry Aerk de la ()e 5e6 $or, (imes, %il Eander ald de la ()e *acific #pectator $i mul2i al2ii. cu care nu avusese ocazia s discute niciodat. Acesta era. de 1a"t. motivul care ,l determinase s soseasc aici ceva mai devreme. retr&-ndu!se ,ntr!un col2 ,ntunecos $i. tot de aceea. so2ia sa Soon#i nu li se alturase. Ca $i 'onald. era de "rere c "resa nu ,i 1usese niciodat de 1olos. nici cu douzeci de ani ,n urm. c-nd de2inuse 1unc2ia de am(asador ,n Coreea $i nici acum. c-nd devenise consilierul "entru a1acerile coreene al Centrului de Comand. cu trei luni ,n urm. 7ai mult. s"re deose(ire de so2ul ei. Soon#i se ,n1uria citind comentariile rutcioase din "res. %re&ory se o(i$nuise demult s "riveasc titlurile de o $c)ioa" din ziare. a$a cum contem"la 1umul al(striu ce ,i ie$ea din "i". ca "e ceva trector. Aarmanul veni $i a"oi se ,nde"rt. iar 3 an ,$i ,ndre"t din nou aten2ia s"re 'onald. rezem-ndu!se de te#&)ea. * S revenim la ,ntre(area ta8 Ce!ai vrut s s"ui cu &-ndurile des"re trecut0 ,ntre( 3 an. 'onald tocmai ,$i s1-r$ea de um"lut "i"a. * >2i mai aminte$ti de un oarecare Yun&)il B)0 * 'estul de va&. rs"unse 3 an. +inea ni$te cursuri. la a&en2ie. "arc8 * A 1ost unul dintre 1ondatorii de"artamentului de "si)olo&ie. ,ncuviin2 'onald. ;n domn ,n v-rst. 1ascinant. ori&inar din Tae&u. C-nd am venit aici "entru ,nt-ia oar. ,n 1FGH. el tocmai "leca. 'e 1a"t. nu "lecase de (unvoie. ci 1usese dat a1ar. Pe vremea aceea. /C4A ,ncerca s atin& standardele unui serviciu secret american. >n sc)im(. atunci c-nd nu 2inea cursuri "e teme de "si)olo&ie. B) ,$i "ierdea tim"ul studiind as"ecte din C)ondokyo. * Ieli&ie. ,n /C4A0 Credin2 $i s"iona# laolalt0 * Nu tocmai8 ,ncerca s &seasc o cale s"iritual. celest. de a(ordare a deduc2iilor $i investi&a2iilor. Sus2inea c um(rele trecutului $i viitorului ne ,ncon#oar. Credea c noi le!am "utea atin&e "rin medita2ie. re1lect-nd la oamenii $i ,nt-m"lrile care au 1ost sau care vor 1i. * <i0 * 8 <i ast1el astea ne!ar a#uta s vedem mai lim"ede "rezentul. * Nu m mir c l!au dat a1ar. rican 3 an. -

* Nu!$i avea locul "rintre noi. ,ncuviin2 'onald. Sincer. m ,ndoiesc c era ,n toate min2ile. 'ar. $tii. e straniu8 Tot mai des a#un& la concluzia c s!ar "utea s 1i avut dre"tate ,n oarecare msur. c era "e "unctul de a desco"eri ceva. 'onald ,$i duse m-na la (uzunar "entru a!$i scoate c)i(riturile. 3 an ,$i "rivi atent mentorul de odinioar. * Te re1eri la ceva concret0 * Nu. : doar a$a. o "resim2ire8 3 an ,$i scr"ina ante(ra2ul dre"t. &-nditor. * 'intotdeauna te!au "asionat oamenii ciuda2i. * 'e ce nu0 'e la ei "o2i s"era mereu c ai s!nve2i c-te ceva. * 7i!aduc aminte de (tr-nul maestru de tae!k on!do. cel "e care l!ai adus ca s ne ,nve2e na&inata. 'onald sc"r un c)i(rit $i ,$i a"rinse "i"a. 2in-ndu!i vatra ,n m-na st-n&. * S $tii c era un "ro&ram 1olositor $i ar 1i meritat s 1ie e?tins. Nu se $tie niciodat c-nd vei a#un&e s 1ii ne,narmat $i va tre(ui s te a"eri cu un ziar 1cut sul. ori cu un8 Cu2itul "entru 1ri"tur alunec ,n m-na drea"t a lui 3 an. ,n vreme ce acesta co(ora de "e scaunul (arului. >n aceea$i cli". 'onald se 1eri arcuindu!se $i. continu-nd s!$i 2in vatra "i"ei ,n "alm. ,$i rsuci ,nc)eietura. ast1el ,nc-t 2eava se ,ndre"t direct s"re 3 an. Par cu aceasta lovitura cu2itului. du" care. dintr!o mi$care ,n cvart. ,m"inse lama strlucitoare s"re st-n&a. 3 an ,$i retrase cu2itul $i ,$i azv-rli m-na ,nainteJ 'onald ,$i roti iar ,nc)eietura. "ar-nd din nou. a doua iar a"oi $i a treia lovitur. 7ai t-nrul su adversar iz(i mai #os $i mai s"re drea"taJ 'onald ,$i ,nclin cotul $i 2eava "i"ei ,nt-lni din nou cu2itul. 'elicatul clic7clac7clic al duelului lor atrase aten2ia celor din #ur. Ca"etele se ,ntoarser s"re cei doi adversari. ale cror ante(ra2e se mi$cau asemenea unor "istoane. iar ,nc)eieturile le "ivotau cu "recizie. * Asta!i o lu"t adevrat0 ,i ,ntre( un te)nician "urt-nd un tricou cu ,nsemnele CNN!ului. Nici unul nu!i rs"unse. Preau a 1i uitat de orice altcineva. lu"t-ndu!seJ se "riveau ,n oc)i. av-nd ,nti"rit "e c)i"uri o e?"resie neutr. >ncremeniser $i numai (ra2ele li se mi$cau. Ies"irau re"ede. cu nrile 1remt-nde ,n tim" ce cu (uzele *

rmaser "ecetluite. Armele continuar s zv-cneasc. ,n vreme ce mul2imea se str-nse ,n #urul com(atan2ilor. ,ntr!un semicerc ,n&)esuit. >n s1-r$it. ,ntr!o succesiune de &esturi &reu de urmrit. 3 an 1and. 'onald ,i imo(iliz cu2itul "rintr!o octav. i!l ridic "rintr!o si?t $i. "rintr!o mi$care prise7de7fer, rsuci m-na adversarului. 'onald ,i ,n&dui lui 3 an un scurt r&az. du" care ,i iz(i m-na ,ntr!o se"tim. 1c-ndu!l s sca"e lama din m-n. Privirea ,i rmase a2intit asu"ra lui 3 anJ cu o u$oar smucitur a m-inii dre"te. 'onald stinse c)i(ritul care amenin2a s!i ard de&etele. 7ul2imea iz(ucni ,n a"lauze $i urale. iar mul2i s"ectatori se &r(ir s!l 1elicite "e 'onald. (t-ndu!l "e umr. 3 an z-m(i $i ,i ,ntinse m-na drea"t. 'onald i!o str-nse cu cldur. * 7ereu reu$e$ti s m uime$ti. s"use 3 an. * <i tu era s m iei "rin sur"rindere8 * Te!a$ 1i "utut lua "rin sur"rindere doar la "rima mi$care. dac te!ai 1i dovedit mai lent. 'ar n!ai 1ost. Te!ai mi$cat mai iute ca o nluc. * B nluc0 se auzi o voce dulce din s"atele lui 'onald. Acesta se ,ntoarse $i!$i zri so2ia care ,$i croia drum "rintre s"ectatorii ce ,nce"user a se risi"i. Krumuse2ea ei tinereasc atrase "rivirile admirative ale ziari$tilor. * A 1ost o re"rezenta2ie neru$inat. ,i s"use ea so2ului su. 7i s!a "rut c!i am ,n 1a2 "e ins"ectorul Clouseau $i servitorul su. 3 an se ,nclin ad-nc. ,n vreme ce 'onald ,$i cu"rindea nevasta de du" talie. B trase ,ns"re sine $i o srut. * Nu tre(uia s asi$ti la toate astea. ,i e?"lic 'onald. sc"r-nd din nou un c)i(rit $i reu$ind. ,n s1-r$it. s!$i a"rind "i"a. Arunc a"oi o "rivire s"re ceasul iluminat cu neon de deasu"ra (arului. * Credeam c urma s ne ,nt-lnim ,n tri(una "rinci"al. "este cincis"rezece minute. * Acum. :l o "rivi intri&at. * Acum cincis"rezece minute. 'onald ,$i ddu oc)ii "este ca". trec-ndu!$i de&etele "rin "rul ar&intiu. * >mi "are ru. :u $i /im ne!am a"ucat s de"anm "ove$ti 10

de &roaz. com"ar-ndu!ne conce"2iile 1iloso1ice ascunse. * <i!am a#uns la concluzia c multe dintre acestea erau identice. com"let 3 an. Soon#i z-m(i. * Anuiam eu c. du" doi ani. ve2i avea o mul2ime de lucruri de discutat. >$i ridic a"oi "rivirea s"re so2ul su. * 4u(itule. dac vrei s v continua2i discu2ia sau s v mai rz(oi2i cu vesela. "ot s contramandez cina de la "rin2ii mei8 * Nu. ,i s"use 3 an &r(it. Nu 1ace asta9 7ai am de 1cut o "ostanaliz a evenimentelor $i asta ,mi va da de lucru "-n t-rziu. <i!a"oi. 2i!am cunoscut tatl la nunt. e un ti" "rea solid ca s!mi doresc s m "un ru cu el8 Eoi ,ncerca s!mi 1ac "u2in tim" li(er. s dau o 1u& "-n la Cas)in&ton. s "etrecem c-teva zile ,m"reun. Poate reu$esc s!mi &sesc $i eu o nevast ,n America. de vreme ce %re& a luat!o de so2ie "e cea mai 1rumoas 1emeie din Coreea. Soon#i ,i z-m(i 1u&ar. * Cineva tot tre(uia s!i lumineze calea8 3 an ,i ceru (armanului s treac (uturile ,n contul /C4A. a"oi ridic de "e "ardoseal cu2itul $i!l "use "e te#&)ea. "rivindu! $i vec)iul "rieten. * >nainte s "lec ,ns. tre(uie s!2i s"un ceva. %re&: mi!a 1ost dor de tine. 'onald 1cu un semn din ca" s"re cu2itul de "e te#&)ea. * Am o(servat. Soon#i ,i ddu un &)iont. :l o ,m(r2i$. m-n&-indu!i o(razul. * Eor(esc serios. s"use 3 an. 7!am &-ndit mult la anii de du" rz(oi. c-nd mi!ai "urtat de &ri#. Nici dac mi!ar 1i trit "rin2ii n!a$ 1i "utut avea "arte de o 1amilie mai iu(itoare. 3 an se ,nclin scurt $i "lec. 'onald ,$i "lec "rivirea. Soon#i ,l "rivi ,nde"rt-ndu!se "e coreean. a"oi ,i atinse umrul so2ului su. * Bc)ii ,i erau "lini de lacrimi. s"use ea. * <tiu. * A "lecat at-t de re"ede 1iindc n!a vrut s te nec#easc. 'onald ,ncuviin2. a"oi ,$i "rivi so2ia. 1emeia aceasta care ,i dovedise c tinere2ea $i ,n2ele"ciunea nu erau incom"ati(ile $i c. ls-nd la o "arte durerile de $ale de diminea2. (tr-ne2ea nu era dec-t o stare mintal. 11

* Eezi. tocmai asta ,l 1ace s 1ie un om deose(it. s"use 'onald. ,n vreme ce 3 an tocmai ie$ea din local. "$ind ,n lumina du"!amiezei ,nsorite. /im e (l-nd "e dinuntru $i "uternic ,n e?terior. Yun&)il B) s"unea c o ast1el de armur e de 1olos ,n orice ,m"re#urare. * Yun&)il B)0 'onald o lu de m-n $i o conduse de l-n& te#&)eaua (arului. * :ra un ti" care lucra "e vremuri la /C4A. un om "e care ,nce" s!mi doresc s!l 1i cunoscut mai ,ndea"roa"e. Ls-nd ,n urm un 1uior su(2ire de 1um aromat. 'onald ,$i ,nso2i so2ia a1ar. "e lar&ul $i a&lomeratul (ulevard C)on&&yec)onno. Lu-nd!o s"re nord. se ,ndre"tar 2in-ndu!se de m-n s"re im"ozantul /yon&(ok Palace. a1lat dincolo de vec)ea cldire a Ca"itoliului. construit ,n 1LFH $i re1cut ,n 1MNO. Pe msur ce se a"ro"iau. ,n 1a2a lor se arta. masiv. tri(una "rinci"al. rezervat o1icialit2ilor $i "ers"ectiva unui ciudat amestec de "lictiseal $i s"ectacol: cele(rarea aniversrii ale&erii celui dint-i "re$edinte al Coreei de Sud.

12

2
Mari, ora 17:30, Seul
Pivni2a )otelului "rsit mirosea asemenea celor care dormeau ,n ea "este noa"teJ miasma de mosc $i de (utur ,nvec)it a celor srmani $i uita2i. a celor "entru care aceast zi aniversar ,nsemna doar o $ans de a stoarce c-2iva (nu2i ,n "lus din mila s"ectatorilor. domina locul. 'ar. de$i ocu"an2ii "ermanen2i li"seau. cer$indu!$i acum "-inea cea de toate zilele. mica ,nc"ere cu "ere2i de crmid nu era &oal. ;n (r(at ridic o(lonul 1erestrei situate la nivelul trotuarului $i se 1uri$ ,nuntru. urmat de al2i doi. Cu zece minute mai devreme. cei trei se a1laser ,n a"artamentul de la Savoy. cartierul lor &eneral $i se ,m(rcaser ,n )ainele li"site de identitate ale oamenilor de r-nd. Kiecare dintre cei trei (r(a2i ducea cu sine c-te o saco$ din "-nz im"ermea(ilJ doi dintre ei le mani"ulau cu o &ri# e?trem. s"re deose(ire de cel de!al treilea. cruia nu!i "sa de a$a ceva. Acesta din urm "urta o (and "este unul din oc)i. Se ,ndre"t s"re col2ul ,n care cei 1r ad"ost adunaser un morman de scaune ru"te $i )aine zdren2uite. ,$i a$ez saco$a "e un "u"itru vec)i de $coal $i desc)ise 1ermoarul saco$ei. Scoase dinuntru o "erec)e de cizme. a"oi ,nc una $i le ,ntinse tovar$ilor si. C)iorul ,$i "str "entru sine cea de!a treia "erec)e. >n &ra(. cei trei ,$i scoaser "ro"riile cizme. le ascunser su( o &rmad de "anto1i ru"2i $i sc-lcia2i $i ,ncl2ar "erec)ile scoase din saco$. A"oi. C)iorul mai scoase din saco$ o sticl din "lastic cu a" mineral $i dosi saco$a ,ntr!un un&)er ,ntunecat. Nu era &oal ,nc. dar deocamdat nu mai aveau nevoie de nimic dinuntru. 0ur2nd. ,$i zise C)iorul. .ac totul va merge bine. c)iar foarte cur2nd8 Cu sticla de a" ,ntr!o nun. C)iorul se ,ntoarse l-n& 1ereastr. ridic o(lonul $i "rivi a1ar. 13

Aleea era "ustie. 'du din ca" ctre ,nso2itorii si. Se strecur a1ar. a"oi se ,ntoarse $i ,i a#ut "e ceilal2i doi s ias. cu tot cu saco$e. 'e ,ndat ce 1ur cu to2ii a1ar. el destu" sticla de "lasticJ (ur a"roa"e toat a"a. A"oi C)iorul strivi reci"ientul ,n care se mai a1la un s1ert din cantitatea de a". stro"ind ,n #ur. +in-nd cu mare aten2ie saco$ele. cei trei traversar aleea murdar. av-nd &ri# s "$easc ,n a"a rs"-ndit "e trotuar $i se ,ndre"tar s"re C)on&&yec)onno. Cu cincis"rezece minute ,nainte de ,nce"erea discursurilor o1iciale. / an& 3o $i / an& Lee P /!;nu $i /!'oi. cum erau cunoscu2i de ctre "rietenii din (iroul de "res al &uvernului P veri1icau "entru ultima oar instala2ia de am"li1icare. >nalt $i sla(. /!;nu se urcase "e "odium $i #ac)eta sa ro$ie contrasta strident cu so(rietatea tri(unei o1iciale din s"atele su. La vreo trei sute de metri distan2. ,n s"atele tri(unei. ,nalt $i el. dar mai solid. /!'oi sttea ,n ca(ina carului de am"li1icare. a"lecat asu"ra unei console. "-ndind ,n c$ti s"usele "artenerului su. /!;nu se ,ndre"t s"re micro1onul din st-n&a. * : o 1emeie ,ns"im-nttor de &ras ,n ultimul r-nd al tri(unei o1iciale. Nu m!a$ mira ca ,ntrea&a tri(un s se "r(u$easc su( &reutatea ei. /!'oi z-m(i $i!$i st"-ni dorin2a de a conecta micro1onul la di1uzoare. Se mul2umi s a"ese "e un (uton de "e consol: o lumini2 ro$ie se a"rinse su( micro1on. con1irm-nd 1unc2ionarea acestuia. /!;nu ,l aco"eri cu m-na st-n& $i se mut la micro1onul urmtor. situat ,n centrul "odiumului. * >2i dai seama ce!ar ,nsemna s 1aci dra&oste cu o asemenea 1emeie0 rosti el. Trans"ira2ia ei ar 1i de!a#uns ca s te ,nece9 4s"ita crescu. dar /!'oi ,i rezist $i a"s "e urmtorul (uton. B alt lumini2 ro$ie se a"rinse. /!;nu aco"eri micro1onul cu drea"ta $i se a"lec s"re cel de! al treilea. * A). iart!m. ,mi "are nes"us de ru. s"use el. A(ia acum o(serv c e veri$oara ta. C)Qun. N!am $tiut. / an&. zu9 /!'oi a"s "e ultimul (uton $i!l urmri "e /!;nu. care se ,ndre"ta s"re camionul celor de la CNN. "entru a se asi&ura c alimentarea sta2iei era (ine cu"lat. Cltin din ca". >ntr!o (un zi. avea s o 1ac. C)iar avea s!o 1ac9 Ea a$te"ta "-n c-nd 14

a"reciatul in&iner sunetist avea s rosteasc ceva cu adevrat #enant $i8 >n #urul su. lumea se ,ntunec $i /!'oi se "r(u$i cu ca"ul "e consol. C)iorul ,l trase deo"arte "e solidul sunetist. ,m"in&-ndu!l "e "odeaua camionului $i ,$i v-r, (o?ul de metal ,na"oi ,n (uzunar. ,nce"u s de$uru(eze ca"acul consolei. ,n vreme ce unul dintre ,nso2itorii si desc)idea cu (&are de seam saco$ele. iar cel de! al treilea "-ndea. de l-n& u$. cu m-na ,ncle$tat "e m-nerul (o?ului. eventuala ,ntoarcere a celuilalt in&iner de sunet. Cu mi$cri "recise. C)iorul ridic re"ede ca"acul de metal. ,l s"ri#ini de "erete $i ,nce"u s e?amineze ca(lurile din interior. %sind ceea ce cutase. arunc o "rivire la ceas. 7ai aveau $a"te minute la dis"ozi2ie. * %r(e$te!te. $uier el. Cellalt ,ncuviin2. sco2-nd cu aten2ie c-te un calu" de e?"lozi(il "lastic din 1iecare saco$. Le 1i? "e "artea in1erioar a consolei. ,ntr!un loc unde aveau s treac neo(servate. A"oi C)iorul scoase dou s-rme din saco$ $i i le ,ntinse. Cellalt ,n1i"se c-te un ca"t ,n calu"urile de e?"lozi(il. ,ntinz-ndu!i C)iorului celelalte ca"ete. C)iorul arunc o "rivire "e &emule2ul "olarizat. ctre "odium. Politicienii ,nce"user s se adune. Trdtorii 1lecreau ama(il. laolalt cu "atrio2ii $i nici unul dintre ei n!avea de unde s $tie ce li se "re&tea. >nc)iz-nd cele trei comutatoare care controlau micro1oanele. C)iorul conect ca"etele de s-rm la c-teva ca(luri din sistemul de am"li1icare. S1-r$ind ceea ce avea de 1cut. a$ez la loc ca"acul de metal al consolei. Cei doi oameni ai si a"ucar c-te o saco$ $i. la 1el de tcu2i "recum veniser. "rsir cu to2ii camionul.

15

3
Mari, ora 3:50, Chevy Chase, Maryland
Paul 3ood se ,ntoarse "e "artea cealalt $i arunc o "rivire s"re ceasul de$te"ttor. A"oi se ls "e s"ate $i ,$i trecu m-na "rin "rul ne&ru. rv$it. 5u7i nici mcar patru. !a naiba8 N!avea nici un sens9 Nu e?ista nici o catastro1 ,n des1$urare. nici o situa2ie de criz ,n curs. <i totu$i. ,n 1iecare noa"te de c-nd se mutaser aici. mintea sa activ ,l smul&ea din somnul cel dulce. $o"tindu!i: *atru ore de somn sunt de7ajuns, domnule director8 % timpul s te tre/eti i s7i faci griji -ntr7o anume privin8 La nai(a cu toate astea9 Centrul de Comand ,i ocu"a a"ro?imativ dous"rezece ore "e zi. (a uneori P ,n cazul vreunei situa2ii cu ostatici sau a unei alte amenin2ri P c)iar de dou ori mai mult. :ra nedre"t ca slu#(a s!i r"easc $i orele t-rzii ale no"2ii9 .e parc a avea de ales89 ,nc din "rimele zile ale activit2ii sale ,n domeniul investi2iilor (ancare. sau ,n tim" ce 1usese ad#unctul secretarului Trezoreriei $i "-n c-nd a#unsese s conduc unul dintre cele mai (izare ora$e ale lumii. 1usese ,n "ermanen2 "rizonierul min2ii sale. Se ,ntre(ase mereu dac nu e?ista o variant mai (un de ac2iune. dac nu cumva ,i sc"ase vreun detaliu neveri1icat. dac nu uitase s mul2umeasc "oliticos cuiva. dac nu uitase s admonesteze. ori c)iar s8 srute "e cineva. Paul ,$i scr"in &-nditor (r(ia. ,$i "i"i ridurile ad-nc conturate. du" care ,$i "rivi so2ia. care dormea alturi. 'umnezeu s!o (inecuv-nteze "e S)aron9 :a reu$ea mereu s doarm somnul celor dre"2i. <i totu$i. era cstorit cu el. iar asta ar 1i e"uizat "e oricine. Bricare alt 1emeie ar 1i divor2at demult de un asemenea so2. * Iezist is"itei de a!i m-n&-ia "rul (lond!ro$cat. Mcar "rul. Luna "lin de iunie ,i ,nvluia tru"ul zvelt ,ntr!o lumin 14

al(. d-ndu!i ,n12i$area unei statui &rece$ti. Avea "atruzeci de ni. trsturi nordice. era zvelt. "rea cu zece ani mai t-nr $i avea ener&ia unei 1eti$cane de douzeci de ani. S)aron era cu!adevrat uimitoare. Pe vremea c-nd era "rimarul ora$ului Los An&eles. el venea acas numai seara t-rziu. la cin. >ntre dou 1eluri de m-ncare. ddea o mul2ime de tele1oane. ,n vreme ce ea ,i "re&tea "e co"ii de culcare. A"oi i se altura. sau se strecura l-n& el ,n a$ternut. reu$ind s!l mint convin&tor. s"un-ndu!i c nu i se ,nt-m"lase nimic im"ortant $i c munca ei la serviciul "ediatric de la S"italul Cedars mer&ea (ine. 5u, nu se -nt2mplase nimic important . ,$i aminti el. 'ar crizele &roaznice de astm ale lui Ale?ander0 'ar "ro(lemele lui 3arlei&) la $coal0 'ar tele1oanele "line de ur0 'ar scrisorile $i "ac)etele "line cu amenin2ri ale dre"tei radicale. ale e?tremei st-n&i. sau c)iar. odat. un mesa# din "artea unei 1ac2iuni (i"artizane rezultate din unirea am(elor &ru"ri0 5u se -nt2mplase nimic important. ;nul dintre motivele "entru care renun2ase s candideze ,n continuare 1usese sim2m-ntul c odraslele sale ,nce"user s creasc ,n li"sa lui. Sau. "oate. el ,nsu$i ,nce"use s ,m(tr-neasc ,n li"sa lor8 Nu era si&ur care dintre cele dou variante ,l deran#a mai tare. <i c)iar S)aron. cea "e care se "utea (izui mereu. ,nce"use s!i su&ereze c venise vremea s! $i &seasc o ocu"a2ie mai "u2in aca"aratoare. Cu $ase luni ,n urm. atunci c-nd "re$edintele ,i o1erise "ostul de director al Centrului de Comand. o a&en2ie &uvernamental nou. dis"un-nd de o lar& autonomie $i care nu intrase ,nc ,n colimatorul "resei. 3ood se "re&tea s se ,ntoarc la slu#(a sa din domeniul (ancar. Atunci c-nd amintise ,n 1a2a alor si de aceast o1ert. 1iul su de zece ani $i 1iica sa de dois"rezece 1useser ,nc-nta2i de ideea de a se muta la Cas)in&ton. S)aron avea rude ,n Eir&inia8 <i. a$a cum $tiau am-ndoi. o slu#( ,n domeniul o"erativ avea s 1ie mult mai interesant dec-t una ,n cel al dolarilor $i cecurilor. Paul se ,ntoarse "e o "arte $i ,$i ,ntinse m-na "-n la c-2iva centimetri distan2 de umrul &ol. ca de ala(astru. al so2iei sale. Nici unul dintre scriitorii de editoriale din Los An&eles nu reu$ise s o ,n2elea& vreodat. :i vedeau doar 1armecul $i "rezen2a de s"irit cu care S)aron reu$ea s distra& aten2ia oamenilor. vreme de o #umtate de or. c-t tim" "rezenta o emisiune din 1+

domeniul snt2ii la un "ost de televiziune "rin ca(lu. Nu aveau ,ns de unde s $tie ,n ce msur 1or2a $i sta(ilitatea ei ,l a#utaser s reu$easc ,n via2. >$i mi$c m-na "rin aer. de!a lun&ul (ra2ului ei al(. Aveau nevoie de o vacan2 de"arte. la soare. ;ndeva unde ea s nu!$i 1ac mereu &ri#i ,n "rivin2a co"iilor care i!ar 1i "utut auzi. a tele1onului care ar "utea suna din cli"!n cli". sau a &unoierilor care ar 1i ,nt-rziat s vin. Trecuse o (un (ucat de vreme de c-nd nu!$i mai luaser o vacan2. Asta se ,nt-m"lase cu mult ,nainte s se 1i mutat la Cas)in&ton. 'ac!ar 1i "utut mcar atunci s se rela?eze. s nu!$i mai 1ac "ro(leme ,n "rivin2a 1elului ,n care mer&eau lucrurile la Centrul de Comand. 7ike Iod&ers era un ti" al nai(ii de ca"a(il. dar 3ood se $tia ,ndea#uns de &)inionist "entru ca a&en2ia s ai( de ,n1runtat "rima sa criz cu adevrat serioas tocmai c-nd el s!ar 1i &sit undeva "e 4nsula Pitcaim $i!ar 1i avut nevoie de s"tm-ni ,ntre&i "entru a se ,ntoarce. <i ar 1i murit de ciud dac Iod&ers i!ar 1i livrat. la ,ntoarcere. criza &ata solu2ionat. 1rumos ,m"ac)etat9 :ar -ncepi; Paul cltin din ca". Sttea aici. ,ntins l-n& una dintre cele mai se?y $i mai iu(itoare 1emei din Cas)in&ton. iar mintea ,i um(la la serviciu9 'e 1a"t. nu de o vacan2 avea nevoie. ci de o lo(otomie9 Se sim2i cu"rins de un amestec de dra&oste $i dorin2. vz-nd cum s-nii lui S)aron se ridicau $i co(orau ,n ritmul "ro"riei res"ira2ii. Ced is"itei $i ,ntinse m-na. atin&-nd mtasea moale a cm$ii de noa"te. Co"iii n!aveau dec-t s se trezeasc. Ce!ar 1i avut de auzit0 C le iu(ea mama. a$a cum ,i iu(ea $i "e ei0 'e&etele sale reu$iser tocmai s dea la o "arte 2estura 1in a cm$ii de noa"te. c-nd din camera alturat se auzir ni$te "l-nsete.

1-

4
Mari, ora 17:55, Seul
* Ar tre(ui s!2i "etreci mai mult tim" cu el. %re&ory. >2i strluceau oc)ii de (ucurie c-nd erai cu el. $tii0 'onald ,$i &oli "i"a de scrum. lovind!o de s"tarul scaunului tri(unei "rinci"ale. Privi cenu$a cz-nd de la ,nl2imea ultimului r-nd s"re trotuarul de dedesu(t. A"oi ,$i v-r, "i"a ,n cutiu2a ei din (uzunar. * Ce!ar 1i s!i 1aci o vizit de o s"tm-n sau dou0 Pot conduce Societatea $i de una sin&ur9 'onald o "rivi ,n oc)i. * Am nevoie de tine acum. * B s 1iu l-n& tine. c)iar $i atunci c-nd o s 1ii "lecat. C-nd eram mic. mama 1redona mereu o melodie de!a lui Tom Dones: 5>n inima mea e loc destul "entru dou iu(iri86 'onald iz(ucni ,n r-s. * Soon#i. /im a 1cut mai mult "entru mine dec-t $i!ar "utea ,nc)i"ui vreodat. Ka"tul c l!am luat ,n 1iecare zi acas de la or1elinat mi!a dat "uterea s nu ,nne(unesc. :ra un 1el de ec)ili(ru al destinului ,ntre inocen2a lui $i )aosul de la /C4A $i. mai t-rziu. cel de la Am(asad. Soon#i cli"i nedumerit. * <i de ce te!ar ,m"iedica asta s "etreci mai mult tim" cu el0 * C-nd suntem ,m"reun8 Nu $tiu. de vin e "oate civiliza2ia asta di1erit. dar $i 1irea lui /im. Niciodat n!am 1ost ,n stare s!i insu1lu acea stare de s"irit care e at-t de des "rezent la co"iii americani: uit!2i "rin2ii $i distreaz!te9 * 'e ce!ai vrea s te uite0 * Nu vreau. dar el se simte de "arc n!ar 1i ,n stare s 1ac ,ndea#uns "entru mine $i asta ,l a1ecteaz 1oarte mult. ;ite. de "ild. /C4A nu are nici un 1el de cont la (arul la. 'ar el. "ersonal. are. <tia c n!avea cum s c-$ti&e duelul. dar a 1ost dis"us s acce"te s 1ie ,n1r-nt ,n "u(lic de dra&ul meu. C-nd suntem ,m"reun. sentimentul datoriei ,l ,m"ovreaz ca o 1*

"iatr de moar. Nu vreau s!i im"un asta. Soon#i ,l lu de (ra2. iar cu cealalt m-n ,$i aran# "rul. N!ai dre"tate. Ar tre(ui s!l la$i s!$i arate dra&ostea ce 2i!o "oart. a$a cum crede de cuviin28 'eodat. Soon#i ,n&)e2. du" care sri ,n "icioare. * Soon0 Ce s!a ,nt-m"lat0 Soon#i arunc o "rivire 1e(ril ,n direc2ia (arului. * Cerceii "e care mi i!ai druit la aniversarea cstoriei. ;nul dintre ei li"se$te. * Poate c l!ai lsat acas. * Nu. >l aveam adineauri. la (ar. * A$a e. l!am sim2it c-nd te!am m-n&-iat "e o(raz8 Soon#i se lumin la c)i". * Pro(a(il c tocmai atunci mi!o 1i czut9 Se ridic $i se &r(i s"re mar&inea r-ndului. * 7 ,ntorc imediat. * Ce!ar 1i s le dm un tele1on0 ,ntre( 'onald. Cineva are cu si&uran2 un tele1on mo(il "e!aici9 'ar ea "lecase de#a. croindu!$i drum "rin ,n&)esuiala de "e tre"te $i. c-teva cli"e mai t-rziu. o vzu aler&-nd ,n direc2ia (arului. 'onald se a"lec. s"ri#inindu!$i coatele "e &enunc)i. Aiata 1at ar 1i 1ost distrus dac ar 1i "ierdut cercelul. Comandase "erec)ea "entru aniversarea a doi ani de la cstoria lor. cu dou smaralde. "ietrele ei "re1erate. Ar 1i "utut Comand un altul ,n locul celui "ierdut. dar n!ar mai 1i 1ost acela$i lucru. 4ar Soon#i s!ar 1i sim2it ea vinovat. Cltin ,ncet din ca". 'e ce. de 1iecare dat c-nd iu(ea "e cineva. dra&ostea lui "rovoca durere0 /im. Soon#i8 Poate c era vina lui. Pctuise. "oate. ,ntr!o via2 anterioar. sau era un &)inionist 1r "erec)e. iar &)inionul su se rs1r-n&ea asu"ra celor din #ur. Se ls "e s"ate $i ,$i ,ntoarse "rivirea s"re "odium. unde Pre$edintele Adunrii Na2ionale tocmai se ,ndre"ta s"re micro1on.

20

5
Mari, ora 18:01, Seul
Park 'uk avea c)i"ul unei "isici. ru(icond $i li"sit de &ri#i. Bc)ii ,ns ,i erau vioi $i "lini de ,n2ele"ciune. C-nd se ridic de la locul su. ,ndre"t-ndu!se s"re "odium. cei din tri(una o1icial $i mul2imea adunat ,n 1a2a ei iz(ucnir ,n ro"ote de a"lauze. Iidic m-inile ,n semn de mul2umire $i silueta sa se "ro1il "e 1undalul mre2 al tri(unei o1iciale. %re&ory 'onald scr-$ni din din2i. iar a"oi se strdui s!$i "streze cum"tul $i s revin la o e?"resie neutr. >n calitatea sa de "re$edinte al Societ2ii de Prietenie Americano!Coreene din Cas)in&ton. se cuvenea s nu ado"te nici o atitudine "olitic ,n "rivin2a mersului lucrurilor din Coreea de Sud. 'ac "o"orul dorea unirea cu Nordul. el tre(uia s se arate de acord cu asta. ,n "u(lic. 'ac nu. tot ,n "u(lic. tre(uia s se arate de acord $i cu asta. >n sinea sa. ,ns. ,$i dorea unirea. At-t Nordul. c-t $i Sudul aveau multe s!$i o1ere $i s o1ere lumii ,ntre&i. din "unct de vedere cultural. reli&ios $i economic. >ntre&ul avea s 1ie mult mai mre2 dec-t suma celor dou "r2i. 'uk. veteran de rz(oi $i anticomunist ,nver$unat. nici nu voia s aud de a$a ceva. 'onald ,i acce"ta o"2iunea "olitic. dar n! avea s "oat niciodat s res"ecte un om care considera un su(iect at-t de dez&usttor ,nc-t s nu "oat 1i nici mcar "us ,n discu2ie. Ast1el de oameni erau tirani ,n devenire. 'u" ,ndelun&atul ro"ot de a"lauze. 'uk ,$i ls m-inile ,n #os. se a"lec ,ns"re micro1oane $i vor(i. 'ar. de$i se vedea c (uzele i se mi$cau. nu se auzi nimic. 'uk se retrase $i. cu un z-m(et lar&. ciocni ,n micro1on. * ;nioni$tii ,mi "un (e2e!n roate. rosti el ctre "oliticienii a$eza2i ,n r-ndul din s"atele su $i c-2iva ,i rs"ltir &luma cu a"lauze anemice. Isunar $i c-teva urale. din "artea celor din mul2ime care ,l auziser. 'onald ,$i "ermise o u$oar ,ncruntare. 'uk c)iar ,l 21

scotea din srite. at-t din "ricina manierelor sale lin&u$itoare. c-t $i a ideilor sale. Cu coada oc)iului. 'onald o(serv un 1ul&er ro$u. >$i ,ntoarse "rivirile ,ntr!acolo $i zri un "ersona# ,m(rcat ,ntr!o #ac)et ro$ie. care. din s"atele au&ustei adunri din tri(un. se ,ndre"ta ,n 1u& s"re carul de am"li1icare. 'e1ec2iunea avea s 1ie re"arat c-t ai cli"i din oc)i. 'onald ,$i amintea. ,nc de la Blim"iada din 1FMM. c-t de a&eri $i de )arnici erau sud!coreenii. >ncruntarea ,i dis"ru atunci c-nd. ,ntorc-ndu!$i "rivirea s"re (ar. o zri "e Soon#i venind ,n 1u& s"re tri(un. +inea m-na ridicat. ,n semn de trium1. 'onald ,i mul2umi lui 'umnezeu c. mcar ,n aceast "rivin2. totul se terminase cu (ine. /im 3 an sttea ,ntr!o ma$in 1r nici un 1el de ,nsemne o1iciale. "e Strada Sai#in&o. la sud de Palat. la dou sute de metri de locul ,n care 1usese ,nl2at "odiumul. 'e aici. avea o "ers"ectiv com"let asu"ra ,ntre&ii "ie2e $i ,$i "utea vedea 1iecare dintre a&en2ii a1la2i la 1erestrele cldirilor din #ur $i "e aco"eri$urile acestora. >l vzu "e 'uk a"ro"iindu!se. iar a"oi ,nde"rt-ndu!se de micro1on. 7icro1onul re1uza s transmit cuvintele unui (irocrat: iat o lume "er1ect9 Lu (inoclul de "e (anc)eta de alturi. 'uk rmsese ,n "icioare $i conversa cu acoli2ii si din "rimul r-nd. :i (ine. 1ie c!i "lcea. 1ie c nu. tocmai asta ,nsemna democra2ia. :ra. oricum. mai (ine dec-t ,n cei o"t ani c-t &eneralul C)un 'oo 3 an condusese 2ara. "e vremea le&ii mar2iale. Lui /im nu!i "lcea succesorul acestuia. Io) Tae Coo. care 1usese ales "re$edinte ,n 1FMO. dar cel "u2in acesta 1usese ales. >$i ,ndre"t (inoclul s"re %re&ory $i se ,ntre( unde dis"ruse Soon#i. 'ac inim 1ostei sale asistente ar 1i 1ost cucerit de orice alt (r(at. /im l!ar 1i unt "-n la moarte. B iu(ise dintotdeauna. dar "olitica /C4A interzicea rela2iile dintre an&a#a2iJ ar 1i 1ost mult "rea u$or ca inamicii s o(2in in1orma2ii introduc-nd o secretar sau o cercettoare ,n r-ndul "ersonalului. urm-nd ca aceasta s se lase curtat de "ersoanele o1iciale. 7ai c ar 1i meritat s!$i dea demisia de dra&ul ei. dar asta i!ar 1i 1r-nt inima lui %re&ory. 7entorul su sus2inuse dintotdeauna c 3 an avea mintea. ,nsu1le2irea $i instinctul "olitic necesare 22

unui a&ent al /C4A $i c)eltuise o mic avere $i o &rmad de tim" "re&tindu!l "entru aceast meserie. <i. oric-t de &reu i!ar 1i 1ost uneori. 3 an era con$tient c %re&ory avusese dre"tate: asta era via2a care!i "lcea. Auzi un semnal sonor $i ls deo"arte (inoclul. ;n radiorece"tor cu (and lar& era ,ncor"orat ,n (ordul ma$iniiJ c-nd cineva dorea s ,i vor(easc. se auzea un "iuit $i o lumini2 ro$ie ,nce"ea s cli"easc deasu"ra (utonului care Comand desc)iderea comunica2iei. 3 an a"s "e (uton. A&entul o"erativ "lasat deasu"ra ma&azinului Yi era cel care ,l cuta de ast dat. * Sunt 3 an. rece"2ie. * 'omnule. un ti" ,m(rcat ,ntr!o #ac)et ro$ie alear& s"re carul de am"li1icare. Iece"2ie. * Am s veri1ic. Terminat. 3 an ridic tele1onul "orta(il $i c)em (iroul coordonatorului transmisiei de la Palat. * 'a. cine e0 ,l ,ntre( un &las "reocu"at. * Sunt /im 3 an. Ti"ul care se ,ndrea"t s"re carul de am"li1icare e omul vostru0 * 'a. >n caz c nu a2i o(servat. sistemul de am"li1icare nu 1unc2ioneaz. Poate c unul dintre oamenii vo$tri a ru"t vreun 1ir. ,n vreme ce veri1icau "odiumul ,n cutarea unor eventuale (om(e. * 'ac!i a$a. le lum orice os de ros9 Se ls o tcere nedumerit. * :c)i"a res"ectiv era com"us din c-inii de la (ri&ada de detec2ie. * %rozav. ,i rs"unse coordonatorul. ;nul dintre ei o 1i urinat "e vreun ca(lu. * 'a. ,n c)i" de comentariu "olitic. ,i re"lic ironic 3 an. Im-n "e rece"2ie "-n c-nd a1li des"re ce e vor(a. ;rm din nou un moment de tcere. A"oi. o voce ,nde"rtat rsun ,n rece"tor: < .umne/eule8 =7.oi9 3 an tresri. * ' mai tare sonorul radioului. Ereau s!aud $i eu ce s"une. Eolumul vocii crescu. * /!;nu. ce s!a ,nt-m"lat0 ,ntre( coordonatorul. < .omnule9 =7.oi e c/ut la podea. #2ngerea/. *robabil c a c/ut. 23

* ;it!te la consol. ;rm o cli" de lini$te ,ncordat. < Microfoanele sunt -nc)ise. .ar le7am verificat. .e ce7ar fi fcut una ca asta; * '!le drumul9 < Am -neles. Privirea lui 3 an se ,n&ust. A"uc rece"torul. "re&tindu!se s desc)id "ortiera. * S"une!i s nu atin& nimic9 stri& el. Cineva ar 1i "utut intra acolo8 B lumin "uternic iz(ucni $i restul "ro"ozi2iei 1u aco"erit de o e?"lozie asurzitoare.

24

4
Mari, ora 4:04, Casa Alb
Tele1onul secret ST;!L de "e no"tier ,nce"u s sune. Consola sa avea un ecran dre"tun&)iular luminat ,n "artea su"erioar. "e care erau a1i$ate numele $i numrul "ersoanei de la ca"tul 1irului. con1irm-nd totodat dac linia era sau nu si&ur. Kr s se 1i trezit ,nc de!a (inelea. "re$edintele 7ic)ael La rence nu arunc nici o "rivire s"re ecran c-nd ridic rece"torul. * 'a0 * 'omnule "re$edinte. avem o situa2ie e?ce"2ional. Pre$edintele se ridic ,ntr!un cot. A(ia acum catadicsi s "riveasc a1i$a#ul: era Steven Aurko . $e1ul Si&uran2ei Na2ionale. Su( numrul de tele1on. cali1icativul a1i$at era 5con1iden2ial6. Nu 5secret6 $i nici 5strict secret6. Pre$edintele ,$i 1rec oc)iul st-n& cu m-na rmas li(er $i ,ntre(: * Ce s!a ,nt-m"lat0 >ntre tim". ,$i 1reca oc)iul dre"t $i se uita la ceasul de l-n& tele1on. * 'omnule. ,n urm cu $a"te minute. la Seul a avut loc o e?"lozie c)iar ,n 1a2a Palatului. * Sr(toarea9 e?clam el. ,n cuno$tin2 de cauz. C-t e de &rav0 * N!am aruncat dec-t o "rivire &r(it "e ,nre&istrarea video. dar se "are c avem de!a 1ace cu c-teva sute de rni2i. ,ntre care. "ro(a(il. zeci de mor2i. * Am "ierdut vreun om0 * Nu $tiu. * A 1ost un atac terorist0 * A$a se "are. ;nul din carele de am"li1icare 1usese minat. * P-n acum $i!a asumat cineva rs"underea 1a"tei0 * /alt tocmai vor(e$te la tele1on cu /C4A. P-n ,n "rezent. ,ns. nimeni. 25

Pre$edintele era de#a ,n "icioare. * Sun!i "e Av. 7ei. %re&. :rnie $i Paul. Ne ,nt-lnim cu to2ii ,n Camera "entru Situa2ii :?ce"2ionale. la cinci $i un s1ert Li((y era acolo0 * Nu a#unsese ,nc. Pornise cu ,nt-rziere de la Am(asad. s"era s "iard discursul lui 'uk. * Aravo ei9 Ereau s vor(esc cu eaJ voi rs"unde ,ns de #os. Sun!l $i "e vice"re$edinte ,n Pakistan $i cere!i s se ,ntoarc ,n du"!amiaza asta. >nc)iz-nd rece"torul. "re$edintele a"s "e un (uton al inter1onului $i ,i ceru valetului su s!i "re&teasc un costum ne&ru $i o cravat ro$ie. :rau )ainele sale de om al "uteriiJ nu "utea $ti dac nu va tre(ui s vor(easc "resei $i nu va avea. "ro(a(il. tim" s se sc)im(e. >n vreme ce "$ea "e covorul moale. ,n drum s"re (aie. o auzi "e 7e&an La rence csc-nd. B auzi a"oi stri&-ndu!l "e nume. ,ns o i&nor $i ,nc)ise u$a (ii.

24

+
Mari, ora 18:05, Seul
Cei trei (r(a2i ,naintau calmi "e alee. C-nd a#unser la 1ereastra de la su(sol a vec)iului )otel. doi dintre ei se 1uri$ar ,nuntru. ,n vreme ce C)iorul rmase de "az "e strad. 'e ,ndat ce ceilal2i a#unser ,nuntru. intr $i el. C)iorul se &r(i s ia saco$a "e care o lsase ,ntr!un un&)er ascuns $i scoase dinuntru trei "ac)ete cu )aine. C)iorul ,$i "str "entru sine uni1orma de c"itan al armatei sud!coreene. iar celelalte dou. 1r &rade. le ,ntinse tovar$ilor si. >$i scoaser cizmele. se sc)im(ar ra"id ,n uni1orme $i ,ndesar )ainele ,n saco$e. 'u" aceea. C)iorul se ,ntoarse la 1ereastr. se c2r a1ar $i le 1cu celorlal2i semn s ,l urmeze. Cu saco$ele ,n m-ini. traversar aleea $i se ,nde"rtar de Palat. s"re o strdu2 lturalnic. unde ,i a$te"ta un al "atrulea. la volanul unui #ee" cu motorul "ornit. 'e ,ndat ce cei trei urcar. #ee"ul demar $i se ,ndre"t cu vitez "e Aulevardul C)on&&yec)onno. ,n direc2ia o"us celei ,n care avusese loc e?"lozia. s"re nord.

2+

Mari, ora 4:08, Chevy Chase, Maryland


>nc)iz-nd ,ncet. 1r s 1ac z&omot. u$a dormitorului. Paul 3ood se ,ndre"t s"re "atul 1iului su $i ,$i a$ez m-na ,n dre"tul oc)ilor acestuia. du" care a"rinse veioza de "e no"tier. * Tat. sc-nci (iatul. * <tiu. s"use (l-nd 3ood. >$i des1cu ,ncet de&etele. "entru a lsa lumina s "trund. a"oi scoase din sertarul no"tierei a"aratul Pulmo!Aide. :ra o cutiu2 de dimensiunile unui su1erta$. 3ood des1$ur tu(ul $i i!l ,ntinse lui Ale?ander. Aiatul ,$i introduse ca"tul ,n &ur. ,n vreme ce tatl "icura. cu o "i"et. solu2ia de Eentolin ,n 1anta a"aratului. * Anuiesc c ai vrea s m (a2i c-nd 1ac c)estia asta. nu!i a$a0 Aiatul ,ncuviin2 cu seriozitate. * <tii. ,ntr!o (un zi am s te ,nv2 $a). 1iule. Ale?ander ridic din umeri. * : un #oc ,n care "o2i s!i administrezi adversarului tu o (taie mintal. : cu mult mai satis1ctor. Ale?ander se str-m(. 'u" ce "orni a"aratul. 3ood se ,ndre"t s"re micu2ul televizor Trinitron din col2ul camerei. "use ,n 1unc2iune consola de #ocuri $i se ,ntoarse l-n& "at cu dou #oystick!uri. ,n vreme ce "e ecran a"rea lo&o!ul #ocului Mortal =ombat. * Te ro& s nu introduci "arola "entru versiunea s-n&eroas. ,i s"use 3ood 1iului su. ,nainte de a!i ,ntinde unul dintre #oystick! uri. N!am c)e1 s!mi smul&i $i s!mi s1-$ii inima ast!sear. Kiul su 1cu oc)ii mari. * :!n re&ul. <tiu totul des"re secven2a Codului Bnoarei. Te! am urmrit dat!trecut $i l!am ru&at "e 7att Stoll s!mi e?"lice des"re ce e vor(a. Aiatul ,nc nu!$i revenise din uimire atunci c-nd tatl su se a$ez "e mar&inea "atului. 2-

* 7da8 S nu te "ui cu te)nicienii de &eniu de la Centrul de Comand. 1iule. <i nici cu $e1ul lor9 Cu mu$tiucul "ulverizatorului ,ntre (uze. Ale?ander marc "rimul "unct de ,ndat ce a"s "e (utonul de start. Cur-nd. ,nc"erea se um"lu de &emete $i lovituri 1ul&ertoare. ,n vreme ce "e ecran Do)nny Ca&e $i Liu /an& se lu"tau "entru su"rema2ie. Pentru ,nt-ia oar. 3ood senior ,nce"use s se 2in tare "e "ozi2ii ,n 1a2a 1iului su. c-nd se auzi soneria tele1onului. La ora aceea. nu "utea 1i vor(a dec-t de o &re$eal sau o criz ma#or. Auzi sc-r2-itul "odelelor $i. o cli" mai t-rziu. S)aron ,$i 1cu a"ari2ia. * : Steve Aurko . 3ood se sim2i cu"rins instantaneu de o ener&ie ne(nuit. La ora asta. nu "utea 1i vor(a dec-t de ceva cu adevrat serios. Ale?ander se 1olosi de cli"a de neaten2ie a tatlui su "entru a!i da lovitura de &ra2ie. ast1el ,nc-t. ,n secunda ,n care acesta se ridica de "e "at. Do)nny Ca&e se "r(u$ea mort "e ecran. r"us de dou lovituri ra"ide. date din z(or. * Cel "u2in $tiu c nu!mi vei smul&e inima. s"use 3ood. "un-nd deo"arte #oystick!ul $i ,ndre"t-ndu!se s"re u$. Ku r-ndul so2iei sale s ca$te oc)ii. * Pove$ti de!ale noastre. de!ale (r(a2ilor. ,i e?"lic &r(it 3ood. trec-nd "e l-n& ea $i m-n&-ind!o ,n treact "e umr. Tele1onul din dormitor era o linie si&ur. Lui 3ood ,i 1ur de! a#uns c-teva cli"e "entru a!l asculta "e consilierul de la Si&uran2a Na2ional. A1l des"re atentat $i des"re ,nt-lnirea din Camera Situa2iilor :?ce"2ionale. du" care ,nc)ise rece"torul. S)aron intr ,n ,nc"ere. 'e!acolo. din dormitor. 3ood auzea sunetele lu"tei "e care Ale?ander o ducea acum ,m"otriva com"uterului. * >mi "are ru c nu l!am auzit. s"use ea. 3ood ,$i dez(rc "i#amaua $i ,$i trase "antalonii. * Nu 1ace nimic. Bricum. eram treaz. :a 1cu semn din ca" s"re tele1on. * : ceva serios0 * Terorism la Seul. ;n atentat cu (om(e. At-t $tiu. deocamdat. :a ,$i 1rec (ra2ele dez&olite. ,n1iorat. * S"une!mi. nu cumva din ,nt-m"lare m!ai m-n&-iat mai ,nainte. ,n "at0 2*

3ood scoase o cma$ al( din dula" $i z-m(i 1u&ar. * 7!am &-ndit s o 1ac. * 3mmm8 Pro(a(il c 2i!am "erce"ut inten2ia ,n vis. A$ 1i "utut s #ur c ai 1cut!o. A$ez-ndu!se "e "at. 3ood se ,ncl2. S)aron lu loc l-n& el $i!l m-n&-ie "e s"inare. ,n tim" ce el ,$i le&a $ireturile. * Paul. $tii de ce am avea nevoie0 * 'e o vacan2. ,i rs"unse el. * Nu de o sim"l vacan2. 'e o (un (ucat de vreme. de"arte. doar noi doi8 Se ridic $i ,$i ,n$1c ceasul. "orto1elul. c)eile $i le&itima2ia de "e no"tier. * Adineauri. st-nd ,ntins l-n& tine. tocmai m &-ndeam $i eu la asta. S)aron nu!i rs"unse. dar mutri$oara ei ,m(u1nat s"unea destule. * >2i "romit. vom avea "arte $i de a$a ceva. ,i s"use el. srut-nd!o tandru "e 1runte. Te iu(esc $i. de ,ndat ce!o s salvez lumea. vom mer&e s e?"lorm un un&)er necunoscut al ei. * Ai s m suni0 ,l ,ntre( S)aron. conduc-ndu!l s"re u$. * 'a. te sun. ,i rs"unse el. ,n vreme ce co(ora tre"tele din dou ,n dou $i desc)idea u$a de la intrare. >n vreme ce ie$ea ,n mar$arier cu Eolvo!ul su de "e aleea de "arcare. 3ood 1orm numrul lui 7ike Iod&ers $i comut "e di1uzor. Tele1onul nu a"uc s sune dec-t o sin&ur dat. La ca"tul cellalt ,i rs"unse ,ns doar o tcere ad-nc. * 7ike0 * 'a. Paul. ,i rs"unse ,ntr!un t-rziu Iod&ers. Am auzit $i eu. Au/ise; 3ood se str-m(. >i "lcea Iod&ers. ,l admira mult $i conta 1oarte mult "e el. 'ar 3ood ,$i #urase c. ,n ziua ,n care avea s ,l ia "e ne"re&tite "e &eneralul cu dou stele. avea s se retra&. cci ziua aceea avea s constituie "unctul culminant al carierei sale. * Cine 2i!a s"us0 ,l ,ntre( 3ood. Ai vreun om la Seul0 * Nu. veni "rom"t rs"unsul lui Iod&ers. Am vzut transmisia direct de "e CNN. %rimasa de "e c)i"ul lui 3ood se accentu. :l ,nsu$i avea insomnii. dar ,nce"use s cread c Iod&ers nici mcar nu avea nevoie de somn9 Poate c. 1iind (urlac. avea mai mult ener&ie. 30

sau "oate c ,nc)eiase vreun "act cu diavolul. Avea s ai( con1irmarea uneia dintre variante ,n momentul ,n care una din numeroasele "rietene ,n v-rst de douzeci de ani ale ad#unctului su avea s!i dea "a"ucii acestuia. sau "este $ase ani $i #umtate. c-nd lui Iod&ers ,i va veni sorocul s "lteasc "entru t-r&ul ,nc)eiat cu mai!marele dracilor. Tele1onul din ma$in ne1iind o linie veri1icat. 3ood 1u nevoit s!$i dea instruc2iunile cu mare (&are de seam. * 7ike. tocmai m ,ndre"t s"re ,nt-lnirea cu $e1ul cel mare. Nu $tiu e?act ce!mi va s"une. dar a$ vrea s "re&te$ti $i s trimi2i o ec)i" de ri"ost "e teren. * Aun idee. Ai vreun motiv a"arte s crezi c ne va lsa. ,n s1-r$it. s #ucm ,n de"lasare0 * Nici unul. rs"unse 3ood. 'ar. dac se )otr$te cumva s ,$i ia revan$a. a$ vrea s 1im "rimii "e linia de start. * >mi "lace9 e?clam Iod&ers. <tii cum s"unea Nelson ,naintea (tliei "entru Co"en)a&a0 5N!a$ vrea s 1iu ,n alt "arte nici "entru o avere96. 3ood ,nc)ise. sim2indu!se ,n c)i" straniu nelalocul su. din "ricina ultimei "ro"ozi2ii rostite de Iod&ers. B alun& ,ns din minte. ,n vreme ce 1orma numrul directorului ad#unct Curt 3arda ay. ordon-ndu!i acestuia s convoace toat ec)i"a de comand ,n (iroul su. "-n la ora cinci $i #umtate. >l ru&. de asemenea. s dea de urma lui %re&ory 'onald. care 1usese invitat la sr(toarea res"ectiv. S"era c acesta sc"ase cu (ine.

31

*
Mari, ora 18:10, Seul
%re&ory 'onald 1usese azv-rlit cu trei r-nduri mai #os de locul ,n care $edea. dar cderea ,i 1usese amortizat de aterizarea "e tru"ul cuiva. Aine1ctorul su era o 1emeie cor"olent. care acum se zv-rcolea. ,ncerc-nd s se ridice. 'onald se rsturn "e o "arte. av-nd &ri# s nu!l striveasc "e t-nrul de alturi. * >mi "are ru. s"use el. a"lec-ndu!se asu"ra 1emeii. N!a2i "2it nimic0 Kemeia nici mcar nu!$i ridic "rivirea $i. de!a(ia c-nd ,$i re"et ,ntre(area. 'onald deveni con$tient de 2iuitul "uternic care ,i rsuna ,n urec)i. >$i atinse cu m-na "e r-nd urec)ile. dar nu ,nt-lni nici o urm de s-n&e. Nu i se s"rseser tim"anele. dar $tia c avea s mai treac un tim" "-n c-nd avea s aud din nou lim"ede. Imase locului o vreme. ,ncerc-nd s!$i vin ,n 1ire. Primul &-nd 1u acela c tri(una se "r(u$ise. dar. ,n mod evident. nu asta se ,nt-m"lase. A"oi ,$i aminti de (u(uitura e?trem de "uternic ce "recedase iz(itura care ,l aruncase de la locul su. >n mintea sa se 1cu lumin. B (om(. :?"lodase o (om(. >ntoarse ca"ul. cu iu2eala 1ul&erului. s"re (ulevard. #oonji8 Iidic-ndu!se cu mare &reutate. 'onald a$te"t o cli". "entru a se convin&e c nu avea s se "r(u$easc. a"oi. &r(it. ,nce"u s co(oare tre"tele tri(unei. s"re strad. Pra1ul st-rnit de e?"lozie "lutea ,n atmos1er ca o cea2 &roas $i!i era im"osi(il s distin& ceva la mai mult de o #umtate de metru ,n 1a2a oc)ilor. Co(or-nd tre"tele tri(unei $i mai t-rziu "e strad. vzu oameni ,ncremeni2i. ,n stare de $oc. ,n vreme ce al2ii tu$eau. &emeau sau ,$i 1luturau m-inile ,ncerc-nd s lim"ezeasc aerul de neres"irat. ;nii ,ncercau s se ridice dintre ruine. 4ci!colo zceau tru"uri ,ns-n&erate. secerate de sc)i#ele "roiectate ,n toate direc2iile de e?"lozie. 32

Lui 'onald ,i era mil de to2i ace$tia. dar nu se "utea o"ri "-n c-nd n!avea s se convin& c Soon#i era vie $i nevtmat. Sunetul ,n1undat al sirenelor ,$i croi drum s"re urec)ile sale. "rin 2iuitul "ersistent. iar 'onald se o"ri o cli". ,ncerc-nd s zreasc luminile ro$ii ale &iro1arurilor. "entru a deduce direc2ia ,n care se a1la (ulevardul. P-ndindu!le a"ari2ia. ,naint ,m"leticindu!se "rin ne&ura "r1oas. evit-nd ,n ultima cli" s calce "e tru"urile victimelor ori s se ,m"iedice de (uc2ile contorsionate de metal. >ncetul cu ,ncetul. a"ro"iindu!se de mi#locul strzii. ,nce"u s distin& siluete va&i ,m(rcate ,n )alate al(e de medici sau ,n uni1orme al(astre de "oli2ie. mi$c-ndu!se ,ncoace $i!ncolo. 'onald ,ncremeni. 1iind &ata!&ata s se ,m"iedice de #anta unei ro2i de camion. 'iscul masiv de metal se mai rotea ,nc. ,ncet Rdren2e de cauciuc to"it at-rnau de muc)iile sale. ca al&ele ,n #urul e"avei unui &alion. Privind ,n #os. realiz c se a1la de#a "e (ulevard. Kcu un "as ,na"oi $i "rivi s"re drea"ta8 5u. >n cealalt direcie. :a venea. cu si&uran2. din direc2ia ma&azinului Yi. Tresri c-nd cineva ,l a"uc de (ra2. Privi s"re drea"ta $i vzu o t-nr ,m(rcat ,n al(. * 'omnule. v sim2i2i (ine0 :l ridic din umeri $i ,$i art urec)ile. * E!am ,ntre(at dac v sim2i2i bine; 'onald ddu din ca" ,n semn c da. * Ai &ri# de ceilal2i. ,i stri& el. :u ,ncerc s a#un& la ma&azin. Kata ,l "rivi ciudat. * Sunte2i si&ur c totul e ,n ordine. domnule0 >ncuviin2 din nou $i!i des"rinse cu (l-nde2e de&etele de "e (ra2ul su. * 'a. n!am "2it nimic. So2ia mea venea ,ncoace. Tre(uie s!o &sesc. Bc)ii doctori2ei ,i aruncar din nou o cuttur stranie. ,n vreme ce!i s"unea: * E a1la2i ,n ma&azin. domnule. Kemeia ,i ,ntoarse s"atele $i se &r(i s"re un om ce sttea s"ri#init de o cutie "o$tal. 'onald 1cu vreo c-2iva "a$i ,na"oi $i "rivi ,n sus. Cuvintele ei ,l iz(iser ca o a doua e?"lozie $i 1u nevoit s lu"te cu sine "entru a!$i rec"ta su1larea. B(serv 33

a(ia acum c acel camion nu numai c 1usese rsturnat. ci dr-mase. minat de su1lul e?"loziei. 1a2ada ma&azinului. >nc)ise oc)ii $i ,$i cu"rinse ca"ul ,n m-ini. scutur-ndu!l. ,ncerc-nd s nu ,$i ima&ineze ce se a1la de "artea cealalt a camionului rsturnat. 57a pit nimic, ,$i s"use el. :a era mereu cea mai norocoas 1at din lume. C-$ti&a la loterie. miza numai "e cai c-$ti&tori la curse. Se cstorise cu el. Nu "2ise nimic. Tre(uia s nu 1i "2it nimic9 Sim2i din nou atin&erea unei m-ini "e umr $i se &r(i s se ,ntoarc. 'e$i "rul lun& $i ne&ru ,i era "oleit cu "ul(erea al(. de$i roc)ia ,n culori vii ,i era "lin de noroi. Soon#i era acolo. ,n "icioare. l-n& el. z-m(ind. * 7ul2umesc. 'oamne9 stri& el. <i o str-nse ,n (ra2e. Am 1ost at-t de ,n&ri#orat. Soon9 7ul2umesc lui 'umnezeu c n!ai "2it nimic8 Stri&tul i se stinse. vz-nd!o cum "lea. >ncerc s o ia ,n (ra2e $i m-neca #ac)etei se li"i de s"atele ei. Cu o &roaz cresc-nd. ,n&enunc)e. 2in-ndu!$i so2ia ,n (ra2e. >ntorc-nd!o cu "ruden2. ,i "rivi s"atele $i icni vz-nd c 2estura roc)iei era ars. iar carnea $i mtasea erau ,m(i(ate de s-n&ele ro$u!,nc)is. din care se iveau a$c)ii de os. Str-n&-ndu!$i so2ia la "ie"t. %re&ory 'onald a(ia ,$i auzi urletul. vaierul care se ,nl2a din ad-ncul su1letului su. Rri scli"irea unui (li2 $i c)i"ul cunoscut al doctori2ei. a"lec-ndu!se asu"r!i. :a 1cu semn cuiva a1lat ,n urma ei $i. cur-nd. alte m-ini ,ncercar s i!o smul& din (ra2e "e Soon#i. 'onald rezist. a"oi ,i ls s o ia. d-ndu!$i seama c iu(ita sa so2ie nu de dra&ostea sa avea cea mai mare nevoie acum.

34

10
Mari, ora 18:13, a!a"o, #a$onia
Salonul "ac)inko era o versiune mai redus a celor ce 1cuser 1aima cartierului %inza din Tokio. Lun& $i ,n&ust. cldirea care ,l ad"ostea avea dimensiunile a zece containere de la cile 1erate. "use ca" la ca". >nuntru. atmos1era era ,nne&urat de 1umul de 2i&ar $i "lin de uruitul (ilelor care se rosto&oleau ,n #ocurile aliniate de am(ele "r2i. de!a lun&ul zidurilor. Kiecare #oc cu"rindea o su"ra1a2 "lan circular. cu o l2ime ceva mai mare de o #umtate de metru $i ad-ncimea de douzeci de centimetri. Su( un ca"ac de sticl. o serie de cu"e $i ti#e s"atulate se ridicau din 1undalul multicolorJ de ,ndat ce #uctorii introduceau c-te o moned ,n 1anta s"ecial amena#at. o "loaie de (ile mici de metal se revrsa de sus. cz-nd care ,ncotroJ #uctorul ,nv-rtea un m-ner a1lat ,n drea"ta #os. ,ncerc-nd s mi$te s"atulele $i cu"ele ,n a$a 1el ,nc-t ma#oritatea (ilelor s atin& 1undul. Cu c-t colecta mai multe (ile. cu at-t c-$ti&a mai multe #etoane. C-nd #uctorul str-n&ea destule #etoane. le lua $i le ducea ,n ca"tul salonului. unde. la o te#&)ea. "rimea ,n sc)im( un animal de "lu$. 'e$i le&ile Da"oniei interziceau #ocurile de noroc "e (ani. nu era interzis nimnui s!$i v-nd #ucria c-$ti&at. Aceast o"era2iune se des1$ura ,ntr!o cmru2 din s"ate: ursule2ii valorau douzeci de mii de yeni. ie"urii mari de dou ori "e!at-t. iar ti&rii de "lu$ se cum"rau cu $aizeci de mii de yeni. >n medie. un #uctor c)eltuia cam cinci mii de yeni aici. iar ,ntr!o noa"te la cele $aizeci de mese de #oc se "erindau cam dou sute de #uctori. 'e$i to2i erau (ucuro$i s c-$ti&e. "u2ini erau cei care veneau aici de dra&ul "ro1itului. Iosto&olirea (ilelor "rin nere&ulatul la(irint $i #ocul "rtinitor al norocului "rovocau de"enden2. asemenea dro&urilor. 'e 1a"t. (tlia se "urta ,ntre #uctori $i ,ns$i Soarta care le )rzea locul dinaintea zeilor. :?ista o credin2. lar& rs"-ndit. c acela care avea noroc aici 35

avea noroc $i!n via2. Nimeni nu "utea e?"lica de ce anume. dar se "rea c re&ula 1unc2iona mai totdeauna. Ast1el de saloane erau rs"-ndite ,n toate insulele Da"oniei. ;nele dintre ele erau conduse de 1amilii res"ecta(ile. care le st"-neau de secole. Altele erau "ro"rietatea unor or&aniza2ii criminale. "recum Yakuza sau Sanzoku P cea dint-i era un sindicat al &an&sterilor. iar cea de!a doua evoluase dintr!un vec)i clan de (andi2i. Salonul din Na&ato. ora$ situat "e coasta de vest a 4nsulei 3ons)u. a"ar2inea 1amiliei Tsu(uraya. care condusese aceast a1acere din tat!n 1iu de dou secole. %ru"urile interlo"e 1ceau ,n mod re&ulat o1erte res"ectuoase de cum"rare. dar 1amilia Tsu(uraya nu inten2iona s v-nd. 7em(rii ei ,$i ,nvesteau c-$ti&ul ,n1iin2-nd mici ateliere de manu1actur ,n Coreea de Nord. s"er-nd ca o eventual reuni1icare a statului coreean s le aduc "ro1ituri 1rumoase. 'e dou ori "e s"tm-n. vinerea $i mar2ea. :i#i Tsu(uraya trimitea milioane de yeni ,n Coreea de Nord. "rin intermediul a doi curieri din Sud. Am-ndoi soseau cu ultimul 1eri(ot de du"! amiaz. aduc-nd cu ei c-te o valiz (anal. &oal. Cu ea ,n m-n. se ,ndre"tau direct s"re cmru2a din s"atele salonului. 'u" ce ,$i um"leau valizele. "lecau imediat. "rinz-nd 1eri(otul ,nainte ca acesta s se des"rind de 2rm "entru a "orni ,n cltoria de ,ntoarcere. de 1GS de mile. ,na"oi s"re Pusan. 'e acolo. (anii erau trecu2i clandestin ,n Nord de ctre mem(rii P;C P Patrio2ii "entru ;ni1icarea Coreei P un &ru" com"us din oameni at-t din Nord. c-t $i din Sud. de toate cate&oriile sociale. de la oameni de a1aceri $i vame$i "-n la mturtori de strad. Ace$tia nutreau convin&erea c "ro1itul ,ntre"rinztorilor $i "ros"eritatea "o"ula2iei nord!coreene ,n &eneral aveau s!i o(li&e "e liderii comuni$ti s acce"te desc)iderea "ie2ei $i. ,n cele din urm. reuni1icarea. <i ,n ziua aceea cei doi "rsir. ca de o(icei. salonul. urcar ,n ta?iul care ,i a$te"ta. urm-nd ca. ,n zece minute. s a#un& ,n "ort ,naintea "lecrii 1eri(otului. S"re deose(ire de alte da2i ,ns. de aceast dat cei doi erau urmri2i.

34

11
Mari, ora 18:15, Seul
/im 3 an ,l zri "e 'onald $ez-nd "e (ordura trotuarului. cu 1runtea s"ri#init ,n m-ini. cu sacoul $i "antalonii "lini de s-n&e. * %re&ory9 stri& el $i o lu la 1u& ,ntr!acolo. 'onald ,$i ridic "rivirea. B(ra#ii $i "rul v-lvoi ,i erau "line de s-n&e ,nc)e&at ,ncerc s se ridice. dar &enunc)ii ,i tremurar $i czu la loc "e trotuar. 3 an ,l "rinse $i!l ,m(r2i$. a$ez-ndu!se l-n& el. A&entul se des"rinse din ,m(r2i$are doar c-t s se convin& c s-n&ele nu era al "rietenului su. A"oi ,l str-nse din nou la "ie"t. 'onald vor(i "rintre sus"ine. Ies"ira "reci"itat. * Nu s"une nimic. ,i s"use cu (l-nde2e 3 an. Asistentul meu mi!a s"us de#a. 'onald ,l i&nor. * :ra8 un su1let8 nevinovat8 * A$a e. 'umnezeu s!o ai(!n "az9 * /im8 N!ar 1i tre(uit.. :u sunt cel care8 Ar 1i tre(uit s 1ie aici. ,n locul meu8 3 an ,$i ,n(u$i lacrimile. strivindu!$i o(razul de cre$tetul lui 'onald. * <tiu. * Pe cine!a su"rat8 N!a 1cut nici un ru nimnui. Nu ,n2ele&8 >$i a"s c)i"ul "e "ie"tul lui 3 an. < ? vreau -napoi, /im8 B vreau8 3 an vzu un medic uit-ndu!se ctre ei $i!i 1cu semn s se a"ro"ie. S"ri#inindu!l "e 'onald. se ridicar am-ndoi ,ncet. * 'onald. vreau s!mi 1aci un serviciu. Ereau s mer&i cu cineva. Ereau s se asi&ure c n!ai "2it nimic. 7edicul ,l lu de (ra2 "e 'onald. dar acesta se smulse. * Ereau s!o vd "e Soon#i9 ;nde!a 1ost dus8 so2ia mea0 3 an arunc o "rivire s"re medic. iar acesta 1cu semn din ca" s"re o sal de cinemato&ra1 din a"ro"iere. 4ntrarea era 3+

(locat de cadavre ,n saci de "lastic. "e care "oli2i$tii $i c-2iva voluntari le crau "e r-nd ,nuntru. * Au &ri# de ea. %re&ory $i!ar tre(ui s te vad $i "e tine un medic. S!ar "utea s 1i 1ost rnit. * N!am nimic. * 'omnule. ,i s"use medicul lui 3 an. mai sunt $i al2ii8 * 'esi&ur. >mi "are ru $i v mul2umesc. 7edicul se ,nde"rt &r(it. iar 3 an 1cu un "as ,na"oi. +in-ndu!l "e 'onald de umeri. ,l "rivi ,n oc)ii ,ntuneca2i. mereu "lini de dra&oste. Acum ,ns erau ,nro$i2i $i umezi de "l-ns. Nu!l "utea 1or2a s mear& la s"ital. dar nici nu!l "utea lsa acolo. * %re&ory. vrei s!mi 1aci un serviciu0 'onald "rivea ,n &ol. dincolo de 3 an. >nce"use din nou s "l-n&. * Eoi avea nevoie de a#utor ,n rezolvarea acestui caz. Erei s vii cu mine0 'onald ,l "rivi. * Ereau s mer& la Soon#i. * %re&ory8 * B iu(esc. Are8 nevoie de mine. * Nu. ,i s"use 3 an (l-nd. Nu "o2i s!o a#u2i cu nimic. >l ,ntoarse "e 'onald cu 1a2a s"re cinemato&ra1ul a1lat la un (loc distan2. * N!ai ce cuta acolo. Locul tu e alturi de cei care "ot ac2iona ,n vreun 1el. Eino cu mine. A#ut!m s!i &sesc "e cei care au 1cut asta. 'onald cli"i des din oc)i. a"oi ,$i "i"i a(sent (uzunarele. 3 an ,i scoase "i"a din (uzunarul de la "ie"t. * Asta cau2i. nu!i a$a0 ,l ,ntre( el. ,ntinz-ndu!i!o. 'onald o lu cu &esturi evazive $i $ovitoare. iar 3 an ,l a#ut s $i!o a$eze ,ntre din2i. C-nd vzu c nu $i!o a"rinsese. 3 an ,l lu de (ra2 $i ,l conduse "rin "ra1ul care ,nce"use s se a$eze $i "rin a&lomera2ia care ,nce"use s se i$te.

3-

12
Mari, ora 5:15, Casa Alb
Camera "entru Situa2ii :?ce"2ionale a Casei Al(e era localizat la "rimul nivel su(teran. e?act su( Airoul Bval. >n centrul ,nc"erii "uternic luminate era a$ezat o mas lar&. dre"tun&)iular. din lemn de ma)on. >n dre"tul 1iecrui scaun era a$ezat un tele1on ST;!L $i un terminal de com"uter. Ca toate com"uterele din sistemul &uvernamental. nici acestea nu aveau unit2i de discJ so1t are!ul care venea din e?terior tre(uia s treac mai ,nt-i "e la de"arazitare. c)iar dac "rovenea de la 'e"artamentul A"rrii sau de la 'e"artamentul de Stat. Pe "ere2i erau at-rnate )r2i "e care erau ,nsemnate localizrile tru"elor Statelor ;nite $i ale altor 2ri. "recum $i ste&ule2e care indicau sectoarele con1lictuale: ro$ii "entru con1lictele desc)ise. verzi "entru cele latente. >n Seul e?ista de#a un ste&ule2 ro$u. Paul 3ood a#unsese la "oarta vestic a Casei Al(e $i. du" ce trecuse "rin testul unui detector de metale. co(or-se un eta# cu li1tul. C-nd u$a se desc)ise. documentele ,i 1ur controlate de o santinel de la Pu$ca$ii 7arini. care ,l escort "-n l-n& o msu2 a1lat l-n& o u$ 1r clan2. 3ood ,$i a"s de&etul mare "e ecranul unui monitor a$ezat "e msu2J o cli" mai t-rziu. se auzi un (-z-it scurt $i u$a se desc)ise. 3ood intr. trec-nd "e l-n& &ardianul care com"arase am"renta de&etului su mare cu cea ,nre&istrat ,ntr!un com"uter. 'ac cele dou nu s!ar 1i "otrivit. u$a nu s!ar 1i desc)is. Sin&uri "re$edintele. vice"re$edintele $i secretarul de stat nu erau su"u$i acestui control. ;$a care ddea ,n Camera "entru Situa2ii :?ce"2ionale era desc)is $i 3ood "$i ,nuntru. Patru demnitari erau de#a de 1a2: secretarul de stat Av Lincoln. secretarul a"rrii :rnesto Colon. $e1ul statului ma#or interarme 7elvin Parker $i directorul C4A %re& /idd conversau ,ntr!un col2 al ,nc"eriiJ dou secretare a$te"tau cumin2i. a$ezate ,n col2ul o"us. l-n& o msu2 scund. 3*

;na dintre ele urma s ia noti2e. ,n cod. ,ntr!o a&end electronic. iar cealalt urma s acceseze din com"uter toate datele care s!ar 1i dovedit necesare "e "arcursul dez(aterii. ;n "u$ca$ marin ,m"r2ea. ,n dre"tul 1iecrui scaun. sticle cu a" mineral. i(rice cu ca1ea $i ce$ti. Ar(a2ii din col2 ,l salutar "e 3ood din ca" $i doar Lincoln ,i ie$i ,n ,nt-m"inare. :ra un (r(at de "este un metru o"tzeci ,nl2ime. (ine cldit. cu un c)i" rotund $i c)elie avansat. Kost cam"ion de (ase!(all ,n Li&a Na2ional. avansase din ec)i"a sa direct ,n camera le&islativ din 7innesota. iar de acolo ,n Con&res. mai iute dec-t o min&e (ine servit. Kusese "rimul om "olitic care s"ri#inise candidatura &uvernatorului 7ic)ael La rence la "re$edin2ie. iar recom"ensa sa 1usese "e msur: conducerea 'e"artamentului de Stat. 7ai toat lumea era de acord c ,i li"seau calit2ile di"lomatice necesare 1unc2iei $i c. "entru el. orice lucru evident era o revela2ie. C-t des"re "re$edinte. dac e?ista vreo calitate care nu ,i era nicic-nd contestat. aceea era loialitatea. * Ce mai 1aci0 ,l ,ntre( Lincoln. ,ntinz-ndu!i m-na. * Ielativ (ine. Av. * Bamenii ti au 1cut trea( (un la 4nde"endence 3ali. "e T 4ulie. Am 1ost im"resionat. * 7ul2umesc. dar nu mi se "are o trea( c)iar at-t de &rozav. c-t vreme unii dintre ostatici au 1ost rni2i. Lincoln ddu din m-n a le)amite. * N!a murit nimeni. asta conteaz. La nai(a. c-nd tre(uie s coordonezi mi$crile "oli2iei locale. ale KA4!ului $i ale "ro"riilor ti oameni. ,n tim" ce toat "resa ,2i "rive$te "este umr. nu!i deloc ceva de le"dat. e un adevrat miracol. >$i turn o cea$c de ca1ea. * : e?act ca $i ,n situa2ia de acum. S!a dat de#a la televizor. e?"er2ii au $i ,nce"ut s!$i dea cu "rerea "e toate canalele. Pun "ariu c "-n la micul de#un vom avea de#a c-teva sonda#e de o"inie care ne vor e?"lica de ce $a"tezeci $i $a"te la sut dintre americani cred c nu aveam ce cuta ,n Coreea $i nai(a mai $tie "e unde9 3ood se uit la ceas. * Aurko a tele1onat adineauri. s"un-nd c vor mai ,nt-rzia "u2in. ,i e?"lic Lincoln. Pre$edintele tocmai vor(e$te la tele1on cu am(asadorul 3ali. Nu vrea ca americanii s se re1u&ieze la am(asad. dar nici nu dore$te s 1ie res"in$i de aceasta 1r 40

acordul su. "lus c n!are c)e1 s 1ie 1cute nici un 1el de declara2ii care s denote "anic. * : normal. * <tii c. ,n ast1el de situa2ii. "ro1e2iile se ,m"linesc de la sine. 3ood ,ncuviin2. * Se $tie ceva des"re cine a 1cut!o0 * Nimic. Toat lumea a condamnat atentatul. inclusiv nord! coreenii. 'ar &uvernele nu vor(esc ,n numele e?tremi$tilor. a$a c8 cine $tie0 'in cellalt col2 al ,nc"erii. secretarul a"rrii ,i re"lic. u$or ironic: * Nord!coreenii au condamnat -ntotdeauna terorismul. c)iar $i c-nd era lim"ede c ei ,l "uneau ,n "ractic. C-nd au do(or-t avionul liniilor aeriene /AL. au condamnat ac2iunea. ,n vreme ce scotoceau "rin rm$i2ele e"avei. cut-nd camere de luat vederi!s"ion. * Ceea ce au $i &sit. s"use Lincoln. ,ndre"t-ndu!se din nou s"re &ru"ul celorlal2i trei. 3ood medit la "olitica de ti" 57ai ,nt-i. tra&e96 a nord! coreenilor. ,n tim" ce ,$i turna ca1ea. ;ltima oar intrase ,n aceast ,nc"ere ,n ziua c-nd ru$ii do(or-ser un avion!s"ion al lituanienilor. iar "re$edintele )otr-se s nu 1ac nici un 1el de "resiuni ,n aceast c)estiune. N!avea s uite niciodat cum Lincoln se ridicase ,n "icioare $i stri&ase: * Ce crede2i c ar s"une o"inia "u(lic mondial dac am do(or, noi un avion strin0 Ne!ar cruci1ica9 Avea dre"tate. 'in cine $tie ce motive. "entru Statele ;nite re&ulile erau cu totul altele. 3ood ocu" locul dins"re nord!vest al mesei. la distan2a ma?im "osi(il de locul "re$edintelui. >i "lcea s!i vad "e ceilal2i lu"t-ndu!se "entru a domina adunarea. iar acesta era locul cel mai "otrivit. Psi)olo&ul "ersonalului de la Centrul de Comand. Liz %ordon. ,i e?"licase odat ce anume s urmreasc din lim(a#ul tru"ului: m-inile ,ncle$tate a$ezate "e mas ,nsemnau su"unere. s"inarea drea"t denota ,ncredere ,n sine. a"lecarea ,n 1a2 arta nesi&uran2a "ersoanei res"ective P @itai7v la mine. uitai7v la mine8 A iar ca"ul ,nclinat ,ntr!un anumit un&)i semni1ica un dis"re2 su"erior. 5: ca atunci c-nd te (a2i $i adversarul ,$i arat (r(ia cu m-na. 1c-ndu!2i semn s!l love$ti. 1iindc nu te crede ,n stare6. ,i e?"licase ea. 'e ,ndat ce se a$ez. 3ood auzi u$a de a1ar desc)iz-ndu!se 41

$i imediat vocea "lin de rezonan2 a Pre$edintelui Statelor ;nite. >n cam"ania din urm cu doi ani. un editorialist remarcase c tocmai vocea 1usese cea care ,i c-$ti&ase "e ultimii ne)otr-2i: "rea c "ornea de undeva de #os. din &enunc)i $i. "-n c-nd ,i a#un&ea "e (uze. se um"lea de o &randoare olim"ian. Asta $i cei a"roa"e doi metri ,nl2ime ai "re$edintelui ,i ddeau acestuia un aer de "utere a(solut. Cu toate acestea. ,$i "ierduse ma#oritatea creditului c-$ti&at de atunci ,n dou 1iasco un ,n "olitica e?tern. Cel dint-i se "rodusese atunci c-nd "re$edintele )otr-se s s"ri#ine cu "rovizii $i arme un &ru" de re(eli din A)utan care se o"uneau unui re&im des"otic. Ievolta lor se ,nc)eiase ,ns cu mii de arestri $i e?ecu2ii. iar &uvernul o"resor ie$ise (asma curat. mai "uternic ca oric-nd. Cel de!al doilea rezultase din decizia de a i&nora o dis"ut teritorial la 1rontiera dintre Iusia $i Lituania. care se ,nc)eiase cu victoria 7oscovei. Iu$ii des"rinseser o )alc din teritoriu. trimi2-ndu!$i $i tru"ele ,n mica re"u(lic. ;rmase un e?od ctre /aunas. ca"itala statului (altic. ,nc)eiat "rin 1oamete $i revolte s-n&eroase. soldate cu sute de mor2i. Credi(ilitatea sa ,n :uro"a 1usese serios vtmat. com"eten2a sa 1usese "us la ,ndoial c)iar $i ,n State. Acum nu! $i "utea "ermite nici o mi$care &re$it. cu at-t mai mult cu c-t era vor(a de un aliat tradi2ional. Consilierul de la Si&uran2a Na2ional se dovedi e?trem de servia(il. 1c-nd totul "entru a intra ,n &ra2iile "re$edintelui. Turn ca1ea "entru am-ndoi $i "re$edintele ,nce"u s vor(easc ,nc ,nainte ca to2i cei "rezen2i s!$i 1i ocu"at locurile. * 'omnilor. ,nce"u el. du" cum $ti2i. ,n urm cu o or $i cincis"rezece minute un car de am"li1icare a e?"lodat ,n 1a2a "alatului /yon&(ok din Seul. "rovoc-nd moartea mai multor zeci de "ersoane. ,ntre care se a1lau $i oameni "olitici. P-n ,n "rezent. /C4A nu are nici un indiciu ,n "rivin2a a cine $i de ce a 1cut asta. N!au e?istat avertismente $i nimeni nu $i!a asumat. "-n ,n acest moment. rs"underea atentatului. Sin&ura cerere a am(asadorului 3ali a 1ost s ne reiterm s"ri#inul 1a2 de &uvernul $i "o"orul Coreei de Sud. a$a c am cerut "urttorului de cuv-nt. Tracy. s o 1ac. La r-ndul su. am(asadorul 3ali va da "u(licit2ii o declara2ie de condamnare necondi2ionat a atentatului. :rnie. ,n cazul ,n care de vin au 1ost nord!coreenii. care ar 1i "olitica standard de urmat0 Secretarul a"rrii se ,ntoarse s"re una din secretare $i s"use: 42

* 'osarul N/!AS. Nu a"ucase s se ,ntoarc din nou cu 1a2a s"re ceilal2i. c-nd dosarul CBI::A ': NBI' P S4T;A+4: ': AL:IT= ,$i 1cuse de#a a"ari2ia "e ecranele din 1a2a lor. >$i ,ncruci$ m-inile "e mas. * Pe scurt. domnule "re$edinte. "olitica noastr ne cere s trecem la e?ecutarea "rotocolului 'e1con G. Aazele noastre din Coreea de Sud $i Da"onia intr ,n stare de alert ma?im. iar de la Kort Pendleton $i Kort Brd ,nce"em s trimitem tru"e "e calea aerului. 'ac serviciile noastre de s"iona# desco"er c nord! coreenii ,$i mo(ilizeaz tru"ele. trecem imediat la 'e1con T. iar navele noastre din Bceanul 4ndian. ca $i Kor2a de 4nterven2ie Ia"id. trec "e "ozi2ii. 'ac nord!coreenii continu s contra(alanseze msurile noastre cu noi mi$cri de tru"e. dominourile cad re"ede. unul du" altul $i se trece la e?ecutarea accelerat a "rotocoalelor 'e1con L. H $i 1. Atinse cu arttorul "e ecran ca"itolul ce "urta titlul. 5Docuri de rz(oi6. * Bdat a#un$i ,n "unctul din care nu mai este "osi(il ,ntoarcerea. e?ist trei scenarii "osi(ile. 3ood ,i "rivi "e to2i. "e r-nd. :rau calmi. cu e?ce"2ia lui Lincoln. care se a"lecase ,n 1a2 $i (tea. cu v-r1ul "iciorului dre"t. un ritm ,ndrcit. Acesta era &enul de situa2ie ,n care se sim2ea o(li&at s cear o ri"ost 1erm. ne,nt-rziat. La "olul o"us se situa $e1ul statului!ma#or interarme. 7elvin Parker. C)i"ul $i mem(rele sale "reau a 1i din "iatr. la 1el ca $i cele ale lui Colon. >n ast1el de situa2ii. militarii nu insistau niciodat "entru 1olosirea 1or2ei. :i ,n2ele&eau care avea s 1ie "re2ul "ltit. c)iar $i "entru o o"era2iune ,ncununat de succes. Politicienii $i 1unc2ionarii erau mereu cei 1rustra2i ori ner(dtori. dornici de o victorie ra"id. indi1erent c-t de murdar. Secretarul a"rrii ,$i scoase oc)elarii "entru citit $i studie monitorul. >$i "lim( de&etul "este meniu $i atinse ecranul ,n dre"tul inscri"2iei 'AT: PI4E4N' AP=IAI:A. * >n caz de rz(oi. c-nd Statele ;nite ,$i asum doar rolul de s"ri#in inactiv. Coreea de Sud va 1i cucerit de ctre Nord ,n a"ro?imativ dou sau trei s"tm-ni. Pute2i analiza datele com"arative. 3ood studie ci1rele. Preau. ,ntr!adevr. descura#atoare "entru armata sud!coreean. Colon avea dre"tate. %c)ilibrul militar dintre 5ord i #ud 43

(otal trupe Armata de uscat Marina Aviaia (otal

Sud GTS.SSS NS.SSS GG.SSS NGG.SSS .otare

Nord FSS.SSS TN.SSS MT.SSS 1.SLS.SSS

(ancuri Ve)icule blindate *iese de artilerie .otare 5ave de lupt 5ave auBiliare #ubmarine Aviaie tactic Aviaie auBiliar %licoptere

1.MSS 1.FSS T.GSS 1FS NS 1 GHS 1FS NSS

L.MSS H.GSS 1S.LSS TLT L1S HN MGS TMS HFS

'u" c-teva secunde. Colon readuse meniul "e ecran $i a"el 'AT:L: PI4E4N' AI7ATA A BPTA A STAT:LBI ;N4T:. * Cel de!al doilea scenariu include im"licarea 1or2elor noastre din Sud. Nici ,n acest caz $ansele noastre nu sunt cu mult mai mari. 3ood "rivi din nou ecranul. Corele #tatelor @nite -n 0oreea de #ud . numr de militari (rupe de uscat HG.SSS Marin TSS Aviaie FGSS (ancuri HSS Ve)icule blindate GSS Aviaie tactic 1SS * Sin&urul avanta# "e care l!am avea altur-ndu!ne sud! coreenilor ar 1i 1actorul de descura#are: doresc nord!coreenii cu adevrat s intre ,n rz(oi cu Statele ;nite0 44

'irectorul C4A. %re& /idd. ,ntre(: * 'ar 1actorul de descura#are nu este acela$i dac rm-nem ,n e?"ectativ. s"ri#inindu!i "asiv0 * 'in ne1ericire. nu. 'ac Pyonyan&ul crede c nu vom avea cura#ul s ne im"licm. ,i va stoarce "e cei din Seul la 1el cum a "rocedat Aa&dadul ,n /u eit. crez-nd c vom sta deo"arte. * Aa&dadul a avut ,ns o mare sur"riz. mormi Lincoln. Pre$edintele interveni ner(dtor: * 4ar cel de!al treilea scenariu im"lic o an&a#are total. nu!i a$a0 * :?act. ,i rs"unse Colon. >m"reun cu sud!coreenii. le ocu"m centrele de comunica2ii. liniile de a"rovizionare $i uzinele atomoener&etice. cu a#utorul armamentului conven2ional. 'ac simulrile sunt corecte. nord!coreenii se vor &r(i s vin la masa tratativelor. * 'e ce crede2i c nu vor a"ela la c)inezi "entru a cere a#utor0 ,ntre( directorul C4A. %re& /idd. Is"unsul ,i 1u dat de $e1ul statului ma#or interarme. Parker: * Kiindc $tiu c de la reducerea din 1FNM a a#utoarelor $i de la e$ecul din 1FOS. c-nd dous"rezece divizii sud!coreene $i dou americane n!au "utut stvili un atac. "lanurile noastre de a"rare se (azeaz ,n "rinci"al "e 1olosirea. ,nc din "rimele 1aze. a unor arme nucleare. * A 1ost o in1orma2ie voit strecurat de ctre noi0 ,ntre( "re$edintele. * Nu. domnule. Au a1lat!o din revistele militare. <i. la nai(a. "rin 1FOT. (ime. Rolling #tone sau un alt or&an de "res care avea un dinte ,m"otriva lui Ni?on a dat "u(licit2ii un articol "rivind "lanurile noastre nucleare "entru Coreea. /idd se ls ,n scaun. * Asta tot nu ne &aranteaz c nu vor a"ela la c)inezi $i c Aei#in&ul nu!i va s"ri#ini cu arme atomice. * Nu credem c s!ar "utea ,nt-m"la a$a ceva. Colon se ,ntoarse la meniu $i a"el ca"itolul BP+4;N4 C34NA. * 7ei. #ocurile CBN:U sunt domeniul tu8 * A$a e. >n ciuda (unei aerisiri a ,nc"erii dotate cu aer condi2ionat. $e1ul statului ma#or interarme trans"ira a(undent. * Am simulat un e?erci2iu de con1lict de &enul sta cu ceva mai mult tim" ,n urm. du" convor(irile lui Dimmy Carter cu /im 4r Sen. 'at 1iind situa2ia militar a C)inei $i "ro1ilul "si)olo&ic al 45

conductorilor ei P date 1urnizate de oamenii ti. Paul P suntem de "rere c. av-nd ,n vedere 1a"tul c am sl(it restric2iile "rivind investi2iile ,n C)ina. autoriz-nd concomitent livrrile de arme 1ac2iunilor antic)ineze din Ne"al. "rin 4ndia. c)inezii nu vor 1i dis"u$i s se im"lice ,ntr!un eventual con1lict. * >n ce msur n!ar 1i dis"u$i0 ,ntre( "re$edintele. * Sunt o"tzeci $i $a"te la sut $anse s stea deo"arte. * 'in simulrile ASAS "e care le!am e1ectuat. am o(2inut un "rocent u$or di1erit. adic $a"tezeci la sut. interveni Colon. 'ar A&en2ia de Studii. Analize $i Simulri nu dis"une de "ro1ile "si)olo&ice aduse la zi. ast1el ,nc-t tind s ,i dau dre"tate lui 7ei. 'e$i 3ood ,i asculta atent. cu o e?"resie neutr ,nti"rit "e c)i". se sim2i oarecum nelini$tit $i nesi&ur. din "ricina datelor 1urnizate de Liz. Avea un res"ect deose(it "entru "si)olo&ul "ersonalului. a$a cum ,l stima ,n cel mai ,nalt &rad "e $e1ul o"era2iunilor. 7att Stoll. 'ar analizele "e com"uter $i "si)olo&ia veneau. ,n ierar)ia sa "ersonal. du" demodata intui2ie. Purttoarea sa de cuv-nt. Ann Karris. &lumise odat. a1irm-nd c stomacul nu!i $o"tise niciodat ceva &re$it ori care s!i dis"lac. Avusese dre"tate. Pre$edintele arunc o "rivire s"re ceasul at-rnat "e "erete. a"oi ,$i ,ncruci$ (ra2ele. Colon ,i 1cu semn secretarei s $tear& dosarul res"ectiv de "e monitoare $i 3ood urmri distrat ,ntunecarea "ro&resiv a ecranului. * 'omnilor. rosti "re$edintele du" o cli" de tcere. a$ vrea s v "une2i la dis"ozi2ia Kor2ei de 4nterven2ie ,n Coreea "e toat durata situa2iei de criz. Arunc a"oi o "rivire )otr-t s"re 3ood. * Paul. a$ vrea s "reiei "ostul de coordonator. S"usele "re$edintelui ,l luar "e ne"re&tite "e directorul Centrului de Comand. ca $i "e to2i ceilal2i din ,nc"ere. * >mi vei aduce o list de variante "este "atru ore. >n a1ar de cazul unor eventuale noi atacuri teroriste sau al unei a&resiuni. vei "orni de la "rezum2ia c vor e?ista o serie de escaladri ale tensiunii. dar nici o ac2iune militarJ cel "u2in. nu ,n "rimele douzeci $i "atru de ore. >n 1elul sta. oamenii ti $i restul Kor2ei de 4nterven2ie vor avea tim" s evalueze in1orma2iile $i s!mi trimit $i mie un ra"ort. Pre$edintele se ridic ,n "icioare. * E mul2umesc tuturor. Av. ne ,nt-lnim la $ase ,n Airoul Bval. ca s discutm situa2ia cu alia2ii no$tri. :rnie $i 7ei. vom in1orma 44

ca(inetul $i "e mem(rii Comitetului "entru Kor2ele Armate la $a"te. Cu tine. Paul. m voi ,nt-lni la nou treizeci. Pre$edintele ie$i. urmat de Secretarul A"rrii $i de $e1ul statului ma#or interarme. Av Lincoln se ,ndre"t s"re 3ood. * Kelicitri. Paul. Presimt o (um(ceal "e cinste. Ai &ri# ,ns s nu 1ii tocmai tu cel ce!o va lua "e coa#. adu& el a"oi. a"lec-ndu!se s"re urec)ea lui 3ood. Avea dre"tate. Pre$edintele nu ,ncredin2ase "-n ,n acel moment nici o criz e?tern Centrului de Comand. Ka"tul c o 1cuse acum ,nsemna c inten2iona s dea o ri"ost ra"id $i decisiv. dac avea s se iveasc "rile#ul. 'ac mer&ea "rost. avea s dea vina "e noii!veni2i. ,nc)iz-nd a&en2ia recent ,n1iin2at 1r a su1eri "re#udicii "olitice ma#ore. A"oi. 3ood avea s ca"ete un "ost "rost "ltit la Centrul Carter sau la 4nstitutul "entru Pace al Statelor ;nite. ,n c)i" de "ctos "ocit. convertit la "aci1ism. iar de!acolo avea s 1ie scos de la na1talin doar "entru a 1i e?"us ,n "u(lic la dineuri o1iciale sau sim"ozioane. Av ,i 1cu semn c!i 2inea "umnii. ,n vreme ce ie$ea. Adun-ndu!$i &-ndurile. 3ood ,l urm s"re li1t Pe l-n& c avea s rs"und ,n cazul ,n care ie$ea ceva "e dos. 3ood tre(uia. ,n urmtoarele "atru ore. s dea "ie"t cu (irocra2ia $i s 1ormuleze un "ro&ram coerent. lu-nd le&tura cu $ase "ersoane. av-nd 1iecare "ro"riile "reocu"ri total di1erite. Toate acestea 1ceau "arte din meseria sa. "e care $i!o ,nde"linea cu succes. Nu su"orta ,ns 1a"tul c oamenii "uneau "e "rimul "lan "olitica "artidelor crora le a"ar2ineau. cea a a&en2iei "entru care lucrau "e "lan secund $i de!a(ia "e al treilea "lan interesele 2rii. <i totu$i. ,ntr!un 1el se (ucura. cci i se o1erise. ,n s1-r$it. $ansa de a dovedi c era ,n stare s 1ac 1a2 cu succes $i s o scoat la ca"t. %-ndindu!se la asta. un "useu de adrenalin ,l str(tu. 'ac "re$edintele se artase dis"us s ,$i asume riscul de a 1olosi Centrul de Comand. 3ood avea s ,$i asume ni$te riscuri $i mai mari. "entru ca Centrul s ,$i c-$ti&e creditul ,n "rivin2a o"era2iunilor e?terne. odat "entru totdeauna. Ca $i unul dintre #uctorii si 1avori2i de (ase!(all. Aa(e Iut). $tia c tre(uia s se &-ndeasc numai la modul de ac2iune. odat "ornit la atac. nu $i la rs"lat. 'ar. la 1el "a Aa(e Iut). nu "utea s $i! o scoat din minte "e aceasta din urm8

4+

13
Mari, ora 5:%5, &uan"i'o, (a)a Avia"i'a a Marinei, *ir!inia
Atlia dura de o &rmad de vreme. era o (tlie cum"lit. tru"urile se "r(u$eau unul du" altul. c)i"urile se sc)imonoseau din "ricina ,ncordrii. "orunci $i 2i"ete iz(ucneau mereu ,n lini$tea dimine2ii. * Ce "orcrie. le s"use 7elissa celorlalte so2ii adunate ,n #urul mesei de "icnic. "i"ind "a&er!ul so2ului ei. Cum "oate cineva s se distreze cu a$a ceva0 * Co"iilor le "lace. s"use o alt 1emeie. ,ncrunt-ndu!se. cci tocmai ,$i vzuse 1iica "r(u$indu!se ,n "iscin de "e umerii so2ului ei. Aoleu9 'avid o s 1ie toat ziua "rost dis"us din cauza asta. A ie$it ,nc de la cinci 1r un s1ert ,m"reun cu Eeronica "entru &imnastica de diminea2. Cele o"t 1emei urmreau (tlia. ciu&ulind s"oradic din $unca. oule $i (rio$ele care ,nce"user de#a s se ,ntreasc. Rilnicul rz(oi din "iscin dura mai mult ca de o(icei. dar $tiau c nu avea nici un rost s!$i c)eme so2ii la mas ,naintea deznodm-ntului. Bricum n!ar 1i venit. av-nd ,n vedere c era onoarea lor ,n #oc. 7ai rmseser doar dou cu"luri de lu"ttori ,n "icioare: scundul locotenent!colonel C)arlie S@uires. ,m"reun cu 1iul su Ailly. a&er ca o zv-rlu& $i ,ndesatul soldat 'avid %eor&e. care 1cea ec)i" cu 1iul su Clark. Aie2ii ,$i ,nde"rtau "rul umed de "e 1runte. ,n vreme ce "rin2ii ,$i ddeau ocol ,ncet. "-ndindu! se. aten2i la cel mai mic dezec)ili(ru al co"ilului din s"inarea adversarului. la cea mai mic atitudine o1ensiv ratat. care s dovedeasc o sl(ire a vi&ilen2ei. Lydia. so2ia ser&entului %rey. s"use: * S"tm-na trecut. c-nd am 1ost s!i vizitm "e ai mei ,n Alaska. ne!am trezit cu ma$ina (locat ,ntr!un troian de z"ad. C)ick a re1uzat s c)emm ,n a#utor un "lu&. ca s ne scoat de! acolo. 7i!a cerut s scot ma$ina din vitez. a"oi a co(or-t. s!a dus ,n s"ate $i a ridicat!o de unul sin&ur9 A um(lat &-r(ov dou 4-

zile du" aia. dar n!a vrut nici ,n ru"tul ca"ului s recunoasc c 1cuse o t-m"enie. S!a #ucat de!a muncile lui 3ercule9 'ins"re "iscin se auzi un stri&t. Clark se re"ezi s"re Ailly. >n loc s se retra&. a$a cum 1cea de o(icei. locotenent!colonelul S@uires 1cu un "as ,nainte. >n vreme ce Clark se a"leca ,nainte. Ailly ,i a"uc (ra2ul ,ntins. tr&-nd ,n #os. iar (iatul czu "e s"ate ,n a". Soldatul %eor&e rmase locului. cu &ura cscat. "rivind "e r-nd de la 1iul su s"re S@uires: nu!i venea s!$i cread oc)ilor. * Asta a 1ost tot. domnule0 ,l ,ntre( %eor&e "e S@uires. La nai(a. lu"ta asta a 1ost c)iar mai scurt dec-t cea dintre Clay $i Liston9 * >mi "are ru. Sonny. s"use S@uires vesel. ,n tim" ce ,i str-n&ea m-na 1iului su. * C-nd a2i "us la "unct manevra asta. domnule0 * >n tim" ce ne sc)im(am. adineauri. A 1ost o idee (un. nu crezi0 Adversarul se a$tea"t s te retra&i. o ia ,nainte. iar tu ,l iei "rin sur"rindere. * C)iar c!a 1ost o sur"riz. mormi %eor&e. ,not-nd s"re mar&inea "iscinei. urmat de 1iul su. * Kain lu"t. ,i s"use Clark lui Ailly. ,n vreme ce ,nota c-ine$te "e urmele tatlui su. * Kii "e "ace. m-ine ne lum revan$a. m-r-i %eor&e. urc-nd tre"tele ,m(u1nat. S@uires ie$i $i el din a". cu oc)ii a2inti2i s"re 1erestrele a"artamentului su din incinta (azei. unde tocmai se a"rinseser luminile. A"uc un "roso" de "e s"tarul unui $ezlon& $i o(serv c luminile se stinseser. B siluet se ivi de du" col2ul cldirii cu un eta#. "ro1il-ndu!se "e 1ondul al(astru al orizontului. Nimeni n! ar 1i "utut a#un&e ,n zona rezervat ec)i"ei sale 1r s 1i trecut de "oarta care o des"r2ea de Academia KA4!ului. ceea ce nu se "utea 1ace 1r a"ro(area sa direct. Asta dac nu era de la Centrul de Comand. Strecur-ndu!$i "icioarele ,n sandale $i ,n1$ur-ndu!se ,n "roso". locotenent!colonelul se &r(i s"re cas. * C)arlie. se rcesc oule. * Ein imediat. 7issy. Pune!le l-n& %eor&e $i!au s se ,nclzeasc. :c)i"a de interven2ie a lui Strikes. 1ormat din dois"rezece oameni cu norm ,ntrea& $i mai multe ec)i"e de s"ri#in. 1usese constituit cu $ase luni ,n urm. o dat cu Centrul de Comand. 4*

:rau a$a numita 5latur ,ntunecat6 a a&en2iei. iar e?isten2a lor era un secret "entru cei din a1ar. cu e?ce"2ia celor care tre(uiau s 1ie la curent: conductorii celorlalte a&en2ii de s"iona# $i militare. "re$edintele $i vice"re$edintele. 7isiunea lor era sim"l: erau trimi$i "e teren oriunde era nevoie de o interven2ie ,n 1or2. :rau un "luton de elit. care "utea ac2iona re"ede $i e1icient. 'e$i to2i mem(rii ec)i"ei de interven2ie 1ceau "arte din armat $i ,$i "rimeau solda de la di1eritele arme crora le a"ar2ineau. uni1orma lor era alctuit din "antaloni $i cm$i de camu1la# 1r nici un 1el de ,nsemne. care nu "ermiteau identi1icarea. >n cazul ,n care trea(a mer&ea "rost. nu "uteau 1i recunoscu2i $i nimnui nu i se "uteau aduce ,nvinuiri "entru 1a"tele comise. S@uires z-m(i c-nd 7ike Iod&ers a"ru de du" col2ul cldirii. Ar(atul ,nalt. cu nasul coroiat P ,i 1usese s"art de "atru ori ,n cole&iu. "e c-nd #uca (asc)et P cu o 1runte ,nalt. inteli&ent $i oc)i de un ca1eniu desc)is. a"roa"e aurii. ,i z-m(i ,n semn de (unvenit. * S"er c am de ce s m (ucur c v vd. s"use S@uires. salut-ndu!l "e &eneralul cu dou stele. 'u" ce Iod&ers ,i ,ntoarse salutul. cei doi (r(a2i ,$i str-nser m-inile. * 'e"inde dac te "lictiseai sau nu. * Se "une ceva la cale0 ,n cazul sta. da. domnule. suntem &ata de ac2iune. * 7 (ucur s aud asta. cci am c)emat de#a elico"terul "rin radio. Pre&te$te uns"rezece oameni $i s"une!i lui /re(s s aduc un ec)i"ament su"limentar. Plecm "este cinci minute. S@uires $tia c nu era momentul s ,ntre(e ,ncotro "lecau. sau de ce tre(uia s ia cu sine doar uns"rezece oameni. ,n locul ,ntre&ului comando. Nu "utea ,ntre(a acum. ,n aer li(er. c-nd so2iile $i co"iii ar 1i "utut s ,i aud. Brice remarc. oric-t de nevinovat. 1cut neinten2ionat ,n 1a2a unor rude sau a unor "rieteni. "utea aduce un dezastru. <tia. de asemenea. c nu era cazul s ,i ,ntre(e "e Iod&ers ce anume con2inea saco$a nea&r "e care acesta o 2inea ,n m-n $i nici de ce em(lema cusut "e ea "rea a 1i o (uruian ce cre$tea dintr!o (ucat de (eton. C-nd &eneralul avea s considere c venise tim"ul s ,i s"un toate acestea. avea s o 1ac. >n loc s "un ,ntre(ri. S@uires s"use doar 5Am ,n2eles96 salut $i "orni ,n 1u& s"re masa de "icnic. Ceilal2i dois"rezece 50

(r(a2i erau de#a ,n "icioare. &ata de "lecare. Atlia din "iscin $i dezam&irile "ricinuite de ,n1r-n&eri 1useser de#a uitate. 'u" ce S@uires le s"use c-teva cuvinte. uns"rezece din cei dois"rezece (r(a2i aler&ar s"re casele lor s!$i ia ec)i"amentul. dar nici unul dintre ei nu se o"ri s!$i ia la revedere de la so2ie sau de la co"ii: un c)i" ,ntristat sau ni$te oc)i ,n lacrimi le!ar 1i "utut veni ,n minte ,n cli"a ,n care avea s li se cear s!$i ri$te vie2ile. 1c-ndu!i s $ovie. :ra mai (ine s "lece a$a. cu rceal $i s se revan$eze mai t-rziu. Sin&urul (r(at care nu 1usese ales se a$ez din nou la mas. cu umerii ,m"ovra2i. ,nver$un-ndu!se asu"ra m-ncrii din 1ar1urioara de carton: cate&oric. nu 1usese o diminea2 "rea (un "entru soldatul %eor&e. Ca 1iecare dintre oamenii si. S@uires avea (a&a#ul "re&tit $i. "atru minute mai t-rziu. aler&a alturi de ceilal2i de!a curmezi$ul "istei de dincolo de &ard. s"re elico"terul Aell Detran&er care avea s!i duc. ,n mai "u2in de o #umtate de or. la Aaza Andre s a Kor2elor Aeriene.

51

14
Mari, ora 1+:30, Seul
Carul de am"li1icare "rea un 1ruct strivit. K-$ii de ta(l at-rnau ca ni$te "ieli2e des"rinse de su1lul e?"loziei. iar ,nuntru nu se "utea distin&e nimic din ,nvlm$eala de s-rme $i metal to"it. 'e mai (ine de o or. ec)i"a lui 3 an cerceta ,n amnunt ca"etele de s-rm. ,n s"eran2a desco"eririi oricrui indiciu c-t de mic. %siser urme de e?"lozi(il "lastic. li"ite "e dosul a ceea ce 1usese. "ro(a(il. masa de mi?a#. colectaser mostre $i le trimiseser la la(orator. >n a1ara acestora ,ns. nu e?ista nimic concludent Sin&urul lucru nou era numrul cresc-nd de victime care trecea de "e lista rni2ilor "e cea a mor2ilor. Bamenii de "e aco"eri$uri nu vzuser nimic neo(i$nuit: una din cele dou videocamere a2intite asu"ra "ie2ii 1usese distrus de sc)i#e. iar cealalt 1ilmase doar "odiumul. nu $i mul2imea. Camerele "osturilor de televiziune 1useser colectate. iar ,nre&istrrile acestora erau studiate acum ,n amnunt. ,n cutarea unor eventuale indicii. 3 an se ,ndoia ,ns c aveau s 1ie de vreun a#utor. cci. se "rea. toate 1useser a2intite e?act ,n direc2ia o"us carului de am"li1icare. :?"ertul ,n calculatoare ,$i e?"rimase sincer ,ndoiala c vreuna din ele ar 1i "utut "rinde. 1ie $i ,n treact. o re1lectare a camionului ,n vreo 1ereastr P una destul de mare $i de com"let "entru a "utea 1i mrit $i studiat. >n tot acest tim". %re&ory 'onald rmsese "e!a"roa"e. rezemat de un st-l" ,ndoit. cu "i"a ,nc nea"rins 2inut ,ntre din2ii ,ncle$ta2i. Nu scosese o vor( $i nu!$i ridicase oc)ii din "m-ntJ nu mai "l-n&ea $i se "rea c trecuse de starea de $oc. dar 3 an nu ,ndrznea s!$i ,nc)i"uie ce 1el de &-nduri ,i um(lau "rin minte. * 'omnule0 * 3 an ,$i ridic "rivirea $i!l vzu "e asistentul su. C)oi ; %il. a"ro"iindu!se ,n 1u&. 52

* Ii crede c a &sit ceva. * ;nde0 * Pe o alee de l-n& )otelul Sakon&. S!l c)em "rin radio "e director0 A cerut s 1ie anun2at dac a"are ceva nou. 3 an co(or, de "e $asiul ve)iculului e?"lodat. * S mai a$te"tm "-n ne lmurim des"re ce e vor(a. Sunt convins c directorul e ocu"at "este msur acum. Kr ,ndoial. ,ncearc s!i e?"lice "re$edintelui ce s!a ,nt-m"lat. 3 an ,l urm "e C)oi de!a lun&ul cldirii 7uzeului Na2ional. situat ,n drea"ta "alatului $i 1u sur"rins s vad c 'onald ,i urma ,ncet. 3 an nu se o"ri s!l a$te"te: se (ucura c "rietenul su ie$ise din amor2eal. dar nu voia s!l s-c-ie. 7unca era sin&urul lucru care ,l ,m"iedica "e el ,nsu$i s se lase "rad durerii "ricinuite de "ierderea "e care o su1eriser am-ndoi. ;rma lar& din noroi. av-nd 1orma unui C lat. a"ar2inea unor (ocanci militari nord!coreeni. >n "rivin2a aceasta. nu e?ista nici un du(iu. 5Pro1esorul6 Ii (nuise acest lucru. iar 3 an ,i con1irmase su"ozi2iile. * ;rmele vin dins"re )otelul a(andonat. s"use c)imistul. un (r(at sl(u2. cu "rul crunt. * Am trimis o ec)i" ,nuntru. s"use C)oi. * Se "are c 1"ta$ii au (ut din aia. Pro1esorul art cu de&etul s"re sticla de "lastic &oal. strivit ,n "ra1. * A"oi au traversat. ,ndre"t-ndu!se s"re carul de am"li1icare. Noroiul de "e alee era uscat. dar ,n atmos1era ,n(u$itoare a du"!amiezei. urmele de umezeal din #urul sticlei nu a"ucaser ,nc s se eva"ore. 3 an ,n&enunc)e "entru a studia cele "atru urme ,ntre&i $i cele dou "ar2iale. * A2i 1oto&ra1iat totul0 ,ntre( el. C)oi ,ncuviin2. * <i sticlele $i urmele. Acum se 1ac 1oto&ra1ii ,n su(sol. cci se "are c au 1ost desco"erite $i acolo ni$te urme de activitate. * Aine. Trimite2i sticla la la(orator. s 1ie studiate eventualele am"rente $i s 1ie analizat &ura sticlei. "oate se desco"er vreo urm de saliv sau de m-ncare. T-nrul asistent aler& s"re ma$in $i se ,ntoarse cu un sac mare de "lastic $i o "erec)e de "ense metalice. Iidic-nd cu &ri# sticla. o "use ,n sac $i not data. ora $i locul cule&erii "e (anderola al( de la &ura sacului. A"oi com"let un ordin de 53

lucru $i introduse 1ormularul ,n "un&a "e care o ,nc)ise ,ntr!o cutie. ,n ma$in. Se strecur a"oi ,nuntru. "e 1ereastra ,n dre"tul creia un "oli2ist militar sttea de "az. 3 an continu s studieze urmele de cizme. o(serv-nd c am"renta lsat nu era mai accentuat ,n "artea din 1a2. ceea ce ,nsemna c terori$tii nu aler&aser. >ncerc. de asemenea. s determine cam ce &reutate a"sase "e tl"ile acelea $i dac urmele a"ar2ineau unei sin&ure "erec)i de cizme sau mai multora. Preau s 1ie cel "u2in dou urme di1erite de la cizma drea"t $i 1u uimit s desco"ere c nici una dintre ele nu "rea s 1i 1ost "rea mult 1olosit. Ciudat9 Nord!coreenii ,$i sc)im(au ec)i"amentul imediat du" ie$irea din iarn. c-nd uzura era ma?im. nu ,n miezul verii. * 'ac sticla a 1ost 1olosit de terori$ti. n!ai s &se$ti nici o am"rent di&ital. 3 an ,$i ridic "rivirea $i!l desco"eri "e 'onald. Eocea lui era monoton $i 1oarte sla(J ,$i v-r-se "i"a. ne&li#ent. ,n (uzunarul de la "ie"t $i era "alid ca un mort. :ra aici ,ns. era mai vioi ca adineauri $i 3 an se (ucura s ,l revad. * <tiu. nici nu m a$te"tam. * 'e!aceea nu s!au o(osit s ia sticla cu ei0 Kiindc $tiau c nu va constitui un indiciu vala(il0 * Asta ar 1i concluzia lo&ic. ,ncuviin2 "ro1esorul. 'onald ,naint c-2iva "a$i "e aleea um(rit. 7-inile ,i at-rnau (le&e "e l-n& cor"J iar umerii ,i erau coc-r#a2i. ca a"sa2i de o "ovar cum"lit. Privindu!l cum se mi$ca. de "arc 1iecare "as i! ar 1i "ricinuit dureri c)inuitoare. 3 an se sim2i mai nea#utorat ca niciodat. * Aleea asta. at-t de a"roa"e de )otel8 s"use 'onald. >mi ,nc)i"ui c sracii o cur2 de tot ce e c-t de c-t interesant "entru ei. B sticl curat8 Puteau s 1ie convin$i c avea s 1ie remarcat de ctre voi $i. zrind!o. a2i 1i desco"erit $i urmele. * <i eu m!am &-ndit la asta. s"use 3 an. Am 1i recunoscut urma $i!am 1i dedus imediat cine se a1l ,n s"atele atentatului. * : "osi(il. ridic din umeri "ro1esorul. 'ar se "rea "oate $i ca vreun trector ne"stor s!o 1i aruncat aici. iar 1"ta$ii s n!o 1i (&at de seam. * >n cazul sta. vom desco"eri am"rentele cuiva. s"use 3 an. * Corect. "unct "ro1esorul. Cred c ar 1i tim"ul s trec la trea(. 7 duc s vd dac e ceva interesant de analizat 54

,nuntru $i!a"oi m ,ntorc la la(orator. 'u" "lecarea micului "ro1esor. 3 an ,naint "-n l-n& 'onald. * >2i mul2umesc "entru tot ce!ai 1cut mai ,nainte. s"use 'onald. cu un &las tremurtor $i cu "rivirea a2intit ,n "m-nt. Te!am auzit. dar8 n!am 1ost ,n stare s!mi vin ,n 1ire. * Nu m mir. * 'e 1a"t. nu sunt si&ur c mi!am revenit nici mcar acum. >n oc)i ,i tremurau lacrimi &rele. atunci c-nd "rivi ,n #ur. de!a lun&ul aleii. Isu1l ad-nc $i se $terse la oc)i cu dosul "almei. * Toat a1acerea asta. /im8 Nu e stilul lor. 'e o(icei se 1oloseau de incidente la 1rontier. ,n zona demilitarizat. sau de asasinate "entru a ne trimite mesa#e. * <tiu. <i mai e ceva. >nainte ca 3 an s a"uce s!$i s1-r$easc s"usele. un 7ercedes ne&ru cu numr di"lomatic scr-$ni din 1r-ne ,n dre"tul aleii. ;n t-nr tuns scurt co(or, de la volan. * 'omnul 'onald0 'onald ie$i din um(r. * :u sunt %re&ory 'onald. 3 an se &r(i s i se alture. Nu se $tia cine anume ar 1i "utut s mai devin azi o 2int $i nu voia s ,$i asume riscuri inutile. * 'omnule. v a$tea"t un mesa# la am(asad. s"use t-nrul. * 'e la cine e0 * 7i s!a cerut s v transmit c e de la 5un du$man al lui Aismarck6. * 3ood. ,i s"use 'onald lui 3 an. 7 a$te"tam la asta. Poate c are el vreo in1orma2ie ,n "lus. >n vreme ce cei doi (r(a2i se a"ro"iau de ma$in. t-nrul 1unc2ionar al am(asadei se &r(i s desc)id u$ile. * 'omnule. mi s!a cerut de asemenea s m interesez de doamna 'onald. Are nevoie de ceva0 Sau "oate c ar dori s ne ,nso2easc0 'onald str-nse (uzele $i cltin din ca". A"oi &enunc)ii ,i cedar $i se "r(u$i l-n& ma$in. cu (ra2ele ,ncruci$ate la "ie"t. * 'omnule9 * >$i va reveni. s"use 3 an. 1c-ndu!i semn t-nrului s se a$eze. A"oi se a"lec $i. trec-ndu!$i (ra2ul "e du" torsul "rietenului 55

su. ,l a#ut s se ridice. * Are s 1ie (ine. %re&ory. ai s vezi. 'onald ddu din ca" ,n semn de ,ncuviin2are. ,n vreme ce se ridica. * Am s te anun2 de ,ndat ce vom a1la ceva nou. >ncruntat. 3 an ,i desc)ise "ortiera. iar 'onald urc. * K!mi un serviciu. /im. te ro&. * Cere!mi orice. * Soon#i iu(ea am(asada $i!l admira "e am(asador. Nu8 N! a$ vrea s a#un& acolo. Nu ,n starea ,n care e acum8 ,i voi tele1ona &eneralului Savran. N!ai vrea s aran#ezi s 1ie trans"ortat direct la (az0 'u" ce termin de vor(it. rsu1l ad-nc. ca du" un e1ort su"raomenesc. * B voi 1ace. 3 an ,nc)ise u$a $i ma$ina demar. Ku re"ede ,n&)i2it de ,nvlm$eala de auto(uze. camioane $i automo(ile. a&lomera2ia o(i$nuit a orelor serii 1iind s"orit din "ricina ve)iculelor crora li se im"unea s ocoleasc Pia2 Palatului. * 'omnul s te ai(!n "az. %re&ory. s"use coreeanul. a"oi ,$i ridic "rivirea s"re soarele ro$u al amur&ului. Nu "ot s 1iu l-n& el. Soon#i. a$a c. te ro&. ai tu &ri# de el. >ntorc-ndu!se. 3 an se ,na"oie "e alee. a"lec-ndu!se din nou asu"ra urmelor. ;m(rele se accentuaser acum. c-nd ultimele raze ale soarelui se stin&eau. 'ar mai era ceva. iar acest ceva ,l s-c-ia mai mult dec-t urmele $i sticla de a" mineral. a cror "rezen2 era mai mult dec-t convin&toare. 'u" ce ,i ceru "aznicului de la 1ereastr s ,i transmit lui C)oi c "lecase la (irou. 3 an se &r(i s"re ma$ina sa. ,ntre(-ndu!se c-t de de"arte avea s 1ie dis"us directorul Yun&! 3oon s mear& ,n acest caz.

54

15
Mari, ora 5:55, ,ashin!"on, -.C.
'e cum a#unse ,n ma$in. 3ood sun la Centrul de Comand $i!i s"use ad#unctului su e?ecutiv. Ste")en 5Au&s6 Aenet. s "orneasc numrtoarea invers de douzeci $i "atru de ore. 4ni2iativa sa "ornea de la o su&estie a lui Liz %ordon: studiile statistice demonstraser c oamenii lucrau mai e1icient atunci c-nd erau "u$i ,n 1a2a unui termen!limit. care s le o1ere un 2el. Ceasul avea s devin "entru ei un semnal de avertizare c. de$i aler&au ,ntr!un maraton cu un s1-r$it incert. undeva. e?ista un sco" ce tre(uia atins. Kusese una din "u2inele "rivin2e ,n care 3ood $i Liz czuser de acord. >n tim" ce Au&s tocmai ,l anun2a "e 3ood c se dduse de urma lui %re&ory 'onald. care se a1la acum ,n drum s"re am(asada situat la numai dou strzi distan2 de "alat. "e Strada Se#on&no. tele1onul celular "ersonal al directorului ,nce"u s sune. S"un-ndu!i lui Au&s c avea s soseasc ,ntr!un s1ert de or. 3ood ,nc)ise $i rs"unse la cellalt a"el. * Paul. eu sunt. #)aron. Auzi larm ,n 1undal $i realiz c so2ia sa nu ,l suna de acas. * Scum"a mea. ce s!a ,nt-m"lat0 * Ale?ander8 * : (ine acum. * 'u" ce!ai "lecat. a ,nce"ut s &-1-ie mai ru dec-t l!am auzit vreodat. Pulverizatorul nu mi!a 1ost de nici un 1olos. a$a c l!am adus la s"ital. 3ood sim2i o str-n&ere de inim. * 'octorii i!au 1cut o in#ec2ie cu e"ine1rin $i ,l 2in su( o(serva2ie. continu S)aron. Nu vreau s vii aici. Am s te sun de ,ndat ce va a"rea ceva nou. * N!ar tre(ui s te las sin&ur ,ntr!o ast1el de situa2ie. S)aron. * Nu sunt sin&ur. e$ti cu mine din tot su1letul. $tiu asta. 5+

Bricum. ce!ai "utea 1ace dac!ai 1i aici0 * Te!a$ "utea 2ine de m-n. * +ine!l de m-n "e "re$edinte. eu o s m descurc. ;ite ce e. vreau s!o sun "e 3arlei&). s o asi&ur c totul va 1i (ine. Cred c a tras s"erietura vie2ii ei c-nd m!a vzut cum am traversat ,n 1u& toat casa. cu Ale? ,n (ra2e. * Promite!mi c o s m suni de ,ndat ce vei $ti ceva nou. * >2i "romit. * <i s"une!le co"iilor c ,i iu(esc. * 7ereu le s"un asta. 3ood se sim2ea ,n1iortor. Conducea ma$ina. 1c-nd slalom "rintre "u2inele ma$ini care se ,ndre"tau la aceast or a dimine2ii s"re Aaza Andre s a Kor2elor Aeriene. &azda Centrului de Comand. S)aron avusese multe de ,ndurat. ,n cei $a"tes"rezece ani de cstorie. dar asta "unea ca"ac la toate. Sim2ise s"aima din &lasul ei $i o urm de amrciune ,n remarca re1eritoare la "re$edinte. a$a c ar 1i vrut s lase totul (alt $i s aler&e s"re ea. <tia ,ns c. dac ar 1i 1cut!o. s!ar 1i sim2it vinovat 1iindc ,l scosese de "e linia de "lutire. 4ar atunci c-nd se sim2ea a$a. ea se ,n1uria "e sine ,ns$iJ asta i!ar mai 1i li"sit acum. Cu toat amrciunea. nu!i rm-nea dec-t s!$i continue drumul s"re Centrul de Comand. <i totu$i8 Ce ironie a sor2ii9 :l. conductorul uneia dintre cele mai so1isticate a&en2ii de s"iona# din lume. care ar 1i "utut s tra& cu urec)ea la discu2ii des1$urate la distan2e de mile ,ntre&i. sau s citeasc un ziar a1lat ,n m-na unui locuitor al Te)eranului. de "e or(ita circumterestr. nu "utea 1ace a(solut nimic "entru a!$i a#uta 1iul sau so2ia. Palmele i se umeziser $i &ura!i "rea de iasc atunci c-nd "rsi autostrada. &onind s"re (az. Nu "utea s!$i a#ute 1amilia din "ricina celor ce "useser la cale acea e?"lozie (lestemat. Aveau s "lteasc "entru asta. cu v-r1 $i ,ndesat9

5-

14
Mari, ora %0, Marea #a$oniei
Nava era un )-r( construit ,naintea celui de!al doilea rz(oi mondialJ la ori&ini. 1usese un 1eri(ot. trans1ormat a"oi ,n trans"ortor de tru"e. ,nainte de a reveni la destina2ia ini2ial. Noa"tea co(ora deasu"ra mrii. iar cei doi nord!coreeni stteau "e o (anc "e "untea din 1a2. #uc-nd $a) cu "iese de metal "e un e$ic)er ma&netic. Ealizele cu (ani erau a$ezate ,ntre ei. servindu!le dre"t mas de #oc. ;n v-nt "uternic mtura "untea. ,ncrcat cu stro"i minusculi de a" de mare. "rovoc-nd un ruliu "uternic. Eremea "otrivnic ,i &onise "e mai to2i "asa&erii ,n ca(inele de su( "unte. unde era cald $i lumin. ;nul dintre cei doi (r(a2i "rivi ,n #ur. * Ar tre(ui s intrm. 4m. s"use el. Nu era indicat s rm-n sin&uri. 7ul2imea. ,n sc)im(. ,i descura#a "e )o2i. Kr s ,nc)eie "artida. unul dintre ei ,nce"u s str-n& "iesele. ,n vreme ce cellalt se "re&ti s a"uce valizele. * Ai &ri# s nu "ierzi vreo "ies. Yun. s"use cel din urm. 7! au costat8 B "loaia staco#ie stro"i valizele. Yun ridic "rivirea $i o(serv o siluet ,ntunecat ,n s"atele tovar$ului su. 'in &-tle#ul acestuia ie$ea v-r1ul strlucitor al unui stilet. Yun desc)ise &ura. ,ncerc-nd s stri&e. dar 2i"tul ,i 1u curmat de lama care ,i sec2ion tra)eea. de la s"ate. >$i duse m-na la &-t $i de&etele i se um"lur de s-n&e. amestec-ndu!se cu cel al tovar$ului su. Picturi de "loaie ,l diluar numaidec-t. 1c-nd ca ro$ul violent s "leasc. Cei doi asasini ,$i smulser cu2itele din tru"urile victimelor. iar unul dintre ei se ,nde"rt. ,n vreme ce al doilea se a"lec asu"ra muri(unzilor. Primul se a"ro"ie de (alustrad $i ,nce"u s semnalizeze s"re lar& cu lanterna. a"rinz-nd!o $i stin&-nd!o ,n mod re"etat. la intervale de zece secunde. >ntre tim". cel de!al 5*

doilea sec2ion de&etul mic al 1iecrei victime. 'oar Yun emise un &eamt ,n(u$it. atunci c-nd lama se ,n1i"se ,n 2esuturile ,nc vii. Cu "elerina cenu$ie 1lutur-ndu!i ,n v-nt. uci&a$ul arunc ,ntr!o "arte de&etele tiateJ crimele "urtau de!acum semntura Yakuzei. iar autorit2ile aveau s "etreac s"tm-ni ,ntre&i cut-nd zadarnic 1"ta$ii. <i c-nd aveau s!$i dea seama c aler&au du" )imere. avea s 1ie de#a "rea t-rziu. >ntorc-ndu!se l-n& valize. asasinul se convinse c acestea erau ,n si&uran2. du" care arunc o "rivire s"re ca(in. Prin )u(lourile circulare nu se zrea nici o 1a2 omeneascJ oricum. cea2a $i ,ntunericul ar 1i ,m"iedicat orice identi1icare. iar ca(ina de comand era situat mult mai ,n s"ate $i nu o1erea celor dinuntru o vedere "rea (un asu"ra "un2ii din 1a2. Cu "u2in noroc. nimeni n!avea s mai ias "e "unte ,n minutele urmtoare $i deci n!avea s mai 1ie nevoie de vreun alt omor. Tovar$ul su era ,nc ocu"at cu semnalizarea. P-n c-nd cel dint-i a"uc s i se alture. se deslu$i (-z-itul unui motor ,nde"rtat $i silueta con1uz a unui )idroavion se ivi din cea2. ,naint-nd 1r luminile de avertizare. :ra un LA!T!HSS Auccaneer. care ,naint "-n ,n dre"tul tra"ei de la "rova. iar a"oi ,$i ada"t viteza du" cea a 1eri(otului. Ploaia de stro"i st-rni2i de elice se adu& celor "urta2i de v-nt. "rovoc-nd o adevrat avers. ;ci&a$ul ,$i a2inti lumina lanternei asu"ra ca(inei $i "ilotul desc)ise "ortiera. arunc-nd ,n a" o "lut le&at cu un ca(lu de o2el lun& de c-2iva metri. Aceasta ateriza &reoi ,n a" $i ,nce"u s salte "e valuri. z&-l2-it de v-ntul "uternic. Pe dunet $i ,n ca(ina de comand se isc zarv: ec)i"a#ul desco"erise avionul. * %r(e$te!te. ,$i ,ndemn cel cu lanterna tovar$ul. Acesta. ls-nd deo"arte valizele. sri ,n a" $i ameriz ,n dre"tul "lutei. A"uc od&onul de si&uran2 $i se c2r "e "lut. Com"licele sli lu una din valize $i!i 1cu v-nt ,n aceea$i direc2ie. Cellalt o "rinse din z(or. a"oi se ,ntinse $i!i 1cu semn s o arunce $i "e cea de!a doua. Ku r-ndul tovar$ului su s se arunce ,n a" $i s urce "e "lut. C)iar ,n cli"a ,n care cei din ec)i"a# a#un&eau "e "untea din 1a2. desco"erind cadavrele. "ilotul remorc "luta ,na"oi s"re avion. >n c-teva cli"e. cei doi uci&a$i urcar ,n si&uran2 la (ord. cu valize cu tot. Pilotul am(al motoarele. iar avionul $i "asa&erii si ,$i luar z(orul s"re nord. 'e!a(ia du" ce ie$ir din raza 40

vizual a celor de "e 1eri(ot sc)im(ar direc2ia. a"uc-nd!o nu s"re Da"onia $i Yakuza. ci s"re Coreea de Nord.

41

1+
Mari, ora 6:0%, Cen"rul de Co/and
Tura de noa"te $i cea de "este zi de la Centrul de Comand se sc)im(au la ora N diminea2a. c-nd Paul 3ood $i 7ike Iod&ers aveau s "reia Comand de la Curt 3arda ay $i Aill A(ram. Ie&ulamentul le interzicea lui 3arda ay $i A(ram s rm-n ,n continuare la comand: era "re1era(il ca )otr-rile im"ortante s 1ie luate de oameni cu mintea odi)nit $i. ,n rarele ocazii c-nd nici 3ood $i nici Iod&ers nu erau dis"oni(ili. sarcinile se ,m"r2eau con1orm unor ,n2ele&eri "resta(ilite ,ntre anumi2i mem(ri ai turei de diminea2. B1i2erul "olitic. 7art)a 7ackall. sosise cu c-teva minute mai devreme $i. du" ce trecuse de inevita(ilele controale de tot soiul $i ,i salutase "e "aznicii ,narma2i de la intrare. ,l ,nlocuise "e omolo&ul ei din tura de noa"te. Ao( Sodaro. Acesta o "use la curent cu cele ,nt-m"late din zori. de la ora T $i 11 minute. de c-nd Centrul de Comand se im"licase ,n criza coreean. Cu "a$i )otr-2i. cu s"atele dre"t. c)i"e$a 1iic ,n v-rst de "atruzeci $i nou de ani a le&endarului c-ntre2 de muzic soul 7ack 7ackall traversa acum sediul Centrului de Comand. un la(irint de (irouri "rin care 1or1oteau zeci de a&en2i. Kiindc numele $i codul lui 3ood nu 1useser ,nc introduse "entru a!i indica "rezen2a ,n calculatorul de "onta#. 7art)a $tia c ei ,i revenea sarcina de a!l ,nlocui "e director "-n c-nd acesta avea s soseasc. Travers-nd )olul ctre (irourile de la eta# care ,ncercuiau "erimetrul Centrului de Comand. ,$i auzi numele stri&at ,n di1uzoare: 3ood "rimise un a"el tele1onic din Coreea. Se o"ri ,n dre"tul unui tele1on 1i?at "e "erete. ridic rece"torul $i!i s"use o"eratoarei c avea s "rimeasc a"elul ,n (iroul directorului. Airoul lui 3ood se a1la la c-2iva "a$i distan2. ,n "artea dins"re sud!vest a cldirii. Plasat l-n& camera (lindat. era cel mai s"a2ios din ,ntrea&a cldire. 'ar nu acesta 1usese motivul "entru care 3ood ,l alesese. a$a cum nici "riveli$tea nu ,l atrsese. cci 42

(iroul nu avea 1erestre. 'e 1a"t. nimeni altcineva nu dorise s ocu"e acest (irou. Camera (lindat era ,ncon#urat de ziduri com"use din unde de (ruia# menite s &enereze "arazi2i electrostatici care s ,m"iedice interce"tarea discu2iilor ce aveau loc ,nuntru cu a#utorul unor micro1oane sau a unor dis"ozitive de ascultare la distan2. 7ai tinerii mem(ri ai ec)i"ei ,$i 1ceau "ro(leme c aceste unde le!ar 1i "utut a1ecta sistemul re"roductorJ 3ood ridicase ,ns din umeri. s"un-nd c. la c-t ,l 1oloseau ,n ultima vreme. ,$i "uteau "ermite un asemenea risc. Kr $tirea lui. Liz %ordon notase acest comentariu ,n dosarul su "si)olo&ic. Krustrarea se?ual l!ar 1i "utut st-n#eni. credea ea. "un-ndu!i ,n "ericol e1icien2a. 7art)a introduse codul ei de acces cu a#utorul tastaturii de la intrarea ,n (irou. +ietul *apa *aul. ,$i zise ea. cu&et-nd asu"ra ultimei "orecle cu care ,l "rico"sise Ann Karris. 7art)a se ,ntre(a dac directorul o(servase c atr&toarea "urttoare de cuv-nt era to"it du" el $i c i!ar 1i 1ost de!a#uns un semn "entru a!i da cu mult mai mult dec-t ni$te sim"le "orecle. Atunci. ar 1i avut motive "entru a!$i sc)im(a (iroul. ;$a se desc)ise cu un sunet discret $i 7art)a "trunse ,n (iroul lam(risat. Se a"lec "este (irou $i "use ,n 1unc2iune unul dintre cele dou tele1oane. o linie si&urJ micul ecran indica numrul SO!SHF!OO. semn c cel de la ca"tul 1irului se a1la ,n cldirea Am(asadei Statelor ;nite din Seul. 'ac. ,n loc de 5S6. "re1i?ul ar 1i 1ost 516. a"elul ar 1i 1ost din "artea am(asadorului. B a treia linie tele1onica "entru telecon1erin2e. si&ur $i ea. era ,ncor"orat ,n sistemul calculatorului. >nainte de a vor(i. cu"l micul dicta1on care trans1orma a"roa"e simultan cuvintele ,n litere ti"rite. B transcriere a convor(irii avea s a"ar ,n scurt tim" "e monitorul a$ezat "e (irou. l-n& tele1on. * 'irectorul 3ood li"se$te deocamdat. Sunt 7art)a 7ackall. * Aun. 7art)a. Sunt %re&ory 'onald. La ,nce"ut. ea nici nu recunoscu vocea stins $i (l-nd de la cellalt ca"t al 1irului. * 'a. domnule. 'irectorul 3ood n!a sosit ,nc. ,ns $i!a 1cut &ri#i ,n "rivin2a dumneavoastr. ;rm un scurt moment de tcere. * Am 1ost acolo8 desi&ur. A"oi. ,m"reun cu /im. am studiat locul e?"loziei. 43

* /im0 * 3 an. 'irectorul dele&at al /C4A. * A2i desco"erit ceva0 * B sticl de a" mineral. C-teva urme de cizme 1a(ricate "entru armata nord!coreean8 Eocea ,i tremur. * E ro& s m scuza2i. ;rm o tcere $i mai ,ndelun&at. * 'omnule. totul e ,n ordine0 N!a2i 1ost rnit. nu!i a$a0 * Am czut. 'ar n!am "2it nimic. : vor(a de so2ia mea8 * S"er c nu e nimic &rav0 'in nou. &lasul lui deveni tremurtor. * Au ucis!o. 7art)a. 7art)a ,$i ,n(u$i un 2i"at. N!o ,nt-lnise dec-t o sin&ur dat "e Soon#i. la "rima "etrecere de Crciun a Centrului de Comand. dar 1armecul $i iste2imea 1etei ,i "roduseser o im"resie deose(it de "lcut. * >mi "are ru. domnule 'onald. S v sun mai t-rziu0 * Nu. Am aran#at s 1ie trans"ortat la (aza armatei. unde! am s mer& $i eu du" ce voi 1i terminat ce am de 1cut. Pre1er s stm de vor( c)iar acum. * >n2ele&. 'onald avu nevoie de c-teva momente "entru a se recule&e $i!a"oi vor(i cu o voce ceva mai "uternic: * Am &sit ni$te urme "e o alee din vecintate. lsate de cizme militare nord!coreene. 'ar nici eu $i nici /im nu credem c ar 1i 1ost lsate de nord!coreeni. Sau. dac totu$i res"ectivii erau nord!coreeni. nu ac2ionau cu acordul &uvernului lor. * 'e ce crede2i asta0 * 4ndiciile se a1lau "rea la vedere. 1r nici un e1ort de ascundere. ;n "ro1esionist n!ar 1i 1cut asta. <i!a"oi. nord! coreenii n!au atacat niciodat or(e$te. cum s!a ,nt-m"lat azi. >n vreme ce vor(ea. 3ood ,$i 1cu a"ari2ia ,n (irou. 7art)a atinse o tast. d-nd ,na"oi transcrierea convor(irii $i!i art lui 3ood un anume "asa#. 'u" ce citi $i a1l des"re moartea lui Soon#i. directorul ddu din ca" $i se a$ez tcut l-n& (irou. mas-ndu!$i 1runtea cu dou de&ete. * 'eci. a1irmi c cineva vrea s dea im"resia c a 1ost vor(a de un atac nord!coreean. s"use 7art)a. :i au ne&at de#a orice im"licare. * A1irm c e o "osi(ilitate care tre(uie studiat ,nainte de a 44

scoate sa(ia la cei din Pyon&yan&. 'e data asta. s!ar "utea s s"un adevrul. * E mul2umesc. domnule. Am "utea8 am "utea 1ace ceva "entru dumneavoastr0 * >l cunosc "e &eneralul Nor(om de la (az. iar doamna am(asador 3ali mi!a "romis c m va a#uta8 cu tot ce!i va sta ,n "utin2. Se "are c sunt "e m-ini (une. * :!n re&ul. 'ar. dac ave2i nevoie de ceva8 * Am s v sun. s"use el cu o voce ceva mai si&ur. Transmite!i lui Paul toate cele (une $i s"une!i8 S"une!i c. indi1erent ,n ce msur va 1i im"licat Centrul de Comand ,n aceast a1acere. vreau s "artici" $i eu. Ereau s!i &sesc "e neoamenii care au 1cut asta. * Am s!i transmit. s"use ea. du" care 'onald ,nc)ise. 'e ,ndat ce se auzi tonul. com"uterul ar)iv convor(irea. a"oi eli(er monitorul "entru urmtorul a"el. 7art)a "use rece"torul ,n 1urc $i ie$i de du" (irou. * S o sun "e doamna am(asador 3ali. ca s m asi&ur c 'onald va c"ta tot ceea ce va avea nevoie0 3ood ,ncuviin2. * Ai cearcne. B noa"te mai &rea0 * Ale? a avut o criz de astm. :!n s"ital. * >mi "are ru. Kcu un "as ,nainte. * Erei s te duci la el0 Pot s m descurc $i sin&ur. * Nu. Pre$edintele ne!a cerut s "re&tim o list de o"2iuni ,n a1acerea asta $i!a$ vrea s!mi o(2ii ultimele date re1eritoare la le&turile 1inanciare ale Coreei de Nord cu Da"onia. C)ina $i Iusia. at-t "e "ia2a nea&r. c-t $i "e cea o1icial. 'ac e vor(a de o criz adevrat. m tem c "re$edintele ar "utea dori o solu2ionare "e cale militar. dar vom ,ncerca s vedem care ar 1i $ansa rezolvrii ei "e calea sanc2iunilor. * Am ,n2eles. <i nu!2i 1ace &ri#i ,n "rivin2a lui Ale?. Ea 1i (ine. Co"iii sunt mai rezisten2i dec-t credem. * A$a $i tre(uie s 1ie. ca s ne "oat su"ravie2ui. s"use 3ood. ,ntinz-ndu!se s"re inter1on. C)em-ndu!$i ad#unctul. "e Au&s. ,i ceru s i!o trimit "e Liz %ordon. Plec-nd. 7art)a s"er c nu 1usese "rea insistent. o1erindu! se s!l ,nlocuiasc "e 3ood. Se sim2ea "u2in #enat de 1elul ,n care "ro1itase de &)inionul lui Ale?ander "entru a!$i ,m(unt2i 45

statele de serviciu. >$i not ,n minte s!i cear secretarei s trimit co"ilului ni$te (aloane. >n vreme ce Ann Karris era ,ndr&ostit de director. 7art)a 1cuse o "asiune "entru 1unc2ia acestuia. >i "lcea 3ood $i!l res"ecta enorm. dar n!avea de &-nd s rm-n toat via2a doar un o1i2er "olitic la Centrul de Comand. Eor(ea 1luent zece lim(i $i era e?"ert ,n economia mondial. ceea ce ,i con1erea o valoare mult mai mare dec-t cea necesar ,n "ostul "e care ,l ocu"a acum. Partici"area la rezolvarea unei crize interna2ionale ar 1i constituit o re1erin2 e?trem de (un de adu&at la "ro"riul dosar. un motiv numai (un "entru o avansare aici. sau. c)iar mai mult. o numire la 'e"artamentul de Stat. 'i m2ine va fi o /i. ,$i s"use ea. a"uc-nd!o "e coridorul ,n&ust ce ducea ,n )olul cel mare $i s"re (irourile conducerii e?ecutive. Trecu "e l-n& Liz %ordon. care arta ca un cazan su( "resiune a1lat ,n cutarea unei su"a"e8

44

1Mari, ora 6:03, (a)a Andre0s a 1orelor Aeriene


* C)iar nu v "as c $e1ul o s e?"lodeze. nu!i a$a. domnule0 Locotenent!colonelul S@uires $i 7ike Iod&ers aler&au de!a curmezi$ul "istei. Trecuse mai "u2in de un minut de la aterizare $i Detran&er!ul decolase de#a. ,ntorc-ndu!se la Vuantico. Cei doi o1i2eri se a1lau ,n 1runtea "lutonului care aler&a ,n $ir indian s"re avionul C!1T1A. care ,i a$te"ta cu motoarele "ornite "e "ista alturat. >n "lus 1a2 de ec)i"amentul o(i$nuit. S@uires "urta cu sine $i un com"uter "orta(il Tos)i(a Satellite. av-nd ,ncor"orat o miniim"rimant laser $i o memorie cu"rinz-nd "lanuri de z(or "entru HLO de destina2ii di1erite. cu )r2i detaliate. * 'e ce s e?"lodeze 3ood0 ,ntre( Iod&ers. Sunt un ti" lini$tit de 1elul meu. Sunt asculttor $i ,mi e?"rim o"iniile ,n mod "oliticos. c)iar "rietene$te. * 4erta2i!m. domnule. dar /re(s e de aceea$i statur cu dumneavoastr $i tocmai lui i!a2i cerut s aduc un ec)i"ament su"limentar. Toate misiunile noastre sunt ast1el "lnuite ,nc-t s 1ie ,nde"linite de o ec)i" de dois"rezece oameni. Ave2i de &-nd s!i lua2i locul lui %eor&e. nu!i a$a0 * :?act9 * Pun rm$a& "e lea1a mea "e!o lun c domnul 3ood nu $i! a dat acordul ,n aceast "rivin2. * 'e ce s!l deran#m cu tre(uri mrunte0 Are o mul2ime de c)estii "e ca"8 * :i (ine. domnule. $tiu cel "u2in dou motive "entru care o s e?"lodeze. Cazanele su( "resiune e?"lodeaz din dou motive: 1ie c "resiunea e "rea mare. 1ie c o "ies nu se a1l la locul ei 1iresc. >n cazul nostru. "iesa res"ectiv sunte2i dumneavoastr8 aici. Iod&ers ridic din umeri. * Si&ur. o s se ,n1urie "u2in. 'ar lui 3ood ,i trece re"ede. Are o ec)i" "e cinste la sediul Centrului de Comand $i. oricum. tot 4+

nu reu$im niciodat s cdem de acord ,n multe "rivin2e. N!are s!mi simt li"sa. * 7ai e ceva. domnule. Pot s vor(esc desc)is0 * '!i drumul. * <i eu am o ec)i" "er1ect 1unc2ional. Ave2i de &-nd s "relua2i Comand. sau dori2i s!i lua2i locul soldatului %eor&e0 * Nu!mi voi a1i$a &radele. C)arlie. Tu e$ti $e1ul $i!am s 1ac tot ce mi se va cere. Tu $i micul tu com"uter ve2i avea dous"rezece ore la dis"ozi2ie "entru a m "une ,n tem. * 'eci. esca"ada asta constituie doar un mod "lcut de a v ,nce"e cu (ine s"tm-na. B $ans de a evada din s"atele (iroului. * Ceva de &enul sta. s"use Iod&ers. "e c-nd a#un&eau l-n& uria$ul avion vo"sit ,n ne&ru. <tii cum e. C)arlie. 'ac nu!2i 1olose$ti ec)i"amentul din c-nd ,n c-nd. ,nce"e s ru&ineasc. * 'umneavoastr. ru&init0 r-se S@uires. Nu "rea!mi vine a crede. %enul acesta de ac2iuni se a1l ,nscrise ,n codul &enetic al (r(a2ilor din 1amilia Iod&ers8 de c-nd0 'e la rz(oiul )is"ano! american0 * :?act. con1irm Iod&ers. 'in vremea str!str(unicului meu. c"itanul 7alac)ai T. Iod&ers. B1i2erii se o"rir "e cele dou laturi ale tra"ei $i. ,n vreme ce S@uires stri&a: DHai8 Hai8 Hai8E oamenii si urcar 1r s strice 1orma2ia. Lui Iod&ers inima "rinse a!i (ate mai tare. ca de 1iecare dat c-nd vedea solda2i americani "ornind ,ncotro ,i c)ema datoria. Tineri. ,ns"im-nta2i $i "alizi. nu $oviau totu$i s se arunce ,n lu"t $i "riveli$tea asta ,l emo2iona de 1iecare dat. Kusese $i el ca ei atunci c-nd "lecase "rima oar ,n Eietnam. 7ai t-rziu. ,ncartiruit la Kort 'i?. ,$i luase licen2a ,n istorie. la ;niversitatea Tem"le. du" care condusese c-teva (atalioane ,n rz(oiul din %ol1. Tennyson scrisese. odinioar. c 1emeile 1rumoase ,i ,ntineresc "e cei (tr-ni. Iod&ers era de acord cu el ,n aceast "rivin2. 'ar o asemenea "riveli$te ,i "roducea acela$i e1ect. 'ouzeci $i $ase de ani se $ter&eau ,ntr!un sin&ur minut Se sim2ea. a$adar. din nou de nous"rezece ani atunci c-nd urc ,n avion. ,n vreme ce S@uires ,nc)eia "lutonul. >n ciuda tonului &lume2 al s"uselor sale. $tia c locotenent! colonelul avusese dre"tate. 3otr-t lucru. 3ood n!avea s se (ucure "rea tare. a1l-nd c ,nso2ea ec)i"a de interven2ie. Cu tot 4-

talentul su de mediator. 3ood nu. Su"orta ca un lucru. oric-t de mrunt. s!i sca"e de su( control. Plec-nd "e teren la anti"ozi. Iod&ers ,i sc"a e1ectiv de su( control. 7ai "resus de orice ,ns. 3ood era un om de ec)i": dac ec)i"a de interven2ie avea s 1ie necesar "entru ,nde"linirea unor misiuni. directorul avea s renun2e la &lorie de dra&ul reu$itei sau. ,n caz de e$ec. avea s ,l lase "e Iod&ers. ,m"reun cu noii si tovar$i. s 1ie 2a"ii is"$itori. 'e cum a#unser la (ord. solda2ii ,$i ocu"ar locurile de am(ele "r2i ale ca(inei cu as"ect sever. ,n tim" ce ec)i"a#ul se "re&tea de decolare. 4ntrodus ,n 1olosin2 ,n 1FMH. avionul Lock)eed C!1T1A Starli1ter. av-nd anver&ura de GL de metri. era urma$ul lui C!1T1 A. care 1usese 1olosit ,nce"-nd din 1FNT. Acel avion se distinsese ,n rz(oiul din Eietnam. "rin z(orurile sale ne,ntreru"te. Per1orman2ele sale constituiau unul dintre c-$ti&urile insu1icient recunoscute ale acelui rz(oi. Nici o alt 2ar nu avea un trans"ortor de tru"e at-t de 1ia(il. Statele ;nite aveau aici un motiv cate&oric de m-ndrie. Av-nd o lun&ime de GG de metri P cu $a"te metri mai mult dec-t "redecesorul su P C!1T1A "utea trans"orta 1GT de solda2i. 1HL de "ara$uti$ti. MS de tr&i $i 1N "asa&eri sau rni2i care "uteau s $ad. :c)i"at "entru realimentarea din z(or. "utea s "arcur& cu cincizeci de "rocente mai mult dec-t raza sa normal de z(or de TSMS de mileJ (a c)iar mai mult. ,n cazul ,n care trans"orta mai "u2in dec-t cele LG de mii de kilo&rame. c-t ,i era ca"acitatea ma?im. Ieactorul "utea a#un&e 1r "ro(leme "-n ,n 3a aii. unde avea s 1ie realimentat din z(or de ctre un a"arat /:!1LG. 'e acolo "-n ,n Da"onia nu mai era mult. iar din ar)i"ela&ul ni"on un elico"ter "utea s!i trans"orte "e cei din ec)i"a de interven2ie. ,n mai "u2in de o #umtate de or. "-n ,n Coreea de Nord. >n tim" ce ec)i"a#ul ,$i ,nc)eia veri1icrile 1inale dinaintea decolrii. cei din ec)i"a de interven2ie ,$i veri1icar inventarul. ,n "lus 1a2 de ec)i"amentul o(i$nuit P o uni1orm de camu1la# 1r ,nsemne. un "umnal $i c-te un "istol Aeretta FH!K de F mm $i acesta nemarcat P 1iecare mem(ru al ec)i"ei era rs"unztor de anumite o(iecte ce s!ar 1i "utut dovedi utile. de la ra2iile de )ran. con2in-nd sandvi$uri cu $unc $i (atoane de ciocolat. "-n la radioemi2torul TAC SAT. dotat cu o anten "ara(olic "liant. "entru comunica2iile "rin satelit. 'es"r2indu!se de ceilal2i. S@uires $i Iod&ers. urma2i de 4*

ser&entul C)ick %rey. se ,ndre"tar s"re ca(ina de "ilota#. :c)i"a de interven2ie nu avea nici un 1el de nevoi s"eciale ,n decursul acestui z(or. dar ser&entului ,i revenea sarcina de a a1la de la "ilo2i ce anume li se cerea oamenilor si s 1ac. de la 1elul ,n care tre(uiau s se a$eze. "entru o distri(uire ec)ita(il a &reut2ii P ceea ce nu era cazul. de data aceasta P $i "-n la modul de 1olosire a ec)i"amentelor electronice. * Ere2i s!i "une2i dumneavoastr la curent0 ,ntre( S@uires. iar Iod&ers sim2i un dram de iritare ,n &lasul acestuia. Sau. "oate. ridicase tonul doar "entru a aco"eri vuietul celor "atru motoare Pratt!C)itney. * +i!am s"us. C)arlie. tu e$ti $e1ul. :u am venit aici doar ,n calitate de oas"ete. a$a cum a$ 1i venit la cin. S@uires rican. ,n vreme ce "trundeau "rin u$a desc)is ,n ca(ina de "ilota#. Kcur cuno$tin2 cu "ilotul. co"ilotul. "rimul o1i2er. navi&atorul $i o1i2erul care rs"undea de comunica2ii. * C"itanul 3arry 3ausen0 re"et ser&entul %rey. ,n vreme ce locotenent!colonelul ,$i des"ac)eta la"to"ul. "rivit admirativ de ctre navi&ator. 'omnule. nu sunte2i cumva c"itanul 3arry 3ausen care a "ilotat un 'C!1S ctre Alaska s"tm-na trecut0 * Sunt e?act acel c"itan 3arry 3ausen din rezerva Kor2elor Aeriene ale Statelor ;nite. ;n z-m(et lumin c)i"ul dolo1an al ser&entului. * Asta zic $i eu coinciden2. 7 a1lam la (ordul acelui avion. ,m"reun cu toat 1amilia. 4isuse. cum de s!a ,nt-m"lat una ca asta08 * 'e 1a"t. nu!i nici o minune. ser&ent. s"use c"itanul. R(or "e ruta Seattle!Nome de $a"te luni. 7!am o1erit voluntar "entru aceast misiune ca s mai a#un& $i eu. ,n s1-r$it. ,ntr!un loc ,nsorit. unde &)ea2a nu se &se$te dec-t ,n "a)arele cu limonad9 >n vreme ce c"itanul ,nce"ea s!i e?"lice ser&entului %rey ceva ce el $tia de#a P $i anume c oamenii si erau ru&a2i s nu!$i 1oloseasc minicaseto1oanele $i miniconsolele de #ocuri "-n du" decolare P S@uires P des1$ur ca(lul la"to"ului $i ,l cu"l la consola navi&atorului. A"s o tast $i datele din memorie 1ur trans1erate ,n com"uterul de navi&a2ie al avionului. Procesul dur doar $ase secunde. >nainte c)iar ca locotenent!colonelul s 1i a"ucat s ,nc)id com"uterul Tos)i(a. ordinatorul de (ord com"ara ruta de z(or cu ra"oartele meteo care aveau s soseasc. la intervale de cincis"rezece minute. c-t tim" avea s +0

dureze cltoria. S@uires se ,ntoarse s"re c"itan. art-ndu!i la"to"ul. * 'omnule. v!a$ 1i recunosctor dac m!a2i anun2a de ,ndat ce am s "ot s cu"lez din nou drcia asta. C"itanul ,ncuviin2 $i rs"unse salutului ceremonios al locotenent!colonelului. Cinci minute mai t-rziu. avionul rula "e "ist $i du" altele dou ,ntorcea s"atele soarelui care rsrea. ,ndre"t-ndu!se s"re nord!vest. A$ezat la locul su ,n ca(ina lar& $i a"roa"e &oal. Iod&ers se ,ntre(. 1r s vrea. dac era (ine ceea ce 1cuse. Centrul de Comand nu avea dec-t $ase luni vec)ime. iar (u&etul su modest. de douzeci de milioane de dolari "e an. 1usese deturnat din cele al C4A $i al 'e"artamentului A"rrii. >n scri"te nici nu e?istau $i "re$edintelui nu i!ar 1i 1ost deloc &reu s ,i des1iin2eze. ,n cazul ,n care o "uneau de mmli&. La rence 1usese mul2umit. a"roa"e im"resionat. de "rima lor misiune. &sirea $i dezamorsarea unei (om(e la (ordul navetei s"a2iale Atlantis. 'e 1a"t. cel ce dusese &reul atunci 1usese vr#itorul lor ,n materie de te)nolo&ie. 7att Stoll. s"re m-ndria. dar $i s"re 1rustrarea directorului 3ood. care nu "rea avea ,ncredere ,n te)nolo&iile moderne. Asta se ,nt-m"la. "ro(a(il. din "ricina 1a"tului c 1iul su ,l (tea de!l usca la Nintendo. Pre$edintele se ,n1uriase ,ns atunci c-nd doi ostatici 1useser ,m"u$ca2i la P)iladel")ia P c)iar dac de vin 1useser cei din "oli2ia local. care ,i luaser "e (ie2ii oameni dre"t terori$ti. Pre$edintele vzuse ,n acest semie$ec o vin a Centrului de Comand. care nu 1usese ,n stare s controleze "e de!a!ntre&ul situa2ia. Avusese dre"tate. Acum aveau o nou misiune. de$i ,nc nu se $tia ,n ce msur aveau s 1ie im"lica2i. Ea tre(ui s ia le&tura cu 3ood. "entru a "rimi in1orma2ii ,n acest sens. ;n lucru ,ns era si&ur: dac ec)i"a de interven2ie ,$i de"$ea. 1ie $i numai cu un "as. atri(u2iile. ,n vreme ce numrul doi al a&en2iei era de 1a2. aveau s 1ie sco$i din "riz at-t de iute. ,nc-t 3ood nu va avea tim" nici mcar s se ,n1urie. >n tim" ce!$i "ocnea ,nc)eieturile. "entru a!$i eli(era ,ncordarea acumulat. Iod&ers ,$i aminti de nemuritoarele cuvinte rostite de astronautul Alan A. S)e"ard ,n vreme ce a$te"ta ca rac)eta 7ercury s ,l duc ,n cosmos: 5'oamne 'umnezeule. nu m lsa s o 1ac de oaie96. +1

1*
Mari, ora 8:1+, Seul
Aaza militar a Statelor ;nite din Seul constituia. "entru mul2i dintre localnici. o "rezen2 s-c-itoare. >ntinz-ndu!se "e o su"ra1a2 de douzeci de acri. ocu"a un teren de "rim m-n. c)iar ,n inima ora$ului. Patru acri ad"osteau cei dou mii de solda2i. iar ec)i"amentul acestora ocu"a al2i doi acri. Iestul de "ais"rezece era ocu"at de dotrile destinate distrac2iei tru"elor. :?istau aici (aruri. dou cinemato&ra1e la care rulau ,n "ermanen2 cele mai recente 1ilme $i mai multe "iese de (o lin& dec-t ,ntr!un mare ora$ american. >n vreme ce e1ectivele militare ale Coreei de Sud erau masate la 1rontier. la treizeci $i cinci de mile s"re nord. unde a"ro?imativ un milion de solda2i ,$i a2inteau armele asu"ra 2rii vecine. (aza nu constituia dec-t un modest s"ri#in la nevoie. Iolul ei era mai de&ra( "olitic. sim(oliz-nd "rietenia dura(il dintre coreeni $i americani $i o1erind un "ost de o(serva2ie e?celent ctre Da"onia. ;n studiu "e termen lun& al 'e"artamentului A"rrii artase c remilitarizarea Da"oniei avea s se "roduc. inevita(il. ,n #urul anului HS1SJ ,n cazul ,n care. la momentul res"ectiv. Statele ;nite aveau s!$i "iard (azele de acolo. (aza din Seul avea s devin cea mai im"ortant din re&iunea asiatico!"aci1ic. Sud!coreenilor le "sa ,ns mai mult de rela2iile comerciale cu Da"onia $i mul2i dintre ei erau de "rere c un numr s"orit de )oteluri $i de ma&azine ar 1i 1ost mai de 1olos dec-t o (az american o"ulent $i inutil. 7aiorul /im Lee din armata Ie"u(licii Coreene nu 1cea "arte dintre cei care doreau retrocedarea terenurilor (azei. /im era un "atriot. al crui tat 1usese &eneral ,n tim"ul rz(oiului $i a crui mam 1usese e?ecutat su( acuza2ia de s"iona# $i ar 1i 1ost 1ericit dac Statele ;nite $i!ar 1i s"orit e1ectivul tru"elor sta2ionate aici. construind mai multe (aze $i aero"orturi ,ntre ca"ital $i 1-$ia demilitarizat de la &rani2. :ra sus"icios 1a2 de +2

desc)iderea mani1estat de Coreea de Nord ,n ultimele "atru luni. mai ales nea$te"tata dis"oni(ilitate de a "ermite ins"ec2iile A&en2iei 4nterna2ionale "entru :ner&ie Atomic $i c)iar de a adera la Tratatul de Ne"roli1erare Nuclear. >n 1FFH. "ermiseser $ase ins"ec2ii ale instala2iilor nucleare. du" care amenin2aser cu neres"ectarea o(li&a2iilor tratatului. c-nd A4:A dorise s viziteze $i locul de de"ozitare al de$eurilor lor radioactive. 4nvesti&atorii credeau c Ie"u(lica Po"ular 'emocrat Coreean acumulase cel "u2in nouzeci de &rame de "lutoniu "rin "rocesarea com(usti(ilului reactoarelor $i c inten2iona s le 1oloseasc la "roducerea de arme. >n acest sco". nord!coreenii utilizau un termoreactor termal cu moderare &ra1itic. de douzeci $i cinci de me&a a2i. IP' Coreean ne&ase acest lucru. a1irm-nd c Statele ;nite nu aveau nevoie de A4:A "entru a $ti dac Nordul testase sau nu arme nucleare. Statele ;nite re"licaser c nu era nevoie de nici un 1el de teste "entru a $ti dac o (om( era sau nu 1unc2ional. 'ezmin2iri $i acuza2ii 1useser aruncate de am(ele "r2i $i IP' Coreean "usese ca"t destinderii. >n1runtarea nu se ,nc)eiase. ci continuase ani ,n $ir. Acum ,ns. totul se s1-r$ise. Nord!coreenii sur"rinseser de cur-nd ,ntrea&a lume acce"t-nd s!$i redesc)id instala2iile nucleare din Yon&(yon ,n 1a2a mult tr-m(i2atelor 5ins"ec2ii s"eciale6. >ns. ,n vreme ce Iusia. C)ina $i :uro"a ,nt-m"inaser aceast decizie ca "e un adevrat "ro&res. reac2iile de la Cas)in&ton $i Seul 1ur sce"tice. (az-ndu!se "e un cu totul alt "unct de vedere: nord!coreenii se mul2umiser s!$i construiasc alte instala2ii. mai mici. ,n alt "arte P "ractic. acestea "uteau 1i oriunde P $i ,$i mutaser "roduc2ia de arme de la Yon&(yon. Ca $i Saddam 3ussein. cu 1a(rica sa de la"te. "e care americanii o (om(ardaser ,n tim"ul rz(oiului din %ol1. nord!coreenii construiser noile instala2ii su( $coli $i (iserici. Autorit2ile A4:A aveau s i&nore "rezen2a acestora $i aveau s re1uze s insiste: ar 1i 1ost nedre"t s cear noi 5ins"ec2ii s"eciale6. c-nd Coreea de Nord acce"tase toate cererile ini2iale9 7aiorului Lee ,ns nu!i "sa de o asemenea #i&nire adus Nordului $i nu!l interesau nici e1uziunile $i a"lauzele 7oscovei. Aei#in&ului sau Parisului. care cur&eau ,n valuri ,nc din momentul ,n care Pyon&yan&!ul 1cuse ceea ce ei numeau 5o mare concesie ,n 1olosul "cii $i sta(ilit2ii6. Nu se "utea avea ,ncredere ,n nord!coreeni. iar e?"lozia de la "alat ,i o1erea o +3

satis1ac2ie "ervers: dac lumea ,nc nu ,n2elesese nimic. din aceast du"!amiaz avea s ,n2elea&. Ceea ce ,l "reocu"a ,ns "e maiorul Lee $i "e ceilal2i o1i2eri din Seul era modul ,n care &uvernul avea s decid s ri"osteze. Aveau s deza"ro(e terorismul. iar Statele ;nite aveau s ,$i arate dis"oni(ilitatea de a trimite noi tru"e ,n zon $i8 cam at-t. Lee ,ns dorea mai mult. 'u" ce ordinul de rec)izi2ie 1u im"rimat la centrul de comand sud!coreean. din sectorul nordic al (azei. maiorul. ,nso2it de doi o1i2eri mai tineri. se ,ndre"t s"re de"ozitul de muni2ie al americanilor. ,n vreme ce un al treilea o1i2er "lec s aduc un camion. 'u" ce trecur de dou "uncte de control. unde li se ceru "arola zilei $i li se veri1icar le&itima2iile. a#unser la '7P P 'e"ozitul de 7ateriale Periculoase. >nc"erea era ca"itonat ,n interior $i avea ziduri cu o &rosime de "atruzeci de centimetri. iar u$a era ac2ionat de un sistem cu du(l ,nc)idere. >n interiorul ,nc"erii nemarcate. de care ma#oritatea "ersonalului (azei )a(ar nu avea. americanii de"ozitaser a&en2ii "entru armele c)imiceJ dac "o"ula2ia Seulului nu era ,nc-ntat de "rezen2a (azei. cu cinemato&ra1ele ei. "ro(a(il c ar 1i ,nne(unit a1l-nd ce anume se ascundea aici. Se $tia ,ns c Nordul "oseda ast1el de arme $i. ,n eventualitatea unui atac. americanii $i "oliticienii sud!coreeni nu inten2ionau s 1ie ,nvin$ii cei loiali. Brdinul de rec)izi2ie al maiorului "urta ,nsemnul 5Secret6 $i nu 1u artat dec-t o1i2erului care avea ,n &ri# '7P!ul. 7aiorul C)arlton Carter. a$ezat la un (irou ,n )olul din 1a2a '7P!ului. se scr"in ,n (ar(. citind cererea de "atru (idoane de ta(un. >ntre tim". maiorul Lee sttea ,n "icioare ,n 1a2a sa. cu m-inile la s"ate. secondat la un "as ,n urm de cei doi a&)iotan2i. * 'omnule maior Lee. v mrturisesc c sunt sur"rins. Lee se ,ncord. * 'in ce cauz0 * S $ti2i c. de cinci ani de c-nd m a1lu aici. e "rima oar c-nd "rimesc un ordin de rec)izi2ie. * 'ar actele sunt ,n "er1ect ordine. * 'a. desi&ur. <i (nuiesc c n!ar tre(ui s 1iu c)iar at-t de sur"rins. 'u" ceea ce s!a ,nt-m"lat azi du"!mas ,n ora$. nimeni n!ar risca s 1ie "rins "e ne"re&tite. * Aine zis. Cltin-nd din ca". maiorul Carter citi un "asa# din ordinul de +4

rec)izi2ie: * 5>n sectorul sud!vestic al zonei demilitarizate s!a creat o stare de alert ma?im86 <i eu care credeam c rela2iile ,nce"user s se ,m(unt2easc. * Se "are c Nordul tocmai asta a vrut s ne 1ac s credem. Avem ,ns dovezi c au ,nce"ut s!$i dez&roa"e rezervele de a&en2i c)imici din zona res"ectiv. * Ru0 La nai(a9 <i crede2i c aceste "atru (idoane au s 1ie de!a#uns "entru a!i "une cu (otul "e la(e0 * 'a. dac vor 1i utilizate e1icient. Nu!i nevoie s!l distru&em cu totul "e inamic. * Ave2i dre"tate. s"use Carter. ridic-ndu!se ,n "icioare $i mas-ndu!$i cea1a. Presu"un c a2i 1ost instruit cum tre(uie m-nuit ta(unul. Nu este volatil ,n (idoane. * 'ar "oate 1i ,n sc)im( va"orizat cu u$urin2. nu are miros. e 1oarte to?ic. ac2ioneaz ra"id atunci c-nd este a(sor(it "rin "iele $i 1ul&ertor c-nd este in)alat. 'a. domnule maior Carter. Sunt "osesorul unui certi1icat de a(solvire clasa ,nt-i. la cursul colonelului Brlando. din 1FFL. * Ave2i. din ,nt-m"lare $i a$a ceva0 >$i "i"i "ie"tul. Lee ,$i desc)eie "rimul nasture de la cma$ $i scoase la iveal o c)eie. Carter ,ncuviin2. >m"reun. cei doi ,$i scoaser ln2i$oarele de la &-t $i ,naintar s"re ,nc"erea si&ilat. Cele dou ,ncuietori erau "lasate ,n col2uri o"use. ast1el ,nc-t un sin&ur om s nu le "oat desc)ide simultanJ de,ndat ce c)eile 1ur introduse ,n (roa$te $i rsucite. u$a se retrase ,n #os. o"rindu!se la treizeci de centimetri deasu"ra solului. Piedica aceasta era menit s ,m"iedice mani"ularea "rea &r(it a a&en2ilor c)imici. evit-ndu! se ast1el accidentele. Pun-ndu!$i ln2i$orul cu c)eia ,na"oi la &-t. maiorul Carter se ,ntoarse la (irou "entru a com"leta 1ormularul de ,nde"linire a ordinului. ,n vreme ce Lee su"rave&)ea ,ncrcarea (idoanelor "ortocalii. av-nd ,nl2imea de $aizeci $i cinci de centimetri. ,ntr! un crucior. Aceste crucioare. care at-rnau ,ntr!un rastel ,n 1undul ,nc"erii. 1useser "roiectate s"ecial "entru a trans"orta containere de di1erite dimensiuni. 'ac un inamic ar 1i reu$it s treac de "osturile de "az. a#un&-nd "-n aici. nu ar 1i avut de unde s $tie c. ,n cazul ,n care crucioarele res"ective se ,nde"rtau cu mai mult de dou sute de metri de '7P. un dis"ozitiv de alarm ,ncor"orat ,n $asiu ddea automat alarma. +5

Aidoanele 1ur ,ncrcate ,n crucior $i trans"ortate "e r-nd a1ar. la camionul care a$te"ta. ;n "aznic ,narmat de la '7P su"rave&)ea ,ncrcarea. rm-n-nd tot tim"ul l-n& $o1erul coreean. C-nd. ,n s1-r$it. ,ncrcarea 1u ,nc)eiat. Lee se ,ntoarse $i semn 1ormularul de ,nde"linire a ordinului. iar Carter ,i ,nm-n un e?em"lar. * <ti2i c tre(uie s duce2i acest ordin la &eneralul Nor(om. ca s!l a"ro(e. Alt1el. nu ve2i 1i lsat s ie$i2i "e "oart cu astea. * 'a. E mul2umesc. * 4ar eu v urez noroc. ,i s"use Carter. ,ntinz-ndu!i m-na. Avem nevoie de oameni ca dumneavoastr. * <i de cei ca dumneavoastr. rs"unse Lee sec.

+4

20
Mari, ora 6:%5, Cen"rul de Co/and
Paul 3ood $i Liz %ordon a#unser l-n& camera (lindat ,n acela$i tim". 3ood o invit ,nuntru cu un &est ostentativ. a"oi intr $i el. ;$a se ,nc)idea la Comand unui (uton situat "e 1lancul mesei ovale de con1erin2e. iar el se &r(i s ,l a"ese. >nc"erea era luminat de tu(uri 1luorescente dis"use deasu"ra mesei de con1erin2e. At-rnat "e "erete. vizavi de locul ,n care se a$ezase 3ood. ceasul ,$i derula numrtoarea invers. Ridurile. "odeaua. u$a $i tavanul camerei (lindate erau aco"erite cu material 1onoizolant. 'incolo de stratul dun&at ,n &ri $i ne&ru. se a1lau un strat de "lut. un zid de treizeci de centimetri &rosime de (eton. urmat de un alt strat de material 1onoizolant. >ncor"orat ,n stratul de (eton. ,n to2i cei $ase "ere2i ai ,nc"erii. se &sea o &ril de s-rm ce &enera unde audio aleatoriiJ din "unct de vedere electronic. nimic nu "utea "enetra aceste ziduri. ,ntr!un sens sau altul. 1r a 1i 1ost iremedia(il distorsionat. 'ac. totu$i. un a"arat de ascultare reu$ea s ,nre&istreze o conversa2ie. modula2ia aleatorie avea s 1ac im"osi(il reconstituirea ei. 3ood lu loc la unul din ca"etele mesei. iar Liz se a$ez la st-n&a lui. 'irectorul decu"l monitorul a$ezat l-n& tastatura din 1a2a saJ o camer de luat vederi minuscul. cu 1i(re o"tice. era montat deasu"ra monitorului. iar un dis"ozitiv similar se &sea ,n 1a2a locului lui 7ike Iod&ers. de cealalt "arte a mesei. Liz ,$i tr-nti a&enda &al(en "e mas. * Ascult!m. Paul. <tiu ce ai de &-nd s!mi s"ui. dar te asi&ur c nu am &re$it Nu el a 1cut!o. 3ood o "rivi "e Liz %ordon dre"t ,n oc)ii ne&ri. Prul ei castaniu. nu 1oarte lun& era dat "e s"ate $i 1i?at cu o cordelu2 nea&r. iar taiorul ei ro$u "urta o urm al( de scrum. de la 2i&rile 7arl(oro "e care le 1uma una du" alta ,n (iroul ei. * N!aveam de &-nd s!2i s"un c ai &re$it. ,i re"lic 3ood. 'ar a$ vrea s $tiu c-t de convins e$ti de ceea ce sus2ii. ++

Pre$edintele mi!a o1erit Comand ec)i"ei "entru Coreea $i n!a$ vrea s ,ncerc s!l lmuresc c omolo&ul su nord!coreean dore$te "acea. c)iar ,n tim" ce acesta ar ,ncerca s ne determine s 1or2m zona demilitarizat. * Sunt si&ur ,n "ro"or2ie de o"tzeci $i nou la sut. ,i rs"unse ea. cu o voce r&u$it. 'ac datele 1urnizate de Ao( 3er(ert sunt corecte $i le lum ,n considerare. nivelul 1ia(ilit2ii "oate urca "-n la nouzeci $i doi la sut. Liz scoase o lamel de &um de mestecat din (uzunar. * Pre$edintele Coreei de Nord nu vrea rz(oi. Pe scurt. e ,n&rozit de s"orirea clasei de #os $i $tie c sin&ura cale de a rm-ne la "utere este de a men2ine 1ericit aceast clas. Sin&ura modalitate de a 1ace acest lucru este s "un ca"t ,ndelun&atei izolri autoim"use. <tii care este "rerea lui 3er(ert ,n aceast "rivin2. >ntr!adevr. 3ood $tia. <e1ul serviciului de s"iona# era de "rere c. dac &eneralii nord!coreeni s!ar 1i o"us "oliticii "re$edintelui. ar 1i &sit demult ocazia de a!l ,nltura. 7oartea nea$te"tat a lon&evivului /im 4r Sen. ,n 1FFT. 1usese urmat de un vid de "utere ,ndea#uns de lun&. ast1el ,nc-t. dac ei n!ar 1i 1ost de acord cu ceea ce se ,nt-m"la. ar 1i avut "rile#ul de a "relua "uterea. Liz ,$i (a& &uma ,n &ur. * <tiu c nu "rea crezi ,n vala(ilitatea deduc2iilor diviziei "si)olo&ice $i nu te!ai su"ra dac am 1i des1iin2a2i. Kie. N!am antici"at reac2ia "oli2iei la P)iladel")ia. 'ar i!am studiat "e nord! coreeni vreme de ani de zile $i sunt si&ur c de data asta avem dre"tate. 7onitorul com"uterului din st-n&a emise un 2iuit. 3ood arunc o "rivire s"re mesa#ul transmis de Au&s Aenet: restul ec)i"ei de comand era &ata "entru telecon1erin2. 3ood a"s "e tasta ALT. ,n semn de con1irmare. a"oi ,$i ,ntoarse din nou "rivirea s"re Liz. * Cred ,n im"resiile directe. nu ,n deduc2iile "si)olo&ice. 'ar nu i!am ,nt-lnit niciodat "e liderii nord!coreeni. a$a c sunt nevoit s m (azez "e ceea ce!mi s"ui. Am s!2i s"un de ce am nevoie. Liz ,$i lu stiloul $i se "re&ti s noteze. * Ereau s!2i revizuie$ti datele $i s!mi dai un "ro1il nou "entru liderii nord!coreeni. 1i?-ndu!2i aten2ia asu"ra urmtoarelor idei: c)iar dac nu ei au "us la cale acel atac. cum +-

vor reac2iona la o mo(ilizare con1orm "rotocolului 'e1con G din "artea noastr0 'ar la o "osi(il ac2iune de re"resalii din "artea sud!coreenilor. ,n Pyon&yan&0 Care dintre &eneralii din IP'C e ,ndea#uns de 2icnit ,nc-t s 1i autorizat o asemenea ac2iune 1r $tirea "re$edintelui0 Ereau. de asemenea. s revezi studiul "e care l!ai 1urnizat celor de la CBN:U ,n "rivin2a C)inei. S"uneai c liderii c)inezi n!ar 1i dis"u$i s se im"lice ,ntr!un eventual rz(oi ,n "eninsul. dar c anumite "ersoane o1iciale ar "utea e?ercita "resiuni ,n acest sens. Noteaz!mi cine $i de ce. <i trimite o co"ie am(asadorului Iac)lin. la Aei#in&. ca s ac2ioneze $i el ,n consecin2. Terminar de discutat P moment "unctat ,ntotdeauna de un u$or sus"in de u$urare din "artea directorului. de care. "ro(a(il. acesta nu era con$tient P $i Liz se ridic. 3ood a"s "e (uton. "ermi2-ndu!i s ias. >nainte de ,nc)iderea u$ii. 'arrell 7cCaskey. omul de le&tur al Centrului de Comand cu 4nter"olul $i cu KA4!ul. intr ,n camer. 3ood ,l salut "e (r(atul scund $i usc2iv. ,ncrun2it "rematur. 'u" ce 1ostul a&ent al KA4! ului se a$ez. 3ood a"s "e o tast $i monitorul se lumin. ,m"r2indu!se ,n $ase sec2iuni e&ale. Cinci dintre ele erau ima&ini televizate ,n direct ale celorlal2i "artici"an2i la ,nt-lnirea din zoriJ cea de!a $asea ,l re"rezenta "e Au&s Aenet. care avea s monitorizeze transcrierea convor(irilor. >n "artea de #os a ecranului a"ru o (and nea&r. >n cazul ,n care 3ood tre(uia s 1ie "us la curent cu vreo veste nou din Coreea. Camera "entru Situa2ii :?ce"2ionale a Centrului de Comand avea s ,i trimit un mesa# concis. care urma s de1ileze ,n se&mentul res"ectiv al ecranului. 3ood nu ,n2ele&ea de ce era nevoie ca "artici"an2ii la telecon1erin2 s se vad ,ntre ei. ,ns. at-ta tim" c-t ,naltele te)nolo&ii erau dis"oni(ile. ele erau "use ,n a"licare. 1ie c era necesar. 1ie c nu. Toate ma$inriile astea ,i aduceau aminte de o "arodie science!1iction. Sonorul celor $ase ima&ini era controlat cu a#utorul tastelor 1unc2ionale $i. ,nainte de a le da drumul celorlalte. 3ood a"s "e KN. "entru a vor(i cu Au&s. * A sosit 7ike Iod&ers0 * Nu ,nc. 'ar ec)i"a a "ornit "e teren. a$a c va sosi din cli"!n cli". * C-nd a#un&e. trimite!l ,ncoace. 3er(ert are ceva nou "entru noi0 +*

* Nu. Bamenii no$tri in1iltra2i ,n IP'C au 1ost la 1el de sur"rin$i ca $i noi de aceste evenimente. 3er(ert "streaz le&tura cu /C4A. a$a c te anun2m de ,ndat ce a1lm nout2i. 3ood ,i mul2umi. du" care ,i "rivi "e r-nd "e cole&ii si. ,n tim" ce a"sa "e tastele de la K4 la KG. * 7 auzi2i cu to2ii0 Cinci ca"ete se "lecar ,n semn de ,ncuviin2are. * Aun. 'omnilor. am avut im"resia P $i v ro& s m corecta2i dac crede2i c &re$esc P c "re$edintele dore$te o interven2ie )otr-toare "entru rezolvarea acestui caz. * B interven2ie )otr-toare $i victorioas. adu& micul c)i" al lui Av Lincoln. * 8 <i victorioas. Asta ,nseamn c nu avem "rea mult tim" la dis"ozi2ie. Steve. e$ti la curent cu dosarele "olitice. Consilierul de la Si&uran2a Na2ional ,ntoarse ca"ul s"re a "rivi un alt monitor a1lat ,n 1a2a sa. * Politica noastr ,n "eninsul este dictat. desi&ur. de tratatul ,nc)eiat cu Sudul. >n limitele acestuia. ne!am an&a#at la urmtoarele: s conlucrm "entru "strarea sta(ilit2ii de am(ele "r2iJ s denuclearizm Nordul. "romov-nd Tratatul "entru Ne"roli1erare NuclearJ s men2inem un dialo& "ermanent ,ntre Nord $i SudJ s urmm "rocedura istoric de consultare a C)inei $i Da"onieiJ s ne im"licm 1r ,nt-rziere ,n orice ini2iativ ,ntre"rins de oricare dintre "r2iJ $i. ,n s1-r$it. s ne asi&urm c nu e?ist o ter2 "arte mai activ dec-t Statele ;nite ,n ,ntre&ul "roces. * Pe scurt. sintetiz secretarul de stat. stm cu toate de&etele ,n1i"te ,n "lcint. 3ood ,$i ,n&dui un moment de re1lec2ie. "rivindu!i "e r-nd "e to2i. Nu era nevoie s ,i invite la eventuale comentarii. 'ac vreunul dorea s s"un ceva. avea s o 1ac. * A$te"t "ro"uneri de strate&ii. s"use el. 7ei. ce crede Statul ma#or interarme c ar tre(ui s 1acem0 * Am discutat numai sumar "ro(lema. veni rs"unsul. ,n vreme ce 7ei ,$i netezea cu dou de&ete musta2a su(2ire. >m"reun cu :rnie. %re& $i Av am stat de vor( ,naintea sosirii tale la Casa Al( $i suntem cu to2ii de acord. 4ndi1erent dac atentatul a 1ost sau nu comandat de ctre o1icialit2i. vom ,ncerca s rezolvm con1lictul "e cale di"lomatic. Eom asi&ura IP'C c dorim continuarea convor(irilor (ilaterale $i intensi1icarea rela2iilor comerciale $i vom asi&ura tot s"ri#inul -0

"entru men2inerea actualului re&im. * Avem o sin&ur re2inere. urm (londul $i mai t-nrul director al C4A. %re& /idd. Eor 1i oare c-$ti&urile economice $i "olitice ,ndea#uns de mari "entru a determina Nordul s renun2e la "reten2iile teritoriale0 Coreea de Sud e ca S1-ntul %raal "entru ei. mai ales "entru unii dintre &enerali. care s!ar "utea s nu se mul2umeasc deloc cu mai "u2in. Cucerirea Sudului ar ,nsemna un c-$ti& enorm: "ro&ramul de ,narmare nuclear le ,m"ovreaz destul de mult economia $i ar 1ace ni$te reduceri "e cinste dac n!ar tre(ui s!$i 1ac &ri#i ,n "rivin2a "rezen2ei noastre nucleare acolo. * A$adar. s!ar "utea s 1ie o situa2ie ,n care ar 1i mai de (un sim2 s "urtm un rz(oi conven2ional. ,n loc s continum o curs dis"erat ,n domeniul armelor nucleare. * Corect. Paul. 7ai ales "entru c ei vor cu orice "re2 s a#un& din urm Statele ;nite. * 'ac (anii constituie o. c)estiune at-t de delicat. continu 3ood. ,n ce 1el "utem e?ercita "resiuni ,n aceast direc2ie0 Av interveni: * >n acest moment. secretarul de stat ad#unct discut la tele1on cu Da"onia. Situa2ia e ,ns delicat. Am(ele state coreene nutresc anumite resentimente 1a2 de #a"onezi. "entru atrocit2ile comise ,n tim"ul celui de!al doilea rz(oi mondial. dar ,ntre2in totodat rela2ii de comer2 cu Da"onia. 'ac nu se vor "utea men2ine ,n a1ara con1lictului. e si&ur c vor ,ncerca s nu nedre"t2easc nici una dintre "r2i. * Ti"ic. mormi 7ei. * : de ,n2eles. ,l contrazise Av. Da"onezii se tem de un eventual rz(oi ,n "eninsul $i de "osi(ilitatea e?tinderii acestuia. * 7ai tre(uie luat ,n considerare ,nc un 1actor. s"use %re& /idd. >n cazul ,n care nu!$i va "utea "stra neutralitatea. e de a$te"tat ca Da"onia s se alture Nordului. * >m"otriva noastr0 * 'a. c)iar $i ,m"otriva noastr. * Ti"ic. re"et 7ei. * Iela2iile 1inanciare dintre Da"onia $i IP'C sunt mai "ro1unde dec-t ar "utea "rea la "rima vedere. Lumea interlo" #a"onez a investit din &reu ,n Nord. din "ro1iturile rezultate din comer2ul cu dro&uri $i #ocurile de noroc. Credem c aceasta s!a 1cut cu acordul tacit al celor de la Tokio. -1

* 'e ce ar a"ro(a &uvernul una ca asta0 se mir 3ood. * Kiindc se tem c nord!coreenii ar avea rac)ete Nodon& de ti" 5Scud6. ca"a(ile s traverseze marea. >n cazul unui rz(oi. dac nord!coreenii s!ar )otr, s #oace totul "e o carte. #a"onezii ar "utea s o ,ncaseze serios. Cu toat "u(licitatea 1cut. rac)etele noastre Patriot au do(or-t destul de "u2ine rac)ete Scud ,n tim"ul rz(oiului din %ol1. Da"onezii ne vor s"ri#ini numai at-ta tim" c-t nu se vor $ti ,n "ericol. 3ood tcu vreme de c-teva cli"e. Avea sarcina de a tra&e concluzii $i de a antici"a consecin2ele. indi1erent c-t de (izare "reau a 1i lucrurile. la "rima e?aminare. Se ,ntoarse s"re a&)iotantul su. directorul!ad#unct 7cCaskey. * 'arrell. cum se numeau ultrana2ionali$tii #a"onezi. cei care au aruncat ,n aer (ursa din 7e?ico City atunci c-nd Aus) a ,nce"ut s "romoveze NAKTA0 * Li&a Cerului Io$u. * 'a. ei sunt. 'in c-te $tiu. se ,m"otrivesc a"ro"ierii dintre S;A $i Da"onia. * : adevrat. dar au revendicat imediat 1iecare ac2iune "e care au ,ntre"rins!o. Totu$i. ideea merit re2inut: ar "utea e?ista o ter2 "arte im"licat. ca de e?em"lu ne&ustorii de arme din Brientul 7i#lociu. care s 1i mirosit o a1acere trsnet cu nord! coreenii. Am s!mi "un oamenii s cerceteze ,n aceast direc2ie. Kostul a&ent al KA4!ului se ,ndre"t s"re com"uterul din cellalt col2 al ,nc"erii $i ,nce"u s!$i contacteze sursele din :uro"a $i Asia. "rin "o$ta electronic. * 'a. ideea e interesant. m!am &-ndit $i eu la asta. ,ncuviin2 %eor&e /idd. 'ar s!ar "utea ca nu tra1icul de arme s 1ie motiva2ia. 7i!am "us oamenii s studieze dac nu cumva cineva ,ncearc s ne atra& ,ntr!un rz(oi. "entru a!$i "utea 1ace de ca" P irakienii sau )aitienii. de "ild. :i $tiu c o"inia "u(lic american nu ar acce"ta im"licarea noastr ,n dou rz(oaie simultan. 'ac ne!ar determina s ne (&m ,n ra)atul din Coreea. ar 1i li(eri s!$i vad de "ro"riul lor rz(oi. 1r s!i ,m"iedice nimeni. 3ood arunc o "rivire s"re micu2a ima&ine a lui Au&s Aenet. * Noteaz toate astea ,n lista de o"2iuni. ca o not de su(sol. cu indicativul PIBAL:7=. C-nd Iod&ers va sosi nai(ii odat. ,l voi "une s concea" o addenda. ,m"reun cu 7art)a. Iidic din nou "rivirea s"re monitor. * Av. cum stm cu c)inezii0 -2

* Am discutat cu ministrul lor de e?terne e?act ,naintea acestei ,nt-lniri. 4nsist c nu vor rz(oi la &rani2a cu 7anciuria. dar $tim $i c n!ar 1i de acord cu e?isten2a unui stat coreean uni1icat Cu tim"ul. acesta ar deveni o "utere ca"italist care ar trezi invidii $i a&ita2ie ,n "ro"ria lor o&rad. >n cel dint-i caz. ar avea de!a 1ace cu o invazie de re1u&ia2i coreeni. iar ,n cel de!al doilea cu o mul2ime de c)inezi care!ar ,ncerca s 1u& ,n Coreea "entru a!$i lua "artea din "lcint. * 'ar Aei#in&ul continu s 1urnizeze s"ri#in 1inanciar $i militar Nordului. * B cantitate destul de mic. * <i. ,n caz de rz(oi. s"ri#inul sta ar cre$te sau ar ,nceta0 Av ridic din umeri. * 'in "unct de vedere "olitic. $ansele sunt e&ale "entru am(ele variante. * 'in "cate. tre(uie s cdem de acord ,n aceast "rivin2. Poate vreunul dintre voi s!mi s"un ceva mai concret0 * 'ar tu ce crezi0 ,ntre( Aurko . 3ood ,$i aminti de "ro1ilele "si)ice ale lui Liz %ordon $i se )otr, s ,$i asume riscul. * Presu"unem c vor continua s 1urnizeze Nordului acela$i s"ri#in ca $i "-n ,n "rezent. c)iar $i ,n cazul iz(ucnirii unui rz(oi. Asta le!ar ,n&dui s!$i s"ri#ine ,ntruc-tva vec)ii alia2i. 1r s!$i ridice ,n ca" Statele ;nite. * Sun rezona(il. mustci Aurko . 'ar. scuz!m. cred c ai omis un "unct im"ortant. 'ac c)inezii se vor )otr,. totu$i. s!$i mreasc s"ri#inul $i "re$edintele ac2ioneaz (az-ndu!se "e varianta asta. o vom ,ncasa. 'ac. totu$i. ,l determinm s trimit e1ective im"ortante ,n 7area %al(en. "entru a "utea lovi Nordul. dar $i "entru a 2ine C)ina su( o(serva2ie $i c)inezii nu reac2ioneaz. vom "utea rsu1la cu to2ii u$ura2i. * 'oar dac ei nu vor considera manevrele noastre navale dre"t o amenin2are la adresa lor. "unct secretarul a"rrii. Colon. >n cazul sta. i!am "utea 1or2a s se im"lice. 3ood czu "e &-nduri. * E su&erez s ,ncercm s!o lsm mai moale cu C)ina. * 'e acord. ,l sus2inu Colon. Nu vd a"roa"e nici un motiv care s ne determine s atacm rutele de a"rovizionare ale c)inezilor $i. deci. nici un motiv "entru a ne trimite tunurile ,n re&iunea lor. 3ood se (ucur. dar nu 1u deloc sur"rins de reac2ia lui Colon. -3

Nu 1cuse niciodat armata P sc"ase de recrutarea din 1FNF P dar unul dintre "rimele lucruri "e care le a1lase des"re o1i2eri 1usese c erau ultimii care o"inau "entru recur&erea la 1or2. <i. c)iar $i atunci c-nd o 1ceau. voiau s $tie dinainte. 1oarte clar. care erau strate&iile de salvare ale tru"elor "e care le comandau. * 'e acord cu tine. :rnie. s"use Av. C)inezii s!au o(i$nuit cu "rezen2a noastr militar ,n Coreea. de a"roa"e o #umtate de secol. Se vor 1ace c nu (a& de seam. ,n cazul iz(ucnirii unui rz(oi. dac vom 1i sili2i s recur&em la 1or2. Cate&oric. vor 1i ,nc-nta2i s #oace rolul 7arelui Printe Al(. ,ncerc-nd s "un lucrurile la "unct "entru noi. 3ood a"s "e tasta KN. a"oi simultan "e Control $i K4. "entru a vedea cum arta documentul ,n curs. Transcrierea 1cut de Au&s Aenet 1usese trans1erat ,m"reun cu toate datele a1erente ,ntr!un dosar consacrat listei de o"2iuni. La s1-r$itul ,ntrevederii. 3ood avea s "oat trece ,n revist transcrierea (rut. adu&-nd sau elimin-nd ceea ce tre(uia $i. 1oarte cur-nd. documentul avea s "oat 1i ,nm-nat "re$edintelui. Citi ra"id documentul $i a#unse la concluzia c totul 1usese de#a discutat. cu e?ce"2ia o"2iunilor militare $i a o"iniei ec)i"ei de comand ,n "rivin2a 1olosirii sau nu a acestora. * Aun. s"use el ,ntr!un t-rziu. Aine lucrat. <i!acum. )aide2i s vedem ce 1acem cu ceea ce ne!a mai rmas de discutat. Aaz-ndu!se ,n "rinci"al "e su&estiile secretarului a"rrii. Colon $i "e cele ale $e1ului statului!ma#or interarme. Parker. consult-nd dosarele re1eritoare la aceast zon. ec)i"a de comand recomand o a"ro"iere &radat de "rezen2a inte&ral "e c-m"ul de lu"t: o des1$urare lent. dar continu. a tru"elor. tancurilor $i artileriei. "recum $i constituirea unor de"ozite de rac)ete Patriot $i de arme nucleare. (iolo&ice $i c)imice. ,n alert "ermanent. &ata de ac2iune. Nee?ist-nd noi in1orma2ii de la /C4A $i. de vreme ce 7cCaskey nu ,nc)eiase ,nc veri1icarea terori$tilor interna2ionali. ec)i"a de comand ,$i ,nc)eie ,nt-lnirea recomand-nd ca "re$edintele s ,ncerce o ac2iune "e cale di"lomatic "entru rezolvarea crizei. 3ood le acord mem(rilor ec)i"ei de comand un interval de treizeci de minute "entru a revedea ciorna listei de o"2iuni $i "entru a ,nsera eventuale o(serva2ii. ,nainte de a ,nce"e redactarea 1ormei 1inale a documentului. Bdat ,ntrevederea ,nc)eiat. Au&s ,$i drese &lasul. * 'omnule director. ad#unctul dumneavoastr. domnul -4

Iod&ers. dore$te s v vor(easc. 3ood ridic "rivirea s"re ceasul care continua numrtoarea inversJ Iod&ers nu 1usese de &sit tim" de a"roa"e trei ore. 3ood s"era c avea s ,i o1ere o e?"lica2ie satis1ctoare. * Trimite!l ,ncoace c)iar acum. Au&s. Au&s ,i arunc o "rivire st-n#enit. "r-nd c ar vrea s!$i lr&easc nodul de la cravat. Se ,nro$ise ca un rac. * Nu "ot s 1ac asta. domnule. * 'e ce0 ;nde e0 * La tele1on. 3ood ,$i aminti de "resim2irea ciudat avut atunci c-nd Iod&ers ,l citase "e lordul Nelson. C)i"ul i se ,ntunec. * ;nde e0 * S vedem8 : undeva deasu"ra &rani2ei dintre Eir&inia $i /entucky.

-5

21
Mari, ora %1, Seul
4e$ind de la am(asad. %re&ory 'onald se )otr, s se "lim(e "u2in. :ra ner(dtor s a#un& la (az. la c"t-iul so2iei sale $i $tia c avea s 1ie nevoit s ,i sune "e "rin2ii ei. "entru a le da cum"lita veste. Avea ,ns nevoie de "u2in tim" "entru a se recule&e $i "entru a re1lecta. Srmanul ei tat $i 1ratele ei mai t-nr aveau s 1ie co"le$i2i de durere. cu si&uran2. ,i venise ,ns o idee "e care voia s o rume&e ni2el. Porni ,ncet "e vec)ea alee C)on&#in. trec-nd "e l-n& tara(ele luminate cu lam"ioane colorate $i ,m"odo(ite cu 1anioane vii ,n lumina 1elinarelor strzii. Rona era mai a&lomerat dec-t de o(icei. um"lut de curio$ii veni2i s arunce o "rivire la locul e?"loziei. Kceau 1oto&ra1ii. 1ilmau cu videocamere sau cule&eau a$c)ii de metal. ca amintire. >$i cum"r tutun "roas"t la o tara(. o marc din CoreeaJ voia s simt un miros $i un &ust ,n ton cu aceste cli"e. "entru a! $i reaminti dra&ostea s1-$ietoare "e care i!o "urta lui Soon#i. Aiata Soon#i9 Ienun2ase la un "ost de "ro1esoar ,n domeniul $tiin2elor "olitice "entru a se cstori cu el $i "entru a contri(ui la e?"atrierea unor coreeni ,n Statele ;nite. Nu se ,ndoise niciodat de a1ec2iunea "e care i!o "urta so2ia sa. dar se ,ntre(ase mereu ,n ce msur dra&ostea 1usese cea care o determinase s se cstoreasc $i c-t se datora 1a"tului c. ,m"reun cu el. ea avusese mai multe $anse de a a#un&e ,n Statele ;nite. Nici mcar acum nu se sim2ea vinovat "entru aceste &-nduri. 'ac nu altceva. c)iar $i voin2a ei de a renun2a la o carier la care 2inea. cstorindu!se cu un (r(at "e care de! a(ia ,l cunoscuse. "entru a!i a#uta "e al2ii. o 1cea s creasc ,n oc)ii lui. >n cei $aizeci $i doi de ani de via2. a#unsese la concluzia c oamenii im"lica2i $i nu societatea. determin rela2iile interumane. >n cazul su $i al lui Soon#i. a$a se ,nt-m"lase. Kr s se o"reasc. ,$i a"rinse "i"a $i 1lacra c)i(ritului ,i #uc o cli" ,n oc)ii umezi de lacrimi. Avea im"resia c s!ar "utea -4

,ntoarce din drum. ar "utea intra ,n am(asad. ar ridica rece"torul $i ar suna!o ca s!o ,ntre(e ce citea sau ce m-ncase. a$a cum 1cea ,n 1iecare sear "e care nu o "etreceau ,m"reun. 4 se "rea de neconce"ut c aceste lucruri nu mai erau "osi(ile. :ra ne1iresc. A$te"t-nd s treac strada. iz(ucni ,n "l-ns. Va mai conta vreodat ceva; Acum. nu credea asta. 4ndi1erent c-t de mult se iu(iser. ,ntre ei e?istase dintotdeauna o admira2ie reci"roc. <i el $i Soon#i 1useser ,ntotdeauna con$tien2i c. indi1erent dac altcineva nu avea s le a"recieze 1a"tele. cellalt avea s o 1ac. I-deau $i sus"inau ,m"reun. discutau $i se certau. a"oi se ,m"cau. srut-ndu!se. su1ereau ,m"reun "entru coreenii care munceau din &reu. su"u$i la tot 1elul de (rutalit2i ,n ora$ele Americii. Ar 1i "utut s!$i continue via2a de unul sin&ur. dar "arc nu mai avea nici un rost. 7intea $i nu su1letul l!ar 1i "urtat ,nainte. Su1letul su murise ,n seara aceasta. cu "u2in ,nainte de ora $ase. <i totu$i. mai e?ista ,n el o 1lacr ce se ,nte2ea tot mai mult. "e msur ce re1lecta la actul ,n sine. La e?"lozie. Cunoscuse tra&edii $i ,n1runtase "ierderi de!a lun&ul vie2ii sale. "ierduse destui "rieteni ,n accidente de ma$in. ,n "r(u$iri de avioane. sau c)iar ,n urma unor asasinate. 'ar toate aceste "ierderi 1useser 1ie rodul ,nt-m"lrii. 1ie al unei inten2ii "recise: soarta 1usese de vin. sau o anume "ersoan care vizase o alta. "entru anumite 1a"te concrete. >ns nu reu$ea cu nici un c)i" s ,n2elea& $ocanta nedre"tate care lsa cuiva dre"tul de a comite un act or(esc. cum 1usese cel ce!i luase via2a lui Soon#i $i a celorlal2i. Ce cauz "utea 1i ,ntr!at-t de im"ortant ,nc-t s 1ie nevoie de moartea unor inocen2i "entru a atra&e aten2ia asu"ra ei0 A cui voin2 sau viziune des"re lume era ,ntr!at-t de "uternic. ,nc-t tre(uia s 1ie satis1cut ast1el0 'onald nu $tia. dar ar 1i vrut s a1le. Eoia ca 1"ta$ii s 1ie "rin$i $i e?ecuta2i. >n tim"urile de demult. coreenii ,i deca"itau "e uci&a$i $i le lsau ca"etele ,n1i"te ,n "ari. dre"t )ran "srilor. "entru ca su1letele lor s rtceasc ve$nic. oar(e. surde $i mute. Asta ar 1i vrut s 1ie "edea"sa acelor oameni. Asta. "entru ca ei s nu o ,nt-lneasc "e Soon#i ,n via2a de a"oi: ,n naiva ei (untate. ea ar 1i 1ost ,n stare s ,i ia de m-n $i s ,i conduc ,ntr!un loc si&ur $i cldu2. Se o"ri ,n dre"tul intrrii unui cinemato&ra1. &-ndindu!se la urmele &site $i la 1laconul de a" mineral. Se trezi dorindu!$i cu ardoare s 1ac "arte din ec)i"a lui 3 an. nu doar "entru a!i -+

aduce "e atentatori ,n 1a2a #usti2iei. ci $i "entru a!$i uita durerea. <i totu$i. e?ista "oate o alt misiune "entru el. una care l!ar 1i a#utat s a#un& la ca"t ,naintea celor de la /C4A. Avea s ai( nevoie de a#utorul $i ,ncrederea &eneralului Nor(om "entru a reu$i $i. ,ntr!un 1el sau altul. de convin&erea c ea. Soon#i. ar 1i 1ost de acord cu ceea ce avea de &-nd s 1ac. %-ndul la Soon#i ,i um"lu din nou oc)ii de lacrimi. care i se scurser "e o(ra#i. A"ro"iindu!se de (ordur. 'onald c)em un ta?i $i ,i ceru $o1erului s!l duc la (aza american.

--

22
Mari, ora 7:08, 2rania din"re *ir!inia 3i 4en"u'5y
Iod&ers ,$i a"s c$tile "e urec)i $i. ,n ciuda 1a"tului c volumul era dat la ma?imum. tot ,i 1u &reu s urmreasc s"usele lui Paul 3ood. Se a$te"tase la astaJ atunci c-nd ,$i "usese c$tile. $tiuse c n!avea s ai( "arte de o conversa2ie cald. "rieteneascJ $i nici nu avea. Poate c!ar 1i 1ost mai (ine dac ar 1i stri&at. mcar l!ar 1i "utut auzi ca lumea. 'ar 3ood nu o(i$nuia s stri&e. C-nd se ,n1uria. vor(ea ,ncet. msur-ndu!$i cu &ri# 1iecare cuv-nt. de "arc i!ar 1i 1ost team s nu sca"e. din m-nie. vreunul ne"otrivit Nici el nu $tia de ce. dar Iod&ers $i!l ,nc)i"uia atunci "e 3ood ,ncins cu un $or2 $i 2in-nd ,n m-ini o lo"at lat. rostind cuvintele ca $i cum ar 1i v-r-t cu &ri# ni$te (laturi cu "izza ,ntr!un cu"tor. * 7!ai lsat desco"erit. s"unea el. Acum. 7art)a e "e "ost de ad#unct al meu. * Se descurc. Paul. stri& el ,n micro1on. Am sim2it c locul meu e aici. l-n& (ie2i. la "rima noastr misiune e?tern. * Nu tu tre(uia s )otr$ti asta. Ar 1i tre(uit s m consul2i ,nainte de a "leca. * <tiam c vei 1i 1oarte ocu"at. N!am vrut s te deran#ez. * N!ai vrut s te re1uz. 7ike. 7car at-t recunoa$te. Nu!2i (ate #oc de mine. * :!n re&ul. recunosc. Iod&ers arunc o "rivire s"re locotenent!colonelul S@uires. care se "re1cea c nu ,l ascult. %eneralul ,nce"u s (at dara(ana "e carcasa radiorece"torului. s"er-nd c 3ood avea s $tie c-nd s ,nceteze cu re"ro$urile: era cel "u2in la 1el de (ine "re&tit ca $i directorul. ,ndeose(i ,n c)estiunile militare $i n! avea de &-nd s ra(de "rea multe mustrri. Cu at-t mai mult cu c-t acestea veneau din "artea unui ti" care. ,n vremea c-nd el ,nsu$i conducea o (ri&ad de (lindate ,n %ol1ul Persic. se distra la "etreceri de (ine1acere alturi de Dulia Io(erts $i Tom Cruise. * >n s1-r$it. 7ike. asta e. :$ti acolo $i n!avem cum s -*

sc)im(m situa2ia. s"use 3ood. Cum 1acem ca s!2i "ot e?"loata ca"acit2ile la ma?imum0 % bine. A tiut s se opreasc la timp. * 'eocamdat. ,i rs"unse Iod&ers. te ro& s m 2ii la curent cu toate nout2ile $i. dac va tre(ui s ac2ionm. s ai &ri# ca oamenii mei s simuleze totul. dinainte. "e calculator. * 'eocamdat. sin&ura noutate este c "re$edintele ne!a ,ncredin2at conducerea ec)i"ei de comand. Erea s #oace dur. se "are. * 7 (ucur. * Eom sta de vor( des"re toate astea mai t-rziu. la o "izza stro"it cu (ere. c-nd totul se va 1i terminat cu (ine. 'eocamdat. ordinul meu este s v continua2i drumul s"re destina2ia sta(ilit. E vom c)ema "rin radio ,n cazul ,n care a"ar nout2i sau noi ordine. * Am ,n2eles. * <i8 7ike0 * 'a0 * Las!i "e (ie2i s duc &reul. 7edievalule. Cei doi ,$i luar a"oi la revedere $i Iod&ers rsu1l u$urat. cu &-ndul la evocarea "ersona#ului lor "re1erat din emisiunea de variet2i de s-m(t seara. <i totu$i. ceea ce ,l unsese la inim 1usese re1erirea la "izza. Poate c 1usese doar o coinciden2. dar 3ood avea un instinct incredi(il ,n a detecta sl(iciunea tuturor "entru cutare sau cutare lucru. Iod&ers se ,ntre(ase adeseori dac 3ood ,$i dezvoltase aceste talente de c-nd intrase ,n "olitic. sau dac nu c)iar ele 1useser cele ce ,l cluziser s"re o atare carier. Bri de c-te ori Iod&ers ar 1i avut c)e1 s!i tra& o mam de (taie lui 3ood. ,$i amintea c nu de&ea(a acesta a#unsese ,n v-r18 Bric-t de mult $i!ar 1i dorit el "ostul directorului. "entru sine. <i!ar 1i dorit. de asemenea. ca 3ood s i se alture o dat ,ntr! un raid de (e2ii. ,n loc s se "oarte de "arc ar 1i candidat "entru titlul de 5Cel mai (un 1amilist6. Pro(a(il c s!ar 1i distrat de minune. cci unele dintre 1etele "e care le cuno$tea ar 1i reu$it s!l determine "e 3ood s!o lase mai moale. ,n cele din urm. ;n corector mai rela?at ar 1i 1cut via2a tuturor mai u$oar. Iod&ers ,$i s"ri#ini ca"ul de ,nveli$ul rece. din ta(l de aluminiu. al "ere2ilor ca(inei. >$i trecu m-na "rin "rul ne&ru ce ,nce"use s ,ncrun2easc $i "e care $i!l tunsese 5"erie6 cu o zi ,nainte. *0

<tia c 3ood nu se "utea sc)im(a. a$a cum nici el ,nsu$i nu "utea deveni alt om $i "oate c a$a $i tre(uia s 1ie. Cum ,i s"usese Laodamas lui ;lise0 54ntr ,n #ocurile noastre. a$adarJ u$ureaz!2i inima de necazuri.6 Ce 1el de oameni ar 1i devenit $i unul $i altul. dac rivalitatea nu i!ar 1i st-rnit. m-n-ndu!i din urm0 'ac ;lise nu s!ar 1i an&a#at ,n com"eti2ie $i n!ar 1i c-$ti&at la aruncarea discului. n!ar 1i 1ost invitat la "alatul lui Alcinou $i n!ar 1i "rimit darurile ce se dovediser a!i 1i at-t de 1olositoare ,n lun&a sa cltorie ctre cas. * 'omnule. ,l inter"el S@uires. trezindu!l din reverie. N!a2i vrea s ,nce"em trecerea ,n revist a misiunii0 Eom avea nevoie de vreo dou ore. * Aa da. cum s nu0 rosti Iod&ers. Asta!mi va u$ura inima de necazuri. S@uires ,i arunc o "rivire uimit $i se mut l-n& el "e (anc.

*1

23
Mari, ora 7:10, Cen"rul de Co/and
Liz %ordon se a1la ,n micul ei (irou. decorat doar cu o 1oto&ra1ie a "re$edintelui. cu auto&ra1. o carte de vizit a lui Kreud $i. "e u$a dula"ului. o 2int din lemn ,m"odo(it cu c)i"ul lui Carl %ustav Dun& "entru aruncat s&e2i minuscule. druit de cel de!al doilea 1ost so2 al ei. 'e cealalt "arte a mesei s"artane. de metal. "si)olo&ul asociat S)eryl S)ade $i asistentul Dames Solomon lucrau a"leca2i asu"ra unor la"to"uri cu"late la com"uterul Peer!HSLS al lui Liz. Liz ,$i a"rinse ,nc un 7arl(oro de la mucul ,nc nestins al celeilalte 2i&ri $i "rivi &-nditoare monitorul. :?"ir 1umul $i s"use: * Se "are c din datele noastre reiese c "re$edintele Coreei de Nord e un cet2ean de trea(. Ce zici0 S)eryl ,ncuviin2. * Toate caracteristicile studiate tind s"re medie. sau ceva "e! a"roa"e. Iela2ia cu mama sa e 1oarte "uternic8 are o "rieten de mult vreme8 re2ine datele de na$tere ale celor a"ro"ia2i8 nu "rezint nici un 1el de a(era2ii se?uale8 are un re&im alimentar normal8 (ea "u2in. numai ocazional. Avem de asemenea $i declara2ia doctorului 3 on&. cum c se strduie$te s 1oloseasc doar cuvinte care e?"rim idei $i nu ,ncearc s!$i e"ateze auditoriul cu un voca(ular e?trem de (o&at. 4ar ,n dosarele noastre nu am desco"erit nimic care s indice c vreun mem(ru al antura#ului su i!ar "urta "ic din vreun motiv sau altul. 'ac avem de!a 1ace cu un terorist. el sau ea nu 1ace "arte din cercul intim al "re$edintelui. * Corect. ,ntri Liz. Dimmy. tu ce!ai desco"erit0 T-nrul cltin din ca". * Nimic care s indice o viitoare a&resiune. ,n Fong)ua Renmin ong)e iio. >n conversa2iile "rivate ,nre&istrate de ai no$tri $i de C4A de la ultimul nostru ra"ort ,ncoace P ultimele dat-nd de ieri. de l ora O P "re$edintele. "remierul. secretarul *2

&eneral al Partidului Comunist. "recum $i toate celelalte "ersona#e "roeminente ale C)inei $i!au e?"rimat dorin2a de a evita orice 1el de con1runtri ,n "eninsul. * A$a c ne ,ntoarcem de unde am "ornit. s"use Liz. ,nvluit de un nor de 1um. 7etodolo&ia e corect. concluziile sunt corecte. a$a c "utem trimite (lestematele astea de &selni2e celor ,n cauz. Trase din nou cu sete din 2i&ar $i!i ceru lui Solomon s e?"edieze "rin 1a? numele celor mai militan2i dintre liderii c)inezi "e adresa am(asadorului Iac)lin de la Aei#in&. * Nu cred c ne "utem a$te"ta la vreo sur"riz din "artea lor. dar 3ood vrea s!$i aco"ere s"atele. Solomon o salut cu doua de&ete. ,$i decu"l la"to"ul $i dis"ru ,n (iroul su. ,nc)iz-nd u$a ,n urma sa. * Cred c Paul va 1i ,n s1-r$it satis1cut. rosti Liz. Trase din nou din 2i&ar. ,n vreme ce S)eryl ,$i decu"la la r-ndul ei com"uterul $i ,n1$ur ca(lul. Liz o urmri. concentrat. * Cam c-2i crezi c sunt ,n total. S)eryl0 <a"tezeci $i o"t de oameni0 * Adic8 Aici. la Centrul de Comand0 * 'a. Sunt $a"tezeci $i o"t aici. "lus al2i "atruzeci $i doi de oameni de le&tur cu 'e"artamentul A"rrii $i C4A. "lus cei dois"rezece din ec)i"a de interven2ie $i oamenii "e care ,i ,m"rumut. la nevoie. de la Aaza Andre s. >n total. cam o sut "atruzeci. A$adar. de ce. c-nd o sut "atruzeci de oameni 1oarte. 1oarte "rice"u2i ,n meseriile lor ne trateaz "rietene$te $i ne vor(esc desc)is. de ce s!mi "ese. c-t ne&ru su( un&)ie. de ceea ce crede Paul 3ood des"re noi0 'e ce nu "ot. "ur $i sim"lu. s!mi 1ac trea(a. s!i dau ceea ce!mi cere $i s mer& s (eau lini$tita o ca1ea0 * Kiindc de dra&ul lui cutm adevrul. iar el caut o cale de a!l 1olosi cum se cuvine. * C)iar crezi asta0 * :!n 1irea lui s!o 1ac. Tu te sim2i 1rustrat din "ricina (r(2iei de care d el dovad. >2i aminte$ti mereu de "ro1ilul lui "si)ic: e ateu. ur$te o"era $i n!a 1olosit niciodat dro&uri "si)otro"e ,n anii $aizeci. c-nd erau la mod. 'ac nu "oate s "i"ie ceva. nu "oate s inte&reze ceva ,n e1ortul su "roductiv de zi cu zi. ,nseamn c acel 5ceva6 nu merit aten2ie. 'ar. ,ntr!o anume "rivin2. ar tre(ui s ne (ucurm c este a$a. * Cum adic0 ,ntre( Liz cu un &las o(osit. dar tocmai atunci *3

com"uterul ,i atrase aten2ia "rintr!un semnal sonor. * 7ike Iod&ers e "lmdit din acela$i aluat. 'ac nu ar avea aceste trsturi comune. s!ar s1-$ia reci"roc. "rin aluzii $i din "riviri. c)iar mai ru dec-t o 1ac acum. * P&-nul $i Cre$tinul de la Centrul de Comand. Alonda su(2ire ridic un de&et. ,n semn de a"reciere. * >mi "lace e?"resia asta. * 'ar $tii o c)estie. doamn doctor S)ade0 Cred c la mi#loc mai e ceva8 S)ade "ru interesat. * Ru0 Ce anume0 Liz ,i z-m(i. * >mi "are ru. S)eryl. 7ul2umit miracolului "o$tei electronice. vd c Ann Karris $i Lo ell Co11ey al 44!lea vor s stea de vor( cu mine imediat Eom termina discu2ia asta "u2in mai t-rziu. S"un-nd asta. "si)olo&ul $e1 rsuci c)eia care (loca accesul la com"uterul ei. o v-r, ,n (uzunar $i ie$i. ls-nd ,n urm o asistent dezorientat. >naint-nd cu "a$i vioi "e coridor. Liz ,$i v-r, ,nc o lamel de &um de mestecat ,n &ur P satis1ac2ia "ur a rume&rii9 <i ,$i st"-ni cu &reu un z-m(et. Kusese nedre"t din "artea ei s!i 1ac una ca asta lui S)eryl. dar era un e?erci2iu 1olositor. S)eryl era nou. "roas"t ie$it de la NY; $i doldora de in1orma2ii culese din cr2i P cu mult mai multe dec-t citise Liz ,ns$i. la vremea ei. cu zece ani ,nainte. Avea ,ns nevoie s e?"loreze teritorii mintale 1r s se 1oloseasc de o )art. s!$i desco"ere "ro"riile ci. 4ar eni&ma cu care o "rico"sise Liz P de ce7i pasa efei mele at2t de mult de ceea ce crede eful ei P o va a#uta s! $i croiasc "ro"riul drum. trec-nd!o "rin "rocesul dilemelor: ? fi -ndrgostit de el; 5u e mulumit de viaa pe care o duce cu soul ei; >i dorete s avanse/e i, dac7i aa, ce consecine ar avea avansarea ei pentru mine; B asemenea cltorie ar duce!o ,ntr!o mul2ime de locuri interesante. a cror cunoa$tere avea s!i 1ie de 1olos. Adevrul era c lui Liz ,i "lcea la ne(unie ca1eaua $i nu!i "sa deloc de 3ood atunci c-nd se a1la ,n 1a2a unei ce$ti a(urinde. Ne,ndem-narea P sau li"sa lui de dorin2 P de a sesiza im"ortan2a muncii ei n!o deran#a. >l cruci1icaser "e 4isus $i!l ,nc)iseser "e %alilei. dar asta nu a1ectase ,n nici o "rivin2 adevrul s"uselor lor. *4

Nu. ceea ce o deran#a de 1a"t era 1elul su di"lomatic de a o trimite la "lim(are. B ascultase "oliticos $i con$tiincios. introduc-nd 1r-nturi din s"usele ei ,n strate&iile $i dosarele sale. de nevoie. nu 1iindc ar 1i crezut!o cu adevrat. A$a cerea "rotocolul Centrului de Comand. 'ar. 1iindc nu avea ,ncredere ,n munca ei. ea era ,ntotdeauna "rima c)emat atunci c-nd ceva nu mer&ea (ine. ;ra c)estia asta $i!$i #urase c. ,ntr!o (un zi. avea s!i trimit "ro1ilul "si)olo&ic "e care i!l ,ntocmise lui Pat Io(ertson. 5u, n7ai s7o faci, ,$i s"use ea. ciocnind discret la u$a lui Ann Karris. 'ar &-ndul acesta o lini$tea de 1iecare dat c-nd el reu$ea s o ,n1urie. 1as)ington (imes o declarase c-ndva "e Ann Karris dre"t una din cele mai is"ititoare tinere divor2ate din ca"itala na2iunii. Trei ani mai t-rziu. 1cea ,nc "arte din aceea$i cate&orie. Av-nd o ,nl2ime de un metru $a"tezeci. cu "rul ne&ru str-ns la s"ate $i "rins ,ntotdeauna cu o a&ra1 du" ultimul rcnet al modei ,n materie. cu o dantur "er1ect $i ni$te oc)i de un ru&iniu ,nc)is. Ann Karris era o 1emeie "e care "u2ini o ,n2ele&eau cu adevrat la Cas)in&ton. Posesoarea unei licen2e ,n ziaristic la Aryn 7a r $i a unui masterat ,n administra2ie "u(lic la %reen ic). Connecticut. 1usese )rzit de no(ila ei 1amilie unei cariere "e Call Street. alturi de tatl ei $i. mai t-rziu. unui "ost de vice"re$edinte la vreo 1irm select. cu "osi(ilit2i nelimitate. C-nd colo. ea "re1erase s lucreze ca re"orter "olitic la ()e Hour din Nor alk. vreme de doi ani. A"oi aterizase "e "ostul de secretar de "res al iconoclastului &uvernator al statului $i se cstorise cu un comentator de la radio cu idei ultrali(erale. Se retrsese de "e scen vreme de doi ani. "entru a se consacra cre$terii 1iului ei. 'ivor2ase atunci c-nd. ,n urma unor reduceri de "ersonal. so2ul ei 1usese dat a1ar $i ,$i &sise consolarea ,n (ra2ele unei vduve (o&ate din Ne 3aven. 7ut-ndu!se la Cas)in&ton. Arin ,$i &sise o slu#( ca secretar de "res a unui t-nr senator. un (r(at atent $i strlucit. cstorit ,ns. Cur-nd du" aceea. avusese o rela2ie cu acesta. "rima dintr!un $ir de multe rela2ii satis1ctoare din toate "unctele de vedere "e care le avusese cu (r(a2i strluci2i $i aten2i. dar cstori2i. ;nul dintre ace$tia de2inuse o 1unc2ie mai ,nalt dec-t cea de vice"re$edinte. Cea din urm rela2ie nu 1i&ura ,n dosarul ei "si)olo&ic. dar Liz *5

$tia. 1iindc Ann i se destinuise. >i mai mrturisise P de$i era un lucru evident P c 1cuse o "asiune "entru Paul 3ood $i nutrea tot soiul de 1antasme e?otice ,n "rivin2a acestuia. Krumoasa cu tru" de statuie era 1oarte sincer ,n "rivin2a rela2iilor ei $i!i amintea lui Liz de o cole& de la $coala catolic. 7e& 3u&)es. care era &ri#ulie $i "oliticoas ,n "rezen2a clu&ri2elor. dar care. de ,ndat ce acestea nu se mai a1lau "rin "rea#m. ,$i ddea la iveal cele mai ,ntunecate secrete. Liz se ,ntre(a adeseori dac Ann se ,ncredea ,n ea 1iindc era "si)olo&. sau 1iindc nu o considera o rival de temut. Eocea r&u$it a lui Ann o ,ndemn s intre. >n (irou "lutea o arom unic. un "ar1um de "in amestecat cu mireasma de mosc a ziarelor ,nrmate. dintre care unele datau din vremurile dinaintea Ievolu2iei. :rau "este "atruzeci de asemenea "rime "a&ini "use ,n ram "e "ere2i. iar Ann sus2inea c era un e?erci2iu interesant s citeasc articolele $i s se ,ntre(e cum ar 1i rezolvat 1iecare criz ,n "arte. Liz ,i z-m(i 1u&ar lui Ann $i ddu din ca" cu re2inere ,n direc2ia lui Lo ell Co11ey al 44!lea. T-nrul #urist era ,n "icioareJ ca ,ntotdeauna ,$i admira unul din o(iectele "re2ioase "e care le "urtaJ de data aceasta. era vor(a de (utonii ,ncrusta2i cu diamante. @n soi de masturbare a banilor. ,$i zise Liz. S"re deose(ire de Ann. Co11ey Percy Ao&tanul ,$i urmase "rin2ii. ado"t-ndu!le stilul de via2 &en Aeverly 3ills $i &randilocven2a $c)ioa" &en Al")a!%amma!/a""a. Purta ,ntotdeauna cel "u2in un o(iect care costa mai mult dec-t salariul su "e un an: o cravat Arm-ni. un stilou cu "eni2 de aur Kla&&e sau un ceas!(r2ar Iole?. Liz nu! $i ddea seama cu "recizie dac o 1cea "entru "ro"ria sa "lcere. "entru a atra&e mereu aten2ia asu"ra "orto1elului (urdu$it. sau dac era c-te ceva din am(ele variante. >n orice caz. era mult "rea evident autoadmira2ia sa $i. deci. enervant. :nervante erau $i 1reza corect a "rului de un (lond cenu$iu. un&)iile "rea ,n&ri#ite $i costumul "er1ect. &ri. din trei "iese. ce "urta marca Yves Saint!Laurent. Bdat. Liz ,l im"lorase "e 3ood s monteze o camer ascuns ,n (iroul lui. "entru a se lmuri. odat "entru totdeauna. nu dac. ci c-t tim" se admira Co11ey ,n o&lind. atunci c-nd era sin&ur. * B diminea2 minunat. Liz. rosti Co11ey. * Noroc. 'oi. Aun. Ann. Ann z-m(i. 1c-ndu!i cu m-na. Sttea dincolo de (iroul masiv. *4

,n loc s $ad "e t(lia acestuia. ca de o(icei. :ra o modalitate de a!i su&era lui Co11ey s!$i re"rime instinctele. ,$i ,nc)i"ui Liz. A(solventul de la Yale era "rea $mec)er sau "rea la$ "entru a!$i da 1r-u li(er "ornirilor se?uale. dar 1elul su mieros de a se &udura "e l-n& Ann ,l 1cuse "e acesta mai anti"atic dec-t reducerile de salariu. * 7ul2umesc c ai venit. Liz. s"use Ann. >mi "are ru c tre(uie s te amestecm $i "e tine ,n astea. dar Lo ell a insistat. ,ntoarse monitorul com"uterului ctre Liz. * Paul vrea o declara2ie de "res "-n la ora o"t $i!am vrea s ne s"ui care va 1i reac2ia liderilor nord!coreeni. Liz ,$i s"ri#ini (ra2ele ,ncordate de mar&inea (iroului. * Asta nu e trea(a lui Ao( 3er(ert0 * 'in "unct de vedere te)nic. da. rs"unse Co11ey cu &lasul su cati1elat. 'ar anumite e?"resii alese de Ann mi se "ar a 1lirta cu &enul "am1letar. Nu $tiu dac sunt sau nu ,ndre"t2ite. dar a$ vrea s a1lu dac cei viza2i vor reac2iona sau nu. * Erei s $tii dac "re$edintele Coreei de Nord ne va da ,n #udecat0 * Ariei S)aron a 1cut!o. * A dat ,n #udecat revista (ime, nu &uvernul Statelor ;nite. * 'a. dar c)emarea ,n #usti2ie a &uvernului ar 1i o ocazie minunat "entru oro"sita Coree de Nord de a atra&e valuri de sim"atie. Co11ey se a$ez. renun2-nd la contem"larea (utonilor $i ,nce"u s se #oace cu nodul cravatei sale ne&re. * 'oamnelor. crede2i c merit s riscm s 1im sili2i s ne dezvluim sursele. modalit2ile de o"erare $i toate celelalte0 :u nu "rea cred. * Ai dre"tate. 'oi. de$i n!ar 1i "osi(il din "unct de vedere le&al: nu "o2i da ,n #udecat &uvernul unei 2ri suverane. :l a1i$ o e?"resie ni2el o1uscat $i ,i art cu de&etul monitorul. 'e$i nu!i "lcea ideea de a se su"une. Liz ,$i mut "rivirea s"re ecran. * 7ul2umesc. s"use Ann. atin&-ndu!i "odul "almei. Liz continu s!$i mestece &uma. ,n vreme ce citea "asa#ul su(liniat. :?"rimarea era scurt $i concis: 5u credem c poporul Republicii *opulare .emocrate 0oreene dorete r/boiul i condamnm /vonurile potrivit crora -nsui preedintele nord7coreean ar fi ordonat atacul . *+

5u eBist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac . la insistenele unor ofieri parti/ani ai liniei dure, opui reunificrii i compromisului. Liz se ,ntoarse s"re Co11ey. * :i9 <i0 * Am cercetat. Ast1el de zvonuri n!au 1ost nicieri date "u(licit2ii. * Nu. 1iindc e?"lozia a avut loc ,n urm cu numai trei ore. * :?act. Asta 1ace s 1im cei dint-i care consemnm ne&ru "e al( zvonurile res"ectiveJ "ro(a(il din cauz c Ao( 3er(ert a 1ost sin&urul care le!a e?"rimat. Liz ,$i scar"in 1runtea. &-nditoare. * 'ar noi condamnm zvonurile. * Asta n!are nici o im"ortan2. 4ntroducem "osi(ilitatea. c)iar $i in1irm-nd!o. iar din "unct. 'e vedere le&al. ne asumm un risc. Tre(uie s ne dovedim ca"a(ili s evitm mali2iozitatea. Ann ,$i ,ncruci$ (ra2ele. * Am nevoie de "asa#ul sta. Liz. sau de un altul 1oarte asemntor. >ncercm s le dm de ,n2eles nord!coreenilor c. dac "re$edintele lor $i consilierii si militari se a1l ,n s"atele ,ntre&ii a1aceri. ,i vom termina. 4ar dac nu sunt. atunci comunicatul nostru va "utea 1i luat ca atare: suntem $oca2i de zvonurile res"ective. * <i vre2i ca eu s v s"un cum vor reac2iona atunci c-nd vor citi asta. Ann ,ncuviin2 din ca". Liz ,nce"u s mestece mai lent Nu su"orta ideea de a!i 1ace "e "lac lui Co11ey. dar nu "utea lsa aceast anti"atie s ,i in1luen2eze &-ndirea. Ieciti "asa#ul. * Pre$edintele nu e c)iar at-t de naiv ,nc-t s nu se a$te"te ca noi s ne &-ndim $i la a$a ceva. 'ar e $i ,ndea#uns de m-ndru ,nc-t s se simt #i&nit de 1elul ,n care ,l artm cu de&etul. Ann "ru dezam&it. Co11ey "u1ni. su"erior. * Ai vreo su&estie0 ,ntre( Ann. * 'ou. >n r-ndul cu9 i condamnm /vonurile potrivit crora -nsui preedintele nord7coreean ar a$ sc)im(a preedintele cu guvernul. Asta ar de"ersonaliza "ro(lema. Ann o "rivi lun&. du" care ,ncuviin2. * Aine. Cu asta sunt de acord. Altceva0 * C)estiunea urmtoare e mai cu dic)is. Acolo unde ai scris: *-

5u eBist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac . la insistenele unor ofieri parti/ani ai liniei dure, opui reunificrii i compromisului. a$ s"une ceva de &enul: 0redem c preedintele continu s re/iste presiunilor ofierilor adepi ai liniei dure. opui reunificrii i compromisului. Asta le!ar su&era totu$i nord!coreenilor c suntem con$tien2i de e?isten2a liniei dure $i. ,n acela$i tim". l!ar scoate (asma curat "e "re$edinte. * 'ar dac el nu!i c)iar at-t de nevinovat cum "are0 ,ntre( Ann. Nu ne 1acem de r-s dac se dovede$te c el a 1ost ,n s"atele ,ntre&ii a1aceri0 * Nu cred. s"use Liz. Asta l!ar 1ace s "ar $i mai ticlos ,n oc)ii o"iniei "u(lice. 1iindc ne!a trdat ,ncrederea acordat. Ann ,$i mut "rivirea de la Liz s"re Co11ey. * 'e acord. s"use Co11ey. Practic. transmitem acela$i mesa#. dar 1r ,n2elesuri ascunse. Ann czu un tim" "e &-nduri. du" care transcrise sc)im(rile. Salv documentul ,n memoria com"uterului. du" care ,i ,ntinse mouse!ul lui Liz. s"un-nd: * Te "rice"i. nu &lum. N!ai vrea s sc)im(m locurile0 * Nu. mul2umesc. ,i rs"unse Liz. Pre1er s am de!a 1ace cu "ro"riii mei "si)o"a2i. Arunc o "rivire "iezi$ ctre Co11ey. Ann ddu din ca" z-m(ind. ,n vreme ce Liz m-nuia mouse!ul "entru a!$i accesa "arola $i a o co"ia ,n dre"tul documentului. Codul ei avea s rm-n ,nscris ,n dre"tul sc)im(rilor o"erate. 1r s a"ar ,ns ,n comunicatul ti"rit destinat "resei. >n tim" ce Liz se "re&tea s salveze documentul adnotat. ecranul al(astru se ,ntunec $i (-z-itul com"uterului ,ncet. Ann se a"lec. crez-nd c scosese a"aratul din "riza de su( (irou. din &re$eal. 'ar $tec)erul era la locul su. iar lumina indicatoare dovedea "rezen2a curentului ,n re2ea. 'in (irourile vecine se auzir stri&te ,n1undate. Co11ey se ,ndre"t s"re u$ $i arunc o "rivire "e coridor. * Se "are c nu suntem sin&uri. * Cum adic0 ,ntre( Ann. Ce vrei s s"ui0 Co11ey se ,ntoarse s"re ea. cu trsturile marcate de &ravitate. * Se "are c toate com"uterele din Centrul de Comand au 1ost o"rite.

**

24
Mari, ora %1:15, Seul
'u" ce ta?iul ,l de"use la "oarta "rinci"al a (azei americane. %re&ory 'onald ,i "rezent santinelei le&itima2ia de la Centrul de Comand. 'u" o scurt convor(ire cu (iroul &eneralului Nor(om. 1ii lsat s intre. 3o ard Nor(om era maior ,n tru"ele americane sta2ionate ,n Coreea. din vremea c-nd 'onald era am(asador. Se ,nt-lniser la "etrecerea dat cu ocazia celei de!a douzecea aniversri a s1-r$itului rz(oiului $i se ,m"rieteniser imediat. %-ndirea am-ndurora avea oarecare ,nclina2ii li(erale. am-ndoi cutau s! $i &seasc o so2ie minion $i am-ndoi erau mari amatori de muzic clasic "entru "ian. mai ales de C)o"in. 'onald desco"erise asta atunci c-nd "ianistul an&a#at "entru rece"2ie ,$i luase o scurt "auz. iar maiorul ,i luase locul. inter"ret-nd cu )ar #tudiul Revoluionar. 7aiorul Nor(om ,$i &sise so2ia minion dou s"tm-ni mai t-rziu. ,nt-lnind!o "e 'iane Al(ri&)t de la ;P4. Se cstoriser du" trei luni $i de cur-nd ,$i sr(toriser cea de!a douzeci $i "atra aniversare a cstoriei. %eneralul $i 'iane aveau doi co"ii &rozavi: 7ary Ann. autoarea unor (io&ra1ii nominalizate "entru "remiul Pulitzer $i Lon. care lucra "entru or&aniza2ia %reen"eace. 'u" ce o ordonan2 ,l "o1ti ,n (iroul &eneralului. cei doi (r(a2i se str-nser ,n (ra2e $i oc)ii lui 'onald se um"lur din nou de lacrimi. * >mi "are ru. s"use &eneralul. ,m(r2i$-ndu!$i "rietenul. ,mi "are at-t de ru. 'iane e "lecat ,n So eto. alt1el ar 1i 1ost $i ea aici. 'ar ni se va altura cur-nd. * 7ul2umesc. s"use 'onald. Am )otr-t ,ns s o trimit "e Soon#i ,n Statele ;nite. * C)iar a$a0 Tatl ei a 1ost de acord0 * >nc n!am a"ucat s vor(esc cu el. s"use 'onald. z-m(ind str-m(. <tii care a 1ost "rerea lui des"re cstoria noastr. 'ar 100

$tiu ce sim2ea Soon#i "entru Statele ;nite $i!a$ vrea s o $tiu acolo. Cred c asta ar 1i 1ost $i dorin2a ei. Nor(om ,ncuviin2. iar a"oi se a$ez la (irou. * Am(asada va tre(ui s ai( &ri# de o(2inerea )-rtiilor necesare. dar voi avea &ri# s nu a"ar nici un im"ediment. S"une!mi. cu ce altceva a$ "utea s te mai a#ut0 * 'a. m mai "o2i a#uta cu ceva dar8 A 1ost adus aici. nu!i a$a0 Nor(om ,ncuviin2. mu$c-ndu!$i (uzele. * Ereau s!o vd. * Nu8 Nu acum. s"use Nor(om. uit-ndu!se la ceas. Am cerut s 2i se aduc cina aici. A$ vrea s stm "u2in de vor(. 'onald ,$i "rivi 2int "rietenul. Bc)ii de un cenu$iu metalic $i trsturile ridate ale Comandantului (azei. care ,m"linise de#a cincizeci $i doi de ani. ins"irau ,ncredere. iar 'onald nu $ovise niciodat s i!o acorde. 'ac Nor(om nu voia ,nc s!l lase s vad tru"ul ne,nsu1le2it al so2iei sale. 'onald avea s i se su"un. 'ar sim2ea nevoia de a o vedea c-t mai cur-nd. de a!i cere su1letului ei s!l cluzeasc. de a se convin&e c ceea ce "unea la cale ar 1i 1ost "e "lacul ei. * Kie. s"use 'onald (l-nd. 3ai s stm de vor(. S"une!mi. c-t de (ine ,l cuno$ti "e &eneralul 3on&!koo0 Nor(om se ,ncrunt. * Ciudat ,ntre(are. L!am ,nt-lnit o sin&ur dat. ,n 1FMM. la convor(irile "rivind zona demilitarizat. * <i care 2i!a 1ost "rima im"resie0 * : un ti" aro&ant. dintr!o (ucat. are un tem"erament im"ulsiv $i. ,n 1elul lui. e demn de ,ncredere. 'ac a1irm c o s te ,m"u$te. "o2i 1i si&ur c o s!o 1ac. Nu!l cunosc la 1el de (ine cum ,l cunoa$te &eneralul Sc)neider. dar nu m uit zilnic la el $i la oamenii lui. de dincolo de 1-$ia demilitarizat. nici n!ascult c-ntecele "o"ulare nord!coreene transmise "este &rani2. cu sonorul dat la ma?imum ,n di1uzoare. ,n miez de noa"te $i nici nu stau s "-ndesc cu c-2i centimetri ,$i ,nal2 catar&ul. "entru ca stea&ul lor s 1ie mereu mai sus dec-t al nostru. 'onald se a"uc s!$i ,ndese "i"a. * Noi nu le ,m"uiem ca"ul cu muzic (u(uitoare $i nici nu ,nl2m catar&ul0 * Aa da. dar numai du" ce!o 1ac ei. rs"unse Nor(om. ,n&duindu!$i un z-m(et 1u&ar. 7i se "are mie sau te!ai dat de "artea lor0 'e ce m ,ntre(i toate astea0 101

'onald o(serv 1oto&ra1ia ,nrmat a 'ianei de "e (iroul &eneralului $i "rivi re"ede ,n alt direc2ie. Avu nevoie de a"roa"e un minut "entru a!$i aduna &-ndurile. * Ereau s!l ,nt-lnesc. 3o ard. * Nici nu se "une "ro(lema. C)iar $i &eneralului Sc)neider ,i e &reu s!l ,nt-lneasc8 * :l e soldat. eu sunt di"lomat. :?ist o di1eren2. >n orice caz. voi ,ncerca s!l contactez. Am ,ns nevoie de a#utorul tu "entru a a#un&e ,n zona demilitarizat. Nor(om se ls "e s"ate. * 'umnezeule. %re&. ce!a 1cut 7ike Iod&ers cu tine0 Cum de te!a moli"sit0 +i!a 1cut o trans1uzie din (ra2ul lui dre"t0 <i ce! ai de &-nd s 1aci0 S te "lim(i lini$tit de!a curmezi$ul 1-$iei0 Sau ,i arunci un (ile2el le&at de o crmid0 * Cred c voi ,ncerca s!l a(ordez "rin radio. * Prin radio9 Sc)neider nu te va lsa s te a"ro"ii de un radio nici ,n ru"tul ca"ului. <i!a"oi. c)iar de!ai reu$i s!l ,nt-lne$ti. 3on&!koo e cel mai militant dintre to2i ne(unii lor. Pyon&yan&!ul l!a trimis ,n zona demilitarizat ca "e un semnal "entru cei din Seul: "rezenta2i!v la convor(irile "entru reuni1icare cu (uzunarele "line $i &enerozitate ,n su1let. c de nu. uite ce v a$tea"t9 'ac cineva a "us la cale o o"era2iune at-t de "ervers. acela nu "utea 1i dec-t 3on&!koo. * 'ar dac n!a 1ost el. 3o ard0 'ac nu nord!coreenii au 1cut!o0 * Bric-t ar 1i de ne(un. e m-ndru $i e un om de onoare. Nu $i! ar asuma o o"era2iune "e care s n!o 1i montat el. * <i crezi c are s!2i rs"und sincer0 * Poate nu "rin cuvinteJ dar mi!am "etrecut toat via2a urmrindu!i "e oameni $i ascult-nd ce vor s s"un. de 1a"t. 'ac!l voi "utea ,nt-lni. voi $ti dac este sau nu im"licat. * <i ce!o s 1aci. dac o s a1li c el a "us totul la cale0 Ai s!l omori cu aia0 ,ntre( Nor(om. art-nd s"re "i"a lui 'onald. Sau 2i!a dat Centrul de Comand idei noi0 'onald ,$i lu ,n &ur "i"a. * 'ac el a 1cut!o. 3o ard. am s!i s"un c mi!a ucis so2ia $i mi!a distrus viitorul $i c asta nu tre(uie s se mai re"ete. Eoi mer&e la el cu (uzunarele "line $i. cu a#utorul lui Paul 3ood. voi &si "oate o cale de a "une ca"t acestei ne(unii. Nor(om ,$i "rivi uimit "rietenul. * Tu c)iar vor(e$ti serios. C)iar crezi c!ai s reu$e$ti s!l 102

convin&i. s!l ,ndu"leci. * B cred din ad-ncul su1letului. At-t c-t mi!a mai rmas8 Brdonan2a (tu la u$. a"oi intr. aduc-nd cina. A$ez tava ,ntre cei doi (r(a2i. Nor(om continu s!$i "riveasc "rietenul. cu oc)ii mari. ne,ncreztori. mult tim" du" ce ordonan2a ridicase ca"acele de metal de "e 1ar1urii $i ie$ise. * Li((y 3all $i cea mai mare "arte a &uvernului de la Seul se vor o"une "lanului. * Nu e nevoie ca am(asadoarea s a1le. * Eor a1la cu to2ii. ,n cele din urm. Nordul va 1ace "ro"a&and ,n le&tur cu vizita ta. a$a cum au 1cut $i cu ocazia vizitei lui Dimmy Carter. * P-n atunci. eu ,mi voi 1i ,nc)eiat misiunea. * C)iar nu &lume$ti9 e?clam Nor(om. trec-ndu!$i m-na "rin "r. 4isuse. %re&. va tre(ui s "ui totul la cale cu mare &ri#. La nai(a. nici mcar nu e un "lan. e doar o s"eran2. 7iz-nd totul "e cartea asta. ai "utea da "este ca" toate ne&ocierile. Te!ai "utea distru&e $i!ai "utea distru&e i Centrul de Comand. * Am "ierdut de#a ceea ce conta cu adevrat "entru mine. >n rest. nu m intereseaz. * B s strici totul. ai s vezi. Contact-nd inamicul. 1r a"ro(rile necesare8 Cas)in&tonul $i Seulul se vor n"usti asu"ra ta. asu"ra mea. asu"ra lui Paul 3ood $i a lui 7ike Iod&ers. Ea 1i ca o v-ntoare de curcani. * <tiu c asta 2i!ar "utea "rovoca ne"lceri $i. crede!m. nu mi!e u$or. 'ar nu 2i!a$ cere s m a#u2i dac n!a$ 1i convins c a$ "utea sc)im(a ceva. %-nde$te!te la c-te vie2i ar "utea 1i salvate. C)i"ul "rematur ,m(tr-nit al comandantului (azei ,$i "ierduse culoarea. * La nai(a. a$ 1ace orice "entru tine. dar mi!am investit toat via2a "ro1esional ,n (aza asta. 'ac tot e s!mi "un cariera ,n #oc $i de!o 1i s!mi scriu memoriile ,ntr!o celul de trei "e "atru. a$ vrea mcar s te &-nde$ti "u2in la ceea ce vrei s 1aci. Ai 1ost lovit $i. su1erind. nu cum"ne$ti "oate ,ndea#uns ceea ce ai de &-nd. 'onald ,$i a"rinse "i"a. * Am s m &-ndesc (ine. 3o ard. B s lum masa ,m"reun $i!a"oi ai s m conduci la Soon#i. A$ vrea s rm-n o vreme l-n& ea $i. dac du" aceea am s m rz&-ndesc. o s te! anun2. %eneralul ,$i lu cu2itul $i 1urculi2a $i ,nce"u s mn-nce ,n 103

tcere. 'onald ,$i ls deo"arte "i"a $i i se altur. 'ar cina lor lini$tit 1u ,ntreru"t de o (taie ,n u$. iar un (r(at "urt-nd o (anderol nea&r $i strlucitoare "este oc)iul st-n& ,$i 1cu a"ari2ia ,n "ra&ul ,nc"erii.

104

25
Mari, ora 7:35, Cen"rul de Co/and
* A$a ceva nu se "oate ,nt-m"la9 Nu se "oate9 5u se poate8 C)i"ul de )eruvim "istruiat. "asiv de o(icei. al o1i2erului res"onsa(il cu s"ri#inul o"era2iunilor. 7att Stoll. era "alid ca o "iersic necoa"t. %-1-ia. strduindu!se s!$i introduc com"uterul ,n "riza de rezerv alimentat de un acumulator. Nu reu$ea cu nici un c)i" s!$i dea seama de ce ,ncetase ,ntre&ul sistem s 1unc2ioneze $i nici n!avea s reu$easc s a1le. "-n c-nd n!avea s re"un sistemul ,n 1unc2iune. cut-nd ceea ce "ira2ii com"uterelor. li"si2i de umor. numeau 5cutia nea&r6 a sistemului. Trans"ira2ia i se "relin&ea "rintre s"r-ncene. scur&-ndu!i!se ,n oc)i. Cli"i. cltin-nd din ca" $i "t-ndu!$i oc)elarii cu "icturi de sudoare. 'e$i nu trecuser dec-t vreo c-teva secunde de la cola"s. Stoll sim2ea c ,m(tr-nise cu un an. a"oi cu ,nc unul. atunci c-nd auzi vocea lui 3ood. * 7atty8 * >ncerc s a1lu ce s!a ,nt-m"lat9 stri& el. lu"t-nd cu dorin2a de a adu&a: Ddar aa ceva nu se poate -nt2mpla8E >ntr!adevr. n!avea cum s se ,nt-m"le una ca asta. Pur $i sim"lu. nu avea sens. Ie2eaua electric a Aazei Andre s nu 1usese ,ntreru"t. ci numai com"uterele. :ra ceva im"osi(il de ,n1"tuit din a1ar: a$a ceva nu se "utea 1ace dec-t "rintr!o comand dat com"uterului din interior. 'otarea cu com"utere a Centrului de Comand constituia un sistem ,nc)is. ast1el ,nc-t ,nc)iderea com"uterelor tre(uia s 1ie comandat de la unul dintre com"uterele Centrului. Toate "ro&ramele din e?terior erau controlate. ,n cutarea viru$ilor. dar cea mai mare "arte a celor desco"eri2i 1ceau "arte din cate&oria viru$ilor ino1ensivi. A$a 1usese cel ce 1cea s a"ar inscri"2ia 5'uminic96 "e ecranele celor o(seda2i de munc. "entru a!i determina s mai ia c-te!o "auz din 1a2a tastaturilorJ a$a 1usese 5Ta""y6. care 1cea ca la atin&erea 1iecrei taste. com"uterul s emit un clinc)et. sau 105

5Talos6. care ,n&)e2ase com"uterele "e HF iunie. "-n ,n cli"a ,n care 1raza 5La mul2i ani. Talos96 1usese tastat. Pu2ine erau ruvoitoare. a$a cum 1usese 57ic)elan&elo6. care $tersese toate datele din memoria com"uterelor atinse. "e N martie. ziua de na$tere a artistului. 'ar acest virus era ceva incredi(il de nou. ceva so1isticat $i. cate&oric. "ericulos9 Stoll era ,n aceea$i msur uimit $i intri&at. dar totodat de"rimat de cele ,nt-m"late $i nu!i veni s cread atunci c-nd ecranul "-l"-i vreme de o cli". ,nainte ca el s 1i a"ucat s!l mute ,n "riza de rezerv. Com"uterul (-z-i. trezindu!se la via2. )ard!disk!ul ,nce"u s se ,nv-rt $i si&la "ro&ramului central de control a"ru "e ecran. 4ma&inea se (loc "e mir. ,n vreme ce vocea sintetizat a lui 7i&)ty 7ouse ,nce"u s c-nte cu un tim(ru metalic din di1uzorul ,ncor"orat. * 7ai 1unc2ioneaz vreun "ro&ram. 7atty0 * Nu. ,i rs"unse Stoll ,ncruntat lui 3ood. care tocmai ddea (uzna ,n (irou. * C-t a durat "-n l!ai re"us ,n 1unc2iune0 * Nous"rezece vir&ul o"tzeci $i o"t secunde. Com"uterul ,$i ,nc)eie intrarea ,n "ro&ram $i 1amiliarul 1ond al(astru a"ru. &ata de lucru. Stoll tast KG. a"oi 5:nter6. "entru a veri1ica directorul. 3ood se rezem de s"tarul scaunului lui Stoll $i "rivi s"re ecran. * L!ai "rins8 * A$a se "are. Crede2i c s!a "ierdut ceva0 * Nu cred. Au&s a"ucase s salveze tot. Ai reu$it s!l "ui din nou "e roate. destul de re"ede8 * N!am 1cut nimic. $e1ule. Am stat aici $i m!am )ol(at la el ,n#ur-nd. dar m ,ndoiesc c am rezolvat ceva. * Adic sistemul $i!a revenit de la sine0 * Nu. A 1ost instruit s!$i revin8 * 'ar nu tu i!ai dat instruc2iunile0 * Nu. rs"unse Stoll. cltin-nd din ca". A$a ceva nu se "oate ,nt-m"la9 * Nu. zu0 ,ntre( Lo ell Co11ey. din "ra&ul u$ii. Stoll ,l i&nor "e #urist. termin-nd de veri1icat directorul: toate dosarele erau de 1a2. A"el unul dintre ele $i. neo(2in-nd semnalul de eroare. se mai lini$ti "u2in: dosarele nu 1useser distruse. * Totul "are a 1i ,n ordine. Cel "u2in. datele "ar intacte. 104

'e&etele sale &roase aler&au "e taste cu viteza unor "istoane. Stoll crease un "ro&ram S: din "ur distrac2ie. 1r s se a$te"te s ai( vreodat nevoie de el. Acum. lans "ro&ramul Scenariu Catastro1ic ,n sistem "entru a o(2ine un dia&nostic "rivind starea acestuia. B e?aminare mai detaliat avea s 1ie necesar mai t-rziu. 1olosindu!se un "ro&ram secret. "e care ,l 2inea ,nc)is ,n sei1. dar. deocamdat. de1ec2iunile ma#ore aveau s 1ie detectate. 3ood ,$i mu$c (uza su"erioar. * La ce or ai a#uns aici. 7atty0 * 7!am ,nre&istrat la cinci "atruzeci $i unu. Am a#uns aici dou minute mai t-rziu. * /en B&an 2i!a ra"ortat ceva neo(i$nuit0 * Nimic. Tura de noa"te a 1ost neted ca sticla. * A$a era $i marea ,n noa"tea scu1undrii D(itaniculuiE, coment Co11ey. 3ood "ru s nu!l 1i auzit. * 'ar asta nu ,nseamn c nu s!a ,nt-m"lat nimic ,n cldire. ,n sistem "utea accede oricine. de la orice "ost. * :?act. <i nu e nea"rat nevoie s se 1i ,nt-m"lat azi noa"te. Eirusul "utea 1i introdus oric-nd $i "ro&ramat s o"reasc sistemul c)iar acum. Ca o (om( cu ceas. * B (om(. re1lect 3ood. B (om(. asemenea celei din Seul. * Putea 1i doar un accident0 ,ntre( Co11ey. Nu crezi c e "osi(il ca cineva s 1i a"sat "e vreo tast &re$it0 * A"roa"e im"osi(il. decret 7att Stoll. Privirea ,i era a2intit asu"ra monitorului. unde "ro&ramul de dia&nosticare ,$i e?ercita ma&ia. Numere $i caractere de1ilau 1ul&ertor. ,n tim" ce "ro&ramul scormonea dosarele ,n cutarea unor a(era2ii. a unor comenzi. Care s nu se "otriveasc ,n "ro&ramele e?istente. sau care s nu 1i 1ost introduse ,n acela$i tim" cu acestea. 3ood iz(i cu "umnul ,n s"tarul scaunului. * Erei s s"ui c s!ar "utea s avem o c-rti2 "rintre noi0 * Posi(il. * C-t ar dura crearea unui "ro&ram care s ,nc)id ,ntre&ul sistem0 * Ar "utea dura oric-t. de la c-teva ore. la c-teva zile. 'e"inde c-t de "rice"ut e autorul. 'ar asta nu ,nseamn c "ro&ramul a 1ost scris nea"rat "entru aceast ocazie. la 1a2a locului. Putea 1i creat oriunde $i introdus mai t-rziu ,n sistem. "e 10+

$est. * 'ar s!a veri1icat tot ce a intrat. * S!a veri1icat doar ceea ce era evident. :?act asta 1ac $i eu acum. * Ceea ce era evident0 Adic ceea ce srea ,n oc)i0 Stoll ,ncuviin2. * Noi ne marcm datele cu un anumit cod. introdus la anumite intervale. ca sosirea unui auto(uz ,n sta2ie: 1ie la 1iecare treizeci de cuvinte. 1ie la 1iecare douzeci de secunde. >n cazul ,n care acest cod nu a"are. aruncm o "rivire mai atent asu"ra datelor. "entru a ne convin&e c ne a"ar2in. 3ood ,l str-nse de umr. * '!i (taie. 7atty. Sudoarea i se scur&ea acum $i ,n urec)i. * Ki2i convins c o voi 1ace. Nu!mi "lace s 1iu tras "e s1oar. * >ntre tim". Lo ell. cere!i o1i2erului de serviciu s ruleze ,nre&istrrile video de azi!noa"te. la toate "osturile de intrare $i ie$ire. Ereau s $tiu e?act cine a intrat $i cine a ie$it. S com"are 1oto&ra1iile de "e le&itima2ii cu cele din ar)iv. s se asi&ure de autenticitatea lor. Pune!l "e Alikas s se ocu"e de asta. :l are oc)i (uni. 'ac nu &se$te nimic neo(i$nuit. s"une!i s treac ,n revist $i intrrile de ieri $i de alaltieri. Co11ey se #uca u$or cu inelul de "e m-na drea"t. * Asta o s dureze o (un (ucat de tim". * <tiu. 'ar am 1ost sc)ilodi2i $i vreau s $tiu cine a 1cut!o. Cei doi ie$ir e?act atunci c-nd Ao( 3er(ert ,$i 1cu a"ari2ia. ca o vi#elie. Ca de o(icei. o1i2erul de s"iona# ,n v-rst de treizeci $i o"t de ani era a&itat. B "arte a sa era 1urioas din "ricina a ceea ce se ,nt-m"lase. dar nouzeci la sut din 1uria lui era ,ndre"tat ,m"otriva sor2ii "otrivnice care ,l 2intuise ,ntr!un scaun cu rotile. * Ce se!nt-m"l. me$tere0 Suntem &ravizi0 >n vocea lui se mai distin&eau ,nc urmele unui accent do(-ndit ,n tinere2ea "etrecut ,n 7ississi""i. devenit mai col2uros ,n urma celor zece ani "etrecu2i ,n slu#(a C4A. 'ar tonul lui con2inea $i o doz masiv de amrciune. care i se tr&ea din vremea (om(ardrii Am(asadei Statelor ;nite din Aeirut. ,n 1FML. c-nd rmsese in1irm. * Eeri1ic c)iar acum &radul $i ti"ul de "enetrare. s"use Stoll. mu$c-ndu!$i (uzele la tim". "entru a nu adu&a: Avem un par c2t toate /ilele -nfipt -n fund8 10-

>ncr-ncenatul 3er(ert ar 1i acce"tat o asemenea e?"resie din "artea lui 3ood sau a lui Iod&ers. dar a nimnui altcuiva. Cu at-t mai "u2in din "artea unuia care nu "urtase niciodat uni1orm. vota cu Partidul Li(ertarian $i. cu toate astea. valora "entru Centrul de Comand la 1el de mult ca $i el ,nsu$i. * Poate te!a#ut. me$tere. dac a1li c nu suntem sin&urii care au ,ncasat!o. * 'e ce0 Cine mai e0 * B "arte din sistemul 'e"artamentului A"rrii a czut8 * Tim" de douzeci de secunde0 3er(ert ,ncuviin2. * 'e asemenea. o "arte din sistemul C4A. * Care anume dintre "r2i0 * Sectoarele de &estionare a crizei. Toate acele "r2i crora le 1urnizm date. * La nai(a8 * C)iar a$a. (iete. Am "ocnit o &rmad de lume $i cei lovi2i or s cear ca"ul cuiva. * La nai(a. re"et 7att. ,ntorc-ndu!se cu 1a2a s"re ecran. unde "rimul val de ci1re ,$i ,nc)eiase de1ilarea. * Primul director e curat. c-nt 7i&)ty 7ouse. Trecem la veri1icarea celui de!al doilea. * N!am s"us c ar 1i vina ta. s"use 3er(ert. <i eu a$ "utea s um(lu acum. dac n!ar 1i soarta nevinova2ilor s 1ie uneori clca2i ,n "icioare. Acum ,ns a$ avea nevoie de ni$te date de la ANI. * Nu "ot s le cer at-ta tim" c-t sistemul se a1l ,n 1aza de dia&nosticare $i nu "ot ie$i din aceast 1az at-ta tim" c-t se veri1ic un dosar. * <tiu. rs"unse 3er(ert. mi!a s"us me$terul!#unior /ent. 'e! aia m!am rosto&olit ,ncoace: ca s!2i 2in de ur-t "-n c-nd re"ui sistemul "e "icioare $i!mi "o2i 1urniza in1orma2ia de care am nevoie. * 'es"re ce in1orma2ie e vor(a0 * Ereau s $tiu ce se ,nt-m"l ,n Coreea de Nord. Avem o &rmad de oameni mor2i. care "oart m$ti mortuare 1cute. din c-te se "are. ,n IP'C. avem un "luton de interven2ie a1lat ,n z(or ,ntr!acolo. un "re$edinte care ar vrea s $tie ce mai 1ac tru"ele noastre de "este ocean. care e starea actual a rac)etelor $i dac s!a ,nt-m"lat ceva deose(it "e la uzinele atomo!ener&etice8 Cam at-t. 'ar nu "utem $ti nimic din toate 10*

astea 1r date de la satelitul nostru de o(serva2ie $i8 * <tiu. Nu "ute2i s le o(2ine2i 1r a#utorul com"uterului. * Al doilea director e curat. c-nt 7i&)ty 7ouse. Trecem la8 * Anuleaz. rosti 7att $i tast ie$irea din "ro&ram. Trecu ,n 'BS. introduse "arola "entru a o(2ine le&tura cu Airoul Na2ional de Iecunoa$tere. iar a"oi ,$i ,ncruci$ (ra2ele. a$te"t-nd $i ru&-ndu!se ca. indi1erent ce anume invadase com"uterele. s nu "oat trece "rintr!o le&tur tele1onic.

110

24
Mari, ora 7:45, (iroul aional de 6e'unoa3"ere
:ra unul dintre cele mai (ine "zite $i mai trainice sectoare din una dintre cele mai (ine "zite $i mai misterioase cldiri din lume. Airoul Na2ional de Iecunoa$tere din cadrul Penta&onului era o ,nc"ere mic. neluminat. Sin&ura surs de lumin o constituiau cele zece r-nduri a c-te zece unit2i de calculatoare. dis"use ca ,ntr!o sta2ie de control de la NASA: o sut de lentile s"a2iale. a2intite ,n "ermanen2 asu"ra Pm-ntului. 1umiz-nd $a"tezeci $i $ase de ima&ini al(!ne&ru "e minut. luate ,n direct. mrite la scri di1erite. "rezent-nd ceea ce vedeau oc)ii sateli2ilor. Kiecare dintre ima&ini era sincronizat la 1rac2iuni de secund. ast1el ,nc-t viteza unei rac)ete sau 1or2a unei e?"lozii nucleare s "oat 1i determinate "rin com"ararea ima&inilor succesive sau "rin 1actorizare ,n alte ,nre&istrri. ca de e?em"lu cele seismice. Kiecare unitate cu"rindea ecranul unui monitor $i o tastatur le&at la unitatea central. iar 1iecare r-nd era dotat cu un tele1on $i era su"rave&)eat de ctre doi o"eratori. Ace$tia aveau sarcina de a introduce noile coordonate ale ariilor de su"rave&)ere ale sateli2ilor $i de a 1urniza co"ii ale ima&inilor "entru Penta&on. Centrul de Comand. C4A sau oricare dintre alia2ii Statelor ;nite. Ar(a2ii $i 1emeile care lucrau aici tre(uiau s treac a"roa"e la 1el de multe teste $i s se antreneze la 1el de mult ca $i cei ce rs"undeau de centrele de comand ale (azelor de rac)ete ale na2iunii. :i nu aveau voie cu nici un c)i" s se lase anestezia2i de 1lu?ul continuu de ima&ini al(!ne&ru. tre(uiau s 1ie ,n stare s identi1ice ,ntr!un interval de c-teva secunde dac uni1orma cutrui soldat sau ,nsemnele cutrui avion a"ar2ineau 1or2elor armate ale Ci"rului. ;crainei sau S azilandului. 'e asemenea. tre(uiau s reziste is"itei de a arunca o "rivire ,n 1erma "rin2ilor lor din Colorado. sau la casa lor de vacan2 de l-n& Aaltimore. Bc)ii s"a2iului "uteau 1i a2inti2i asu"ra oricrui metru "trat al "lanetei $i erau ,ndea#uns 111

de a&eri "entru a citi un ziar "este umrul cuiva ,ntr!un "arc. ast1el ,nc-t o"eratorii tre(uiau s 1ie ca"a(ili s reziste is"itei de a se #uca. Privind acela$i lan2 de mun2i. aceea$i c-m"ie su valurile aceluia$i ocean zile ,n $ir. dorin2a unei ast1el de varia2ii nu "utea 1i dec-t 1oarte intens. 'oi su"rave&)etori urmreau ,nc"erea cu1undat ,n lini$te. "rintr!un "erete de sticl. :i ,i anun2au "e o"eratori care erau cererile celorlalte de"artamente $i veri1icau toate sc)im(rile intervenite ,n orientarea sateli2ilor. Su"rave&)etorul Ste")en Eiens 1usese cole& de 1acultate cu 7att Stoll. Terminaser "rimul $i. res"ectiv. al doilea ,n acela$i an la 74T $i de2ineau. ,n cola(orare. trei (revete "entru realizarea neuronilor arti1iciali sau "entru creierele de silicon. iar ,ntr!o com"eti2ie na2ional ocu"aser locul doi $i. res"ectiv. locul ,nt-i la #ocul (revor McCur al com"aniei Da&uar. Br&anizatorii res"ectivului turneu. Concernul Atari. 1useser nevoi2i s "lteasc tim"ul su"limentar de re2ea. cci #ocul lui 7att Stoll se "relun&ise cu "atru ore mai mult dec-t se a$te"taser cu to2ii. Sin&urul lucru "e care cei doi nu ,l ,m"rt$eau era "asiunea lui Eiens "entru )altere. ceea ce le determinase "e so2iile lor s!i "orecleasc 3ard are $i. res"ectiv. So1t are. 7esa#ul lui Stoll sosi e?act c-nd Eiens se "re&tea s!$i savureze ca1eaua $i micul de#un. ,nainte de a "relua "ostul de su"rave&)etor ,n tura de diminea2. care ,nce"ea la ora o"t. * Is"und eu. ,i s"use el su"rave&)etorului din tura de noa"te. Sam Calvin. Eiens ,$i mut scaunul ,n 1a2a monitorului $i. citind mesa#ul. ,ncremeni: :nva/ie de gelatin reuita. >n curs de desfurare. (rimite GHIJKLIMNNI#oft. Verific propriul alien; * 'umnezeule mare. (-i&ui Eiens. * Ce s!a ,nt-m"lat. $mec)ere0 ,ntre( Calvin. B dat cu el. ceilal2i doi su"rave&)etori din tura de noa"te $i cea de zi se a"ro"iar. * 5%elatin60 se mir su"rave&)etorul secund Kred Land e)r. Ce!i aia0 * : din 1ilmul Alien. C)estia aia care de"unea oule de e?traterestru ,n cor"ul oamenilor. "entru incu(a2ie. 7att Stoll a1irm c au un virus. iar asta ,nseamn c sunt riscuri de ,m(olnvire $i "entru noi. Totodat. ar vrea s vad Pyon&yan&! 112

ul. Se a"lec $i ridic rece"torul tele1onului. * 7onica. ia!mi o ima&ine de la lon&itudinea LF. latitudinea 1HN. mrire TSS $i trimite!o lui 7att Stoll de la Centrul de Comand. Nu 1ace co"ii. >nc)ise tele1onul $i i se adres cole&ului su: * Kred. ruleaz o dia&nosticare a ,ntre&ului sistem de "ro&rame $i asi&ur!te c totul este ,n re&ul. * S caut ceva anume0 * 3a(ar n!am. Cerceteaz totul $i vezi ce!2i sare ,n oc)i. A"oi Eiens se ,ntoarse s"re com"uter $i tast: 0utm invadator. .7i bice, Riple". GHIJKLIMNN copie soft. Trimise mesa#ul $i studie din "riviri $irurile de monitoare. 1r s!i vin s cread ceea ce tocmai a1lase. Stoll "roiectase unul dintre sistemele cele mai rezistente la viru$i care 1usese ima&inat vreodat. >n aceast "rivin2. czuser am-ndoi de acord. <i totu$i. se "rea c acesta 1usese str"uns. >i "rea ru "entru "rietenul su dar. asemenea acestuia. era 1ascinat de ideea c. ,n cele din urm. cineva reu$ise s o 1ac. <i. la 1el ca 7att Stoll. dorea s a1le cine anume o 1cuse.

113

2+
Mari, ora +:55, Seul
7aiorul Lee salut din "ra&. du" care "$i ,n (iroul &eneralului. ,n vreme ce Nor(om ,i rs"undea la salut. * %re& 'onald. s"use cel din urm. cred c ,l cuno$ti "e maiorul /im Lee8 * 'a. ne!am mai ,nt-lnit. s"use 'onald. $ter&-ndu!$i (uzele cu un $erve2el. du" care se ridic $i ,i ,ntinse m-na maiorului. Cu c-2iva ani ,n urm. la o "arad ,n Tae&u. dac nu m ,n$al memoria. * Sunt im"resionat $i 1latat c v mai aminti2i de mine. s"use Lee. E a1la2i aici cu tre(uri o1iciale0 * Nu. : vor(a de o vizit ,n interes "ersonal. So2ia mea8 a 1ost ucis ,n atentatul de azi du"!amiaz. * Condolean2ele mele. domnule. * Ce "rere ave2i des"re cele ,nt-m"late. domnule maior0 ,ntre( Nor(om. * Cred c ordinul a "ornit din Pyon&yan&J e "osi(il ca e?"lozia s 1i 1ost ordonat c)iar de ctre "re$edinte. * Pre2i 1oarte si&ur de asta. remarc 'onald. * 'umneavoastr nu sunte2i0 * Nu "e de!a!ntre&ul. <i /im 3 an de la /C4A este de aceea$i "rere. 'ovezile ,n acest sens sunt $u(rede. * 'ar mo(ilul e 1oarte clar. ar&ument Lee. Sunte2i ,n doliu. domnule am(asador $i n!a$ vrea s 1iu li"sit de res"ect. >ns du$manul e asemenea unui $ar"e: $i!a sc)im(at "ielea. dar nu $i o(iceiurile. Prin rz(oi sau "rin su(minarea (unstrii noastre economice a ,ncercat dintotdeauna s ne distru&. Bc)ii lui 'onald erau "lini de triste2e atunci c-nd se uitar ,n alt "arte. <i acum. ca $i ,n anii QGS. "iedica ma#or ,n calea unei "ci dura(ile nu era lcomia. ne,n2ele&erile teritoriale sau cele re1eritoare la unirea a dou &uverne radical di1erite. Toate acestea constituiau "ro(leme mari. dar nu insurmonta(ile. Cel mai mare im"ediment era sus"iciunea $i ura ad-nc ,nrdcinat 114

"e care oamenii acestui "o"or divizat o nutreau unii 1a2 de al2ii. ,l durea. dar era nevoit s recunoasc desc)is: reuni1icarea n! avea s se "roduc dec-t du" ce &enera2ia rz(oiului avea s se st-n&. * Ce!ar 1i s lsm sta(ilirea adevrului ,n seama lui /im 3 an. domnule maior0 interveni &eneralul Nor(om. * 'a. domnule. * <i!acum. s"une!mi. care!i motivul "entru care ai dorit s m vezi0 * Am un ordin de trans1er. domnule $i am nevoie de a"ro(area dumneavoastr "entru a!l duce la ,nde"linire. * 'es"re ce e vor(a0 3 an ,i ,ntinse )-rtia. * Patru (idoane de ta(un. domnule. 7i s!a ordonat s le trans"ort ,n zona demilitarizat. %eneralul ,$i "use oc)elarii. * La ce nai(a!i tre(uie &eneralului Sc)neider &azul0 * Nu este "entru &eneral. domnule. Ia"oartele s"iona#ului militar a1irm c la &rani2 au 1ost dez&ro"ate o serie de arme c)imice. iar altele se a1l ,n drum. dins"re Pyon&yan&. 7i s!a ordonat s trans"ort (idoanele la Panmun#on. "entru orice eventualitate. * 'oamne. o1t 'onald. +i!am s"us. 3o ard. or s ,ncea" s!$i "iard controlul. C)i"ul lui Lee nu trd nici o urm de nelini$te. Sttea l-n& 'onald $i ,l urmrea "e Nor(om citind. * A2i rec)izi2ionat &azul. s"use &eneralul ctre Lee. Cui ,l ve2i livra0 * Eoi ,nso2i eu ,nsumi trans"ortul. domnule. Am "rimit ordine ,n acest sens de la &eneralul Sam. Scoase un ordin scris din (uzunarul de la "ie"t al cm$ii $i i!l ,ntinse &eneralului. * Nor(om ,l studie ,n 1u&. a"oi a"s "e un (uton al inter1onului. * S)ooter. * Brdona2i. domnule. * Autorizeaz trans1erul maiorului Lee $i 1!mi le&tura cu &eneralul Sam. * Am ,n2eles. Nor(om ,i ,na"oie o1i2erului )-rtiile. * 'oar dou lucruri a$ vrea s v mai s"un. domnule maior. 115

;nu: ave2i &ri# cum conduce2i $i doi: c-nd a#un&e2i la Panmun#on. &-ndi2i!v de dou ori ,nainte de a ,ntre"rinde ceva. * 'esi&ur. domnule. ,ncuviin2 Lee. Salut. se ,nclin ceremonios ctre 'onald $i "rivirile li se ,nt-lnir. Kr s $tie de ce. di"lomatul nu!$i "utu re"rima un 1ior ,n&)e2at. ,n vreme ce Lee le ,ntoarse s"atele $i ie$i. C)i"ul lui Lee rmase li"sit de e?"resie. dar. ,n sinea lui. acesta z-m(ea. Tim"ul $i (anii c)eltui2i ,n ,ncercarea de a!l convin&e "e ser&entul /il s li se alture ,nce"eau s aduc roadele scontate. A&)iotantul &eneralului Sam semnase ,n locul su"eriorului su de at-tea ori. ,nc-t semntura sa era im"osi(il de deose(it de cea ori&inal. 4ar el avea s 1ie "rimul care avea s "rimeasc a"elul lui Nor(om $i avea s &seasc o cale de a!l duce cu vor(a "e &eneral. "-n c-nd acesta avea s dea uitrii ,ntrea&a tr$enie. sau "-n c-nd avea s 1ie "rea t-rziu. >ns ,n am(ele situa2ii ec)i"a lui Lee avea s o(2in ceea ce!$i dorise: $ansa de a "une ,n a"licare cea de!a doua $i cea mai uci&a$ 1az a o"era2iunii lor. >$i ,nt-lni cei trei oameni l-n& camionul cu "relat de "-nz. un 'od&e TH1T. Solda2ii americani "orecliser ve)iculul acesta 57a&aoaia6. C-ntrea trei s1erturi de ton. avea o sus"ensie solid $i centrul de &reutate situat 1oarte #os. ceea ce ,l recomanda din "lin "entru cltoria "e drumuri des1undate "e care aveau s o ,ntre"rind. Bamenii si ,l salutar c-nd ,l vzur a"ro"iindu!se. Lee urc ,n ca(in. ocu"-nd locul "asa&erului. iar cei doi oameni rma$i urcar ,n s"ate. su( "relat. * C-nd ie$im de "e teritoriul (azei. te ,na"oiezi ,n ora$. "e C)on&&yec)onno. ,i ordon maiorul $o1erului. A"oi se ,ntoarse s"re (r(atul care $edea ,n s"ate. * Soldat. directorul ad#unct al /C4A nu crede c inamicul se a1l ,n s"atele atentatului de azi du"!amiaz. A$ vrea s ai &ri# ca domnul /im 3 an s nu mai "ro"ovduiasc asemenea neadevruri. Te ro& s te asi&uri c m-ine diminea2 nu se va "rezenta la ra"ort. * Am ,n2eles. Ea 1i voin2a "roniei cere$ti0 * Nu. 1r accidente. 'u!te la )otel. ia!2i )aine civile $i o le&itima2ie $i 5,m"rumut6 o ma$in din &ara#. A1l cum arat individul. urmre$te!l $i ucide!l. Dan&. ;cide!l (estial. a$a cum au 1cut nord!coreenii cu "atrula american. A$a cum au mcelrit 114

$a"tes"rezece oameni ,n (om(ardamentul din Ian&oon. A$a cum mi!au ucis mama. Arat!le. Dan&. ce animale sunt nord! coreenii $i c nu merit s se alture lumii civilizate. Dan& ,ncuviin2 $i se a$ez la loc. lu tele1onul $i ,l sun "e c"itanul Aock ,n zona demilitarizat. La "oart. "rezent santinelei americane ordinul de trans1er a"ro(at. Aceasta arunc o "rivire ,n s"ate. numr (idoanele. ,na"oie ordinul $i!i 1cu semn $o1erului s "orneasc. C-nd camionul a#unse "e (ulevard. Dan& co(or, "e 1uri$ $i se &r(i s"re Savoy. )otelul la care ,$i sta(iliser (aza $i unde ,nce"use. "entru ei. aceast zi "lin de evenimente.

11+

2Mari, ora 7:57, Cen"rul de Co/and


Tele1onul lui Paul 3ood ,nce"u s sune. Asta nu se ,nt-m"la "rea des. Cele mai multe dintre mesa#e ,i soseau "rin "o$ta electronic. sau ,i erau comunicate "rin liniile tele1onice s"eciale ale terminalului su. :ra cel "u2in ciudat. deoarece nu 1usese avertizat "rin inter1on. Asta ,nsemna c a"elul venea din "artea unei "ersoane autorizate s evite centrala tele1onic a Centrului de Comand. Iidic rece"torul. * Alo0 * Paul0 Sunt 7ic)ael La rence. * E!am recunoscut. domnule. * Paul. mi s!a dat de ,n2eles c 1iul tu a 1ost dus azi! diminea2 la s"ital. * A$a e. * Cum se simte0 Paul se ,ncrunt. :?istau ocazii c-nd "re$edintelui se cuvenea s!i s"ui doar ve$tile (une $i altele c-nd erai nevoit s!i s"ui adevrul. 'e data asta. era vala(il cea de!a doua variant. * Nu "rea (ine. domnule. 7edicii nu!$i dau seama ce nu e ,n re&ul $i (iatul nu reac2ioneaz la tratamentele uzuale. * >mi "are ru s aud asta. s"use "re$edintele. 'ar. Paul. tre(uie s $tiu e?act ,n ce msur te va a1ecta asta0 * 'omnule0 * Am nevoie de tine. Paul. Am nevoie de tine ca s!mi rezolvi (lestemata asta de criz coreean. Ereau s 1ii concentrat $i s 1ii la curent cu tot ce se ,nt-m"l. 'ac nu. "ot numi "e altcineva ,n locul tu. Tu )otr$ti. Paul. Erei s "redai conducerea altcuiva0 Ce straniu9 Cu numai cinci minute ,nainte. Paul se &-ndise e?act la asta. Acum ,ns. c-nd "re$edintele ,i "unea ,ntre(area direct. 1r ocoli$uri. nu mai avea nici un 1el de ,ndoieli. * Nu. domnule. rs"unse el. Am s m descurc. 11-

* 7 (ucur. >nc ceva8 Paul0 * 'a. domnule0 * Anun2!m cum se simte 1iul tu. (ine0 * B voi 1ace. domnule. E mul2umesc. >nc)iz-nd rece"torul. Paul sttu "e &-nduri c-teva cli"e. du" care a"s "e tasta KN. lu-nd le&tura cu Au&s Aenet. * Au&s. c-nd ai ocazia. sun!l "e unul dintre te)nicienii no$tri de &eniu. A$ vrea o secven2 nou "entru Mortal =ombat. ceva care s!l dea &ata "e Ale?ander c-nd o s ias din s"ital. * S!a 1cut. $e1ule. rs"unse Au&s. Paul z-m(i. ddu din ca" mul2umit. iar a"oi a"el "e ecran urmtorul document $i se ,ntoarse la trea(.

11*

2*
Mari, ora %%, Seul
Cldirea recent construit. modern. cu cele "atru eta#e de o2el $i crmid al(. 1usese ,nl2at la o oarecare distan2 de Aulevardul / an&#u. de care o des"r2ea o curte lun&. de 1orm dre"tun&)iular. 'e n!ar 1i 1ost &ardul ,nalt din 1ier 1or#at $i o(loanele de la 1erestre. un trector ar 1i "utut crede c se a1la ,n 1a2a sediului vreunei cor"ora2ii sau al unei universit2i. Cu &reu ar 1i "utut crede cineva c aceast cldire ad"ostea cartierul &eneral al /C4A $i unele dintre cele mai mari secrete ale :?tremului Brient. Sediul /C4A era "rote#at din a1ar de camere video. iar la u$i $i 1erestre erau instalate detectoare sensi(ile de mi$care $i a"arate de (ruia# care s ,m"iedice ascultarea de la distan2. Numai du" ce trecea de )olul de rece"2ie "uternic luminat $i de cei doi "aznici ,narma2i. "osta2i ,ndrtul unui &eam (lindat. cel ce intra aici avea "osi(ilitatea s!$i 1ac o idee des"re o"era2iunile care se des1$urau ,nuntru. Airoul directorului ad#unct /im 3 an era situat la eta#ul doi. la ca"tul o"us al coridorului "e care se a1la $i (iroul directorului Yun&!3oon. >n momentul de 1a2. 1ostul $e1 al "oli2iei ,$i lua cina la restaurantul de la eta#ul "atru. cu c-2iva "rieteni vec)i din "res. ,ncerc-nd s a1le dac nu cumva ace$tia $tiau ceva ce i!ar 1i "utut 1i de 1olos. 3 an $i Yun&!3oon aveau metode total di1erite de lucru. dar se com"letau reci"roc: Yun&!3oon sus2inea c oamenii $tiau rs"unsurile la toate ,ntre(rile "e care le "uneau investi&atorii. cu condi2ia ca ,ntre(rile s 1ie cele "otrivite $i s 1ie "use de oamenii "otrivi2i. 3 an credea. ,n sc)im(. c to2i oamenii min2eau. inten2ionat sau nu. iar 1a"tele "uteau 1i reconstituite mai de&ra( cu a#utorul mi#loacelor $tiin2i1ice. Kiecare dintre ei recuno$tea vala(ilitatea metodei celuilalt. ,ns 3 an nu avusese niciodat r(darea $i volu(ilitatea necesare a"licrii metodei lui Yun&!3oo. 4ar de c-nd se lsase de 1umat. acestea se diminuaser $i mai mult. 120

7icul su (irou era ,ncrcat cu maldre de dosare $i )-rtii. 3 an tocmai studia ra"ortul sosit de cur-nd de la la(orator. Sri "este analizele 1cute de "ro1esor 5or(italilor )i(ridiza2i s"6 $i "este 5direc2ia electrone&ativit2ii6 P detalii care nu erau necesare /C4A!ului. ci tri(unalelor. dac aceste dovezi aveau s 1ie 1olosite ,n vreun "roces P $i trecu direct la concluzii: Anali/a eBplo/ibililor a demonstrat c este vorba de eBplo/ibili plastici nord7coreeni standardO compo/iia este tipic u/inelor din #onc)on. 5u eBist nici un fel de amprente digitale pe flaconul de ap. Ar fi trebuit s descoperim cel puin amprentele pariale ale v2n/torului. .educem de aici c sticla a fost tears intenionat. @rmele de saliv gsite -n picturile de ap rmase nu sunt concludente. *articulele de pm2nt -n sine nu indic nimic deosebit. *rincipalele componente, gresia i bauBita, sunt comune -n -ntreaga peninsul i nu pot -i utili/ate pentru locali/area precis a punctului de origine. 0u toate acestea, un studiu toBicologic de/vluie urme concentrate de sare sublimat 35acl4, obinut dup cum urmea/O ionii po/itivi de 5a din ba/a 5a?H i ionii negativi de 0: din acidul clor)idric 3H%J4. Acest compus se gsete de obicei -n produsele petroliere ce provin din Marele !an Muntos =)ingan din Mongolia :nterioar, inclusiv -n combustibilul diesel utili/at de forele motori/ate ale R*.0. 0oncentraia procentual de 5acl din particulele de pm2nt constituie un indiciu valabil privind proveniena lor din 5ord, iar posibilitatea ca ele s fi fost aduse de v2nt este de J la PNNN, potrivit unei simulri reali/ate pe computer. 3 an ,$i ddu ca"ul "e s"ate. ls-nd valurile rcoroase de aer st-rnite de ventilatorul din tavan s ,i ,m"ros"teze 1a2a. * A$adar. cei care au "us (om(a au 1ost ,n Nord. : "osi(il oare s nu 1i 1ost nord!coreeni0 >nce"ea s cread c nu e?ista dec-t o sin&ur cale de a a1la asta. de$i ezita s #oace o carte at-t de mare. >n vreme ce recitea concluziile. inter1onul (-z-i. * 'omnule. sunt ser&entul Din. de la rece"2ie. Avem aici un domn care dore$te s discute cu o1i2erul care cerceteaz e?"lozia de la Palat. 121

* A s"us $i de ce0 * Sus2ine c i!a vzut. domnule. 4!a vzut "e cei care au "rsit ,n 1u& carul de am"li1icare. * +ine!l acolo. ordon 3 an. srind ,n "icioare $i aran#-ndu!$i nodul de la cravat. Sosesc ,ntr!o cli".

122

30
Mari, ora 8:05, Cen"rul de Co/and
Ao( 3er(ert $i 7ai Stoll "riveau cu &ura cscat. $oca2i. 1oto&ra1iile transmise de la ANI care a"reau "e monitorul lui Stoll. * S 1iu al dracului. s"use 3er(ert. =$tia c)iar c!au ,nne(unit9 Koto&ra1iile din Pyon&yan& "rezentau tancuri $i ve)icule (lindate care "rseau ora$ul. "recum $i tunuri antiaeriene ce ,nce"user a 1i instalate ,n ,m"re#urimi. * Ticlo$ii $tia se "re&tesc de rz(oi. scr-$ni 3er(ert. Cere ANI!ului s arunce o "rivire ,n zona demilitarizat. S vedem ce "un la cale acolo. Smuci rece"torul tele1onului instalat "e o latur a scaunului su cu rotile. * Au&s. 1!mi le&tura cu $e1ul. 3ood ,i rs"unse imediat. * Ce nout2i ai. Ao(0 * +i!aduc de lucru. Ea tre(ui s rescrii lista de o"2iuni. Avem de!a 1ace cu minimum trei (ri&zi motorizate ce!au "ornit s"re sud din ca"itala nord!coreean $i cel "u2in8 una. dou. trei unit2i de antiaerian care ocu" dis"ozitiv s"re sud. ;rm o tcere ,ndelun&at. * K!mi o co"ie $i urmre$te ce se ,nt-m"l mai de"arte. 7atty a &sit ceva0 * Nu. 'in nou. o tcere "relun&it. * Sun la Aaza Andre s $i cere!le s ne o(2in misiuni de recunoa$tere direct la intervale de dou ore. din %ol1ul Coreean de :st. s"re vest. "-n la %ol1ul C)un&san. * Erei survolri0 * 7ike se ,ndrea"t ,ntr!acolo cu o ec)i" de interven2ie. 'ac avem iar "ro(leme cu com"uterele $i "ierdem le&tura cu satelitul. n!a$ vrea s!i trimit or(e$te c)iar ,n liniile inamicului. * >n2eles. rs"unse 3er(ert. S"une!mi. $e1ule. tot mai crezi c 123

ticlo$ii $tia nu vor rz(oi0 * Eor(e$ti de Casa Al( sau de IP'C0 3er(ert ,n#ur. * 'e a1urisi2ii de nord!coreeni. desi&ur. Nu noi am ,nce"ut aceast8 * Nu. nu noi am ,nce"ut. 'ar tot mai cred c nord!coreenii nu vor rz(oi. >$i des1$oar 1or2ele 1iindc "resu"un c $i noi vom 1ace la 1el. Pro(lema e c "re$edintele nu!$i "oate "ermite s se "oarte cu mnu$i $i nu va ezita s ia o )otr-re. dac va 1i cazul. 'ar cum vor reac2iona ei. asta vreau s $tiu. S"un-nd c va reveni ,n cazul a"ari2iei unor noi in1orma2ii. 3er(ert ,nc)ise. (om(nind ,n sinea sa. enervat de ve$nica "ruden2 a lui 3ood. care rmsese cu re1le?ele de "olitician. consult-nd "e toat lumea $i cer-nd s1atul tuturor. Nu credea c "re$edintele era dis"us s ri$te via2a unor tineri americani doar "entru a!$i ,ntri ima&inea de ti" dur. 'ac nu avea s ezite. avea s 1ie din acela$i motiv "entru care nici Ionald Iea&an nu ezitase s le dea li(ienilor de$te"tarea cu un (om(ardament "e cinste. du" ce ace$tia aruncaser ,n aer un (ar din Aerlin. Ne!a2i lovit. v vom 1ace la r-ndul nostru s s-n&era2i. 3er(ert $i!ar 1i dorit ca aceast "olitic s 1ie "rocedura standard ,n asemenea cazuri. ,n locul unor intermina(ile (ti cu crmida ,n "ie"t la Na2iunile ;nite. <i!ar 1i dorit de asemenea cu ardoare ca cineva s le!o 1i "ltit terori$tilor musulmani din "ricina crora ,$i "ierduse "icioarele ,n 1FML. 3er(ert ,$i sun asistentul $i!i ceru s!i 1ac le&tura cu &eneralul 7c4ntos) de la Aaza Andre s. Avionul era un 'assault 7ira&e HSSS. construit ,n urma unei comenzi adresate &uvernului 1rancez. 4ni2ial. 1usese "roiectat ca avion de interce"tare. dar 1oarte cur-nd se dovedise a 1i una dintre cele mai versatile aeronave e?istente. 1ormida(il at-t ,n misiunile de atac la #oas altitudine. c-t $i ,n cele de recunoa$tere aerian. >n aceast din urm calitate. a"aratul cu lun&imea de 1N metri era ca"a(il s atin& viteze de "-n la H.H 7ac). la o ,nl2ime de 1F.SSS de metri. la mai "u2in de cinci minute du" decolare. Kor2ele Aeriene ale Statelor ;nite comandaser $ase asemenea avioane. care urmau a 1i 1olosite ,n :uro"a $i ,n :?tremul Brient. Contri(uiser ast1el $i la str-n&erea rela2iilor cu Kran2a. dar $i la ,ntrirea "ro"riilor ca"acit2i. cci reactorul era cu adevrat o (i#uterie. 124

Euind. avionul se "ierdu ,n noa"te. decol-nd de la (aza american din Bsaka. Avioanele care decolau din Sud erau nevoite s z(oare mult mai sus $i erau mai vulnera(ile ,n 1a2a detec2iei radarelor nord!coreeneJ ,n sc)im(. cele care "orneau din Da"onia "uteau z(ura #os. "e deasu"ra mrii. travers-nd Coreea de Nord ,nainte ca armata acesteia s 1ie ca"a(il s ri"osteze. 7ira&e!ul atinse coasta rsritean a Coreei de Nord la cincis"rezece minute du" decolareJ ,n tim" ce motorul su 7GL! H Tur(o ,l lans ,ntr!o ascensiune a"roa"e vertical. o1i2erul cerceta$ 7ar&olin. a$ezat l-n& "ilot. ,nce"u s 1ac 1oto&ra1ii. Kolosea un a"arat Leika cu o lentil care mrea de GSS de ori $i care 1usese modi1icat "entru 1olosirea nocturn. B1i2erul 1usese avertizat ce anume s urmreasc: mi$crile de tru"e $i activit2i ,n #urul uzinelor nucleare $i a de"ozitelor de armament c)imic. orice ar 1i semnat c-t de c-t cu cele o(servate de satelitul!s"ion al ANI. ,n #urul ca"italei. Ceea ce vzu atunci. c-nd 7ira&e!ul de"$i Pyon&yan&!ul. c-rmind s"re sud!vest "e deasu"ra &ol1ului $i ,ndre"t-ndu!se s"re 7area %al(en. ,l uimi. >i s"use "ilotului s renun2e la cea de!a doua survolare: z(urar ctre "aralela treizeci $i o"t $i. de ,ndat ce trecur de aceasta. 7ar&olin c)em "rin radio centrul de comand al misiunii.

125

31
Mari, ora %%:10, Seul
Ereme de c-teva minute. %re&ory 'onald ,ncremeni ,n "ra&ul micu2ei ca"ele a (azei. inca"a(il s se mi$te. Privea sicriul din lemn de "in. 1r s!i distin& ,ns con2inutul $i nici nu dorea de 1a"t s ,l vad. cci ,nc nu se sim2ea "re&tit su1lete$te. Tocmai terminase de vor(it la tele1on cu tatl ei. care ,i mrturisise c ,nce"use s se ,n&ri#oreze vz-nd c Soon#i nu ,i dduse nici o veste. <tiuse c 1useser invita2i la sr(toare $i. oric-nd avusese vreo "ro(lem. oriunde s!ar 1i a1lat. ea o(i$nuia s ,l sune "entru a!l asi&ura c totul era ,n re&ul. Astzi ,ns. nu ,l sunase. <i. c-nd nici la tele1onul dat acas nu c"tase rs"uns. iar la s"itale nu era ,nre&istrat nici o Soon#i. ,nce"use s se team de ce "utea 1i mai ru. /im Yon& Nam "rimise vestea a$a cum "rimea orice veste trist: retr&-ndu!se ,n sine. 'e ,ndat ce auzise de moartea lui Soon#i $i de inten2ia lui 'onald de a o ,nmorm-nta ,n America. ,nc)isese rece"torul 1r s 1i rostit nici un cuv-nt de mul2umire. 1r s!$i 1i e?"rimat triste2ea sau condolean2ele. 'onald nu nutrise anti"atie 1a2 de (tr-n. dar nici nu se a$te"tase la "rea multe cuvinte de consolare P de$i acestea i!ar 1i 1cut. cu adevrat. "lcere. Kiecare ,n1runta durerea ,n 1elul su. iar /im o(i$nuia s se ,nc)id ,n sine. "e c-nd al2ii ,$i ddeau 1r-u li(er sentimentelor. Isu1l ad-nc. ,ncerc-nd s $i!o aminteasc a$a cum o vzuse ultima oar: nu ca "e "ro"ria!i so2ie. nu ca "e iu(ita sa Soon#i. ci ca "e o ""u$ s1-$iat. at-rn-nd 1r via2 ,n (ra2ele sale. Se "re&ti. s"un-ndu!$i c cioclii n!aveau cum s o 1ac s arate vie. ci "uteau doar s!i dea o a"aren2 de ,m"care $i lini$te. Totu$i. c)iar $i asta ar 1i ,nsemnat mai mult dec-t carnea s1-$iat $i ,ns-n&erat "e care nu reu$ea s $i!o scoat din minte8 Ies"ira2ia ,i era $ovitoare $i "a$ii nesi&uri atunci c-nd intr. 'e o "arte $i de cealalt a sicriului ardeau candele mari. >naint "e l-n& ele. 1r s cuteze a "rivi ,nuntru. Cu coada oc)iului. 124

o(serv roc)ia adus de un soldat de la )otel. roc)ia aceea al( $i at-t de sim"l. "e care o "urtase ,n ziua cstoriei. Rri al(ul $i ro$ul 1lorilor ce alctuiau (uc)etul ce!i 1usese a$ezat "e "ie"t. 'onald ,i ru&ase s "rocedeze ast1el: de$i Soon#i nu credea c tranda1irii ro$ii $i al(i te a#utau s a#un&i ,n drea"ta lui 'umnezeu. mama ei. care crezuse ,n C)ondokyo. 1usese ,nmorm-ntat ,n acest 1el. Poate c n!avea s!l &seasc "e 'umnezeu. de$i 1usese mai credincioas dec-t era el ,nsu$i. dar. cu si&uran2. Soon#i avea s!$i ,nt-lneasc mama. A#un&-nd la (aza sicriului. ,$i ridic ,ncet "rivirea. <i z-m(i. Avuseser &ri# de iu(ita sa. Eie. nu o(i$nuia s se ru#eze. iar ei nu dduser (uzelor ei dec-t o u$oar nuan2. Pletele erau ,n&ri#it "ie"tnate. iar "ielea 1e2ei nu!i 1usese m-n#it cu "udr ori 1ond de ten. ci lsat a$a cum ,i "lcuse ei. curat $i "roas"t. Cineva ,i adusese. se "are. "ar1umul. cci acum. a"ro"iindu!se. 'onald ,i sim2i mireasma 1amiliar. Iezist dorin2ei de a o atin&e. cci vzul $i mirosul ,ncercau s!l am&easc. $o"tindu!i c doar dormea ,n "ace. Pl-nse 1r s se s1iiasc. mut-ndu!se ,n st-n&a sicriului. nu "entru a o "rivi mai de!a"roa"e. ci doar "entru a!i sruta de&etul $i "entru a!i atin&e veri&)eta av-nd ,ncrustate numele lor $i data cstoriei. >$i "ermise s!i mai atin& o dat m-neca roc)iei. amintindu!$i c-t de t-nr. de "roas"t $i de vesel era ,n ziua ,n care se cstoriser. 'onald ie$i din ca"el sim2indu!se mai "uternic. Ia2iunea controla acum 1uria creia ,i dduse 1r-u li(er ,n (iroul &eneralului Nor(om. 'ar )otr-rea de a mer&e ,n Nord. cu sau 1r s"ri#inul "rietenului su. ,i rmsese nesc)im(at.

12+

32
Mari, ora %%:15, Seul
C-nd /im 3 an intr ,n camera de &ard. ser&entul de serviciu ,i ,nm-n o le&itima2ie cu o 1oto&ra1ie. 3 an ,nre&istr ,n minte in1orma2iile: 5umeleO !ee =i7#oo. V2rstaO dou/eci de ani. AdresaO #trada Hai, nr. JJL, #eul. * Ai veri1icat0 ,ntre( el. * 'a. domnule. rs"unse ser&entul. A"artamentul res"ectiv a"ar2ine unui individ "e nume S)in Don& ;. "e care nu am reu$it s!l &sim. Bmul nostru a1irm c locuie$te ,ntr!una din camere. iar domnul ; este "lecat ,ntr!o cltorie de a1aceri. Ti"ul lucreaz la uzinele %eneral 7otors de la mar&inea ora$ului. dar (iroul "ersonalului este ,nc)is "-n m-ine. 3 an ddu din ca" $i. ,n tim" ce ser&entul se "re&tea s ia noti2e. ,l studie "e t-nrul care ceruse s!l ,nt-lneasc. :ra scund. dar (ine 1cut. cu (ra2ele $i &rumazul solide. ca de lu"ttor. Purta o salo"et de lucru cenu$ie. Se #uca. st-n#enit. cu (asca nea&r "e care o 2inea ,n m-n $i se ,nclin de c-teva ori atunci c-nd intr 3 an. 'in cli"a aceea ,ns. nu!l sc" din oc)i. "rivindu!l cu insisten2: oc)ii lui aveau o cuttur "trunztoare. dar li"sit "arc de via2. "recum cei ai unui rec)in. 0iudat amestec9 0iudat individ9 ,$i zise 3 an. 'ar cele ,nt-m"late ,n acea du" amiaz a1ectaser mult lume $i "oate c $i el 1cea "arte dintre ei. * Sunt directorul ad#unct /im 3 an. Ai cerut s m vezi0 * 'umneavoastr v ocu"a2i de aceast8 ,nt-m"lare ,n&rozitoare0 * 'a. * 4!am vzut. 'u" cum ,i s"uneam adineauri $i d-nsului. erau trei. Se ,nde"rtau de camion ,n direc2ia ari"ii vec)i a "alatului. cu ni$te (a&a#e ,n m-n. * Le!ai vzut 1e2ele0 T-nrul cltin din ca". 12-

* Nu eram ,ndea#uns de a"roa"e. Stteam acolo8 Art cu de&etul ,ns"re u$. * :ram l-n& (nci. Cutam8 <ti2i. uneori. la ast1el de sr(tori. se instaleaz toalete "u(lice. Astzi ,ns nu le!au instalat. <i. tot uit-ndu!m du" toalete. i!am vzut. * :$ti convins c nu i!ai "utea identi1ica0 Culoarea "rului8 * Aveau "rul ne&ru. To2i trei. * Ar(i0 7ust2i0 'imensiunile nasurilor0 Auze ,n&uste. urec)i "roeminente0 * >mi "are ru. n!am o(servat. Cum v s"uneam. cutam cu totul altceva8 * >2i aminte$ti cumva cum anume erau ,m(rca2i0 * Purtau ni$te )aine8 )aine o(i$nuite. de strad. <i cizme. Cred c "urtau cizme. 3 an ,l "rivi c-teva secunde "e (r(atul din 1a2a sa. * N!ai o(servat nimic altceva0 Bmul cltin din ca". * Erei s 1ii ama(il $i s semnezi o declara2ie re1eritoare la cele vzute0 'ureaz doar c-teva minute. T-nrul cltin vi&uros din ca" $i se retrase re"ede "-n l-n& u$. * Nu. domnule. Nu "ot s 1ac una ca asta. :ram de serviciu atunci c-nd a ,nce"ut ceremonia $i m!am 1uri$at a1ar 1r s $tie nimeni. +ineam mor2i$ s 1iu acolo. m ,n2ele&e2i. 'ac ar a1la $e1ii mei. a$ 1i sanc2ionat. * 'ar nu e nevoie s a1le. * >mi "are ru. s"use t-nrul. "un-nd m-na "e clan2. Am vrut nea"rat s v dau aceast in1orma2ie. dar nu vreau s 1iu im"licat. E ro&. S"er s v 1ie de 1olos ce v!am s"us. dar acum tre(uie s "lec. S"un-nd acestea. (r(atul ,m"inse u$a $i se ,nde"rt ,n 1u&. "ierz-ndu!se ,n ,ntuneric. 3 an $i ser&entul se "rivir uimi2i. * Se "are c!a (ut "rea multe (eri ,nainte s ne viziteze. coment ser&entul. * Sau "oate c n!a (ut destule. ,l corect 3 an. Erei s!mi (a2i la ma$in declara2ia $i s mi!o dai. c)iar dac e nesemnat0 S!ar "utea s ne 1ie. totu$i. de 1olos. 0el puin. c2teva din indiciile descoperite pe alee se confirm. Coc)et un tim" cu ideea de a!l "une "e mrun2el su( urmrire. dar a#unse la concluzia c oamenii si aveau tre(uri mai im"ortante de 1cut: intero&area altor "artici"an2i. veri1icarea 12*

,nre&istrrilor video $i a 1oto&ra1iilor. cercetarea zonei $i a )otelului "rsit. ,n s"eran2a &sirii unor indicii su"limentare. ;rc-nd scrile P re1uza s urce cu li1tul atunci c-nd dis"unea de tim"ul $i ener&ia necesare mersului "e #os P 3 an se ,ntoarse ,n (iroul su. &-ndindu!se care avea s 1ie urmtoarea mi$care. La ,ntoarcerea sa. directorul avea s 1ie nemul2umit de starea anc)etei: "u2inele dovezi indicau Coreea de Nord. dar nu o1ereau nici un 1el de date re1eritoare la identitatea 1"ta$ilor. 'u" ce vor(i "rin radio cu oamenii rs"-ndi2i ,n teren. dorind s a1le dac nu a"ruser nout2i $i se convinse c nu mai rmsese nimic de a1lat. 3 an a#unse la concluzia c. "entru a o(2ine ra"id dovezi. avea s 1ie silit s urmeze o cale "e care ar 1i dorit s o evite. o cale "rin care ar 1i "utut "ierde la 1el de mult "e c-t ar 1i avut de c-$ti&at. Clc-ndu!$i "e inim. ridic rece"torul8

130

33
Mari, ora %%:%0, 4oson!, Coreea de ord

Cltorind cu o vitez medie de 1HS de mile "e or. avionul modern. cu "atru locuri. de ti" Lake LA!T!HSS Auccaneer z(ura la #oas altitudine deasu"ra mrii. ,ndre"t-ndu!se s"re coasta Coreei de Nord. 7otorul Lycomin& S!LNS!A1A zumzia discret. ,n vreme ce "ilotul se strduia din rs"uteri s men2in cursul. Tur(ulen2ele erau numeroase la aceast ,nl2ime. R(urau la trei sute de metri altitudine. "e o "ant descendent. iar "ilotul nu "rea avea c)e1 de #oacJ nu acum. c-nd ,i avea la (ord "e ace$ti doi "asa&eri. >$i $terse 1runtea asudat cu (atista. ne,ndrznind s se &-ndeasc ce anume avea s se ,nt-m"le dac erau nevoi2i s aterizeze aici. la cincizeci de mile de 2rm. Aeronava de o"t metri lun&ime se z&-l2-i. cz-nd li(er vreo treizeci de metri P mai re"ede dec-t ar 1i tre(uit. dat 1iind vremea ne"rielnic. dar nu ,ndea#uns de re"ede. du" "rerea "ilotului. Linia ,ntunecat a 2rmului se zrea acum. iar el $tia c nu avea s ai( tim" "entru o nou ,ncercare: "asa&erii si tre(uiau s 1ie la 2rm la o"t $i treizeci de minute $i nu avea de &-nd s le strice "lanurile nici mcar cu o secund. 'e asemenea. nu avea de &-nd s!i mai cear "rietenului su 3an Son& s!i 1ac rost de curse clandestine. Kiii care voiau s!$i viziteze ta2ii. sau c)iar $i s"ionii din Sud erau una. Partenerul su de #ocuri ,i s"usese ,ns c cei doi "asa&eri erau oameni de a1aceri. Nu men2ionase ,ns c a1acerile lor aveau le&tur cu crima. Kuzela#ul ,n 1orm de (arc al avionului atinse a"a cu un sunet ,n1undat $i #er(e de stro"i se ,nl2ar ,n toate "r2ile atunci c-nd c-rmi cu vitez. Eoia s sca"e c-t mai re"ede de cei doi "asa&eri. ,nainte ca vreun "escar curios sau c)iar cei din Paza de Coast s!l ,ntre(e de sntate. 'esc)ise tra"a $i ,$i ddu la o "arte scaunul. 1c-ndu!le celor doi loc s ias. du" ce lans la a" "luta. >i ,ntinse m-na unuia dintre ei. a#ut-ndu!l s co(oare "e "lut. ;ci&a$ul a"uc m-na 131

"ilotului $i i!o rsuci. "rivindu!i ceasul 1os1orescent. * Am8 Am a#uns la tim". (-i&ui "ilotul. * Te!ai descurcat (ine. ,i rs"unse uci&a$ul. ,n vreme ce tovar$ul su ,l ocolea. urc-nd "e "lut. >$i (& m-na ,n (uzunar $i!i ,ntinse "ilotului un teanc de (ancnote. * :?act cum ne!am ,n2eles cu "rietenul tu. * 'a. v mul2umesc. A"oi. asasinul ,$i duse din nou m-na la (uzunar $i scoase de acolo stiletul. ,ntinz-nd m-na ,nainte. 4nima "ilotului ,nce"u s (at at-t de tare. ,nc-t acesta mai c se convinse c nu valurile cauzau ruliul carenei. ;ci&a$ul r-se $i. cu o mi$care (rusc. ,$i arunc (ra2ul ,n lturi. Cu2itul dis"ru ,n valuri. Pilotul rsu1l u$urat. at-t de ad-nc. ,nc-t 1u c-t "e!aci s!$i "iard ec)ili(rul. Ieczu ,n scaunul su. * Noa"te (un. mai s"use uci&a$ul. du" care urc $i el "e "lut. Trecur c-teva minute (une "-n c-nd "ilotul se sim2i ,ndea#uns de calm "entru a decola. >ntre tim". (ezna ,i ,n&)i2ise "e cei doi "asa&eri. Cei doi (r(a2i 1ur condu$i s"re 2rm de semnalele luminoase ale unui soldat a1lat "e "la#. 7areea era la re1lu? $i cei doi a#unser ,n c-teva minute. ;nul dintre ei dezum1l "luta "neumatic. ,n vreme ce cellalt a"uca valizele. Cu ele ,n m-ini. se ,ndre"t s"re cele dou #ee"!uri "arcate ,n um(r. du" o st-nc mai ,nalt. * Colonelul Bko0 ,ntre( noul venit. * 'omnule colonel Sun. a2i a#uns mai devreme dec-t ne a$te"tam. ,l ,nt-m"in cellalt. ,nclin-ndu!se. * Pilotul a(ia a$te"ta s sca"e de noi. Sun arunc o "rivire s"re. Soldatul care a$te"ta deo"arte. l-n& #ee"!uri. * A2i adus uni1ormele. documentele $i8 "ac)etul0 * Sunt ,n ma$in. 'ori2i s le veri1ica2i0 Sun z-m(i $i ls #os valizele. ,n nisi". * 7aiorul Lee are ,ncredere ,n dumneavoastr. rosti el $i z-m(etul i se lr&i. La urma urmei. avem un 2el comun: s rm-nem du$mani. * 'ar "entru asta nu e nevoie de rz(oi. * N!a2i 1i (un de "olitician. domnule colonel. Nu e nevoie s ne reamintim de ceea ce ne cur&e ,n vine. 'ori2i s veri1ica2i 132

(anii0 Bko cltin din ca" $i!i 1cu semn a#utorului su s ia valizele. * S 1iu sincer. domnule colonel. c)iar dac nu vom c"ta ,na"oi (anii c)eltui2i cu mituirile. tot cred c a meritat e1ortul. >nclin-ndu!se din nou ,n 1a2a colonelului Sun. Bko urc ,n #ee" $i nu "rivi nici mcar o dat ,na"oi. ,n tim" ce ma$ina urc $oseaua a(ru"t $i se 1cu nevzut dincolo de coama dealului. Tovar$ul colonelului Sun. ca"oralul /on& San& C)ul se a"ro"ie $i!i urmri cu "rivirea. s"un-nd: * S mai zic cineva c Nordul $i Sudul nu "ot niciodat s cad la ,n2ele&ere. Rece minute mai t-rziu. ,m(rca2i ,n uni1ormele unui colonel nord!coreean $i ale ordonan2ei sale. du" ce controlaser "ac)etul $i se asi&uraser c totul era acolo. cei doi sud!coreeni "ornir "e acela$i drum. ,ndre"t-ndu!se s"re locul marcat cu ro$u "e )arta "e care o &siser ,n teancul de documente.

133

34
Mari, ora 8:40, Cen"rul de Co/and
* ;na ca asta nu se "oate ,nt-m"la. Nu se "oate. Pur $i sim"lu. nu se "oate. * 'ar s!a ,nt-m"lat. me$tere. S!a ,nt-m"lat. Stoll $i 3er(ert erau a$eza2i ,n #urul mesei de con1erin2e din camera (lindat. ,m"reun cu 3ood $i restul ec)i"ei de comand a Centrului de Comand. cu e?ce"2ia lui Iod&ers. care avea s 1ie "us la curent mai t-rziu. Ann Karris sttea la drea"ta lui 3ood. l-n& ea se a1lau Stoll $i 3er(ert. iar la drea"ta lui 3ood sttea Lo ell Co11ey ,i. 'e cealalt "arte a mesei stteau 7art)a 7ackall. Liz %ordon $i o1i2erul ecolo& P)il /atzen. 'arrel 7cCaskey se a$ez ,ntre %ordon $i /atzen. du" ce tocmai ,i "rezentase lui 3ood un rezumat de o "a&in re1eritor la activit2ile Li&ii Cerului Io$u $i ale altor or&aniza2ii teroriste. Nici una dintre ele nu "rea a 1i im"licat ,n e?"lozia de la Seul. >n 1a2a lui 3ood. "e mas. se a1lau rezumatul lui 7cCaskey $i 1oto&ra1ia trimis de ctre ANI. care arta mi$cri masive de tru"e ,n #urul Pyon&yan&uluiJ alturi se a1la cli$eul realizat de ctre Dudy 7ar&olin de la (ordul 7ira&eului. Acesta ,ns nu arta nici un tanc "rsind ora$ul. nici o (aterie de artilerie ,n curs de instalare $i nimic altceva care s indice c IP'C se "re&tea de rz(oi. * Ce 1acem cu discre"an2a. 7atty0 Ce alt dovad c s!a ,nt-m"lat mai vrei0 Solidul o1i2er res"onsa(il cu. S"ri#inirea o"era2iunilor o1t nec#it. * Ie"erele!c)eie din am(ele 1oto&ra1ii sunt identice. ast1el ,nc-t nu "oate 1i vor(a. 'e o &re$eal de orientare a satelitului. Cate&oric. am(ele ima&ini re"rezint Pyon&yan&!ul. * Am cerut ANI!ului s ne trimit. B actualizare $i am con1irmat cererea "rintr!un a"el tele1onic "e o linie si&ur. s"use 3er(ert. Koto&ra1ia trimis arat o "ro&resie natural a des1$urrii de tru"e vizi(il ,n "rima 1oto&ra1ie. 134

* B des1$urare de 1or2e care. "ro(a(il. nici mcar nu are loc. su(linie 7cCaskey. * Corect. * Ce crezi. 7atty0 ,ntre( 3ood. Tre(uie s m "rezint la Casa Al( ,n mai "u2in de o or. Ce!i s"un "re$edintelui0 * C avem o de1ec2iune la "ro&rame. B "an cum nu s!a mai vzut "-n acum. < ? pan8 rcni 3er(ert. B "an ,n re2eaua de calculatoare ,n valoare de douzeci de milioane de dolari "e care tu ai construit! o0 < %Bact8 ;neori. c)iar $i &eniilor le sca" c-te ceva. iar alteori camioanele ,ncrcate cu (om(e trec c)iar $i "rin (aricadele de ciment. Stoll ,$i re&ret iz(ucnirea c)iar ,n cli"a ,n care o s1-r$i de rostit. >$i mu$c (uzele $i se "r(u$i ,n scaun. * : (un. 7att. coment Co11ey. s"r&-nd lini$tea a"stoare ce se lsase. * Scuz!m. Ao(. $o"ti Stoll. Cred c am srit "este cal8 3er(ert ,i arunc o "rivire o(osit: * Cam a$a ceva. me$tere. A"oi. a(tut. ,$i "lec "rivirea. ls-nd!o s admire "ielea 1in a ta"i2eriei scaunului cu rotile. * Asculta2i!m. s"use Liz. Cu to2ii 1acem &re$eli. 'ar mai de&ra( le "utem ,ndre"ta dac ne "unem to2i mintea la contri(u2ie. ,n loc s ne artm cu de&etul unii "e al2ii. <i!a"oi. mi. (ie2i. dac a$a vom reac2iona ,ntotdeauna ,n 1azele ini2iale ale unei crize. cred c!ar 1i de "re1erat s ne cutm de lucru ,n alt "arte. * Ai "us "unctul "e i. ,ntri 3ood. 3aide2i s trecem mai de"arte. 7atty. s"une!mi cu ce crezi de 1a"t c avem de!a 1ace. Stoll o1t $i mai ad-nc. ne,ndrznind s!l "riveasc "e 3er(ert. * 7ai ,nt-i. c-nd re2eaua a czut. am crezut c avem de!a 1ace doar cu o demonstra2ie de 1or2. 7 &-ndeam c. ,ntr!un 1el sau altul. cineva a reu$it s "enetreze sistemul $i voia s ne arate c ,l "oate ,ntreru"e oric-nd. 7 a$te"tam "e undeva ca. de ,ndat ce l!am re"us ,n 1unc2iune. s ne trezim cu un mesa# "rin "o$ta electronic. "rin care s ni se cear o rscum"rare. * 'ar n!a 1ost cazul. s"use Co11ey. * Nu. n!a 1ost. <i totu$i. ,mi ,nc)i"uiam c e vor(a de o de1ec2iune a "ro&ramului ini2ial. sau de una strecurat ulterior. care s!a transmis de la noi $i la 'e"artamentul A"rrii $i la C4A. 135

sau viceversa. A"oi am "rimit 1oto&ra1ia de la Bsaka. iar acum sunt de "rere c a(ia ,n momentul res"ectiv am 1ost cu adevrat invada2i. * :?"lic. ceru 3ood. * Cderea a 1ost doar o "erdea de 1um sau o diversiune menit s masc)eze adevratul sco". care "are a 1i com"romiterea sistemului nostru de o(serva2ie "rin satelit. * ;na venit din s"a2iu0 ,ntre( Co11ey. * Nu. 'e "e "m-nt. Altcineva controleaz acum o(servatorul &eosta2ionar 1H!A. Poate c)iar mai mult9 * Pre$edintele va 1i ,nc-ntat s a1le asta. rican Co11ey. 3ood arunc o "rivire s"re ceasul care a1i$a numrtoarea invers. a"oi o alta s"re ima&inea lui Au&s de "e ecranul monitorului. * Ai notat0 * 'a. domnule. * Ata$eaz c)estia asta la s1-r$itul ra"ortului de o"2iuni $i adau& urmtoarele: 5B1i2erul res"onsa(il cu s"ri#inirea o"era2iunilor lucreaz la remedierea acestei situa2ii $i m asi&ur c "ro(lema va 1i identi1icat $i solu2ionat. W,$i ridic "rivirea s"re Stoll.X 4ntervalul de tim" al solu2ionrii va 1i comunicat ulterior. ,ntre tim". Centrul de Comand se va dis"ensa de utilizarea com"uterelor. deoarece datele 1urnizate de acestea nu sunt demne de ,ncredere. Ne vom (aza "e o(serva2iile aeriene. "e a&en2ii trimi$i ,n zonele c)eie $i "e dosarele de simulare a crizelor. Semnat. etc.6. 4m"rim tot documentul. Au&s. sosesc ,n c-teva minute. 3ood se ridic. * Cum sun e?"resia aia de care e$ti tu ,ndr&ostit. 7atty0 .7i btaie; :i (ine. d!i (taie. Sistemul nostru se "resu"unea a 1i imun la orice 1el de invazii. A$a a reu$it "re$edintele s convin& Con&resul s 1ie de acord cu ,n1iin2area Centrului de Comand. ,n urm cu a"roa"e un an $i s ,i aloce a"roa"e un s1ert de miliard de dolari. Ereau s!mi &se$ti invadatorul. s!l distru&i $i s c-r"e$ti s"rtura. Se ,ntoarse a"oi s"re o1i2erul ecolo& cu "rul de culoarea nisi"ului. * P)il. cred c nu vom avea nevoie de sectorul tu ,n acest stadiu. Ai o di"lom ,n in1ormatic. N!ai vrea s!l a#u2i "e 7atty ,n "ro(lema asta0 P)il ,$i mut oc)ii al(a$tri de la 3ood la ceas. 134

* Cu "lcere. Stoll tresri. dar nu scoase nici un cuv-nt. * Ao(. vreau s!l suni "e %re&ory 'onald. la (aza din Seul. <i! a "ierdut so2ia ,n atentat. dar ,ncearc s a1li dac n!ar 1i. totu$i. dis"us s 1ac o vizit ,n zona demilitarizat. ca s avem ni$te in1orma2ii direct de la surs. 'ac nu "utem avea ,ncredere ,n sateli2i. vreau s avem mcar un om la 1a2a locului. S!ar "utea ca munca s!i 1ac (ine lui %re&. * Prea dezorientat. ,l aten2ion 7art)a. Ai &ri# cum ,l a(ordezi. 3er(ert ,ncuviin2. * 'u" aceea. a$ vrea s!l "ui la curent "e Iod&ers. continu 3ood. S"une!i s 1ac o survolare discret de recunoa$tere. 'ac Iod&ers se "re&te$te de a$a ceva P $i (nuiesc c avea de &-nd s!o 1ac P cere!i s ne transmit ce se ,nt-m"l cu rac)etele Nodon& din 7un2ii 'iamantelor. 3er(ert ddu din nou din ca". a"oi ,$i "ro"uls scaunul de"arte de mas. ,nc vizi(il a1ectat de s"usele lui Stoll. 3ood atinse (utonul de desc)idere a u$ii $i ie$i. urmat de 3er(ert $i de restul ec)i"ei. Stoll tun $i 1ul&er. ,ndre"t-ndu!se s"re (iroul su. iar P)il /atzen tre(ui s aler&e ca s 2in "asul cu el. * >mi "are ru c 2i!a 1cut una ca asta. 7atty. <tiu c nu te "ot a#uta cu "rea mare lucru. Stoll mormi un rs"uns "e care P)il nu!l "rea ,n2elese $i nici nu era si&ur c voia s!l ,n2elea&. * Bamenii nu vor s "ricea" c "ro&resul se na$te din &re$elile "e care le 1acem. * Asta n!a 1ost o &re$eal. i!o tr-nti Stoll. Asta a 1ost ceva ce n!am mai ,nt-lnit "-n acum. * 7i!aduce aminte de 1ratele meu care. ,n ziua c-nd a ,m"linit "atruzeci $i cinci de ani $i!a "rsit slu#(a $i nevasta $i s!a )otr-t s 1ac ,ncon#urul lumii "e #os. Sus2inea c ,$i dore$te o sc)im(are a stilului de via2 $i c asta nu avea nimic de!a 1ace cu criza e?isten2ial. Stoll se o"ri ,n loc. * P)il. am venit azi la slu#( $i!am 1ost iz(it de ec)ivalentul marelui meteorit din cretacic. 7 simt ca un a"atozaur lu"t-nd "entru a!$i salva e?isten2a. iar ceea ce!mi s"ui nu m a#ut deloc. dar a(solut deloc. 13+

Porni din nou. la 1el de ,nver$unat. cu P)il "e urmele sale. * Atunci. )ai s!2i s"un un lucru care 2i!ar "utea 1i de a#utor. C-nd ,mi scriam teza de doctorat des"re masacrarea (alenelor de ctre sovietici. am "artici"at la o misiune de salvare or&anizat de %reen"eace ,n 7area B)otk. Nu "rea aveam ce cuta acolo. dar asta n!are nici o im"ortan2. Am a1lat atunci c sovieticii "useser la "unct o modalitate de a crea 1alse ima&ini "e sonar. 1olosind transmi2toare de sunete scu1undate ,n a"a mriiJ am mu$cat momeala. ca"t-nd un ecou $i re"ezindu!ne s "rote#m o turm de (alene care nu e?ista. iar ,ntre tim" uci&a$ii de (alene ,$i 1ceau mendrele ,n alt "arte. Cei doi intrar ,n (iroul lui Stoll. * Acum n!avem de!a 1ace cu un semnal ca"tat de sonar. P)il. * <tiu $i nici nu voiam s a#un& aici. Am ,nce"ut s "strm ,nre&istrri video ale ima&inilor senarului $i!am o(servat c. de 1iecare dat c-nd transmi2toarele erau "ornite. e?ista o a"roa"e im"erce"ti(il su"ra,ncrcare cu ener&ie8 * : 1iresc. * :?act. Ceea ce vreau s su(liniez este c semnalul res"ectiv avea o am"rent a"arte. o semntur. ca s zic a$a. care "utea 1i veri1icat ,nainte de a "orni or(e$te "e urmele vreunei turme de (alene. >n cazul nostru. com"uterele s!au stins tim" de a"roa"e douzeci de secunde P ai numit ,nt-m"larea o 5"erdea de 1um6 $i s!ar "utea s ai dre"tate. 'ar. uit-ndu!m la cronometrul numrtorii inverse din camera (lindat. mi!am dat seama c e?ista un oc)i care nu cli"ise. Stoll rmase ,n "icioare. l-n& (iroul su. * Te re1eri la ceasul com"uterelor. * :?act. * <i cum ne!ar "utea 1i de 1olos acest lucru0 <tim c-t tim" a durat ,ntreru"erea re2elei. * %-nde$te!te. >n intervalul res"ectiv. satelitul a continuat s stoc)eze ima&ini. c)iar dac n!a reu$it s le transmit "e "m-nt. 'ac am "utea com"ara o ima&ine luat cu o cli" ,naintea ,ntreru"erii cu una luat imediat du". ne!am "utea da seama ce anume s!a ,nt-m"lat cu sistemul. * Teoretic. Cele dou ima&ini ar tre(ui su"raim"rimate $i com"arate ,n cutarea unor sc)im(ri su(tile8 * A$a cum 1ac astronomii. cut-nd mi$carea asteroizilor "e 1ondul unui c-m" ,nstelat. * :?act. ,ncuviin2 Stoll. Ar dura enorm. com"ararea c-torva 13-

zeci de ima&ini. "i?el cu "i?el. Nici mcar nu "utem avea ,ncredere ,n com"uter ca s 1ac trea(a asta ,n locul nostru. Ar "utea 1i "ro&ramat s omit anumite modi1icri. * >ntocmai. N!avem nevoie de com"uter. Nu va tre(ui s studiem ,ns dec-t un sin&ur set de ima&ini dinainte $i de du" sc)im(are. Aici voiam s a#un& c-nd m!am re1erit la ceasul com"uterului. :l nu s!ar 1i o"rit nici ,n cazul ,n care com"uterul ar 1i 1ost invadat de un virus. >n sc)im(. ,nlocuirea ima&inii reale cu una 1als tre(uie s 1i durat o 1rac2iune de secund8 * 'a. 'a. s"use Stoll. La nai(a. a$a e. <i discre"an2a asta tre(uie s se re1lecte ,n codul tem"oral al 1oto&ra1iilor. >n loc s a"ar la 1iecare P c-t era0 P la 1iecare S.MF secunde. "rima ima&ine 1als va a"rea cu o ,nt-rziere in1initezimal. * 4ar ,nt-rzierea res"ectiv va a"rea ,n #osul 1oto&ra1iei. * P)il. e$ti &enial. Stoll arunc o "rivire ,n#ur. cut-ndu!$i calculatorul de (uzunar. >l &si $i!l ,n$1c de "e (irou. * 4a s vedem. Koto&ra1iile sosesc odat la 1iecare S.MFGG secunde. C-nd vom desco"eri una care va avea o ,nt-rziere de S.SS1 secunde. vom avea ,n 1a2 cel dint-i 1als. * :?act. Nu tre(uie dec-t s le cerem celor de la ANI s veri1ice "-n c-nd vor desco"eri discre"an2a tem"oral. Stoll se tr-nti ,n scaun. lu le&tura cu Steve Eiens $i!i e?"lic toat tr$enia. >n a$te"tarea rs"unsului la veri1icrile lui Eiens. Stoll ,$i descuie sertarul (iroului. scoase de acolo o cutie "lin cu disc)ete de dia&nostic $i "urcese la veri1icarea 1unc2ionrii interne a sistemului.

13*

35
Mari, ora 8:55, Cen"rul de Co/and
Ao( 3er(ert 1ier(ea de 1urie. ,n tim" ce ,$i m-na scaunul cu rotile "este "ra&ul (iroului su. C)i"ul ,i ,m"ietrise. ,ncruntat. din2ii ,i erau ,ncle$ta2i $i s"r-ncenele i se ,m"reunau. ,n oarecare msur. era 1urios $i din "ricina li"sei de tact a lui Stoll. atunci c-nd acesta s"usese ceea ce s"usese. dar mai ales era 1urios 1iindc $tia c avusese dre"tate. 'e1ec2iunea din "ro&ramul scris de 7att nu se deose(ea de (re$a ,n sistemul de securitate la a crui or&anizare "artici"ase: se ,ncadrau ,n aceea$i le&e a "orcriei universale. Nu "uteau 1i evitate. ,n ciuda oricror strdanii. <i Liz %ordon avusese dre"tate. Iod&ers ,l citase odat "e Aen#amin Kranklin. care ar 1i a1irmat c tre(uia s lu"tm ,m"reun "entru neat-rnare. cci alt1el vom at-rna. se"arat. ,n $trean&. Centrul de Comand tre(uia s 1unc2ioneze $i nu era u$or. S"re deose(ire de armat. de NASA $i de alte or&aniza2ii ai cror mem(rii "osedau o educa2ie identic. ori mcar asemntoare. Centrul de Comand era un amestec de talente. educa2ii. e?"erien2e $i8 idiosincrazii. :ra &re$it sau. mai ru. contra"roductiv s te a$te"2i ca Stoll s reac2ioneze alt1el dec-t ,nsu$i 7att)e Stoll. Revino7i, omule8 3er(ert se strecur dincolo de (irou $i (loc ro2ile. Kr s ridice rece"torul. tast numele (azei militare americane din Seul. Numrul "rinci"al $i cele ale liniilor directe a"rur "e un ecran dre"tun&)iular. deasu"ra tastelor. 3er(ert alese numrul &eneralului Nor(om cu a#utorul tastei Y. ridic rece"torul. du" care a"s "e. "entru a o(2ine le&tura. >ncerc s se &-ndeasc la ceea ce avea s!i s"un lui %re&ory 'onald. >$i "ierduse $i el so2ia. ce!i 1usese cole& la C4A. ,n e?"lozia de la Aeirut. 'ar cuvintele nu erau "unctul su 1orte. s"re deose(ire de inteli&en2 $i8 amrciune. 3er(ert $i!ar 1i dorit s se "oat rela?a. mcar "u2in. "u2in de 140

tot. 'ar nu era "osi(il. Trecuser a"roa"e cincis"rezece ani de la e?"lozia din Aeirut. Sentimentul a tot ce "ierduse atunci nu!l "rsise nici o cli". de$i se o(i$nuise cu scaunul rulant $i cu ideea de a 1i sin&urul s"ri#in al 1iicei sale de $ais"rezece ani. Ceea ce nu se diminuase ,ns cu anii. ceea ce ,l durea la 1el de tare ca $i atunci. ,n 1FML. era con$tiin2a 1a"tului c lucrurile s!ar 1i "utut "etrece alt1el dac n!ar 1i 1ost un &)inion stu"id. 'ac Yvonne n! ar 1i venit tocmai atunci "entru a!i s"une o anecdot dintr!un s"ectacol televizat a crui ,nre&istrare o ascultase. dac el nu i! ar 1i 1cut rost de ,nre&istrarea aceea cu Neil 'iamond. dac 'iamond n!ar 1i a"rut ,n s"ectacol ,n noa"tea aceea $i ea nu ar 1i ru&at!o "e sora ei s i!l ,nre&istreze8 Con$tiin2a acestor 5dac6 era de!a#uns "entru a!l "r(u$i ,ntr! o stare de dis"erare. de 1iecare dat c-nd ,i veneau ,n minte. 'esi&ur. Liz ,l s1tuise s evite. "e c-t "osi(il. s se &-ndeasc la asta. dar nu reu$ea. Se &-ndea mereu la cli"a ,n care intrase ,n ma&azinul de discuri. cer-nd o ,nre&istrare cu acel c-ntre28 Brdonan2a &eneralului Nor(om rs"unse la tele1on. in1orm-ndu!l "e 3er(ert c 'onald ,nso2ise tru"ul ne,nsu1le2it al so2iei sale la am(asad. "entru a 1ace aran#amentele necesare "entru trans"ortarea sa ,n Statele ;nite. 3er(ert 1orm numrul lui Li((y 3all. .oamne. c2t de mult -i plcea c2ntecul acela stupid. 'e c-te ori ,ncercase s ,$i convin& so2ia s asculte ceva de 3ank Cilliams. Io&er 7iller sau Do)nny 3orton. ea revenise mereu la Neil 'iamond. Aarry 7anilo $i :n&el(ert. Secretara am(asadoarei rs"unse $i!i 1cu lui 3er(ert le&tura cu 'onald. * Ao(9 e?clam acesta. 7 (ucur s te aud. Eocea lui 'onald "rea mai si&ur dec-t se a$te"tase. * Cum te sim2i. %re&0 * Precum 4ov. * Am trecut $i eu "rin asta. "rietene. <tiu c-t 2i!e de &reu. * 7ul2umesc. Po2i s!mi s"ui ceva nou des"re cele ,nt-m"late0 Cei de la /C4A lucreaz din &reu. dar "-n acum n! au &sit mare lucru. * Am nimerita ,ntr!un soi de criz noi ,n$ine. %re&. Se "are c re2eaua de com"utere ne!a 1ost violat. Nu suntem si&uri de datele "e care le "rimim. nici mcar de ima&inile transmise de sateli2i. * Se "are c e?ist cineva care azi $i!a 1cut temeinic tema 141

"entru acas. * C)iar a$a. <tim care e situa2ia ta $i. "e 'umnezeul meu. ,2i #ur c te!a$ ,n2ele&e dac ai re1uza. 'ar $e1ul ar vrea s a1le dac ai 1i dis"us s dai o rait ,n zona demilitarizat $i s arunci o "rivire la 1a2a locului. Pre$edintele l!a ,nsrcinat cu Comand crizei coreene $i are nevoie de oameni de ,ncredere acolo. ;rm o tcere "relun&it. du" care 'onald ,i rs"unse: * Ao(. dac tu "o2i 1ace aran#amentele necesare cu &eneralul Sc)neider. sunt &ata s "ornesc s"re Nord "este dou ore. : (ine a$a0 * Sunt convins c da. ,i rs"unse 3er(ert. Eoi o(2ine toate a"ro(rile necesare $i 2i se va "une la dis"ozi2ie un elico"ter. Noroc. %re& $i 'umnezeu s te ai( ,n "az. * <i "e voi. ,i re"lic 'onald.

142

30
Mari, ora %3:07, 7ona -e/ili"ari)a"
Rona demilitarizat dintre Coreea de Nord $i cea de Sud era situat la treizeci $i cinci de mile nord de Seul $i la o sut de mile sud de Pyon&yan&. Luase 1iin2 o dat cu armisti2iul din HO iulie 1FGL $i. de atunci. solda2ii din cele dou ta(ere se "riveau "e deasu"ra ei. cu team $i sus"iciune. >n "rezent. de cele dou "r2i ale ei sta2ionau ,n total un milion de solda2i. cea mai mare "arte dintre ei locuiau ,n (arci moderne. dotate cu aer condi2ionat. Aran#ate ,n r-nduri lun&i $i ocu"-nd un total de dou mii de acri. acestea erau des"r2ite de 1-$ia de &rani2 de mai "u2in de trei sute de metri. Rona era marcat. de la nord!est s"re sud!vest. de un &ard din "las de s-rm ,nalt de trei metri. du(lat de ,nc un metru de s-rm &)im"at. de am(ele "r2i ale 1-$iei. >ntre acestea se ,ntindea zona demilitarizat "ro"riu!zis. av-nd o l2ime de a"ro?imativ o"t metri. de la o coasta la alta. Solda2i ,narma2i "-n ,n din2i $i ,nso2i2i de c-ini cio(ne$ti!&ermani "atrulau de!a lun&ul "erimetrului. at-t ,n Nord. c-t $i ,n Sud. :?ista o sin&ur cale de traversare a zonei demilitarizate. un drumea& ,n&ust care nu "ermitea dec-t trecerea unui sin&ur ve)icul o datJ "-n la vizita lui Dimmy Carter la Pyon&yan&. ,n 1FFT. nimeni nu trecuse "e acest drum. ctre ca"itala Coreei de Nord. Sin&urul contact direct ,ntre cele dou ta(ere "utea avea loc ,ntr!o cldire cu un sin&ur nivel. asemntoare cu (arcile. :?ista o sin&ur u$. de 1iecare "arte. "zit ,n "ermanen2 de dou santinele ,narmate $i str#uit de ctre un catar&. >nuntru se a1la o mas de con1erin2e care. asemenea structurii ,n sine. delimita &rani2a dintre Nord $i Sud. >n rarele ocazii c-nd avea loc vreo ,nt-lnire acolo. re"rezentan2ii Nordului rm-neau de "artea res"ectiv a mesei. ca $i cei din Sud. La est de ultima (arac a Coreei de Sud se ,ntindea o re&iune colinar ,m"durit. ,ntreru"t ici $i colo de c-te un desi$ de ne"truns. Armata 1cea manevre dincolo de dealuri $i. de$i nu 143

"u2eau 1i dec-t cu &reu vzute din Nord. z&omotele tancurilor $i (u(uiturile artileriei. mai ales ,n cursul a"lica2iilor de noa"te. constituiau un 1ond sonor alarmant. ;nul dintre desi$uri um"lea o de"resiune st-ncoas a1lat la a"ro?imativ o #umtate de mil de zona demilitarizat. :ra un c-m" minat "e care c"itanul B)n Aock ,l veri1ica "ersonal. cel "u2in de dou ori "e zi. Cu numai $a"te s"tm-ni ,n urm. 1or2ele armate ale Coreei de Sud s"aser acolo. ,n lini$te de"lin. un tunel cu diametrul mai mic de un metru $i #umtate: ne$tiut de nord!coreeni. acesta le "ermitea sud!coreenilor s 1ie la curent cu activitatea des1$urat ,n re2eaua de tuneluri "e care inamicul o s"ase su( zona demilitarizat. 'is"ozitive audio $i detectoare de mi$care str"un&eau "eretele dintre cele dou cavit2i $i 1useser instalate "entru a da de urma s"ionilor care se strecurau ,n Sud "rintr!o ie$ire ascuns ,n s"atele unor st-nci la un s1ert de mil mai s"re sud. A&en2ii res"ectivi erau urmri2i. iar identitatea lor era adus la cuno$tin2a contras"iona#ului militar $i a /:LA. Potrivit "lanurilor. c"itanul Aock 1cuse ,n a$a 1el ca vizita sa de sear la tunel s coincid cu sosirea "rietenului su din co"ilrie. maiorul /im Lee. C"itanul $i unul dintre a&)iotan2ii si "ornir la drum la scurt tim" du" sosirea lui Lee. Acesta su"rave&)ea descrcarea (idoanelor cu a&ent c)imic. Aock ,$i salut su"eriorul. * 7i!a "rut (ine c m!ai sunat. s"use Aock. A 1ost o zi mare "entru tine. * Riua nu s!a s1-r$it ,nc. * Am auzit c ni$te cadavre au 1ost desco"erite "e un 1eri(ot $i c "ilotul )idroavionului s!a ,ntors la tim". Se "are c $i o"era2iunea colonelului Sun se des1$oar con1orm "lanului. >n cei doi ani "etrecu2i ,m"reun ,n co"ilrie $i ,n anul de "re&tire a acestui "lan. Aock nu!l vzuse niciodat "e stoicul maior d-ndu!$i 1r-u li(er vreunui sentiment. Acum. cu at-t mai "u2in. 'ac alt om s!ar 1i artat u$urat c o "arte a inten2iilor i se ,m"liniser. ori ner(dtor ,n a$te"tarea a ceea ce avea s urmezeY P el ,nsu$i era tot mai nelini$tit cu 1iecare cli" ce trecea P Lee. ,n sc)im(. nu emana dec-t un calm sur"rinztor. Eocea lui sonor era (l-nd. mi$crile deloc &r(ite. iar "urtarea anormal de rezervat. <i totu$i. el era cel ce avea s intre ,n tunel. nu Aock. * Ai avut &ri# de "aznicii tunelului din tura de noa"te0 144

* 'a. ;n om de!al meu "e nume /o) se a1l l-n& monitoare. : un &eniu al com"uterelor $i va avea &ri# ca ec)i"amentele de o(serva2ie s nu ,nre&istreze nimic "-n c-nd te vei 1i ,ntors. * :?celent9 Cred c!o s ne ,ntoarcem ,n #urul orei M. * E a$te"t aici. Salut-nd $mec)ere$te. c"itanul se ,ntoarse $i urc ,n #ee" "entru a se ,ntoarce la "ostul. unde se ocu"a de veri1icarea ra"oartelor venite de la "osturile situate de!a lun&ul zonei demilitarizate $i de e?"edierea acestora mai de"arte. la Seul. 'ac totul avea s mear& (ine. m-ine ,n zori avea s ins"ecteze tru"ele. nu )-r2o&ria. ,n a$te"tarea unui atac iminent dins"re nord.

145

3+
Mari, ora +:10, ,ashin!"on, -.C.
Av-nd ,n mica sa &eant di"lomat disc)eta con2in-nd lista de o"2iuni $i o co"ie im"rimat a acesteia. Paul 3ood se &r(i s"re ma$ina sa. a1lat ,n "arcarea su(teran a Centrului de Comand. B dat intrat. ,$i a&2 &eanta cu un lan2 ,ncins ,n #urul (r-ului $i (loc "ortierele. C-nd trans"orta documente secrete. "urta ,ntotdeauna $i un revolver de cali(rul LM ,ntr!o teac at-rnat "e umr. A"oi ,$i ,nre&istr ie$irea din cldire. 1olosind tastatura de la "oartJ santinela ,i veri1ic le&itima2ia $i ,nre&istr ora "lecrii se"arat. ,ntr!un alt com"uter. neconectat la sistem. Procedura era la 1el ca aceea "rin care treceau cei care intrau $i ie$eau "e la su"ra1a2. Codul de aici era di1erit de cel de sus. cci e?ista convin&erea c securitatea "utea 1i com"romis ,ntr!un "unct. dar rareori ,n dou. Asta7i o t2mpenie, ,$i zise 3ood. @ite c, -n ciuda precauiilor, cineva a reuit s penetre/e reeaua computerelor fr s putem face ceva8 Ne,ncreztor ,n ,naltele te)nolo&ii. 3ood nici mcar nu era interesat de modalit2ile de 1unc2ionare ale acestora. >n sc)im( $i!ar 1i dorit cu dis"erare s $tie ce se ,nt-m"lase ,n aceast diminea2: Stoll era cel mai (un ,n domeniul su $i. dac altcineva reu$ise s!l tra& "e s1oar. era cu si&uran2 un "ersona# memora(il. >nde"rt-ndu!se de structura de (eton s"re "oarta Aazei Andre s. unde avea s 1ie nevoit s "rezinte din nou le&itima2ia. "entru un al treilea $i ultim control. ridic rece"torul tele1onului mo(il. B(2inu de la serviciul de in1orma2ii numrul s"italului $i!l 1orm. cetind le&tura cu salonul ,n care 1usese internat 1iul su. * Aun. * S)aron0 Salut. Cum se simte0 :a ezit o cli". * Am a$te"tat s m suni. * Scuz!m. avem de!a 1ace cu o8 criz. 144

Nu "utea s"une mai multe. cci linia nu era si&ur. * Cum se simte Ale?0 * L!au "us su( control strict. * <i ce se!aude cu in#ec2iile0 * Nu reac2ioneaz la ele. Plm-nii ,i sunt "rea "lini de 1luid. Tre(uie s!i su"rave&)eze res"ira2ia "-n c-nd8 ,$i va reveni. * :?ist motive de ,n&ri#orare0 * :u sunt ,n&ri#orat. s"use S)aron. * <i eu. 'ar ce s"un doctorii. iu(ito0 * S"un c nu e nimic neo(i$nuit. <i in#ec2iile sunt o(i$nuite $i. totu$i. (iatul nu reac2ioneaz la ele. *e toi dracii9 Arunc o "rivire s"re ceas. (lestem-nd a(sen2a lui Iod&ers. Ce slu#( mai era $i asta. ,n care era nevoit s rm-n alturi de "re$edinte. c-nd locul su ar 1i 1ost la c"t-iul 1iului su (olnav0 Se &-ndi c. dac Ale?ander avea s "2easc ceva. orice. toate acestea n!aveau s mai ai( nici o im"ortan2. 'ar ceea ce avea s ,ntre"rind astzi avea s a1ecteze vie2ile a mii de oameni. "oate c)iar cele a sute de mii de oameni. N!avea de ales: tre(uia s duc la (un s1-r$it ceea ce ,nce"use. * >l sun "e doctorul Trias de la S"italul Calter Ieed $i!l ro& s vin acolo. B s ai( &ri# s se 1ac tot ce e "osi(il. * Are s m 2in $i "e mine de mn. Paul0 mai ,ntre( ea $i ,nc)ise. * Nu. ,n&im el. de$i auzise tonul. Nu. n!o s!o 1ac. Puse rece"torul ,na"oi ,n 1urc. Str-nse ,n m-ini volanul "-n c-nd sim2i c ante(ra2ele ,i zv-cnesc de durere. :ra 1urios 1iindc nu "utea 1i acolo. dar $i 1rustrat din "ricina sincerit2ii lui S)aron. >n 1ond. ea $tia c. oric-t de mult i!ar 1i iu(it "e ea $i "e Ale?. tot n!ar 1i "utut 1ace mare lucru. c)iar dac ar 1i 1ost acolo. la s"ital. Ar 1i stat l-n& ea. ar 1i 2inut!o de m-n c-teva minute. du" care s!ar 1i "lim(at ne"utincios de colo!colo. ca atunci c-nd a$te"tase s!i vin "e lume co"iii. La "rima na$tere. ,ncercase s o a#ute s 2in ritmul res"ira2iei ,n tim"ul unei contrac2ii. dar ea ,i rcnise s se care dracului de!acolo $i s c)eme o in1irmier. Kusese o lec2ie im"ortant: nu ,ntotdeauna c-nd o 1emeie te voia alturi ,nsemna $i c avea nevoie de tine. 'ar se sim2ea ,n&rozitor de vinovat. >n#ur-nd. a"s "e (utonul micro1onului. c)em Centrul de Comand $i!i ceru lui Au&s s!i 1ac le&tura cu doctorul Brlito Trias de la S"italul Calter Ieed. 14+

A$te"t-nd. 1cu slalom "rintre ,nt-rzia2ii ie$i2i du" ora de v-r1 $i!l ,n#ur "e Iod&ers ,nc o dat. de$i $tia c acesta nu avea nici o vin. La urma urmei. de ce ,l numise "re$edintele ca ad#unct la conducerea Centrului de Comand0 Ka"tul c. din "ozi2ia res"ectiv. "utea oric-nd s "reia conducerea $i s c-$ti&e meciul nu era sin&urul motiv. :ra ,ns un soldat trecut "rin multe. a crui e?"erien2 s!ar 1i "utut dovedi necesar ,n ast1el de situa2ii. :ra veteranul mai multor rz(oaie. dar $i un istoric nutrind un res"ect "ro1und "entru lu"ttori $i strate&i. Se men2inea ,n 1orm 1c-nd e?erci2ii de 1or2 ,n (iroul su. ,n tim" ce recita Poemul Cidului ,n s"aniola vec)e. sau c)iar ,n tim" ce continua s!$i ,nde"lineasc sarcinile curente. :ra 1iresc ca un ast1el de om s doreasc s ias "e teren ,m"reun cu ec)i"a la a crei or&anizare contri(uise. <i!a"oi. nu!$i ,ncura#ase 3ood mereu oamenii s ac2ioneze $i s &-ndeasc inde"endent0 'ac Iod&ers n!ar 1i 1ost at-t de ,ntre"rinztor. ar 1i ocu"at cu si&uran2 "ostul "e care $i!l dorise. cel de ad#unct la 'e"artamentul A"rrii. ,n loc s 1ie vioara a doua la Centrul de Comand. * Aun diminea2a. Ca(inetul doctorului Trias. 3ood mri volumul.. * Aun diminea2a. Cat). sunt Paul 3ood. * 'omnule 3ood. 'octorul v!a sim2it li"sa asear. la ,nt-lnirea Societ2ii S"a2iale Na2ionale. * S)aron ,nc)iriase o caset cu un 1ilm nou $i n!am avut de ales. a tre(uit s!i 2in com"anie. 'octorul e acolo0 * >mi "are ru. ,n diminea2a asta 2ine o con1erin2 la %eor&eto n. 'ori2i s!i transmite2i ceva0 * 'a. S"une!i c 1iul meu Ale?ander a avut o criz de astm $i e internat la "ediatrie. L!a$ ru&a s treac "e acolo $i s se uite la el. dac va avea tim". * Sunt convins c o s treac. Pu"a2i!v (iatul din "artea mea. e un dulce. * 7ul2umesc. mormi 3ood $i ,nc)ise. ro/av. ,$i zise el. Minunat. Nu era ,n stare nici mcar s trimit un doctor. 3ood czu o cli" "e &-nduri. dar ,$i reveni imediatJ nu avea de &-nd s o lase "e 7art)a 7ackall s mear& la Casa Al( ,n locul su. 'e$i ,i res"ecta "rice"erea. nu era convins c avea s re"rezinte interesele Centrului de Comand $i "ro"ria sa "ozi2ie. ,n loc s ai( &ri# de cariera $i interesele "ersonale. Provenea 14-

din 3arlem. unde ,nv2ase s"aniola. coreeana. italiana $i idi$ $i ,$i 1cuse un nume "ict-nd 1irme ,n ,ntre&ul 7an)attan. Studiase a"oi #a"oneza. &ermana $i rusa la cole&iu $i ,$i luase masteratul ,n economie. cu a#utorul unei (urse. 'u" cum ,i s"usese c)iar ea lui 3ood. la "rima lor ,ntrevedere. c-nd ,m"linise "atruzeci $i nou de ani dorise s "rseasc ec)i"a secretarului &eneral al Na2iunilor ;nite "entru a avea de!a 1ace direct cu s"aniolii. coreenii. italienii $i evreii. im"lic-ndu!se cu adevrat ,n "olitic $i nu doar slu#ind de "urttoare de cuv-nt. A$adar. ,i s"usese ea. dac avea s o an&a#eze "entru com"ilarea. men2inerea $i analizarea unei (aze de date "rivind economia $i "ersona#ele c)eie din "olitica tuturor 2rilor lumii. s"era c avea s 1ie lsat s!$i 1ac meseria. 1r s!i stea nimeni ,n cale. B an&a#ase. consider-nd!o &enul de om inde"endent de care avea nevoieJ dar n!ar 1i lsat!o s conduc. at-ta tim" c-t nu era convins c "unea interesele Centrului de Comand mai "resus de "ro"riile ei inten2ii. Cotind "e Pennsylvania Avenue. 3ood se ru$in. constat-nd c era mai de&ra( dis"us s treac cu vederea scderile lui 7ike dec-t "e cele ale 7art)ei 7ackall8 sau c)iar "e cele ale lui S)aron. 7art)a ar 1i considerat atitudinea aceasta dre"t se?ist. dar 3ood era de alt "rere: era doar o c)estiune de ,ncredere. 'ac i!ar 1i cerut lui 7ike s sar cu "ara$uta deasu"ra ora$ului Little Iock $i s se ,ntoarc la Cas)in&ton imediat "entru a!i 2ine locul. ar 1i 1cut!o. 1r s "un ,ntre(ri. 'ac i!ar 1i transmis s "lece la Brly imediatJ ar 1i "lecat. ls-ndu!$i "ro"ozi2ia neterminat. Cu 1emeile ,ns. era o ,ntrea& tevatur. Sim2indu!se de "arc ar 1i avut dou "icioare st-n&i. 3ood o"ri ,n dre"tul "or2ii Casei Al(e. una dintre cele dou care desc)ideau accesul s"re drumul "rivat ,n&ust care des"r2ea Ari"a Eestic de vec)ea cldire a Airourilor :?ecutivului. Prezent-ndu!$i "ermisul de li(er trecere. ,$i "arc ma$ina alturi de celelalte $i. cu servieta di"lomat ,n m-n. se &r(i s"re ,nt-lnirea cu "re$edintele.

14*

3Mari, ora %3:17, Marea #a$oniei, la 1% /ile de 8un!na/, Coreea de ord


>n r-ndul 2rilor comuniste. se instituise o(iceiul ca a"ele teritoriale s nu 1ie delimitate con1orm tratatelor interna2ionale. Acestea )otr-ser. unilateral. c limita se a1la nu la trei. ci la dous"rezece mile ,n lar&. (a c)iar $i la cincis"rezece. ,n zonele de "atrulare ale navelor inamice. Coreea de Nord sus2inea de mult vreme c a"ele sale se ,ntindeau de"arte ,n 7area Da"oniei. iar aceste "reten2ii constituiau un ve$nic su(iect de dis"ut cu autorit2ile #a"oneze $i americane. Navele de "atrulare ale 7arinei i&norau "reten2iile nord!coreenilor. navi&-nd adeseori la "atru!cinci mile de coasta coreean. Paza de Coast le soma a&resivJ ,n acele cazuri. navele de "atrulare nu se mai a"ro"iau. dar nici nu o(i$nuiau s (at ,n retra&ere. >n mai (ine de "atruzeci de ani. avuseser loc "u2ine con1runtri. Cel mai cele(ru incident 1usese con1iscarea navei ;SS *ueblo, ,n ianuarie 1FNM. de ctre nord!coreenii care ,i acuzaser "e cei din ec)i"a# c erau s"ioni. Trecuser uns"rezece luni de ne&ocieri "-n c-nd cei o"tzeci $i doi de marinari 1useser eli(era2i. Cea mai s-n&eroas ciocnire avusese loc ,n iulie 1FOO. c-nd un elico"ter american de"$ise "aralela LM $i 1usese do(or-t. trei din mem(rii ec)i"a#ului a1lat la (ord "ierz-ndu!$i via2a. Pre$edintele Carter ceruse scuze Nordului. recunosc-nd &re$eala concet2enilor siJ cei trei mor2i $i sin&urul su"ravie2uitor 1ur "reda2i sud!coreenilor. 'u" o scurt escal la Seul. unde "redaser 1ilmul 1cut ,n cea dint-i survolare. o1i2erul de recunoa$tere Dudy 7ar&olin $i "ilotul 3arry T)omas a1lau din nou ,n aerJ "entru cea de!a doua survolare a teritoriului Nordului. 'e data aceasta ,ns. 1useser. ,n mod evident. a$te"ta2i $i re"era2i de radarele de la sol. "e c-nd z(urau deasu"ra Consanului. 'ou interce"toare 7i%!1GP ,$i ocu"ar "ozi2iile de atac ,n urma lor. venind de #os $i de sus. dins"re sud $i. res"ectiv. dins"re nord. 3arry se a$te"ta s 1ie 150

urmrit "-n deasu"ra mrii $i $tia c. dac o a"uca ,n direc2ia corect. avea s sca"e u$or de cei doi urmritori. Iidic-nd (otul avionului. "orni rsucindu!se "e o cur( ascendent $i acceler-nd. Pierz-nd tem"orar contactul vizual cu reactoarele construite de ru$i. le re&si atunci c-nd mitralierele du(le NS!HL. de cali(rul HL. luar dre"t 2int ari"ile avionului su. Pcnitul sonor. asemntor cu sunetul unor (aloane ce se s"r&eau. ,l lu total "e ne"re&tite. >n ciuda vuietului motorului. o auzi "e Dudy &em-nd ,n mu$tiucul m$tiiJ cu coada oc)iului. o vzu "r(u$indu!se ,n 1a2 $i doar )arna$amentul o ,m"iedic s cad din scaun. >ncet-ndu! $i rsucirea $i continu-nd s accelereze. coti s"re sud. * 'oamn. e totul ,n re&ul0 Nu "rimi nici un rs"uns. Trseser ,n ei 1r nici un avertisment. Asta contravenea "rocedurii ,n "atru eta"e la care consim2iser s adere nord!coreenii. Cea dint-i eta" "resu"unea luarea de contact. iar 1ocurile de avertisment tre(uiau trase ,n direc2ia o"us celei ,n care i se cerea navei s se retra&. 'e data asta ,ns. se ,nt-m"lase e?act "e dos. A$adar. 1ie c tr&torul nord!coreean nu 1cea doi (ani. 1ie c i se dduser ni$te ordine "ericuloase. Ienun2-nd la tcere. T)omas transmise la Seul un mesa# radio. cer-nd a#utor $i anun2-nd c cellalt mem(ru al ec)i"a#ului 1usese rnit. 74%!urile ,l urmrir s"re sud 1r s mai tra&. rm-n-nd ,n urm atunci c-nd aeronava sa atinse H 7ac). * Iezista2i. doamn9 stri& el ,n micro1on. de$i )a(ar n!avea dac o1i2erul de recunoa$tere mai era sau nu ,n via2. Avionul &onea ,n noa"tea ,nstelat.

151

3*
Mari, ora 8:%0, 9a bordul avionului ;e<asului C:141, deasu$ra

Iod&ers recuno$tea c era cazul s!$i scoat "lria ,n 1a2a locotenent!colonelului S@uires. C-nd ,i ,ncredin2ase acestuia Comand 1or2ei de interven2ie. ,i ceruse s alctuiasc un set de "lanuri de (taie. &)id-ndu!se du" toate sc)emele tactice vala(ile e?istente ,n cr2i. 4ar acesta se con1ormase. St-nd acolo. ,n avion. cu la"to"ul ,n m-n. ,i 1u dat s desco"ere manevre $i tactici de lu"t care co"iau "lanuri ale lui Cezar. Cellin&ton. Iommel. ale a"a$ilor $i altor rz(oinici! strate&i. com(inate cu "lanuri americane moderne. <tia c S@uires nu studiase a$a ceva. dar avea. cate&oric. un instinct (un ,n domeniu. >i intrase ,n s-n&e. "ro(a(il de "e vremea c-nd. co"il 1iind. #ucase 1ot(al ,n Damaica. S@uires a2i"ise alturi. cci alt1el l!ar 1i ,n&)iontit. "entru a!i s"une la ce se &-ndise vz-ndu!i manevra o1ensiv de des1$urare a unui e$alon izolat ,m"otriva unui 1ront inamic. La ,ntoarcere. avea de &-nd s ,nainteze ideea Penta&onului: era un "lan e?celent "entru un (atalion sau un re&iment care ar 1i su1erit "ierderi masive. >n loc s instaleze un cordon o"era2ional ,n #urul terenului ce "utea 1i a"rat. S@uires or&aniza un al doilea e$alon. mai mic $i!l trimitea "e "rimul ,ntr!o manevr de ,nvluire. "entru a "rinde inamicul ,n ca"can. ,ntre dou 1ocuri. Ceea ce i se "rea remarca(il. ,ns. era 1elul ,n care S@uires "lnuise mi$carea celui de!al doilea e$alon. ,m"in&-nd inamicul de!a curmezi$ul terenului ce "utea 1i a"rat. ,n (taia 1ocului celui dint-i. S@uires mai sc)i2ase $i un "lan interesant "entru un raid asu"ra unei instala2ii de comand $i control. cu un atac din "atru direc2ii. "ornind de la o des1$urare din zona de desant. Soldatul Puckett ,l ocoli "e locotenent!colonelul adormit $i se o"ri ,n 1a2a lui Iod&ers. salut-ndu!l. Acesta ,$i scoase do"urile din urec)i. 152

* 'omnule. ave2i o comunicare "rin radio. Iod&ers ,l salut. iar Puckett ,i ,ntinse rece"torul. Nu $tia si&ur dac z&omotul din #ur se mai "otolise sau ,nce"ea s surzeasc. dar vuietul tremurtor al celor "atru reactoare "rea mai silen2ios acum. >$i re"use unul dintre do"uri $i ,$i a"s rece"torul "e cealalt urec)e. * Iod&ers. * 7ike. sunt Ao( 3er(ert. Am nout2i "entru voi8 'ar m tem c nu sunt ve$ti "rea (une. A fost distractivJ at2ta c2t a durat. ,$i zise Iod&ers. *robabil c ne c)eam acas. * 7er&e2i ,nainte. s"use 3er(ert. Iod&ers tresri. * Ie"et. * 7er&e2i ,nainte. intra2i ,n IP'C. ANI!ul are "ro(leme cu satelitul de recunoa$tere. iar $e1ul are nevoie de cineva care s stea cu oc)ii "e (aza de rac)ete Nodon&. * >n 7un2ii 'iamantelor0 ,ntre( Iod&ers. ,n&)iontindu!l "e S@uires. care se trezi imediat. * :?act. * Avem nevoie de )r2ile Coreei de Nord. ,i s"use locotenent! colonelului. du" care reveni la convor(irea cu 3er(ert. Ce s!a ,nt-m"lat cu sateli2ii0 * >nc nu $tim e?act. Toat re2eaua de com"utere s!a dus dracului. 7e$terul crede c e vor(a de un virus. * Ce!i nou "e 1rontul di"lomatic0 * Nimic. <e1ul e c)iar acum la Casa Al(. a$a c. "ro(a(il. vom $ti mai multe c-nd se va ,ntoarce. * S nu ne uita2i. s"use Iod&ers. Eom a#un&e la Bsaka ,nainte de cin. con1orm orei Cas)in&tonului. * Nu!2i 1ace &ri#i. nu uitm de voi. ,i rs"unse 3er(ert. a"oi ,nc)ise. Iod&ers ,i ,na"oie a"aratul lui Puckett. du" care se ,ntoarse s"re S@uires. Acesta a"elase )arta "e monitorul la"to"uluiJ oc)ii lui lim"ezi cli"eau. cu ner(dare. * 'e data asta. e "e (une. zise Iod&ers. Ea tre(ui s aruncm o "rivire la Scud!urile coreenilor. * 'oar s aruncm o "rivire0 * Asta!i tot ce mi s!a s"us. 'ac nu intrm ,n rz(oi "-n la aterizarea la Bsaka. n!avem voie s 1olosim e?"lozi(il. 'ar. ,n 153

caz de necesitate. "resu"un c vom slu#i dre"t "rete?t "entru o interven2ie aerian. S@uires ,ntoarse ecranul. ast1el ,nc-t s!l "oat vedea $i Iod&ers. A"oi ,l ru& "e Puckett s de$uru(eze (ecul de deasu"ra. "entru ca lumina lui s nu se re1lecte "e ecran. Privind )arta. Iod&ers se mir c-t de re"ede ,$i sc)im(ase &-ndurile $i starea de s"irit. Trecuse de la a"recierea academic a muncii lui S@uires la ner(dare $i la con$tiin2a 1a"tului c vie2ile ,ntre&ii ec)i"e de"indeau de aceste "lanuri $i de restul "re&tirilor lui S@uires. :ra convins c acelea$i &-nduri P du(late $i de unele ,ndoieli P (-ntuiau $i mintea locotenent!colonelului. 3arta. av-nd o vec)ime de numai $ase zile. arta trei rac)ete Nodon& montate "e camioane. ad"ostite ,ntr!un crater cui(rit ,ntre "atru dealuri ,nalte din zona de la "oalele lan2ului muntos. Perimetrul era ,ncon#urat de unit2i de artilerie mo(ile ad"ostite "rintre dealuri. ceea ce 1cea ca o survolare la #oas ,nl2ime s 1ie "rea riscant. Iul )arta "entru a desco"eri mai mult din latura ei estic. Pe )art a"reau acum instala2iile radar de la Consan. * Nu va 1i u$or s ne strecurm "-n acolo. coment S@uires. * ;ite la ce m!am &-ndit8 ,nce"u Iod&ers. 1olosind cursorul "entru a indica o rut. :lico"terul va tre(ui s z(oare la mare ,nl2ime de la Bsaka $i va vira s"re mare c)iar deasu"ra zonei demilitarizate. La sud de v-r1ul /um&an& mi se "are a 1i cel mai (un loc "entru desant. >n 1elul sta. ne vom a1la la circa zece mile de 2inta noastr. * Rece mile de co(or-re. mormi S@uires. Asta ,nseamn zece mile de urcu$ la ,ntoarcere. * :?act. Nu e cea mai (un strate&ie de ie$ire. mai ales dac tru"ele de!acolo vor 1i "e urmele noastre. S@uires art s"re rac)etele Nodon&. * N!au (om(e atomice ,ncrcate ,n astea. nu!i a$a0 * >n ciuda &ar&arei 1cute ,n "res. din "unct de vedere te)nolo&ic nu sunt ,nc "re&ti2i "entru a$a ceva. s"use Iod&ers. continu-nd s studieze )arta. 'ar c)iar $i ,ncrctura de c-te o sut de kilo&rame de TBT ar 1i de!a#uns "entru a "rovoca "a&u(e serioase la Seul. >$i 2u&uie (uzele. * Cred c $tiu ce vom 1ace. C)arlie. Nu vom "leca de la locul de aterizare. ci dintr!un "unct situat cu cinci mile mai la sud. iar inamicul nu se va a$te"ta la una ca asta. 154

S@uires ,l "rivi c)ior-$. * Am ,n2eles (ine0 Ne ,n&reunm misiunea0 * Nu. Ast1el. o s devin c)iar mai u$oar. 4deea nu este s 1u&im de ei. ci s rm-nem "e loc $i s lu"tm. "entru ca a"oi s "utem "leca lini$ti2i. La ,nce"utul celui de!al doilea secol du" Cristos. ,n tim"ul "rimei cam"anii a lui Traian. le&iunile de in1anterie ale romanilor au 1ost atrase de ctre un numr mic de daci ,n zona de deal de la "oalele Car"a2ilor. >n ciuda 1a"tului c romanii "urtau zale $i 1oloseau lnci &rele. iar dacii n!aveau dec-t suli2e $i "ie"turile &oale. cei din urm au ie$it victorio$i. S! au 1uri$at ,n ta(ra inamic noa"tea. lu-ndu!i "rin sur"rindere "e romani. du" care i!au atras ,ntre dealuri. 1or2-ndu!i s se rs"-ndeasc. 'u" aceea. "erec)i de rz(oinici daci i!au ucis "e romanii izola2i $i nu le!a rmas dec-t s se "lim(e lini$ti2i ,na"oi. * Asta s!a ,nt-m"lat "e vremea lncilor. * N!are im"ortan2. 'ac suntem desco"eri2i. ,i vom atra&e ,n "dure $i ne vom 1olosi cu2itele. Nu vor ,ndrzni s 1oloseasc arme de 1oc. noa"tea. ,n zona deluroas. ca nu cumva s se ,m"u$te din &re$eal ,ntre ei. S@uires arunc o "rivire "e )art. * 'a. "ro(a(il c 7un2ii Car"a2i nu "rea semnau cu c-m"iile de acas "entru romani. 'ar. inamicii lor ,$i cuno$teau terenul. a$a cum. "ro(a(il $i nord!coreenii ,$i vor cunoa$te "ro"riul teren. * Ai dre"tate. acce"t Iod&ers. >ns noi avem ceva ce dacii nu aveau. * ;n Con&res care a(ia a$tea"t. s ne reduc (u&etul0 Iod&ers r-n#i $i art s"re saco$a nea&r "e care o luase cu sine. ,nainte de decolare. * :AC!ul. * Po1tim0 * : o c)estie "us la cale de 7att Stoll $i de mine: am s!2i "ovestesc des"re ea du" ce terminm de ela(orat "lanurile de (taie.

155

40
Mari, ora %3:%5, Seul
/im C)on& se ,ntre(a dac reu$iser cumva s!i deslu$easc ci1rul. C-nta la "ian de $a"te luni de zile ,n (arul lui Aae %un. transmi2-nd mesa#e anumitor (r(a2i $i 1emei care se o"reau "e! acolo P c)iar $i atunci c-nd. adeseori. ace$tia erau su"rave&)ea2i de /C4A. ;nii dintre ei erau ele&an2i. al2ii mai "u2in. unii erau 1rumo$i. al2ii nu. dar cu to2ii se descurcau de minune ,n rolurile unor oameni de a1aceri "ros"eri. ,n cele ale unor manec)ine. ale unor muncitori ori solda2i. 'ar /im $tia cine erau ,n realitate. Acela$i talent care ,i "ermitea s memoreze diverse (uc2i muzicale ,i ,n&duia $i s re2in trsturi distinctive. 1eluri de!a r-de. sau ,n12i$area unor "anto1i. 'e ce se mai strduiau a&en2ii care lucrau ,n travesti s!$i tot sc)im(e mac)ia#ul sau 1reza. c-nd uitau s!$i sc)im(e "anto1ii. ,$i 2ineau 2i&rile la 1el. sau ron2iau identic sarea din (olul cu alune0 C)iar $i domnul %un o(servase c artistului ratat care venea din c-nd ,n c-nd ,i mirosea &ura la 1el de ur-t ca $i soldatului sud!coreean care a"rea doar o dat "e s"tm-n. 02nd te angaje/i s joci un anume rol . trebuie s7l joci p2n la capt. >n seara aceasta. 1emeia "e care o "oreclise 57icu2a :va6 ,$i 1cuse din nou a"ari2ia. Kemeia aceea su(2iric ,$i "unea "rea mult &)ea2 ,n (uturi. se vedea lim"ede c nu. era o(i$nuit cu alcoolul. :ra clar c nu venise de una sin&ur "entru a!$i ,neca amarul. ci "entru a o 2ine su( o(serva2ie "e "ianist. iar "a)arul cu )isky nu era dec-t un element de recuzit. /im se )otr, s!i dea "u2in de lucru. Trecu de la ()e 6ort t)at could )appen la 5obod" does it betterQ /im 1olosea ,ntotdeauna muzica din 1ilme "entru a!$i transmite mesa#ele. C-nt cea dint-i not a celei de!a doua msuri. un 5C6. cu o octav mai #os dec-t cerea "artitura. Prelun&i 5A6!ul din a treia msur. du" care c-nt ,n ,ntre&ime 154

cea de!a douzecea msur 1r s a"ese "edala. Bricine cuno$tea "iesa avea s recunoasc discre"an2ele. 5C6! ul $i 5A6!ul erau &re$ite. iar o msur c-ntat 1r "edal cores"undea unei litere a al1a(etului: a douzecea. deci litera 5T6 Transmisese CAT "entru cei de la /C4A $i se ,ntre( dac ace$tia rece"taser mesa#ulJ nu e?ista nici o 1recven2 anume a transmiterii literelor. nimic care s!i 1oloseasc unui cri"tanalist "entru o ,nlocuire o(i$nuit ori "entru deducerea unui ci1ru de trans"unere. /im ,l vzu "e Nam ridic-ndu!se $i ie$ind. iar "lecarea omului ei 1u o(servat $i de 7icu2a :va. A&enta contras"iona#ului nu ,l urmriJ "oate c e?ista ,nc un om a1ar. care avea s se ia du" el. Nam sus2inea c niciodat nu desco"erise vreun urmritor. dar era (tr-n $i "e #umtate or(. iar c-nd venea acolo (ea mai tot ce c-$ti&a. /im se distra de minune ima&in-ndu!$i cile "rin care se c)inuia /C4A s desco"ere ,n ce 1el Nam $i ceilal2i oameni de le&tur ,$i transmiteau mesa#ele. 4 se "rea o ru$ine s acce"te (ani "entru o trea( at-t de u$oar: c-$ti&a un salariu (unicel c-nt-nd aici. "lus c mai "rimea (ani $i din Nord. C-nd avea s se ,ntoarc acas. ,n or$elul An#u. situat la nord de Pyon&yan&. avea s triasc asemenea unei ,m"rtese. .ac o s m mai -ntorc acas9 Cine $tie c-nd avea s se ,nt-m"le asta0 'u" toate cele 1cute. era norocoas c era ,nc ,n via2. 'ar. ,ntr!o (un zi. tot avea s se ,ntoarc. atunci c-nd va 1i str-ns destui (ani. c-nd se va 1i sturat de ,n&-m1atul Sud. sau c-nd avea s a1le. ,n s1-r$it. ceva des"re 3an. Termin de c-ntat melodia 1ilmului cu Dames Aond $i continu cu o versiune )onky!tonk a "iesei Java. C-ntecul lui Al 3irt era "re1eratul ei. "rimul c-ntec "e care!$i amintea s!l 1i auzit c-nd era co"il $i o(i$nuia s!l c-nte ,n 1iecare noa"te. Adeseori. se ,ntre(a dac nu cumva cei din /C4A ,l considerau ca 1c-nd "arte din codul ei: "oate c urmtorul c-ntec era cel care ascundea mesa#ul. sau "oate c in1orma2iile se a1lau ascunse ,n secven2a im"rovizat cu m-na drea"t ,n ,nc)eiere0 'e 1a"t. nici nu!i "sa de ceea ce ,$i ,nc)i"uiau su"ers"ionii din C)on&&yec)onno. +a7da da7da, da7da9 >nc)ise oc)ii. continu-nd s 1redoneze. Briunde s!ar 1i a1lat. indi1erent ce!ar 1i 1cut. Java ,i amintea mereu de vremea c-nd 15+

era o co"il. ,n&ri#it de 1ratele ei mai mare. 3an $i de mama lor. So2ul mamei. tatl lui 3an. murise ,n rz(oi. iar mama ei nu mai $tia care soldat a1lat ,n trecere 1usese tatl lui /im. nici mcar dac 1usese coreean. c)inez ori rus. 'ar asta n!avea im"ortan2: continua s!$i iu(easc 1iica la 1el de mult. indi1erent ,n ce 1el ,$i c-$ti&ase "-inea. Atunci c-nd mama ei &sise lada aceea de arme 1urate de la cei din Sud. "usese ,n 1unc2iune "ate1onul uzat ce mer&ea tras de manivel $i dansaser cu to2ii ,n #urul coli(ei. ,n ritmul lui Java, 1c-nd aco"eri$ul s sc-r2-ie $i s"eriind &inile $i ca"rele. A"oi. "reotul din sat. care avea un "ian. o vzuse "e /im dans-nd $i c-nt-nd $i!o ,ntre(ase dac nu voia s ,nve2e s c-nte la "ian8 >n local se isc a&ita2ie $i /im desc)ise oc)ii. 7icu2a :va se ridic ,n "icioare e?act ,n cli"a ,n care doi (r(a2i tun$i scurt. ,m(rca2i ,n costume so(re $i ,ncrunta2i. ,$i 1cur a"ari2ia "e u$a din 1a2. urma2i de al2i doi venind dins"re (uctrie. Kr s 1ac alt mi$care. /im atinse cu de&etul mare de la "iciorul dre"t "iedica ro2ilor "ianului. de(loc-nd!o. B vzu "e 7icu2a :va "rivind s"re ea $i realiz care era motivul venirii celor "atru. Sri ,n "icioare $i ,m"inse "ianul de!a lun&ul culoarului dintre mese. 7icu2a :va $i cei "atru (r(a2i erau nevoi2i s!$i croiasc drum "rintre mese $i scaune. iar /im c-$ti&ase un avans de c-teva secunde. A"uc-ndu!$i din 1u& "o$eta. o lu la &oan s"re vestiare. 4ntr ,n toaleta (r(a2ilor. 1r s!$i "iard calmul $i s-n&ele rece. Cele $ase luni de antrenament "e care le urmase ,n Coreea de Nord 1useser un interval destul de scurt. dar deose(it de e1icient: ,nv2ase atunci cum s!$i "lnuiasc din tim". cu mare &ri#. retra&erea $i s ai( mereu la ,ndem-n (ani $i o arm de 1oc minuscul. %eamul era mereu desc)is ,n toaleta (r(a2ilor. ;rc-ndu!se "e c)iuvet. /im se 1uri$ a1ar. Bdat ie$it. se descotorosi de "o$et. du" ce ,$i scosese din ea cu2itul cu mecanism de care nu se des"r2ea niciodat. Se a1la acum ,n curtea din s"atele (arului. :ra "lin de scaune ru"te $i de decora2iuni ,nvec)ite. ,ncon#urat de un &ard ,nalt de sc-nduri. C2r-ndu!se "e o &rmad de &unoaie. s"erie o )ait de "isici. +in-ndu!$i cu2itul ,ntre din2i. se "re&ti s sar. >n cli"a aceea. o ,m"u$ctur smulse o a$c)ie din &ard. c)iar l-n& (ra2ul ei. >n&)e2. * %-nde$te!te (ine. /im. Iecunosc-nd vocea. sim2i cum i se "unea un nod ,n &-t. Se 15-

,ntoarse cu o mi$care lent $i!l vzu "e Aae %un. 2in-nd ,n m-n un revolver automat Smit) & Cesson. de cali(rul LH. 7ai vzuse arma aceea. era cea "e care "ro"rietarul (arului o 2inea su( te#&)ea. "entru a!$i "rote#a averea. /im ridic m-inile. * Cu2itul. rosti el. :a ,l scui". $uier-nd: * Ticlosule9 'oi dintre a&en2i se ivir ,n s"atele lui. &-1-ind. cu "istoalele ,n m-ini. ;nul dintre ei o a#ut "e /im s co(oare de "e mormanul de vec)ituri. iar cellalt ,i rsuci m-inile la s"ate $i!i "use ctu$ele. * Nu tre(uia s!i a#u2i. Aae. Ce minciuni 2i!au ,ndru&at des"re mine0 * Nici un 1el de minciuni. /im. rs"unse el. iar ,n lumina strecurat de "e &eamul de la toalet. "e c)i" i se lr&i un z-m(et. <tiam totul des"re tine de la ,nce"ut. a$a cum am $tiut $i de solistul care!a 1ost aici ,naintea ta $i c)iar $i de (armanul care!a lucrat la mine ,naintea lui. <e1ul meu. directorul ad#unct /im 3 an. m 2ine la curent cu identitatea s"ionilor din IP'C. Cu 1ul&ere ,n "riviri. /im nu $tia dac tre(uia s!l ,n#ure sau s! l 1elicite. Ku condus "e l-n& el $i. "e #umtate mer&-nd. "e #umtate ,m"leticindu!se. a#unse la strad $i 1u urcat ,ntr!o ma$in.

15*

41
Mari, ora +:30, Casa Alb
3ood ,$i amintea $i acum de ,nt-ia dat c-nd "$ise ,n Airoul Bval. Asta se ,nt-m"lase atunci c-nd "redecesorul "re$edintelui La rence ,i convocase "e "rimarii ora$elor Ne York. Los An&eles. C)ica&o $i P)iladel")ia "entru a discuta des"re "revenirea revoltelor. %estul res"ectiv. menit a arta "reocu"area sa "entru situa2ia marilor ora$e. se ,ntorsese ,m"otriv!i atunci c-nd "re$edintele 1usese acuzat de rasism "entru c antici"ase revoltele ne&rilor. Pre$edintele acela. asemenea lui La rence. 1usese un (r(at ,nalt. 'e$i am-ndoi "reau cam scunzi "entru 1unc2ia "e care o ocu"au. erau cate&oric "rea solizi "entru (iroul ce le era rezervat ,nc"erea era ,ntr!adevr "rea mic. du" orice criterii ar 1i 1ost #udecat. iar (iroul enorm. scaunul $i roiurile de a&)iotan2i care mi$unau ,ntruna. din $i ,ns"re (irourile lor. situate de cealalt "arte a coridorului. o mic$orau "arc $i mai mult. Airoul 1usese asam(lat din sc-ndurile care alctuiser odinioar 1re&ata (ritanic 37S Resolute, era a$ezat l-n& 1ereastr $i ocu"a cel "u2in un s1ert din ,nc"erea oval. <i #il2ul ,m(rcat ,n "iele era mare c-t toate zilele $i 1usese "roiectat nu numai "entru con1ortul. ci $i "entru "rotec2ia "re$edintelui: s"tarul su era ,m(rcat ,n "atru straturi de /evlar. 2estura anti&lon2 menit s! l "rote#eze "e $e1ul e?ecutivului de un eventual 1oc de arm tras din a1ara 1erestrei. "ut-nd s reziste unui 1oc tras cu un LTM 7a&num de la mic distan2. A&lomera2ia ocolea ,ns t(lia (iroului. Se a1lau aici doar un su"ort "entru instrumentele de scris. o 1oto&ra1ie a Primei 'oamne $i a 1iului lor $i un tele1on securizat ST;!L de culoarea 1ilde$ului. Eizavi de (irou erau a$ezate dou #il2uri ca"itonate dat-nd din vremea administra2iei lui Coodro Cilson. ;nul dintre acestea era ocu"at de 3ood. iar cellalt de ctre $e1ul Si&uran2ei Na2ionale. Steve Aurko . Acesta ,$i "rsise im"eriul. ari"a Consiliului Si&uran2ei Na2ionale. la care se "utea a#un&e 140

travers-nd )olul cel mare $i trec-nd. "e su( un "ortic. "rin u$a du(l. 'irectorul Centrului de Comand le o1erise am-ndurora c-te o co"ie a listei de o"2iuni. "este care cei doi ,$i aruncaser. ,n &ra(. "rivirile. 'in momentul ,n care 3ood le anun2ase cderea sistemului de o(serva2ie de la ANI $i a re2elei de com"utere de la Centrul de Comand. "re$edintele o"tase "entru o mu2enie desv-r$it. * :?ist ceva ce n!ai scris ,n lista asta. vreo o"era2iune clandestin0 ,ntre( Aurko . 3ood ura &enul sta de ,ntre(ri. #igur c eBista. B"era2iunile clandestine erau mereu ,n curs de des1$urare. Avuseser loc cu mult tim" ,nainte ca Bllie Nort) s!$i 1i "us la "unct t-r&ul 5arme! contra!ostatici6. continuaser s ai( loc $i du" ce activitatea acestuia 1usese scoas la iveal $i aveau s e?iste ,ntotdeauna. Sin&ura di1eren2 era acum aceea c "re$edin2ii nu se mai "uteau ,m"una cu rezultatele acestora. ,n caz de succes. 4ar ,n cazul unor e$ecuri. cei asemenea lui 3ood erau (lama2i ,n "u(lic. Tocmai de aceea ,l "rovocase Aurko . >i "lcea ca diversele "ersona#e o1iciale s recunoasc anumite activit2i ile&ale. "entru ca el sau "re$edintele s le "oat reaminti c. ,n acest caz. lucrau "e cont "ro"riu. Nu uita niciodat s su(linieze cine era "re$edintele. cine era vrul su $i cine era cel mai a"ro"iat consilier. * Am cerut trimiterea din or ,n or a unor misiuni de recunoa$tere. "entru a su"lini "ierderea su"rave&)erii "rin satelit. iar la c-teva minute du" e?"lozie am e?"ediat o ec)i" de interven2ie. R(orul dureaz dous"rezece ore $i voiam s!i $tiu la 1a2a loculuiJ ,n caz c am 1i avut nevoie de ei. * La 1a2a locului. re"et Aurko . Adic8 * >n Coreea de Nord. * Kr ,nsemne0 * Kr uni1orme $i 1r indicii de nici un 1el. nici mcar "e arme. Aurko arunc o "rivire s"re. Pre$edinte. * Care este sco"ul misiunii0 ,ntre( conductorul Si&uran2ei Na2ionale. * Am cerut ec)i"ei s mear& ,n lan2ul 7un2ilor 'iamantelor $i s a1le ce se ,nt-m"l cu rac)etele Nodon&. * 4!ai trimis "e to2i cei dois"rezece oameni0 3ood ,ncuviin2. Nu se mai o(osi s!i anun2e c 7ike Iod&ers era unul dintre cei dois"rezeceJ Aurko ar 1i srit ca ars. Bricum. 141

dac ec)i"a avea s 1ie ca"turat. eroul de rz(oi Iod&ers era ,ndea#uns de 1aimos "entru a 1i recunoscut. * Conversa2ia aceasta n!a avut loc niciodat. s"use. a$a cum era de a$te"tat. La rence. ,nainte de a ,nc)ide dosarul ce con2inea ra"ortul. A$adar. comitetul de criz recomand des1$urarea lent a 1or2elor noastre ,n continuare. "-n c-nd vom $ti cu si&uran2 dac ,ntr!adevr Coreea de Nord "oart rs"underea "entru acest atentat. C)iar $i ,n cazul ,n care &uvernul acestei 2ri. sau unul dintre re"rezentan2ii acestuia. este rs"unztor. vom 1ace doar "resiuni di"lomatice. 1r ,ns a lsa &arda #os din "unct de vedere militar. 'esi&ur. "resu"un-nd c nu vor e?ista noi acte de terorism. * :?act. domnule. C)iar a$a. Pre$edintele ,nce"u s (at dara(ana "e co"erta dosarului. * C-t tim" am tr&nat!o cu "alestinienii du" atentatul terorist al mi$crii 3ez(olla) de la 3olly ood0 <ase luni0 * <a"te. * <a"te luni. Paul. am luat destul de multe $uturi ,n 1und de c-nd am "reluat "ostul sta $i. totu$i. continum s 1acem "e (unii cre$tini $i s ,ntoarcem mereu cellalt o(raz. Bdat $i! odat. tre(uie s terminm cu moliciunea asta. * Am(asadorul %a" a sunat ceva mai devreme. e?"rim-ndu! $i umil re&retul "entru cele ,nt-m"late. s"use Aurko . N!a s"us nimic din care s deducem c ei ar 1i cei vinova2i. * 7art)a sus2ine c mint. interveni 3ood. 'ar. de$i nu sunt ,m"otriva necesit2ii unei reac2ii ener&ice. cred c tre(uie s 1im si&uri. ,nainte de a ac2iona. c vom lovi ,n 2inta "otrivit. E re"et ce con2ine acest ra"ort: nu e?ista activit2i militare neo(i$nuite ,n Nord. nimeni nu $i!a asumat rs"underea "entru atentat $i. c)iar dac unele &ru"ri din Coreea de Nord ar 1i vinovate. asta nu ,nseamn c $i &uvernul este. ,n mod necesar. im"licat. * 'ar nici nu ,i a(solv de orice vin. ,l ,ntreru"se "re$edintele. 'ac &eneralul Sc)neider s!ar 1i a"ucat s azv-rle cu (om(e "este zona demilitarizat. 1ii convins c Pyon&yan&!ul nu s!ar 1i ostenit s m ,ntre(e de sntate ,nainte de a ri"osta. Paul. am s te ro& s m scuzi acum. am o ,nt-lnire cu8 Tele1onul ST;!L ,nce"u s sune $i "re$edintele ridic rece"torul. Trsturile i se ,ntunecar. ,n vreme ce asculta. 1r s scoat o vor(. 'u" c-teva secunde. ,i mul2umi interlocutorului. s"un-ndu!i c va "stra le&tura cu el. >nc)ise $i 142

,$i s"ri#ini 1runtea ,n m-inile noduroase. * :ra &eneralul 7acLean. de la Penta&on. Acum avem "arte $i de activit2i militare neo(i$nuite ,n Nord. ;n 74% al IP'C a tras asu"ra unuia dintre avioanele noastre. omor-ndu!l "e o1i2erul de recunoa$tere. Aurko ,n#ur. * N!a 1ost cumva un 1oc de avertisment care $i!a &re$it 2inta0 ,ntre( 3ood. * Tu de "artea cui e$ti. Paul0 ,ntre( "re$edintele. * 'omnule "re$edinte. ne a1lam ,n s"a2iul lor aerian8 * <i n!o s ne cerem scuze "entru asta. Eoi cere "urttorului meu de cuv-nt s s"un "resei c. ,n lumina celor ,nt-m"late ,n aceast du"!amiaz. suntem nevoi2i s ,ntrim si&uran2a ,n re&iune. Ieac2ia e?a&erata a Coreei de Nord con1irm (nuielile noastre. Eoi ordona a"oi &eneralului 7acLean ca. ,nce"-nd de la ora 1S ,n aceast diminea2. toate 1or2ele Statelor ;nite "rezente ,n re&iune s intre ,n starea de alarm "otrivit "rotocolului 'e1con L. Paul. "une!2i la trea( "rietenii din Seul $i cere!le celor de la 'e"artamentul A"rrii tot s"ri#inul "entru ca. "-n la amiaz. s ,mi "ute2i "rezenta un ra"ort com"let "rivind situa2ia militar din zon. 7L!1 vei trimite "rin 1a?. n!are rost s!2i "ierzi vremea "lim(-ndu!te ,ncoace $i!ncolo. A"uc lista de o"2iuni $i!i 1cu v-nt. * Steve. s"une!i lui %re& c vreau ca C4A s rscoleasc 1iecare "ietricic de acolo "-n a1l cine "oart rs"underea atentatului. 'e$i asta nu mai are "rea mare im"ortan2. 4ndi1erent dac Nordul a 1ost sau nu im"licat. de!acum va 1i. v asi&ur. P-n!n &-t.

143

42
Mari, ora %3:40, Seul
'ricul ,nainta cu vitez s"re "ist "e $oseaua a&lomerat. "lin de ve)icule militare ce "rseau Seulul. ,ndre"t-ndu!se s"re nord. 'e "e (anc)eta din s"ate a 7ercedesului am(asadoarei. care urmrea dricul. %re&ory 'onald o(serv modi1icarea numeric a tru"elor. >n lumina celor a1late de la Ao( 3er(ert. nu!$i "utea ,nc)i"ui dec-t c situa2ia devenea tot mai ,ncordat ,ntre cele dou &uverne. Asta nu ,l sur"rindea deloc: la o distan2 at-t de mic de zona demilitarizat. alarmele erau un lucru la 1el de o(i$nuit "entru locuitorii Seulului ca $i casetele video "irat. <i totu$i. a&ita2ia at-t de mare nu constituia un lucru o(i$nuit. Solda2ii muta2i 1iind 1oarte numero$i. era un semn c &eneralii nu voiau s a&lomereze armata ,ntr!un sin&ur loc. "entru a nu le da idei celor din Nord s atace Seulul cu rac)ete. Pentru moment ,ns. 'onald "rivea toate acestea cu deta$are. :ra ,nvluit ,ntr!o crisalid lun& c-t cele dou ma$ini $i cu o l2ime de "rea "u2ini ani. ,nc)is ,n ea la un loc cu con$tiin2a 1a"tului c ,n ma$ina din 1a2 se a1la so2ia sa. "e care nu avea s o mai vad niciodat. Nu aici. "e "m-nt. 'ricul era scldat ,n lumina 1arurilor 7ercedesului $i. "rivind dra"eriile ne&re care mascau &eamul din s"ate. 'onald se ,ntre( dac lui Soon#i i!ar 1i "lcut. ori s!ar 1i sim2it st-n#enit. cltorind cu o limuzin a statului. 'e 1a"t. cu acea limuzin anume. >$i aminti cum Soon#i ,nc)isese oc)ii du" ce!i s"usese "ovestea. de "arc ,n 1elul acesta ar 1i reu$it s se izoleze de realitatea &rotesc. Cadillacul ne&ru era 1olosit ,n comun de ctre am(asadele Statelor ;nite. 7arii Aritanii. Canadei $i Kran2ei. 1iind "arcat ,n &ara#ul celei din urm atunci c-nd nu era 1olosit. Kolosirea ,n comun a dricurilor o1iciale. nu era un lucru neo(i$nuit. de$i 1usese "e "unctul de ar "rovoca un incident interna2ional ,n 1FMH. c-nd at-t am(asadorul (ritanic. c-t $i cel 1rancez ,$i "ierduser rude a"ro"iate. ,n aceea$i du"!amiaz $i ceruser 144

dre"tul de a 1olosi dricul o1icial ,n acela$i tim". 'e vreme ce Kran2a era cea care ad"ostea ma$ina. se sim2ea mai ,n dre"t s o 1oloseascJ (ritanicii sus2ineau ,ns c. din moment ce am(asadorul 1rancez ,$i "ierduse (unica. iar cel (ritanic tatl. le&tura de rudenie cea mai "uternic era cea care tre(uia s sta(ileasc "rioritatea. Krancezii re"licaser "e dat. ar&ument-nd c nu se "utea $ti dac am(asadorul 1rancez nu se sim2ise mai le&at de (unica sa dec-t cel (ritanic de tatl su. Pentru dezamorsarea con1lictului. am(ii am(asadori ,nc)iriaser ma$ini de la antre"rize de "om"e 1une(re din ora$. iar dricul o1icial rmsese ne1olosit ,n acea du"!amiaz. %re&ory 'onald z-m(i. amintindu!$i comentariul lui Soon#i ,n acea ,m"re#urare. rostit cu oc)ii mi#i2i. cu aceea$i e?"resie de re1uz al realit2ii: 5Numai ,n cadrul cor"ului di"lomatic un rz(oi $i rezervarea unei ma$ini "ot avea aceea$i im"ortan2.6 Avusese dre"tate. Nimic nu era "rea mesc)in. "rea intim sau "rea maca(ru "entru a da na$tere unui eveniment interna2ional. 4at de ce 1usese emo2ionat $i $tia c $i Soon#i ar 1i sim2it acela$i lucru. atunci c-nd am(asadorul en&lez Clayton ,i tele1onase. anun2-ndu!l c am(asadele czuser de acord s nu 1oloseasc limuzina "entru trans"ortul "ro"riilor victime dec-t du" ce el nu avea s mai ai( nevoie de ea. Ie1uza sa ,$i ia "rivirile de la dric. de$i mintea sa o(osit ,l "urta ,ntr!un v-rte# al amintirilor: ultima oar c-nd luase masa ,m"reun cu Soon#i. ultima oar c-nd 1cuser dra&oste. ultima oar c-nd o "rivise ,m(rc-ndu!se. 7ai sim2ea ,nc &ustul ru#ului ei. ,n nri ,i struia "ar1umul ei. mai sim2ea atin&erea un&)iilor ei lun&i "e cea1. >$i aminti a"oi de ziua ,n care se sim2ise "entru ,nt-ia oar atras de ea. nu de 1rumuse2ea sau de strlucirea ei. ci de cuvintele ei tioase $i lucide. >$i aminti de conversa2ia "e care ea o "urtase cu o "rieten la dineul de adio al am(asadorului 'an Tunick. >n tim" ce am(asadorul ,$i ,nc)eia discursul de adio adresat "ersonalului. "rietena lui Soon#i remarcase: 5Pare at-t de 1ericit96 Soon#i ,l "rivise o vreme "e am(asador. a"oi re"licase: 5Tatl meu avea aceea$i e?"resie o dat. du" ce crase un (olovan 1oarte &reu. Am(asadorul "are u$urat. Tis). nu 1ericit96. >n 1elul ei desc)is. ne"rotocolar. "usese de&etul "e ran. 'onald ,$i croise drum "rin mul2imea ce sor(ea din cu"ele de $am"anie. ,naintase "-n l-n& ea $i i se "rezentase. >i s"usese a"oi "ovestea cu dricul. ea ,nc)isese oc)ii. iar el se ,ndr&ostise 145

1ul&ertor. Acum. st-nd aici. cu lacrimile secate. dar cu amintirile cur&-nd ,n valuri. se consola &-ndindu!se c. atunci c-nd o vzuse ultima oar "e Soon#i ,n via2. ea aler&a ,na"oi s"re el. du" ce ,$i &sise cercelul. iar "e c)i" i se citeau at-t u$urarea. c-t $i 1ericirea. ;rm-nd dricul. 7ercedesul "rsi $oseaua. ,ndre"t-ndu!se s"re aerodrom. 'onald avea s ,$i conduc so2ia la avionul com"aniei TCA care urma s o duc ,n State $i. de ,ndat ce acesta avea s decoleze. el avea s urce la (ordul elico"terului Aell 4ro@uois care avea s!l trans"orte ,n zona demilitarizat. 3o ard Nor(om avea s "resu"un c 'onald o(2inuse ceea ce ,$i dorea ocolindu!l. iar asta ,l 1cea s se simt oarecum vinovat. >n 1elul acesta ,ns. &eneralul nu avea s 1ie im"licat ,n tentativa sa de contactare a Nordului. 7ul2umit tele1onului "rimit de la Ao( 3er(ert. toate "onoasele "entru o eventual nereu$it aveau s le tra& el ,nsu$i8 $i Centrul de Comand.

144

43
Mari, ora %3:45, Car"ierul 2eneral al 4C=A
C-nd Aae %un ,i tele1onase "entru a!l anun2a c arestarea 1usese ,ncununat de succes. 3 an ,nce"u s simt um(ra unor ,ndoieli: $tia c 1cuser ceea ce tre(uia. dar ,i "rea ru s "iard un "ersona# at-t de interesant cum era doamna C)on&. Cri"tanali$tii si nu reu$iser ,nc s ,i str"un& codul. de$i cuno$teau o "arte din datele "e care ea le transmitea. cci i le 1urnizaser c)iar ei. din c-nd ,n c-nd. "rin intermediul lui Aae. care ,i s"usese c avea un 1iu ,n armat. Bcazional. el ,i 5sc"a6 date reale. dar li"site de im"ortan2. des"re e1ectivul tru"elor. diverse coordonate $i sc)im(rile survenite ,n structurile de comand. Acum ,ns. c-nd o arestaser. 3 an se ,ndoia c ea avea s!i a#ute. /C4A "etrecuse "atru ani su"rave&)ind 1r a se im"lica re2eaua a&en2ilor nord!coreeni din Seul. ;rmrindu!l "e unul dintre ei. ,l desco"eriser "e al doilea. a"oi "e al treilea. al "atrulea8 Cei cinci a&en2i "reau s alctuiasc un cerc ,nc)is. 1iind coordona2i ,n activitatea lor de /im C)on& $i de un covri&ar. Acum. du" ca"turarea 1emeii. ceilal2i aveau s 1ie urmri2i douzeci $i "atru de ore din douzeci $i "atru. "entru a a1la "e cine aveau s contacteze sau cine avea s 1ie a&entul care urm s!i ia locul lui /im C)on&. Ceea ce ,l deran#a ,ns era 1a"tul c. ,n "u2inul "e care reu$iser s!l desci1reze din codul ei. nu se men2ionase nimic des"re atentatul din aceast du"!amiaz. Aa mai mult. covri&arul P care ,$i transmitea mesa#ele coc-ndu!le ,n interiorul unor (r-nzoaice 1r sare P 1usese instruit s ia "arte la 1estivit2i "entru a a1la care era "rerea mul2imii des"re reuni1icare. 'e$i era "osi(il ca Nordul s 1i "lnuit e?ecutarea atentatului ,n mare tain. 1r s!$i in1ormeze a&en2ii. se ,ndoia c ar 1i mers "-n ,ntr!acolo ,nc-t s ri$te ,n asemenea msur via2a unuia dintre ei. 'e ce l!ar mai 1i trimis la 1a2a locului. dac tot aveau de &-nd s lanseze atacul terorist. stric-nd 14+

sr(toarea0 Ser&entul de la rece"2ie ,i tele1on. anun2-ndu!l c a&en2ii sosiser. iar 3 an se a$ez la (irou. a$te"t-ndu!i s a"ar ,m"reun cu doamna C)on&. Nu o vzuse niciodat "e /im C)on& ,n carne $i oase. ci doar ,n 1oto&ra1ii. ast1el ,nc-t "use ,n a"licare o(i$nuitul e?erci2iu mintal ,nv2at de la %re&ory 'onald $i )rzit tocmai momentelor c-nd urma s ,nt-lneasc "e cineva "e care nu!l $tia dec-t din auzite sau din "oze. >ncerca s com"leteze s"a2iile li(ere ale memoriei. curios s a1le c-te din ,nc)i"uirile sale aveau s 1ie con1irmate de realitate. C-t erau de ,nal2i. cum le suna &lasul8 ,n cazul unor sus"ec2i inamici. ,ncerca s antici"eze reac2ia lor. Aveau s 1ie irasci(ili. #i&ni2i. sau aveau s coo"ereze0 >n 1elul sta. 3 an reca"itula tot ce $tia des"re "ersoanele res"ective. ,nainte de a le ,nt-lni. <tia des"re doamna C)on& c avea un metru $a"tezeci ,nl2ime. c avea "rul lun& $i ne&ru $i oc)ii de culoare ,nc)is. 'in c-te a1lase de la Aae. 1cea "arte din cate&oria 5durilor6. 3 an (nuia ,ns c avea s re&seasc la ea sensi(ilitatea caracteristic muzicienilor $i tem"eramentul vivace al unei 1emei o(i$nuite s su"orte avansurile (r(a2ilor la (arul lui %un. "recum $i o(iceiul a&en2ilor strini de a asculta mai mult dec-t de a vor(i. de a a1la. mai mult dec-t ar 1i divul&at. Avea s ,ncerce s!l s1idezeJ mai to2i a&en2ii nord!coreeni "rocedau a$a c-nd se con1runtau direct cu cei din Sud. Auzi u$a li1tului desc)iz-ndu!se cu un 1-$-it $i z&omotul unor "a$i "e coridor. 'oi a&en2i intrar. ,ncadr-nd!o "e /im C)on&. 'in "unct de vedere 1izic. 1emeia arta e?act a$a cum $i!o ,nc)i"uise: "rea m-ndr $i "lin de via2. :ra ,m(rcat cam cum se a$te"tase 3 an: o 1ust str-mt nea&r. "anto1i asorta2i $i o (luz al(. cu "rimii doi nasturi desc)eia2iJ era uni1orma c-ntre2elor din (aruri $i restaurante. Totu$i. 1u sur"rins de culoarea tenului eiJ nu se a$te"tase s 1ie c)iar at-t de (ronzat. 'ar era 1iresc s 1ie a$a. de vreme ce ,n tim"ul zilei era li(er $i ,$i "etrecea cli"ele acelea "lim(-ndu!se "rin ora$. Ku sur"rins. de asemenea. de m-inile ei. "e care i le vzu mai ,ndea"roa"e atunci c-nd le ceru oamenilor si. S!i scoat ctu$ele. S"re deose(ire de al2i muzicieni "e care!i cunoscuse. 1emeia avea de&ete su(2iri $i delicate. nu scurte $i (oante. Le ordon celor doi a&en2i s ias din ,nc"ere $i s a$te"te a1ar. a"oi ,i 1cu semn 1emeii s ia loc. :a se a$ez cuminte. cu &enunc)ii a"ro"ia2i $i cu m-inile &ra2ioase ,m"reunate ,n "oal. 14-

Privirile ,i erau a2intite asu"ra (iroului. * 'oamn C)on&. sunt /im 3 an. directorul ad#unct al /C4A. Kuma2i0 'ori2i o 2i&ar0 Se ,ntinse $i lu de "e un col2 al mesei o cutiu2. o desc)ise $i i!o ,ntinse. :a lu o 2i&ar $i $ovi o cli". cci avusese tenta2ia de a o scutura. lovind!o de cadranul ceasului. >ns acesta ,i 1usese luat. ca nu cumva s!$i taie venele cu sticla "rotectoare. A"oi $i!o a$ez ,ntre (uze. 3 an ocoli (iroul $i i!o a"rinse. Kemeia trase ad-nc 1umul ,n "ie"t $i se a$ez mai comod. rezem-ndu!se de s"tarul 1otoliului. cu o m-n "e (ra2ul acestuia $i cu cealalt ,n "oal. Tot nu ,$i ,n&dui ,ns s!l "riveasc ,n oc)i. dar a$a 1ceau toate 1emeile ,n tim"ul intero&atoriilor. >m"iedicau ast1el crearea unor le&turi emo2ionale. "str-nd caracterul so(ru al discu2iei. ceea ce adeseori ,i 1rustra "e cei care "uneau ,ntre(rile. 3 an ,i o1eri o scrumier. iar ea o "use "e (ra2ul 1otoliului. A"oi. el se a$ez "e mar&inea (iroului. "rivind!o ,n tcere vreme de a"roa"e un minut. ,nainte de a vor(i. Cu toat s1iiciunea. 1emeia asta avea ceva deose(it. 0eva ce nu se potrivea. * Pot s v o1er ceva de (ut0 :a cltin din ca". "rivind cu o(stina2ie (iroul. * 'oamn C)on&. $tim cu ce v ocu"a2i de o (un (ucat de tim". 7isiunea dumneavoastr aici s!a ,nc)eiat $i ve2i 1i #udecat "entru s"iona#. Presu"un c asta se va ,nt-m"la ,n decurs de mai "u2in de o lun. Starea &eneral de s"irit du" cele ,nt-m"late azi 1iind cea care este. "resu"un c #usti2ia va ac2iona re"ede $i ne"lcut "entru dumneavoastr. Cu toate acestea. sunt ,n msur s v "romit clemen2 din "artea tri(unalului dac ne ve2i a#uta s a1lm cine a "us la cale e?"lozia de la Palat de azi du"!amiaz. * Nu $tiu mai mult dec-t am vzut la televizor. domnule 3 an. * N!a2i 1ost anun2at dinainte0 * Nu $i nici nu cred c 2ara mea este rs"unztoare de acest atentat. * 'e ce s"une2i asta0 :a ,l "rivi "entru ,nt-ia oar ,n oc)i. * Kiindc nu suntem o na2iune de 2icni2i. :?ist $i c-2iva ne(uni. dar cei mai mul2i dintre noi nu doresc rz(oiul. Asta era8 ,$i zise el. Asta nu se "otrivea. ;rma cu stricte2e re&ulile intero&atoriului $i "ro(a(il c n!avea s scoat "rea 14*

multe in1orma2ii de la ea. 'ar n!o 1cea din su1let Tocmai 1cuse o distinc2ie clar ,ntre cei 5c-2iva ne(uni6 $i 5noi6. Care 5noi60 Cei mai mul2i a&en2i "roveneau din armat $i n!ar 1i rostit un cuvin2el ,m"otriva unor com"atrio2i. 3 an se ,ntre(a ,ns dac doamna C)on& nu era cumva civil. unul dintre acei nord!coreeni care slu#eau cauza ,m"otriva voin2ei lor. 1iindc aveau un trecut "tat "e care voiau s!l 1ac uitat. 1iindc voiau s reca"ete onoarea "ierdut a 1amiliei lor sau 1iindc o rud sau vreo alt 1iin2 a"ro"iat avea nevoie de (ani. 'ac vreuna dintre aceste variante era vala(il. ,nsemna c ei doi aveau ceva ,n comun: am-ndoi doreau cu dis"erare "acea. 'irectorul Yun&!3oon "ro(a(il c n!ar 1i 1ost de acord cu dezvluirea unor in1orma2ii secrete inamicului. dar 3 an era dis"us s ri$te de data asta. * 'oamn C)on&. s "resu"unem c v!a$ s"une c v cred8 * E!a$ rs"unde s ,ncerca2i cu altcineva cacealmalele. * 'ar dac a$ vor(i serios0 3 an co(or, de "e col2ul (iroului $i se "ost ,n 1a2a ei. o(li&-nd!o s!l "riveasc ,n 1a2. ceea ce ea $i 1cu. * Nu m "rice" deloc la "si)olo&ia contrariilorJ c-t "rive$te "oc)erul. sunt un #uctor mizera(il. S mai "resu"unem c v!a$ s"une $i c. de$i cineva s!a strduit s 1ac ,n a$a 1el ca toate dovezile s incrimineze armata 2rii dumneavoastr. eu nu cred una ca asta. :a se ,ncrunt. * 'ac mi!a2i s"une una ca asta. v!a$ im"lora s ,ncerca2i s!i convin&e2i $i "e al2ii. * S "resu"unem ,ns c n!a$ 1i crezut. 7!a2i a#uta s!mi dovedesc #uste2ea (nuielilor08 :a ,l "rivi cu ostilitate. dar vdit interesat. * E ascult. domnule 3 an. * Am &sit urme ,n "rea#ma locului e?"loziei. urme de cizme militare nord!coreene. 'ac cineva ar vrea s dea vina "e armata dumneavoastr. ar avea nevoie. desi&ur. de ,ncl2mintea adecvat. ca $i de e?"lozi(ili $i eventualul armament "rovenind din Nord. Nu $tim ce cantit2i le!au 1ost necesare P "ro(a(il nu "rea mari. cci un ast1el de &ru" ar 1i tre(uit s rm-n discret $i deci nu "utea 1i "rea mare. A$ vrea s ,ncerca2i s a1la2i dac un asemenea 1urt de materiale a avut ,ntr!adevr loc. /im ,$i scutur 2i&ara. * Nu cred c "ot 1ace asta. 1+0

* Nu vre2i s m a#uta2i0 * 'omnule 3 an. c)iar crede2i c su"eriorii dumneavoastr m!ar crede. dac v!a$ aduce ast1el de in1orma2ii0 >ntre 2rile noastre nu "rea e?ist rela2ii de ,ncredere8 * :u a$ 1i dis"us s v dau crezare. Pute2i s!i contacta2i "e ai dumneavoastr $i alt1el dec-t "rin intermediul (arului0 * 'ac a$ "utea. rs"unse /im. ce a2i 1ace dumneavoastr0 * E!a$ ,nso2i $i a$ asculta ceea ce ar avea de s"us. ,ncerc-nd s a1lu ce alte materiale au mai dis"rut. 'ac ace$ti terori$ti sunt c)iar at-t de dis"era2i cum cred eu. ar "utea "une la cale $i alte atacuri care s ne ,m"in& s"re rz(oi. * 'ar a2i a1irmat c)iar adineauri c su"eriorii dumneavoastr nu sunt de acord cu (nuielile astea8 * 'ac am "utea &si o dovad. s"use 3 an. orice dovad care s vin ,n s"ri#inul a1irma2iilor mele. voi trece "este ca"ul $e1ilor mei $i ,l voi contacta "e $e1ul comitetului de criz de la Cas)in&ton. :ste un om rezona(il $i o s m asculte. /im continu s ,l "riveasc "e directorul ad#unct. B1t $i ,$i rezem 1runtea ,n de&etul arttor $i ,n cel mare. * N!avem "rea mult tim" la dis"ozi2ie. doamn C)on&. Iezultatul e?"loziei de astzi s!ar "utea s 1ie nu doar un rz(oi. ci $i s1-r$itul convor(irilor "rivind reuni1icarea tim" de ,nc o &enera2ie. 7 ve2i a#uta0 :a $ovi doar vreme de o cli". * Sunte2i convins c ave2i ,ncredere ,n mine0 :l z-m(i. * Ki2i convins c n!am s v dau c)eile ma$inii. ,ns. ,n aceast "rivin28 da. am ,ncredere. * Prea (ine. s"use ea. ridic-ndu!se ,ncet ,n "icioare. Eom conlucra ,n aceast c)estiune. 'ar cred c m ,n2ele&e2i. domnule 3 an. am o 1amilie ,n Nord. Eoi mer&e "-n la o limit alturi de dumneavoastr. 'e dra&ul "cii. * >n2ele&. 3 an se ,ntoarse ,nviorat s"re (irou $i a"s "e un (uton al inter1onului. >i s"use ser&entului de serviciu s!i "re&teasc o ma$in cu $o1er. a"oi ,$i "rivi "rizoniera. * ;nde ave2i de &-nd s mer&em0 * Eoi da $o1erului indica2iile necesare "e "arcurs. domnule 3 an. Sau "oate c. totu$i. v ve2i rz&-ndi $i!mi ve2i ,ncredin2a c)eile ma$inii. ,n care caz8 * Ne ve2i cluzi. Cu toate acestea. re&ulamentul ,mi cere s 1+1

,nre&istrez la "lecare un itinerar. "entru cazul ,n care ar a"rea vreo "ro(lem. Acesta va 1i "rimul lucru "e care directorul ,l va controla la ,ntoarcere. 'a2i!mi mcar o direc2ie a"ro?imativ. /im z-m(i "entru ,nt-ia oar. s"un-ndu!i: * Nordul. domnule 3 an. Eom mer&e s"re nord.

1+2

44
Mari, ora 10, ,ashin!"on, -.C.
3ood se sim2ea de "arc i!ar 1i 1ost retezate "icioarele de la &enunc)i. dar nu era su"rat "e "re$edinte. :ra im"osi(il s te su"eri "e "re$edinte. 7ic)ael La rence nu era cel mai strlucitor dintre cei ce se "erindaser ,n aceast 1unc2ie. Avea ,ns un al $aselea sim2. avea carism. iar asta ,l avanta#a enorm ,n 1a2a camerelor de luat vederi $i la ,nt-lnirile cu contracandida2ii. Pu(licul ,i adora stilul. 'esi&ur. nu era cel mai (un administrator din c-2i ar 1i meritat s ocu"e "ostul. Nu!i "lcea s!$i murdreasc m-inile cu mrun2i$urile &uvernrii: nu era un "edant. ca Dimmy Carter. Bamenilor si de ,ncredere. cum erau Aurko $i "urttoarea de cuv-nt al "re$edin2iei. Adrian Cro . li se "ermisese s!$i creeze micile lor im"erii. (aze de "utere care!$i c-$ti&au alia2i ori se ,nstrinau de celelalte a&en2ii &uvernamentale. rs"ltindu!le coo"erarea "rintr!un acces s"orit ,n "rea#ma "re$edintelui $i cre$terea res"onsa(ilit2ilor. "ede"sindu!le "rin misiuni de mai mic im"ortan2 $i corvezi (irocratice. C)iar $i atunci c-nd. ,nce"tor 1iind. "re$edintele su1erise e$ecuri ,n "olitica e?tern. nu avusese "arte de s-c-ielile "resei. s"re deose(ire de "redecesorii si: d-nd numeroase dineuri "entru ziari$tii acredita2i $i doz-nd cu &ri# scur&erile de in1orma2ii $i e?clusivit2ile. Adrian Cro reu$ise s!$i atra& sim"atia ma#orit2ii editoriali$tilor im"ortan2i. Bricum. ,n zilele acestea. nimeni nu mai citea "a&inile de analiz "olitic. sus2inea ea. Ieclama $i zvonurile erau cele care controlau voturile. iar nu cei de tea"a lui %eor&e Cill $i Carl Io an. Poate c La rence era nemilos $i ,nc"2-nat $i ac2iona or(e$te. 'ar. ,n li"sa altor calit2i. "oseda o viziune asu"ra viitorului 2rii. o "ers"ectiv cura#oas $i inteli&ent care. culmea. c)iar ,nce"use s dea rezultate. Cu un an ,nainte de a!$i anun2a candidatura. c-nd era ,nc &uvernatorul Kloridei. La rence se ,nt-lnise cu industria$i de 1runte $i ,i ,ntre(ase dac. 1+3

,n sc)im(ul unor scderi ale im"ozitelor $i al altor 1acilit2i. n!ar 1i 1ost dis"u$i s ,nvesteasc ,n "rivatizarea NASA. &uvernul urm-nd s controleze lansrile $i instala2iile. iar com"aniile lor asum-ndu!$i ma#oritatea costurilor "rivitoare la "ersonal $i la dezvoltare. 'e 1a"t. La rence ,$i "ro"unea s mreasc (u&etul a&en2iei s"a2iale de a"roa"e trei ori. 1r a avea nevoie de acce"tul Con&resului. 7ai mult c)iar. c)eltuielile &uvernului "rivind s"a2iul aveau s se reduc ast1el cu a"roa"e dou miliarde de dolari. (ani "e care La rence inten2iona s!i ,nvesteasc ,n educa2ie $i ,n lu"ta ,m"otriva criminalit2ii. 7ai su&erase. de asemenea. ca o treime din (ene1iciile realizate de NASA cu noile 1or2e s 1ie trans1erate ,n 1ondul de asisten2 social. o(2in-ndu!se ast1el economii su"limentare de ,nc o #umtate de miliard de dolari. 7area industrie a Statelor ;nite 1usese de acord cu acest "lan. iar "ro"a&anda electoral a lui La rence le amintise americanilor de &loria "ierdut a misiunilor %emini. 7ercury $i A"ollo. de zilele c-nd intelectualii $i muncitorii conlucrau "entru un 2el comun. al slu#(elor numeroase $i al in1la2iei sczute. Le&ase toate acestea unele de altele $i (om(ardase electoratul cu ima&ini ale unor 1acilit2i e?istente P calculatoare "ersonale. sateli2i de comunica2ii. tele1oane celulare. camere video $i #ocuri "e com"uter P $i ale unor 1acilit2i viitoare P medicamente "entru vindecarea cancerului $i a necru2toarei S4'A. &eneratoare s"a2iale menite s reduc costul ener&iei electrice $i im"orturile de "etrol. sau c)iar controlul meteorolo&ic. 'e 1iecare dat c-nd. ,n tim"ul cam"aniei. adversarul su sus2inuse c ace$ti (ani ar 1i "utut 1i c)eltui2i mai cu 1olos "e "m-nt. La rence ,i re"licase c "m-ntul devenise o &aur de scur&ere care ,n&)i2ea locuri de munc $i im"ozite $i c "lanul su avea s "un ca"t acestui lucru. ca $i imi?tiunii strine ,n domeniul te)nolo&iilor ,nalte. care 1urau slu#(ele americanilor. La rence c-$ti&ase deta$at $i. de ,ndat ce!$i "reluase "ostul. se ,nt-lnise din nou cu marii industria$i. ca $i cu noii conductori ai NASA "entru a cdea de acord ,n "rivin2a o(2inerii unor rezultate tan&i(ile ra"ide $i. ,n acela$i tim". "entru a!i convin&e de necesitatea "unerii "e or(it a sta2iei s"a2iale ,nainte de s1-r$itul "rimului su mandat. Kusese ,nc)iriat a$adar sta2ia s"a2ial Nevski. a(andonat de ru$i. Cercettori din domeniul medicinei $i ai in&ineriei s"a2iale 1ur trimi$i ,n s"a2iu $i. o"ts"rezece luni mai t-rziu. ma$inria de "res a lui Adrian Cro 1+4

"utea s tr-m(i2eze "u(licului cele dint-i rezultate: cele mai uimitoare ima&ini 1ur acelea ,n care un t-nr medic. "aralizat de la (r-u ,n #os ,n tim"ul rz(oiului din %ol1. #uca (asc)et ,n stare de &ravita2ie zero cu unul dintre astronau2i. 4m"actul lor 1u e?traordinar: "re$edintele reu$ise s vindece "aralizia. iat o ima&ine "e care "o"orul n!avea s!o uite niciodat. :ra "osi(il s nu!2i "lac omul. din cauza &re$elilor $i a deselor sale accese de ,nc"2-nare. dar era de neconce"ut s nu ,i admiri viziunea. <i. cu toate e$ecurile sale tim"urii ,n domeniul "oliticii e?terne. "re$edintele 1usese ,ndea#uns de ins"irat "entru a ,n1iin2a Centrul de Comand. care avea s ,l a#ute ,n evitarea altora "e viitor. Aurko 1usese de "rere c eliminarea (irocra2iei era de a#uns "entru a 1ace tre(urile s mear& ca "e roate "este )otare. dar "re$edintele nu 1usese de acord cu el ,n aceast "rivin2. Crease ast1el ,ncordarea care e?ista $i acum ,ntre 3ood $i Consiliul Si&uran2ei Na2ionale. 'ar era (ine $i a$a. Paul se o(i$nuise cu asta. >n com"ara2ie cu di1eritele &ru"uri de interese $i cu va#nicii a"rtori ai corectitudinii "olitice cu care avusese de!a 1ace ,n Los An&eles. Aurko era un ,n&er. 3ood &oni s"re s"ital. "arc ,n zona rezervat am(ulan2elor $i se &r(i s"re ascensor. Cuno$tea numrul salonului. MLT. ,n urma tele1onului dat ceva mai devreme. ast1el ,nc-t o lu direct ,ntr!acolo. ;$a salonului cu un sin&ur "at era desc)isJ S)aron a2i"ise ,ntr!un 1otoliu $i tresri c-nd el ,$i 1cu a"ari2ia. B srut "e 1runte. * Tati9 3ood se ,ndre"t s"re "at. Eocea lui Ale?ander suna ,n1undat. de su( cortul trans"arent. dar oc)ii $i z-m(etul ,i strluceau. %-1-ia u$or $i "ie"tul su micu2 lu"ta "arc "entru 1iecare rsu1lare. 3ood ,n&enunc)e l-n& "at. * Seniorul /oo"a te!a scos "e tu$ "entru o tur. Su"er 7ario0 ,l ,ntre( el. * Erei s s"ui Ie&ele /oo"a8 * Scuz!m. <tii c-t m "rice" la #ocurile tale video. 7 sur"rinde c nu 2i!ai adus consola de #ocuri aici. Aiatul ridic din umeri. * Bricum. nu m!ar 1i lsat s!o 1olosesc. Nu m las nici mcar s citesc (enzi desenate. Am "us!o "e mama s!mi citeasc din #upreme $i s!mi arate "ozele. * Ea tre(ui s stm de vor( des"re (enzile desenate "e care 1+5

le cite$te. s"use S)aron. a"ro"iindu!se. Sunt "line de (ra2e smulse $i de din2i z(ura2i cu "umnul8 * 7am. dar ,mi dezvolt ima&ina2ia. * Nu te a&ita. 1iule. interveni 3ood. Eom sta de vor( des"re toate astea c-nd o s te sim2i mai (ine. * Tat. dar $tii c!mi "lac (enzile desenate8 * Nu te teme. le vei avea. ,l lini$ti 3ood. Atinse 1olia cortului cu dosul "almei. m-n&-indu!i o(razul 1iului su "rin ea. >n momentul acesta. sin&urul lucru care ,l interesa erau "ro&resele medicinei. Se a"lec mai a"roa"e $i!i 1cu cu oc)iul. * Tu ai &ri# s te 1aci (ine $i!a"oi vom ,ncerca ,m"reun s o convin&em "e mama. Ale?ander ddu din ca" li"sit de "uteri. iar tatl su se ridic. * >2i mul2umesc c ai venit. s"use S)aron. A2i sc"at de criz0 * Nu ,nc. ,i rs"unse el. ,ntre(-ndu!se dac remarca so2iei sale 1usese sau nu ironic. ;ite ce!i. ,mi "are ru "entru adineauri. dar suntem "rin$i "-n!n &-t Ce!ai 1cut cu 3arlei&)0 * Am trimis!o la sor!mea. 3ood ddu din ca". iar a"oi ,$i srut so2ia. * Am s te sun ceva mai t-rziu. * Paul8 :l se ,ntoarse. * Eor(eam 1oarte serios: nu cred c (enzile alea desenate ,i sunt 1olositoare. Sunt 1oarte violente. * A$a erau (enzile desenate $i c-nd eram eu mic $i uit!te ce ti" (inecrescut sunt acum. Am vzut $i eu destui zom(ii. destule ca"ete tiate $i ma2e vrsate. S)aron se ,ncrunt $i o1t ad-nc. iar 3ood o srut ,nc o dat. Kc-ndu!i lui Ale?ander un semn de ,ncura#are. se &r(i s"re ascensor. Iezist is"itei de a se uita la ceas. "-n c-nd u$ile li1tului se ,nc)iser "rotectoare ,n urma sa.

1+4

45
Mari, ora 10:05, Cen"rul de Co/and
* Ce nai(a ,l 2ine "e Eiens at-t de mult0 (odo&ni 7att Stoll. "rivind monitorul. Are de "ro&ramat di1eren2a tem"oral. d Comand de cutare $i du" aceea ar tre(ui s ca"ete a"roa"e instantaneu rs"unsul: cea dint-i dintre ima&inile 1alsi1icate ale satelitului. P)il /atzen sttea l-n& el. a$ezat "e un scaun 1r s"tar. "-ndind $i el ecranul. >n vreme ce cei de la ANI rscoleau ima&inile ,nre&istrate ,n cursul dimine2ii. Stoll $i /atzen ve&)eau la 1inalizarea rulrii "ro&ramelor de dia&nosticare. Cel de!al uns"rezecelea $i ultim "ro&ram era "e cale s ,$i ,nc)eie misiunea. * Poate c Eiens n!a &sit nimic. 7atty. * La dracuQ. $tii (ine c a$a ceva e im"osi(il. * :u $tiu. 'ar e$ti convins c $i com"uterul $tie0 Stoll ,$i 2u&uie (uzele. < (ouc)e8 Cltin din ca". vz-nd c ultimul "ro&ram de dia&nosticare a1i$ase. ca toate celelalte. un rs"uns e?as"erant: 5Totul e ,n re&ul96 * <tim $i c asta nu e adevrat9 Se a(2inu cu &reu s nu!$i re"ead "umnul ,n com"uter. Cu &)inionul care ,l urmrea de azi!diminea2. rs"unsul la o asemenea reac2ie ar 1i 1ost o nou cdere a re2elei. * Nu e "osi(il ca $i "ro&ramele de dia&nosticare s 1i 1ost in1estate. nu!i a$a0 ,ntre( /atzen. * Nu. 'ar la 1el am crezut $i des"re tot restul so1t areului. Nu!mi "lace s recunosc. P)il. dar mi!a$ da m-na drea"t ca s!l cunosc "e ticlosul care mi!a co"t!o. * B iei ca "e un a1ront "ersonal. nu0 * 7ie!mi s"ui0 Cine se lea& de so1t are!ul meu se lea& de mine. Ceea ce m enerveaz nu e 1a"tul c m!a tras "e s1oar. ci 1a"tul c n!a lsat nici o urm. oric-t de mic. 1++

* 3ai s a$te"tm. s vedem ce zice ANI!ul. Tele1onul sun $i numrul celui a1lat la ca"tul 1irului a"ru "e ecranul dre"tun&)iular de su( rece"tor. * Eor(e$ti de lu". r-n#i Stoll. a"s-nd "e (utonul di1uzorului. * Aici Stoll. * 7atty. sunt Steve. >mi "are ru c a durat at-t de mult. dar com"uterul mi!a artat c nu e nici o "ro(lem. a$a c a tre(uit s veri1ic eu ,nsumi 1oto&ra1iile. * Scuzele mele. * Cu ce ocazie0 * Tocmai te ,n#uram. ,m"reun cu P)il /atzen. Ce!ai &sit0 * :?act ce (nuiai. B 1oto&ra1ie care a venit la O.GM de minute $i S.MFNG secunde. azi!diminea2. cu e?act S.SS1 secunde ,nt-rziere. <i8 ia &)ici0 : "lin de tunete $i 1ul&ere care nu erau acolo cu S.MFGG de secunde ,nainte. * Al nai(ii de ciudat. s"use Stoll. Trimite!mi!le. te ro&9 <i8 Steve. ,2i mul2umesc. * Plcerea a 1ost de "artea mea. A"ro"o. crezi c "utem 1ace ceva ca s ne cur2m sistemul0 * Nu!2i "ot s"une nimic "-n nu vd "ozele. Te sun de ,ndat ce a1lu ceva. Stoll ,nc)ise. e?act ,n cli"a ,n care "e ecran a"ru "rima 1oto&ra1ie. Aceasta arta terenul a$a cum era ,n realitate: nici un 1el de tru"e. nici un tanc $i nici un ve)icul (lindat. >n cea de!a doua 1oto&ra1ie. acestea intrau ,n scen. Totul. de la &ranula2ia "eliculei $i "-n la um(re. "rea autentic. * 'ac e un 1als. e unul al dracului de (un. s"use /atzen. * Nu tocmai. 4a "rive$te. Stoll a"s simultan "e tastele K4 $i S)i1t. du" care o"t "entru mrirea ima&inii. Pe ecran se ivi un cursor. iar el ,l mut ,n dre"tul "ar(rizului unui #ee" a1lat ,n "artea de sus a ecranului. * 4a uit!te la asta. /atzen "rivi mai ,ndea"roa"e. cli"i $i!a"oi rsu1l ad-nc. * Nu se "oate. * Aa se "oate. ,i re"lic Stoll. z-m(ind "entru ,nt-ia oar du" mai multe ore. A"uc mouse!ul. a"s "e (utonul din v-r1 $i mut cursorul de!a lun&ul "ar(rizului. su(liniind cu o linie su(2ire. &al(en. re1lec2ia unui ste#ar. * Prin a"ro"iere nu e?ist nici un co"ac. P)il. 4ma&inea asta a 1ost "reluat dintr!o alt "oz $i ,nserat di&ital. aici. 1+-

>nre&istr-nd 1oto&ra1ia ca "rim document. sc)im( ima&inea de "e ecran cu s"a2iul "entru cel de!al doilea document $i ceru com"uterului s caute ,n ar)ivele ANI!ului o ,nre&istrare similar. 'ou minute $i dous"rezece secunde mai t-rziu. "e ecran a"ru o nou 1oto&ra1ie. * 4ncredi(il9 e?clam /atzen. 'atele te)nice ale 1oto&ra1iei a"reau ,ntr!un dre"tun&)i. ,n lateral: 1usese 1cut cu HOG de zile ,n urm. ,n "durile din zona Aara#ului Su"un&. l-n& &rani2a dintre 7anciuria $i Coreea de Nord. * Cineva a um(lat ,n ar)ivele noastre. s"use Stoll. A selectat ima&inile de care avea nevoie $i a creat un nou "ro&ram. * 4ar du" aceea l!a ,ncrcat ,n intervalul de S.SS1 secunde. com"let /atzen. * Nu. >ncrcarea s!a 1cut ,n tim"ul ,n care re2eaua a czut. 'e 1a"t. n!a 1ost o cdere. ci a$a ni s!a "rut nou. * Nu cred c ,n2ele&. * >n tim" ce credeam c re2eaua noastr e scoas din 1unc2iune. cineva. ,ntr!un 1el sau altul. a 1olosit cele douzeci de secunde "entru a introduce "oza asta $i urmtoarele ,n sistem. 4! au tre(uit c-te S.SS1 secunde "entru 1iecare. iar acum. ca ,nre&istrare. ima&inile "re1a(ricate ne sunt servite la 1iecare S.MFGG secunde. * 7i se "are o 1antasma&orie8 * Cert e un sin&ur lucru: noi P adic ANI!ul. 'e"artamentul A"rrii $i C4A P suntem sisteme ,nc)ise. Nimeni nu "utea s a#un& la noi "rin intermediul liniilor tele1onice. Pentru a ,ncrca o cantitate at-t de mare de date. cineva a tre(uit s stea ascuns undeva ,ntr!un cotlon al Centrului de Comand. introduc-nd ,ntruna disc)ete ,n calculator. * 'ar cine0 Sistemul de camere de luat vederi nu a scos la iveal nimic. Stoll se str-m(. * <i ce te 1ace s crezi c "o2i s ai ,ncredere ,n camerele video0 Pentru cel ce!a 1ost ,n stare s ne re&uleze sateli2ii o camer video e o nimica toat. * 'race. la asta nu m!am &-ndit. * 'ar ai dre"tate. Nu cred c toate astea s!au ,n1"tuit acum. "este noa"te. Ar ,nsemna ca "rintre noi s se a1le o (uruian $i. indi1erent ce!a$ crede des"re Ao( 3er(ert "ersonal. e un ti" al nai(ii de "revztor c-nd vine vor(a de meserie. 1+*

* 'e acord9 * 7ul2umesc. rs"unse Stoll. readuc-nd "e ecran cel dint-i document. cel cu "ar(rizul. 4a s vedem. ce!avem aici0 ;ndeva ,n re2ea e?ist un "ro&ram cu (ucluc. care con2ine 1oto&ra1ii "e care ANI!ul nu le!a ,nre&istrat ,nc. dar care vor a"rea la ei. cic. odat la S.MFGG secunde. Astea!s ve$tile "roaste. Ee$tile (une sunt c. dac dm de urma "ro&ramului res"ectiv. ,l "utem $ter&e. ne rec"tm oc)ii s"a2iali $i demonstrm c cineva se "re&te$te s (a&e z-zanie ,n Coreea. * <i cum vei reu$i s 1aci asta. de vreme ce )a(ar n!ai unde se a1l "ro&ramul $i nici cum se nume$te0 Stoll ,nre&istra ,nscenarea 1oto&ra1ic $i "rsi directorul res"ectiv. select-nd directorul 5Ai(liotec6. A"oi a$te"t ca uria$a list s se ,ncarce. * Koto&ra1iile 1olosite de in1iltrator au 1ost 1cute ,nainte ca Centrul de Comand s 1i 1ost ,n1iin2at. a$a ,nc-t e si&ur c scrierea "ro&ramului a durat o &rmad de vreme. : un "ro&ram lun&. Precis c a 1ost le&at de coada vreunui alt document. cci alt1el l!am 1i de"istat atunci c-nd au 1ost sterilizate "ro&ramele venite din a1ar. Asta ,nseamn c "ro&ramul &azd tre(uie s 1ie al nai(ii de ,ncrcat. * A$adar. vom veri1ica. s"re e?em"lu. dosarul re1eritor la tra1icul rutier din Pyonyan&. iar dac sta e mai mare cu treizeci de me&a(y2i. ,nseamn c am "us m-na "e "ro&ramul cu (ucluc. * :?act. * 'ar de unde ,nce"em cutarea0 Bricine ar 1i scris acest "ro&ram tre(uia s ai( acces la 1oto&ra1iile de su"rave&)ere a Coreei de Nord. deci tre(uie s 1ie cineva din Centrul de Comand. din ANI. de la Penta&on sau din armata sud!coreean. * Nimeni de la Centrul de Comand sau de la ANI n!ar avea nimic de c-$ti&at ,n cazul unei mo(ilizri masive ,n "eninsul. Im-n deci 'e"artamentul A"rrii $i armata sud!coreean. Stoll ,nce"u s cerceteze listin&ul 5Ai(liotecii6. numr-nd disc)etele venite din 1iecare surs. Pentru a o(2ine disc)etele dorite. avea s ,nsemneze cu un asterisc dosarele res"ective $i s le cear. "rin "o$ta electronic. de la ar)iva Centrului. 'isc)etele cu "ricina aveau s 1ie co"iate. livrate "rin curier contra semntur $i $terse du" ,na"oiere. * La dracuQ9 (lestem /atzen. "e msur ce numrul disc)etelor cre$tea. Avem vreo dou sute de disc)ete de la 'e"artamentul A"rrii $i vreo "atruzeci de la coreeni. Ea dura 1-0

zile ,ntre&i s le veri1icm "e toate. Stoll se &-ndi c-teva cli"e. du" care select ,n ,ntre&ime dosarele coreene. * >nce"em cu "artea mai scurt0 * Nu. rs"unse Stoll. >nce"em cu "artea mai si&ur. 'ac Ao( 3er(ert a1l c i!am sus"ectat mai de&ra( "e ai no$tri. m ia ,n $uturi. /atzen ,l (tu "e umr $i se ridic. * 7 duc s!l "un "e Paul la curent ,ns. 7atty. a$ vrea s!2i cer o 1avoare. * S"une. * S"une!i lui Paul c eu am desco"erit ste#arul. * :!n re&ul. dar de ce0 * Kiindc. dac directorul nostru a1l c o1i2erul res"onsa(il cu mediul nu e ,n stare s (a&e de seam un co"ac de la o #umtate de metru distan2. m ia la ,ncins. * Kacem t-r&ul. ,ncuviin2 Stoll.. A"oi se ls "e s"ate cu (ra2ele ,ncruci$ate. a$te"t-nd s!i 1ie livrate disc)etele.

1-1

44
Mier'uri, ora 0:30, >n a?ara Seulului
<oselele care duceau dins"re Seul s"re zona demilitarizat erau ,nc "line de ve)icule militare. iar 3 an ,$i ,ndemn $o1erul. "e nume C)o. s o a"uce "e drumurile laterale. ,naintau ,n direc2ia indicat de /im C)on&. ctre nordul ora$ului. B (urni2 1in se cernea. ,nvluind ma$ina. C)o "use ,n 1unc2iune instala2ia de ,nclzire. care ,nce"u s toarc lin. 3 an $i!ar 1i dorit din su1let ca $i cor"ul su s 1unc2ioneze la 1el de "er1ect. St-nd "e (anc)eta din s"ate. l-n& /im C)on&. 3 an se ,ntre( dac 1usese o idee (un. Ls-nd la o "arte 1a"tul c. ,n acel moment. era unica idee dis"oni(il. Coo"erarea cu /im venea ,n contradic2ie cu tot ceea ce ,nv2ase: acorda ,ncredere unui s"ion nord!coreean ,ntr!o c)estiune viz-nd si&uran2a IP'C. ;it-ndu!se la t-nra care "rivea tcut "e &eam. ,nce"u s se ,ndoiasc ,n mod serios de #uste2ea a ceea ce 1cea. Nu se temea c l!ar "utea conduce ,ntr!o am(uscad. ori ,ntr!un cui( de vi"ere nord!coreene. Avusese &ri# ca ea s vad revolverul cali(rul LM din teaca de su( (ra2ul su $i deci s 1ie con$tient c. orice s!ar 1i ,nt-m"lat. n!avea s sca"e. 'ar /im "re1erase s i se "redea lui Aae. nevr-nd s ri$te s 1ie ,m"u$cat. :ra deci dornic s triasc. >l "reocu"a ,ns "osi(ilitatea ca ea s ,ncerce s ,l tra& "e s1oar P era "osi(il. ,n ciuda a"aren2ei de sinceritate P iar el s atra& armata 2rii sale ,ntr!o ca"can. <i c)iar dac totul mer&ea (ine. dac in1orma2iile ei erau corecte $i con1lictul armat era evitat. el tot "utea s 1ie acuzat de cola(orare cu inamicul. Bric-t de multe lucruri (une ar 1i rezultat din res"ectiva cola(orare. tot n!ar 1i aco"erit ru$inea trdrii. Iezist dorin2ei de a!i vor(i. de a ,ncerca s a1le mai multe des"re ea. Nu ,ndrznea s!$i dea "e 1a2 sl(iciunea $i ,ndoielile. "entru ca ea s nu ,ncerce s "ro1ite de "e urma lor. <o1erul lui 3 an. C)o. de$i nu avea asemenea &-nduri. continua s "riveasc din c-nd ,n c-nd ,n o&linda retrovizoare. >n oc)ii lui. 1-2

su( cozorocul c)i"iului. se o(serva o anume "reocu"are. 'e 1iecare dat c-nd /im ,i s"unea s o ia ,ntr!o anume direc2ie. care ,i ad-ncea $i mai mult ,n zona izolat. ,ntre colinele din nord!est. C)o arunca o "rivire dis"erat ,ns"re a"aratul de radio montat ,n "artea in1erioar a (ordului. im"lor-ndu!l "e tcute "e 3 an s anun2e la cartierul &eneral locul unde se a1lau. 'ar 3 an se mul2umea s clatine u$or din ca" sau ,$i ,ntorcea "rivirea ,n alt "arte. +ietul 0)o. ,$i zise 3 an. Cu trei luni ,n urm. "rimise un &lon2 ,n (ra2 $i 1usese mutat de la munca de teren la aceea de $o1er. 'orea at-t de mult s se ,ntoarc la ,nsrcinrile sale dinainte. la cutarea inamicilor $i la s"artul ca"etelor. 'ar8 mai (ine nu. Nici un 1el de ,ntriri. nici o ac2iune care s o 1ac "e doamna C)on& s se ,ndoiasc de sinceritatea lui. Se a1lau ,n aceea$i (arc acum. ,m"reun cu 1emeia aceasta care $tia c. dac nu avea s evadeze. avea s a#un& ,n ,nc)isoare. ori c)iar ,n 1a2a "lutonului de e?ecu2ie. 3 an s"era din su1let c $i ea avea sim2ul datoriei la 1el de dezvoltat. * Pot s s"un ceva0 ,ntre( /im. continu-nd s "riveasc "e 1ereastr. 3 an o "rivi intens. ascunz-ndu!$i cu &reu sur"riza. * E ro&. :a se ,ntoarse s"re el $i oc)ii ,i erau mai (l-nzi ca ,nainte. iar (uzele nu!i mai erau al(e de ,ncordare. * 7!am &-ndit la ceea ce 1ace2i $i cred c sunte2i 1oarte cura#os. * : un risc asumat cu inteli&en2. cred. * Nu. A2i 1i "utut rm-ne "e loc. n!ar 1i 1ost nimic ru$inos ,n asta. Nu $ti2i ,ncotro v duc. 3 an o(serv "rivirea insistent a lui C)o. care a"s "e accelerator ca "entru a!i atra&e aten2ia. 7a$ina ,$i mri viteza. * ;nde anume ne duce2i0 * Acas la mine. * 'ar dumneavoastr locui2i ,n ora$. * Ce v 1ace s crede2i una ca asta0 Ka"tul c a&en2ii dumneavoastr m!au urmrit "-n acolo0 Kemeia aia creia nu!i "lace (utura $i (r(atul care!$i sc)im(a mereu de&)izarea. dar nu $i mirosul ori(il al res"ira2iei0 * :rau ni$te ,nce"tori. C)iar am vrut s!i de"ista2i. * Am ,n2eles de!a(ia acum asta. >n 1elul sta. nu l!a$ 1i sus"ectat "e domnul %un c!ar 1i cu oc)ii "e mine. 'ar el nu m!a 1-3

condus niciodat acas. Ceva in1orma2ii tot v 1urnizau $i cade2ii. 3 an nu!i rs"unse. * 7 ro&. n!are im"ortan2. Aveam un motoscuter ,n s"atele casei. cu care veneam aici "entru a!mi transmite adevratele mesa#e. Lua2i!o la drea"ta. "e drumul de 2ar. ,i s"use ea lui C)o. <o1erul ,i arunc din nou o "rivire semni1icativ lui 3 an. ,n o&lind. 'e data asta. 3 an ,l i&nor. * Eede2i dumneavoastr. nu era2i sin&urii care "unea2i la cale o diversiune. urm /im. <tiam de ani de zile c (arul era su"rave&)eat. iar eu am 1ost trimis acolo "entru a da de lucru oamenilor dumneavoastr. Codul meu avea o oarecare realitate. dar oamenii "entru care ,l c-ntam. aceia "e care ,i urmrea2i "-n acas. n!aveau idee des"re ce era vor(a. :rau cu to2ii sud! coreeni "e care ,i an&a#am ca s vin s stea o or sau dou la (ar $i!a"oi s "lece. * A)a. 1cu 3 an. S "resu"unem c v!a$ crede. de$i nu sunt convins c este cazul s o 1ac. 'e ce!mi s"une2i toate astea0 * Kiindc vreau s crede2i ceea ce vreau s v mai s"un. domnule 3 an. N!am venit de (unvoie la Seul. Kratele meu 3an a dat o s"ar&ere la un s"ital militar. "entru a 1ace rost de mor1in "entru mama. La venirea "oli2iei. l!am a#utat s 1u&. dar eu $i mama am 1ost arestate. 7i s!a dat de ales: "uteam s rm-nem ,n "u$crie. sau "uteau mer&e ,n Sud "entru a aduna in1orma2ii. * Cum a2i a#uns aici0 >n oc)ii lui /im se ivi o strlucire sever. * Nu m ,n2ele&e2i &re$it. domnule 3 an. Nu sunt o trdtoare. E voi s"une doar at-t c-t e nevoie. nimic mai mult. Pot continua0 3 an ,ncuviin28 * Am consim2it s vin aici cu condi2ia ca mama s 1ie dus la un s"ital $i 1ratele meu s 1ie eli(erat. :i au 1ost de acord. dar n! am mai reu$it s iau le&tura cu 3an du" aceea. Am a1lat. ceva mai t-rziu. c reu$ise s a#un& ,n Da"onia. * 'ar mama dumneavoastr0 * Avea cancer la stomac. domnule 3 an. A murit ,nainte de venirea mea aici. * <i. totu$i. a2i venit. * 7ama mea 1usese tratat onora(il $i ,n&ri#it "-n ,n ultima cli". %uvernul se 2inuse de cuv-nt. a$a c aveam s ,mi res"ect $i eu an&a#amentul. 1-4

3 an ,ncuviin2 din nou. continu-nd s i&nore "rivirile lui C)o. care ,$i mi$ca oc)ii de "arc ar 1i urmrit un meci de "in&!"on&. * S"unea2i c!a2i vrea s cred ceva anume. doamn C)on&. : vor(a de "ovestea dumneavoastr0 * <i de ea. dar mai e ceva: ve2i muri acolo. ,n ca(ana mea. dac nu ,mi acce"ta2i a#utorul. C)o a"s "e am(reia# $i ma$ina dera" u$or ,n mocirla drumului. ,nainte de a se o"ri. 3 an o "rivi "e 1emeia de l-n& el. mai 1urios "e sine ,nsu$i dec-t "e ea. Portierele erau (locate $i era "re&tit s!$i 1oloseasc "istolul. dac avea s 1ie nevoie. * 4ar dumneavoastr ve2i muri ,n ,nc)isoarea 7asan. dac nu ,mi acce"ta2i a#utorul. ,i re"lic el. Cine ne a$tea"t la dumneavoastr acas0 * Nimeni. :?ist ,ns o ca"can. * Ce 1el de ca"can0 * >n interiorul "ianului se a1l montat un a"arat de radio! emisie. 'ac nu este c-ntat o anume melodie ,naintea desc)iderii ca"acului. o (om( e?"lodeaz. * Ee2i c-nta "entru noi aceast melodie. Nu cred c vre2i s muri2i. * %re$i2i. domnule 3 an. Sunt dis"us s mor. de$i mi!ar "lcea s triesc. * <i care ar 1i condi2iile. doamn C)on&0 >n o&linda retrovizoare se ivi lumina unui sin&ur 1ar. iar C)o co(or, &eamul $i!i 1cu semn motoscuterului s de"$easc. Kemeia tcu. a$te"t-nd ca )uruitul motorului s ,nceteze. * Nu!l am dec-t "e 1ratele meu. * Ave2i $i o 2ar. * Nu m insulta2i. domnule 3 an. >mi iu(esc 2ara. 'ar nu m mai "ot ,ntoarce acolo. Am douzeci $i o"t de ani $i sunt 1emeie. Eoi 1i trimis din nou ,n misiune. nu ,n Sud. ci ,n alt 2ar. 'ar "oate c de data asta mi se va cere s!mi 1olosesc nu doar talentul muzical "entru a o(2ine in1orma2ii. * Patriotismul are un "re2. * Kamilia mea l!a "ltit de#a. cu asu"ra de msur. Acum a$ vrea s re&sesc ceea ce a mai rmas din 1amilia mea. Eoi 1ace ceea ce!mi ve2i cere. dar v solicit ,n sc)im( s m lsa2i la ca(an. * Ast1el ,nc-t s "ute2i "leca ,n Da"onia0 3 an cltin din ca". * A$ 1i dat a1ar. dac a$ 1ace una ca asta. de$i nu o merit. 1-5

* A2i "re1era s risca2i intrarea 2rii dumneavoastr ,n rz(oi0 * Se "are c $i dumneavoastr a2i "re1era moartea a mii de tineri de v-rsta 1ratelui dumneavoastr. /im ,$i "lec "rivirea. 3 an se uit la ceasul montat ,n (ord. >i 1cu semn lui C)o s "orneasc. iar ma$ina se urni cu &reu. st-rnind #er(e de noroi. * N!am s las "e nimeni s moar. s"use /im. * S"eram c ve2i s"une asta. >i "rivi c)i"ul. luminat din c-nd ,n c-nd de lumina sc"at "rin 1erestrele caselor "e l-n& care treceau. ;m(rele "icturilor de a" de "e &eam ,i #ucau "e o(ra#i. * 'esi&ur. voi 1ace tot ce!mi va sta ,n "utin2 "entru a v a#uta. Am "rieteni ,n Da"onia. Poate c vom rezolva ceva. * S mer& la ,nc)isoare acolo0 * Nu la ,nc)isoare. :?ist $i zone de deten2ie mai "u2in severe. * 7i!ar 1i &reu s!mi &sesc 1ratele. c)iar dac a$ 1i cazat ,ntr!o celul con1orta(il. * >n "rivin2a asta. v!a$ "utea 1i de a#utor. E!ar "utea vizita sau s!ar "utea aran#a ,ntr!un 1el sau altul. :a ,$i ,ntoarse 1a2a ctre el. 'un&ile ne&re ale um(relor de "e o(ra#i "reau a 1i lacrimi. * E mul2umesc. Asta ar 1i o solu2ie. 'ac se va "utea rezolva. Pentru "rima oar. "rea "e de"lin sincer $i vulnera(il. iar el se sim2i atras de ea. :ra "uternic $i atr&toare. 3 an se &-ndi $i 1u "e "unctul de a o rosti cu &las tare. c mai e?ista o "osi(ilitate: s o ia de so2ie. com"lic-nd al nai(ii de mult condamnarea ei de ctre sistemul le&al sud!coreean. 'ar. oric-t de is"ititoare i s!ar 1i "rut aceast idee. nu i se "rea dre"t s o ademeneasc sau s o amenin2e. o1erindu!i li(ertatea. 4deea aceasta nu ,i ddu "ace ,ns. c-t tim" urcar drumul a(ru"t $i (olovnos care ducea la ca(ana lui /im dintre coline. 'ar. c)iar dac n!ar 1i 1ost ad-ncit ,n &-nduri. era &reu de crezut c!ar 1i o(servat scuterul care ,i de"$ise ceva mai devreme. retras acum la mar&inea drumului. cu 1arurile stinse. dar cu motorul "ornit.

1-4

4+
Mari, ora 10:50, Cen"rul de Co/and
>n drum s"re (iroul directorului. P)il /atzen ddu nas ,n nas cu acesta. ast1el ,nc-t ,l ,nso2i. >i "ovesti lui 3ood ceea ce desco"erise $i!l anun2 c Stoll luase de#a la "uricat disc)etele armatei sud!coreene. * Asta se lea& de ceea ce i!a "ovestit %re&ory 'onald 7art)ei. s"use 3ood. :l $i /im 3 an nu cred c nord!coreenii sunt vinova2i. 3ood era (ucuros c!$i vzuse (iatul $i c acestuia ,i mer&ea mai (ine acum. >$i ,n&dui deci s z-m(easc. * Cum 2i se "are s lucrezi ,n alt domeniu dec-t cel al "durilor ecuatoriale $i al "olurii "etroliere0 * Straniu. recunoscu o1i2erul!ecolo&. 'ar m ,nvioreaz. >mi mai 1olosesc $i eu ni$te mu$c)i care ,nce"user s se atro1ieze. * 'ac mai "etreci mult tim" "e!aici. ai s vezi c nu numai mu$c)ii 2i se atro1iaz9 Ann Karris ,$i strecur ca"ul "e u$. * Paul8 * :$ti e?act omul de care aveam nevoie. * >n locul tu. n!a$ 1i c)iar at-t de convins. Ai a1lat de dosarele sud!coreene0 * Sunt directorul acestei institu2ii. 'e ce crezi c sunt "ltit0 * 4a te uit. ce veseli suntem. mormi ea. Pro(a(il c ,nt-lnirea cu "re$edintele a decurs minunat. * Nu tocmai. s"re deose(ire de cea avut cu 1iul meu. Ce!i cu dosarele alea0 Credeam c cererile de la ar)iv sunt in1orma2ii secrete. * 'esi&ur. At-ta doar c. "-n la amiaz. cei de la 1as)ington *ost vor a1la $i ei. Nici n!ai crede de ce sunt ,n stare oamenii ,n sc)im(ul unor (ani ,n "lus sau "entru ni$te (ilete ,n 1a2 la un meci im"ortant. 'ar nu asta conteaz acum. Ai idee ce dezastru va ,nsemna "entru rela2iile cu "u(licul dac se a1l c ne sus"ectm "ro"rii alia2i0 1-+

* Nu crezi c am "utea evita s se a1le0 * Li"sa de ,ncredere e un su(iect se?y $i toate ziarele vor sri cu &ura "e noi. * 'ar cum rm-ne cu adevrul. cu dre"tatea. cu idealurile americane0 * Au murit odat cu Su"erman. "rietene. interveni /atzen. 4ar c-nd acesta a ,nviat. restul a rmas mort $i ,n&ro"at. Ann ciocni cu v-r1ul creionului ,n carne2elul "e care ,l 2inea ,nm-n. * 'e ce voiai s m vezi. de 1a"t0 * Stai "u2in. Ann. s"use 3ood. care a"sase "e tasta KN. iar c)i"ul asistentului su um"lea de#a ecranul. Au&s. ai vreo veste de la /C4A0 * %se$ti ra"ortul la(oratorului ,n 1i$ierul A3Z1. * Ce con2ine0 * :?"lozi(ili nord!coreeni. urme de cizme $i de "etrol. Cum se simte Ale?ander0 * 7ai (ine. mul2umesc. K!mi un serviciu $i roa&!l "e Ao( 3er(ert s vin ,ncoace la uns"rezece. 3ood a"s "e o alt tast $i ima&inea dis"ru. >$i trecu m-na "este 1i&ur. * La dracuQ9 /C4A a1irm c de vin e Coreea de Nord. dar 7atty crede c am 1ost invada2i de un virus sud!coreean. Colac "este "u"z. %re&ory 'onald crede c avem de!a 1ace cu sud! coreeni masca2i ,n nord!coreeni. Curat (-lci. * 4ar tu e$ti un maestru de ceremonii clasa ,nt-i. s"use Ann. Ce s!a ,nt-m"lat cu Ale?ander0 * A avut o criz de astm. * Aietul co"il. coment P)il. cltin-nd din ca". ,n vreme ce se ,ndre"ta s"re ie$ire. >n "erioada asta a anului. de vin nu "oate 1i dec-t (lestematul de smo&. 'ac ai nevoie de mine. m &se$ti ,n (iroul lui 7atty. C-nd rmaser sin&uri. 3ood o(serv "rivirea insistent a lui Ann. Nu era "entru ,nt-ia oar c-nd ea ,l "rivea a$a. dar azi era ceva ,n oc)ii ei de culoarea am(rei care!l 1cea s se simt ,nclzit $i st-n#enit. >nclzit cci ,n "rivirea ei se o&lindea o com"asiune sincer. st-n#enit cci din "artea so2iei sale nu "rea era o(i$nuit cu ast1el de "riviri. : dre"t. Ann Karris nu era o(li&at s!l su"orte tot tim"ul. * Ann. "re$edintele a )otr-t8 ,nce"u el. * Paul. rosti Lo ell Co11ey. d-nd (uzna ,n (irou. mai!mai s!o 1--

rstoarne "e Ann. * 4ntr. ,l ,ndemn Ann. N!are rost s te o(ose$ti s ,nc)izi u$a. oricum toat lumea va a1la ce discutm. cu toate scur&erile de in1orma2ii din ultima vreme. * Am notat. 1cu Lo ell. Paul. am nevoie doar de o secund. : vor(a de veri1icarea dosarelor sud!coreene "e care a ,nce"ut!o 7atty: vreau s ai &ri# ca sin&urele cuvinte rostite ,n aceast "rivin2 de ctre aceast institu2ie s 1ie: 5Kr comentarii6. :?ist ni$te ,n2ele&eri cu Seulul "rivind con1iden2ialitatea $i riscm s 1im acuza2i de atac la "ersoan dac artm cu de&etul s"re cineva anume. Iiscm de asemenea divul&area cilor nu tocmai ortodo?e "e care am o(2inut res"ectivele in1orma2ii. * Pune!o "e 7art)a s le recite tuturor le&ea "rivind con1iden2ialitatea. A"oi cere!i unuia din mem(rii ec)i"ei lui 7att s "ro&rameze com"uterul "entru transcrierea tuturor convor(irilor tele1onice. * Nu "ot s 1ac una ca asta. Paul. : ile&al. * Atunci 1!o ,n mod ile&al $i ai &ri# ca 7art)a s!i anun2e "e to2i c o 1acem. * 'ar. Paul8 * K!o. Lo ell Eoi discuta mai t-rziu eventualele "l-n&eri re1eritoare la dre"turile lezate. Nu "ot s!mi 1ac &ri#i tot tim"ul $i nici s!mi trimit oamenii la astu"at scur&eri de in1orma2ii. "lus c nu e momentul s!mi (at ca"ul ,n le&tur cu cel care le "rovoac. Lo ell "lec. vizi(il dez&ustat. 3ood o "rivi din nou "e Ann. ,ncerc-nd s!$i adune &-ndurile. A(ia acum o(serv e$ar1a care ,i "rindea "rul. Se ur, sincer. ,n vreme ce se &-ndea. C-2 de "lcut ar 1i s dezle&e nodul 2esturii ro$u cu ne&ru $i s!$i a1unde m-inile ,n valul "letelor ei (rune. Se dezmetici cu 1or2a. * Ann. a$ mai avea ceva s!2i dau de lucru. Ai auzit de avionul 7ira&e ,n care s!a tras. nu!i a$a0 :a ,ncuviin2. cu oc)ii dintr!o dat tri$ti. :l se ,ntre( dac nu cumva ea reu$ise s!$i dea seama. cine $tie cum. la ce se &-ndise. Kemeile n!aveau s ,nceteze niciodat s!l intri&e. * Casa Al( urmeaz s dea o declara2ie cum c. ,n urma reac2iei e?a&erate a nord!coreenilor "rivind un sim"lu z(or de recunoa$tere. 1or2ele noastre din re&iune vor trece ,n stare de 1-*

alarm 'e1con L. 3ood arunc un oc)i s"re ceasul care continua numrtoarea invers. * 7 ro&. asta se ,nt-m"la acum cincizeci $i dou de minute. Pyon&yan&!ul va 1ace acela$i lucru. dac nu cumva va considera c e (ine s ne!o ia ,nainte cu un "as. Ereau s cred c "re$edintele se va mul2umi s lase lucrurile a$a. "-n c-nd vom reu$i s a1lm mai multe des"re cele ,nt-m"late la Palat. >n acest stadiu al #ocului. dac el )otr$te s mear& mai de"arte. 'umnezeu $tie cum vor ri"osta nord!coreenii. C-nd a"are Ao( 3er(ert. tre(uie s discutm cu :rnie Colon $i s!i 1urnizm "re$edintelui o actualizare a o"2iunilor militare. Pe tine. Ann. am s te ro& s mai ,m(l-nze$ti "u2in comunicatele de la Casa Al(. indi1erent la ce s!ar re1eri. * Ca s ne rm-n o "orti2 de sc"are0 * :?act. La rence n!are de &-nd s!$i cear scuze "entru avionul de recunoa$tere. a$a c nici noi nu o "utem 1ace. 'ar dac tot vor(im ,n termeni duri. s!ar "utea s 1im nevoi2i s ac2ionm aidoma. Strecoar a$adar oarece re&rete ,n comunicat. ast1el ,nc-t. dac va tre(ui vreodat s dm ,na"oi. s avem totu$i o cale onora(il de retra&ere. <tii ce s s"ui. : dre"tul oricrui stat suveran de a!$i "rote#a teritoriul $i re&retm c ,m"re#urrile ne silesc s lum msuri e?treme ,n aceast "rivin2. etc. * Ea tre(ui s!i cer $i lui Lo ell s ,l a"ro(e. * Nu 1ace nimic. L!am cam scuturat adineauri. * A meritat!o. : un nesu1erit. * : avocat. s"use 3ood. 'e!asta ,l "ltim. ca s 1ac "e avocatul diavolului. Ann ,$i ,nc)ise carne2elul. du" care ezit. ,nainte de a "leca. * Ai m-ncat ceva azi0 * Nu "rea. * +i se simte ,n voce. Erei ceva de m-ncare0 * Pu2in mai t-rziu. "oate. 3ood auzi &lasul lui 3er(ert $i z&omotul scaunului su rulant "e coridor. Iidic oc)ii s"re Ann. * ;ite ce zic eu. 'ac n!ai nimic mai (un de 1cut ,n #ur de dous"rezece $i #umtate. comand dou salate $i cere!le s le trimit ,ncoace. Eom ,ncerca s ,m"cm verde2urile $i strate&ia. * S!a 1cut. rosti ea "e un ton care!i trimise un 1ior electric ,n "-ntece. 1*0

:a se ,ntoarse. &ata de "lecare. iar el o sor(i din oc)i ,ndelun&. "re1c-ndu!se c se uit ,n #os. :ra un #oc destul de "ericulos. dar n!avea s mear& "rea de"arte P va avea el &ri# de asta. >n 1ond. "u2in aten2ie ,i 1cea (ine. din c-nd ,n c-nd. Se &r(i s a"ese "e taste. c)em-ndu!l "e Au&s $i cer-ndu!i s 1ac le&tura cu secretarul a"rrii. "entru telecon1erin2. 3er(ert ,$i 1cu $i el cur-nd a"ari2ia ,n (irou.

1*1

4Mier'uri, ora 1:10, Munii -ia/an"elor, Coreea de ord

Aaza rac)etelor Nodon& se a1la la o"t mile distan2 ,n linie drea"t. dar ,naintarea 1usese ,n&reunat de $oselele des1undate $i "line de noroi. "e care ve&eta2ia le invada at-t de re"ede. ,nc-t nord!coreenii nu reu$eau s le "streze niciodat "er1ect curate. 'u" a"roa"e trei ore de )urducturi. colonelul Sun $i a&)iotantul su /on& a#unser. ,n s1-r$it. la destina2ie. Sun ,i "orunci lui /on& s o"reasc ma$ina de cum a#unser ,n v-r1ul colinei ce domina valea ,n care erau sta2ionate Nodon&! urile mo(ile. Se ridic ,ncet $i rmase ,n "icioare la (ordul #ee"ului. "rivind ,n #os s"re cele trei camioane a$ezate ,n 1orma2ie triun&)iular. Iac)etele "relun&i erau culcate "e "lat1orme $i camu1late su( "relate aco"erite cu 1runze. "entru a nu "utea 1i desco"erite de sus. >n lumina "alid a lunii. "or2iuni din ,nveli$ul al( al rac)etelor se &)iceau "rintre 1runze. * Priveli$tea asta ,2i d 1iori. s"use Sun. * Nu!mi vine s cred c am reu$it s a#un&em "-n aici. * 'a. am reu$it. 1cu Sun. savur-nd "eisa#ul. Ai s vezi. c-nd vor z(ura. vor "rea $i mai dttoare de 1iori. Prea. ,ntr!adevr. de necrezut: du" un an de tratative "e 1uri$ cu Nordul. tim" ,n care cola(oraser ,ndea"roa"e cu maiorul Lee. cu c"itanul Aock $i e?"ertul acestuia ,n com"utere. /o) $i c)iar $i cu cei din ta(ra inamic. cel de!al doilea rz(oi coreean era "e "unctul de a deveni o realitate. >n discu2iile lor ,ntre "atru oc)i. Sun $i Lee s"erau c acesta va "une ca"t "entru totdeauna convor(irilor "rivind reuni1icarea. (a c)iar mai mult. s"erau ca im"licarea total a Statelor ;nite s duc la distru&erea Nordului ca "utere militar. 'ac ,n acel moment reuni1icarea avea s survin. ea nu avea s 1ie rezultatul unui com"romis. ci o demonstra2ie de 1or2. * '!i drumul. s"use Sun. relu-ndu!$i locul ,n scaun. Dee"!ul slt "rin &ro"ile drumului "ov-rnit. ctre cel mai a"ro"iat am"lasament al unei (aterii de artilerie. Se a1lau acolo 1*2

dou tancuri antiaeriene RS;!HL!T. "zind (aza de rac)ete. >n turelele de o2el imense. c-te un soldat ve&)ea alturi de cele "atru &uri de 1oc de HL de milimetri. Sun $tia c de #ur ,m"re#urul vii se mai a1lau am"lasate ,nc $ase tancuri $i c antenele radar din s"atele turelelor erau ca"a(ile s detecteze avioanele inamice at-t "e tim" de zi. c-t $i de noa"te. B santinel o"ri #ee"!ul. 'u" ce veri1ic minu2ios. la lumina unei lanterne. documentele colonelului. soldatul de "az le ceru res"ectuos s ,$i st-n& 1arurile ,nainte de a "orni mai de"arte. A"oi salut res"ectuos $i ma$ina se urni din loc. a"uc-nd!o la vale. ,n (ezna de"lin. Sun $tia c msura de camu1la# era menit s!i "rote#eze. Pe dealurile dim"re#ur "uteau 1i ascun$i s"ioni. iar uni1orma unui colonel ar 1i 1ost o momeal de "rim clas "entru un 1ranctiror. Ar 1i 1ost "cat. ,$i zise el. s se lase ucis de ctre unul dintre com"atrio2ii si. Cu at-t mai mult cu c-t. "este numai c-teva ore. acest colonel avea s 1ac "entru 2ara sa. Coreea de Sud. mai mult dec-t oricare alt soldat din istorie.

1*3

4*
Mier'uri, ora 1:15, 7ona -e/ili"ari)a"
%re&ory 'onald 1u ,nt-m"inat la ram"a de ,ncrcare a avionului TCA de un re"rezentant al com"aniei aeriene $i de $e1ul!ad#unct al 7isiunii. care se ocu"ar cu ama(ilitate de 1ormalit2ile vamale $i de ,ncrcarea sicriului ,n avionul Aoein& OHO. 'e!a(ia du" decolarea avionului. $ter&-ndu!$i lacrimile. 'onald se ,ndre"t s"re elico"terul Aell 4ro@uois. Cltoria de la aero"ortul din Seul $i "-n ,n zona demilitarizat dur doar "u2in "este cincis"rezece minute. La aterizare. 1ii a$te"tat de un #ee" care ,l conduse la cartierul &eneral al &eneralului 7.D. Sc)neider. 'onald a$te"ta cu ner(dare ,nt-lnirea cu acesta. >n via2a sa "lin de "eri"e2ii. 'onald ,nt-lnise c-2iva oameni cu renumele unor ne(uni. dar nici unul dintre ace$tia nu "urta "atru stele "e e"ole2i. Nscut ,n vremea 7arii Crize. Sc)neider 1usese &sit "e tre"tele Clu(ului Aventurierilor din 7an)attan. Co"il 1iind. visa c mama sa ,l cuta dis"erat $i c tatl su era un renumit e?"lorator. Cert este c. din "unct de vedere 1izic. "rea a descinde direct dintr!un roman al lui 3. Iidder!3a&&ard: avea un metru nouzeci ,nl2ime. 1lci late. umeri enormi $i un trunc)i de cam"ion la culturism. Kusese ado"tat de un cu"lu care lucra ,n domeniul te?tilelor $i se ,nrolase la o"ts"rezece ani. e?act la tim" "entru a 1i trimis ,n Coreea. Kusese unul dintre "rimii consilieri trimi$i ,n Eietnam $i unul dintre ultimii solda2i americani care "rsiser acea 2ar. Se ,ntorsese ,n Coreea ,n 1FON. c-nd 1iica sa Cindy ,$i "ierduse via2a ,ntr!un accident la sc)i. La $aizeci $i cinci de ani. arta ,nc asemenea 5ultimului te?an adevrat6. cum ,l descrisese odinioar 'onald: era "re&tit. ca"a(il $i dornic s mear& oric-nd la lu"t. Sc)neider era o re"lic "e msur a &eneralului nord!coreean 3on&!koo. 5E-ntorul de scal"uri6 $i. sur"rinztor. se ,n2ele&ea de minune cu &eneralul sud!coreean Sam. alturi de care conducea Kor2ele Ieunite coreeano!americane din zon. >n 1*4

vreme ce Sc)neider. "osesorul unui lim(a# e?trem de colorat. era ade"tul lu"tei cu orice mi#loace $i n!ar 1i $ovit s 1oloseasc arsenalul nuclear tactic. Sam era rece $i calculat. "re1erind dialo&ul sau sa(ota#ul ac2iunii directe. A1l-ndu!se aici ,n calitate de &azd. Sam tre(uia s contrasemneze ordinele "rivind orice ac2iune militarJ dar Sc)neider. sino1o( "-n ,n mduva oaselor. constituia o adevrat s"erietoare "entru coreeni. 'onald (&ase de seam c acest rol ,i convenea &eneralului $i $i!l #uca m-nat de o "asiune dia(olic. 4ntr-nd ,n cldirea cartierului &eneral. o structur din lemn. cu trei (irouri $i un dormitor. a$ezat la sud de cam"ament. 'onald se &-ndi la ironia situa2iei. :i doi P el $i &eneralul Sc)neider P erau cum nu se "oate mai di1eri2i $i. totu$i se "otriveau de "arc! ar 1i 1ost &emeni. 'e vin era "oate 1a"tul c 1useser contem"orani. ,ntr!o e"oc 1rm-ntat. de rz(oaie duse s"ate ,n s"ate. Sau "oate c &eneralul Sc)neider avea dre"tate c-nd vor(ea de un 5sindrom Stan $i Aran6: di"loma2ii 1ceau mizerie. iar armata tre(uia s 1ac ordine $i cur2enie ,n urma lor. %eneralul tocmai vor(ea la tele1on atunci c-nd 'onald ,$i 1cu a"ari2ia $i!i 1cu semn s ia loc. 'onald ,$i scutur "antalonii "lini de "ra1 $i se a$ez "e o so1a ta"i2at cu "iele al(. Sc)neider era un maniac al cur2eniei. * Nu dau o cea" de&erat "e ce s"une Penta&onul. 2i" &eneralul ,n rece"tor. cu o voce sur"rinztor de ascu2it "entru un (r(at at-t de solid. Au ucis un soldat american a1lat la datorie. 1r s se o(oseasc s!i dea mcar un avertisment9 Cum0 'a. $tiu c ne a1lam deasu"ra teritoriului lor. 'ar am auzit $i c ar 1i 1olosit cine $tie ce vr#itorie com"uterizat ca s ne (a&e un "ar ,n oc)ii sateli2ilor. a$a c oare aveam de ales0 <i nu sunt ei "rin asta ni$te invadatori. ni$te sa(otori ai ,naltelor te)nolo&ii0 A)a. nu $i "otrivit tratatelor interna2ionale0 Kac ceva "e tratatele alea. domnule senator. S v ,ntre( un sin&ur lucru: ce vom 1ace c-nd vor mai ucide un soldat de!al nostru0 %eneralul Sc)neider tcu. dar a&ita2ia nu i se "otoli. Bc)ii si in#ecta2i se mi$cau de colo!colo. ca ni$te ma$inrii trase cu c)eia. iar ca"ul ,i at-rna ,ntre umeri asemenea celui al unui taur ce!l a$tea"t "e toreador. A"uc un coupe7papier $i ,nce"u s!l ,n1i& ,ntr!o "erni2 )rtnit "entru decora2ii. ce "rea a se a1la acolo anume "entru acest sco". * 'omnule senator. relu el. mai calm. du" un minut de tcere. N!am de &-nd s "un la cale vreun incident $i. dac!a2i 1i 1*5

aici. v!a$ tra&e ,n 2ea" numai 1iindc v!a2i &-ndit c a$ "utea!o 1ace. Si&uran2a tru"elor mele e mai im"ortant "entru mine dec-t "ro"ria via2 $i. de 1a"t. dec-t via2a oricui. 'ar. domnule senator. onoarea 2rii mele e mai im"ortant "entru mine dec-t toate vie2ile astea "use la un loc $i n!o s stau cuminte vz-nd cum al2ii se cac "e ea. 4ar dac nu!mi da2i dre"tate. s $ti2i c am numrul de tele1on al ziarului din circumscri"2ia dumneavoastr. Poate c electoratul dumneavoastr ar 1i de alt "rere. Nu. nu v amenin2. E s"un doar c n!am s stau cu m-inile!n s-n. ;nc)iul Sam are de#a un oc)i v-nt. <i. dac cineva ,ncearc s se a"ro"ie de oc)iul sntos. eu zic c!ar 1i mai (ine s nu z-m(im 1rumos. La revedere. domnule senator. %eneralul tr-nti tele1onul. 'onald ,$i scoase "i"a $i ,nce"u s o ,ndese cu tutun. * 7i!a "lcut c)estia cu oc)iul ,nvine2it. * 7ul2umesc. s"use &eneralul. rsu1l-nd ad-nc $i ls-nd. ,n s1-r$it. coupe7papier7ul ,n1i"t ,n "erni2. :ra "re$edintele comisiei senatoriale "entru 1or2ele armate. * Am (nuit. * Are 1loarea soarelui ,n c)ilo2i $i!$i ,nc)i"uie c "oate slo(ozi v-nturi luminoase. "u1ni &eneralul. ridic-ndu!se $i ocolind (iroul. * Nu sunt si&ur c ,n2ele& ce vrei s s"ui. dar sun al nai(ii de (ine. recunoscu 'onald. * Ereau s s"un c ti"ul e total aerian $i crede c. dac e intelectual. e musai s ai( dre"tate. >ntinse m-inile $i!l str-nse "e 'onald la "ie"t. * '!l ,n m!sa. Cum rezi$ti0 * >nc ,mi vine s ridic tele1onul $i s vor(esc cu ea. * <tiu. A$a eram $i eu. luni ,ntre&i du" ce!am "ierdut!o "e 1iic!mea. C)iar $i!acum mi se ,nt-m"l s!i 1ormez numrul. instinctiv. 1r s mai ridic rece"torul. : ceva 1iresc. %re&. Ar 1i tre(uit s 1ie aici. l-n& noi. 'onald cli"i. cu oc)ii "lini din nou de lacrimi. * La nai(a8 * 'omQle. dac sim2i nevoia s "l-n&i. d!i drumul. nu te s1ii9 A1acerile "ot s a$te"te. <tii (ine c Cas)in&tonul nu!$i "une curul la (taie "-n nu studiaz "ro(lema "e toate "r2ile. 'onald cltin din ca" $i termin de um"lut "i"a. * B s 1ie ,n re&ul. Acum simt nevoia s lucrez. * :$ti si&ur0 * Koarte si&ur. 1*4

* +i!e 1oame0 * Nu. mul2umesc. am m-ncat cu 3o ard. Sc)neider ,l (tu "e umr. str-m(-ndu!se. * Nu m ,ndoiesc c a2i avut o conversa2ie "lin de 1armec. Scuz!m. &lumeam. Nor(om e un ti" de trea(. At-ta doar c e e?cesiv de "rudent. N!a vrut s!mi trimit tru"e $i materiale "-n c-nd n!a 1ost convins c vom trece "e 'e1con L. Nici mcar du" ce l!au ,m"u$cat "e o1i2erul de recunoa$tere. * Am auzit $i eu des"re asta. B1i2erul res"ectiv era o 1emeie. nu!i a$a0 * 'a. 4ar acum ticlo$ii de la "ostul de radio al armatei nord! coreene ne acuz c ne ascundem du" 1uste. ca ni$te la$i. >i invidiez: ei n!au "ro(leme cu recrutrile. 'race. nimic nu mai e ca!n vremurile (une. c-nd erai sin&urul di"lomat din ora$. Acum. se a$tea"t ca noi to2i s!avem lim(ile unse cu miere. * 'a. nu mai e ca "e vremuri. * Nu. >2i s"unJ %re&. stau uneori aici $i!mi vine s!mi iau c-m"ii $i s m ,ntorc la cusutul de ecusoane "e cm$i. trea(a "e care o 1ceam c-nd eram "u$ti. Pe vremuri. dac $tiai c e nevoie sau e dre"t s 1aci ceva anume. o 1ceai. Acum tre(uie s te duci cu "lria ,n m-n la Na2iunile ;nite $i s ceri voie unor ca"ete "trate din ;craina ca s!2i ,ncerci (om(ele ,n "ro"riul tu de$ert. 4isuse. $tii ce mi!a s"us &eneralul Aellini de la NATB0 Ricea c a vzut la televizor un interviu cu ni$te 1rancezi ,m"u2i2i care ne cer daune 1iindc le!am distrus casele din ,nt-m"lare. c-nd cu de(arcarea din Normandia. Cine dracuQ st s!i asculte "e (ulan&ii ia sri2i de "e 1i?0 Ce nai(a s!a ,nt-m"lat cu (unul sim20 'onald n!avea c)i(rituri la el $i!$i a"rinse "i"a cu (ric)eta montat ,n ,nveli$ul unei &renade de m-n. a1lat "e (irou. 'e! a(ia du" ce scoase cuiul ,i trecu "rin minte c s!ar 1i "utut s 1ie o &renad adevrat. * Ai zis!o c)iar tu. domnule &eneral. 'e vin e televiziunea. Toat lumea ,$i "oate vrsa ndu1ul ,n direct de!acuma $i nici un om "olitic n!are destul s-n&e!n trotinet ca s nu!i (a&e ,n seam. Ar 1i tre(uit s!i s"ui "rietenului tu. senatorul. c ai un "rieten la actualitatea "olitic. Asta c)iar c l!ar 1i scos din min2i. * Amin. ,ncuviin2 Sc)neider. a$ez-ndu!se "e so1a. Poate c. totu$i. se ,ntoarce roata. 7ai 2ii minte scena aceea din 0ele /ece porunci. cu sclavul care voia s!l vad "e :li(erator ,nainte de a muri $i. ,n cli"a c-nd ti"ul ,ncaseaz o secure ,n "-ntece. e "rins 1*+

,n (ra2e de C)arlton 7oise 3eston0 Asta mi!a$ dori $i eu. B sin&ur dat. ,nainte de a muri. a$ vrea s!l ,nt-lnesc "e cel ce! are s ne scoat din ra)at. 1iind dis"us s 1ac dre"tate c)iar cu "re2ul "ro"riei vie2i. 'ac nu mi!ar "sa at-t de mult de oamenii mei. "e onoarea mea. a$ mr$lui direct s"re Pyon&yan& $i i!a$ tra&e eu ,nsumi de urec)i "entru ce i!au 1cut lui Dudy 7ar&olin. <edin2a strate&ic 1u scurt. 'onald avea s ,nso2easc urmtoarea "atrul. Avea s i se "un la dis"ozi2ie un $o1er. o camer de luat vederi di&ital "entru 1ilmrile "e tim" de noa"te $i un #ee". Aveau s "atruleze de dou ori. "e un sector lun& de dou mile. de!a lun&ul 1-$iei. A"oi aveau s transmit ,nre&istrarea la Centrul de Comand. re"et-nd ,ntrea&a o"era2iune du" dou ore. tim" ,n care "uteau surveni sc)im(ri o(serva(ile. Iondul dur treizeci $i cinci de minute $i decurse 1r incidente. 'u" aceea ,nre&istrrile di&itale 1ur date unui o1i2er de comunica2ii. urm-nd a!i 1i transmise lui Ao( 3er(ert. A$te"t-nd urmtorul rond de "atrulare. 'onald i&nor su&estia &eneralului Sc)neider de a se odi)ni $i se ,ndre"t s"re centrul radio. o (arac cu cinci ,nc"eri ticsite cu a"aratur $i tele1oane $i dotat cu un com"uter con2in-nd ,n memoria sa 1i$iere re1eritoare la semnalele de interval care identi1icau emi2toarele. Acestea con2ineau date "rivind localizarea e?act. ,n &rade $i minute. a 1iecrui radiotransmi2tor din Asia $i din Paci1ic. "recum $i raza de rece"2ie a acestora. 'onald ocu" ,nc"erea eli(erat de o1i2erul de comunica2ii cruia ,i dduse ,nre&istrarea. Avea nevoie de un sin&ur transmi2tor $i $tia c nu urma s ai( "ro(leme "entru a trimite un mesa# ctre un "unct a1lat la mai "u2in de cinci mile distan2. Cut ,n com"uter lun&imile de und ale sta2iilor de radio e?istente ,n zona demilitarizat. :rau dou: una "e unde scurte. alta "e medii. B alese "e cea dint-i. care o"era ,n (anda de 1recven2 de LLGS k)z. a"uc micro1onul minuscul $i transmise urmtorul mesa#: 0tre generalul Hong7,oo, comandantul Corelor Armate ale Republicii .emocrate *opulare 0oreene de la +a/a @nu, Fona .emilitari/at. Ambasadorul regor" transmite salutri, cer2nd respectuos o -nt2lnire -n /ona neutr, la ora stabilit de domnul general. >ncercm s punem capt 1*-

ostilitilor i s evitm escaladarea situaiei i sperm c vei -i de acord s ne -nt2lnim. 'onald re"et mesa#ul. du" care se "rezent la &eneralul Sc)neider. Bamenii si ,i in1ormaser de#a "e acesta ,n le&tur cu cele vzute ,n misiunea de "atrulare: inamicul str-n&ea r-ndurile "e linia de 1ront. tancurile $i artileria u$oar 1iind mutate ,n zon. ,m"reun eu "ersonalul a1erent. Sc)neider nu era nici sur"rins $i nici ,n&ri#orat de aceste evolu2ii. de$i $i!ar 1i dorit ca &eneralul Sam s "ermit tru"elor lor s 1ac acela$i lucru. 'ar Sam nu voia s ac2ioneze 1r acordul celor de la Seul. iar cei de la Seul nu voiau s autorizeze o asemenea mi$care "-n c-nd "re$edintele La rence nu avea s cear trecerea la "rotocolul 'e1con H. de comun acord cu "re$edintele B)n 7on&!Doon. 'onald era convins c una ca asta nu avea s se ,nt-m"le dac nu avea s se "roduc vreun nou incident similar cu atacul asu"ra avionului 7ira&e. Avea s evite. de asemenea. s ia le&tura ,n mod o1icial cu "re$edintele sud! coreean "-n c-nd. ,m"reun cu consilierii lor. nu aveau s se "un de acord ,n "rivin2a a ceea ce era de 1cut. >n 1elul acesta. aveau s 1ie ca"a(ili s a#un& re"ede la un consens. art-nd lumii c erau de aceea$i "rere. P-n atunci ,ns. lui 'onald nu!i rm-nea dec-t s a$te"te rs"unsul Nordului la invita2ia adresat. 4ar dac aveau s acce"te. era curios dac Sc)neider avea s considere ac2iunea sa dre"t un act al unui la$ sau o 1a"t a unui :li(erator.

1**

50
7iercuri. ora 1:HS. Satul Yan&uu Ca(ana era construit din "iatr. cu aco"eri$ de $indril $i o "ris" de lemn la intrare. ;$a era ,ncuiat doar cu un c-rli&. 1r nici un 1el de lact $i de 1iecare "arte a ei se a1la c-te un &eam. Construc2ia "rea relativ nou. cci nici "iatra $i nici $indrila nu ,nduraser mai mult de dou ierni. C)o se uit s"re 3 an. care ,ncuviin2 din ca". <o1erul stinse 1arurile. lu o lantern din tor"edo $i ie$i ,n (urni2a u$oar. C-nd ,i desc)ise u$a lui /im. 3 an se "re&ti s co(oare $i el din ma$in. * E!am "romis c n!am s 1u&. ,i s"use /im "e un ton indi&nat. N!a$ avea unde. * >ntotdeauna e?ist un loc ,ns"re care se "oate 1u&i. doamn C)on&. <i!a"oi. e "rocedura. Am ,nclcat de#a destule re&uli. aduc-ndu!v aici 1r ctu$e. :a co(or,. iar C)o se a"ro"ie "revztor. * 7erit mustrarea dumneavoastr. domnule 3 an $i v ro& s m scuza2i. S"un-nd acestea. 1emeia o lu ,nainte. 1iind re"ede ,n&)i2it de (ezna din #ur. C)o smulse c)eile din contact $i se &r(i s o a#un& din urm cu lanterna. cu 3 an urm-ndu!l ,ndea"roa"e. /im des"rinse c-rli&ul $i intr. Lu un c)i(rit lun& dintr!un (ol de sticl de "e masa de l-n& u$ $i se a"uc s a"rind lum-nrile "rote#ate cu &lo(uri de sticl rs"-ndite "rin ,ntrea&a ,nc"ere. Pro1it-nd de neaten2ia ei. 3 an ,i 1cu semn lui C)o s ias $i s stea de "az. <o1erul ie$i 1r s scoat o vor(. B lumin "ortocalie um"lu ,nc"erea. 3 an desco"eri "ianul. un "at du(lu aran#at cu meticulozitate. o msu2 rotund cu un sin&ur scaun $i o "oli2 "lin de 1oto&ra1ii ,nrmate. B urmri din "riviri. mi$c-ndu!se "rin camer &ra2ioas. a"arent ,m"cat cu 1elul ,n care ,$i ,nc)eiase ziua. Se ,ntre( dac li"sa ei de entuziasm "entru misiunea ce!i 1usese ,ncredin2at era cauza acestei ,m"cri. Sau. "oate. lini$tea ,i era dictat de 1irea ei "ra&matic $i de o credin2 con1ucianist. :ra "osi(il ,ns $i ca ea s ,ncerce s!l atra& ,n cea mai mare 200

curs a carierei sale. Se a"ro"ie. /im nu a"rea ,n nici una dintre 1oto&ra1ii. dar asta nu avea de ce s!l sur"rind. :ra &reu de crezut c. ,n cazul ,n care ar 1i 1ost nevoit s "lece "e nea$te"tate. o a&ent nord! coreean ar 1i 1ost dis"us s!$i lase 1oto&ra1ia la ,ndem-na celor din /C4A. Lu ,n m-n una dintre 1oto&ra1ii. * 7ama $i 1ratele dumneavoastr0 /im ,ncuviin2. * Kratele dumneavoastr e 1oarte c)i"e$. 4ar asta e casa "rinteasc0 * :ra. 3 an ls deo"arte 1oto&ra1ia. * Ca(ana aceasta a 1ost construit s"ecial "entru dumneavoastr0 * E ro&. domnule 3 an. nu!mi mai "une2i ,ntre(ri. Ku r-ndul lui s se simt #i&nit. * Po1tim0 * Aveam o ,n2ele&ere. Parc ,nc)eiaserm un soi de armisti2iu. 3 an str(tu camera. "-n l-n& ea. * 'oamn C)on&. n!a 1ost vor(a de nici un 1el de armisti2iu. Se "are c a2i ,n2eles &re$it ra"ortul ,n care ne a1lm. * Nu e vor(a de o ne,n2ele&ere. Sunt "rizoniera dumneavoastr. 'ar nu!mi voi trda 2ara coo"er-nd cu /C4A $i nu!mi 1ace "lcere 1a"tul c ,ncerca2i s!mi c-$ti&a2i ,ncrederea cu ,ntre(ri des"re 1amilia mea. 7 tem c m!am com"romis ,ndea#uns aduc-ndu!v aici. 3 an rmase cu &ura cscat. Nu 1iindc ,ntre(ase ceva $i ea ,l re"ezise: 2inea de meseria sa s ,ncerce s a1le dac aceast ca(an 1usese construit de localnici sau de ni$te s"ioni in1iltra2i de care /C4A nu avea cuno$tin2 $i era normal ca ea s!l ,m"iedice s a1le asta. Astea erau re&ulile #ocului. :ra 1urios ,ns din "ricin c 1emeia avea "er1ect dre"tate. Poate c nu era s"ioan din convin&ere. :ra ,ns o "atrioat $i nu avea s 1ac &re$eala de a o mai su(estima "e viitor. /im se a$ez "e lavi2a ,nvelit ,n cati1ea verde din 1a2a "ianului $i c-nt c-teva msuri dintr!o melodie de #azz "e care 3 an. ce se "ostase ,n s"atele ei. nu o recunoscu. >nc)eind. ridic ca"acul instrumentului. introduc-ndu!$i am(ele m-ini ,n carcasa acestuia. :l o urmri cu su1letul la &ur. dar ea nu!i acord aten2ie. Kemeia de$uru( ca"acul unei cutii de metal 201

a1late ,n interior. >l ddu deo"arte $i scoase dinuntru un mic a"arat de radio. >n cellalt ca"t al cutiei se vedea un dis"ozitiv e?"loziv. conectat la ,nc)iztoarea ca"acului "ianului. 3 an recunoscu a"aratul de radio. :ra un /ol LM. "rodus de israelieni. /C4A se a1la ,n ne&ocieri cu ace$tia. inten2ion-nd s!$i doteze a&en2ii cu asemenea a"arate. Cu a#utorul lor. "uteau 1i emise semnale la distan2e de "-n la OGS de mile. 1r a#utorul vreunui satelit. :rau conce"ute at-t "entru emisie. c-t $i "entru rece"2ie. d-nd "osi(ilitatea a&en2ilor a1la2i "e teren s converseze cu cartierul lor &eneral. Kunc2ionau cu (aterii mici cu cadmiu. ceea ce le 1cea ideale c)iar $i "entru re&iunile izolate ca aceasta. Nici mcar modelele americane nu erau at-t de "er1ormante. /im se ,ndre"t s"re 1ereastr. o desc)ise $i a$ez radioul "e "ervaz. >nainte de a!l "une ,n 1unc2iune. aco"eri indicatorul cu L:'!uri. "entru ca 3 an s nu vad 1recven2a "e care 1usese 1i?at. * 'ac vor(i2i. ve2i 1i interce"tat. N!a$ vrea s se $tie c am 1ost "rins. 3 an ,ncuviin2. /im a"s "e (uton $i o lumini2 ro$ie se a"rinse l-n& micro1onul montat ,n "artea su"erioar a a"aratului. * Sunt Seul B)!7iyo. c)em (aza. Seul B)!7iyo c)eam (aza. rece"2ie. @n nume conspirativ de operet . ,$i zise 3 an. #e potrivete de minune cu evenimentele 6agneriene pe care le trim. C-teva cli"e mai t-rziu. rs"unsul 1ii dat cu o voce at-t de lim"ede $i de "uternic. ,nc-t 3 an 1u luat "rin sur"rindere. * Aaza ctre Seul B)!7iyo. te ascultm. rece"2ie. * Tre(uie s a1lu dac s!a ra"ortat vreun 1urt de cizme militare. e?"lozi(ili $i alte "roduse. /C4A de2ine dovezi ,n acest sens. &site astzi la Palat. Iece"2ie. * C-t de recent se "resu"une a 1i 1ost 1urtul0 Iece"2ie. /im se uit la 3 an. :l ,i art cele zece de&ete ale m-inilor $i adu& "e mu2e$te cuv-ntul 5luni6. * Rece luni. rosti ea. Iece"2ie. * Eom reveni de,ndat ce &sim vreo in1orma2ie. >nc)eiat. /im a"s "e (utonul de ,nc)idere. 3 an ar 1i vrut s a1le dac $i ,n Nord. ca $i ,n Sud. ast1el de in1orma2ii erau ,nre&istrate ,n 1i$ierele vreunui com"uter. Se mul2umi ,ns s ,ntre(e: 202

* C-t crede2i c va dura0 * B or. Poate mai mult. :l se a"ro"ie de o lum-nare. se uit la ceas. iar a"oi arunc o "rivire "e &eam. s"re silueta ,ntunecat a lui C)o. a1lat ,n "icioare l-n& ma$in. * Eom lua radioul cu noi $i ne vom ,ntoarce. :a nu se urni din loc. * Nu "ot 1ace una ca asta. * N!ave2i de ales. doamn C)on&. s"use el. a"ro"iindu!se. Am ,ncercat s m "ort 1rumos cu dumneavoastr8 * Am-ndoi avem de c-$ti&at dac8 * Nu. Ne "urtm civilizat. ca ni$te oameni. nu ca ni$te animale. Cu toate acestea. tre(uie s conduc ,n continuare investi&a2iile $i nu o "ot 1ace dac rm-n aici. E "romit c nimeni nu v va urmri ,n tim" ce ve2i ,ncerca s lua2i le&tura. Ere2i sau nu s m a#uta2i0 /im $ovi o cli". a"oi lu a"aratul de radio su( (ra2 $i ,nc)ise 1ereastra. * :!n re&ul. Nu vrem s devenim animale. 4e$ir. Lanterna se a"rinse. lumin-ndu!le calea $i silueta ,ntunecat de l-n& ma$in desc)ise "ortiera. 1c-ndu!i loc lui /im s intre.

203

51
Mari, ora 11:30, Cen"rul de Co/and
Nu "utea e?ista o di1eren2 mai mare ,ntre c)i"urile lui :rnesto Colon $i Au&s Aenet. Plutind ,ntre contururile ro$ii ale monitorului lui 3ood. 1a2a secretarului a"rrii era su"t. iar oc)ii ad-nci2i ,n or(ite ,i erau um(ri2i de cearcne ne&re. La $aizeci $i trei de ani. "rea un "ortret al lui 'orian %ray. re1lect-nd 1iecare )otr-re "e care 1usese nevoit s o ia ,n cei doi ani de c-nd ocu"a aceast 1unc2ie P at-t "e cele reu$ite. c-t $i "u2inele care duseser la c-te un e$ec. La "atruzeci $i "atru de ani. Au&s era durduliu. cu un c)i" an&elic $i oc)i strlucitori ce nu o&lindeau deloc stresul or&anizrii "ro&ramului lui 3ood $i al redactrii documentelor. Lucrase ca asistent e?ecutiv al &uvernatorului re"u(lican al Cali1orniei ,n "erioada c-t democratul 3ood 1usese "rimar $i se ,n2elesese de minune cu acesta P 5ca ni$te cons"iratori6. cum s"usese nu o dat actualul director al Centrului de Comand. Lui 3ood i se "ruse dintotdeauna straniu 1a"tul c luarea deciziilor constituia o "ovar mai &rea dec-t ducerea lor la ,nde"linire. 0ontiina ucide. Cu toate acestea. 3ood nutrea un "ro1und res"ect "entru Au&s. care reu$ea s su"orte nu numai mo1turile $e1ului su. ci $i toanele $i cererile celor asemenea lui Colon $i ve$nicele avertismente ale lui Ao( 3er(ert. Acesta din urm ocu"a un (inemeritat loc doi ,n cadrul Centrului de Comand. du" Lo ell Co11ey. ,n materie de "islo&eal "rivind "ruden2a. 'i1eren2a era c. ,n vreme ce Co11ey se temea de c)emri ,n #usti2ie $i de cenzur. 3er(ert cunoscuse "e "ro"ria!i "iele consecin2ele nelurii ,n seam a tuturor "osi(ilit2ilor. Aenet $i 3er(ert se mul2umeau s!i asculte "e 3ood $i Colon. care veri1icau simulrile de o"era2iuni militare "e com"uter. 1ormul-nd lista de o"2iuni "e care aveau s o recomande "re$edintelui. Pro&ramarea $i "unerea la cale a detaliilor aveau s revin statului!ma#or interarme. care avea s se consulte cu 204

oamenii de "e teren. Cei doi czur de acord ca 1or2ele 7arinei. a1late de#a "e drum. dins"re Bceanul 4ndian. s 1ie su"limentate cu trei nave de rz(oi $i dou "ortavioane din 1lota Paci1icului. 'e asemenea. din Ara(ia Saudit. %ermania $i de "e teritoriul Statelor aveau s mai 1ie dislocate ,ntriri. ,n total cincizeci de mii de oameni. Se )otr, $i trans"ortarea imediat. "e calea aerului. a dous"rezece sisteme de lansare "entru rac)etele Patriot. 'e$i acest ti" de rac)ete se dovedise contra"er1ormant ,n rz(oiul din %ol1ul Persic. Patriot!urile constituiau o ima&ine de e1ect ,n re"orta#ele transmise la televiziune. 4ar ,n acest caz. &-dilarea sim2ului "atriotic al o"iniei "u(lice avea s 1ie vital. ,n mod ceva mai discret. rac)etele nucleare tactice aveau s 1ie aduse din 3a aii ,n Coreea de Sud. >n ciuda 1a"tului c Nordul nu era ,nc o "utere nuclear. e?ista "osi(ilitatea cum"rrii unor (om(e de la o serie de 2ri care ar 1i 1ost dis"use s le livreze. Cei doi e1ectuar de asemenea o estimare a"ro?imativ a numrului de victime ,n cazul unui 5rz(oi scurt6. ,nc)eiat "rintr! un armisti2iu intermediat de Na2iunile ;nite. ca $i ,n cazul unui 5rz(oi lun&6. care s dureze $ase luni sau mai mult. >n cazul neutilizrii de arme nucleare. "ierderile Statelor ;nite aveau s se ci1reze la "atru sute de mor2i $i trei mii de rni2i ,n cazul unui 5rz(oi scurt6 $i la de zece ori mai mult ,n cazul unui 5rz(oi lun&6. >n decursul convor(irilor. Au&s nu scoase o vor(. iar 3er(ert 1cu doar trei su&estii. Su&er ,n "rimul r-nd ca. "-n la a1larea mai multor amnunte des"re terori$ti. din Brientul 7i#lociu s 1ie adus doar un numr minim de solda2i. :ra de "rere c mai e?ista ,nc "osi(ilitatea ca acesta s 1ie doar un com"lot menit a im"lica Statele ;nite "e un 1ront cu 1alse "ro(leme. "entru a le 2ine de"arte de un rz(oi care ar 1i iz(ucnit altundeva. Pro"use ,n al doilea r-nd s i se dea tim" s analizeze toate in1orma2iile culese de oamenii Centrului $i de cei ai directorului /idd. de la C4A. ,nainte de a se dis"une an&a#area de tru"e ,ntr!o ac2iune. cel "u2in "-n c-nd sateli2ii aveau s 1ie re"u$i ,n 1unc2iune. A treia recomandare a sa cerea ca tru"ele trimise "e teren s 1ie ,nso2ite de deta$amente antrenate ,n lu"ta antiterorist. Toate cele trei su&estii 1ur incluse "e lista o"2iunilor militare. >n ciuda scor2o$eniei sale. 3ood avea ,ncredere ,n cuno$tin2ele lui 3er(ert. >n tim" ce Au&s relu "e ecran ciorna documentului. "entru a "utea 1i revzut de cei doi. tele1onul ata$at "e (ra2ul scaunului 205

rulant al lui 3er(ert ,nce"u s 2-r-ie. Paul ,$i ridic "rivirea. ,n vreme ce Ao( a"sa "e (utonul de am"li1icare. * Ce!ai a1lat. Iac)el0 * Avem ve$ti de la a&entul nostru de la sta2ia de comunica2ii militare din Pyon&yan&. S"une c i!a 1ost 1oarte &reu s ia le&tura cu noi. din cauz c autorit2ile de acolo "ar la 1el de sur"rinse ca $i noi de cele ,nt-m"late. * Asta nu ,nseamn c au m-inile curate. * Nu. 'ar el a1irm c tocmai s!a "rimit un mesa# de la un a&ent din Seul. A&entul res"ectiv cerea date des"re un "osi(il 1urt de cizme militare $i e?"lozi(il de la una dintre (azele din Nord. * Cererea venea deci din "artea unui a&ent nord!coreean. * :?act. * A&entul a a1lat. se "are. des"re (nuielile celor de la /C4A. 4n1ormeaz!l "e directorul Yun&!3oon des"re "osi(ilitatea e?isten2ei unei scur&eri de in1orma2ii. A mai 1ost rece"2ionat $i ,n alt "arte mesa#ul res"ectiv0 * Nu. Am veri1icat ,m"reun cu soldatul /o) de la centrul de comunica2ii din zona demilitarizat. 7esa#ul n!a trecut "rin re2eaua de sateli2i. * 7ul2umesc. Iac)el. Trimite!i te?tul transmisiei lui Au&s. >nc)ise $i ,l "rivi "e 3ood. care ddu din ca". * IP'C!ul veri1ic "osi(ilitatea unui 1urt din de"ozitele lor de materiale 1olosite ,n atentat. Se "are c am 1ost tra$i "e s1oar cu to2ii. $e1ule. de cineva care vrea s ne vad rz(oindu!ne. 3ood ,$i mut "rivirea dins"re 3er(ert s"re monitor. ,n vreme ce ,n minte ,i rsunau cuvintele "re$edintelui: :ndiferent dac 5ordul a fost sau nu implicat p2n acum . *aul. de7acum este p2n7n g2t8 'u" ce sc)i2ele mi$crilor de tru"e 1ur trans1erate din 1i$ierul #ocurilor de rz(oi "e lista de o"2iuni militare. Colon ,$i 1olosi codul "entru a semna documentul. C-nd acesta se decu"l din re2ea. 3ood rosti: * Au&s. a$ vrea ca mesa#ul la s 1ie "lasat ,n ca"ul documentului $i a$ vrea s ,i adau&i nota "e care o scriu acum. B s!o ro&i "e Ann Karris s o mai "ie"tene ni2el. 3ood czu "e &-nduri. 'e$i nu avea darul lui Ann Karris "entru 1ormulrile concise $i!ar 1i dorit s "oat conce"e o not de avertizare care s 1ie ata$at la dosarul "ermanent al comitetului de &estionare a crizei. >nce"u s a"ese "e r-nd tastele. 3er(ert 204

,$i trase scaunul rulant l-n& el. citindu!i "este umr. .omnule preedinteO -mprtesc indignarea dumneavoastr cu privire la atacul asupra avionului nostru, soldat cu moartea unui ofier. 0u toate acestea, v recomand insistent s ne abinem de la orice demonstraie de for. Avem prea mult de pierdut i prea puin de c2tigat lupt2nd -mpotriva unui inamic care s7ar putea s nu fie adevratul nostru adversar. * : "er1ect. $e1ule. s"use 3er(ert. Poate c nu to2i cei din comitetul de criz vor 1i de acord. dar eu te sus2in din toat inima. * <i eu. se auzi &lasul lui Ann. al crei c)i" a"ruse ,ntr!un col2 al monitorului. Nu cred c a$ 1i "utut s dau o alt 1ormulare mai e?"resiv. 3ood ,nre&istr nota $i "rivi c)i"ul lui Ann. Se "rice"ea de minune s le v-nd idei re"orterilor la tele1on. ast1el ,nc-t 3ood nu era ,n stare s!i &)iceasc &-ndurile dec-t dac o vedea. Se "are ,ns c s"usese e?act ce &-ndea. >n cele $ase luni de c-nd o cunoscuse. era "entru ,nt-ia oar c-nd nu avea nimic de re"ro$at celor scrise de el. 3er(ert "rsi (iroul. Ann se ,ntoarse la convor(irea "e care o "urta cu "urttorul de cuv-nt al Casei Al(e. iar 3ood se a"uc s mai treac ,nc o dat ,n revist lista de o"2iuni. ,nainte de a!l ru&a "e Au&s s o transmit "rin 1a?. "e F linie si&ur. Sin&ur $i sur"rinztor de rela?at. "entru "rima oar ,n acea zi. se )otr, s sune la s"ital. Acolo ,ns. ve$tile nu erau la 1el de (une cum B"erase.

20+

52
Mier'uri, ora 1:45, 7ona -e/ili"ari)a"
Solda2ii din centrul de comunica2ii tocmai 1ceau sc)im( de &lume cu /o). atunci c-nd sosi mesa#ul transmis de la cartierul &eneral al &eneralului 3on&!koo. comandatul Kor2elor Ie"u(licii Po"ulare 'emocrate Coreene. 4ntrar imediat ,n alert. ,ncet-nd s 1ac &lume la adresa lui /o)J reluar coordonatele ,nre&istrate de antenele direc2ionale. "entru a se convin&e c mesa#ul venea. ,ntr!adevr. din cealalt "arte a zonei demilitarizate. Eeri1icar a"oi ,n com"uter. cut-nd o con1irmare a 1a"tului c cel care c)emase 1usese ,ntr!adevr ad#utantul /im 3o). Com"uterul veri1ic ,n 1i$ierele con2in-nd am"rentele vocale $i con1irm identi1icarea. >n 1ine. la mai "u2in de treizeci de secunde de la "rimirea mesa#ului. transmiser "rin radio o con1irmare de "rimire $i "ornir caseto1onul cu du(l ,nre&istrare. ;nul dintre ei ,l anun2 "e &eneralul Sc)neider. care ceru ca o co"ie a mesa#ului s!i 1ie adus de ,ndat ce acesta avea s 1ie rece"2ionat inte&ral. /o) "rea a 1i cel mai interesat de mesa#ul care se transmitea. ascult-nd cu aten2ie: 0tre fostul ambasador regor" .onald, la +a/a 0)arlie. eneralul Hong7,oo, comandantul Corelor Republicii *opulare .emocrate 0oreene de la +a/a @nu, Fona .emilitari/at, v transmite la r2ndul su salutri i accept invitaia dumneavoastr la o -nt2lnire -n /ona neutr, la ora R. >n tim" ce unul dintre solda2i con1irma "rimirea mesa#ului. un altul lu una dintre co"ii $i un microcaseto1on $i le duse la (iroul &eneralului Sc)neider. /o) le s"use celor doi rma$i c se sim2ea cam o(osit $i c avea de &-nd s ias s (ea e ca1ea $i s 1umeze o 2i&ar. A#uns a1ar. se retrase ,n um(ra unui camion din a"ro"iere $i ,$i 20-

des1cu nasturii de la cma$. >n "artea su"erioar a (ra2ului avea 1i?at un tele1on celular de ti" 7!H. 'es1cu (anda cu care era 1i?at acesta. des1$ur antena $i 1orm numrul lui Lee. * S"er c ai o e?"lica2ie 1oarte scurt $i lim"ede. care s m lmureasc. ,i s"use &eneralul Sc)neider lui %re&ory. atunci c-nd acesta intr ,n ,nc"ere. Nu de alta. dar "lutoanele adormite care desc)id 1ocul m enerveaz. %eneralul era ,m(rcat ,n "i#ama. "este care ,$i trsese ,n &ra( un )alat. +inea ,n m-n un caseto1on cu c$ti. Atile inimii lui 'onald se accelerar. Nu!$i 1cea &ri#i din "ricina &eneralului Sc)neider. ci a rs"unsului nord!coreenilor. Lu caseto1onul. ,$i duse c$tile la urec)i $i ascult mesa#ul. ,n cele din urm s"use: * :?"lica2ia e urmtoarea: am cerut o ,nt-lnire $i mi!a 1ost acordat. * 'eci c)iar ai 1cut t-m"enia asta. ile&al. de la centrul de comunica2ii a1lat su( #urisdic2ia mea0 * 'a. S"er c vom "utea discuta rezona(il. "entru a evita iz(ucnirea unui rz(oi. * 5Eom "utea60 %re&ory. n!am de &-nd s stau la taclale cu 3on&!koo. Poate crezi c!ai 1cut cine $tie ce is"rav aduc-ndu!l la ,nt-lnire. dar a1l c are de &-nd s te 1oloseasc. 'e ce crezi c a am-nat ,nt-lnirea cu c-teva ore0 Tocmai ca s "oat "re&ti totul. Eei 1i 1oto&ra1iat ,ncerc-nd s 1aci 1rumos $i toat lumea va s"une c "re$edintele una zice $i alta 1ace8 * <i nu!i a$a0 * Nu $i ,n cazul sta. Cei de la (iroul lui Colon s"un c era 1urios ca un ti&ru din "ricina celor ,nt-m"late. a$a cum e $i 1iresc. de alt1el. Ticlo$ii $tia au aruncat ,n aer centrul Seulului. 2i!au ucis nevasta. %re&ory8 * Nu $tim si&ur. scr-$ni acesta. * 'ar $tim si&ur c au tras ,ntr!un avion de!al nostru. %re&. Avem dre"t dovad un sac de "lastic cu un cadavru. * Au reac2ionat e?a&erat $i nu tre(uie s comitem aceea$i &re$eal8 * 'e1con L nu e o reac2ie e?a&erat. : o manevr militar corect $i "re$edintele avea de &-nd s se o"reasc aici $i s!i 1ac s asude "u2in. La nai(a. cine $tie ce!are s 1ac acum. du" mica ta cores"onden2 de amor. s"use Sc)neider. ridic-ndu!se $i ,n1i&-ndu!$i m-inile ,n (uzunare. 20*

* 'e data asta. tu e?a&erezi. * Nu. 'im"otriv. C)iar nu!2i dai seama. nu!i a$a0 Ai "utea s!l "ui "e "re$edinte ,n im"osi(ilitatea de a c-$ti&a. * Cum0 * Ce se ,nt-m"l dac le ,ntinzi ramura de mslin $i nord! coreenii acce"t ,n "rinci"iu. dar re1uz s!$i retra& tru"ele "-n c-nd "re$edintele nu ne ordon nou s ne retra&em "rimii0 'ac el re1uz. o s dea im"resia c a re1uzat s dea o $ans "cii. 4ar dac se su"une. o s "ar c a lsat &arda #os. din sl(iciune. * Aiurea8 * %re&ory. &-nde$te!te. Ce credi(ilitate va mai avea dac toat lumea va s"une c tu ,i dictezi ,n "olitica e?tern0 Ce vom 1ace data viitoare c-nd un Saddam 3ussein sau un I-ul Cedras vor vrea s se arate "uternici. sau c-nd vreun alt t-m"it ,$i va trimite rac)etele ,n Cu(a0 >l vom c)ema ,n a#utor "e %re&ory 'onald0 * Eom ,ncerca s stm de vor( cu ei. da. vom ,ncerca s discutm ra2ional. >n tim" ce /ennedy ordonase (locada ,m"otriva Cu(ei. n!a $ovit s ne&ocieze ,n draci cu 3ru$ciov "entru retra&erea unor rac)ete de!ale noastre din Turcia. Asta a "us ca"t crizei $i nu interven2ia 7arinei. A$a "rocedeaz oamenii civiliza2i. * 3on&!koo nu e civilizat. * >n sc)im(. $e1ii lui sunt. iar de azi diminea2 n!a mai avut loc nici un contact direct la nivel ,nalt cu Nordul. 4isuse. cine!ar crede c ni$te adul2i sunt ,n stare s #oace ast1el de #ocuri0 :i. uite c sunt. 'i"loma2ii 1ac "e ei de 1ric. 'ac a$ reu$i s desc)id un dialo&. c)iar $i cu 3on&!koo8 * 4ar eu ,2i s"un c nu!2i va 1olosi la nimic s discu2i cu elJ se crede urma$ul: lui %in&is!3an $i. 'umnezeu mi!e martor. are s te duc de nas. are s te s"ul(ere. * Atunci. vino cu mine. A#ut!m. * Nu "ot. +i!am mai s"us. oamenii $tia $tiu s!$i 1ac "ro"a&and. Eor 1olosi un 1ilm al(!ne&ru de "roast calitate ca s ne 1ilmeze $i vom arta ca ni$te dro&a2i ,ns"im-nta2i. <ta(ii de la Cas)in&ton or s ,nne(uneasc. Scoase caseta din a"arat $i i!o "use cu (l-nde2e ,n "alma desc)is. * %re&. mi!a 1ost mil de tine c-nd am auzit des"re Soon#i. 'ar ceea ce ai de &-nd s 1aci nu va ,m"iedica uciderea altor 210

oameni. 7ai e?ist un miliard de comuni$ti care a$tea"t du" col2 $i ,nc un miliard de alt1el de ne(uni. radicali. 1undamentali$ti. "uri$ti etnici $i maniaci ai cultului "ersonalit2ii. sau 'umnezeu $tie ce altceva. : trea(a mea $i a celor ca mine s avem &ri# de celelalte trei miliarde. %re&ory. 'i"loma2ii sunt (uni doar ca s c-$ti&e ni2el tim" ,n "lus $i uneori o 1ac "entru "artea advers. ca Neville C)am(erlain. Nu "o2i discuta omene$te cu ni$te 2icni2i. %re&ory. 'onald ,$i contem"l "i"a. * 'a. vd. Sc)neider ,l "rivi ciudat. iar a"oi se uit la ceas. * 7ai ai la dis"ozi2ie ,nc $ase ore. >2i su&erez s te culci. s tra&i un "ui de somn. s te treze$ti cu o durere crunt de stomac $i s anulezi ,nt-lnirea. >ntre tim". ,n ceea ce "rive$te aceast (az. mesa#ul tu nu a e?istat niciodat. Am $ters de "e (enzi mesa#ul tu $i!am scos din #urnalul de serviciu coordonatele convor(irii. Iidic m-na ,n care 2inea caseto1onul. * Asta e ,nt-ia oar c-nd vreunul dintre noi a auzit des"re o ast1el de ,nt-lnire: atunci c-nd te!au contactat. 'ac nord! coreenii vor a1irma c tu i!ai c)emat "rimul. vom ne&a. 'ac vor dovedi cu o ,nre&istrare. vom sus2ine c e 1als. 'ac ne vei contrazice. vom s"une "resei c durerea te!a ,nne(unit. >mi "are ru. %re&. dar a$a mer& lucrurile. 'onald ,$i "rivi din nou "i"a. * 'ar dac reu$esc s!l convin& "e 3on&!koo s se retra&0 * N!ai s reu$e$ti. * 'ar dac. totu$i. reu$esc0 * >n acel caz. ,i rs"unse Sc)neider. "re$edintele ,$i va asuma de"lina res"onsa(ilitate "entru trimiterea ta ,n misiune. tu o s 1i un (lestemat de erou $i eu ,nsumi o s!2i "rind medalia "e "ie"t.

211

53
Mier'uri, ora %, Sa"ul @an!uu
/im se strecur ,n ma$in. str-n&-nd la "ie"t micul emi2tor. ,n ,ncercarea de a!l "rote#a de "loaia mrunt. mocneasc. 3 an o o(serv atent. ;n de2inut cu m-inile ,nctu$ate la s"ate 1olosise odat arcul dis"ozitivului care (loca centura de si&uran2 "entru a!$i descuia ctu$ele $i reu$ise s 1u&. 'ar n!o studia acum "e /im 1iindc se temea de o ,ncercare de evadareJ dac 1emeia ar 1i vrut s evadeze. ar 1i ,ncercat s!o 1ac mai devreme. c-nd erau sin&uri. B "rivea cercettor deoarece ,l 1ascina. Patriotismul $i umanismul sl$luiau arareori ,ntr!o "er1ect armonie. dar /im reu$ise. se "are. s &seasc "unctul de ec)ili(ru al celor dou ,nsu$iri. :l ,nsu$i cutase. de!a lun&ul "ro"riei vie2i. s atin& acest "unct. dar nu credea c reu$ise. Atunci c-nd rscole$ti mizeria din vie2ile oamenilor. e &reu s!o 1aci 1r s te murdre$ti8 Kirul &-ndurilor ,i 1u ,ntreru"t (rusc de o mi$care nea$te"tat la drea"ta sa. Lumina lanternei zv-cni. ;rm o durere ,n&rozitoare ,n $old. %-l&-i sonor. atunci c-nd lovitura ,i &oli "lm-nii de aer. B alt lovitur ,i sl(i "iciorul st-n&. 1c-ndu!l s se clatine. >ncerc s a"uce "ortiera ma$inii. "entru a!$i men2ine ec)ili(rul. B sc" din m-n $i se "r(u$i "e s"ate. s"ri#init de (anc)et. A-#(-ind ,n cutarea revolverului din teaca de la su(suoar. ,l cut din "riviri "e C)o. 'ar nu era C)o. Lumina din ma$in strlucea &al(en "e c)i"iu. sco2-nd la iveal un c)i" necunoscut. ni$te trsturi ,ncruntate $i crude. +lestemata s fie. ,$i zise el. co"le$it de durere. (ot timpul sta a avut pe cineva prin preajm9 7-na st-n& ,i tremura $i nu reu$ea cu nici un c)i" s ,n$1ace arma. >$i sim2ea toat "artea st-n& a tru"ului umed. Alunec $i czu ,n noroi. 3 an zri lama lun& a cu2itului. "tat cu s-n&ele su. Lama 212

se mi$c. ,ndre"tat acum s"re "-ntecele su. N!avea s "oat evita iz(itura ,n "ie"t. ,n sus. ctre stern. durerea c)inuitoare $i. ,n s1-r$it. moartea. Se &-ndise adeseori cum avea s moar. dar niciodat nu!$i ,nc)i"uise c avea s se termine totul a$a. tr-ntit "e s"ate. ,n noroi. Se sim2ea ca un t-m"it. :a se a"lec asu"r!i. Avusese ,ncredere ,n ea $i s"era c aveau s!i scrie asta "e "iatra de morm-nt. ,n semn de avertisment. 4ar dac nu asta. atunci. cel "u2in 5Aici zace un 1raier6. Pistolul lui 3 an alunec din teac. >ntinse m-na din re1le?. astu"-ndu!$i rnile cu m-na st-n&. lu"t-nd "entru a!$i 2ine oc)ii desc)i$i. ,ncerc-nd s ,n1runte moartea cu drumul de demnitate ce!i mai rmsese. Ezu c)i"ul asasinului ,m(rcat ,n )ainele lui C)o str-m(-ndu!se ,ntr!un r-n#et. a"oi zri un 1ul&er scurt. urmat de un al doilea $i un al treilea. >m"u$cturile iz(ucniser la o #umtate de metru deasu"ra sa $i 3 an ,nc)ise oc)ii atunci c-nd cldura lor ,i mtur 1a2a. :coul rever(er c-teva cli"e. a"oi se stinse $i el nu mai auzi dec-t dara(ana "loii "e o(ra#ii si $i nu mai sim2i dec-t "ulsul 1ier(inte al durerii din $old. /im ,n&enunc)e l-n& 3 an. >ntinse m-na ca s a"uce cu2itul $i. ,ntr!un moment de con1uzie. el nu ,n2elese de ce nu sim2ise iz(itura &loan2elor8 $i de ce se ostenea s!i dea lovitura de &ra2ie cu cu2itul. ,n loc s!l ,m"u$te mortal. Se zv-rcolise. "ro(a(il. cci ea ,i s"use s rm-n nemi$cat. ,ncerc s se rela?eze $i deveni con$tient c-t de &reu ,i venea s res"ire. /im ,i scoase cma$a din "antaloni $i tie o 1-$ie de "-nz. du" care lu ,n m-n lanterna. >i studie cu aten2ie rnile. a"oi se ridic ,n "icioare $i. dintr!un salt. trecu dincolo de el. Iidic-ndu!se ,n ca"ul oaselor. 3 an o urmri. stu"e1iat. cum ,i scotea a&resorului cizmele. $osetele $i cureaua. Czu iar "e s"ate. &-1-ind. * C)!C)o0 (-i&ui el. * Nu $tiu unde ,i e cadavrul. 0adavrul9 * Bmul sta ne!a urmrit. Nu m ,ntre(a. Nu!l cunosc. 5u e de partea lui =im9 % unul dintre atentatori. /im ,i ,ncinse "ie"tul lui 3 an cu cureaua a&resorului. dar n!o str-nse. ci a$ez c-te o $oset ,n dre"tul 1iecrei rni. * S!ar "utea s te doar. s"use ea. du" care str-nse 213

cureaua. 3 an icni $i durerea ,l str(tu ca un curent electric. de la su(suoara st-n& "-n ,n &enunc)i. Imase "e s"ate. &em-nd. /im se mut ,n s"atele lui. ,l a"uc de su(suori $i ,l trase "e (anc)eta din s"ate a ma$inii. >n vreme ce ea a$eza radioul "e "odeaua ma$inii. 3 an ,ncerc s se ridice ,ntr!un cot. * A!a$tea"t8 Cadavrul8 :a ,l ,m"inse ,na"oi. ,ncerc-nd s!l le&e cu centura de si&uran2. ca nu cumva s cad. * +i!am s"us c nu $tiu unde e C)o. * Nu9 Am"rentele8 /im ,n2elese. >nc)ise "ortiera din dre"tul lui. o desc)ise "e cea de l-n& $o1er $i ,m"inse cadavrul ,nuntru. A"oi ocoli ma$ina ctre locul $o1erului $i vru s urce. dar se o"ri. * Tre(uie s!l &sesc "e C)o. ,i s"use ea. Lu lanterna de "e (anc)et $i. ,ndre"t-nd!o ,n #os. urmri "a$ii criminalului. ,nti"ri2i ,n noroi. >n ciuda mi$crilor ei iu2i. "rea calm $i si&ur de ceea ce 1cea. ;rmele duceau s"re o r-" "lin de tu1i$uri dese. a1lat la vreo "atruzeci de metri distan2 de ca(an. %si acolo un motoscuter. iar l-n& acesta cadavrul $o1erului. C)o zcea cu ca"ul ,n #os. "e "ant. iar "e "ie"t i se l2ea o "at ,ntunecat de s-n&e. /im se ls s alunece "e "anta mocirloas "-n l-n& cor"ul lui C)o $i!i scotoci (uzunarele. "-n c-nd &si ceea ce cuta: c)eile ma$inii. 3 an sttea nemi$cat "e (anc)et. 2in-ndu!se de latura rnit. Avea oc)ii ,nc)i$i $i &emea u$or. Auzind )uruitul motorului. desc)ise oc)ii. * Iadioul8 ma$inii8 /im (& ,n vitez. a"oi acceler. * Erei s anun2 ce s!a ,nt-m"lat0 * 'a8 Centura i se ,n1i"se ,n ran. iar el ,ncerc s rm-n nemi$cat. * 4denti1icarea8 Tre(uie 1cut c-t mai re"ede8 * Te re1eri la criminal. Erei s 1ie identi1icat du" am"rente. 3 an nu mai avu "utere s vor(easc. a$a c ,ncuviin2 ,ncet din ca". 1r s 1ie convins c ea ,l vzuse. A"oi o auzi vor(ind ,n micro1onul sta2iei de radio. >ncerc s!$i lim"ezeasc &-ndurile "e care le nutrea des"re ea. dar acum 1iecare rsu1lare $i 1iecare )urductur a ma$inii ,i "rovoca 1iori ascu2i2i de durere. 214

,m"iedic-ndu!l s se concentreze. >ncerc s nu se mi$te. "ro"tindu!$i cotul dre"t ,n sco(itura (anc)etei $i s"ri#inindu!$i m-na drea"t ,n s"tarul scaunului din 1a2. Se sim2ea de "arc ,n tru"ul su s!ar 1i a1lat o coard ,ntins. &ata s "lesneasc. Kr-nturi de &-nd $i ima&ini i se ,nv-rte#eau ,n minte. ,n vreme ce ,ncerca s 2in "ie"t durerii $i o(oselii ce!i amenin2a "leoa"ele. 5u era nord7coreean9 Altfel, ea nu l7ar fi -mpucat9 .ar cine din #ud;9 'i de ce;9 A"oi. arsura ,i cu"rinse creierul $i durerea ,l iz(i 1r mil. asemenea unui ciocan. "r(u$indu!l ,n incon$tien2.

215

54
Mari, ora 1%:30, Cen"rul de Co/and
'octorul Brlito Trias era de 1a2 atunci c-nd 3ood sun ,n salonul lui Ale?ander. Avea ,n12i$area unui doctor Krankenstein. dar era un medic "rice"ut $i un om de $tiin2 a"reciat. * Paul. rosti el. cu accentul su "ronun2at de 1ili"inez. 7 (ucur c!ai sunat. Kiul tu are un virus. 3ood sim2i un 1ior ,n&)e2at. >ntr!o vreme. ,nainte de a"ari2ia cum"litei S4'A. acest cuv-nt ar 1i su&erat o "ro(lem (anal. u$or de tratat cu a#utorul anti(ioticelor. * Ce 1el de virus0 'ar. te ro&. e?"lic!mi ((e$te. ca "entru un "ro1an. Brly. * Aiatul a 1cut o (ron$it acut ,n urm cu dou s"tm-ni. 4n1ec2ia s!a vindecat numai a"arent. cci adenovirusul s!a cui(rit ,n "lm-nii lui. A 1ost de!a#uns contactul cu aler&enii din aer "entru a se declan$a atacul $i. iat de ce. medicamentele (ron)odilatatoare $i steroizii n!au avut nici un e1ect. Nu e vor(a de un atac ti"ic de astm. : o (oal de "lm-ni o(structiv. * <i ce tratament ai de &-nd s "rescrii0 se interes 3ood. * B tera"ie antiviral. Am desco"erit in1ec2ia relativ devreme $i avem toate motivele s credem c nu se va rz&-ndi. * 7otive s crezi8 * A 1ost sl(it. iar viru$ii $tia sunt 1oarte o"ortuni$ti. Nu "utem $ti si&ur. :isuse, ?rl"8 * S)aron e acolo0 * 'a. * 4!ai s"us0 * 'a. i!am s"us e?act ce 2i!am s"us $i 2ie. * '!mi!o. te ro&. la tele1on $i8 mul2umesc. * N!ai "entru ce. Am s 2in le&tura cu cei de!aici din or ,n or. S)aron "relu rece"torul c-teva cli"e mai t-rziu. * Paul8 214

* <tiu. Brly n!are nici un viitor ,n di"loma2ie. * Nu!i vor(a de asta. s"use S)aron. Pre1er s $tiu dec-t s 1iu lsat ,n i&noran2. Nu!mi "lace ,ns a$te"tarea. <tii c niciodat n!am 1ost ,n stare s!o su"ort. * Ale? va 1i (ine. o s vezi. * N!ai de unde s $tii asta. Paul. am lucrat ,ntr!un s"ital $i $tiu c e de!a#uns o sc-nteie ca asta ca s dea 1oc ,ntre&ului or&anism. * Brly n!ar "leca de acolo dac ar 1i vor(a de ceva cu adevrat serios. * Paul. el nu "oate oricum s 1ac nimic. 'e!aceea "leac. Ann intr. cu (ra2ele ,ncrcate cu masa de "r-nz. Ez-nd e?"resia de "e c)i"ul lui Paul. se o"ri ,n "ra&. Au&s ,i transmise un mesa# "rin "o$ta electronic: secretarul a"rrii. Colon. voia s!i vor(easc. * ;ite ce e. s"use S)aron. n!am venit la tele1on 1iindc a$ vrea s!2i la$i (alt tre(urile $i s vii ,ncoace. Eoiam doar un cuv-nt de s"ri#in. >n2ele&i0 3ood "erce"u re2inerea din &lasul ei. Se strduia s nu iz(ucneasc ,n "l-ns. * Si&ur c ,n2ele&. S)aron. Sun!m dac se mai ,nt-m"l ceva nou. 'ac nu. o s te sun eu. de ,ndat ce va 1i "osi(il. :a ,nc)ise $i 3ood trecu de la linia tele1onic o(i$nuit la cea securizat. "rin re2eaua de com"utere. Se considera ,n acele cli"e un so2 de nimic. un tat denaturat $i a"roa"e deloc un (r(at. * Paul. rosti Colon sec. 1r nici o alt introducere. Tocmai am a1lat c omul tu. 'onald. a transmis un mesa# neautorizat "rin radio. cer-nd o ,nt-lnire cu &eneralul 3on&!koo din Nord. * Po1tim0 * 7ai ru. nord!coreenii au acce"tat. 'ac se rs"-nde$te $tirea. vom sus2ine c nord!coreenii l!au contactat "rimii. Ar 1i (ine. ,ns. dac ai lua le&tura cu el $i l!ai convin&e s renun2e. %eneralul Sc)neider a ,ncercat s o 1ac. dar 'onald 2ine mor2i$ s se duc la ,nt-lnire. * 7ul2umesc. rs"unse 3ood $i ,nc)ise. Lu a"oi le&tura cu Au&s. cer-ndu!i s contacteze zona demilitarizat "e o linie si&ur $i s!l aduc "e %re&ory 'onald la tele1on. Pe urm o sun "e Liz %ordon. ru&-nd!o s vin la el ,n (irou. * Erei s!2i las astea aici $i s "lec0 ,ntre( Ann. 21+

* Nu. Ereau s rm-i. C)i"ul ei se lumin. * S!ar "utea s ne trezim cu un scandal de toat 1rumuse2ea ,n "res. C)i"ul ei se ,ntunec. * 'esi&ur. rs"unse ea $i se a$ez de cealalt "arte a (iroului. a$ez-nd tava cu m-ncare ,ntre ei. Ce s!a ,nt-m"lat cu Ale?0 * Trias s"une c e vor(a de o in1ec2ie viral. Crede c situa2ia e su( control. dar ,l $tii "e Brly8 Nu e "rea delicat ,n e?"rimare. * 3m. 1cu Ann $i oc)ii i se ,ntunecar $i mai mult. 3ood lu o 1urculi2 $i o ,n1i"se ,ntr!o 1elie de ro$ie. * Ce $tii de 7att $i de virusul cu care se lu"t el0 * Nimic nou. Erei s veri1ic0 * Nu. las. B s!o 1ac eu du" ce termin cu %re&ory. Aietul de el. cred c trece "rintr!un adevrat iad. Ne 1ur evenimentele $i uitm de su1letul oamenilor. Tele1onul securizat ,nce"u s 2-r-ie e?act ,n cli"a c-nd Liz %ordon intr ,n (irou. ,nso2it de Lo ell Co11ey. Numrul lui 'onald a"ru "e micul dis"lay. 3ood ,i 1cu semn lui Liz s ,nc)id u$a. :a se a$ez. iar Co11ey se "ost ,n "icioare. ,n s"atele lui Ann. care se 1oi. st-n#enit. 3ood a"s "e (utonul de am"li1icare. * %re&ory. cum te sim2i0 * Totul e ,n re&ul. Paul. vor(e$ti "e o linie si&ur0 * 'a. * Aine. Am"li1ici0 * 'a. * Cine mai e cu tine0 Liz. Ann $i Lo ell0 * C)iar ei. * Anuiam. Atunci. s trecem direct la su(iect. 'a. l!am c)emat "e 3on&!koo. iar el mi!a rs"uns. Ne vom ,nt-lni "este cinci ore $i #umtate. 'e ce s tra&i cu arma c-nd e de!a#uns s dai din &ur0 Asta a 1ost dintotdeauna deviza mea. * : o deviz (un. dar nu $i ,n ceea ce "rive$te rela2iile cu IP'C!ul. * Asta mi!a s"us $i &eneralul Sc)neider adineauri. c-nd mi!a 2inut "redica de ri&oare. Are de &-nd s m lase s dansez ,n "loaie de unul sin&ur. Se "are c $i Cas)in&tonul va 1ace la 1el. :zit o cli". ,nainte de a ,ntre(a: * Ai s m la$i (alt $i tu. Paul0 21-

* Acord!mi un minut. 3ood a"s "e (utonul de ,ntreru"ere tem"orar a conversa2iei $i o "rivi "e Liz. Cu coada oc)iului. o vzu "e Ann ,ncuviin2-nd solemn. Lo ell rmase nemi$cat. Psi)olo&ul colectivului ,$i mu$c (uza su"erioar $i cltin din ca". * 'e ce nu0 ,ntre( 3ood. * >n calitate de aliat al lui. mai ai o $ans de a!l 1ace s se rz&-ndeasc. Ca adversar ,ns. te va i&nora "ur $i sim"lu. * 'ar dac ,l amenin2 c ,l dau a1ar0 * Asta n!o s sc)im(e cu nimic situa2ia. Bmul sta a su1erit un $oc teri(il astzi. crede c ac2ioneaz m-nat de com"asiune $i c)i(zuin2 P e o reac2ie 1ireasc P $i nu se va lsa amenin2at. * Lo ell. ce s!ar ,nt-m"la dac Sc)neider l!ar aresta. acuz-ndu!l de ceva P de utilizarea ile&al a a"araturii statului atunci c-nd a transmis mesa#ul. s"re e?em"lu0 * Ar ie$i un "roces al dracului de murdar $i am 1i "oate nevoi2i s dezvluim ni$te lucruri care nu ne!ar conveni. ,n le&tur cu metodele noastre de ac2iune. * 'ar dac s!ar mul2umi s!l re2in "e %re& doar "entru douzeci $i "atru de ore0 Ar "utea invoca motive de securitate sau a$a ceva. * Te!ar da ,n #udecat $i rezultatul ar 1i acela$i. * Nu o va 1ace. interveni Liz. 4!am trecut ,n revist dosarul atunci c-nd l!ai convocat. Paul. Bmul acesta n!a 1cut niciodat nimic din dorin2a de a se rz(una. 'e 1a"t. asta a 1ost mereu una dintre "ro(lemele sale de!a lun&ul carierei de di"lomat. Bmul sta e un adevrat cre$tin. * Ann. ce ziare au cores"onden2i acolo0 * >n mod normal. nici unul. to2i cores"onden2ii ,$i au sediul ,n Seul. 'ar sunt convins c. ,n situa2ia dat. re"orterii se (at de#a "entru acreditri $i se a1l ,n drum s"re 1-$ie. Eor scormoni "este tot. ,n cutare de su(iecte de senza2ie. <i ce "oate 1i mai senza2ional dec-t re2inerea sau arestarea unui 1ost am(asador0 Lo ell se sim2i dator s intervin. * 'ar ce ne va 1ace "resa dac 'onald se duce la ,nt-lnire. iar ei a1l c este an&a#atul Centrului de Comand0 Toat lumea va s"une c suntem o &a$c de ticni2i care se "i$ contra v-ntului. * Nu su"ort s 1iu de aceea$i "rere cu Lo ell. s"use $i Ann. 'ar de data asta. tre(uie s recunosc c a "us "unctul "e i. * 'onald nu va dezvlui nimic. s"use Liz. 4ndi1erent c-t ar 1i de 1urios. Pentru toat lumea. el lucreaz doar "entru Societatea 21*

de Prietenie Americano!Coreean. * 'ar Sc)neider $tie care e adevrul $i nu cred c e "rea entuziasmat de ceea ce se "etrece. su(linie Lo ell. * Nu e. sunt convins. ,ncuviin2 3ood. * Eezi0 4ar el ar "utea strecura "resei oarece in1orma2ii. numai a$a. ca s "un &az "e 1oc. * >n "rivin2a asta. nu cred c tre(uie s ne 1acem &ri#i. ,l lini$ti 3ood. Nu va vrea s!l "un ,n di1icultate "e "re$edinte. art-nd cu de&etul s"re o or&aniza2ie 1ondat c)iar de el. 3ood anul Comand de ,ntreru"ere tem"orar. * %re&. n!ai vrea s am-ni ,nt-lnirea "-n c-nd voi "utea convin&e "e cineva de la am(asad s te ,nso2easc0 * Te ro&. Paul. Am(asadoarea 3all nu va 1i de acord cu aceast ,nt-lnire. "-n c-nd nu va avea $i acce"tul "re$edintelui. iar "e sta n!ai s!l o(2ii. 1ii si&ur. * Am-n ,nt-lnirea $i las!m s ,ncerc. 7ike Iod&ers e ,n drum s"re Da"onia. Ea ateriza la Bsaka ,n #urul orei $ase. '!mi voie s!i cer s vin la tine. * >2i mul2umesc "entru strdanie. dar $tii "rea (ine c. dac a$ ,ncerca s am-n ,nt-lnirea. 1ie $i numai cu un minut. nord! coreenii ar crede c ne #ucm cu ei. Sunt al nai(ii de sensi(ili ,n "rivin2a asta $i n!au s ,mi acorde o a doua $ans. Am s mer& la ,nt-lnire. 7ai am doar o ,ntre(are: e$ti cu mine. sau ,m"otriva mea0 3ood rmase tcut vreme de c-teva cli"e. "rivindu!$i "e r-nd cola(oratorii. du" care rosti: * Sunt cu tine. %re&. Tcerea se "relun&i la cellalt ca"t al 1irului. * 3otr-rea ta m sur"rinde. tre(uie s recunosc. Paul. Credeam c vei ,ncerca s m do(ori. * Am avut de &-nd s o 1ac la ,nce"ut. * >2i mul2umesc c te!ai rz&-ndit. * Te!am an&a#at 1iindc e$ti e?"erimentat. S vedem dac am 1cut o ale&ere (un. 'ac vrei s mai vor(im. ,2i stau oric-nd la dis"ozi2ie. 3ood "use rece"torul ,n 1urc. B(serv-nd c 1urculi2a ,i rmsese ,n1i"t ,n 1elia de ro$ie. o duse la &ur $i o ,n&)i2i. Liz ,l a"ro( din "riviri. iar Ann $i Lo ell se mul2umir s!l "riveasc ,n tcere. 3ood atinse un (uton al inter1onului. * Au&s. vreau s $tiu cum a mai "ro&resat 7att. 220

* 4mediat. $e1ule. * Paul. cu asta l!ai terminat "e 'onald $i ne!ai terminat $i "e noi. s"use Lo ell. * <i ce!ai 1i vrut s 1ac0 Bricum s!ar 1i dus $i nu!mi "lace s! mi las (alt unul dintre oameni. rs"unse 3ood. ,ncet. <i!a"oi. s! ar "utea s reu$easc. : un om (un. * :?act. s"use Ann. <i toat lumea o $tie. 4ar disear. c-nd ,nre&istrarea video a ,nt-lnirii dintre 'onald $i nord!coreeni va a"rea la $tiri P o ,nre&istrare cu un om care $i!a "ierdut so2ia $i totu$i e dis"us s ierte P ne vom "utea cuta cu to2ii alte slu#(e. * Nu!i nimic. r-se Co11ey. Eom "utea mer&e s lucrm "entru nord!coreeni. Bricum. ne vor 1i datori. * Ce!ar 1i s avem "u2in ,ncredere0 ,ntre( 3ood. Kcu a"oi semn cu de&etul ,ns"re Co11ey $i Ann. 4ar voi doi "re&ti2i un "lan "entru eventualitatea ,n care el ar da &re$. Tele1onul sun $i 3ood rs"unse imediat. :ra Stoll. * Paul. tocmai m "re&team s te c)em $i eu. s"use el. Ar 1i (ine s vii ,ncoace. s vezi ce!am desco"erit. 3ood se ridicase de#a de "e scaun. * S"une!mi "e scurt des"re ce e vor(a. * Pe scurt8 am 1ost tra$i "e s1oar ,n mod ma&istral9

221

55
Mier'uri, ora %:35, Munii -ia/an"elor
Iac)etele Nodon& erau Scud!uri modi1icate de nord!coreeni. 'in "unct de vedere constructiv. erau "ractic identice. Cele din urm aveau o sin&ur trea"t. cu o ,ncrctur util de "-n la o sut de kilo&rame $i o raz de ac2iune de "-n la cinci sute de mile. Av-nd o ,ncrctur util de numai "atruzeci de kilo&rame de e?"lozi(ili 1oarte "uternici. Nodon&!urile "uteau s atin& o(iective a1late la $ase sute de mile distan2. cu o "recizie de o #umtate de mil. Asemeni Scud!urilor. Nodon&!urile "uteau 1i lansate de "e ram"e 1i?e sau de "e lansatoare mo(ile. Lansatoarele!siloz o1ereau "osi(ilitatea mai multor lansri ,n decurs de o or. 1iind ,ns e?trem de vulnera(ile la ri"osta inamicului. ;nit2ile lansatoare mo(ile nu "uteau trans"orta dec-t o sin&ur rac)et $i tre(uiau s se ,ntoarc la de"ozitele ascunse "entru a 1i re,ncrcate. At-t lansatoarele 1i?e. c-t $i cele mo(ile erau "use ,n 1unc2iune "rintr!un dis"ozitiv cu c)eie. du" "ro&ramarea coordonatelor de lansare ,n com"uter. Isucirea c)eii declan$a o numrtoare invers de dou minute. tim" ,n care lansarea "utea 1i anulat doar "rin rsucirea c)eii simultan cu introducerea codului de anulare. Acest detaliu era cunoscut doar de o1i2erul de serviciu. >n eventualitatea c acesta nu "utea s!l o1ere. secundul su tre(uia s o(2in codul de la Pyon&yan&. >n domeniul rac)etelor. Nodon&!urile constituiau un sistem relativ neso1isticat. :1icien2a lor era ,ns de net&duit. constituind o amenin2are "ermanent la adresa Seulului. C)iar $i ,n "rezen2a unor rac)ete Patriot. "ericolul rm-nea la 1el de mare: menite s distru& rac)eta ,ns$i. Patriot!urile lsau adeseori 1ocosul intact. d-ndu!i "osi(ilitatea s se "r(u$easc $i s e?"lodeze undeva "e raza zonei!2int. Colonelul /i!S(o era o1i2erul cel mai ,nalt ,n &rad de la (aza din 7un2ii 'iamantelor. iar atunci c-nd "ostul de &ard ,i transmise 222

"rin radio vestea sosirii colonelului. Sun. nu mic ,i 1u mirarea. B1i2erul ru(icond $i c)el se odi)nea ,n cortul su $i. la sosirea #ee"ului. se &r(i s!i ias ,n ,nt-m"inare noului venit. Sun ,i ,ntinse ordinele scrise. 1r ca acest lucru s!i 1i 1ost cerut. iar /i! Soo se retrase din nou ,n cortul su (ine camu1lat. 'u" ce se asi&ur c "relata intrrii era la locul ei. /i!Soo a"rinse 1elinarul. scoase )-rtiile din ma"a de "iele $i des"turi ordinul de misiune: +iroul -naltului 0omandament *"ong"ang, JP iunie, ora JLGN .e laO 0olonelul .)o ?,o 0treO 0olonelul =i7#oo. Colonelul Lee Sun a 1ost trimis de ctre &eneralul Pil de la B"era2iunile de S"iona# "entru a su"rave&)ea rac)etele a1late ,n rs"underea dumneavoastr. :l nu va interveni ,n mersul o"era2iunilor dec-t ,n msura ,n care acestea ar "utea s "un ,n "ericol si&uran2a (azei. >n "artea de #os a documentului se a1lau si&iliile comandantului Kor2elor Armate $i &eneralului Pil. /i!Soo ,m"turi cu &ri# documentul $i ,l introduse ,na"oi ,n ma". :ra autentic. dar ceva "rea a nu 1i ,n re&ul cu el. Sun venise ,nso2it de un a&ent $i e?ista deci c-te un om care s "zeasc 1iecare rac)et. ceea ce era a(solut su1icient. <i totu$i. ceva nu era ,n re&ul. Arunc o "rivire s"re tele1onul de cam"anie $i coc)et cu ideea de a tele1ona la cartierul &eneral. A1ar se auzir "a$i "e "ietri$. /i!Soo aco"eri 1elinarul $i ddu deo"arte "relata: colonelul Sun se o"rise ,n ,ntuneric. ,n 1a2a cortului. 7-inile ,i erau ,ncle$tate la s"ate. iar cor"ul ,i era 2ea"n. ca al unei statui. * Totul e ,n ordine0 * A$a se "are. rs"unse /i!Soo. A$ 1i ,ns curios s mai a1lu ceva. * Ce anume0 se interes Sun. * >n &eneral. ordinele de acest &en men2ioneaz $i numrul de oameni trimi$i. Aici ,ns nu e cazul. * Cum s nu0 Sunt men2ionat eu. /i!Soo "rivi s"re cellalt nou venit. care rmsese l-n& #ee". >l art cu de&etul. * 'ar el0 223

* :l nu e a&ent. rs"unse Sun. 'e"artamentul nostru are mult de lucru acum $i nu avem e1ective dis"oni(ile. Bmul a 1ost trimis s m ,nso2easc "rintre coline. Ea rm-ne aici "-n la "lecarea mea. Asta a 1ost sin&ura sa misiune: s m escorteze. * >n2ele&. s"use /i!Soo. ,ntinz-ndu!i ma"a. 'ac dori2i. v "ute2i odi)ni ,n cortul meu. A$ "utea s trimit s vi se aduc de m-ncare8 * 7ul2umesc. dar nu e nevoie. ,i rs"unse Sun. A$ "re1era s 1ac un ocol al "erimetrului. s vd c-t e de vulnera(il. B s v anun2 dac o s am nevoie de ceva. /i!Soo se ,nclin. iar Sun se ,ntoarse l-n& #ee". 'intr!o cutie a1lat ,n s"ate. scoase o lantern camu1lat. A"oi. ,nso2it de cellalt. "orni ctre "oiana ,n care erau sta2ionate rac)etele. ,nde"rt-ndu!se de ta(r.

224

54
Mier'uri, ora %:45, 7ona -e/ili"ari)a"
A"elul lui /o) ,l &si "e Lee ,n tunel. unde tocmai s1-r$ise de aran#at (idoanele de ta(un ,ntr!o ni$. 4e$i din tunel "entru a rece"2iona mesa#ul. du" care co(or, ,na"oi ,n su(teran. Aadar. regor" .onald se va -nt2lni cu generalul Hong7,oo peste numai c2teva ore. ;na ca asta nu tre(uia s se ,nt-m"le. ar 1i atras sim"atia o"iniei "u(lice "entru Nord $i c)iar i!ar 1i "utut convin&e "e unii dintre liderii mondiali de inocen2a lor. Cea de!a doua $i a treia 1az a o"era2iunii tre(uiau s se des1$oare ,n momentele c-nd ,ncordarea avea s 1ie la a"o&eu. 'onald tre(uia s moar. <i asta c-t de cur-nd. Lee ,l "use la curent cu cele a1late $i "e soldatul Yoo. cel care rmsese cu el. Cellalt se ,ntorsese la (az cu camionulJ ,n cazul ,n care ve)iculul nu s!ar 1i ,ntors. &eneralul Nor(om ar 1i "utut ordona s se ,ntre"rind cercetri. Aveau s trans1ere &azul ,n Nord. a$a cum "lnuiser. ,ns. o dat a#un$i acolo. Yoo avea s ,l "laseze de unul sin&ur. ,n vreme ce Lee avea s ai( &ri# de 'onald. Yoo ,n2elese ce i se cerea $i acce"t (ucuros sarcina. "romi2-nd c totul avea s se des1$oare "otrivit "lanului. Lee asta $i a$te"ta. To2i oamenii si erau antrena2i "entru a!$i duce misiunile la (un s1-r$it sin&uri. ,n cazul ,n care tovar$ilor lor li se ,nt-m"la ceva. Adu$i de s"ate. cei doi ,nce"ur s lucreze. "otrivit unui "lan "e care ,l a$ternuser de nenumrate ori "e )-rtie. Tunelurile 1useser s"ate de nord!coreeni $i 1ormau o re2ea com"le?. ,ntinz-ndu!se mai mult de o mil de la nord la sud $i un s1ert de mil de la est s"re vest. 'e$i serviciul sud!coreean de contras"iona# avea cuno$tin2 de ele $i 1cuse destule ,ncercri "entru a le ,nc)ide. nord!coreenii erau asemeni 1urnicilor: de ,ndat ce se ,nc)idea o ie$ire. desc)ideau o alta. C-nd un tunel era inundat. s"au un altul. Su(minaser ast1el ,ntrea&a re&iune ,ncon#urtoare $i nu o dat tavanul tunelurilor se "r(u$ise. Se mul2umiser atunci s sa"e ceva mai ad-nc. 225

Lee $i oamenii si desc)iseser de cur-nd aceast sec2iune a tunelului. cu sco"ul declarat de a!i s"iona "e nord!coreeni. 'ac "asa#ul care ducea ,ntr!acolo avea a"roa"e un metru $i #umtate diametru. tunelul ,n sine avea doar un metru ,nl2ime. identic cu tunelurile nord!coreene. Kcea le&tura cu tunelul "rinci"al al acestora la nici zece metri de 1-$ia de &rani2. La co(or-rea (idoanelor de ta(un ,n &alerie. ,n vreme ce oamenii si se ocu"au de descrcare. Lee sttuse de "az. A"oi. cele "atru (idoane 1useser de"ozitate ,ntr!o ni$ s"at ,n mar&inea "asa#ului de acces. Alt1el. n!ar 1i avut destul loc "entru a trece. Acum. Yoo avea s 1ie nevoit s ,nainteze cu s"atele "rin tunel. ,n vreme ce Lee rosto&olea (idoanele ,nainte. Acestea se "otriveau e?act. ,n l2ime. (a c)iar. "e unele "or2iuni. aveau s 1ie nevoi2i s le ,ntoarc $i s le ,m"in&. "entru a le duce la ca"tul tunelului. Lee calculase c-te $a"tezeci $i cinci de minute "entru trans"ortarea 1iecrui (idon la ca"tul tunelului. Ast1el. nu avea s!i rm-n "rea mult tim" la dis"ozi2ie "entru a a#un&e la 'onald. dar va tre(ui s se descurce. 'ac s!ar 1i o"rit acum. ar 1i riscat s 1ie "rin$i $i misiunea ar 1i 1ost com"romis. 7aiorul Lee lu lanterna din (uzunarul uni1ormei $i $i!o "rinse de (anderola de "e umr. Yoo se retrase c-2iva "a$i ,n tunel. ,n vreme ce Lee "rinse cu mari "recau2ii cel dint-i (idon din ni$. duc-ndu!l s"re "unctul de acces. Se ls "e coate $i &enunc)i $i ,nce"u s!l rosto&oleasc s"re Yoo. care veri1ica "entru ultima oar dac nu cumva sc"aser din vedere as"erit2ile tunelului.

224

5+
Mier'uri, ora %:55, Seul
7a$ina /C4A o"ri cu un scr-$net ,n1iortor de 1r-ne ,n 1a2a intrrii rezervate ur&en2elor de la S"italul ;niversitar Na2ional de "e Strada Yul&on&no. /im ls motorul ,n 1unc2iune $i aler& s"re u$ile cu desc)idere automat. stri&-nd du" a#utor. 'oi doctori 1u&ir "rin "loaie. unul ctre 3 an. iar cellalt ctre silueta "rvlit "e scaunul de l-n& $o1er. * : mort. ,i stri& /im celui de!al doilea medic. A#uta2i!l "e cellalt9 Cu toate acestea. doctorul desc)ise "ortiera din 1a2. veri1ic "ulsul. a"oi ,ncerc s!l readuc la via2. 1c-ndu!i res"ira2ie &ur la &ur. Pe (anc)eta din s"ate. cole&ul su des1cu cu &ri# cureaua care re2inea $osetele deasu"ra rnilor lui 3 an. La sosire. acesta era "alid $i doar "e #umtate con$tient. dar era "e de"lin treaz atunci c-nd doi in1irmieri se a"ro"iar ,n 1u&. "urt-nd o tar&. >l ridicar $i ,l a$ezar cu aten2ie "e (rancard. 3 an ,ntinse m-na. ,ncle$t-ndu!$i!o ,n aer. * /im9 * Sunt aici. rs"unse ea. &r(indu!se s!i a"uce m-na. ,n vreme ce tar&a "e rotile era ,m"ins ctre intrare. * Ai &ri#8 de cellalt8 * <tiu. ,l lini$ti ea. Am s m ocu" $i de asta. '-nd drumul m-inii lui. ,i urmri "e in1irmierii care ,m"in&eau tar&a "-n c-nd dis"rur du" u$ile automate. A"oi se ,ntoarse l-n& ma$in. unde doctorul a(andonase orice s"eran2 de a!l re,nvia "e asasin $i ,i e?amina curios rnile. Kcu semn ctre u$a s"italului. * Ce s!a ,nt-m"lat. domni$oar0 * A 1ost ,n&rozitor. se lament /im. 'omnul 3 an $i cu mine ne ,ndre"tam s"re ca(ana noastr din satul Yan&uu $i ne!am o"rit s!l a#utm "e omul sta. Credeam c a avut un accident cu motocicleta. A"oi el l!a ,n#un&)iat "e domnul 3 an. care l!a ,m"u$cat. 22+

* 'e ce0 :a cltin din ca". * E!a$ ru&a s m urma2i ,nuntru. domni$oar. Avem nevoie de in1orma2ii des"re cel rnit $i. cu si&uran2. "oli2ia va dori s v vor(easc. * 'esi&ur. s"use ea. 'a2i!mi voie doar s "arc)ez ma$ina. 'oi in1irmieri aduser o tar& "e rotile. 7ortul 1u scos din ma$in $i ,ntins "e tar&. iar a"oi aco"erit cu o "tur. 'u" "lecarea (rancardierilor $i a doctorului. /im se a$ez la volan $i intr ,n "arcare. B"ri motorul. ridic rece"torul $i a"s "e (utonul ro$u al emi2torului. >i rs"unse o1i2erul de serviciu de la /C4A. * E c)em de la tele1onul din ma$ina lui /im 3 an. s"use ea. :l a 1ost rnit de ctre un asasin $i se a1l la S"italul ;niversitar Na2ional. Cel care l!a rnit e mort $i a 1ost dus la acela$i s"ital. 'omnul 3 an crede c omul sta a 1ost im"licat ,n atentatul de la Palat $i ar vrea s!i veri1ica2i am"rentele. ,n vederea unei eventuale identi1icri. S"un-nd acestea. /im ,nc)ise $i i&nor soneria tele1onului. care ,nce"u s 2-r-ie a"roa"e imediat. Co(or, din ma$in $i. "rivind ,n #ur. desco"eri o Toyota Tercel "arcat ceva mai ,ncolo. ;rc ,n ea $i a$ez radioul "e "odeaua ma$inii. ast1el ,nc-t lumini2a indicatoare s 1ie mascat de (ordul ma$inii. Cut su( volan 1irele care "rovocau a"rinderea $i. a$a cum 1usese instruit. le ,nnod. 7otorul "orni imediat. /im (& ,n vitez. ie$i din "arcare $i "orni "e $osea. ,ndre"t-ndu!se s"re nord.

22-

5Mari, ora 13:10, Cen"rul de Co/and


C-nd 3ood sosi ,n (iroul lui 7att Stoll. o1i2erul res"onsa(il cu s"ri#inul o"era2iunilor tocmai ,$i ,nc)eia trea(a. Pe c)i"ul su rotund se l2ea un z-m(et satis1cut. iar ,n "riviri ,i strlucea trium1ul. * Paul. am avut de!a 1ace cu o"era unui &eniu. "ur $i sim"lu. s"use el. 7ontasem tot soiul de 1iltre. "ro&rame de dia&nosticare. veri1icri $i rsveri1icri. "entru a m asi&ura c nici un "ro&ram venit din a1ar n!avea s 1ie virusat $i. cu toate astea. au reu$it s m tra& "e s1oar. * Cine $i cum0 * Sud!coreenii. Sau dac nu ei. cineva care avea acces la so1t are!ul lor. ;ite!aici era. "e disc)eta S/!1O. 3ood se a"lec s"re ecran $i vzu o list lun& de caractere $i ci1re ce se des1$urau "arc la nes1-r$it. * La ce m uit. de 1a"t0 * Ai ,n 1a2 toat mar1a care a 1ost introdus clandestin ,n re2eaua noastr. : ,n curs de $ter&ereJ i!am cerut com"uterului s citeasc tot "ro&ramul ori&inal $i s!l elimine ,n totalitate. * 'ar cum a reu$it s "trund0 * :ra ascuns ,ntr!o actualizare a datelor "rivind "ersonalul. : &enul de 1i$ier ori "rea mare. ori "rea mic ca s te mai o(ose$ti s te ui2i la el. Nu e la 1el cu un 1i$ier re1eritor la a&en2ii din 4nsulele 7ascarene. 'ac un ast1el de 1i$ier ar 1i 1ost "rea solid. ar 1i srit ,n oc)i numaidec-t. * A$adar. virusul era ascuns ,n acest 1i$ier8 * :?act. <i era "ro&ramat "entru a ne re"ro&rama sateli2ii e?act ,n momentul ,n care a 1cut!o. :ra un "ro&ram care a trecut ,n revist 5Ai(lioteca6 $i a "oluat!o cu ima&ini 1alse. e?act &enul de ima&ini "e care sa(otorii au vrut s ni le (a&e "e &-t. * <i cum au a#uns acestea la ANI0 * Eirusul i!a atacat "rin linia tele1onic. Aceasta e securizat din e?terior s"re interior. dar nu $i din interior s"re e?terior. Ea 22*

tre(ui s lum msuri ,n aceast "rivin2. * <i totu$i. nu ,n2ele& ce anume a declan$at ac2iunea virusului0 R-m(etul lui Stoll se l2i $i mai mult. * Asta!i "artea &enial ,n ceea ce ne!au 1cut la uit!te la asta. Scoase un la"to" din sertar. du" ce. cu o &ri# ce 1riza res"ectul. e?trsese disc)eta din calculatorul "rinci"al. B introduse ,n 1anta la"to"ului $i ecranul!mir se ivi "e micul monitor. Stoll ,l art cu de&etul. 3ood citi cu aten2ie toate inscri"2iile de "e ecran. * 'isc)eta sud!coreean numrul $a"tes"rezece. 1i$ier alctuit de cutare. veri1icat de cutare. a"ro(at de &eneralul cutare $i trimis "rin curier militar ,n urm cu cinci s"tm-ni. Care!i $mec)eria0 * Nu e nici o $mec)erie. Cite$te "-n la ca"t. 3ood "rivi mai ,ndea"roa"e. mi#indu!$i oc)ii "entru a "utea citi literele minuscule. * 5Co"yri&)t 1FMM (y An&iras So1t are6. Ce e neo(i$nuit ,n asta0 * Toate a&en2iile &uvernamentale ,$i scriu sin&ure "ro&ramele. 4ar "ro&ramele astea nu au rs"-ndirea Cord Per1ectului. ca s ai( nevoie de Co"yri&)t. >ns sistemul nostru de com"utere mai "rime$te c-teodat $i "ro&rame con2in-nd etic)ete de Co"yri&)t. iar eu i!am dat instruc2iuni s le i&nore. 3ood ,nce"u s ,n2elea&. * <i c)iar etic)eta asta a declan$at virusul0 * Nu. :a a declan$at ,nc)iderea sistemului. care i!a "ermis virusului s intre nedetectat ,n re2ea. 'ata aia. 1FMM0 'a. "oate c e o dat. 'ar e $i un cronometru. 7ai e?act. un mic "ro&ram ,n&ro"at ,n data asta $i!a ,n1i"t &)earele ,n ceasul com"uterului nostru $i l!a o"rit. Pentru e?act nous"rezece vir&ul o"tzeci $i o"t secunde.. 3ood ,l a"ro( din ca". * Aine lucrat. 7atty. * Al dracului de (ine lucrat. Paul. Eezi c-te o etic)et de &enul sta $i creierul nici mcar nu se o(ose$te s!o ,nre&istreze. Cu si&uran2. creierul meu n!a ,nre&istrat!o "e cea de 1a2. iar cineva din Coreea de Sud a "ro1itat. * Totu$i. cine ar 1i "utut 1i0 * >n "rivin2a asta. data res"ectiv ne!ar "utea 1i de 1olos. ;nul 230

din evenimentele marcante din 1FMM au 1ost ciocnirile studen2ilor radicali "rounioni$ti cu "oli2ia. %uvernul a re"rimat (rutal mani1esta2iile. Cineva care este 1ie "entru. 1ie ,m"otriva reuni1icrii ar 1i "utut ale&e aceast dat ca "e un sim(ol. <tii. cam ,n &enul ,n care T)e Iiddler ,i lsa mereu c-te un indiciu lui Aatman. dintr!un soi de or&oliu sucit. 3ood r-n#i. * Partea cu Aatman a$ evita!o ,n ra"ort. dac a$ 1i ,n locul tu. 'ar asta era e?act in1orma2ia de care avem nevoie ca s!l 1acem "e "re$edinte s ne cread c-nd sus2inem c sud!coreenii au "us la cale asta. * C)iar a$a. * 'e data asta ai reu$it s!i dai de ca"t Trimite!mi mira asta ,n com"uterul meu. Acum s vedem ce mai are de zis La rence. * 'ar cum "utem 1i si&uri c n!a 1ost o c-rti2 nord!coreean lucr-nd ,n Sud0 ,ntre( Aurko . * Nu "utem. domnule "re$edinte. rs"unse 3ood. Asculta la rece"torul liniei si&ure. ,n vreme ce "re$edintele $i Steve Aurko studiau documentul. * 'ar ce interes ar avea liderii din Pyonyan& s se #oace cu sateli2ii no$tri. "entru a ne da iluzia c se "re&tesc de rz(oi0 Puteau s!$i trimit tru"ele la &rani2. "ur $i sim"lu. 'e ce s mai 1ac toate $mec)eriile astea0 * Ca s ne 1ac s a"rem dre"t a&resori ai unei 2ri "a$nice. su&er Aurko . * Nu. Steve. Paul are "er1ect dre"tate. Nu "are a 1i o"era &uvernului. IP'C nu e c)iar at-t de su(til. ,n ceea ce ,ntre"rinde. Toat o"era2iunea e "us la cale de o 1ac2iune oarecare. 1ie din Nord. 1ie din Sud. * E mul2umesc. rosti 3ood. evident u$urat. 4ndicatorul "o$tei electronice emise un 5(ee"6. Au&s nu voia s!i ,ntreru" convor(irea cu "re$edintele. ast1el ,nc-t mesa#ul transmis se "relinse "e ecranul com"uterului. 7esa#ul 1iind trimis direct ctre monitor. 1r a mai trece "rin com"uter. "re$edintele nu avu cum s!l vad. Citind scurta not. 3ood sim2i un nod ,n stomac: .e la directorul =0:A, $ung7HoonO =im H6an -njung)iat de un asasin. Aflat -n pre/ent la spital. #pionul R*.0 a 231

evadat. Agresorul e mort. Verificarea identitii sale se afl -n curs. 3ood ,$i cu"rinse 1a2a ,n m-ini. 3alal $e1 al comitetului de criz era. A1la ulterior des"re tot ce se ,nt-m"la $i era convins c o "ersoan sau un &ru" dorea cu dis"erare iz(ucnirea rz(oiului. dar n!avea idee cine anume. Acum ,n2ele&ea de unde veneau manierele uneori (rutale ale lui Brly la c"t-iul (olnavilor. Nu din li"sa de considera2ie 1a2 de "acient. ci din 1rustrarea "rovocat de un inamic im"revizi(il. >i ordon lui Au&s s men2in situa2ia su( control. transmi2-ndu!le mesa#ul $i lui 3er(ert $i 7cCaskey $i mul2umindu!i lui Yun&!3oon. >i ceru. de asemenea. s!l roa&e "e directorul /C4A s!l 2in la curent cu eventualele in1orma2ii "rivind identitatea asasinului $i starea lui 3 an. * >ns. a$a cum 2i!am mai s"us. Paul. acum am trecut de stadiul acesta. tocmai s"unea "re$edintele. Nu are im"ortan2 cine a "us la cale aceasta 1az a con1runtrii: ,n "rezent. suntem "e "icior de rz(oi. 3ood ,$i mut din nou aten2ia asu"ra convor(irii. * >n "rivin2a asta. nu e?ist du(ii. interveni Aurko . Sincer s 1iu. eu a$ ale&e "rimul scenariu din lista de o"2iuni militare. Paul. tu ce "rere ai0 Crezi c ar 1unc2iona0 * La nai(a. cum s nu0 4isuse. "lanul secretarului a"rrii i!ar lua ca din oal. 'in c-te $tim. Nordul se a$tea"t la o nou o"era2iune de ti"ul Kurtunii ,n 'e$ert. "recedat de o "erioad de tatonri. Cinci sute de mii de solda2i mr$luind s"re nord. lovituri aeriene ,ndre"tate ,m"otriva centrelor de comunica2ii. (om(ardarea cu rac)ete a tuturor aerodromurilor $i (azelor militare8 'esi&ur Steve. "lanul ar 1unc2iona de minune. Am "ierde doar cel mult trei mii de oameni. La ce (un s mai cutm o solu2ie "a$nic. c-nd "utem "ierde solda2i $i "utem cuceri o 2ar care va sectui Sudul. din "unct de vedere 1inanciar. ,n urmtorii "atruzeci de ani0 * Termina2i. s"use "re$edintele. >n lumina noilor in1orma2ii. voi cere am(asadorului nostru s tatoneze terenul "entru &sirea unei solu2ii di"lomatice. * S tatoneze terenul0 Se auzi soneria tele1onului lui 3ood. :ra c)emat "e linia nesecurizat. Arunc o "rivire s"re dis"lay: a"elul venea de la s"ital. 232

* 'omnule "re$edinte. am s v ro& s m scuza2i. tre(uie nea"rat s acce"t aceast convor(ire. * Aine. Paul. 'ar vreau ca"ul celui care a lsat "ro&ramul virusat s "trund ,n sistem. * >l ve2i avea. domnule "re$edinte. 'ar numai ,m"reun cu al meu. (iclosul, ,$i zise 3ood. "un-nd #os rece"torul linei securizate. Vrea s par mre -n tot ce face. (aie i sp2n/ur, pornete r/boaie sau -nc)eie pci, dup pofta inimii. <i!ar 1i dorit ca La rence s ai( o "asiune. Bamenii care ,$i triau meseria douzeci $i "atru de ore din douzeci $i "atru a#un&eau s!$i "iard sim2ul msurii. 3ood se &r(i s rs"und la a"el. * S)aron0 Cum se simte0 * 7ult mai (ine. ,i rs"unse ea. Parc s!ar 1i ru"t un z&az: deodat a rsu1lat ad-nc $i!a ,ncetat s mai &-1-ie. 'octorul s"une c "lm-nii ,i 1unc2ioneaz acum cu douzeci de "rocente mai (ine ca ,nainte. B s 1ie (ine. Paul. Eocea lui S)aron era rela?at. u$urat. "entru "rima oar de azi!diminea2. >i &)ici ,n &las tonul $&alnic. de adolescent $i se (ucur. 'arrel 7cCaskey $i Ao( 3er(ert se o"rir ,n "ra&. 3ood le 1cu semn s intre. * S)ar. v iu(esc. "e am-ndoi. * <tiu. tre(uie s ,nc)izi. * 'a. s"use 3ood. >mi "are ru. * N!ai de ce. +i!am mul2umit c te!ai o"rit "e la s"ital0 * Cred c da. * 'ac nu. ,2i mul2umesc acum. Te iu(esc. * Srut!l "e Ale? din "artea mea. S)aron ,nc)ise $i 3ood a$ez rece"torul ,n 1urc. >i "rivi "e r-nd "e cei doi noi!veni2i $i le s"use. z-m(ind: * Kiul meu e mai (ine. iar so2ia nu mai e su"rat. 'ac ave2i cumva ve$ti "roaste. acum e momentul s mi le da2i. 7cCaskey 1cu un "as ,nainte. * +i!aminte$ti de o1i2erul de recunoa$tere ucis. Dudy 7ar&olin0 Se "are c ,ntr!una din ultimele 1oto&ra1ii 1cute de ea a"ar 74%! urile urmritoare. * Au a#uns ,n m-inile "resei0 * 7ai ru. 1cu 7cCaskey. cltin-nd din ca". 4n1ormaticienii Penta&onului au reu$it s distin& numerele de "e 1uzela#. Au 233

scotocit ar)iva cu ultimele 1oto&ra1ii $i!au reu$it s desco"ere unde e sta2ionat avionul res"ectiv. * 'umnezeule. nu8 * Aa da. rs"unse 3er(ert. Pre$edintele tocmai a autorizat Kor2ele Aeriene s!l distru&.

234

5*
Mier'uri, ora 3:30, Sari0on
T-r&u$orul Sari on din Coreea de Nord era situat la 1GS de mile vest de 7area Da"oniei. la GS de mile est de 7area %al(en $i la GS de mile sud de Pyon&yan&. Aaza avia2iei de la Sari on constituia "rima linie de a"rare ,n cazul unui atac aerian sau cu rac)ete dins"re Coreea de Sud. :ra una din cele mai vec)i (aze din 2ar. 1iind construit ,n 1FGH. ,n tim"ul rz(oiului. 'in "unct de vedere te)nolo&ic. era adus la zi "e msur ce C)ina $i ;niunea Sovietic dis"oni(ilizau materialele necesare. Iitmul acestor sc)im(ri nu era "e "lacul Pyon&yan&ului: alia2ii Coreei de Nord se temuser dintotdeauna c o eventual reuni1icare cu Sudul ar 1i dat Bccidentului acces la te)nolo&ia militar secretJ din aceast cauz. Nordul 1usese mereu cu c-2iva "a$i ,n urma 7oscovei $i a Aei#in&ului. 4nstala2ia radar de la Sari on era e1icient "e o raz de cincizeci de mile $i "utea distin&e o(iecte cu diametrul mai mare de $ase metri. >n 1elul acesta. militarii (azei aveau "ractic "osi(ilitatea de a detecta orice avion care s!ar 1i ,ndre"tat ,ns"re ei. 'e$i distan2a mic dintre "unctul de detectare $i (az nu ddea "osi(ilitatea decolrii ,n tim" util a avioanelor de v-ntoare. c)iar $i un atac cu viteza 7ac) 1 "ermitea ocu"area "osturilor la tunurile antiaeriene. Ealoarea sec2iunii transversale radar WSTIX a unui avion era mai mare din "ro1il dec-t din 1a2. Aom(ardierele mai vec)i. de &enul clasicelor A!GH. aveau o valoare mare a STI. de "-n la o mie de metri "tra2i. ceea ce le 1cea u$or de detectat $i de 2intit. C)iar $i K!T P)antom ,i $i K!1G :a&le constituiau o "rad u$oar. cu valori ale STI de o sut "entru P)antom $i douzeci $i cinci "entru :a&le. La ca"tul o"us al scalei de detec2ie se a1la (om(ardierul A!H. cu un "ro1il STI de o milionime de metru "trat. e&al cu acela al unei "sri c-nttoare. Avionul Lock)eed K!11OA Ni&)t)a k avea un STI de S.S1. Pro1ilul su era redus "rin ar)itectura de 5diamant $le1uit6 cu mii 235

de su"ra1e2e "lane. ,nclinate ast1el ,nc-t s nu ai( un&)iuri comune de re1lec2ie. STI!ul era redus $i datorit materialelor 1olosite ,n construc2ia sa. 'oar zece la sut din &reutatea aeronavei era constituit din metale: restul erau 1i(re de car(on armate. care a(sor(eau $i disi"au ener&ia radar $i nu "ermiteau rece"tarea ima&inii avionului ,n in1raro$u $i Ki(aloy. un ,nveli$ "lastic cu (ule $i 1i(re de sticl. av-nd aceea$i menire. Avionul vo"sit ,n ne&ru avea o"ts"rezece metri lun&ime. trei metri ,nl2ime $i anver&ura de dois"rezece metri. 4ntrat ,n dotarea avia2iei ,n octom(rie 1FML. K!11OA 1cea "arte din %ru"ul Tactic TTGS de la Aaza Kor2elor Aeriene din Nellis. Nevada. :c)i"a de (az ,$i avea (aza la 5Pista "e"enilor6. din sec2iunea nord!vestic a aerodromului de ,ncercare din Nellis. 'e la o"era2iunea Kurtun ,n 'e$ert. ,ns. avioanele acestei unit2i 1useser mai mult "e drumuri. Cu ari"ile "liate. un K!1 1OA "utea 1i trans"ortat ,n cala unui car&ou C!GA. 'e 1a"t. era sin&ura modalitate ca avionul s "arcur& distan2e mari 1r a 1i detectat de radare. R(ur-nd cu o vitez ma?im de 1 7ac). Ni&)t)a k!ul "utea "arcur&e cincizeci de mile ,n numai "atru minute. Pro"ulsat de dou tur(ine cu ardere intern de ti" %: KTST!3A. avionul avea o raz de lu"t de "atru sute de mile. Acum. aeronava K!11OA se a1la la (ordul "ortavionului Halse" care. ,n momentul declan$rii "rotocolului 'e1con T. "ornise din Kili"ine $i "lutea acum ,n a"ele 7rii C)inei de :st. Avionul decol $i. cu luminile de semnalizare stinse. se ,ndre"t s"re nord. de!a lun&ul coastei Coreei de Sud. ;rc "u2in $i coti a"oi s"re nord!vest. deasu"ra 7rii %al(ene. R(ur-nd la numai trei mii trei sute de metri ,nl2ime. acceler de la S.M 7ac) la 1 7ac). "trunz-nd ,n s"a2iul aerian al Coreei de Nord. Ari"ile "relun&i $i coad de r-ndunic a am"ena#ului des"icau aerul 1r s ,nt-m"ine mai deloc rezisten2. Iadarul ca"t imediat scli"irea. Te)nicianul de serviciu ,$i c)em su"eriorul. care con1irm c scli"irea aceea "utea 1i un avion. du" care anun2 "rin radio centrul de comand. Trecuser $a"tezeci $i cinci de secunde. Comandantul (azei 1u trezit $i autoriz sunarea alarmei. la e?act dou minute $i cinci secunde de la detectarea "rimei scli"iri. Aaza era ,ncon#urat de tunuri "e toate cele "atru laturi. dar numai (ateriile antiaeriene de "e laturile estice $i vestice erau orientate "entru interce"tarea intrusului. 'ouzeci $i o"t de 234

oameni 1ur trimi$i la "osturi. c-te $a"te la 1iecare tunJ aceast 1az dur un minut $i douzeci de secunde. Alte cinci secunde trecur "-n c-nd c-te un militar de la 1iecare "ost ,$i "use c$tile. * Aateria sud!vestic c)eam turnul. rosti unul dintre ace$tia. Care sunt coordonatele intrusului0 * Se a1l la HOO &rade. co(oar ra"id. a"ro"iindu!se cu o vitez de8 'in de"rtare se auzi o (u(uitur. atunci c-nd rac)eta AA71LNA Tacit Iain(o a avionului Ni&)t)a k. "roiectat "entru &sirea $i distru&erea radarelor inamice. ,$i ,nde"lini misiunea. nimicind antena radarului. * Ce!a 1ost asta0 ,ntre( artileristul. * L!am "ierdut9 se auzi un stri&t din turnul de control. * Avionul0 * Nu. radarul. Cei a1la2i la consolele de control tastar ,n tcere ultimele coordonate cunoscute ale avionului inamic $i un )uruit ,n1undat ,nso2i mi$carea 2evilor masive de metal care luau "ozi2ie de tra&ere. Acestea ,nc se mai roteau. c-nd un (u(uit asurzitor vesti sosirea avionului de 1orma unui v-r1 de s&eat. Condus de radarul su cu laser. "ilotul de "e K!11OA &si cu u$urin2 74%!ul care atacase 7ira&e!ul. "arcat acum la mar&inea "istei $i 1lancat de c-te dou a"arate identice. Pilotul ,ntinse m-na st-n& $i a"s "e (utonul ro$u situat ,ntr!un careu &al(en cu dun&i ne&re. l-n& &enunc)i. 4mediat. aerul din "rea#ma a"aratului de z(or 1u s1-$iat de $uierul asurzitor al rac)etei AA7!NG. care str(tu cei o mie cinci sute de metri care o des"r2eau de 2int ,n numai dou secunde. 74%!ul 1u ridicat ,n aer $i "re1cut ,ntr!o uria$ min&e de 1oc. care trans1orm noa"tea ,n zi $i ziua ,ntr!un semi,ntuneric (rzdat de 1lcri. Avioanele "arcate lateral 1ur rsturnate $i (uc2i din cel distrus z(urar ,n toate direc2iile. Su1lul e?"loziei 1cu 2ndri &eamurile turnului de control. ale )an&arelor $i )u(lourile a mai mult de #umtate din avioanele a1late la sol. Iesturi a"rinse de "lastic $i din 2estura )usei czur "este cldiri $i "e c-m"urile din "rea#ma "istei. "rovoc-nd mici incendii. ;n artilerist 1u ucis. cu s"inarea str"uns de o sc)i# de metal lun& de treizeci de centimetri. Comandantul (azei ddu ordinul de decolare "entru "atru 23+

avioane de v-ntoare. Acestea ,nc nu a"ucaser s!$i ia z(orul. c-nd avionul K!1 1OA virase $i se ,nde"rta de#a s"re mare $i s"re "untea "ortavionului Halse".

23-

40
Mier'uri, ora 3:45, Car"ierul !eneral al 4C=A
'irectorul 4m Yun&!3oon era e?tenuat. B cea$c de ca1ea l!ar 1i "utut re"une "entru un tim" "e "icioare. dac avea s!i 1ie adus ,nainte s le$ine de o(oseal. 7ai a$te"ta $i ra"ortul celor de la la(orator. Cu cincis"rezece minute ,n urm. am"rentele ticlosului 1useser luate. scanate $i introduse ,n com"uter. 4 se s"usese c ma$inria aceea ar 1i tre(uit s lucreze cu viteza luminii. sau ceva "e!a"roa"e. Yun&!3oon se 1rec la oc)ii ,n1unda2i ,n or(ite ce!i ddeau un as"ect cadaveric cu de&etele sale lun&i $i sc)eletice. >$i ,nde"rt "rul lun&. cenu$iu. de "e 1runte $i "rivi ,n #urul su. :ra directorul uneia dintre cele mai e1iciente a&en2ii de s"iona#. dis"un-nd de un sediu cu "atru eta#e $i trei niveluri su(terane ticsite cu cele mai moderne a"araturi de detec2ie $i analizJ $i. totu$i. lucrurile mer&eau "e dos. Aaza lor de date con2inea am"rente de tot 1elul. Preluaser ar)ivele "oli2iei. dosarele de ,nscriere la cole&ii. >nre&istraser am"rente luate de "e stilouri. "a)are $i tele1oane atinse de nord! coreeni. A&en2ii merseser c)iar ,ntr!at-t de de"arte ,nc-t demontaser clan2ele u$ilor din (azele militare nord!coreene. trimi2-ndu!le la analiz. 'i totui. c2t de mult va dura p2n c2nd se va gsi o potrivire; Tele1onul sun. iar el a"s "e (utonul de am"li1icare. * 'a0 * 'omnule. sunt Ii. A$ vrea s trimit am"rentele la Centrul de Comand din Cas)in&ton. Yun&!3oon e?"ir din ad-ncul "lm-nilor. * N!ai &sit nimic. nu!i a$a0 * P-n ,n "rezent. nu. 'ar se "rea "oate s nu avem de!a 1ace cu nord!coreeni sau cu criminali ,nre&istra2i. Ar "utea 1i mercenari "lti2i. an&a#a2i din alt 2ar. Cel de!al doilea tele1on ,nce"u s sune: era linia a&)iotantului su. Iyu. 23*

* Prea (ine. s"use directorul. Trimite!le. >nc)ise tele1onul $i ridic al doilea rece"tor. * 'a0 * 'omnule. tocmai am "rimit un tele1on de la cartierul &eneral al &eneralului Sam: un avion de v-ntoare american a atacat (aza avia2iei de la Sari on. * ;n singur avion de v-ntoare0 * 'a. domnule. Avem motive s credem c acel Ni&)t)a k a distrus 74%!ul ce atacase avionul 7ira&e. >n sf2rit. ,$i zise Yun&!3oon. Mcar am i eu un motiv s m bucur. * :?celent9 Ce ve$ti mai ai des"re /im 3 an0 * Nimic nou. domnule. : tot ,n sala de o"era2ie. * A)a. Ca1eaua e &ata0 * Kier(e. domnule. * 'e ce mer& toate at-t de ,ncet la noi. Iyu0 * Poate 1iindc ducem li"s de "ersonal0 * Aiurea. ;n sin&ur american a reu$it s dea lovitura la Sari on. Noi ne com"lceam ,n situa2ia asta. Toate astea se ,nt-m"l 1iindc suntem &ra$i $i li"si2i de ini2iativ. Poate c e nevoie de o sc)im(are. * Cred c ave2i mare nevoie de ca1ea. domnule. * >nce"i s &-nde$ti. Iyu. 'irectorul tr-nti rece"torul ,n 1urc. 'a. avea nevoie de ca1ea. dar ceea ce!i s"usese lui Iyu era adevrat. Br&aniza2ia ,$i "ierduse s"iritul com(ativ. cel mai (un mem(ru al ei zcea acum ,ntr!un s"ital $i 'umnezeu $tia dac avea s su"ravie2uiasc. Yun&!3oon se ,n1uriase a1l-nd ceea ce 1cuse 3 an. cer-nd a#utor unei s"ioane $i "lec-nd cu ea. 'ar "oate c aceasta era calea cea mai (un de urmat. Arat compasiune i acord -ncredere atunci c2nd -n mod normal. ar trebui s te -nfurii i s ai -ndoieli. 'oc)ea/7i pe oameni. nu le da timp s7i pun -ntrebri. Kusese crescut ,n s"iritul $colii celei vec)i. iar 3 an se conducea du" "rece"tele celei noi. 'ac ad#unctul su avea s su"ravie2uiasc. "oate c avea s vin ,ntr!adevr tim"ul "entru o sc)im(are. Sau "oate c doar o(oseala era de vin. Avea s "riveasc din nou lucrurile cu al2i oc)i du" ce!$i va 1i (ut ca1eaua. P-n atunci ,ns. ridic (ra2ul dre"t $i!i salut res"ectuos "e americani. care avuseser ins"ira2ia de a nu le da nord! 240

coreenilor tim" s!$i "un ,ntre(ri.

241

41
Mari, ora 14, Cen"rul de Co/and
La(oratorul Centrului de Comand era e?trem de mic. av-nd o su"ra1a2 de mai "u2in de o sut de metri "tra2i. dar lui Cindy 7erritt $i asistentului ei. Ial"). nici nu le tre(uia mai mult. Toate dosarele erau 1i$ate ,n com"uter. iar uneltele meseriei lor erau. ,n marea lor ma#oritate. de"ozitate ,n dula"uri ascunse ,n "erete $i "e su( (irouri. A"aratura era inte&ral controlat "rin calculator. Am"rentele trimise de /C4A a#unser ,n com"uterul lui 7erritt "rintr!un modem securizatJ ,nc din cli"a sosirii. cur(ele acestora 1ur scanate $i ,nce"ur a 1i com"arate cu cele e?istente ,n 1i$ierele C4A. ale 7ossadului. ale (iroului 74!G en&lez $i ale altor servicii secrete. "recum $i ,n cele ale 4nter"olului. Scotland Yardului. ale "oli2iei $i ale contras"iona#ului militar. S"re deose(ire de "ro&ramul celor de la /C4A. care a$eza ,ntrea&a am"rent "este cele e?istente. com"ar-nd c-te douzeci "e secund. "ro&ramul dezvoltat de Cindy 7erritt ,n cola(orare cu 7att Stoll ,m"r2ea 1iecare am"rent ,n douzeci de "r2i e&ale. care erau a"oi rs"-ndite ,n sistem. 'ac vreuna dintre "r2i se "otrivea cu o "arte a unei am"rente ,nre&istrate. se 1cea com"ara2ia cu ,ntre&ul set. :ra "osi(il ast1el "rocesarea a TMS de am"rente "e secund. Ao( 3er(ert $i 'arrell 7cCaskey sosir o dat cu am"rentele trimise de la Seul $i o ,ntre(ar "e Cindy dac nu era "osi(il s aloce mai multe com"utere "entru aceast trea(. C)imista le o1eri trei ma$inrii $i le s"use s nu se ,nde"rteze. ,ntruc-t cutarea nu avea s dureze "rea mult. Nu &re$ise. 'u" trei minute $i $ase secunde. com"uterul desco"eri am"rentele cutate. iar Ial") aduse imediat dosarul. * Soldatul Dan& Tae!un. citi el. An&a#at ,n armat ,n urm cu "atru ani. a"ar2in-nd unit2ii maiorului Lee. s"ecializat ,n e?"lozi(ile8 * 4a te uit. coment 3er(ert. 242

* :ste s"ecialist ,n lu"ta cor" la cor". * At-ta tim" c-t adversarul su nu are ,n m-n un "istol. mormi 3er(ert. 7cCaskey ,i ceru lui Ial") s im"rime datele. a"oi i se adres c)imistei: * Cindy. e$ti o lucrtoare model a acestei institu2ii. * S"une!i c)estia asta $i lui Paul. rs"unse atr&toarea (runet. Poate se ,ndur s ne deta$eze cu #umtate de norm un in1ormatician care s ne a#ute la ,m(unt2irea "ro&ramului "e care!l 1olosim la modelarea (iomoleculelor. * Kii convins c!o s!i s"un. zise 7cCaskey. 1c-ndu!i cu oc)iul. ,n vreme ce Ial") ,i ,nm-na rezumatul dosarului. 7ai mult c)iar. am s te citez cuv-nt cu cuv-nt. * A$a s 1aci. ,i rs"unse ea. Cu si&uran2. 1iul su o s!i "oat e?"lica des"re ce e vor(a. 3ood se art ,ns mai interesat de maiorul Lee dec-t de cererea lui Cindy. Av-ndu!i "e Liz %ordon $i "e Ao( 3er(ert alturi. trecur ,n revist dosarul maiorului din armata sud! coreean. "e care &eneralul Sam li!l "usese la dis"ozi2ie "rin "o$ta electronic. 'irectorului ,i venea &reu s se concentreze. 7ai mult ca oric-nd de la ,nce"utul crizei. sim2ea o nevoie acut de a a1la cine "usese la cale atentatul. Tensiunea aceasta "rinsese tot mai mult contur $i. din cauza a(ordrii "rea di"lomatice. "re$edintele mar&inalizase. iat. Centrul de Comand. Steve Aurko ,i tele1onase "entru a!l anun2a de atacul "lnuit ,m"otriva aerodromului nord!coreean cu numai dou minute ,nainte ca acesta s ai( loc. <e1ul comitetului de criz nici mcar nu 1usese c)emat "entru sta(ilirea acestei strate&ii. Pre$edintele avea c)e1 de lu"t $i 1cea tot ce!i sttea ,n "utin2 "entru a o "rovoca. N!ar 1i 1ost nimic ru ,n asta. ,n 1ond. dac sco"ul lu"tei ar 1i 1ost #usti1icat. 'ac &re$ise ,n "rivin2a nevinov2iei Coreei de Nord. 3ood avea s!$i 1ac &ri#i nu doar ,n "rivin2a "ierderii ,ncrederii "re$edintelui. Avea s a#un& s se ,ntre(e dac nu cumva $ederea "rea ,ndelun&at ,n "olitic era cea care ,l 1cuse s dea cu oi$tea!n &ard. Se strdui s se concentreze asu"ra ima&inii de "e monitor. Lee era veteran. 1cea "arte din armat de douzeci de ani $i nutrea o anti"atie #usti1icat 1a2 de nord!coreeni. Tatl su. 243

&eneralul / on Lee. 1usese ucis ,n rz(oi. ,n (tlia de la 4nc)on. 7ama maiorului. 7ei. 1usese arestat $i s"-nzurat su( acuza2ia de s"iona#. ,n Pyon&yan&. Lee 1usese crescut ,ntr!un or1elinat din Seul $i intrase ,n armat la o"ts"rezece ani. Kusese su(alternul lui Lee Sun. acum colonel. care 1usese arestat "entru "artici"area la o revolt se"aratist. "e vremea c-nd urma cole&iul. 'e$i Lee nu a"ar2inea nici uneia dintre mi$crile clandestine de 1elul Kr2iei 'iviziunii $i Co"iilor 7or2ilor P 1iii $i 1iicele solda2ilor mor2i ,n rz(oi P a#unsese conductorul unui &ru" de contras"iona# de elit. :ra necstorit $i "artici"ase la o mul2ime de misiuni de recunoa$tere ,n Nord. 1c-nd msurtori "entru recali(rarea sateli2ilor!s"ioni ai Statelor ;nite. necesare ANI!ului "entru com"ararea o(iectelor din teren cu ima&inile o(2inute. * Ce "rere ai. Liz0 ,ntre( 3ood. * Nimic nu e niciodat si&ur ,n meseria asta. dar am im"resia c "ro1ilul individului se "otrive$te. Au&s transmise un semnal "rin com"uter. * Ce e0 * Ave2i un tele1on ur&ent de la directorul Yun&!3oon de la /C4A. * 7ul2umesc. rs"unse 3ood. comut-nd rece"2ia "e canalul ,n dre"tul cruia se a"rinsese o lumini2 indicatoare. Sunt Paul 3ood. * 'omnule director 3ood. se auzi vocea lui Yun&!3oon. Tocmai am "rimit un mesa# radio deose(it de interesant. transmis de s"ioana nord!coreean care s!a a1lat ,n noa"tea aceasta l-n& /im 3 an. Sus2ine c acesta ar 1i ru&at!o s!$i contacteze le&turile din Nord "entru a a1la dac a avut loc vreun 1urt de cizme $i e?"lozi(ili ,n ultima vreme ,n IP'C. 3er(ert "ocni din de&ete. ,nt-lnindu!i "rivirea lui 3ood. * Acesta era mesa#ul des"re. care m anun2ase Iac)el adineauri. ,n (iroul dumneavoastr. $o"ti 3er(ert. 3ood ,ncuviin2. >$i aco"eri urec)ea drea"t. ,ncerc-nd s 4&nore 2cnitul tastelor "e care de&etele lui Liz se mi$cau 1renetic. * <i ce!au s"us nord!coreenii. domnule Yun&!3oon0 * A1irm c mai multe "erec)i de cizme. e?"lozi(ili $i arme u$oare au 1ost 1urate dintr!un camion a1lat ,n drum s"re un de"ozit din /oksan. ,n urm cu "atru s"tm-ni. * 4!au transmis aceast in1orma2ie "rin radio. iar ea v!a 244

anun2at0 * :?act. : straniu. cci. du" ce l!a de"us "e 3 an la S"italul ;niversitar. s"ioana a 1urat o ma$in $i a 1u&it. Acum o cutm. * Alte nout2i0 * Nu. 3 an e ,nc la c)irur&ie. * E mul2umesc. Eom "stra le&tura. Se "are c am "rins un 1ir. Misiuni de recunoatere -n 5ord, ,$i zise 3ood. >nc)ise tele1onul $i i se adres lui 3er(ert: * Ao(. a1l de la &eneralul Sam dac "rietenul nostru Lee a avut vreo misiune de recunoa$tere ,n Nord ,n urm cu "atru s"tm-ni. * 4mediat. rs"unse 3er(ert. 4e$i din (irou mai entuziast dec-t ,l vzuse 3ood vreodat. Liz %ordon studie monitorul. * <tii. Paul. cred c dac e vor(a de un com"lot. colonelul Sun e $i el im"licat. * 'e ce0 * Am veri1icat dosarul lui Sun. Acolo scrie c nu!i "lace s le lase altora "uterea de decizie. * 'eci crezi c Lee e 2inut din scurt de acest Sun0 * 'im"otriv. Sun nu "are a avea nimic ,n comun cu o"era2iunea lui Lee. * A$adar. e mai "ro(a(il ca el s nu 1ie im"licat8 * Sau ,ncrederea sa ,n Lee e at-t de mare. ,nc-t nu simte nevoia s!l su"rave&)eze deloc. * Nu crezi c te )azardezi "rea mult cu ast1el de "resu"uneri0 * Nicidecum. Ast1el de rela2ii sunt 1recvente c-nd doi oameni &-ndesc "e aceea$i lun&ime de und. Acest &en de le&turi sim(iotice a"ar adeseori la indivizii autoritari cum e Sun. * >n re&ul. >i voi cere lui Ao( s dea $i de urma lui Sun. 3ood arunc o "rivire s"re ceasul cu numrtoare invers. a"oi contem"l &-nditor salata rmas "e mas. Ciu&uli un morcov $i ,nce"u s!l mestece. * Ce straniu. Ne!au tre(uit a"roa"e zece ore ca s &sim un "rim indiciu serios $i. c)iar $i ,n cazul sta. tot am avut nevoie de a#utorul unei s"ioane nord!coreene. Ce!2i su&ereaz asta des"re ,ntrea&a noastr o"era2iune0 * C mai avem de ,nv2at0 * Nu. Am sc"at o mul2ime de lucruri din vedere "e "arcurs. Noi ar 1i tre(uit s!i contactm "e cei din Nord ,n "rivin2a 1urtului. 245

Ar 1i tre(uit s dis"unem de o cale de a comunica ,ntr!un 1el cu ei. 'e asemenea. ar 1i tre(uit s avem o eviden2 clar a se"arati$tilor sud!coreeni. * A "ai$"ea zi du" Scri"turi. Acum avem o list de sus"ec2i. Prerea mea este c ne descurcm de minune. av-nd ,n vedere c lucrm ,n contratim" cu "re$edintele $i cu cei mai a"ro"ia2i cola(oratori ai acestuia. * Poate. z-m(i el. Tu ai 1ost "rima care a a1irmat c "re$edintele nord!coreean n!are nici un amestec ,n atentat. Cum te sim2i acum. c-nd to2i ceilal2i ,2i dau dre"tate0 * S"eriat. rs"unse ea. * Aine. Eoiam doar s m convin& c nu sunt sin&urul. 'du Comand de ,nre&istrare a dosarelor coreene. * Acum "utem. ,n s1-r$it. s!l (&m ,n "riz "e 7ike. Poate c ec)i"a noastr de interven2ie va reu$i s aduc Centrului de Comand o 1elie din "lcinta militarilor. Cine $tie0 Poate c 7ike va avea ni$te idei care s!i sur"rind "-n $i "e vulturii cei 1oco$i de "e Pennsylvania Avenue.

244

42
Mari, ora 8:40, 9a es" de =nsula Mid0ay
Cu o or ,n urm. "e cerul de deasu"ra Ar)i"ela&ului 3a aii. avionul C!1T1A 1usese alimentat cu com(usti(il. ,n z(or. de ctre un /:!1LG. 'e!acum c-$ti&ase o autonomie de z(or de ,nc "atru mii de mile. mai mult dec-t su1icient "entru a a#un&e la Bsaka. E-ntul le era "rielnic acum. ,n Paci1icul de Sud. iar c"itanul 3arry)ausen ,l in1orm "e locotenent!colonelul S@uires c aveau s a#un& ,n Da"onia cu a"roa"e o or mai devreme dec-t se "revzuse. >n #ur de ora cinci diminea2a. S@uires ,l consult "e navi&ator $i a1l c soarele avea s rsar ,n estul Coreei de Nord "u2in du" ora $ase. Cu "u2in noroc. ,n acel moment aveau s se a1le de#a la sol. ,n 7un2ii 'iamantelor. 7ike Iod&ers $edea cu (ra2ele ,ncruci$ate $i oc)ii ,nc)i$i. &-ndindu!se vistor la o mul2ime de lucruri. Kra&mente dis"arate de amintiri din trecut. des"re "rieteni care nu mai triau. se amestecau cu ,nc)i"uirile sale des"re ceea ce avea s se ,nt-m"le ,n 7un2ii 'iamantelor. Se &-ndi la Centrul de Comand. la ceea ce se ,nt-m"la acum acolo. <i!ar 1i dorit s 1i 1ost la Comand acestuia. "ocnind din (ici. dar8 se (ucura totodat c "lecase "e teren. >n mod inten2ionat. ,$i ls &-ndurile s!i 1u& din minte. ca ni$te nori "e cerul unei 1urtuni. >nv2ase c cea mai (un metod de a re2ine un "lan com"le? era s ,l cite$ti de dou sau de trei ori. ls-ndu!l a"oi s dos"easc undeva la "eri1eriile min2ii. "entru ca. du" vreo dou ore. s!l recite$ti cu mintea lim"ede. Aceast te)nic. ,nv2at de la un "rieten actor. ,nti"rea ceea ce era de re2inut ,n creier "entru c-teva zile. du" care in1orma2iile inutile se eva"orau 1r urm. Lui Iod&ers ,i "lcea. 1iindc era o metod ra"id. care nu!i mono"oliza de1initiv celulele materiei cenu$ii. >l enerva cum"lit 1a"tul c ,nc ,$i amintea tot 1elul de in1orma2ii inutile ce!i 1useser inoculate ,n &imnaziu: c Krances Kolsom Cleveland. vduva "re$edintelui %rover Cleveland. 1usese "rima so2ie de "re$edinte care se 24+

recstorise. sau c odat cu le&endarul Ma"flo6er mai 1usese lansat la a" ,nc un vas. numit #peed6ell9 * 'ar cel mai (un lucru ,n rume&area "lanurilor "e care le revzuse ,m"reun cu S@uires era 1a"tul c Iod&ers avea cu ce s!$i ocu"e tim"ul ,ndelun&atului z(or. "re&tindu!se su1lete$te "entru misiune. * 'omnule &eneral. Cu si&uran2. nu "utea 1i dec-t un a"el de la Paul 3ood. >$i scoase do"urile din urec)i. * 'a. soldat Puckett0 * E caut domnul 3ood. * 7ul2umesc. soldat. Puckett a$ez radiorece"torul "e (anc. l-n& Iod&ers $i se ,ntoarse la locul su. Iod&ers ,$i "use c$tile. ,n vreme ce S@uires. care a2i"ise. se trezea. ,ntinz-ndu!se $i csc-nd z&omotos. * Aici Iod&ers. * 7ike. avem ve$ti "roas"ete. Nord!coreenii au atacat unul dintre avioanele noastre s"ion. uci&-ndu!l "e o1i2erul de recunoa$tere. Pre$edintele a ordonat ri"osta $i avionul inamic a 1ost distrus la sol. * Aravo domnului "re$edinte. * 7ike. de data asta nu lu"tm c)iar de aceea$i "arte a (aricadei8 Iod&ers ,$i ,ncle$t din2ii. * Ru0 * Credem c nord!coreenilor li s!a ,nscenat toat aceast tevatur $i c. de 1a"t. un o1i2er sud!coreean a "us totul la cale. * <i tot el l!a ,m"u$cat $i "e o1i2erul nostru0 * Nu. 7ike. dar avionul nostru le ,nclcase s"a2iul aerian. * C)iar $i atunci. "rocedura standard cere aterizarea o(li&atorie. nu desc)iderea 1ocului. s"use Iod&ers. 'ar ei n!au 1cut asta. nu!i a$a. ticlo$ii9 * N!au 1cut!o $i vom avea tim" s mai discutm des"re asta altdat. Am trecut ,n "rezent "e 'e1con L $i credem c e?ist $anse ca situa2ia s se ,n1ier(-nte ,n continuare. 'ac va 1i cazul. "utem distru&e din aer toate (azele 1i?e de rac)ete. Ea de"inde ,ns de voi s ne sc"a2i de cele mo(ile. * 'u" cum ne taie ca"ul0 * Tu e$ti la comand "lutonului. sau locotenent!colonelul S@uires0 24-

* :l. dar &-ndim la 1el. 'eci. 1acem cum ne taie ca"ul0 * S!ar "utea s nu a"uca2i s v "une2i la "unct strate&ia cu cei de la Penta&on. iar "re$edintele nu vrea s $tie nimic din ceea ce 1ace2i. 'a. 7ike. 'ac ave2i vreun indiciu c rac)etele sunt "re&tite de lansare. le scoate2i din lu"t. Sincer vor(ind. 7ike. noi suntem cu musca "e cciul acum. Am insistat "entru o solu2ionare "a$nic. dar. du" atacul ,m"otriva aerodromului de la Sari on. se "are c se va discuta de "e "ozi2ii de 1or2. Avem a$adar nevoie de "u2in ac2iune. * Am rece"2ionat mesa#ul. Paul. >ntr!adevr. Iod&ers "rice"use des"re ce era vor(a. >nc o dat. un "olitician a1lat la anan&)ie ,$i dorea o ac2iune militar. "entru a!$i atra&e alia2ii de "artea sa. ,n cazul de 1a2. "e "re$edinte. >l #udeca dur "e 3ood. $tia astaJ omul ,i era dra&. l!ar 1i acce"tat oric-nd ca "artener la "oc)er sau i!ar 1i "lcut s!l ai( alturi la un meci interesant. 'ar Iod&ers era ade"tul declarat al $colii de di"loma2ie a lui Patton: love$te!i mai ,nt-i $i ne&ociaz du" ce le!ai "us clc-iul "e &rumaz. :ra convins c ac2iunile Centrului de Comand ar 1i 1ost mai e1iciente. mai res"ectate $i mai temute dac inteli&en2a celor care!l alctuiau ar 1i 1ost ,ndesat ,n 2eava unui revolver 7a&num cali(rul TG $i nu ,ntr!un com"uter Peer!HSLS. * Nu cred c e cazul s!2i mai s"un s ai &ri# de tine. continu 3ood. Noroc $i nu uita: dac se ,nt-m"l ceva. nu "ute2i conta "e nici un 1el de a#utor. * <tim. B s le transmit (ie2ilor urrile tale. >nc)ise $i Puckett se ridic "e dat "entru a lua ,n "rimire radiorece"torul. S@uires ,$i scoase do"ul dintr!o urec)e. * Ceva nou. domnule0 * B &rmad. S!ar "utea s 1im nevoi2i s scoatem s(iile din teac. ,nainte de a ru&ini. * Po1tim08 * <tii ce s"unea 3enry Card Aeec)er des"re nelini$te0 * Nu. nu cred. * S"unea a$a: 5Nu munca ,i ucide "e oameni. ci &ri#ile. 7unca e sntoas. Nelini$tea e cea care 1ace lama s(iei s ru&ineasc.6 Paul ,$i 1ace "rea multe &ri#i. C)arlie. dar mi!a s"us c. dac vreun Nodon& ,ndrzne$te s!$i mi$te c-tu$i de "u2in c"$orul dr&la$. suntem li(eri s 1acem mai mult dec-t o sim"l "rezentare a situa2iei "entru Centrul de Comand. * 'r&u29 e?clam S@uires. 24*

Iod&ers ,$i des1cu 1ermoarul &en2ii. * 4at de ce cred c a sosit tim"ul s!2i art cum tre(uie m-nui2i "ui$orii $tia. Scoase din &eant dou s1ere cu diametrul de cinci centimetri. una dintre ele 1iind de un &ri ,nc)is. iar cealalt de un verde s"lcit. * Acestea sunt :AC!urile. Am aici douzeci. #umtate &ri. #umtate verzi. Kiecare dintre ele are raza de emisie de o mil. * %rozav. coment S@uires. 'ar ce anume $tiu s 1ac0 * Au e?act rolul 1irimiturilor de "-ine din 53ansel $i %retel6. >i ,ntinse s1erele lui S@uires. se a"lec din nou s"re &eant $i scoase dinuntru un dis"ozitiv av-nd 1orma $i dimensiunile unui ca"sator. >i desc)ise ca"acul. sco2-nd la iveal un ecran micu2 cu cristale lic)ide. 'edesu(tul lui se a1lau "atru (utoane: unul verde. unul &ri. unul ro$u $i altul &al(en. Pe laterala micului a"arat era ata$at o casc minuscul. Iod&ers o decu"l. A"oi a"s "e (utonul ro$u $i "e micul dis"lay a"ru o s&eat ,ndre"tat s"re S@uires. iar un sunet strident se 1cu auzit. * Iidic (ilele. s"use Iod&ers. S@uires se su"use $i s&eata urmri direc2ia ,n care se a1lau (ilele. * Pe msur ce te ,nde"rtezi. 2iuitul se aude tot mai sla(. 7att Stoll mi!a me$terit $mec)eriile astea. Sunt sim"le. dar &eniale. Atunci c-nd te a1li la "rima incursiune ,ntr!o anumit zon. #alonezi drumul cu (ilele astea. Cele cenu$ii sunt "entru zonele st-ncoase. iar cele verzi "entru cele ,m"durite. La ,ntoarcere. e su1icient s "ui ,n 1unc2iune dis"ozitivul de cutare. s!2i "ui c$tile "entru ca inamicul s nu aud sunetul $i s urmezi direc2ia indicat de s&e2i. de la o (il la alta. * : ca #ocurile alea "entru co"ii. ,n care 2i se cere s une$ti "unctele. remarc S@uires. * :?act. Cu dis"ozitivul sta $i cu oc)elarii "entru vederea de noa"te. "utem ,nainta cu viteza unui leu de munte. * Avem deci ni$te 1irimituri electronice. r-se S@uires. ,na"oindu!i (ilele lui Iod&ers. Ne vom #uca de!a 3ansel $i %retel. Nu mi se "are tocmai "otrivit "entru ni$te oameni ce se consider adul2i. nu crede2i0 * Co"iii ador lu"tele $i se &-ndesc rareori la "ers"ectiva mor2ii. Sunt solda2ii ideali. * Cine!a s"us asta0 Iod&ers z-m(i. 250

* :u. C)arlie. :u am s"us!o.

251

43
Mier'uri, ora 5:%0, 7ona -e/ili"ari)a"
%re&ory 'onald a1lase des"re atacul asu"ra (azei din Sari on cu o or ,n urm. du" ce "artici"ase la un nou rond de su"rave&)ere con1orm instruc2iunilor Centrului de Comand $i tot nu!i venea s cread. %eneralul Sc)neider 1usese trezit $i anun2at. du" care ,i trimisese vor( $i lui 'onald. cu o satis1ac2ie "e care di"lomatul o &si dez&usttoare. 7ai murise un om. o alt via2 1usese luat. "entru ca "re$edintele Statelor ;nite s "oat 1ace o 1i&ur de dur. 'onald se ,ntre(a dac La rence ar 1i 1ost la 1el de dis"us s sacri1ice o via2. dac nord!coreeanul ucis s!ar 1i a1lat la numai un metru distan2. "rivindu!l de dincolo de ctarea "u$tii. #igur c nu. ? persoan civili/at nu putea face aa ceva8 'ar atunci. ce anume "utea determina o "ersoan civilizat s ucid "entru a c-$ti&a vreo c-teva "rocente ,n sonda#ele de o"inie. sau "entru a!$i im"une "unctul de vedere0 La rence ar 1i ar&umentat. cu si&uran2. ca $i al2i "re$edin2i ,n trecut. c "ierderile ca aceasta aveau s "revin altele. mult mai mari. "e viitor. 'onald rm-nea ,ns convins c dialo&ul "utea s evite $i mai multe "ierderi. dac mcar una dintre "r2i nu se temea s "ar sl(it sau dornic de conciliere. Privi ,n de"rtare. s"re cldirea "entru con1erin2e care ,ncleca 1-$ia de &rani2. "uternic luminat din am(ele "r2i $i str#uit de solda2i ,narma2i "-n ,n din2i. "entru a ,m"iedica "e oricine ar 1i dorit s se strecoare de o "arte sau de cealalt. Stea&urile Nordului $i Sudului at-rnau (le&e la ca"tul catar&elor ireal de ,nalte. Cel din Sud se termina cu o s"iral ,n loc de o (il. 1iind ast1el mai ,nalt cu vreo zece centimetri. Cu si&uran2. o s"iral de cincis"rezece centimetri 1usese de#a comandat de ctre cei din Nord. Ii"osta Sudului nu avea s ,nt-rzie: aveau s monteze o s"iral $i mai ,nalt. o anten radio sau un "aratrsnet Posi(ilit2ile erau nenumrate $i la 1el de a(surde. Toate "ro(lemele ar 1i "utut 1i rezolvate ,ntre acei "atru "ere2i. 252

dac "artici"an2ii ar 1i dorit. ,ntr!adevr. s le rezolve. Soon#i 2inuse odat un discurs des"re acest su(iect. la un con&res comun al ne&rilor $i coreenilor din Ne York. ,n 1FFH. c-nd tensiunea dintre cele dou &ru"ri etnice a#unsese la a"o&eu. 2ndii7v la aceast problem ca la o scrisoare circular, s"usese ea. .ac mcar o singur persoan de fiecare parte dorete pacea i poate convinge o alta de partea sa si se alture, cele dou persoane vor convinge alte dou, cele patru alte patru i aa mai departe. >nceputul va fi astfel fcut. >nce"utul. Nu s1-r$itul. Nimeni nu avea nevoie de mai mult s-n&e vrsat. de mai multe resurse risi"ite. de mai mult ur rs"-ndit ,n su1letele noii &enera2ii. >ntoarse s"atele liniei de 1rontier $i ,nce"u s se "lim(e. ,nde"rt-ndu!se de (arci. cu "rivirile a2intite s"re stele. Se sim2i dintr!o dat e?trem de o(osit. co"le$it de durere. de dis"erare $i ,ndoieli. Poate c Sc)neider avea dre"tate. Poate c nord!coreenii vor ,ncerca s!l 1oloseasc. "oate c ini2iativa sa de "ace avea s "rovoace mai mult ru dec-t (ine. Se o"ri. se a$ez $i a"oi se ,ntinse "e s"ate. rezem-ndu!$i cea1a de un "etic de iar( deas. Soon#i l!ar 1i ,ncura#at s "ersevereze ,n aceast direc2ie. :a era o"timist. nu realist. dar reu$ise s duc la (un s1-r$it mai tot ce!$i "ro"usese ,n via2. * :u sunt "ra&matic din 1ire. rosti el. cu lacrimi ,n oc)i. A$a am 1ost dintotdeauna. <tii asta. Soon. Cut "e cer o constela2ie cunoscut. din dorin2a unui "unct de re"er. Nu recunoscu ,ns nimic ,n v-rte#ul de stele. * 'ac dau ,na"oi. renun2-nd la tot ce!am crezut. ,nseamn 1ie c am trit "-n acum ,n minciun. 1ie c a$a voi tri de! acum ,nainte. Nu cred c am &re$it. ,ns $i. deci. va tre(ui s mer& ,nainte. A#ut!m. Soon#i. '!mi un dram din ,ncrederea ta. B adiere cldu2 ,l m-n&-ie $i 'onald ,nc)ise oc)ii. 'esi&ur. ea nu avea s se mai ,ntoarc niciodat la el. ,n realitate. dar "utea oric-nd s!o ai( alturi. dac nu ,n via2. mcar ,n somn. Acolo. zc-nd ,n ,ntuneric $i lini$te. "lutind ,ntre ve&)e $i vis. ,ncet s m-i simt nesi&uran2a s"aimei $i a sin&urt2ii. La dou mile s"re vest. la c-2iva metri su( "m-nt. ultimul (idon ,ncrcat cu su(stan2a uci&a$ ,$i croia drum s"re nord. "urt-nd cu sine "revestirea unui alt1el de somn8

253

44
Mari, ora 16, Cen"rul de Co/and
* Cum e vremea a1ar0 ,ntre( 3ood. "$ind ,n micul (irou al lui 7att Stoll. Stoll a"s concomitent "e tastele S)i1t $i KM. a"oi "e ci1ra H $i. ,n 1ine L. du" care s"use: * : soare. e cald $i v-ntul (ate dins"re sud!vest. Se ,ntoarse la ceea ce 1cea ,nainte. introduc-nd instruc2iuni ,n com"uter. a$te"t-nd rs"unsuri. iar a"oi introduc-nd altele. * Cum mer&e. 7atty0 * Ie2eaua noastr e curat. au mai rmas doar sateli2ii. Ace$tia vor 1i din nou 1unc2ionali "este a"ro?imativ nouzeci de minute. * 'e ce dureaz at-t de mult0 Nu e de!a#uns s scrii un "ro&ram care s $tear& virusul0 * >n cazul sta. nu. :?ist (uc2ele de virus ,n 1iecare 1i$ier 1oto. din 1FOS $i "-n acum. Ticlo$ii $tia au 1urat ima&ini de "este tot. 4ma&inile transmise azi de sateli2ii no$tri constituie o istorie ,n ima&ini a dotrii armatei nord!coreene. : de ne,nc)i"uit. Tare!a$ vrea s!l ,nt-lnesc "e cel ce!a scris "ro&ramul sta. ,nainte s!l ,m"u$ca2i. * Nu "ot s!2i "romit nimic ,n acest sens. s"use 3ood. 1rec-ndu!se la oc)i. N!ai luat nici o "auz de azi!diminea20 * Aa da. cum s nu. Tu nu0 * Asta e "rima mea "auz. * Bdi)n activ. deci0 Ai venit s vezi dac nu cumva o s!o 1ac iar de oaie0 * 7atty. nimeni nu te!a ,nvinuit "entru cele ,nt-m"late8 * Nimeni. cu e?ce"2ia mea. La dracuQ. altdat r-deam c-nd auzeam c)estia aia zis de S)akes"eare sau de altul. cum c 5'in "ricina unei co"ite. s!a "r"dit calul86 :i (ine. a1l c avea dre"tate. 'e la o amr-t de co"it mi s!a "r(u$it ditamai ,m"r2ia. >mi dai voie s te ,ntre( ceva0 * S"une. 254

* Nu!i a$a c te!ai (ucurat. mcar "u2in de tot. atunci c-nd s! au o"rit com"uterele0 Sau a 1ost doar o im"resie de!a mea0 * N!a 1ost doar o im"resie. 'ar nu m (ucuram. ci eram8 * 8 m-ndru de intui2ia ta. Scuz!m. Paul. dar mie a$a mi s!a "rut. * Posi(il. Am sentimentul c am 1ost cu to2ii "rin$i de un v-rte# $i ne!a luat valul. 'e ,ndat ce comunica2iile s!au des1$urat mai lent $i recunoa$terea a cerut ceva mai mult tim". ne!am lini$tit $i!am avut tim" s &-ndim mai la rece. ,nainte de a urla unii la al2ii. * 7ai devreme sau mai t-rziu. una ca asta tot s!ar 1i ,nt-m"lat. Cred c ,2i "lace "ostura de ttic $i te!ai sim2it 1rustrat c ace$ti 5co"ila$i6. calculatoarele. n!aveau nevoie de tine. P-n c-nd au dat de (ucluc. desi&ur8 >nainte ca 3ood s 1i a"ucat s "rotesteze P mai t-rziu. se (ucur c nu avusese tim" s o 1ac. 1iindc 7att Stoll avea. ,n 1elul lui. dre"tate P Ao( 3er(ert ,l contact "rin "a&er. Lu tele1onul lui 7att $i 1orm numrul lui 3er(ert. * Sunt 3ood. * Ee$ti "roaste. $e1ule. Am a1lat c maiorul Lee n!a stat cuminte azi. * Ereun nou atentat0 * A$a se "are. A luat "atru (idoane de &az otrvitor P ta(un P de la de"ozitul de materiale "ericuloase al (azei din Seul. Totul s!a 1cut cu acte ,n re&ul. >n ordinul "e care l!a "rezentat scria c (idoanele erau destinate zonei demilitarizate. * C-nd s!a ,nt-m"lat asta0 * La a"ro?imativ trei ore du" e?"lozie. * 'eci ar 1i avut tim" destul "entru a "une la cale e?"lozia. S! a ,nde"rtat. s!a dus la (az. du" care a luat!o s"re nord. dac "resu"unem c asta e ,ntr!adevr direc2ia ,n care a a"ucat!o. 7ai t-rziu. "e drum. s!a &-ndit c n!ar strica s sca"e de /im 3 an. * Cam a$a ceva. 3ood se uit la ceas. * 'ac a luat!o s"re nord. se a1l ,n zona demilitarizat de vreo $a"te ore. * <i ce!o s 1ac0 Ta(unul e un &az destul de &reu. Ar atra&e aten2ia. "lim(-ndu!se cu o rac)et du" el. iar "entru a ,m"r$tia &azul direct asu"ra solda2ilor i!ar tre(ui un "ulverizator. * 'e"inde $i ,m"otriva cror solda2i vrea s!l 1oloseasc. L!ar 255

"utea 1olosi ,m"otriva alor no$tri. ,n s"eran2a c lui La rence i!ar sri mu$tarul. sau l!ar "utea 1olosi ,m"otriva nord!coreenilor. determin-ndu!i s cread c s!a um"lut "a)arul. Ao(. nu m "ot duce s!i s"un "re$edintelui una ca asta. Sun!l "e &eneralul Sc)neider ,n zona demilitarizat. 'ac tre(uie. treze$te!l $i s"une!i des"re Lee. Cere!i s dea de urma lui 'onald $i s!i s"un s m contacteze imediat. * Ce!i vei s"une lui %re&0 * >i voi cere s ia le&tura cu &eneralul 3on&!koo $i s!l anun2e c avem un ne(un ,n li(ertate. C)iar $i "rin tele1on. ,l auzi "e 3er(ert ,n&)i2ind ,n sec. * Adic s!i anun2m "e nord!coreeni c sud!coreenii sunt cei care au ,nscenat totul0 <e1ule. "re$edintele o s te ,m"u$te cu m-na lui9 * 'ac &re$esc. am s!i ,ncarc eu ,nsumi arma. * 'ar "resa0 IP'C va tr-m(i2a vestea ,n toate cele "atru zri. * Eoi sta de vor( cu Ann des"re asta. Ea "re&ti un comunicat. <i!a"oi. o"inia "u(lic mondial ar "utea s!l determine "e "re$edinte s!o lase mai moale. "-n c-nd vom demonstra c avem dre"tate. * Sau l!ar "utea 1ace s ne tra& c-te un $ut ,n 1und. * 7erit riscul. dac "utem salva ni$te vie2i. K!o. Ao(. N! avem tim" de "ierdut. 3ood ,nc)ise. * <tiu. $tiu. (om(ni Stolly 1r s!$i ridice "rivirea. 7 mi$c c-t "ot de re"ede. A1l ce 1el de camion conducea Lee: o s! ncerc s readuc sateli2ii "e linia de "lutire c-t mai cur-nd.

254

45
Mier'uri, ora 6:30, 7ona -e/ili"ari)a"
>n ,ndelun&ata sa carier de s"ecialist ,n t-r-tul "rin tuneluri. Lee nu reu$ise niciodat s se )otrasc ce anume "re1era: &aleriile umede $i muce&ite. care ,2i um"leau "lm-nii cu un miros r-nced. de care nu reu$eai s mai sca"i vreme de s"tm-ni. sau cele uscate. ,n care aerul nu circula. iar nisi"ul ,2i um"lea nrile $i!2i usca &ura. Astea7s cele mai rele. ,$i zise el. 0u mirosul te mai poi obinui . dar nu i cu setea. Noroc c munca asta in&rat se a"ro"ia de s1-r$it. Se a1lau "e ultimii metri ai tunelului. cu unul dintre (idoane: ,n c-teva minute aveau s a#un& la ni$a "e care o "re&tiser de "artea cealalt. Avea s!l a#ute "e Yoo s ,m"in& (idoanele "-n la ie$irea din &alerie. iar restul avea s rm-n ,n sarcina soldatului: trans"ortul "-n la 2int $i montarea ,nainte de ivirea zorilor. Yoo ,$i adusese de#a uneltele de cealalt "arteJ studiaser. cu c-teva no"2i mai devreme. traseul "e care avea s!l urmeze "rintre dealuri $i a#unseser la concluzia c nu e?ista "osi(ilitatea ca el s 1ie vzut ,n tim" ce Yoo avea s ,$i vad de trea(. Lee avea s se ,ntoarc "entru a se ocu"a de domnul %re&ory 'onald. ,nainte ca acesta s se ,nt-lneasc cu 3on&! koo. 4nten2ia lui era ti"ic "entru un american. Cei care nu cldeau im"erii "ozau ,n #usti2iari sin&uratici. >i ura tocmai din acest motiv $i 1iindc renun2aser la lu"t. vz-nd c e?istau $anse s nu c-$ti&e rz(oiul. 'e,ndat ce nu avea s mai ai( nevoie de a#utorul lor "entru a distru&e &uvernul din Pyon&yan&. avea s!i alun&e "e to2i din 2ara sa. 'a. 2ara sa. Nu a lui 3arry Truman ori a lui 7ic)ael La rence. nu a &eneralului Sc)neider sau a &eneralului Nor(om. Personalitatea $i s-r&uin2a "o"orului su 1useser ,n1r-nate $i "ervertite vreme de "rea mul2i ani. Eenise vremea ca aceast "ervertire s ,nceteze. >n ciuda a"rtoarelor "urtate. &enunc)ii lui Lee se um"luser 25+

de "m-nt $i!l usturau de at-ta t-r-t "e (r-nci. (anderola de "e oc)i ,i era leoarc de sudoare. iar oc)iul sntos ,i lcrima a(undent. de "e urma uscciunii. 'oar cu &reu se a(2inea s nu e?a&ereze cu &ra(a. ,n aceste ultime minute. "e ace$ti ultimi metri care ,l des"r2eau de 1aza a doua $i a treia a "lanului su. de cli"a "e care o a$te"ta de c-nd. ,n urm cu doi ani. ,l a(ordase "entru "rima oar "e colonelul Sun. destinuindu!$i inten2iile. Continu s se t-rasc ,nainte cu umerii &-r(ovi2i. s"ri#inindu! $i &reutatea cor"ului ,n m-na st-n&. ,n vreme ce ,m"in&ea cu drea"ta (utoiul. Bc)iul sntos ,i 1u&ea dintr!o "arte ,n alta. studiind "ere2ii &aleriei. A"oi metrii rma$i devenir unul sin&ur. minutele lun&i se sc)im(ar ,n secunde 1u&are. iar (utoiul se odi)ni. ,n s1-r$it. l-n& celelalte trei. Yoo scoase o scar de 1r-n&)ie ,n1$urat $i ascuns ,n ni$a "e care o s"aser $i. s"ri#inindu!$i s"inarea de zidul "asa#ului ,n&ust. se c2r la su"ra1a2. Le& scara de o st-nc $i co(or, ,na"oi ,n tunel. Laolalt. ,nce"ur s care (idoanele la su"ra1a2. 7aiorul Lee "arcur&ea acum tunelul ,n sens invers. ,n "atru la(e. A"ro"iindu!se de ie$ire. ,$i des"rinse lanterna de "e umr $i ,i reduse strlucirea. +-$ni ,n &aleria de acces din "artea sudic $i se c2r la su"ra1a2. o"rindu!se. &-1-ind. l-n& intrare. Nu era nimeni "rin "rea#m. 7aiorul Lee ,$i "i"i (uzunarul st-n&. convin&-ndu!se c "umnalul cu desc)idere automat era la locul lui. a"oi o lu la 1u& "rin (ezn.

25-

44
Mier'uri, ora 7, Munii -ia/an"elor
Ievolverul Aro nin& de cali(rul O.NG. numit o1icial Ti"ul NT. era 1a(ricat de nord!coreeni. :ra. ,n mare msur. o co"ie a Aro nin&ului (el&ian 7odel 1FSS. Colonelul Sun ,l ru&ase "e colonelul Bko s!i 1ac rost tocmai de o asemenea arm 1iindc e?ista $i ,n versiunea cu amortizor de z&omot. A"lecat s"re (anc)eta din s"ate a #ee"ului. ordonan2a lui Sun ,i ,ntinse colonelului o ast1el de arm. "str-ndu!$i $i "entru sine una. Colonelul ,i veri1icase de#a ,ncrctura. atunci c-nd "rsiser "la#a. Avea ,ncredere ,n Bko. dar numai "-n ,ntr!un anumit "unct. Ta2ii lor lu"taser ,m"reun. ,n vremea c-nd Coreea era una sin&ur. ,m"otriva Da"oniei. :i doi se #ucaser ,m"reun. "e vremea c-nd erau co"ii. 'ar. dac "utea s admire un om care!$i sacri1ica "ro"riii solda2i "entru mersul ,nainte al unei cauze. nu ,nsemna $i c avea ,ncredere de"lin ,n el. .ar oare ceea ce fac eu e diferit; se ,ntre( Sun. Solda2ii care li se alturaser. lui $i maiorului Lee. erau cu to2ii voluntari. dar nu acela$i lucru se "utea s"une des"re miile. "oate zecile de mii care aveau s moar ,n cazul iz(ucnirii unui rz(oi. <i totu$i. ceea ce 1ceau ei acum tre(uia 1cut. <tia lucrul acesta din 1FMF. c-nd ,$i cristalizase &-ndurile "u(lic-nd un "am1let anonim intitulat 5Sudul este Coreea6. Ieu$ise s st-rneasc m-nia intelectualilor $i a "rounioni$tilor. iar asta ,nsemna c se a1la "e drumul cel (un. >n acea (ro$ur. sus2inea nu doar c uni1icarea ar 1i un dezastru din "unct de vedere economic $i cultural. ci $i c ea ar distru&e vie2ile $i carierele o1i2erilor de am(ele "r2i ale 1rontierei. Asta ar crea )aos. cci o1i2erii asemenea lui Bko nu aveau s acce"te reducerile de "ersonal $i mul2umirile cordiale ca "e o (inecuv-ntare. S!ar 1i a#uns atunci la un rz(oi mult mai mare $i mai uci&a$ dec-t con1la&ra2ia "e care o "re&teau acum. >n "lus. o se"arare de1initiv ar 1i "revenit re"etarea (rutalelor con1runtri ce avuseser loc ,n 1FFT la Seul. c-nd a"roa"e $a"te mii de solda2i 25*

se ciocniser cu cei zece mii de su"orteri ai reuni1icrii. (ilan2ul de"$ind dou sute de rni2i. Protestele de acest &en se ,nte2eau ,n ultima vreme. de c-nd Statele ;nite ,$i anun2aser inten2ia de a a#uta Nordul s ,$i ,nlocuiasc vec)ile centrale nucleare cu altele mai moderne. Noile reactoare ar 1i mic$orat cantitatea de "lutoniu $i (om(e atomice "e care Nordul le!ar 1i "utut "roduce. silind &uvernul de la Pyon&yan& s semneze un "act de nea&resiune cu Sudul. Consecin2ele ac2iunii "e care el $i com"licii si o "uneau la cale erau "re1era(ile. "e termen lun&. 4ar dac "re$edintele Statelor ;nite avea s insiste ,n a se amesteca. 1or2-nd reuni1icarea cu Sudul. ei (ine. victoria sa $i a acoli2ilor si avea s 1ie una amar. Se 1cuse t-rziu. Eenise vremea s se mi$te. Sun $i /on& ,$i mascar "istoalele. li"indu!$i m-inile de cor" $i se ,ndre"tar "rin (ezn s"re cortul lui /i!Soo. 'e"$ir o santinel care "atrula "rin zonJ era un soldat "urt-nd mai multe medalii $i o cicatrice ur-t "e 1runte. care ,i ddea un aer 1ioros. >i salut ceremonios. 1r s!i o"reasc. Prelata cortului era desc)is $i colonelul intr. Sun nu $ovi nici o cli". de$i o 1cea cu un oarecare re&ret Citise dosarul lui /i!Soo $i nutrea un res"ect deose(it "entru acest om. Tatl acestuia 1usese un soldat #a"onez. iar mama sa o 1emeie de strad ,n vremea celui de!al doilea rz(oi mondial. /i! Soo lu"tase din &reu "entru a $ter&e sti&matul na$terii sale "ctoaseJ o(2inuse o licen2 ,n comunica2ii. du" care se an&a#ase ,n armat. unde avansase remarca(il de re"ede. :ra "cat c tre(uia s moar sau s 1ie dezonorat Avea ,ns o so2ie $i o 1iic. iar colonelul s"era din toat inima c avea s se com"orte rezona(il. Brdonan2a lui Sun se ,ndre"t s"re teaca "istolului lui /isoo. care at-rna "e s"tarul scaunului de l-n& (irou $i scoase revolverul TTLL Tokarev. "un-ndu!$i!l la "ro"ria cin&toare. ,ntre tim". Sun ,n&enunc)e l-n& "atul lui /i!Soo $i!$i a$ez 2eava "istolului la t-m"la acestuia. /i!Soo se trezi (rusc. ,n1iorat. Sun ,i ,m"inse 2eava ,n t-m"l $i ,i imo(iliz ca"ul cu cealalt m-n. * Nu mi$ca. domnule colonel. /i!Soo ,$i smuci ca"ul $i ,ncerc s se ridice. dar Sun ,l 2inea (ine. * +i!am s"us s nu te mi$ti. 240

/i!Soo mi#i oc)ii. ,ncerc-nd s distin& ceva ,n ,ntuneric. * Sun0 * 'a. Ascult!m cu aten2ie. domnule colonel. * Nu ,n2ele&8 /i!Soo ,ncerc din nou s se ridice. dar a"sarea "istolului lui Sun ,l 1cu s rm-n nemi$cat. * 'omnule colonel. n!avem tim" de a$a ceva. Am nevoie de a#utorul tu. * Pentru ce0 * Ereau codul. "entru a sc)im(a coordonatele de lansare ale Nodon&!urilor. * 'ar. ordinele tale8 Acolo nu se men2ioneaz nimic des"re asta. * Acestea sunt noile ordine. domnule colonel. Kr a#utorul tu. va 1i ceva mai di1icil. 'ac ne a#u2i. va 1i mai u$or $i vei tri. Ce ale&i0 * Ereau s $tiu de "artea cui sunte2i. * Ce ale&i0 * Nu voi sc)im(a coordonatele rac)etelor. 1r a $ti ,m"otriva cui vor 1i ,ndre"tate. Sun rmase neclintit. cu "istolul la t-m"la lui /i!Soo. Cace ceea ce ar face orice bun ofier J ,$i zise el. #e cuvine s tie. mcar at2t. * Nu vor 1i ,ndre"tate ,m"otriva acestei 2ri. domnule colonel. Asta!i tot ce!2i "ot s"une. /i!Soo ,$i mut "rivirea de la Sun la a#utorul acestuia. * 'e "artea cui sunte2i0 7-na lui Sun se mi$c $i se auzi un "lescit ,n1undat urmat de un $uierat atunci c-nd "istolul cu amortizor se descrc. /isoo 2i" c-nd m-na st-n& ,i 1u 2intuit de saltea. 'rea"ta ,i 1lutur "rin aer. a"oi se ,ncle$tm deasu"ra rnii s-n&er-nde. B cli" mai t-rziu. a1ar se auzir "a$i &r(i2i. Sun zri lumina unei lanterne a"ro"iindu!se dins"re cortul vecin. * 'omnule colonei. s!a ,nt-m"lat ceva0 /on& se retrase l-n& "relat. cu Tokarev!ul $i "ro"riul su revolver de 1O mm "re&tite de tra&ere. Colonelul ,$i ,ndre"t din nou "istolul s"re ca"ul lui /i!Soo. * S"une!i ordonan2ei tale c totul e ,n re&ul. [Lu"t-ndu!se cu durerea. /i!Soo rosti: * Nu e nimic. mi!am sucit un de&et. at-ta tot. * Cuta2i ceva. domnule0 Am o lantern. 241

* Nu. 7ul2umesc. totul e ,n re&ul. * Am ,n2eles. Brdonan2a se ,ntoarse ,na"oi ,n cortul ei. Sun ,l "rivi "e o1i2er. a"oi se adres tovar$ului su: * /on&. ru"e o 1-$ie de "-nz din cear$a1 $i lea&!i m-na. * '!mi "ace. $uier /i!Soo. smul&-nd )usa "ernei $i ,n1$ur-ndu!$i (ra2ul rnit. Sun a$te"t c-teva cli"e. a"oi s"use: * 'ata viitoare. voi tra&e mai sus. Acum. domnule colonel. d!mi codul. /i!Soo se strdui din rs"uteri s!$i "streze cum"tul. * Cinci!unu!"atru!zero. "e r-ndul de #os. >2i "ermit intrarea ,n sistem. Rero!zero!zero!zero ,n r-ndul din mi#loc8 $ter& coordonatele $i las loc celor noi. 'u" ce le!ai introdus "e acestea. orice cod introdus "e r-ndul de #os (loc)eaz noile coordonate ,n sistem. Coordonatele9 Circula o &lum ,n Sud "e seama 5coordonatelor6 celor din Nord. Sistemele construite de americani 1unc2ionau "e (aza unor )r2i $i a unor 1oto&ra1ii luate din satelit sau din avion. Iac)etele acestea "uteau s &seasc un anume #ee". ,ntr!o anume ta(r $i s!$i lanseze ,ncrctura ,n "oala unui anume "asa&er. S"re deose(ire ,ns de rac)etele americane. Nodon&!urile nu "uteau 1i lansate dec-t ,n LNS de direc2ii. eleva2ia 1iind selectat ,n 1unc2ie de distan2a "-n la 2int. :ra. "ractic. im"osi(il s 2inte$ti. cu asemenea 5coordonate6 $i c)iar nimerirea unui anume cartier era o c)estiune de $ans. 'ar Sun nu voia s nimereasc vreun cartier anume. 'orea s loveasc un ora$ $i oricare dintre cartierele acestuia ,i convenea ,n e&al msur. * La ce or sc)im( &arda cei de "e deal0 ,ntre( Sun. * Tura se sc)im( la8 ora o"t. * 4ar $e1ul &rzii se "rezint a"oi la ra"ort la tine0 /i!Soo ,ncuviin2. * >l voi lsa aici "e /on&. Prelata va rm-ne co(or-t $i nu vei "ermite nimnui s intre. 'ac te a(a2i. 1ie $i cu un "as. de la instruc2iunile care 2i se dau. e$ti un om mort. N!avem de &-nd s z(ovim "rea mult aici. iar la "lecare vei "relua din nou Comand ta(erei. /i!Soo se str-m( de durere. a"s-nd cu de&etul mare al m-inii dre"te (ucata de "-nz "e ran. 242

* Eoi 1i dezonorat. * Ai o 1amilie. s"use Sun. Ai 1cut (ine c te!ai &-ndit la ea. Se ,ntoarse. "re&tindu!se s "rseasc cortul. * Iac)etele erau a2intite asu"ra Seulului. Ce alt 2int ar "utea 1i mai im"ortant0 Sun nu!i rs"unse. Cur-nd. o dat cu restul lumii. /i!Soo avea s a1le rs"unsul.

243

4+
Mier'uri, ora 7:10, Asa5a
* 'omnule &eneral Iod&ers. credeam c "ilotul avea de &-nd s ne duc ,ntr!un loc ,nsorit. C)iar $i ,n )uruitul motoarelor. S@uires $i restul ec)i"ei de interven2ie auzeau "loaia iz(ind ,n ta(la 1uzela#ului. ,n vreme ce avionul survola %ol1ul 4se. a"ro"iindu!se de Bsaka. Iod&ers 1usese dintotdeauna 1ascinat de ne"otrivirile de acest 1el. de )ar"ele rsun-nd a"arte ,n mi#locul unei orc)estre. >ntr!un 1el. cam aceea$i 1iloso1ie sttea $i la (aza alctuirii acestei ec)i"e de interven2ie. 'e la 'avid $i %oliat $i "-n la Ievolu2ia American. mrimea nu ,nsemnase nea"rat domina2ie. 'ramatur&ul Peter Aarnes vor(ise odinioar des"re (uruiana 1irav ce a2inea crarea. iar aceast ima&ine 1usese cea care ,i men2inuse moralul ,n zilele sale ne&re. B ru&ase c)iar "e sora sa s!i (rodeze ima&inea aceea "e rucsac. ca s!o ai( mereu ,n minte. Soldatul Puckett ,ntreru"se reveria lui Iod&ers: * 'omnule0 Iod&ers ,$i scoase do"urile din urec)i. * Care!i "ro(lema. soldat Puckett0 * 'omnule. &eneralul!maior Cam"(ell ne!a anun2at c un reactor C!FA ne a$tea"t "entru trans(ordare. * Las!l s a$te"te. s"use S@uires. Pentru survolarea Coreei de Nord ne va 1i de a#uns un Ni&)tin&ale ne,narmat. * <i eu a$ "re1era un Alack 3a k ra"id. dar intervine $i "ro(lema razei de ac2iune. zise Iod&ers. Bricum. mul2umesc. soldat. * Cu "lcere. domnule. S@uires r-n#i. ,n vreme ce Puckett se ,ntorcea la locul su. * Do)nny Puckett e un ti" "e cinste. domnule. Tatl su era mare amator de radiote)nic $i. ,nc din co"ilrie. s!a o(i$nuit cu asemenea $mec)erii. * 4ar 1iul $i!a 1cut o meserie dintr!asta. Eezi cum mer& lucrurile0 Nici Ie&ele Art)ur n!a "utut "orni de unul sin&ur ,n 244

cutarea S1-ntului %raal $i nici lui 7oise nu i!a 1ost ,n&duit s treac 4ordanul. 'ar i!au ,nsu1le2it "e al2ii "entru a 1ace aceste lucruri. S@uires cltin din ca". * 'omnule. m 1ace2i s m simt vinovat c nu i!am mai scris demult tatei. * Eei "utea s!i trimi2i o vedere din Bsaka. la ,ntoarcere. Iod&ers sim2i cum avionul se ,nclina. a"uc-nd!o s"re sud! vest. !a -ntoarcere8 Cuvintele acestea ,i aduceau ,ntotdeauna un nod ,n &-t. Nu "uteai $ti niciodat dac aveai s te ,ntorciJ "uteai doar s o s"eri. 'ar acest lucru nu se ,n t-m"la ,ntotdeauna $i c)iar $i un soldat cu e?"erien2 "utea 1i descum"nit de o asemenea constatare. 'in nou. cuvintele lui Tennyson ,i venir ,n minte. cum i se ,nt-m"la adeseori ,n asemenea situa2ii: Adusu7i7au iubitul, mort, acas. %a nu cr2cni, nici nu se puse pe bocit. Cecioarele -ngrijorate o privir i7i spuserO Va trebui s pl2ng, cci de nu, durerea o va ucide8 Avionul ateriz $i. ,n vreme ce c"itanul 3arry)ausen (lestema de zor vremea "ctoas. solda2ii din ec)i"a de interven2ie se &r(ir s"re elico"terul care ,i a$te"ta. La nici "atru minute du" ce avionul C!1T1 aterizase. se a1lau din nou ,n aer. A"aratul zvelt decola ra"id ,n "loaia deas. ,ndre"t-ndu!se s"re nord!vest. Bamenii ,$i ocu"aser locurile "e lavi2ele din carlin&. ca ,nainte. Starea de s"irit era ,ns cu totul alta. Cei care ,n drum s"re Bsaka dormiser. #ucaser cr2i sau citiser. erau acum a&ita2i. ca (&a2i ,n "riz. >$i veri1icau ec)i"amentul. iar c-2iva se ru&au. Soldatul Aass 7oore rs"undea de starea "ara$utelor $i se a"ucase s cerceteze corzile. ,n vreme ce avionul survola 7area Da"oniei. ,n1runt-nd ra1alele "loii $i v-ntul tur(at. La (ord se mai a1la $i un o1i2er din Seul. care tocmai studia. ,m"reun cu S@uires. strate&ia de ,ntoarcere. ;n Sikorsky S!OS Alack 3a k avea s a$te"te semnalul lor. "entru a veni s!i culea&. Acesta "utea a#un&e dincolo de zona demilitarizat din 7un2ii 'iamantelor ,n numai c-teva minute $i dis"unea de o "erec)e de mitraliere &rele 7!NS. ca o &aran2ie a si&uran2ei ,ntoarcerii. 245

Cu numai douzeci de minute ,naintea desantului. Iod&ers ,l c)em "e Puckett $i!i ceru s!i 1ac le&tura cu 3ood. 'irectorul era mai col2os ca niciodat. iar Iod&ers 1u ,nc-ntat s!l desco"ere a$a. * 7ike. se "are c ve2i 1i c)iar ,n miezul lucrurilor. * Ce s!a ,nt-m"lat0 * Pre$edintele nu vrea s cread. dar suntem convin$i c totul a 1ost "us la cale de o ec)i" de sud!coreeni. Am mai a1lat de asemenea c un "ilot a cules doi oameni de "e un 1eri(ot. ,n lar&ul coastelor #a"oneze. Ti"ul era ,ntr!at-t de s"eriat. ,nc-t $i!a ratat aterizarea $i a 1ost "escuit de cei de la Paza de Coast. Sus2ine c i!a lsat "e cei doi la /oson&. * /oson&0 Asta!i la o azv-rlitur de (2 de (aza Nodon&! urilor. * :?act. La (ordul 1eri(otului res"ectiv au 1ost desco"erite dou cadavre. Cei doi mor2i trans"ortau (ani rezulta2i din "ro1iturile unei sli de #ocuri. din Da"onia ctre Coreea de Nord. Se "are c era vor(a de zeci de mii de dolari. * Asta!i o sum enorm "entru cei din Nord. Ticlo$ii ia ar 1i ,n stare s!$i v-nd $i co"iii "entru o mie de dolari. * A$a zicea $i Ao( 3er(ert. 'e$i e destul de "u2in "lauzi(il ca cineva s ,$i ,nc)i"uie c ar "utea 1olosi (anii ia "entru a "une st"-nire "e (aza Nodon&!urilor. nu "utem s ne asumm nici un risc $i nu "utem elimina aceast "osi(ilitate. * <i deci va tre(ui s a1lm care!i adevrul. la 1a2a locului. * :?act. >mi "are ru. 7ike. * S nu!2i "ar ru. 'oar sta a 1ost sco"ul "entru care am venit ,ncoace. nu0 Ca s!l "ara1razez "e %eor&e C)a"man. amenin2area e cea care ne trans1orm ,n lei. * Si&ur. Sau cum s"unea /irk 'ou&las. ,n 0ampionul: 5Avem o meserie ca oricare alta. Poate doar ceva mai s-n&eroas6. Ai &ri# de tine. 7ike $i transmite!i $i lui C)arlie $i (ie2ilor acela$i lucru. * Rece minute. anun2 S@uires. * Te las. Paul. s"use Iod&ers. Te vom contacta "rin radio. de ,ndat ce vom $ti ceva nou. <i. dac asta te consoleaz. a1l c de data asta "re1er s ,n1runt &loan2ele. nu "resa. Noroc $i vou.

244

4Mier'uri, ora 7:%0, 7ona -e/ili"ari)a"


%eneralul Sc)neider ,$i uit "e dat visul c-nd ordonan2a sa ,$i 1cu a"ari2ia ,n ,nc"ere. Nu!$i amintea dec-t c se a1la "e sc)iuri undeva $i se distra de minune. Ievenirea la realitate. ,n aerul rcoros $i uscat al no"2ii. ,i "rovoca ,ntotdeauna un 1ior ne"lcut. * 'omnule. sunte2i c)emat la tele1on. de la Cas)in&ton. * Pre$edintele0 ,ntre( &eneralul. * Nu. domnule. : vor(a de un domn Ao( 3er(ert. de la Centrul de Comand. Sc)neider ,n#ur "rintre din2i. * Pro(a(il c vor s!l (a& ,n cma$ de 1or2 "e (ietul 'onald. E-r-ndu!$i "icioarele ,n "a"uci. se ,ndre"t s"re (irou. Isu1l-nd ad-nc. se ls s cad ,n #il2 $i ridic rece"torul. * Sunt &eneralul Sc)neider. * 'omnule &eneral. sunt Ao( 3er(ert. res"onsa(il de contras"iona# la Centrul de Comand. * Am auzit de dumneata. Ai 1ost cumva ,n Li(an0 * 'a. Ave2i o memorie remarca(il. * Ao(. nu "ot s uit niciodat t-m"eniile "e care le 1acem. Alestemata aia de am(asad avea "arc un indicator de &enul 53aide2i ,ncoace96. "us anume "entru terori$ti. Nu e?istau (aricade &rele la intrare $i nimic nu "utea s stea ,n calea unui camion cu o (om( la (ord. 1cut anume ca s!i trimit "e cei dinuntru la "or2ile lui Alla). %eneralul se ,ntinse. cli"ind des. ,n ,ncercarea de a!$i &oni somnul de su( "leoa"e. * %ata cu vec)ile &re$eli. Anuiesc c m!ai sunat ca s ,m"iedici comiterea unei ast1el de erori8 * S"er. domnule. rs"unse 3er(ert. * Ru. nu $tiu ce l!a a"ucat "e omul sta. 'e 1a"t. cred c $tiu. <i!a "ierdut so2ia c)iar ieri. 'onald e un om de trea(. dar de data asta a luat!o razna. 24+

* S"er c nu ,n asemenea msur ,nc-t s nu "oat mer&e la acea ,nt-lnire con1orm instruc2iunilor o1iciale. Sc)neider sri ,n "icioare. * 4a stai. Erei s s"ui c sunte2i de acord cu ,nt-lnirea aceea idioat0 * 'irectorul 3ood i!a cerut s transmit un mesa#. Credem c atentatul a 1ost "us la cale de un &ru" de sud!coreeni masca2i ,n nord!coreeni $i c sta n!a 1ost dec-t "rimul dintr!o serie de atacuri teroriste menite s ne arunce ,n rz(oi. * Ai no$tri0 ,ntre( Sc)neider. ,ncremenit de uimire. La nai(a. sunte2i si&uri de asta0 * Toate indiciile duc la aceast concluzie. rs"unse 3er(ert. Credem c un oarecare maior /im Lee e cel care a "us totul la cale. * Lee0 L!am ,nt-lnit. : un ti" cu o mutr ,m"ietrit. "atriot "-n!n mduva oaselor. 7i!a "lcut. * Se "are c a reu$it s!$i adune o ec)i" restr-ns $i ac2ioneaz ,n "rezent ,n zona dumneavoastr. dis"un-nd de "atru (idoane de &az otrvitor. rosti 3er(ert. * Eoi lua le&tura cu &eneralul Nor(om $i voi trimite o ec)i" "e urmele lor. "entru a!i neutraliza. * Asta nu e totul. Se "are c unii dintre oamenii lui vor ,ncerca s "reia controlul asu"ra unei (aze de rac)ete Nodon& undeva ,n est. * Am(i2ios "roiect. coment Sc)neider. <i e$ti si&ur c 'onald ar tre(ui s!i s"un toate astea lui 3on&!koo0 Eor (ate to(a ,n mass!media ,nainte s a"uce s termine de vor(it. * <tim asta. * 4ar dac!i "rind "e oamenii lui Lee. or s!i ,m"u$te 1r #udecat. urm Sc)neider. E!a2i &-ndit ce s!ar ,nt-m"la atunci c-nd are s se a1le c Statele ;nite sunt rs"unztoare "entru moartea unor sud!coreeni0 Seulul o s sar ,n aer. Eom "2i la 1el ca la Sai&on. * 3ood $tie asta. rs"unse 3er(ert. im"ertur(a(il. Se "re&te$te "entru aceast eventualitate. ,m"reun cu "urttorul nostru de cuv-nt. * 7ai (ine $i!ar "re&ti "ro"ria ,nmorm-ntare. Eoi. (ie2i. sunte2i "e cale de a "rovoca o criz constitu2ional. ,m"iedic-nd Airoul Bval s ia o decizie "rivind starea de rz(oi. * 'u" cum v!am mai s"us. $e1ul $tie acest lucru. re"lic 3er(ert. 24-

* Aine. Ao(. voi transmite mesa#ul. <i am s te ro& s!i transmi2i ceva domnului 3ood. din "artea mea. S"une!i c. de$i m ,ndoiesc c ar 1i ,n toate min2ile. n!am mai vzut "e cineva at-t de tare ,n (oa$e. de la Bllie Nort) ,ncoace. * E mul2umesc. domnule &eneral. s"use 3er(ert. Sunt convins c $e1ul va "rimi mesa#ul dumneavoastr ca "e un com"liment. %re&ory se trezi din a2i"eal. sim2indu!se uimitor de ,m"ros"tat $i cu mintea lim"ede. Iidic-ndu!se ,n ca"ul oaselor. "rivi s"re 1-$ia de &rani2. "uternic luminat. C-t de ciudat. ;ra $i sus"iciunea ,i 1ceau "e adversari s!$i a"rind luminile. 'e o(icei. ne,ncrederea se consuma ,n (ezn. >$i scoase "i"a. um"l-nd!o cu tot ce!i mai rmsese din tutunul Aalkan So(ranie. <i!o a"rinse. dar nu stinse c)i(ritul dec-t du" ce arunc o "rivire la ceas. 5u mai e mult. Pu1i. contem"l-nd 1umul. cu &-ndul la Aalcani $i la 1a"tul c un sin&ur incident. des1$urat acolo. 1usese de a#uns "entru a declan$a "rimul rz(oi mondial. Bare un incident similar. des1$urat aici. ar 1i 1ost de!a#uns "entru a declan$a cel de!al treilea rz(oi mondial0 Posi(il. 'e#a nu mai era vor(a de ,ncordare aici. ci de ne(unie &alo"ant. Br&olii satis1cute cu "re2ul unor vie2i omene$ti. ima&ini m-n#ite cu s-n&e8 0e s7a -nt2mplat cu lumea asta; 'in s"ate. lumina unor 1aruri ,i atrase aten2ia 1ostului di"lomat. 'onald ,ntoarse ca"ul. 1erindu!$i oc)ii. ,n vreme ce un #ee" ,$i 1cea a"ari2ia. * Comunici cu stelele0 ,ntre( &eneralul Sc)neider. co(or-nd de "e locul de l-n& $o1er. Silueta lui im"untoare se a"ro"ie. * Nu. domnule &eneral. >ncerc s comunic cu muza mea ins"iratoare. * Ar 1i tre(uit s!mi la$i vor( ,ncotro ai luat!o. 'ac nu 2i!ai 1i a"rins "i"a. te!am 1i cutat zadarnic "-n ,n zori. * Nu m!am rz&-ndit. dac asta ai venit s a1li. * Nu. Am venit s!2i aduc un mesa# din "artea $e1ului tu. 'onald sim2i o str-n&ere de inim. S"era din su1let c &eneralul nu anun2ase Casa Al(. Sc)neider ,i "ovesti cele s"use de 3er(ert. iar 'onald sim2i c o "ovar uria$ ,i era luat de "e umeri. 4at c (nuiala ini2ial 24*

a sa $i a lui /im 3 an 1usese corect $i c. mai mult. e?istau $anse ca ne(unia aceasta s "oat 1i o"rit la tim". >n c)i" straniu. vestea im"licrii maiorului Lee nu ,l mir. La "rima lor ,nt-lnire. zrise ,n oc)iul sntos al acestuia o scli"ire ciudat. viclean. B e?"resie inteli&ent $i. totu$i. circums"ect. rutcioas. * Nu sunt 1oarte ,nc-ntat de toate astea. dar n!am s!2i mai stau ,n cale. ,nc)eie Sc)neider. * Aveai de &-nd s!mi "ui (e2e ,n roate0 * 'a. coc)etam cu aceast idee. C)iar $i!acum. voi avea &ri# s se consemneze c nu sunt de acord cu o atitudine conciliatorie. dar8 7are!i &rdina 'omnului. Sc)neider se ,ndre"t s"re ma$in. * 3ai. urc. Te ducem la cartierul &eneral. * Cred c!am s vin "e #os. A$ vrea s!mi mai lim"ezesc ni2el &-ndurile. Sc)neider urc ,n ma$in. 1r s "riveasc ,n urm. Brdonan2a "orni motorul $i ,ntoarse. iar #ee"!ul se ,nde"rt. ls-nd ,n urma sa un nor de "ra1 mirosind "uternic a motorin. 'onald o lu ,ncet ,n aceea$i direc2ie. "u1ind mul2umit din "i". :ra convins c Soon#i ar 1i 1ost m-ndr de el $i s!ar 1i (ucurat de ,ntorstura nea$te"tat "e care o luase situa2ia. La un moment dat. sim2i o ,m"unstur ,n cea1 $i. crez-nd c e vor(a de un 2-n2ar. vru s!l alun&e. 7-na lui ,nt-lni ,ns o lam de o2el. >n&)e2. * 'omnule am(asador 'onald. se auzi un &las cunoscut. E-r1ul "umnalului alunec de l cea1 "-n su( (r(ie. 'onald sim2i un 1iricel de s-n&e scur&-ndu!i!se "e &-t $i ,m(i(-ndu!i cma$a. A"oi. la lumina #arului din "i". distinse trsturile dure ale maiorului Lee.

2+0

4*
Mari, ora 17:30, Cen"rul de Co/ando
C-nd Ann Karris ,$i 1cu a"ari2ia ,n (iroul lui 7att Stoll. o1i2erul res"onsa(il cu s"ri#inul o"era2iunilor se str-m( iritat. * Bameni (uni. doar n!ave2i de &-nd s m (ate2i cu to2ii la ca". 1cu el. Paul 3ood era a$ezat "e cana"eaua micu2 de "iele din 1undul (iroului. Pe tavan era 1i?at un ecran TE cu dia&onala de $aizeci de centimetri. iar alturi. "e o "oli2. se odi)nea o consol "entru #ocuri video. Bri de c-te ori sim2ea nevoia de rela?are sau avea nevoie de un r&az de re1lec2ie. acesta era locul ,n care Stoll se retr&ea. * Nu vrem s te s-c-im. s"use 3ood. Am vrea doar s a1lm din "rima cli" c-nd vor 1i re"u$i sateli2ii ,n 1unc2iune. * Promit c vom 1i cumin2i. s"use Ann. a$ez-ndu!se "e cana"ea. Iidic a"oi oc)ii s"re 3ood. cu o e?"resie ,ncrcat de triste2e. * Paul. nu "ot s te mint. C)iar dac avem dre"tate. a1acerea asta o s ne lic)ideze. * <tiu. 'onald se va ,nt-lni cu cei din Nord "este o #umtate de or. 4mediat du" aceea. "resa se va arunca 1lm-nd asu"ra "re$edintelui $i a celor din Seul. ,nvinuindu!i c au "ermis escaladarea con1lictului. de$i $tiau c Pyon&yan&!ul nu avea nici o vin. <i care va 1i rezultatul0 La rence va 1i nevoit s stea cuminte. * Alt1el. va "rea dornic de rz(oi. * :?act. 4ar dac se dovede$te c nu maiorul Lee a "us la cale atentatul. Nordul ,$i va 1ace mea cul"a ,n 1a2a unei o"inii "u(lice indul&ente. "romi2-nd s!i "ede"seasc "e vinova2i $i s ,$i 1ac curat ,n "ro"ria o&rad. 'ac Pyon&yan&!ul a autorizat la nivel ,nalt atentatul. va avea tim" s!$i re&ru"eze 1or2ele $i s atace din nou. >n toate cazurile. "re$edintele se va trezi cu m-inile le&ate. ne"utincios. 2+1

* Ai rezumat destul de (ine situa2ia. ,ncuviin2 Ann. Nu!mi "lace s 1iu de acord cu Lo ell. dar $i el e de "rere c ar tre(ui s!i ceri lui 'onald s am-ne ,nt-lnirea. C)iar $i ,n acest caz. Nordul ar isca un scandal nemai"omenit. dar am reu$i cel "u2in s le 1acem 1a2. Ai "utea sus2ine c a ac2ionat din "ro"rie ini2iativ. * Nu "ot s!i 1ac una ca asta. Ann. s"use 3ood. a"oi ,$i ridic "rivirea s"re Stoll: 7atty. avem nevoie de sateli2ii ia. * Parc!a2i s"us c nu m (ate2i la ca". * Am &re$it. scuz!m. * Cu ce te!ar "utea a#uta sateli2ii0 ,ntre( Ann. * Solda2ii sunt "e urmele lui Lee. dar nimeni nu $tie nimic des"re oamenii si "leca2i s"re (aza Nodon&!urilor. 7ike $i ec)i"a lui de interven2ie vor a#un&e acolo c-t de cur-nd. 'ac "utem desco"eri dovada unei incursiuni $i 7ike reu$e$te s o stvileasc. dovedim c am avut dre"tate $i totodat "re$edintele se ale&e cu o ac2iune militar ca la carte. cu care se va "utea 1li. Nordul va 1ace mare tam!tam din cauz c am ,ndrznit s ne trimitem oamenii "e teritoriul lor. dar scandalul va trece neo(servat. ca atunci c-nd 4sraelul a intervenit la :nte((e. Ann rmsese cu &ura cscat. * Paul. e e?traordinar. : &enial. * 'a. dar ideea e vala(il numai dac avem8 * Ave2i9 stri& Stoll. (t-nd din "alme. 3ood sri ,n "icioare. a"ro"iindu!se de (irou. Stoll a"sase de#a "e (uton "entru a lua le&tura cu ANI!ul. Ste")en Eiens rs"unse "e dat $i Stoll comut tele1onul "e am"li1icare. * Steve. Sunte2i din nou ,n stare de 1unc2ionare. * 7i!am dat seama. atunci c-nd am vzut e"ava aceea sovietic dis"r-nd din a"ele 7rii Da"oniei. se auzi rs"unsul. * Steve. sunt Paul 3ood. Ereau s vd (aza Nodon&!urilor din 7un2ii 'iamantelorJ ima&inea s 1ie luat de la o distan2 care s "ermit distin&erea tuturor celor trei rac)ete. * 'eci ca de la o ,nl2ime de $a"tezeci $i cinci de metri8 4ntroduc coordonatele $i8 'a. 1unc2ioneaz9 Am"lasez lentila "entru vederea de noa"te. 1oto&ra1ia a 1ost 1cut. iar ima&inea urmeaz s ,mi a"ar din cli" ,n cli" "e monitor8 * Transmite!o c)iar ,n tim" ce se 1ormeaz. * Am ,n2eles. Paul. s"use Eiens. 7atty. ai 1cut o trea( "e cinste. 2+2

Stoll comut com"uterul "e rece"2ie. iar 3ood se a"lec s"re monitor. urmrind cu aten2ie ima&inea care se materializa. Liniile ei se concretizau ra"id. ,n$iruindu!se de sus ,n #os. ca ,ntr!un "uzzle e?ecutat cu viteza luminii. Ann se a"ro"ie $i ,i atinse &in&a$ umrul. 3ood reu$i s i&nore s"r-ncenele ridicate a uimire ale lui 7atty. dar nu 1u ,n stare s treac cu vederea 1iorul 1ier(inte care ,i str(tu $ira s"inrii. "ornind din "unctul de contact cu "alma ei cald. Pe ecran. ima&inea ,n al(!ne&ru "rindea re"ede contur. * Cea dint-i rac)et e ,ndre"tat s"re sud. s"use 3ood. Cea din st-n&a $i cea din drea"ta8 * 4isuse. i!o retez Stoll. * Po2i s re"e2i c)estia asta0 Ann se a"lec "este umrul lui 3ood. * Cele laterale sunt ,ndre"tate ,n direc2ii di1erite. * ;na ctre sud. iar cealalt ctre8 ,nce"u Stoll. * Ctre est. rosti 3ood. Asta ,nseamn c oamenii lui Lee au reu$it s intre ,n ac2iune. Se ,ndre"t de s"ate $i "orni &r(it s"re u$. av-nd ,ns &ri# s nu smuceasc m-na lui Ann. ci ,nde"rt-ndu!i!o cu (l-nde2e. * Cum "o2i 1i si&ur de asta0 ,ntre( ea. Pre&tindu!se s ias "e culoar. 3ood se ,ntoarse $i arunc &r(it "este umr: * Nici mcar nord!coreenii n!ar "utea 1i c)iar at-t de t-m"i2i ,nc-t s!$i ,ndre"te o rac)et Nodon& ctre Da"onia.

2+3

+0
Mier'uri, ora 7:35, 7ona -e/ili"ari)a"
* 'omnule maior Lee. rosti 'onald calm. Nu $tiu de ce. dar ,nt-lnirea noastr nu m sur"rinde. * Pe mine. ,n sc)im(. da. rs"unse Lee. a"s-nd mai tare v-r1ul cu2itului ,n (r(ia lui 'onald. Credeam c "-n la aceast or voi 1i a"ucat s!mi termin trea(a. C-nd colo. iat!m aici. l-n& dumneavoastr. * Trea(a dumitale ,nseamn moartea unor oameni nevinova2i $i iz(ucnirea unui rz(oi. * Nu e?ist oameni nevinova2i8 * %re$e$ti. So2ia mea nu avea nici o vin. 'onald ,$i ridic ,ncet de tot m-na. Lee ,m"unse mai ad-nc cu v-r1ul cu2itului. dar 'onald continu s ,$i ,nal2e m-na. * So2ia dumneavoastr. domnule am(asador. le 1cea via2a mai u$oar celor care ,$i "rseau 2ara ,n vremuri &rele. Sunte2i la 1el de coru"2i ca to2i ceilal2i $i a sosit tim"ul s8 'onald se mi$c at-t de iute. ,nc-t Lee nu avu tim" s reac2ioneze. +in-ndu!$i "i"a ,n m-na st-n&. 'onald ,i smuci 2eava ,n #os. a&2-nd cu2itul $i ,m"in&-ndu!l s"re st-n&a. Eatra "i"ei era ,ndre"tat acum ,ns"re Lee $i 'onald o ,m"inse din toate "uterile ,nainte. strivind #arul ,n oc)iul dre"t al maiorului. Lee url $i sc" din m-n cu2itul. "e care 'onald se &r(i s ,l recu"ereze. * Nu9 2i" Lee. ,ntorc-ndu!i s"atele $i lu-nd!o la 1u&. ,n lumina de un al(astru intens a dimine2ii. Cu cu2itul ,n m-n. 'onald o lu "e urmele lui. Lee se ,ndre"ta s"re zona ,n care. se $tia. nord!coreenii ,$i s"aser tunelurile. 'onald se ,ntre( dac nu cumva maiorul se ,nde"rta inten2ionat de (aza sud!coreean. Acolo inten2iona oare s rs"-ndeasc &azul0 5u cred, ,$i s"use 'onald. Lee "urta o uni1orm a armatei sud! coreene. Se ,ndre"ta s"re Nord cu inten2ia vdit de a da drumul &azului. ,ntr!un 1el sau altul: dac avea s 1ie desco"erit. nord! 2+4

coreenii aveau s!i ,nvinuiasc "e cei din Sud. Ereme de o cli". 'onald se &-ndi s ,nceteze urmrirea $i s!l anun2e "e &eneralul Sc)neider. 'ar ce anume ar 1i "utut 1ace acesta0 Bricum. nu s!ar 1i aventurat ,n urmrirea maiorului "-n dincolo. ,n Nord. Nu. 'onald $tia c era sin&urul care "utea s duc la (un s1-r$it urmrirea. %-1-ia &reoi. aler&-nd $i ,m"iedic-ndu!se. ,n vreme ce silueta maiorului se 1cea tot mai mic ,n de"rtare. :rau acum a"roa"e dou sute de metri ,ntre ei. dar Lee se ,ndre"ta s"re est. Noa"tea se ,n&emna cu ziua. 'onald era con$tient c nu avea s!l "oat a#un&e din urm "e Lee. dar s"era s!i "oat &si urmele. 'intr!o dat. silueta maiorului se 1cu nevzut. 'onald ,ncetini. ,ncerc-nd s!$i reca"ete su1lul. Pe Lee. "arc!l ,n&)i2ise "m-ntul. iar 'onald ,$i ima&in c maiorul co(or-se ,n vreun tunel. >$i notase ,n minte zona dis"ari2iei. un desi$ a1lat la vreo douzeci de metri distan2. ast1el ,nc-t o a"uc imediat ,ntr! acolo. numr-ndu!$i "a$ii $i ,ncerc-nd s!$i a(at aten2ia de la "lm-nii $i "icioarele care ,l dureau. La doar c-teva minute du" dis"ari2ia lui Lee. 'onald se a1la la intrarea ,n tunel. Nu sttu "e &-nduri. "resu"un-nd c. dac Lee ar 1i dis"us de vreo alt arm. ar 1i 1olosit!o ceva mai devreme. ,n "lin c-m". Puse cu2itul ,n (uzunar $i co(or,. cz-nd "e s"ate de mai multe ori. A#unse #os sleit de "uteri $i se o"ri. ascult-nd. ;ndeva ,nainte se auzeau icnete $i z&omote "rovocate de t-r-re. A"rinse un c)i(rit. zri tunelul $i ,$i ddu seama ,ncotro o a"ucase Lee. >n cazul ,n care i s!ar 1i ,nt-m"lat ceva. ,$i dorea ca &eneralul Sc)neider s!o a1le c-t mai re"ede. A"rinse ,nc un c)i(rit $i ddu 1oc 1r-n&)iei de c-ne" ce le slu#ea dre"t s"ri#in celor ce co(orau ,n &alerie. Se arunc "e (urt. ,n vreme ce un 1um &ros um"lea s"a2iul ,n&ust. Se t-r, ,nainte ctre tunel. s"er-nd din toat inima c &eneralul avea s vad 1umul. S"era. de asemenea. c nu avea s se su1oce ,nainte de a 1i a#uns de "artea cealalt a tunelului. 4ar odat a#uns acolo. s"era c avea s!l &seasc "e Lee ,nainte ca acesta s!$i "oat "une ,n "ractic ori(ilele inten2ii.

2+5

+1
Mier'uri, ora 7:48, Munii -ia/an"elor
;n salt cu "ara$uta nu se "otrive$te deloc cu a$te"trile celor ce ,l "ractic "entru ,nt-ia oar. Aerul e sur"rinztor de dens $i d im"resia solidit2ii. iar cderea li(er seamn mult cu "lutirea "e valuri. ,n a"ro"ierea unei "la#e. >n tim"ul zilei. senza2ia de ad-ncime este "erce"ut ,n mic msur. deoarece toate o(iectele de la mare distan2 "ar "late. Noa"tea ,ns. aceast senza2ie dis"are cu totul. 'e$i ceilal2i i!o luaser ,nainte. 7ike Iod&ers 1u sur"rins de sentimentul de sin&urtate care ,l ,ncerca. Nu vedea nimic. sim2ea doar rezisten2a v-ntului $i de!a(ia ,$i "utea auzi "ro"riul &las. Numr "-n la douzeci $i trase de m-nerul de desc)idere a "ara$utei. A"oi vuietul v-ntului se trans1orm ,ntr!o adiere (l-nd $i tcerea ,l ,ncon#ur. Sriser de la numai o mie cinci sute de metri $i aveau s a#un& re"ede la sol. a$a cum ,i avertizase "ilotul. Iod&ers ,$i sta(ilise un "unct de re"er ,nc din momentul ,n care trsese de m-ner: coroana (o&at a unui co"ac mai ,nalt. ce se unduia u$or. luminat de "rimele scli"iri ale zorilor. B urmri din "riviri. ,n vreme ce co(ora. :ra sin&urul su indiciu ,n "rivin2a ,nl2imii la care se a1la. C-nd a#unse cam la acela$i nivel cu co"acul de "e colin. se "re&ti de im"actul cu solul. Picioarele ,i erau u$or 1le?ate. iar ,n cli"a ,n care atinse "m-ntul se &)emui $i mai mult. rosto&olindu!se. Se ridici re"ede ,n "icioare $i ,nce"u s adune 2estura su(2ire. Clc-iele ,l dureau ,n urma $ocului aterizrii: cu toat voin2a sa. se vzu nevoit s!$i recunoasc sl(iciunile tru"ului. care nu mai "oseda elasticitatea de odinioar. Aass 7oore aler&a de#a s"re el. urmat de Do)nny Puckett. care ,$i "urta ,n s"ate instala2ia de radiocomunica2ie TAC SAT. * Care!i situa2ia0 ,l ,ntre( Iod&ers "e 7oore. cu o voce sczut. * To2i au a#uns #os nevtma2i. 2+4

Puckett a"uc s ,$i de"lieze antena "ara(olic $i s!$i "re&teasc a"aratul. "-n c-nd ,ntrea&a ec)i" se re&ru". >n tim" ce 7oore "relua "ara$uta lui Iod&ers. lu-nd!o la 1u& s"re lacul din a"ro"iere. ca s!o scu1unde. S@uires se a"ro"ie de &eneral. * Totul e ,n ordine. domnule0 * Basele mele (tr-ne au reu$it s reziste. rs"unse acesta. 1c-nd a"oi semn s"re radioemi2tor: Preia le&tura. +i!am mai s"us. tu conduci misiunea. * 7ul2umesc. domnule. S@uires se &)emui l-n& Puckett. "relu-nd din m-na acestuia c$tile $i micro1onul. Soldatul tast 1recven2a necesar. Au&s Aenet rs"unse imediat. du" care 3ood "relu le&tura. * 7ike. a2i a#uns0 * Sunt S@uires. domnule. Am a#uns to2i cu (ine. * 7 (ucur. Avem nout2i: ,n decursul ultimelor zece minute. toate cele trei rac)ete Nodon& au 1ost reorientate. >n loc s 2inteasc s"re Seul. sunt orientate s"re Da"onia. * Toate cele trei rac)ete sunt orientate s"re Da"onia. re"et S@uires. Am rece"2ionat. * 4isuse. 1cu Iod&ers. * Ave2i sarcina de a a#un&e la (az $i de a "relua controlul asu"ra lor. * Am ,n2eles. * >nc)eiat transmisia. mai s"use 3ood. du" care ,ntreru"se le&tur. S@uires ,$i scoase c$tile $i. ,n tim" ce ,l "unea la curent "e Iod&ers. mem(rii ec)i"ei de interven2ie ,$i ,ncrcar armele automate Aeretta. Ser&entul C)ick %rey. care rs"undea de )r2i. veri1ic im"rimatele "e care i le dduse locotenent! colonelul S@uires. 'e c-nd 1usese in1ormat c. a"roa"e si&ur. aveau s 1ie nevoi2i s neutralizeze Nodon&!urile. Iod&ers ,$i dorea s 1i luat cu ei niscai e?"lozi(il. <tia. desi&ur. c nord!coreenii erau dis"u$i s ne&ocieze "entru eli(erarea a&en2ilor strini ,narma2i. ,ns ,i ,m"u$cau "e loc "e cei im"lica2i ,n sa(ota#e care necesitau 1olosirea e?"lozi(ililor. Cu toate acestea. re&reta c nu luaser cu ei a$a ceva. Circuitele de control ale rac)etelor erau ,nc)ise ,n cutii 1orti1icate. asemenea unor sei1uri $i accesul la ele avea s 1ie e?trem de di1icil. mai ales ,n condi2iile ,n care tim"ul a1lat la dis"ozi2ie era e?trem de scurt. 'ac nu aveau s &seasc 2++

e?"lozi(ilul necesar la 1a2a locului. Iod&ers )a(ar nu avea cum urmau s se descurce. Ser&entul %rey se a"ro"ie de S@uires. Cu lanterna av-nd 1asciculul luminos ,n&ust ca un laser. ,i indic un "unct de "e )art. * 'omnule. "ilotul a 1cut o trea( de milioane. Ne a1lm la mai "u2in de "atru mile de (az: aici. Art s"re o "dure situat la sud!est de de"resiunea ,n care erau sta2ionate rac)etele. * Eom avea destul de mult de urcat. dar "anta e destul de lin. S@uires ,$i aran# micul rucsac $i ,$i ,ncrc "istolul. A"oi. cu un &las a(ia mai "uternic dec-t o $oa"t. le 1cu semn oamenilor si: * S!i dm drumul. ,n $ir indian. 7oore. ia!o ,nainte. C-nd dai de vreun semn de via2. ne 1aci semn s ne o"rim. * Am ,n2eles. rs"unse 7oore. Porni ,n 1runtea $irului. urmat de S@uires $i de Iod&ers. Pe msur ce ,naintau. al(astrul intens al cerului se trans1orma ,ntr!un azuriu &l(ui. Pornir ,n sus. "e "anta (l-nd. aco"erit de cr-n&uri din ce ,n ce mai dese. Aceasta era "artea misiunii "e care o "re1era Iod&ers. Sim2urile ,i erau treze. ner(darea la a"o&euJ re1le?ele $i instinctul de conservare nu ,l luaser ,nc ,n st"-nire $i avea tim" s savureze a$te"tarea ,ncercrii celei mari. Pentru Iod&ers. ca $i "entru cei mai mul2i dintre mem(rii ec)i"ei din care 1cea acum "arte. s1idarea aceasta ,nsemna mai mult dec-t "ro"ria via2 sau si&uran2. mai mult c)iar dec-t 1amiliile rmase acas. Sin&urul lucru mai im"ortant dec-t s1idarea era 2ara. ori tocmai amestecul dintre ,ndrzneal $i. Patriotism era cel ce!i individualiza "e ace$ti oameni. Bric-t de mult $i!ar 1i dorit ace$ti oameni s se ,ntoarc acas cu (ine. nici anul dintre ei n!ar 1i 1cut!o cu "re2ul unei misiuni neterminate sau ,nde"linite de m-ntuial. Iod&ers se sim2ea m-ndru $i era (ucuros c se a1la alturi de ei. de$i se sim2ea al nai(ii de (tr-n. mai ales c-nd. "rivind ,n #ur. vedea c)i"uri de douzeci $i ceva de ani $i sim2ea durerile din clc-iele sale de "atruzeci $i cinci de ani. S"era ,ns ca tru"ul su s nu!l 1ac de ru$ine $i ,$i re"eta c "-n $i Aeo ul1 1usese ,n stare s ,n1r-n& un dra&on ce scui"a 1lcri la cincizeci de ani. du" ce ,l r"usese "e monstrul 2+-

%rendel. 'esi&ur. (tr-nul re&e al 4utlandei "ierise ,n acea (tlie. dar Iod&ers ,$i s"unea c. atunci c-nd avea s!i sune ceasul. nu i!ar 1i "rut ru s "iar ,ntr!un ru& uria$. ,ncon#urat de osta$ii si. .oispre/ece ostai. ca -n legend. ,$i aminti Iod&ers. ,n cli"a ,n care 7oore a#unse "e creasta dealului. Se ls "e (urt. t-r-ndu!se ,nainte "-n "e culme. a"oi ridic de dou ori m-na. cu cele cinci de&ete r$c)irate. ;ndeva. ,n 1a2a lor. se a1lau zece oameni. Pe msur ce se a"ro"iau cu to2ii. 1uri$-ndu!se. Iod&ers $tiu c vremea a$te"trii trecuse8

2+*

+2
Mier'uri, ora 7:50, 7ona -e/ili"ari)a"
'onald $tia c e?ista o limit de la care tru"ul nu mai era ,n stare s su"orte. nici c)iar m-nat de cel mai "uternic dintre s"irite. iar el se a"ro"ia cu re"eziciune de ea. %-1-ind ,nc ,n urma aler&turii. 'onald rsu1la &reu. scuturat de accese de tuse seac. croindu!$i drum. asemenea unui vierme. ,nainte. "rin tunelul ,n&ust. Su( #ac)et. coatele ,i s-n&erau. de$i ,$i "strase #ac)eta tocmai "entru a nu $i le zdreli. Cldura de!aici era insu"orta(il. sudoarea i se amesteca cu "ra1ul. scur&-ndu!i!se usturtoare ,n oc)i. Nu e?ista nici o lumin. ast1el ,nc-t desco"erea cotiturile tunelului nes1-r$it numai atunci c-nd se iz(ea cu umrul de "ere2ii "lini de as"erit2i. Tot tim"ul auzise ,ns z&omotele 1cute ceva mai ,n 1a2 de maiorul Lee. iar asta ,l ,m(r(tase. d-ndu!i "uterea de a continua. C-nd. ,ntr!un t-rziu. nu mai auzi nimic. continu totu$i. d-ndu!$i seama c Lee reu$ise s ias din tunel $i c nu mai rmsese mult. >ntr!un t-rziu. cu tot tru"ul im"lor-nd "u2in odi)n. cu (ra2ele $i "icioarele cu"rinse de c-rceii e1ortului. vzu lumina. a#un&-nd ,n &aleria care avea s ,l scoat din acest a(is detesta(il. Se ridic cu &reu ,n "icioare. icnind. c)inuit de o durere cum"lit de $ale. Se o"ri o cli". tr&-nd ,n "ie"t cu sete aerul rcoros. A"oi desco"eri c nu e?ista nici o cale de ie$ire. 'ac e?istase cumva o scar. Lee o luase cu sine. Privi ,n #ur. Pasa#ul era ,n&ust $i. rezem-ndu!$i s"inarea de unul din "ere2i. iar "icioarele $i m-inile de cel o"us. constat c "utea s urce ca "rintr!un )orn. 'e dou ori "e "arcursul celor trei metri 1u nevoit s se o"reasc. "entru a nu cdea. +inea cu2itul lui Lee ,ntre din2i $i. atunci c-nd se o"rea. ,l ,n1i&ea ,n "eretele de "m-nt. 1olosindu!l ca "e un reazem. "entru a!$i odi)ni m-n $i "entru a mai "rinde "uteri. C-nd. ,n s1-r$it. 2-0

a#unse la su"ra1a2. vzu c soarele tocmai rsrea. <tia unde se a1la. Ezuse acest loc de dincolo de &ard. :ra ,n Coreea de Nord. Se a1la ,n mi#locul unui crater care. evident. 1usese s"at de e?"lozia unui o(uz. 4e$irea din tunel se a1la c)iar su( (uza craterului. ,ntr!un un&)i de unde era im"osi(il ca ea s 1ie o(servat de l-n& &ardul a1lat la vreo dou sute de metri s"re sud. sau dins"re (aza de care ,l des"r2ea acum a"ro?imativ un s1ert de mil. Cu si&uran2. tunelul acesta era nou $i 1usese s"at de ctre Lee $i oamenii si. nu de ctre nord!coreeni. Ace$tia i!ar 1i "lasat intrarea mai a"roa"e de (az. ,ntr!un loc unde cei din Sud s nu!i remarce "e cei care intrau $i ie$eau. Li"it de "eretele craterului. 'onald "rivi dincolo de (uza &ro"ii. Lee nu se vedea nicieri. S"re nord se zreau ni$te coline scunde. vlurite. unde acestuia i!ar 1i 1ost 1oarte u$or s se ascund. +r-na uscat $i ,ntrit nu "urta nici un 1el de urme. ast1el ,nc-t 'onald n!avea de unde s $tie dac Lee o luase s"re dealuri sau s"re (az. .e parc asta ar mai avea vreo importan . ,$i s"use el. 4m"ortant acum era s &seasc &azul otrvitor. 4ndi1erent dac maiorul o luase s"re (az sau se ,ndre"ta s"re nord. s"re Pyon&yan&. ca s "un la cale un atentat asemeni celui din Seul. 'onald tre(uia s a#un& la &eneralul 3on&!koo $i s ,i s"un ce se ,nt-m"lase. 4e$i din r-". mi$c-ndu!se mai a&il acum. c-nd reu$ise s sca"e de tunel $i mu$c)ii si avuseser tim" s se mai rela?eze. Privi ,nainte. s"er-nd s!l vad "e Lee. dar nu remarc dec-t calmul care domnea ,n aceast "arte a (azei. S"re sud. ,nce"use sc)im(area &rzii. 'esi&ur. ,$i s"use 'onald. 4at de ce Lee alesese tocmai acest moment "entru a ac2iona. Paznicii erau ,ntotdeauna mai neaten2i la s1-r$itul sc)im(ului de &ard. Privi din nou $i ,n s"atele (arcilor i se "ru c vede ceva lucind ,n lumina soarelui care rsrea. Se o"ri. mi#indu!$i oc)ii. Ezu din nou scli"irea metalic $i ,naint ,n 1u& c-2iva metri. ca s vad mai (ine. :ra un om &)emuit ,n um(r. ,n s"atele uneia dintre (arci. ,n zidul din 1a2a sa era montat un mic &enerator. sau cam a$a ceva. Cu "rivirile a2intite ,ntr!acolo. 'onald "orni ,n 1u& ,n acea direc2ie $i ,$i ddu seama c nu era un &enerator. ci instala2ia de aer condi2ionat. iar ceea ce vzuse scli"ind 1usese tocmai ca"acul acesteia. dat la o "arte. Ezu. de asemenea. ceva ce 2-1

semna cu o cutie de metal. a$ezat alturi. ? cutie9 sau un bidon. 'onald $ovi o cli". %azul deversat ,n instala2ia de aer condi2ionat avea s ac2ioneze teri(il de e1icient. Cei din "atrulele ,ntoarse din sc)im(ul de &ard aveau s 1ie "rea o(osi2i $i aveau s adoarm imediat. 1r s (a&e de seam c era ceva ,n nere&ul. %r(i "asul. A#un&-nd mai a"roa"e. distinse lim"ede o(iectul ce semna cu o cutie: era un (idon $i omul tocmai ,l ridica s"re "artea su"erioar a instala2iei de aer condi2ionat. Aler&a c-t ,l 2ineau "uterile. * B"ri2i!l9 stri& el. B"ri2i!l "e omul acela8 ,n s"atele (arcilor. 4ndividul ridic "rivirea. a"oi se retrase $i mai ad-nc ,n um(r. < #aram sall"o8 stri& 'onald. ,n coreean. A#utor9 Nu!l lsa2i s sca"e9 ;n re1lector se a"rinse ,ntr!un 1oi$or din Sud. urmat imediat de un altul ,n Nord. Cel din Sud ,l desco"eri imediat "e 'onald $i mai trecu o vreme "-n c-nd $i cel din Nord se a2inti asu"r!i. ;na din "atrulele intrate de cur-nd ,n sc)im( a"ru de du" (arci. 'onald ,$i ridic m-inile deasu"ra ca"ului. 1c-ndu!le semne dis"erate. * Scoate2i!i "e to2i a1ar din (arci. %az8 %az otrvitor. Cei dois"rezece solda2i ai "atrulei ,nce"ur s se a&ite. a"arent dezorienta2i. C-2iva ,$i duser /ala$nikovurile la umr. unii dintre ei 2intind ,n direc2ia lui 'onald. * La nai(a. nu. Nu "e mine. >ncerc s v a#ut. Solda2ii stri&au unii la al2ii. dar 'onald nu reu$ea s ,n2elea& ce!$i s"uneau. A"oi ,l auzi "e unul dintre ei s"un-nd c &eneralul urma s soseasc $i c omul acesta avea un naifu. @n cuit: +inea ,nc ,n m-n cu2itul lui Lee. * Nu9 stri& 'onald. Cu2itul nu e al meu9 >l ridic deasu"ra ca"ului. "entru ca solda2ii s!l "oat vedea. a"oi ,$i ,ndoi m-na din cot. vr-nd s!l arunce. 'ou ,m"u$cturi rsunar ,n lini$tea zorilor. iar ecoul lor se stinse mult du" ce z&omotul "a$ilor lui 'onald ,ncetase.

2-2

+3
Mier'uri, ora 7:53, Seul
La a"roa"e cinci ore du" intrarea ,n sala de o"era2ie. /im 3 an se trezi. sim2indu!se destul de vioi. Privi ,n #ur $i cele "etrecute la ca(an ,i revenir ,n memorie. >$i aminti de drumul ,na"oi. cu ma$ina8 de /im8 de sosirea la s"ital. >ntoarse ca"ul s"re st-n&a. 'incolo de su"ortul "entru "er1uzii. zri un ca(lu al( de care at-rna un (uton de a"el. Iidic m-na "rudent $i a"s "e (utonul ro$u. S"re sur"rinderea lui. la a"el nu rs"unse o sor medical. ci un a&ent al diviziei de securitate intern din cadrul /C4A. C)oi 3on&tack. T-nrul era ,m(rcat ,ntr!un costum ele&ant. ne&ru. :ra un t-nr inteli&ent. de viitor. devotat ,ns total directorului Yun&!3oon. Nu!i "utea acorda cu adevrat ,ncredere 1r a!$i "une ,n "ericol "ro"ria carier. 3on&tack lu un scaun $i se a$ez l-n& "at. * Cum v sim2i2i. domnule 3 an0 * Ciuruit. * A2i 1ost ,n#un&)iat de dou ori. Ave2i o ran la "lm-nul dre"t $i v!a 1ost "er1orat intestinul su(2ire. tot ,n "artea drea"t. C)irur&ii au reu$it ,ns s re"are stricciunile. * ;nde e8 domni$oara C)on&0 * A lsat ma$ina dumneavoastr ,n "arcare $i a 1urat o alta. "e care a sc)im(at!o de cur-nd cu o a treia. >n re&iunea res"ectiv a ora$ului nu s!a "rimit ,nc nici un ra"ort "rivind vreo ma$in 1urat. ast1el ,nc-t nu $tim ce ti" de ma$in conduce $i nici ,ncotro se ,ndrea"t. 7 (ucur. z-m(i 3 an. 3on&tack ,l "rivi sur"rins. * Scuza2i!m. nu cred c am ,n2eles8 * S"uneam c8 m (ucur. 7i!a salvat via2a. Ce s!a ,nt-m"lat cu8 cel care m!a atacat0 * :ra un soldat din armata noastr. 4!am dat ,n urmrire "e cei care "resu"unem c sunt $e1ii si. Sunt ,nc ,n li(ertate $i 1ac $i ei "arte din armat. 3 an ,ncuviin2. d-nd din ca". 2-3

* <o1erul dumneavoastr. C)o. nu s!a mai ,ntors. * Cred c e mort. Cuta2i!l la ca(an. acas la /im. Satul Yan&uu. 3on&tack scoase un carne2el din (uzunarul de la "ie"t $i not: * Satul Yan&uu. Crede2i c s!a dus ,ntr!acolo0 * Nu. N!am idee ,ncotro ar 1i "utut!o lua. Nu era adevrat. dar nu voia s!i s"un lui 3on&tack ceea ce (nuia. :a avea s ,ncerce s a#un& ,n Da"onia. la 1ratele ei. iar 3 an s"era din toat inima s reu$easc. Ainele ei era acum mai "resus de orice. a$a cum $i "entru ea. via2a lui 1usese cea mai im"ortant atunci c-nd ,l adusese aici. risc-ndu!$i li(ertatea. * 'ac o &si2i8 S n!o aresta2i. * Po1tim0 * S!o lsa2i s mear& unde vrea. s"use 3 an. a"uc-ndu!l de m-nec "e 3on&tack. >n2ele&i0 S n!o o"ri2i. 'u" e?"resia ce a"ru "e c)i"ul lui 3on&tack. 3 an n!ar 1i "utut s"une cu e?actitate ce anume ,l deran#ase mai mult "e t-nrul su cole&: ordinul "rimit. sau 1a"tul c ,ndrznise s!i atin& )aina0 * Am8 am ,n2eles. domnule 3 an. 'ar. dac o vom &si. ve2i dori. desi&ur. s o "unem su( urmrire. * Nu. Pa&erul lui 3on&tack (-z-i. Acesta arunc o "rivire. citind numrul de la care 1usese c)emat. * <i!atunci8 ce!am s!i s"un domnului director0 * Nimic. 3 an ,$i retrase m-na de "e m-neca sacoului. * <i8 S nu care cumva s ,ndrzne$ti s!mi nesocote$ti ordinul. 3on&tack. * Am ,n2eles. domnule 3 an. Acum am s v ro& s m scuza2i. tre(uie s dau un tele1on la sediu. * +ine minte ce 2i!am s"us. * Am ,n2eles. domnule. Bdat a#uns "e culoar. 3on&tack ,$i netezi m-neca )ainei. a"oi scoase tele1onul celular din (uzunarul interior al sacoului. * Aroscoi nenorocit. mormi el. ,ndre"t-ndu!se s"re col2ul ,n care se a1la automatul "entru (uturi rcoritoare. Korm a"oi numrul care ,i a"ruse "e dis"lay!ul "a&erului. cel al (iroului directorului Yun&!3oon. * Cum se simte0 ,ntre( Yun&!3oon. Are tot ce!i tre(uie la dis"ozi2ie0 2-4

3on&tack ,ntoarse s"atele culoarului $i ,$i 1eri (uzele cu m-na. "entru a nu 1i auzit. * S!a trezit. iar doctorii s"un c ,$i va reveni com"let. 'ar8 vrea s o "rote#eze "e s"ioan. * Po1tim0 * Erea s o "rote#eze "e s"ioan. 7i!a ordonat s nu ,ncercm s!i dm de urm. * '!mi!l la tele1on. * 'oarme. domnule. * <i vrea s!o lsm s se ,ntoarc lini$tit ,n Nord. du" ce l!a vzut "e el $i "e al2i c-2iva a&en2i0 * A$a se "are. domnule. rs"unse 3on&tack $i "rivirea i se ,n&ust. :?act asta mi!a cerut. * +i!a s"us $i de ce ar vrea una ca asta0 * Nu. 7i!a s"us doar s nu 1ie arestat $i nu care cumva s!i nesocotesc ordinul. * A)a. 1cu Yun&!3oon. 'in "cate. ar 1i o "ro(lem. Am &sit ma$ina ei. a(andonat la o re"rezentan2 a 1irmei A7C $i toat lumea o caut. Poli2ia ora$ului $i cea stradal ni s!au alturat. iar eu am trimis elico"terele s cerceteze drumurile de ie$ire din ora$. Ar 1i im"osi(il s anulm ,ntrea&a ac2iune. * Prea (ine. Ce s!i s"un domnului 3 an dac m ,ntrea(0 * S"une!i adevrul. Sunt si&ur c va ,n2ele&e c-nd ,$i va lim"ezi &-ndurile9 * 'esi&ur. s"use 3on&tack. * Sun!m "este o or. Ereau s $tiu cum se simte. * Am ,n2eles s"use 3on&tack. care a"oi ,nc)ise $i se ,ntoarse la locul su. a$ez-ndu!se "e un scaun "ostat la intrarea ,n salonul lui 3 an. Pe c)i"ul su ascetic strlucea un z-m(et satis1cut.

2-5

+4
Mier'uri, ora 7:5+, Munii -ia/an"elor
Iod&ers $i S@uires se t-r-r "-n ,n dre"tul lui Aass 7oore. Acesta ,i ,ntinse (inoclul locotenent!colonelului. * Asta e unitatea care "ze$te "erimetrul estic al (azei. s"use S@uires. Ar 1i tre(uit s &sim numai cinci oameni aici. Iod&ers arunc o "rivire ,nainte. Colina urma o "anta descendent a(ru"tJ de locul ,n care se a1lau solda2ii ,i des"r2ea cam o #umtate de mil de teren st-ncos. Cu e?ce"2ia c-torva 1a&i uria$i. nu e?ista nici un ascunzi$ "e "arcurs. Pe "latoul de la (aza "antei se a1lau dou mitraliere antiaeriene. 1iecare dintre ele av-nd c-te o (and cu dou mii de cartu$e. rulat cu &ri# alturi. 7ai #os. ,n vale. rsritul soarelui dezvluia cele trei rac)ete ascunse su( "lasele de camu1la# ,n1runzite. * Se "are c va tre(ui s ,naintm ,n &ru"uri de c-te doi. s"use S@uires. 7oore. co(oar $i s"une!le oamenilor s se &ru"eze ,n "erec)i. Tu $i Puckett co(or-2i "rimii. E 1uri$a2i "-n la st-nca aceea rotun#it. a1lat s"re st-n&a. la vreo $aizeci de metri. B vezi0 * 'a. domnule. * 'e acolo. o iei s"re (olovni$ul din drea"ta. Pe urm ,2i alctuie$ti traseul du" cum crezi de cuviin2. iar noi to2i te urmm. C-nd a#un&em c-t "utem de #os. eu $i &eneralul desc)idem 1ocul. de aici. din urm. d-nd inamicului ocazia de a se "reda. :i nu o vor 1ace $i vor ,ncerca s vin du" noi. >n momentul res"ectiv. voi ,i ve2i "rinde ca ,ntr!un cle$te. din 1lancuri. Eoi in1orma 1iecare "erec)e. "e msur ce vor trece "e aici. 7oore salut. a"oi co(or, "anta "e care urcaser. "entru a!$i c)ema coec)i"ierul. Iod&ers studia ,n continuare terenul. * 'ar dac cei de #os vor 1i dis"u$i s se "redea0 * >i vom dezarma $i vom lsa cinci dintre oamenii no$tri ca s!i "zeasc. 'ar m ,ndoiesc c va 1i cazul. 2-4

* 'a. s!ar "utea s ai dre"tate. ,ncuviin2 Iod&ers. Eor ale&e lu"ta. 4ar c-nd cei din "rea#ma rac)etelor vor auzi ,m"u$cturile. vor c)ema a#utoare de la celelalte "osturi de "az din "erimetru. * P-n atunci. noi vom 1i "leca2i. Eom "stra "erec)ile. "entru a!i "utea ,m"r$tia $i a!i 2ine la distan2 "e inamici. Ne vom da ,nt-lnire la cortul comandantului din vale $i vom ,ncerca s &sim o cale de a neutraliza drcoveniile astea. S"er doar s nu a"uce s!$i ia z(orul ,ntre tim". Iod&ers lu (inoclul $i "rivi s"re cortul comandantului. * <tii. am im"resia c nu e totul ,n re&ul acolo. #os. * Cum adic0 * Nimeni nu intr $i nimeni nu iese din cortul comandantului. "lus c nu vd nici urm de el ,n ta(r. * Totul e "re&tit. Poate c tocmai ,$i ia micul de#un. * Nu $tiu. zu. 3ood s"unea c doi oameni au "rsit 1eri(otul la. z(ur-nd s"re Nord. 'ac avem ,ntr!adevr de!a 1ace cu o cons"ira2ie ,ndre"tat ,m"otriva IP'C. m ,ndoiesc c acest comandant i!ar 1i lsat "e "rimii veni2i s "reia comand $i s redirec2ioneze rac)etele. * Poate c dis"uneau de ordinele adecvate. ,n 1als. * Nu 2ine. Nord!coreenii lucreaz du" sistemul du(lei veri1icri. >n momentul ,n care comandantul "rime$te noi ordine. are datoria s contacteze Pyon&yan&!ul $i s le veri1ice. * Cons"iratorii dis"un. "oate $i de o le&tur la nivel ,nalt. * <i!atunci de ce s 1i trimis doi oameni la 1a2a locului0 'e ce n!au sc)im(at "ur $i sim"lu ordinele de la nivelul su"erior0 S@uires ,ncuviin2. * 'a. asta cam a$a e. Puckett se a"ro"ie. Iod&ers continu s studieze "rin (inoclu cortul comandantului. Prelata de la intrare era co(or-t $i de #ur! ,m"re#ur domnea lini$tea. * C)arlie. am o "resim2ire. N!ai vrea s m la$i s iau doi oameni $i s co(or ,n vale. s vd des"re ce e vor(a0 * Ce anume s"era2i s a1la2i0 * A$ vrea s co(or. s tra& cu urec)ea $i s arunc o "rivire. "entru a m convin&e c la comand se a1l cel care ar tre(ui s se a1le ,n mod normal. S@uires cltin din ca". * Ar 1i o "ierdere de tim". domnule. E!ar lua a"roa"e o or ca s a#un&e2i #os "e 1uri$ 1r s v desco"ere nimeni. * <tiu $i tu )otr$ti. 'ar inamicii sunt de dou ori mai mul2i 2-+

dec-t ne!am a$te"tat. B s 1ie un sc)im( de 1ocuri animat $i nu "utem $ti cu certitudine cine o s c-$ti&e. S@uires ,$i mu$c (uza su"erioar. * 7i!am dorit mereu s "ot re1uza un &eneral. iar acum. c-nd am "rile#ul s o 1ac8 nu o 1ac. :!n re&ul. Succes. domnule. * 7ul2umesc. Te contactez de ,ndat ce "ot. Iod&ers $i 7oore nu avur nevoie dec-t de c-teva momente "entru a!$i sta(ili un itinerar care s evite cele trei am"lasamente ale artileriei. >ntre tim". Puckett ,$i scoase ec)i"amentul de comunica2ii. ls-ndu!l ,n &ri#a lui S@uires. * :ra s uit. C)arlie. mai s"use Iod&ers. ,nainte de a "orni la drum. Nu lua le&tura cu Centrul de Comand dec-t dac se ,nt-m"l ceva. <tii cum reac2ioneaz 3ood la unele dintre ideile mele8 * 'a. domnule. z-m(i S@uires. Ca un dulu ,n 1a2a unui cotlet (ine "r#it. * :?act. rs"unse Iod&ers. Soarele se ridicase de#a (ini$or deasu"ra orizontului. iar 1a&ii aruncau um(re "relun&i "e &ro)oti$ atunci c-nd cei trei "ornir la drum.

2--

+5
Mier'uri, ora 8, 7ona -e/ili"ari)a"
Prima ,m"u$ctur ,l nimeri "e %re&ory 'onald ,n "iciorul st-n&. iar cea de!a doua ,n umrul dre"t. trec-nd. ,n dia&onal. "rin trunc)iul acestuia. 'e ,ndat ce se "r(u$i. se s"ri#ini ,n (ra2ul st-n& $i ,ncerc s se ridice. Nereu$ind. se strdui s se t-rasc ,nainte. Cu2itul ,i sc" din m-n $i nu reu$i s ,nainteze dec-t c-2iva centimetri. Solda2ii se a"ro"iar ,n 1u&. * Aer8 &-1-i 'onald ,n coreean. Aer8 'onald ,ncet s se mai mi$te. cz-nd "e o r-n. Sim2ea o arsur cum"lit ,n "iciorul st-n& $i valuri de durere ,n "ie"t. :ra con$tient c 1usese ,m"u$cat. dar ideea aceasta trecu "e ultimul "lan ,n ierar)ia &-ndurilor sale. >ncerc s ,ntoarc ca"ul $i s!$i ridice m-na. * Aerul con8 condi8 rosti el. a"oi ,$i ddu seama c!$i irosea de&ea(a ultimele "uteri. Nimeni nu ,l asculta. sau "oate c nu vor(ea ,ndea#uns de tare "entru a se 1ace auzit. ;n medic se a"ro"ie ,n 1u&. >n&enunc)e l-n& 'onald. ,i e?amin &-tul "entru a se convin&e c "utea s res"ire. a"oi ,i veri1ic "ulsul $i ,i cercet "u"ilele. 'onald ridic oc)ii s"re c)i"ul omului cu oc)elari. * Aarcile8 ,n&im el. Ascult!m8 Aerul condi2ionat8 * Bdi)ne$te!te. ,i s"use medicul. 'esc)ise #ac)eta lui 'onald $i ,i desc)eie nasturii de la cma$. Cu un tam"on de vat. $terse s-n&ele $i e?amin sumar rana din locul unde intrase &lon2ul. ,n umr $i rana de ie$ire. de l-n& omo"lat. 'onald reu$i s ,$i tra& cotul su( tru" $i s se ridice "u2in. * Stai lini$tit9 stri& medicul. * Nu8 ,n2ele&i. Btrav8 &az8 (arcile8 7edicul se o"ri. "rivindu!l uimit "e 'onald. * Aerul8 con8 di2ionat8 2-*

* 4nstala2ia de aer condi2ionat0 Cineva ,ncearc s!i otrveasc "e cei din (arci0 >n2ele&erea $i triste2ea se zu&rvir simultan "e c)i"ul medicului. * 4ar dumneata ,ncercai s!i ,m"iedici0 'onald ,ncuviin2 sl(it. a(ia mi$c-nd din ca". 7edicul transmise in1orma2ia solda2ilor ce stteau ,n "icioare ,n #urul lor. a"oi ,$i vzu de trea(a sa. cur2-nd ,n continuare rnile. * Aietul de tine. s"use el. >mi "are ru. ,mi "are at-t de ru8 'e dincolo de el. 'onald auzi stri&te $i ro"otul "a$ilor celor ce aler&au ,ns"re (arci. >ncerc s vor(easc. * Ce80 * Ce se ,nt-m"l0 ,l ,ntre( medicul "e (rancardierul care sttea alturi. "rivind ,n direc2ia res"ectiv. * Solda2ii "rsesc (arcile. domnule. * Ai auzit0 ,l ,ntre( doctorul "e rnit. 'onald auzise. dar nu reu$i s mai dea din ca". Cli"i ,ncet. "rivind dincolo de medic. s"re cerul de un azuriu 1r "at. * Iezist. ,l ,ncura# doctorul. 1c-ndu!i semn (rancardierului. Am s te duc la s"ital. Pie"tul lui 'onald a(ia se mai mi$ca. * Ce se mai ,nt-m"l0 ,ntre( medicul. ,nclec-nd "e "ie"tul rnitului. A#utorul su se ,ntoarse s"re (arci. * Solda2ii s!au adunat ,n #urul instala2iei de aer condi2ionat de la "rima (arac. Al2ii veri1ic $i instala2iile (arcilor vecine. Tocmai s!au stins luminile. Se "are c a 1ost o ,ntreru"ere &eneral a curentului. * :$ti un erou. ,i s"use doctorul lui 'onald. ?are c)iar sunt; se ,ntre( acesta. iar cerul al(astru deveni cenu$iu. a"oi ne&ru. Se auzir ,m"u$cturi. dar doctorul nu le acord aten2ie. >$i li"i &ura de cea a lui 'onald. ,n vreme ce cu dou de&ete ,i astu"a nrile $i ,i su1l. de "atru ori la r-nd. aer ,n "lm-ni. >i cut "ulsul la carotid. dar nu!l &si. ast1el ,nc-t re"et "rocedura. Pulsul re1uz s revin. 7edicul desclec de "e "ie"tul "acientului su $i ,n&enunc)e alturi. >$i a$ez de&etul mi#lociu al m-inii st-n&i "e "ie"tul rnitului. iar "odul "almei m-inii dre"te $i!l a$ez deasu"ra #umt2ii in1erioare a sternului. l-n& de&etul arttor al m-inii sale st-n&i. A"s ,n mod re"etat. numr-nd c-te o"t im"ulsuri 2*0

"e minut. >ntre tim". asistentul su "-ndea "ulsul inimii lui 'onald. 2in-ndu!l de ,nc)eietura m-inii. Cinci minute mai t-rziu. medicul renun2. a$ez-ndu!se "e clc-ie $i res"ir-nd &reoi. din "ricina e1ortului. Asistentul su aduse tar&a $i. ,m"reun. a$ezar cor"ul ne,nsu1le2it al lui 'onald "e ea. 'oi solda2i ridicar tar&a $i "lecar cu ea. ,n vreme ce un o1i2er se a"ro"ie de medic. i&nor-ndu!i "e solda2ii sud! coreeni care urmreau curio$i scena de dincolo de &ard. * L!a2i identi1icat0 Avea acte0 * Nu le!am cutat. * 4ndi1erent cine era. merit o decora2ie. Cineva "itise ni$te (idoane cu &az to?ic ,n valvele instala2iilor de condi2ionare a aerului ale celor "atru (arci din latura estic a ta(erei. L!am "rins la tim" "e 1"ta$. c-nd se "re&tea s dea drumul &azului. * :ra unul sin&ur0 * 'a. Se "are c n!a ac2ionat de unul sin&ur. dar de la el nu vom mai "utea a1la nimic. * S!a sinucis0 * Nu tocmai. C-nd ne!am a"ro"iat. a ,ncercat s dea drumul &azului. a$a ,nc-t am 1ost nevoi2i s desc)idem 1ocul. Cred c ar tre(ui s!l in1ormez "e &eneralul 3on&!koo des"re cele ,nt-m"late. s"use o1i2erul. uit-ndu!se la ceas. Se ,ndrea"t s"re ,nt-lnirea cu am(asadorul la american. iar toate acestea s!ar "utea s sc)im(e radical situa2ia. Ascuns du" trunc)iul unui ste#ar (tr-n. urmri convoiul celor trei #ee"!uri ce se ,ndre"tau s"re intrarea dins"re nord a cldirii care 1cea le&tura ,ntre cele dou ta(ere. Eeniser din latura nordic a ta(erei. unde se a1la cartierul &eneral. Aveau s "arc)eze c)iar l-n& intrare. a$te"t-nd sosirea contin&entului din Sud. a(ia a"oi urm-nd s co(oare. >n 1elul acesta aveau s se des1$oare lucrurile. >ns. dac era adevrat ceea ce credea Lee c vzuse P "e 'onald ,m"u$cat ,n vreme ce aler&a s"re (arci P cei din Sud n! aveau s se mai "rezinte la ,nt-lnire. Se "rea. de asemenea. c $i atacul cu &aze asu"ra (arcilor e$uase. Iestul ,m"u$cturilor. toat a&ita2ia care ar 1i tre(uit s se st-rneasc8 :vident. "lanul lor 1usese dat "este ca". 7-na ,i era uscat $i ,ncle$tat "e crosa "istolului. 'ac l!ar 1i 1olosit ,m"otriva lui 'onald. ,n loc de cu2it. z&omotul ,m"u$cturii ar 1i atras aten2ia. ,ns cel "u2in ar 1i a"ucat s 1u&8 57are important. 'estinul ,i scosese ,nainte o alt ocazie. una 2*1

a"roa"e la 1el de 1olositoare. 7a$inile se o"rir $i oc)ii lui Lee se ,ndre"tar s"re &eneralul 3on&!koo. un omule2 cu &ura mare. ca de $ar"e $i. din c-te auzise maiorul. cu o 1ire "e "otriv. %eneralul nu avea s a$te"te mai mult de douzeci de minute ,nainte de a intra: vz-nd c nimeni nu se "rezentase la ,nt-lnire. avea s se ,ntoarc la cartierul su &eneral $i avea s vesteasc lumii ,ntre&i c Nordul dorise "acea. s"re deose(ire de cei din Sud. 0u sigurana. sta -i e planul. ,$i zise Lee. 'ar nu avea s!i o1ere "rile#ul de a $i!l "une ,n a"licare. Cel mult o sut cincizeci de metri ,l des"r2eau "e maior de alaiul lui 3on&!koo. %eneralul a$te"ta 2ea"n "e (anc)eta din s"ate a #ee"ului din mi#loc. Acum nu era o 2int "rea u$oarJ ,ns. c-t de cur-nd. de ,ndat ce avea s co(oare din ma$in. Lee inten2iona s o ia la 1u& s"re el $i s ,l ,m"u$te. ,m"reun cu vreo c-2iva dintre mem(rii suitei sale. $ase la numr. A"oi avea s o ia din nou la 1u&. de data asta s"re tunel. 'ac avea s 1ie cazul. era "re&tit s moar. Ne"ut-nd deveni un conductor. avea s devin un martir. To2i oamenii si 1useser &ata s!$i dea vie2ile "entru cauz. ,n s"eran2a c atentatul. asasinatele $i atacul "e care ,l "re&tea Sun ,m"otriva ora$ului Tokio. c)iar de nu aveau s duc la iz(ucnirea unui rz(oi. aveau s ,ntreasc inimile celor ce se o"uneau reuni1icrii. <o1erul lui 3on&!koo ,$i "rivi ceasul. iar a"oi se ,ntoarse $i!i s"use ceva &eneralului. Acesta ,ncuviin2. Eenise vremea. Eenise vremea ca Statele ;nite s 1ie alun&ate din Sud. ca "atriotismul s ,n1loreasc $i ca un nou s"irit militar s ia na$tere. 1c-nd din Coreea de Sud cea mai "ros"er. mai "uternic $i mai temut na2iune din re&iune.

2*2

+4
Mier'uri, ora 8:0%, Boseaua '"re @an!yan!
/im ,n&ro"ase a"roa"e "atru milioane de oni ,ntr!un cimitir din "artea estic a ora$ului. Suma aceasta. ec)ivalentul a a"ro?imativ cinci mii de dolari. 1usese "itit ,n scor(urile mrunte ale co"acilor. "e su( rdcini sau (olovani. ,n vreme ce /im se "re1cea a ,n&enunc)ea la c-te o "iatr de morm-nt sau a se odi)ni la um(ra vreunui co"ac. %sise to2i (anii acolo unde ,i lsase. >n cimitire. nimeni nu venea s caute comori. Avusese nevoie de a"roa"e trei ore "entru a recu"era ,ntrea&a sum "e ,ntuneric. du" care se o"rise la o (enzinrie. 1cuse "linul $i o luase s"re nord!est. de!a lun&ul r-ului Pukan&an&. ,n direc2ia Lacului Soyan&. Acolo se o"rise "entru a se odi)ni "u2in $i!$i rs1oise a&enda ,n cutarea vreunei adrese la care $i!ar 1i "utut cum"ra un "a$a"ort su( un alt nume $i o viz "entru Da"onia. St-nd ,n ma$in. lsase radioul desc)is "e 1recven2a "e care 3 an comunicase cu /C4A. Ar 1i vrut s a1le dac $tiau ceva des"re ea. B vreme. se "rea c nimeni nu $tia nimic des"re locul ,n care se a1la. ori des"re marca ma$inii "e care o conducea. A"oi. cu numai c-teva minute ,nainte de "lecare. cei de la /C4A &siser Toyota a(andonat ,n 1a2a re"rezentan2ei A7C. Acum ,ncercau s determine ce ma$in 1urase "entru a se de"lasa ,n continuare. <oseaua cu dou (enzi str(tea o zon 1rumoas. :ra ,ns "ustie. iar /im ,nce"u s se ,n&ri#oreze c "oate n!avea s mai &seasc o alt ma$in. Sin&ura ei s"eran2 era s a#un& ,n Parcul Na2ional <orak!san. ,nainte ca autorit2ile s!i dea de urm. 'e o(icei. erau mul2i turi$ti acolo. iar /im $tia o "arcare care era mereu "lin. ,2i "artea de vest a "arcului. c)iar l-n& tem"lul Paektam!sa. Putea a#un&e acolo travers-nd trectoarea Taesun&nyon&. B a"uc deci ,ntr!acolo. >i "rea ru c se o"rise s se odi)neasc l-n& lac. Kusese o idee t-m"it. dar ziua aceasta 1usese at-t de lun&. 7ai era $i 2*3

vina "e care o sim2ea 1iindc ucisese un om. Atunci. totul "ruse sim"lu: un om (un 1usese ,n "ericol. iar ea ,l ,m"u$case "e cel ce ,l ataca. 'e!a(ia du" ce 1a"tul 1usese ,m"linit. /im realizase c nu $tia nimic des"re atacator. nu $tia nici mcar dac ac2ionase la tim" sau dac cel ucis s!ar 1i ,ntors ,m"otriva ei sau ar 1i a#utat!o s sca"e8 Sin&urul lucru im"ortant era c omor-se "e cineva. :a. s"ioana care nu era de 1a"t o s"ioan. nord!coreeanca condamnat s vin aici 1iindc ,$i iu(ise 1ratele. comisese acum cel mai cum"lit dintre "cate. Avea s vad mereu c)i"ul omului acela. ,n cli"a ,n care a"sase "e tr&aci. iz(itura $i durerea "rovocat de str1ul&erarea 1ocului de arm. tru"ul "r(u$indu! se &reoi $i nu &ra2ios $i elastic. cum se ,nt-m"l ,n 1ilme8 B voce lim"ede se auzi ,n di1uzorul sta2iei radio a$ezate "e scaunul de alturi. * :lico"ter $a"te. sunt ser&entul :ui!soon. Iece"2ie. * :lico"ter $a"te. sunt "e rece"2ie. * A7C!ul al( a 1ost vzut la o (enzinrie de l-n& Stadionul Ton&daemum. ,n urm cu nouzeci de minute. A "lecat s"re est. ceea ce ,nseamn c a a#uns cam "e la 4n#e. Asta e ,n zona aco"erit de tine. Iece"2ie. * Eeri1icm $i v anun2m. >nc)eiat transmisia. /im ,n#ur. 'e!a(ia trecuse de 4n#e. o localitate a1lat la limita nordic a lacului. Aveau s o &seasc "este c-teva minute. Poli2aii sud!coreeni adorau s dea amenzi "entru e?ces de vitez. a$a ,nc-t /im nu ,ndrznea s accelereze. Nu acum. c-nd conducea o ma$in 1urat $i avea ,n "o$et "atru milioane de oni. Im-nea su( limita ma?im a vitezei. cut-nd cu dis"erare o ma$in "arcat. Nu zrea ,ns nici una. A#unse. ,n s1-r$it. ,n "arc. Crestele mun2ilor $i cascadele ,ns"umate se "ro1ilau ,n de"rtare. maiestuoase. A"s "edala de accelera2ie "-n la re1uz. cut-nd un loc "ro"ice "entru a a(andona ma$ina. undeva ,n a1ara $oselei. 3otr-se s!$i continue drumul "e #os c-nd. deodat. elico"terul se ivi c)iar deasu"ra ei. Kcu o volt $i se ,ntoarse. Kr-n sl(atic. :lico"terul "lutea ,n aer. la vreo $aizeci de metri deasu"ra solului. iar cei doi ocu"an2i ai ca(inei sale artau cu de&etul ctre ea. Auzi un $uier strident c-nd ace$tia "user ,n 1unc2iune me&a1onul. * Bamenii no$tri vin ,ncoace. Te s1tuim s rm-i "e loc9 2*4

(u(ui o voce ,n me&a1on. * <i dac nu vreau0 $o"ti ea. Ce 1ace2i dac n!o s rm-n "e loc0 Scrut $oseaua. La vreo dou mile de"rtare ,nce"ea o serie de ser"entine. iar urmritorilor le!ar 1i 1ost &reu s o "rind din urm. dac reu$ea s a#un& "-n acolo. !a dracuS cu voi toi, ,$i zise ea $i a"s "edala de accelera2ie. A7C!ul zv-cni ,nainte. trec-nd "e su( elico"ter. s"re st-ncile al(astru!cenu$ii de dincolo de el.

2*5

++
Mari, ora 18:05, Cen"rul de Co/and
3ood se a1la ,n (iroul su. ,m"reun cu Ann Karris $i Lo ell Co11ey. dez(t-nd 1elul ,n care aveau s 1ac 1a2 re"orterilor. ,n cazul ,n care ec)i"a de interven2ie avea s 1ie ca"turat sau nimicit. Casa Al( ar 1i ne&at orice im"licare ,n ac2iune. du" cum a1irmase ,nsu$i "re$edintele $i "rocedura o"era2ional standard cerea ca $i Centrul de Comand s 1ac acela$i lucru. Ann era ,ns de "rere c e?ista ceva de c-$ti&at ,n domeniul rela2iilor "u(lice. dac lumea avea s a1le c se ,ncercase salvarea Da"oniei de la un atac cu rac)ete. 'e$i 3ood era de acord cu ea ,n aceast "rivin2. $ovia totu$i s o a"ro(e. Au&s sun. anun2-nd c &eneralul Sc)neider dorea s ia le&tura de ur&en2 cu 3ood. av-nd ve$ti de la Panmun#on. 'ez(aterea se ,nc)eie $i 3ood ridic rece"torul. * Aici 3ood. * 'omnule director. s"use &eneralul Sc)neider. >mi "are ru c tre(uie s v dau o veste "roast: omul dumneavoastr. %re&ory 'onald. a 1ost ,m"u$cat mortal ,n urm cu c-teva minute de ctre nord!coreeni. dincolo de 1rontiera lor. 3ood "li. * 'omnule &eneral. dar se sta(ilise "arc o ,nt-lnire. nord! coreenii 1useser de acord8 * Nu s!a ,nt-m"lat ,n urma ,nt-lnirii. 'onald nu s!a "rezentat la ,nt-lnire. * <i!atunci unde s!a dus0 * Aler&a s"re (arci. cu un cu2it ,n m-n. * :ra %re&ory0 Sunte2i si&uri de asta0 * B1i2erul de serviciu ne!a ra"ortat c stri&a ceva ,n coreean des"re un &az to?ic. * 4isuse. $o"ti 3ood. ,nc)iz-nd oc)ii. Asta a 1ost. cu si&uran2. 4isuse. %re&ory. de ce nu i!ai lsat "e militari s rezolve asta0 * Paul. ce s!a ,nt-m"lat0 ,ntre( Ann. * %re&ory 'onald a murit. >ncerca s "revin atacul cu &aze. 2*4

Ieveni la discu2ia cu &eneralul Sc)neider. * 'omnule &eneral. maiorul Lee strecurase. "ro(a(il. &azul ,n Nord8 %re&ory l!a urmrit. * A$a ne!am ima&inat $i noi. dar a 1ost un &est ne(unesc din "artea lui. Ar 1i tre(uit s $tie c nord!coreenii vor tra&e 1r avertisment. 57a fost un gest nebunesc. ,$i zise 3ood. Tsta era felul de7a fi al lui regor". * Care e situa2ia ,n "rezent0 ,ntre( el cu voce tare. * B(servatorii no$tri s"un c nord!coreenii au ,m"u$cat un individ care ,ncerca s dea drumul ta(unului ,n (arci. 'u" cum i!am s"us adineauri $i domnului secretar Colon. alear& de colo! colo ca ni$te &ini (ezmetice. ;nul dintre 1oi$oarele noastre ,l su"rave&)eaz "e &eneralul 3on&!koo. A$tea"t. l-n& intrarea (arcii de con1erin2e. Nu $tim ce anume. 'oar $tie c 'onald nu se va "rezenta la ,nt-lnire. * S!ar "utea s nu $tie c omul ucis de ai si era 'onald. :ra at-t de nedre"t. 3ood ,$i ridic "rivirea. cut-nd s"ri#in ,n oc)ii lui Ann. dar nu ,nt-lni dec-t aceea$i "rivire "lin de triste2e. * Are s a1le. c-t de cur-nd. Pro(lema noastr e urmtoarea: Penta&onul a contactat Pyon&yan&!ul. iar cei de!acolo re1uz s cread c maiorul Lee a ac2ionat de ca"ul lui. Sunt convin$i c ac2iunile sale 1ac "arte dintr!un com"lot urzit la Seul. Cu ,nc"2-na2ii $tia nu se "oate discuta ra2ional. * <i care va 1i rs"unsul nostru0 * 'e"inde cum vor reac2iona ei. %eneralul Nor(om ne trimite toate ,ntririle "osi(ile. la ordinul direct al "re$edintelui. : de! a#uns s strnute careva "e!aici $i ne trezim ,n "lin rz(oi. A"oi &eneralul Sc)neider se scuz $i ,nc)ise. ls-ndu!l "e 3ood "rad unei 1urii ne"utincioase. Se sim2ea de "arc ar 1i c-$ti&at toate meciurile de 1ot(al ale sezonului. "ierz-nd cam"ionatul c)iar ,n ultimul minut al celui din urm meci. >n situa2ia actual. lovitura de &ra2ie ar 1i 1ost ca 7ike $i ec)i"a de interven2ie s ,ntre"rind ceva care s "reci"ite iz(ucnirea con1lictului. Ku is"itit s!i sune $i $a le cear s. Se ,ntoarc. <tia ,ns c 7ike n!ar 1i lsat trea(a 1cut doar "e #umtate. N!avea voie s uite c rac)etele erau ,ndre"tate s"re Da"onia. 'ac #a"onezii aveau s 1ie lovi2i. indi1erent dac avea s iz(ucneasc sau nu rz(oiul. cuv-ntul de ordine ,n +ara Soarelui Isare avea s 1ie remilitarizarea. >n aceast eventualitate. C)ina $i am(ele Coree aveau s!$i mreasc la r-ndul lor ca"acitatea militar. 2*+

a#un&-ndu!se. ,n cele din urm. la o curs a ,narmrilor asemeni celei din "erioada Iz(oiului Iece al anilor QNS. 'u" ce ,i "use la curent "e Ann $i "e Co11ey. 3ood le ceru s ,i in1ormeze $i "e ceilal2i $e1i de de"artamente din Centrul de Comand. 'u" "lecarea lor. ,$i cu"rinse 1runtea ,n "alme. co"le$it. <i c)iar atunci ,i veni o idee: .ac cei din 5ord nu vor s dea cre/are nimnui din #ud. -l vor crede oare pe unul dintre oamenii lor; >$i sun asistentul. * Au&s. /im 3 an se a1l la S"italul ;niversitar Na2ional din Seul. 'ac a ie$it din o"era2ie $i e treaz. a$ vrea s vor(esc cu el. * Am ,n2eles. 'ori2i s vor(i2i "e o linie si&ur0 * N!avem tim" de "ierdut cu a$a ceva. <i. Au&s0 Nu lsa nici un doctor $i "e nimeni de la /C4A s!2i stea ,n cale. 'ac e nevoie. treci c)iar $i "este directorul Yun&!3oon. A$te"t-nd ca Au&s s!i 1ac le&tura. 3ood ,l contact "e 3er(ert. * Ao(. vreau s aran#ezi o transmisie "e 1recven2a aia din Yan&uu. * Krecven2a aia; re"et 3er(ert. * :?act. B s ,ncercm s "unem la "unct o serie de le&turi tele1onice "rin care s "utem ,m"iedica iz(ucnirea rz(oiului.

2*-

+Mier'uri, ora 8:10, Seul


/im 3 an a2i"ise. C)oi 3on&tack ,i "use m-na "e umr. * 'omnule 3 an0 3 an desc)ise oc)ii. ,ncet. * 'a8 Ce e0 * >mi "are ru c v deran#ez. dar domnul Paul 3ood vrea s v vor(easc de la Cas)in&ton. 3on&tack ,i ,ntinse rece"torul tele1onului. Cu un e1ort considera(il. 3 an ,l lu ,n m-n. <i!l a$ez "e "ern. l-n& urec)e $i se ,ntoarse cu 1a2a ctre el. * Salut. Paul. rosti el cu o voce sl(it. * /im8 Cum te sim2i0 * 7ai (ine dec-t dac a$ 1i 1ost mort. * Cred $i eu. /im. n!avem tim". a$a c trec direct la su(iect. L!am &sit "e cel care a "us la cale atentatul. e un o1i2er sud! coreean. >mi "are ru. dar tre(uie s te anun2 c %re&ory 'onald a 1ost ucis ,ncerc-nd s!l o"reasc "e unul dintre com"licii acestuia. 3 an avu im"resia c 1usese din nou ,n#un&)iat. Nu "utea s res"ire $i toate mruntaiele ,i luaser "arc 1oc. * A$ vrea s 1i e?istat o cale mai (l-nd de a!2i da asemenea ve$ti. s"use 3ood. Sau s"eram s nu 1ie nevoie s 2i le dau c)iar acum. 'ar nord!coreenii nu vor s cread c &ru"ul a ac2ionat inde"endent $i sunt &ata s "orneasc la rz(oi. 7 a#u2i0 * 'a. rs"unse 3 an. ,n&)i2ind ,n sec. * Ceva mai devreme am interce"tat mesa#ul transmis de Seul B)!7iyo. 7ai "o2i lua le&tura cu ea0 * Nu8 Nu $tiu. * /im. avem nevoie de un om ,n care nord!coreenii au ,ncredere $i care s le s"un c atacul cu &aze nu a 1ost dictat de &uvernul de la Seul. Avem acces la 1recven2a utilizat de ea $i credem c o vom "utea contacta. 'ac reu$im. vrei s!i vor(e$ti0 Cere!i s ia le&tura cu Nordul $i s ,ncerce s!i 2**

convin&. * 'a. s"use 3 an. Cu oc)ii ,neca2i ,n lacrimi. ,i 1cu semn lui 3on&tack s!l a#ute s se ridice ,n ca"ul oaselor. * Am s 1ac tot ce!mi va sta ,n "uteri. * A$a te vreau9 e?clam 3ood. Im-i "e 1ir "-n c-nd voi 1i si&ur c. ,n ceea ce ne "rive$te. le&turile sunt 1cute. A$te"t-nd. 3 an i&nor "rivirile ,ntre(toare ale lui 3on&tack. C)iar dac reu$eau s evite rz(oiul. c-t tra&edie adusese aceast zi. La ce (un toate astea0 :ra e?act &enul de ma$ina2iuni "olitice $i militare "e care %re&ory 'onald le ur-se dintotdeauna. 0uvintele. o(i$nuia acesta s s"un. 0uvintele i arta sunt singurele lucruri care -l deosebesc pe om de animal. Colosete7le i bucur7te din plin de ele9 C-t nedre"tate9 'ar cel mai ru era c sin&ura "ersoan care l!ar 1i "utut s"ri#ini nu mai e?ista. * /im0 3 an ,$i li"i rece"torul de urec)e. lu"t-nd ,m"otriva e1ectului anesteziei care amenin2a s!l "rind din nou ,n mre#ele somnului. * Sunt aici. Paul. * /im. avem o "ro(lem8 >n (-z-itul "arazi2ilor. o voce ,l ,ntreru"se "e 3ood: < >ncearc s m -mpute8 3 an tresri. auzind &lasul lui /im C)on&. * /im. sunt 3 an. 7 "o2i auzi0 * 'a. * Cine sunt cei care te amenin20 * : un elico"ter aici8 <i doi motocicli$ti8 Se ,ndrea"t s"re mine. Am "arcat "e creasta unui munte. >i vd ,n vale. a"ro"iindu!se8 Bc)ii lui 3 an ,l 1ul&erar "e 3on&tack. * Sunt de!ai no$tri0 * Nu $tiu. ,i rs"unse acesta. 'irectorul Yun&!3oon a s"us c sunt im"licate "rea multe 1or2e ca s mai "utem s8 * Nu!mi "as nici dac ,nsu$i 'umnezeu e im"licat9 S"une!le s!o lase ,n "ace9 * 'omnule8 * 3on&tack. "ui m-na "e tele1on $i!i s"ui directorului Yun&)oon c ,mi asum de"lina rs"undere "entru doamna C)on&. K!o c)iar acum. sau m-ine diminea2 te vei altura 300

ec)i"ei americane de su"rave&)ere radio de la 7emurdo9 3on&tack $ovi o cli". "un-nd ,n (alan2 "ro"ria!i demnitate $i "ers"ectiva unei misiuni ,n Antarctica. du" care "rsi &r(it camera de s"ital. 3 an reveni la tele1on. * Am avut &ri# s 1ii lsat ,n "ace. /im. ;nde te a1li0 * Sunt ,n mun2ii Parcului Na2ional Sorak!san. Am o"rit ma$ina "e o corni$ unde le era im"osi(il s aterizeze cu elico"terul. * Aine. ;ite ce ai de 1cut: ,l vei cuta "e unc)iul meu Ron Pak din Yan&yan&. : "escarJ nimeni nu!l su"ort. dar to2i ,l cunosc. >l voi anun2a. #ar el te va duce ,n si&uran2 acolo unde vrei s a#un&i. <i!acum. s"une!mi. domnul 3ood 2i!a e?"licat des"re ce e vor(a0 * 'a. mi!a s"us de maiorul Lee. * Po2i s ne a#u2i0 Vrei s ne a#u2i0 * 'a. si&ur. Im-ne2i "e rece"2ie. >i c)em "e cei din Pyon&yan&. * Po2i conecta casca ,n a$a 1el ,nc-t s ne "o2i asculta. "e mine $i "e domnul 3ood. 1r ca ei s ne aud0 /im ,i rs"unse a1irmativ $i. 1oarte cur-nd. linia care le&a Centrul de Comand de s"ital $i de Parcul Sorak!san se ,m(o&2i cu un nou "artici"ant: c"itanul A)n ' de la 5Cas6. 5Casa6 era cartierul &eneral al a&en2iei nord!coreene de s"iona#. ce!$i avea sla$ul ,n su(solul cldirii 3ae(an&san& de "e malul vestic al r-ului Taedon&. * Am dovezi 1oarte clare c un &ru" inde"endent de solda2i sud!coreeni $i nu armata sau &uvernul din Seul. s!a a1lat la ori&inea atentatului de ieri du" amiaz $i a atacului cu &az to?ic de la (aza noastr. 7aiorul Lee. c)iorul. e cel care a "us la cale am(ele o"era2iuni. ;rm o cli" de tcere. urmat de o ,ntre(are: * Seul B)!7iyo. des"re ce c)ior este vor(a0 * C)iorul. omul care m-nuia &azele to?ice. * N!am &sit "e nimeni care s se "otriveasc acestei descrieri la locul tentativei de atac. Paul interveni: * 'oamn C)on&. ru&a2i!l s a$te"te "u2in. Eoi ,ncerca s dau de urma maiorului Lee8 4ar dac reu$esc. ei tre(uie s ac2ioneze de ur&en2 "entru a!l o"ri.

301

+*
Mari, ora 18:17, Cen"rul de Co/and
Paul 3ood ,l trecu "e 3 an "e linia de a$te"tare $i ,l sun "e Ao( 3er(ert. * Ao(. avem vreo 1oto&ra1ie a maiorului Lee0 * 'a. e ,n dosar8 * Scaneaz!o $i trimite!o ur&ent la ANI. A"oi vino ,ncoace ,m"reun cu Lo ell Co11ey. 7cCaskey $i 7ackall. 3ood lu a"oi le&tura cu Ste")en Eiens. la ANI. * Steve. Ao( 3er(ert ,2i trimite o 1oto&ra1ie. 4ndividul se a1l "ro(a(il "e latura nordic a zonei demilitarizate. la Panmun#on. Ereau s!i dai de urm. Cerceteaz mai ,nt-i zona din #urul (arcii de con1erin2e. Pune!mi doi sateli2i "e urmele lui. * Secretarul Colon a autorizat utilizarea celui de!al doilea satelit. nu!i a$a0 * Ar 1i autorizat!o dac ar 1i 1ost la curent. re"lic 3ood. sec. * Anuiam eu. s"use Eiens. Tocmai a sosit 1oto&ra1ia. 4ndividul e sin&ur0 * Presu"un c da. rs"unse 3ood. A"roa"e si&ur "oart o uni1orm a armatei sud!coreene. A$ vrea s vd $i eu "ozele. de ,ndat ce sosesc. * Kii "e 1az. 3ood ,l auzi "e Eiens cer-nd ca un al doilea satelit s ,$i ,ndre"te camera de luat vederi s"re zona res"ectiv. lu-nd ima&ini de la o ,nl2ime relativ de zece metri. A"oi introduse 1oto&ra1ia maiorului ,n com"uterul sateli2ilorJ acesta avea s caute o "ersoan av-nd trsturi asemntoare ,n zona cerut $i avea s marc)eze localizarea acesteia cu al(astru. 7ai ,nt-i. "e ecran a"ru aco"eri$ul (arci de con1erin2eJ maiorul nu era acolo. ,n mod si&ur. cci alt1el ar 1i 1ost de"istat de oamenii a1la2i ,n "osturile de o(serva2ie. de am(ele "r2i ale 1-$iei. 'u" alte T.T secunde. cel de!al doilea satelit 1umiz o 1oto&ra1ie a zonei din 1a2a cldirii: micul alai. cu #ee"!ul ,n care se 302

a1la "ro(a(il &eneralul 3on&!koo. Ao( 3er(ert ,$i 1cu a"ari2ia ,n (irou. urmat de 7art)a. Co11ey. 7cCaskey $i Ann Karris. 3ood "resim2ise c avea s vin $i Ann. nu nea"rat "entru a se interesa de mersul lucrurilor. c-t "entru a!i 1i ,n "rea#m. ve&)ind asu"ra sa. Bcrotirea ei cvasi!matern ,l 1cea s se simt st-n#enit $i. totu$i. ,l um"lea de o stranie mul2umire. >i "lcuse nes"us atin&erea m-inii ei "e umrul su adineauri. * 'arrell. ce mai a$tea"t 3on&!koo0 ,ntre( 3ood. Nu se "oate s nu 1i a1lat de cele ,nt-m"late. * Asta n!ar avea nici o im"ortan2. rs"unse 7art)a $i 'arrell o 1ul&er din "riviri. Nord!coreenii vor #uca #ocul "-n la ca"t. c)iar dac unul dintre "rota&oni$ti a 1ost ,m"u$cat. Le "lace s ai( ultimul cuv-nt. Asta 2ine de "olitica "re$edintelui /im 4r Sen. numit juc)e A a st"-nirii de sine. Ann interveni: * Eor 1olosi. "ro(a(il. ocazia "entru a lansa o declara2ie "olitic. * 'a. se vor (ate cu "umnul ,n "ie"t c au 1ost ataca2i $i totu$i n!au ri"ostat. dovedind st"-nire de sine. coment 7art)a. 'arrell ,$i ridic m-inile ,n semn de ne"utin2 $i se a$ez. 3ood urmrea succesiunea ima&inilor "rimite de la cei doi sateli2i. care a"reau ,n col2urile din drea"ta $i res"ectiv st-n&a sus ale monitorului. Sosirea 1iecreia era marcat de )uruitul )ard!diskului care ,nma&azina ima&inileJ un numr de cod era im"rimat ,n #osul 1iecreia. "ermi2-nd readucerea lor "e ecran ,n orice moment. Com"uterul avea "osi(ilitatea de a ,nln2ui ima&inile cu o mai mare lim"ezime $i c)iar de a sc)im(a un&)iul de vedere. "rin e?tra"olarea in1orma2iilor con2inute ,n 1iecare instantaneu. * Ie2ine!mi!l "e 1O!1S9 stri& 3ood deodat. ridic-ndu!se ,n "icioare. >n s"atele unui ste#ar a1lat la o sut $i ceva de metri de convoi se zre$te o siluet8 Ao( $i 'arrell se a"ro"iar. "entru a "rivi ima&inea. * Are mutra ascuns de 1runze. s"use Eiens. Am s mi$c ni2el camera de luat vederi. 5Ni2el6 ,nsemna ,n acest caz o miime de centimetru. ceea ce. de la ,nl2imea satelitului 1a2. 'e Pm-nt. avea s ai( dre"t rezultat modi1icarea un&)iului cu a"ro?imativ o #umtate de metru. 303

Noua ima&ine se contur imediat $i silueta 1u ,ncon#urat cu un c)enar strlucitor. al(striu. * Asta e9 1cu Eiens. Am s mut $i camera celuilalt satelit asu"ra "ersona#ului. * Nu9 Ereau o ima&ine a ,ntre&ii zone. luat. s zicem. de la cinci sute de metri ,nl2ime. * Am ,n2eles. se auzi rs"unsul lui Eiens. 3ood ridic cel de!al doilea rece"tor. ,n vreme ce urmrea cum. ,n urmtoarea ima&ine. tru"ul lui Lee era ,ntors ctre ma$ina &eneralului. >ncerca aceea$i senza2ie care ,l st"-nise atunci c-nd urmrise ,nre&istrarea asasinrii lui /ennedy: evenimentele se "reci"itau. iar el nu "utea 1ace nimic "entru a le o"ri ine?ora(ila des1$urare. Sosi $i urmtoarea 1oto&ra1ie a lui Lee. :ra lim"ede. individul ie$ea de du" co"ac. * 'oamn C)on&. m auzi2i0 ,ntre( 3ood. * 'a. * S"une2i!le su"eriorilor dumneavoastr c o1i2erul care a "us la cale com"lotul e ascuns du" un ste#ar a1lat la o sut treizeci de metri nord de cldirea de con1erin2e. Credem c inten2ioneaz s!l atace "e &eneralul 3on&!koo. S"une2i!le s ,l o"reasc "rin orice mi#loace a1late la ,ndem-n. * Am ,n2eles. rs"unse ea. du" care transmise mesa#ul. >ntre tim". 3ood ,i ceru lui Au&s s!i 1ac le&tura cu &eneralul Sc)neider. Continu a"oi s!l urmreasc "e Lee. care ie$ise de du" co"ac. +inea ,n m-n un "istol. %eneralul 3on&!koo se ridicase de "e (anc)et $i se "re&tea s co(oare din #ee". >n "lanul lar&. 3ood vzu ,n ,ntre&ime zona cldirii de con1erin2e $i vecint2ile ei imediate din Nord $i din Sud. 'esco"eri $i ceea ce s"erase s &seasc. la trei sute de metri de Lee. ,n "artea dins"re Sud a 1-$iei. * Ave2i le&tura cu &eneralul Sc)neider. s"use Au&s. Acesta rs"unse de la tele1onul su de cam"anie. a1l-ndu!se ,n teren. unde su"rave&)ea des1$urarea tru"elor sale. * 3ood. dac n!ai 1i conductorul ec)i"ei de &estionare a crizei. n!a$ 1ace e1ortul de a vor(i cu tine. ,nce"u &eneralul. 1urios. * 7aiorul Lee se a1l dincolo de cldirea de con1erin2e. ,n "artea dins"re Nord. i!o retez 3ood sec. * Cum0 * Ar tre(ui s 1ie vizi(il dintr!unul din 1oi$oarele voastre a1late 304

la sud!vest de zona res"ectiv. Bmul din 1oi$or e ,narmat0 * 'a. * >n cazul sta. s!$i 1oloseasc arma9 Ie"ede9 * Ere2i s tra& asu"ra unui o1i2er de!al nostru0 S tra& ,ns"re Coreea de Nord0 se mir Sc)neider. * Nu asta a$te"tai0 Lee e ,narmat $i inten2ioneaz s!l ucid "e 3on&!koo. Tre(uie s!l o"re$ti sau. "este un minut. vei 1i ,n&ro"at "-n la &-t ,n cadavrele oamenilor ti. * <i ce se ,nt-m"l cu omul meu din 1oi$or0 Nord!coreenii or s ri"osteze. * S"erm c nu o vor 1ace. Bamenii mei ,i in1ormeaz c)iar ,n acest moment. * S"era2i9 "u1ni Sc)neider. 'omnule. voi da ordinele necesare. dar rs"underea ,2i revine dumitale ,n ,ntre&ime. Sc)neider ,nc)ise. iar 3ood ,i ceru lui Eiens s ,$i a2inteasc una din camerele de luat vederi asu"ra 1oi$orului. iar cu cealalt s continue su"rave&)erea lui Lee. 4ma&inea de ansam(lu se 1i? asu"ra turnului. mrindu!se. ;nul dintre solda2ii din 1oi$or vor(ea la tele1on. iar cellalt "rivea "rin (inoclu. 4ma&inea "rimului satelit ,l arta "e Lee a"ro"iindu!se nestin&)erit de 3on&!koo. >n cealalt ima&ine. cel cu (inoclul lsa m-na ,n #os. Lee era mai a"roa"e acum. ,ndea#uns de a"roa"e "entru ca $i &eneralul 3on&!koo s "oat 1i vzut ,n 1oto&ra1ie. Co(ora din #ee". de "e locul de l-n& $o1er. iar oamenii si 1ormau un semicerc ,n #urul su. ca o &ard de onoare. 'e!o "arte $i de cealalt stteau re"orterii. Soldatul din 1oi$or ,$i lu "u$ca. Lee ridic "istolul. Soldatul ,$i s"ri#ini "atul armei 7!1N de umr. 3ood ,$i sim2ea mruntaiele arz-nd. iar &ura ,i era dureros de uscat. B secund de ,nt-rziere. un cuv-nt ,n "lus ar 1i 1ost de a#uns "entru a azv-rli "eninsula ,ntr!un rz(oi necru2tor8 Ali2urile 1otore"orterilor scli"ir ,n momentul ,n care arma lui Lee se descrc. 4nima lui 3ood se 1cu c-t un "urice. ,n vreme ce "rivirile ,i erau a2intite asu"ra soldatului din 1oi$or. Prea c trecuse o ve$nicie "-n la sosirea noului set de ima&ini. C)i"ul lui Lee era ,ntors ,ntr!o "arte. a"arent ca urmare a str1ul&errilor (li2urilor. 3on&!koo cdea "e s"ate $i o "at de s-n&e i se l2ea "e (ra2ul dre"t. a"roa"e de umr. 305

Pu$ca 71N scui"a 1um. >n c)i" straniu. 3ood ,$i aminti de vremea c-nd. co"il 1iind. se ascundea ,n dula"ul din lemn de cedru al "rin2ilor si. Tcerea din (irou era acum la 1el de ad-nc "recum cea care ,l ,ncon#ura atunci. ;rmtoarea 1oto&ra1ie a "r2ii nord!coreene ,l arta "e &eneralul 3on&!koo czut "e s"ate. 2in-ndu!se cu m-na st-n& de (ra2ul rnit. >n a"ro"iere. Lee era ,nc ,n "icioare $i din 2eava "istolului su ie$ea 1um8 'ar ca"ul ,i era ,nvluit ,ntr!un nor de s-n&e. * Au 1cut!o9 stri& 3er(ert. iz(ind cu "umnul ,n mas. 7cCaskey ,l (tu "e umr "e 3ood. >n urmtoarea 1oto&ra1ie. Lee cdea. iar &eneralul ,ncerca s se ridice. >n 1oi$or. solda2ii sud!coreeni ,ncercau s se ad"osteasc. * 'omnule 3ood0 se auzi vocea lui /im C)on&. Am transmis mesa#ul dumneavoastr. iar ei ,l transmit mai de"arte celor din Panmun#on. * E!au crezut oare0 * 'esi&ur. rs"unse ea. Sunt s"ioan. nu om "olitic. 3ood se ridic ,n "icioare. iar Ann Karris ,l ,m(r2i$a. * Ai reu$it. Paul. Co11ey se str-m(. ne1ericit. * :?act Am reu$it s ucidem un o1i2er sud!coreean. Eor urma. cu si&uran2. re"ercusiuni. * :ra ne(un. interveni 3er(ert. Am ,m"u$cat un c-ine tur(at. * ;n c-ine tur(at care avea o 1amilie. C-inii tur(a2i n!au nici un 1el de dre"turi. s"re deose(ire de solda2i $i de rudele lor. Au&s ,ntreru"se discu2ia. anun2-nd un a"el al &eneralului Sc)neider. 3ood ,i ceru s ,ncerce s dea de urma lui Iod&ers. a"oi se a$ez "e mar&inea (iroului $i ridic rece"torul. * 'a. domnule &eneral. * Se "are c!a2i scos!o la ca"t de data asta. Nu s!a tras8 Nord!coreenii "ar c a$tea"t ceva. * >l vede2i "e &eneralul 3on&!koo0 * Nu. rs"unse Sc)neider. Aie2ii mei s!au ad"ostit. 3ood arunc o "rivire s"re monitor. * :i (ine. &eneralul tocmai se a$az ,n #ee". 2in-ndu!$i o (atist ,n dre"tul rnii. Acum. convoiul se ,nde"rteaz. Se "are c totul va 1i ,n ordine. * Lui Colon tot n!o s!i "lac8 304

* Nu $tiu. zu. zise 3ood. Pre$edintelui s!ar "utea s!i "lac 1elul ,n care s!au aran#at lucrurile. 4ni2iativele de &enul sta arat (ine ,n "res. La 1el $i mustrrile ce se vor cuveni unui aliat cruia ,i acordam ,ncredere total8 * Scuza2i!m. domnule director. ,i ,ntreru"se Au&s. Am le&tura cu locotenent!colonelul S@uires. "rin sta2ia TAC SAT. Cred c v!ar interesa ce are s ne s"un. ;$urarea 1u urmat de un nou val de cldur ,n mruntaie. de ,ndat ce 3ood "relu le&tura $i 1u in1ormat des"re inten2ia lui Iod&ers8

30+

-0
Mier'uri, ora +, Munii -ia/an"elor
'rumul ctre vale decurse mai ,ncet dec-t s"erase Iod&ers. Parcurseser mai mult de "atru sute de metri "entru a ocoli "ostul de "az. t-r-ndu!se "e (urt. "entru a nu 1i o(serva2i. Iod&ers avea im"resia c to2i (olovanii $i toate tu1ele s"inoase se ,nver$unau ,m"otriva lor. iar "anta devenea tot mai a(ru"t "e msur ce co(orau. >n re"etate r-nduri. 1iecare dintre ei ,$i "ierduse ec)ili(rul. 1iind nevoit s ,$i sa"e un "unct de s"ri#in. "entru a nu se rosto&oli "-n la "oale. ,n ta(r. Acum ,n2ele&ea de ce 1usese am"lasat cortul Comandantului tocmai ,n acel loc. C)iar $i la lumina zilei. era &reu s te a"ro"ii. iar noa"tea acest lucru ar 1i 1ost a"roa"e im"osi(il. Iod&ers se a1la ,n 1runte. urmat de 7oore $i a"oi de Puckett. Se o"rir l-n& un (olovan uria$. a1lat la vreo douzeci de metri deasu"ra cortului. Se "itir ,n um(ra acestuia. iar Iod&ers se a"lec. "-ndind eventualele semne ale activit2ii de dedesu(t. Auzi voci estom"ate. dar nu vzu nici o mi$care. Al naibii de ciudat. ,$i zise el. 'e vreme ce Nodon&!urile 1useser reorientate $i "re&tite de tra&ere. ar 1i 1ost normal ca o1i2erul comandant s se a1le a1ar. "e teren: un ordin de lansare nu se transmitea "rin tele1on. ci se ddea direct de ctre "ersoana res"onsa(il. Iod&ers se sim2ea 1rustrat de 1a"tul c nu reu$ea s!$i dea seama ce se discuta ,n cort. de$i acest lucru nu avea. cu adevrat. "rea mare im"ortan2. Sin&ura cale de a o"ri lansarea rac)etelor era de a a#un&e acolo ,n cort $i de a!l convin&e "e cel ce rs"undea de ele s le sc)im(e orientarea. 'e$i nu auzea nimic concret. ar 1i 1ost &ata s "un "ariu "e toat solda c nu nord!coreenii )otr-ser care avea s 1ie noua lor 2int. Se retrase. 1c-ndu!le semn celorlal2i. * >n cort sunt dou sau trei "ersoane. $o"ti el. Eom trece direct "rin "-nza cortului. "rin s"ate. 7oore. tu ne vei croi o intrare. a"oi te vei retra&e ,n st-n&a. Ea tre(ui s te mi$ti 1oarte 30-

re"ede. :u voi intra "rimul. a"oi Puckett. Tu ne vei urma. :u m voi ocu"a de "artea st-n&. Puckett. te vei ocu"a de drea"ta. 7oore o s ai( &ri# de cei din 1a2a sa. 4ntrm cu "istoalele. nu cu cu2itele. Nu vrem ca vreunuia din cei dinuntru s!i treac "rin minte s c)eme ,ntriri. Am-ndoi tovar$ii si ,ncuviin2ar. 7oore ,$i scoase cu2itul $i se ls s alunece de!a lun&ul ultimei "or2iuni st-ncoase. Sco2-ndu!$i din teac "istolul Aeretta. Iod&ers ,l urm. ,n vreme ce Puckett le asi&ura ,naintarea. A#un&-nd #os. 7oore ,i a$te"t "e ceilal2i. du" care se &)emuir cu to2ii ,n um(ra cortului. 7oore o lu ,nainte. t-r-$. 'inuntru. auzir o voce care s"unea: * 8 ve2i a1la cu sur"rindere c m (ucur de o mul2ime de sus2intori. Pro"riul vostru "o"or a 1cut ca acest lucru s 1ie "osi(il. Ieuni1icarea. ca $i o a doua cstorie. e o idee no(il. dar e?trem de &reu de "us ,n "ractic. %vident. sud7coreenii au preluat conducerea aici . ,$i s"use Iod&ers. >l urmri "e 7oore. care se ridic ,ncet ,n "icioare. la ad"ostul cortului. 2in-nd ,n m-n cu2itul cu lama lun&. &ata s loveasc. Iod&ers se t-r, "-n l-n& el. iar Puckett ,l urm ,ndea"roa"e. Se &)emuir "e clc-ie. &ata s sar ,nuntru. 'ac ar 1i $tiut care dintre cei doi era sud!coreeanul $i care era o1i2erul nord!coreean. l!ar 1i ucis "e cel dint-i 1r s "iard nici o cli". 7oore ddu din ca" $i ,n1i"se lama "-n ,n "lsele ,n "-nza cortului. A"oi o trase ,n #os $i 2estura as"r se s1-$ie. 7oore se retrase. 1c-nd loc. iar Iod&ers sri ,nuntru "rin s"rtur. 1c-nd un "as ,n st-n&a. >$i ,ndre"t "istolul s"re colonelul a$ezat "e "at: acesta era c)el $i 2inea o (ucat de c-r" ,ns-n&erat ,n dre"tul unei rni de la m-n. Av-nd ,n vedere 1a"tul c era rnit $i ne,narmat. Iod&ers ,n2elese c acesta era o1i2erul nord!coreean $i c era "rizonierul celorlal2i doi. Puckett ,l urm "rin s"rtur. ,ndre"t-ndu!$i "istolul s"re o1i2erul a1lat ,n "icioare ,n latura drea"t a cortului. >i smulse "istolul Ti" NT ,nainte ca acesta s "oat a"sa "e tr&aci $i li"i 2eava "ro"riul su Aeretta de t-m"la o1i2erului. 7oore intr $i el. ,n vreme ce /on&. a1lat l-n& "relata care aco"erea ie$irea cortului. ,$i ridica m-inile. arunc-ndu!$i "istolul la "icioarele noilor veni2i. A2intindu!$i arma asu"ra ordonan2ei. 7oore se a"lec s!l ridice de #os. /on& ,$i duse m-na l s"ate $i scoase de la centur TT!LL!ul. 30*

Trase. nimerindu!l "e 7oore ,n oc)iul st-n&. Soldatul czu "e s"ate. iar uci&a$ul su ridic arma. vr-nd s!l 2inteasc "e Puckett. Iod&ers ,l o(servase "e /on& $i. vz-nd c individul solid ,$i ducea m-na la s"ate. ,$i ,ndre"tase "ro"riul "istol ,ntr!acolo. %eneralul nu 1usese ,ndea#uns de iute "entru a ,m"iedica moartea lui 7oore. A"uc ,ns s tra& un &lon2 ,n 1runtea lui /on&. ,nainte ca acesta s!l "oat ,m"u$ca $i "e Puckett. Brdonan2a se "r(u$i "e "ardoseala cortului $i se rosto&oli "-n l-n& "relata de la intrare. Cu 1lcile ,ncle$tate $i oc)ii arunc-nd 1lcri. Puckett li"i 2eava "istolului de t-m"l o1i2erului. * Nu mi$ca. ticlosule. sau ,2i z(or creierii9 Iod&ers auzi 2i"etele solda2ilor de a1ar. Privi ,n #os. ctre o1i2erul a$ezat "e "at. * Tre(uie s am ,ncredere ,n tine. ,i s"use Iod&ers. 1r s $tie dac avea s 1ie ,n2eles. Tre(uie s o"rim rac)etele alea. >$i "use "iedica la "istol $i 1cu un "as ,na"oi. >i 1cu semn lui /i!Soo s se ridice. B1i2erul se ,nclin u$or. * Trdtorilor9 2i" colonelul Sun. Privi2i cum moare un "atriot9 Sun ,ntinse m-na $i!l a"uc "e Puckett de (ra2. smucindu!l ctre sine. Ieac2ion-nd a$a cum 1usese antrenat s 1ac. atunci c-nd era atacat. soldatul desc)ise 1ocul. Sun &emu. se c)irci $i czu la "icioarele lui Puckett. Iod&ers se a"lec $i ,i lu "ulsul. * : mort. s"use el. iar a"oi se ,ntoarse s"re 7oore. 'e$i era convins c tovar$ul lor 1usese ucis. ,i control totu$i ,nc)eietura. A"oi smulse cear$a1ul de "e "atul de cam"anie $i i!l ,ntinse lui Puckett. care ,nveli tru"ul lui 7oore cu el. * 'omnule colonel. ,ntre( Iod&ers. vor(e$ti en&leza0 /i!Soo cltin din ca". < *u7tUa,)amnida, rosti Iod&ers. 1olosind unul dintre "u2inele cuvinte "e care le $tia ,n coreean. Te ro&. Nodon&urile. Tokio9 /i!Soo ,ncuviin2 din ca". Solda2ii si a"rur ,n "ra&. Iidic m-na ca s!i o"reasc $i ddu un ordin. 1c-nd semn s"re cei mor2i. S"use ceva. dar Iod&ers nu ,n2elese. Colonelul se &-ndi c-teva cli"e. a"oi ,nce"u: * :l)a7na. i tul. sam set9 310

* ;nu. doi. trei. re"et Iod&ers ,n en&lez. Numeri. Numrtoare invers0 Nu. ai 1i luat!o ,n ordine descresctoare. < 0)il @7gop, sa net, il )a7na9 zise /i!Soo. * <a"te. "atru. unu8 un cod0 Parola0 Iod&ers sim2i un 1ior rece "e s"inare. Kcu semn ,n #os. s"re o1i2erul mort. * Erei s!mi s"ui c el a sc)im(at "arolele0 'e aceea s!a sinucis. ca s nu le "utem smul&e de la el0 7intea ,i lucra cu re"eziciune. Circuitele Nodon&!urilor erau ,nc)ise ,ntr!o cutie ast1el si&ilat. ,nc-t desc)iderea ei ar 1i dus la declan$area lansrii rac)etelor. Nu "uteau 1i o"rite dec-t dac se cuno$tea codul. * C-t tim"0 ,ntre( Iod&ers. ?n7c)e7im7ni7,a; /i!Soo "rivi s"re unul dintre solda2ii a1la2i la intrare $i!i "use aceea$i ,ntre(are. Soldatul ,i rs"unse. Sin&urul cuv-nt "e care Iod&ers ,l recunoscu 1u s)ip7"ol. Rece. 7ai erau zece minute "-n c-nd Nodon&!urile aveau s!$i ia z(orul s"re Tokio. Kolosind radioul lui /i!Soo. ,l sun "e S@uires. cer-ndu!i s!i 1ac le&tura. "rin TAC SAT. cu Centrul de Comand.

311

-1
Mari, ora 1+:%0, Cen"rul de Co/and
3ood $i "rinci"alii si a&)iotan2i se a1lau ,nc ,n (irou. atunci c-nd Iod&ers ceru le&tura. 3ood comut "e di1uzor. iar ceilal2i se adunar ,n #urul su. * Paul. m a1lu la (aza Nodon&!urilor. s"use directorul ad#unct. Eor(esc de la sta2ia lor de radio. "rin TAC SAT!ul de "e culme. Sud!coreenii "reluaser conducerea. Am "reluat!o noi. dar l!am "ierdut "e Aass. Colonelul /i!Soo. nord!coreeanul. e dis"us s ne a#ute. Nu cunoa$te ,ns codul de anulare a comenzii de lansare. Sud!coreenii care l!au sc)im(at sunt mor2i. Avem o"t minute $i ceva "-n c-nd rac)etele au s decoleze. ,ndre"t-ndu! se s"re Tokio. * Nu e destul ca s aducem avioane. nici din Sud. nici din Nord. deduse 3ood. * :?act. * Acord!mi un minut. s"use 3ood $i ,l c)em "e 7att Stoll. "rin com"uter. * 7atty. vreau dosarul Nodon&!urilor. Cum "ot 1i o"rite dac nu cunoa$tem "arola0 C)i"ul lui Stoll dis"ru. 1iind ,nlocuit "e monitor de 1i$ierul con2in-nd datele des"re Nodon&!uri. Trecu "este sc)eme $i datele te)nice. * Circuitele de control sunt "rote#ate de cinci centimetri de ta(l. "entru a nu 1i deteriorate ,n tim"ul lansrii. 4a s vedem8 Avem de!a 1ace cu trei r-nduri de numere. I-ndul de sus e cel cu numrtoarea invers. I-ndul din mi#loc con2ine coordonatele. Cele "atru numere care ,2i "ermit sc)im(area 2intei rm-n a1i$ate tim" de un minut du" introducerea coordonatelor. Pot 1i deci sc)im(ate. ,nainte de a 1i ,nre&istrate de1initiv. 'u" aceea. "e r-ndul urmtor a"ar alte "atru numere. care servesc dre"t sistem de si&uran2. Nu "o2i a#un&e la r-ndul din mi#loc dac nu tastezi mai ,nt-i aceste "atru numere. <i ele dis"ar du" un minut. Ast1el ,nc-t a#un&i s tastezi "rimele "atru numere $i a"oi 312

s ,nlocuie$ti coordonatele cu "atru de zero. iar lansarea nu mai are loc. * 'ar "entru asta e nevoie s cuno$ti "arola. * :?act. * Noi ,ns nu cunoa$tem al doilea set de "atru numere. * >n cazul sta. nu se "oate 1ace nimic. 4ntroducerea 1iecrei com(ina2ii de numere de la 5"atru de zero6 la 5"atru de nou6 ar lua cam8 * Avem $a"te minute la dis"ozi2ie. * 7ult mai mult. s"use Stoll. 'intr!o dat ,ns. &lasul ,i deveni mai vioi. * A$tea"t o cli". Paul. 7i!a venit o idee. 'osarul Nodon&!urilor dis"ru de "e ecran. 1iind ,nlocuit de o 1oto&ra1ie a (azei. luat din satelit. * '!mi c-teva cli"e. s"use Stoll. >n di1uzor. se auzi clm"nitul tastelor com"uterului lui Stoll. 3ood arunc o "rivire s"re ceasul care ,$i derula numrtoarea invers. Sim2i im(oldul de a o"ri ci1rele. de a le ,ncetini mersul. "entru a mai c-$ti&a c-teva secunde ,n "lus. 'in nou. avea sentimentul c a#unseser at-t de de"arte doar "entru a "ierde totul. c toate vie2ile acelea 1useser irosite. 'es"re acest sentiment nu!i vor(ise nimeni atunci c-nd se an&a#ase aici. >n tim" ce Stoll ,$i vedea de trea(. 3ood se ,ntoarse s"re 7art)a 7ackall: * Ar tre(ui s!l suni "e Aurko . la Casa Al(. Pune!l la curentJ s!ar "utea ca "re$edintele s 1ie nevoit s dea un tele1on la Tokio "este c-teva minute. * Sunt convins c va 1i ,nc-ntat auzind asta. (om(ni 7art)a. ,ndre"t-ndu!se s"re ie$ire. * Am s te!anun2 de ,ndat ce a1lu ceva nou. * Nu $tiu de ce. dar am im"resia c. ,n cele din urm. vina "entru tot ce s!a ,nt-m"lat azi o s 1ie "us ,n c-rca Statelor ;nite. coment sum(ru Ao( 3er(ert. * Riua de azi nu s!a ,nc)eiat ,nc. ,l contrazise 3ood ,nver$unat. Ie1uza s recunoasc. "-n $i ,n 1orul su luntric. c (tlia se ,nc)eiase. 3ood ,$i a2inti din nou "rivirile asu"ra ecranului. 4ma&inea uneia dintre rac)ete a"rea acum mrit. iar la 1iecare cinci secunde se mai mrea de zece ori. * 'umnezeule. sunt un &eniu. tr-m(i2 Stoll. S"une!mi. Paul. 313

ce vezi0 * Nodon&!urile8 * 'a. dar asta e 1oto&ra1ia luat de ,ndat ce sateli2ii au reintrat ,n 1unc2iune. s"use Stoll. 3ood se a"lec asu"ra ecranului. * C)iar c e$ti un &eniu. ticlosule. :?amin ecranul $i se ,ncrunt. * 'race9 Trei dintre cele "atru numere din r-ndul de #os "uteau 1i distinse: unu. nou. o"t. 'ar m-na celui care le "ro&ramase (loca ima&inea celui de!al "atrulea. ultimul din drea"ta. * Pun "ariu c ultimul numr e tot o"t. s"use Stoll. Nu 2i se "are cunoscut numrul sta. Paul0 * S s"erm c ai dre"tate. s"use 3ood. revenind la tele1onul la care a$te"ta Iod&ers. * 7ike. "ro&ramezi rac)etele du" cum urmeaz: unu!nou! o"t!o"t "e r-ndul de #os. zero!zero!zero!zero "e r-ndul din mi#loc. Ie"et. * Nou$"eQ o"tzeci $i o"t #os $i "atru de zero la mi#loc. Im-i "e rece"2ie. * Nu!2i 1ace "ro(leme. nu "lec nicieri. rosti 3ood. cu rsu1larea tiat. N!a$ avea unde s m duc.

314

-2
Mier'uri, ora +:%4, Munii -ia/an"elor
Prelatele de camu1la# ,n1runzite 1useser date la o "arte. iar rac)etele luceau ,n lumina soarelui. asemenea 1ilde$ului $le1uit. Iod&ers se c2r "-n l-n& "anoul de control al celei mai a"ro"iate rac)ete Nodon& $i ,i ordon lui Puckett s introduc toate codurile ,n sistemul celei de!a doua. ,n vreme ce /i!Soo avea s se ocu"e de cea de!a treia. ;n medic ,l urmrea 1urios "e o1i2erul nord!coreean. ,ncerc-nd s!i (anda#eze din 1u& (ra2ul. Iod&ers tast unu!nou!o"t!o"t. iar a"oi a$te"t ca r-ndul din mi#loc s se lumineze. Nu se ,nt-m"l ,ns nimic. * Nici o reac2ie. domnule9 ,i stri& Puckett. * <tiu. soldat. ,i rs"unse Iod&ers. Nu se mai osteni s mai ,ncerce o dat. Nu acum. c-nd numrtoarea invers arta c mai rmseser doar "atru minute $i douzeci $i cinci de secunde. Aler& ,na"oi s"re cort. * Paul. rosti el ,n micro1onul sta2iei. nu mer&e. :$ti convins c astea sunt numerele0 * Partea cu unu!nou!o"t e si&ur. recunoscu directorul Centrului de Comand. >n "rivin2a ultimei ci1re. ,ns. nu suntem si&uri. * %rozav. (om(ni Iod&ers. ie$ind ,n 1u& din cort. Mai sunt mai puin de cinci minute. .urea/ c2te cinci secunde p2n c2nd fiecare cifr este acceptat de sistem. 5u prea mai avem timp. ,$i zise el. ,n vreme ce aler&a s"re Nodon&! uri. * Puckett. ia!o de la o mie nou sute o"tzeci8 ,nce"u Iod&ers. ;n soldat nord!coreean. av-nd "ie"tul ,ncrcat de medalii. se a"ro"ie de rac)eta l-n& care se a1la Puckett. >l ,m"inse deo"arte "e american. ,n a1ara c-m"ului vizual al lui Iod&ers $i trase o dat ,n #os. A"oi se ,ntoarse $i ,$i &oli ,ncrctorul ,n tastatura de comand. ,nainte ca /i!Soo s 1i 315

a"ucat s!$i mo(ilizeze oamenii. >n cele din urm. nord!coreenii reu$ir s!l do(oare la "m-nt. Eocea lui S@uires se 1cu auzit din di1uzorul tele1onului de cam"anie: * Am auzi o ,m"u$ctur. Ce se ,nt-m"l0 Iod&ers ,$i "i"i a"aratul de la $old $i s"use: * ;n individ n!a 1ost de acord cu "rezen2a noastr aici. 'ar nu!2i 1ace &ri#i. ai lui l!au "us cu (otul "e la(e. * Ne sim2im cam inutili aici. sus. coment S@uires. Iod&ers nu!i rs"unseJ ,l ,n2ele&ea. Acum ,ns avea de 1cut 1a2 unor "ro(leme mult mai &rave. 7edicul ,l ls ,n "ace "e /i!Soo $i aler& s"re Puckett. Lu"t-nd cu dorin2a de a i se altura. Iod&ers se c2r l-n& cea mai a"ro"iat rac)et $i ,nce"u s tasteze numerele "e r-nd. @nu7nou7opt7/ero. Nimic. @nu7nou7opt7unu. Nimic. Nimic. "-n c-nd a#unse la unu!nou!o"t!nou. Atunci se auzi un 2iuit. r-ndul din mi#loc se lumin. iar &eneralul sc)im( imediat coordonatele. tast-nd zero!zero!zero!zero. 4mediat ce 1cu acest lucru. rac)eta ,nce"u s co(oare. Numrtoarea invers din r-ndul de sus arta dou minute $i dou secunde. Ku&i s"re rac)eta lui Puckett. Tastatura nu mai "utea 1i re"aratJ noroc c Puckett sc"ase cu via2. 'octorul ,i ridicase cma$a $i ,i cur2a s-n&ele din #urul rnii de la umr. * 'omnule colonel9 stri& Iod&ers. srind de "e su"ortul mo(il al rac)etei. >$i a$ez m-inile "e mar&inea su"ortului mo(il. * Tre(uie s ,m"in&em. S!l ,m"in&em. ast1el ,nc-t rac)eta s 1ie lansat s"re dealurile de acolo. Art cu de&etul ,n direc2ia res"ectiv. * : "ustiu8 N!o s moar nimeni. /i!Soo ,n2elese $i le ordon oamenilor si s se a"ro"ie. >n vreme ce Puckett era tras deo"arte de ctre doctor. cei cincis"rezece solda2i aler&ar de aceea$i "arte a rac)etei $i ,nce"ur s ,m"in&. Colonelul ocoli su"ortul mo(il $i trase cu "istolul. s"r&-nd cauciucurile de "e "artea res"ectiv. >n vreme ce oamenii colonelului continuau s ,m"in&. Iod&ers aler& s"re cea de!a treia rac)et. Mai e timp. ,$i s"use el. Vom reui. >n urma sa. sc-r2-itul metalului 1rec-ndu!se de metal se 1cu auzit atunci c-nd centrul de &reutate al rac)etei se mut. Kr s 314

se o"reasc. "rivi "este umr $i vzu c ,ntre& ansam(lul rac)et!su"ort mo(il se rsturnase. iar Nodon&!ul alunecase din lca$ul su. A"oi oamenii ,nce"ur s 2i"e $i un v-rte# de 1um se ridic din coada rac)etei. urmat de un #et de 1lcri "ortocalii. Iac)eta avea s se urneasc din loc9 .ar e imposibil8 ,$i zise Iod&ers. arunc-ndu!se la "m-nt $i aco"erindu!$i cre$tetul ca"ului cu m-inile. >m"in&erea su"ortului mo(il nu avea cum s declan$eze "ornirea motoarelor rac)etei. Bamenii o luar la 1u& care ,ncotro. 1u&ind de s"irala de 1oc. iar rac)eta ,$i "rsi su"ortul. 2-$nind de!a lun&ul solului $i mtur-nd tot ce ,nt-lnea ,n cale: corturi. co"aci sau #ee"!uri. Str(tu a"ro?imativ o #umtate de mil. ,nainte de a se lovi de un "erete de st-nc. 7in&ea de 1oc a e?"loziei care urm se ,nl2 "-n la vreo trei sute de metri deasu"ra "m-ntului. iar unda de $oc 1cu s se cutremure (aza rv$it. Iod&ers 1u cu"rins de o nea&r "resim2ire. ,n tim" ce se ridica "entru a!$i relua 1u&a. o (nuial c o1i2erul sud!coreean se strica de r-s. dincolo de moarte. Presu"useser cu to2ii c rac)etele 1useser "ro&ramate s decoleze deodat. .ar dac nu era aa; 'e ce ar 1i 1ost a$a. la urma urmei0 Sud! coreeanul trecuse de la o rac)et la alta. >ntre dou lansri. "uteau trece minute ,ntre&i. Prima rac)et "ro&ramat a 1i lansat tocmai e?"lodase. Cea "e care reu$ise s o o"reasc Iod&ers 1usese a doua sau a treia0 >nsemna c ,i rmsese doar vreun minut. un minut $i ceva8 A"uc s a#un& la mai "u2in de douzeci de metri de rac)et. c-nd coada acesteia ,nce"u s scoat 1um. Iealitatea ,l iz(i cu 1or2a unui (aros. 0ronometrele erau programate diferit. 'esi&ur. .e ce nu, -n fond; Nu va 1i destul tim" "entru a trimite avioane care s do(oare Nodon&!ul cu rac)ete aer!aer. deoarece acesta "utea s de"$easc viteza de dou mii de mile "e or $i nici un avion nu l!ar 1i "utut a#un&e din urm. C)iar dac Da"onia avea s lanseze rac)ete Patriot. $ansele acestora de a do(or, Nodon&!ul erau destul de mici. <i ce avea s se ,nt-m"le dac Nodon&!ul avea s a#un& la 2int0 * 'omnule colonel9 stri& Iod&ers. "ornind ,n &oan ,na"oi. ctre acesta. :?ista o sin&ur $ans. iar Iod&ers (nuia c $i o1i2erului ,i venise aceea$i idee. Pe c-nd Nodon&!ul $uiera. "rsind ,ntr!o #er( de 1lcri dis"ozitivul de lansare. /i!Soo stri&a de#a ,n 31+

micro1onul radioului "orta(il. iar oamenii si ,ncercau s se ad"osteasc. ,n s"atele st-ncilor. .estoinic om, ,$i zise Iod&ers. arunc-ndu!se la "m-nt. dincolo de rm$i2ele unui #ee" distrus de cellalt Nodon&. Ateriz "e o "arte. lovindu!se n"rasnic $i ,$i 1eri ca"ul. Iac)eta decol. ca un de&et uria$ cu"rins de 1lcri. mu&ind ca un dra&on sc"at din lan2uri. s"re cerul al(astru al dimine2ii. A"oi lui Iod&ers ,i venir ,n minte S@uires $i oamenii si. iar nuna lui cut 1renetic radioul de la cin&toare. 'ar ,l strivise ,n cdere $i a"aratul nu mai era (un de nimic. ast1el ,nc-t &eneralului nu!i mai rmase dec-t s se roa&e $i s s"ere c cei de "e culme n!aveau s ,n2elea& &re$it ceea ce avea s le 1ie dat s vad8

31-

-3
Mari, ora 1+:35, Cen"rul de Co/and
* Eesti e$ti "roaste. transmise Ste")en Eiens "rin tele1on de la ANI. Se "are c unul dintre Nodon&!uri le!a sc"at. * C-nd0 * >n urm cu c-teva secunde. L!am vzut scui"-nd 1oc. a$te"tm urmtoarea ima&ine. * Sateli2ii sunt "e 1az0 * 'a. Te anun2. de ,ndat ce $tim ,ncotro se ,ndrea"t. * Im-n "e rece"2ie. s"use 3ood $i comut tele1onul securizat "e am"li1icare. A"oi ,i "rivi "e r-nd "e 'arrell 7cCaskey $i Ao( 3er(ert. care rmseser ,n (irou. * Ce se ,nt-m"l. $e1ule0 ,ntre( 3er(ert. * ;nul dintre Nodon&!uri a 1ost lansat $i se ,ndrea"t s"re Da"onia. Ao(. a$ vrea s $tim dac avem vreun radar aerian ,n re&iunea res"ectiv. Ar tre(ui s!i anun2m "e cei de la Penta&on $i s le cerem s!$i trimit avioanele de v-ntoare de la Bsaka. * Nu vor reu$i s interce"teze rac)eta. s"use 3er(ert. cltin-nd din ca". Ar ,nsemna s caute acul ,n carul cu 1in. * <tiu. scr-$ni 3ood. 'ar tre(uie s ,ncercm. S!ar "utea s 1ie noroco$i $i s dea "este a"aratul nostru. 'arrell. ANI!ul va identi1ica semnalul termic emis de rac)et cu a#utorul satelitului 3e")aistos. Eom identi1ica traiectoria. ast1el ,nc-t "ilo2ii s $tie mcar a"ro?imativ ,n ce zon anume s caute. Tcu o vreme. #unt at2tea viei -n pericol . ,$i zise el. *reedintele trebuie anunat imediat, astfel -nc2t s7l poat averti/a pe primul7 ministru japone/. * Poate c vom reu$i s le o1erim celor de la sol r&azul de a! $i cuta un ad"ost. Tot ar 1i ceva. * Ai dre"tate. ,ncuviin2 7cCaskey. 3ood tocmai se "re&tea s dea tele1on la Casa Al(. c-nd 31*

Eiens interveni. o"rindu!l. * Paul8 Avem ceva cu totul di1erit "e ecran. ,n momentul sta. * Ce anume0 * Kul&ere. rs"unse Eiens. 7ai multe 1ul&ere dec-t am vzut vreodat. Poate doar deasu"ra Aa&dadului am mai vzut a$a ceva. ,n "rima noa"te a Kurtunii din 'e$ert. * Ce 1el de 1ul&ere0 * Nu $tim ,nc. A$te"tm urmtoarea ima&ine. 'ar8 : de!a dre"tul8 S 1iu al nai(ii9 : incredi(il9

320

-4
Mier'uri, ora +:36, Munii -ia/an"elor
Cu oc)ii li"i2i de lentilele (inoclului. locotenent!colonelul S@uires urmrea decolarea Nodon&!ului c-nd. "e nea$te"tate. tunurile antiaeriene desc)iser 1ocul. Primul &-nd care!i trecu "rin minte 1u c un atac aerian se a1la ,n "lin des1$urare $i 1u tentat s!$i trimit oamenii "entru a neutraliza "ozi2iile artileriei. 'ar atunci. de ce ,$i iroseau nord! coreenii muni2ia tr&-nd unii ctre al2ii0 'ac ar 1i vrut s 1ac 1a2 unui atac aerian. toate tunurile s!ar 1i ,ntors ,n direc2ia din care radarul le!ar 1i semnalat sosirea aeronavei inamice. A"oi vzu c tunurile tr&eau la unison. din ce ,n ce mai #os $i ,n2elese. Proiectilele de LO mm 2-$neau s"re cer din toate cele "atru laturi ale "erimetrului. 1orm-nd un scut de 1oc la a"ro?imativ trei sute cincizeci de metri deasu"ra (azei din vale. Proiectilele &)idate "rin radar se ciocneau ,ntre ele. urmate de altele. venite din #umtate ,n #umtate de secund. Nord!coreenii ,ncercau s creeze o (arier ,n calea "ro"riei lor rac)ete. Nodon&!ul accelera: treizeci $i cinci. $a"tezeci. o sut de metri. Accelera ,ncontinuu. &r(indu!se s"re "unctul ,n care 1ocul (ateriilor antiaeriene se intersecta. Proiectilele (rzdau cerul zorilor. ,n vreme ce 2evile tunurilor continuau s co(oare. Au(uiturile rsunau ca un mnunc)i de "ocnitori aruncate ,ntr! un (utoi de metal. 4ma&inea ,i evoc lui S@uires o stelu2 a"rins din "omul de Crciun. Scutul e?"loziilor co(ora. "e msur ce rac)eta se ,nl2a tot mai sus. Trecuser doar dou sau trei secunde de la lansarea Nodon&! ului. iar rac)eta se a1la la doi "a$i de (ariera strlucitoare de 1oc. Nu e?ista nici o &aran2ie c (ariera antiaerienei avea s o o"reasc din z(orul ei uci&a$J e?istau toate $ansele ca "roiectilele s ,i devieze doar traiectoria. arunc-nd!o s"re vreun sat nevinovat din Nord ori din Sud. 'easu"ra (azei "loua cu 1lcri P o "loaie de 1oc ca ,n Ai(lie. 321

incendiind corturi $i ve)icule. S@uires s"era c Iod&ers $i ceilal2i nu vor "2i nimic $i c rac)eta. dac avea s e?"lodeze. nu avea s ,i ucid "e cei de la sol. 'e c-te ori ,i (tuse inima de c-nd decolase Nodon&!ul0 .oar de c2teva ori. ,$i s"use el. 4ar acum "rea c sttuse ,n loc. ,n vreme ce (otul rac)etei str"un&ea "la1onul ,nv"iat. :ra ca ,ntr!un vis. un iad mi$c-ndu!se cu ,ncetinitorul. un in1ern de 1lcri $i metal: "roiectilele iz(eau carcasa rac)etei. strivind!o. arunc-nd!o de colo!colo. ca "e un )o2 "rins ,n ca"can ,ntr!un 1ilm cu &an&steri. 'e 1iecare dat c-nd un "roiectil iz(ea rac)eta. se auzea c-te o (u(uitur ,n1undat. Pre2 de o cli". v-lvtaia invad silueta maiestuoas a s&e2ii "urttoare de moarte. du" care ,n 1a2a oc)ilor lui S@uires totul deveni un amestec de al(astru $i "ur"uriu. atunci c-nd rac)eta e?"lod.

322

-5
Mier'uri, ora +:37, Munii -ia/an"elor
Iod&ers ascultase e?"lozia "roiectilelor. auzise $uieratul sc)i#elor ce se "r(u$eau. incandescente. ,n #urul su. 'e$i $tia c acel ca" al 7eduzei era undeva a"roa"e. deasu"ra sa. nu rezist is"itei. >$i desco"eri ca"ul. retr&-ndu!$i m-inile $i "rivi ,n sus. S"ectacolul 1urtunii de 1oc 1cu s!i ,n&)e2e rsu1larea "e (uze. 'intre toate citatele 1iloso1ilor $i dramatur&ilor "e care ,i studiase $i "e care. ,n alte condi2ii. i!ar 1i "utut cita 1r $ovire. ,i veni ,n minte doar unul sin&ur. scris de un avocat: D9 i vpaia roie a rac)etei . printre bombele ar/2nde din v/du)9E Nodon&!ul 1or2 trecerea "rin (ariera de 1oc. Iac)eta 1u s1-$iat ,n (uc2i $i e?"lod. iar 1uria dezln2uit a 1lcrilor "ru dintr!o dat a se a1la la c-2iva metri distan2. nu la un s1ert de mil. Iod&ers ,$i cu"rinse din nou ca"ul ,n m-ini. iar su1lul 1ier(inte al e?"loziei ,i "-rli "rul de "e m-ini $i de "e ,nc)eieturi. Sudoarea rece de "e s"inare "ru a 1ier(e c-t ai cli"i din oc)i. >$i astu" urec)ile cu de&etele. ,ncerc-nd s!$i a"ere tim"anele de tunetul care mai ,nt-rzie o cli". iz(indu!l a"oi at-t de tare. ,nc-t avu im"resia c "ie"tul ,i devenise o cutie de rezonan2. Iesturile incandescente ale rac)etei ,nce"ur a"oi s cur& "oto" din ceruri. de la a$c)ii de mrimea unor monede $i "-n la (uc2i de dimensiunile unor 1ar1urii. 4z(eau "m-ntul cu z&omote ,n1undate. de #ur!,m"re#urul su $i Iod&ers se trase $i mai ad-nc su( e"ava s1-$iat a #ee"ului. B "ictur de metal arz-nd ,i ateriz "e coa"s. "r#indu!i "ielea. du" ce mistuise instantaneu 2estura "antalonilor. iar &eneralul se scutur. url-nd. Cur-nd se ls tcerea. &rea $i ad-nc. urmat de icnetele oamenilor care se ridicau $i de c)emrile "e care $i le adresau 323

unii altora. Iod&ers ,$i sim2i oasele trosnind amor2ite c-nd se t-r, de su( #ee". Imase &)emuit $i "rivi s"re cer. :ra lim"ede $i doar c-teva zdren2e de 1um ne&ru. risi"ite re"ede de v-nt. mai stteau mrturie ur&iei ce se dezln2uise acolo cu numai c-teva cli"e ,n urm. Se ridic ,n "icioare $i vzu c $i /i!Soo sc"ase nevtmat. la 1el ca to2i oamenii acestuia. Ereo c-2iva su1eriser rni u$oare $i s-n&erau. dar erau cu to2ii ,n via2. Americanul ,l salut "e colonel $i. ,n cli"a aceea. ,i venir ,n minte cuvintele lui S)akes"eare. mai "otrivite ca oric-nd: Rul nu va birui nicic2nd, 02nd datoria i virtutea se vor uni -mpotriv7i.

324

-4
Mier'uri, ora +:50, Munii -ia/an"elor
C-nd. ,ntr!un t-rziu. Iod&ers reu$i s!i dea de ,n2eles lui /i! Soo c mai aveau c-2iva oameni sus ,n mun2i. colonelul )otr, s trimit un camion care s!i aduc ,n ta(r. 'e$i cei mai mul2i dintre americani se sim2ir st-n#eni2i c-nd a#unser ,n vale adu$i de un camion nord!coreean. S@uires se (ucur s!l re&seasc "e &eneral viu $i nevtmat. iar Puckett se (ucur ca un co"il. atunci c-nd ,$i re&si sta2ia radio. Locotenent!colonelul i!o ls ,n &ri#. iar medicul nord!coreean se a"uc s!i "anseze rana de la umr. * 7 (ucur c nu a2i desc)is 1ocul. s"use Iod&ers. lu-nd o ,n&)i2itur de a" din (idonul lui S@uires. 7!am temut c ve2i ,ncerca s!i o"ri2i "e artileri$ti s tra&. * :ra c-t "e!aci. s"use S@uires. 7i!am dat seama ce aveau de &-nd s 1ac c-nd am o(servat c tr&eau cu toate tunurile odat. Puckett rs"unse imediat c)emrii lui 3ood de la Centrul de Comand. Iod&ers $i S@uires stteau deo"arte. l-n& un #ee" ,n care 1usese a$ezat cadavrul lui 7oore. ,nvelit ,ntr!o "tur. Auzind a"elul. Iod&ers se re"ezi s"re Puckett. urmat de S@uires. * 'a. domnule. s"use Puckett. %eneralul e c)iar l-n& mine. >i ,ntinse c$tile lui Iod&ers. * QNea2a. Paul. * Aun seara. 7ike. A2i 1cut o adevrat minune. (ie2i. Kelicitri. Iod&ers tcu o cli". ,nainte de a rs"unde: * Am "ltit!o scum". s $tii. * <tiu. dar nu vreau s v "ar ru. Am "ierdut c-2iva oameni valoro$i astzi. dar sta e "re2ul meseriei noastre. * Sunt con$tient de asta. s"use Iod&ers. 'ar $tiu $i c nu vor(ele astea mari 2i le $o"te$ti seara. c-nd te (a&i ,n "at. B &rmad de vreme de!acum ,ncolo o s retriesc ziua de azi. * S nu ui2i nici o cli" c-te vie2i a2i salvat "rin ceea ce a2i 325

1cut. C)arlie ,mi s"unea c mai ave2i un soldat rnit8 * Puckett. : rnit la umr. dar o s!$i revin. 7ai e ceva8 Colonelul /i!Soo dore$te s ne escorteze "-n la "unctul de ,nt-lnire. a$a c "ornim imediat. * 'estinderea aceasta mi se "are ciudat. zise 3ood. * 'e"inde din ce un&)i o "rive$ti. ,i re"lic Iod&ers. Io(ert Louis Stevenson ,$i s1tuia odinioar cititorii s ,ncerce s triasc "otrivit o(iceiurilor altor "o"oare. ,nainte de a le #udeca. Am $tiut dintotdeauna c avea dre"tate. * 'a. dar n!o s reu$e$ti niciodat s convin&i Con&resul. Casa Al( sau vreun alt &uvern de "e "lanet de vala(ilitatea acestui adevr. ,i atrase 3ood aten2ia. * Dust. ,ncuviin2 Iod&ers. Cred c de aceea Stevenson a scris $i .r. Je,"ll i Mr. H"de. <i!a dat seama c 1irea uman nu se "oate sc)im(a. Paul. vor(im du" ce "ornim s"re cas. din Da"onia. Sunt al nai(ii de curios ce "rere o s ai( "re$edintele de toate acestea. 3ood se str-m(: * Nu e$ti sin&urul. 7ike. 'u" ce ,l ru& "e 3ood s o ,ntre(e "e 7art)a 7ackall semni1ica2ia unei e?"resii coreene. Iod&ers ,nc)ise $i. ,m"reun cu oamenii si. urcar ,n dou din cele "atru camioane ce aveau s!i trans"orte. ,m"reun cu /i!Soo $i oamenii si. la "unctul de ,nt-lnire. Pe drum. Iod&ers 2inu ,n m-n o(iectul asemntor unui ca"sator "e care i!l artase ceva mai devreme lui S@uires. La 1iecare dou sute de metri. a"sa "e un (uton de "e s"atele dis"ozitivului. * : dis"ozitivul de loca2ie al :AC!ului. nu!i a$a0 ,ntre( S@uires. Iod&ers ,ncuviin2. * <i ce 1ace2i acum0 * Arunc ,n aer s1erele. rs"unse Iod&ers. >ncrederea e un sentiment no(il. dar nici "ruden2a nu tre(uie uitat. S@uires ,i ddu dre"tate. Camionul ,$i vedea de drum. )urducindu!se "e $oseaua neas1altat. :lico"terul Sikorsky S!OS Alack 3a k 1u "unctual. sosind la tim" la ,nt-lnire. Pilotul 1u sur"rins atunci c-nd S@uires ,i ceru s aterizeze 1r team. * Cum0 Nu tre(uie s ne &r(im0 ,ntre( el. * Nu. aterizeaz lini$tit. rs"unse locotenent!colonelul. 324

Plecm de!aici ca ni$te adevra2i &entlemani. A"aratul de z(or cu uns"rezece locuri ateriz "otrivit ,n2ele&erii. 1r ca mitralierele 7!NS de la (ordul su s ai( de lucru. ,n vreme ce ec)i"a ,$i ocu"a locurile. Iod&ers $i /i!Soo ,$i luar la revedere. urmri2i de S@uires. /i!Soo rosti un scurt discurs. din care cei doi americani nu "rice"ur o iot. Semni1ica2ia sa era ,ns c-t se "oate de lim"ede: le mul2umea "entru tot ce 1cuser "entru a "rote#a inte&ritatea "atriei sale. C-nd s1-r$i. Iod&ers se ,nclin $i s"use: < Ann"ong7)i ,a7s)ip7s)io. /i!Soo "ru sur"rins. dar ,nc-ntat $i rs"unse: < Ann"ong )a7simni7,a8 Cei doi o1i2eri se salutar. /i!Soo ,$i 2inea m-na (anda#at la "ie"t. A"oi americanii urcar ,n elico"ter. S@uires se o"ri l-n& Puckett. care zcea ,ntins "e o tar& a$ezat "e "ardoseal. A"oi i se altur lui Iod&ers. * Ce i!a2i s"us colonelului0 vru s a1le S@uires. * C-nd vor(eam cu Paul. l!am ru&at s!o ,ntre(e "e 7art)a cum se s"une ,n coreean: 5Im-i cu (ine $i 1ii 1ericit. alturi de ai ti96 * Krumoas urare. * A$a e. s"use Iod&ers. Numai c. av-nd ,n vedere 1a"tul c eu cu 7art)a nu ne "rea ,n2ele&em. e "osi(il s!i 1i s"us c sunt aler&ic la "enicilin8 * Nu $tiu. zu. Ceea ce v!a rs"uns semna mult cu ceea ce i! a2i s"us. 'oar dac n!o 1i $i el aler&ic. ;$a elico"terului 1u ,nc)is $i Alack 3a k!ul decol. lu-nd!o s"re sud. * Nu m!ar sur"rinde "rea mult. s"use Iod&ers. &-nditor. <tii. C)arlie. cu 1iecare zi ce trece. sunt tot mai "u2ine lucruri ce m!ar "utea sur"rinde.

32+

-+
Mier'uri, ora 10:30, Seul
/im 3 an era a$ezat "e "at. Salteaua ,i era ridicat la c"t-i $i "erna ,i alunecase ,ntr!o "arte. Ar 1i vrut s o ridice dar. du" e1orturile 1izice $i emo2ionale din ultimele c-teva ore. ,i li"seau at-t 1or2a. c-t $i am(i2ia "entru a 1ace acest lucru. ?mul care a salvat peninsula nu e -n stare s se aplece i s7i ridice perna. :ra ,ns at-t de e"uizat. ,nc-t nu!i venea s r-d de aceast ironie a sor2ii. 'urerea insistent din $old ,l ,m"iedica s adoarm. iar (anda#ul "rea str-ns ,i ,n&reuna res"ira2ia. :venimentele ultimelor ore ,l a#utaser ,ns s rm-n treaz. 7oartea lui %re&ory 'onald ,l o(seda. ca un co$mar de care nu reu$ea s sca"e. >ns. de$i ,nc nu!i venea s cread. cruda realitate "rea inevita(il. Eia2a lui 'onald se s1-r$ise. de 1a"t. o dat cu uciderea so2iei sale P trecuse de atunci doar o zi P iar acum iat c el i se alturase. 'onald. s"re deose(ire de Soon#i $i de 3 an. nu crezuse ,n via2a de a"oi. Acum ,i era dat s o cunoasc. +a"ul ,nc"2-nat $i ateu avea s 1ie "entru vecie un ,n&er. indi1erent dac!i "lcea sau nu. Cum sttea acolo. "rivind ,n &ol. Ao( 3er(ert ,i tele1on "entru a!l in1orma des"re cele "etrecute ,n 7un2ii 'iamantelor $i des"re moartea celorlal2i doi "artici"an2i la com"lot. uci$i de ec)i"a de interven2ie. 3 an $tia c acele cadavre n!aveau s 1ie ,na"oiate "rea cur-nd Sudului. de$i. cu si&uran2. Nordul avea s trimit am"rentele celor doi. "entru a 1i identi1ica2i. * Nu mai avem cuno$tin2 de al2i "artici"an2i la com"lot. ,i s"use Ao( 3er(ert. 'eci. 1ie am reu$it s nimicim tot &ru"ul. 1ie restul mem(rilor s!a retras ,n vizuini $i vor scoate ca"ul din nou. altdat. * Sunt convins c nu e ultima oar c-nd avem de!a 1ace cu ticlo$ii $tia. s"use 3 an lini$tit. * Pro(a(il c ai dre"tate. ,ncuviin2 3er(ert. Iadicalii sunt ca (ananele. stau ciorc)ine. 32-

3 an r-se. "lc-ndu!i ima&inea. A"oi 3er(ert transmise ,nc o dat mul2umiri din "artea lui 3ood "entru a#utorul acordat de /C4A $i ,i dori ,nsnto$ire &ra(nic. Pun-nd rece"torul ,n 1urc. 3 an se )otr, s!$i ridice. ,n s1-r$it. "erna. Ku sur"rins ,ns. cci cineva se a"lec $i i!o ridic. ,nainte ca el s 1i a"ucat s se a"lece. 'ou m-ini "uternice ,i ridicar cu (l-nde2e ca"ul $i!i strecurar "erna dedesu(t. aran#-ndu!i mar&inile ast1el ,nc-t s stea c-t mai comod. Privirea lui 3 an alunec ,ntr!o "arte. * 'omnule director Yun&!3oon9 e?clam el. mirat ;nde e8 * 3on&tack0 La ora asta. se a1l. cred. ,n drum s"re noul su "ost: o nav de "escuit care interce"teaz transmisiile c)inezilor. "atrul-nd ,n 7area %al(en. :ra de "rere c stilurile noastre di1erite de lucru constituie o sl(iciune $i nu un atu. * Poate c ar 1i tre(uit s!mi rezerva2i $i mie un loc l-n& el. zise 3 an. <i eu am avut aceea$i im"resie. Yun&!3oon cli"i des. * Poate c uneori am lucrat ,n contratim". 'ar. de azi ,nainte. a$a ceva nu se va mai ,nt-m"la. Cineva din &uvern 1cuse cu si&uran2 "resiuni asu"ra lui Yun&!3oon. ,n "rivin2a modului ,n care 3 an rezolvase acest caz. Acesta n!ar 1i 1ost deloc sur"rins s a1le c Ao( 3er(ert sau c)iar Paul 3ood dduser c-teva tele1oane s"re a!l s"ri#ini. Yun&!3oon 1usese dintotdeauna rece"tiv la acest &en de a"eluri. 'irectorul ,$i a$ez m-na "este cea a lui 3 an. * C-nd o s ie$i de aici. vom avea &ri# s sc)im(m unele lucruri. Eei c"ta o rs"undere care!2i va "ermite s ac2ionezi 1r s 1ii nevoit s!mi ceri "rerea. 0ategoric. $ung7Hoon primise un telefon de la cineva suspus. * Eei "utea s lucrezi du" "ro"riile tale metode. 'e asemenea i!am recomandat "re$edintelui s ,n1iin2eze o (urs la ;niversitate. la catedra de $tiin2e "olitice. ,n memoria domnului 'onald. * E mul2umesc. s"use 3 an. S nu uita2i ,ns de so2ia lui C)o. Ea avea nevoie de a#utor. * Am avut &ri# de asta. 3 an ridic "rudent "rivirea s"re director. * Ce s!a ,nt-m"lat cu doamna C)on&0 'intr!o dat. Yun&!3oon "ru "reocu"at de aran#area cravatei. * A "lecat. A$a cum ne!ai cerut. a 1ost lsat ,n "ace. * 7i!a salvat via2a. >i eram dator mcar cu at-t. A2i urmrit!o. 32*

nu!i a$a0 * Pi8 da. rs"unse Yun&!3oon st-n#enit. Eoiam s $tim ,ncotro avea de &-nd s o a"uce. * <i0 * S!a o"rit ,n Yan&yan&. la casa unc)iului tu. 3 an z-m(i. N!aveau s!o mai &seasc niciodat. ;nc)iul Pak avea s o a#ute s se strecoare din 1a2a urmritorilor. iar ace$tia n!aveau s cuteze s!l o"reasc. P-n la urm. avea s reu$easc s a#un& ,n Da"onia. * Nu crezi c va mai s"iona ,n 1avoarea Nordului0 ,ntre( directorul. * Nu. N!a 1cut!o niciodat de (unvoie. 7 (ucur c va &si. ,n s1-r$it. ce!$i dorea. Yun&!3oon ,i str-nse m-na "rietene$te. * 'ac zici tu8 'irectorul se ridic de "e mar&inea "atului. * L!am lsat "e!un om de!al meu ,n 1a2a u$ii. Park. 'ac ai nevoie de ceva. nu ezita s!l c)emi. 3 an ,i mul2umi $i directorul ,l ls sin&ur. 'e 1a"t. nu era sin&ur. ci alturi erau ,nc)i"uirile sale iu(ite. amintirea dulce! amruie a lui Soon#i $i a lui %re&ory 'onald. a srmanului $o1er C)o $i a cura#oasei $i atr&toarei doamne C)on&. Nu era convins c unc)iul su avea s consimt a!i dezvlui unde anume avea s o duc "e 1emeie. >$i #ur ,ns c. indi1erent ce urma s se ,nt-m"le. avea s ,ncerce s!i dea de urm. A$a cum avusese "rile#ul s constate ,n acea zi. e?istau "rietenii ce ,nvin&eau 1rontierele "olitice. c)iar dac tim"ul nu "ermitea ,ntotdeauna ,m"linirea lor. Avea s &seasc ,ns tim"ul necesar "entru a ,ntri aceste le&turi. 1iindc. la urma urmei. conta doar ce aveau oamenii ,n inimi $i nu ce s"uneau dosarele des"re ei.

330

-Mari, ora %1, Cen"rul de Co/and


Pre$edintele sosi neanun2at la Centrul de Comand. Eeni ,n limuzina sa lun&. (lindat. ,nso2it de doi a&en2i ai Serviciului Secret $i de $o1erul su. 1r nici unul dintre a&)iotan2i $i 1r nici un re"orter. * Nici un re"orter0 remarc Ann. atunci c-nd santinela de la "oarta Aazei Andre s a Kor2elor Aeriene ,i anun2 lui Paul 3ood sosirea ,naltului oas"ete. Cu si&uran2. e vor(a de un fost "re$edinte. * :$ti "rea cinic. s"use 3ood. a$ez-ndu!se la (irou. Tocmai ,nc)eiase o $edin2 cu to2i $e1ii de de"artamente din cadrul Centrului de Comand: Ao( 3er(ert. 7art)a 7ackall. 'arrell 7cCaskey. 7att Stoll. Lo ell Co11ey. Liz %ordon. P)il /atzen $i Ann. Le mul2umise "entru e1orturile de"use ,n acea zi $i "entru 1elul ,n care conlucraser. Le s"usese c nu mai ,nt-lnise niciodat o ec)i" mai e1icient. ,n toate "rivin2ele. :ra m-ndru de ei $i de trea(a "e care reu$iser s o duc la (un s1-r$it $i era m-ndru de 1iecare dintre ei ,n "arte. Acum. tocmai se "re&tea s!$i "rseasc (iroul. A1l-nd ,ns de sosirea im"ortantului vizitator. se a$ez. a$te"t-ndu!l. Ann rmase s a$te"te ,m"reun cu el. Nu!$i "utea st"-ni z-m(etul. :ra 1ericit c Centrul de Comand reu$ise s se descurce. :ra 1ericit. cci toate "osturile de televiziune ,$i ,ntreru"seser "ro&ramele "entru a di1uza $tirea distru&erii Nodon&!urilor. >m"reun cu omolo&ul ei de la Penta&on. reu$iser s convin& "resa c. ,n tot ce 1cuser. %re&ory 'onald $i &eneralul Sc)neider ac2ionaser din umanism $i nu din s"irit "artizan. Puseser la "unct o versiune "lauzi(il a celor ,nt-m"late. su1icient de onest. ast1el ,nc-t. dac nord! coreenii ar 1i ,ndrznit s 1ac tam!tam ,n "rivin2a com"lotului maiorului Lee. s!ar 1i 1cut de r-s. a"r-nd dre"t nerecunosctori $i dornici de rz(unare. 7ai "resus de toate. ,ns. Ann era 1ericit "entru Paul. 331

:l reu$ise s ,m(ine cu succes rs"underea de director al Centrului de Comand cu rs"underea sa de tat $i de so2. dou sarcini &rele $i "reten2ioase. Se mira c omul acesta reu$ise s reziste ,ncordrii. Poate c S)aron 3ood n!avea s a1le niciodat c-t de mult ,l solicitase aceast zi "e so2ul eiJ Ann $tia ,ns. Ar 1i vrut s!i "oat ,m"rt$i asta $i so2iei $e1ului ei. dar8 )a(ar nu avea cum ar 1i "utut s!o 1ac. @n purttor de cuv2nt rmas fr cuvinte. r-se ea ,n &-nd. Nu. nu era c)iar a$a. Ann nu "utea discuta desc)is cu S)aron. nu des"re asemenea lucruri. Paul 3ood era un om deose(it. cu o inim (un. inte&ru $i. Ann $tia. resurse nes1-r$ite de iu(ire. >n visele ei. Ann ar 1i s1tuit!o "e S)aron s ,l ia "e Paul a$a cum era. s ,l iu(easc a$a cum ,l iu(ea ea. s!$i s"un mereu c ,ntr! o (un zi avea s lase munca la o "arte $i iu(irea lor avea s ,n1loreasc. mai "uternic dec-t 1usese vreodat. 'ar o admiratoare devotat nu avea dre"tul s dea ast1el de s1aturi unei so2ii. Paul tocmai le s"unea su(alternilor si c dorea s or&anizeze o slu#( ,n memoria lui %re&ory 'onald $i a lui Aass 7ooreJ ea ,ns nu!l asculta. 7intea $i inima ei colindau ,ntr!o alt lume8 o lume ima&inar ,n care. du" "lecarea tuturor. el ar 1i str-ns!o la "ie"t. a"oi ar 1i ie$it s cineze ,ntr!un restaurant discret. ar 1i condus!o acas $i ar 1i 1cut dra&oste. du" care ar 1i adormit cu ca"ul "e "ie"tul lui "uternic8 * 'omnule 3ood0 se auzi vocea lui Au&s ,n di1uzorul com"uterului. * 'a0 * A sosit "re$edintele. 3ood iz(ucni ,n r-s atunci c-nd Au&s 1cu s a"ar "e monitor o ima&ine a "re$edintelui care traversa culoarul "rinci"al. 1c-nd semne cu m-na an&a#a2ilor din (irouri. str-n&-nd m-inile unor oameni "e care nu!i mai vzuse niciodat. ca $i cum i!ar 1i 1ost vec)i "rieteni. Paul se ridic ,n "icioare atunci c-nd "re$edintele a"ru ,n "ra&. iar $e1ii de de"artamente ,l imitar. Pre$edintele str-m( din nas condescendent $i le 1cu semn s se a$eze. >$i reluar cu to2ii locurile. cu e?ce"2ia lui Paul. Pre$edintele travers (iroul $i!i str-nse m-na. * Kelicitri. domnule $e1 al comitetului de criz9 * E mul2umesc. domnule. Ann se ,ncrunt. 5u comitetul de cri/ trebuia felicitat . ci *aul 332

-nsui i 0entrul de 0omand8 Pre$edintele se ,ntoarse. 1rec-ndu!$i m-inile ,n semn de satis1ac2ie. * A 1ost e?celent. To2i cei im"lica2i ,n aceast a1acere. de la Paul la ec)i"a de interven2ie. de la Steve Aurko la oamenii si de la Si&uran2a Na2ional. inclusiv dumneavoastr. cei de 1a2. cu to2ii v!a2i descurcat de minune. mai "resus de orice a$te"tri. * Am 1ost a#uta2i cu to2ii. interveni 3ood. Au mai 1ost $i %re&ory 'onald. /im 3 an de la /C4A $i o1i2erul nord!coreean de la (aza Nodon&!urilor8 * 'esi&ur. Paul. 'ar voi a2i 1ost cei care a2i coordonat ,ntrea&a ac2iune. 7eritul e al vostru $i al di1eritelor de"artamente care s!au ocu"at de aceast criz. %eneralul Sc)neider m!a anun2at c inten2ioneaz s cear acordarea unei distinc2ii civile "entru domnul 'onald. 7i!a s"us c ar 1i onorat s o con1ere el ,nsu$i. 'e asemenea. mem(rii ec)i"ei de interven2ie care au 1cut sacri1icii nu vor 1i nici ei uita2i. Au fcut sacrificii. ,$i zise Ann. :ra e?"resia 1olosit de "re$edin2i. atunci c-nd )a(ar n!aveau c-2i muriser $i c-2i 1useser rni2i. N!avea s!l lase ,ns "e "re$edintele La rence s!i strice (ucuria acestor cli"e. S"era c Paul avea s lu"te "entru recunoa$terea meritelor celor care ,l a#utaser. Prin tot ceea ce 1cea. o determina s!l iu(easc $i mai mult. >nce"u s com"un ,n &-nd o scrisoare adresat so2iei directorului: .rag #)aron, sper c m vei putea ierta c i7am rpit soul. Vi7l voi -napoia de -ndat ce voi purta -n p2ntece copilul su. >mi doresc cu disperare . numai pentru mine o prticic din acest om minunat9 * 'ar n!am venit aici doar "entru a v mul2umi. s"use "re$edintele. Atunci c-nd. ,n urm cu $ase luni. am "us (azele Centrului de Comand. am 1cut!o "e (aza unor intui2ii. ,m"reun cu al2i c-2iva. ,ntre care secretarul a"rrii Colon $i Steve Aurko . am crezut c ar 1i util e?isten2a unei ec)i"e de &estionare a crizelor. com"lementar o"era2iunilor noastre militare $i de s"iona# de#a e?istente. Nici unul dintre noi nu avea idee dac o asemenea ec)i" avea s 1unc2ioneze sau nu. 'esi&ur. nici nu (nuiam c-t de (ine ar "utea 1unc2iona o asemenea ec)i". z-m(i "re$edintele. Lo ell Co11ey a"laud. * >n ceea ce m "rive$te "e mine $i "e consilierii mei. Centrul de Comand $i!a trecut cu (ine e?amenul de maturitate. 333

>nce"-nd din acest moment. nu mai sunte2i o structur "rovizorie. ci o institu2ie cu dre"turi de"line. A$ vrea s sr(torim acest lucru $i v invit s lum m-ine "r-nzul ,m"reun. la Casa Al(. 'u" aceea. Paul. vom "utea discuta des"re nevoile voastre $i ,mi vei s"une ce anume v!ar "utea s"ori e1icien2a. 7 ,ndoiesc c vom reu$i s o(2inem vreun (an din "artea Con&resului. dar v asi&ur c vom 1ace tot "osi(ilul ,n acest sens. Paul se ridic din nou ,n "icioare. * 'omnule "re$edinte. a"reciem cu to2ii ,ncrederea acordat. Bric-t de lun&i ne vor 1i "rut ultimele $ase luni. ziua de azi a 1ost mai lun& dec-t toate la un loc $i ne (ucurm c!am reu$it s! o scoatem la ca"t. >n ceea ce "rive$te invita2ia "entru m-ine. mi!e team c n!am s!o "ot onora. Pentru ,nt-ia oar de c-nd ,l cuno$tea. Ann Karris ,l vzu "e "re$edinte tresrind. sur"rins. Se scr"in ,n ca" $i zise: * Nu0 'ac ai cumva (ilete la meci. mi!ar 1ace "lcere s vin cu tine. * Nu. domnule. nu e vor(a de meci. rs"unse 3ood. 4nten2ionez s!mi iau m-ine o zi li(er. s!mi ,nv2 1iul s #oace $a) $i s citim ,m"reun ni$te (enzi desenate cu scene violente. Pre$edintele ,ncuviin2. z-m(ind sincer. Ann Karris a"laud. ,nc-ntat.

334

Cu!rins
Mulumiri......................................................................................................5 I.....................................................................................................................6 Mari, ora 16:10, Seul...........................................................................................................6 2..................................................................................................................13 Mari, ora 17:30, Seul.........................................................................................................13 3..................................................................................................................16 Mari, ora 3:50, Chevy Chase, Maryland..........................................................................16 4..................................................................................................................1 Mari, ora 17:55, Seul.........................................................................................................1 5..................................................................................................................21 Mari, ora 1!:01, Seul.........................................................................................................21 6..................................................................................................................25 Mari, ora 4:04, Casa "l#$................................................................................................25 7..................................................................................................................27 Mari, ora 1!:05, Seul.........................................................................................................27 !..................................................................................................................2! Mari, ora 4:0!, Chevy Chase, Maryland..........................................................................2! ..................................................................................................................32 Mari, ora 1!:10, Seul.........................................................................................................32 10................................................................................................................35 Mari, ora 1!:13, %a&a'o, (a)onia.......................................................................................35 11................................................................................................................37 Mari, ora 1!:15, Seul.........................................................................................................37
335

12................................................................................................................3 Mari, ora 5:15, Casa "l#$ ...............................................................................................3 13................................................................................................................4! Mari, ora 5:25, *uan'i+o, ,a-a "via'i+a a Marinei, .ir&inia.........................................4! 14................................................................................................................52 Mari, ora 1 :30, Seul.........................................................................................................52 15................................................................................................................57 Mari, ora 5:55, /ashin&'on, 0.C.....................................................................................57 16................................................................................................................5 Mari, ora 20, Marea (a)oniei........................................................................................5 17................................................................................................................62 Mari, ora 6:02, Cen'rul de Comand$...............................................................................62 1!................................................................................................................67 Mari, ora 6:03, ,a-a "ndre1s a 2orelor "eriene...........................................................67 1 ................................................................................................................72 Mari, ora !:1 , Seul.........................................................................................................72 20................................................................................................................77 Mari, ora 6:25, Cen'rul de Comand$...............................................................................77 21................................................................................................................!6 Mari, ora 21, Seul.........................................................................................................!6 22................................................................................................................! Mari, ora 7:0!, 3rania din're .ir&inia 4i 5en'u+6y........................................................! 23................................................................................................................ 2 Mari, ora 7:10, Cen'rul de Comand$............................................................................... 2 24..............................................................................................................100
334

Mari, ora 21:15, Seul.......................................................................................................100 25..............................................................................................................105 Mari, ora 7:35, Cen'rul de Comand$.............................................................................105 26..............................................................................................................111 Mari, ora 7:45, ,iroul %aional de 7e+unoa4'ere..........................................................111 27..............................................................................................................114 Mari, ora :55, Seul.......................................................................................................114 2!..............................................................................................................11! Mari, ora 7:57, Cen'rul de Comand$.............................................................................11! 2 ..............................................................................................................120 Mari, ora 22, Seul.......................................................................................................120 30..............................................................................................................123 Mari, ora !:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................123 31..............................................................................................................126 Mari, ora 22:10, Seul.......................................................................................................126 32..............................................................................................................12! Mari, ora 22:15, Seul.......................................................................................................12! 33..............................................................................................................131 Mari, ora 22:20, 5oson&, Coreea de %ord.......................................................................131 34..............................................................................................................134 Mari, ora !:40, Cen'rul de Comand$.............................................................................134 35..............................................................................................................140 Mari, ora !:55, Cen'rul de Comand$.............................................................................140 30..............................................................................................................143 Mari, ora 23:07, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................143
33+

37..............................................................................................................146 Mari, ora :10, /ashin&'on, 0.C...................................................................................146 3!..............................................................................................................150 Mari, ora 23:17, Marea (a)oniei, la 12 mile de 9un&nam, Coreea de %ord...................150 3 ..............................................................................................................152 Mari, ora !:20, :a #ordul avionului C;141, deasu)ra <e=asului...................................152 40..............................................................................................................156 Mari, ora 23:25, Seul.......................................................................................................156 41..............................................................................................................160 Mari, ora :30, Casa "l#$..............................................................................................160 42..............................................................................................................164 Mari, ora 23:40, Seul.......................................................................................................164 43..............................................................................................................167 Mari, ora 23:45, Car'ierul 3eneral al 5CI"....................................................................167 44..............................................................................................................173 Mari, ora 10, /ashin&'on, 0.C...................................................................................173 45..............................................................................................................177 Mari, ora 10:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................177 46..............................................................................................................1!2 Mier+uri, ora 0:30, >n a?ara Seulului....................................................................................1!2 47..............................................................................................................1!7 Mari, ora 10:50, Cen'rul de Comand$.............................................................................1!7 4!..............................................................................................................1 2 Mier+uri, ora 1:10, Munii 0iaman'elor, Coreea de %ord...................................................1 2 4 ..............................................................................................................1 4
33-

Mier+uri, ora 1:15, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................1 4 50..............................................................................................................200 51..............................................................................................................204 Mari, ora 11:30, Cen'rul de Comand$.............................................................................204 52..............................................................................................................20! Mier+uri, ora 1:45, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................20! 53..............................................................................................................212 Mier+uri, ora 2, Sa'ul @an&uu.........................................................................................212 54..............................................................................................................216 Mari, ora 12:30, Cen'rul de Comand$.............................................................................216 55..............................................................................................................222 Mier+uri, ora 2:35, Munii 0iaman'elor...............................................................................222 56..............................................................................................................225 Mier+uri, ora 2:45, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................225 57..............................................................................................................227 Mier+uri, ora 2:55, Seul.......................................................................................................227 5!..............................................................................................................22 Mari, ora 13:10, Cen'rul de Comand$.............................................................................22 5 ..............................................................................................................235 Mier+uri, ora 3:30, Sari1on.................................................................................................235 60..............................................................................................................23 Mier+uri, ora 3:45, Car'ierul &eneral al 5CI".....................................................................23 61..............................................................................................................242 Mari, ora 14, Cen'rul de Comand$.............................................................................242 62..............................................................................................................247
33*

Mari, ora !:40, :a es' de Insula Mid1ay.......................................................................247 63..............................................................................................................252 Mier+uri, ora 5:20, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................252 64..............................................................................................................254 Mari, ora 16, Cen'rul de Comand$.............................................................................254 65..............................................................................................................257 Mier+uri, ora 6:30, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................257 66..............................................................................................................25 Mier+uri, ora 7, Munii 0iaman'elor...............................................................................25 67..............................................................................................................264 Mier+uri, ora 7:10, Asa6a....................................................................................................264 6!..............................................................................................................267 Mier+uri, ora 7:20, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................267 6 ..............................................................................................................271 Mari, ora 17:30, Cen'rul de Comando ............................................................................271 70..............................................................................................................274 Mier+uri, ora 7:35, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................274 71..............................................................................................................276 Mier+uri, ora 7:4!, Munii 0iaman'elor...............................................................................276 72..............................................................................................................2!0 Mier+uri, ora 7:50, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................2!0 73..............................................................................................................2!3 Mier+uri, ora 7:53, Seul.......................................................................................................2!3 74..............................................................................................................2!6 Mier+uri, ora 7:5 , Munii 0iaman'elor...............................................................................2!6
340

75..............................................................................................................2! Mier+uri, ora !, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................2! 76..............................................................................................................2 3 Mier+uri, ora !:02, Boseaua +$'re @an&yan&.......................................................................2 3 77..............................................................................................................2 6 Mari, ora 1!:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................2 6 7!..............................................................................................................2 Mier+uri, ora !:10, Seul.......................................................................................................2 7 ..............................................................................................................302 Mari, ora 1!:17, Cen'rul de Comand$.............................................................................302 !0..............................................................................................................30! Mier+uri, ora , Munii 0iaman'elor...............................................................................30! !1..............................................................................................................312 Mari, ora 1 :20, Cen'rul de Comand$.............................................................................312 !2..............................................................................................................315 Mier+uri, ora :24, Munii 0iaman'elor...............................................................................315 !3..............................................................................................................31 Mari, ora 1 :35, Cen'rul de Comand$.............................................................................31 !4..............................................................................................................321 Mier+uri, ora :36, Munii 0iaman'elor...............................................................................321 !5..............................................................................................................323 Mier+uri, ora :37, Munii 0iaman'elor...............................................................................323 !6..............................................................................................................325 Mier+uri, ora :50, Munii 0iaman'elor...............................................................................325 !7..............................................................................................................32!
341

Mier+uri, ora 10:30, Seul.......................................................................................................32! !!..............................................................................................................331 Mari, ora 21, Cen'rul de Comand$.............................................................................331 Cu)rins......................................................................................................335

342