Sunteți pe pagina 1din 5

Pygmalion - George Bernard Shaw

Cine tie cnd a fi citit Pygmalion de George Bernard Shaw, dac


piesa nu ar fi fost aleas pentru clubul de lecturorganizat de
Editura Litera? Dei am avut unele reineri (n-am mai citit o pies
de teatru din vremea liceului), cartea lui Shaw mi-a plcut i mi-a
deschis apetitul pentru alte scrieri dramatice. Cred c urmtorul pe
list va fi Matei Viniec, despre care mi-a vorbit foarte convingtor o
prieten, fan a dramaturgului romn.
Nu tiam nimic despre subiectul piesei lui Shaw, pentru c nu am
vzut nici musicalul My Fair Lady din 1956, aa c totul a fost o
surpriz plcut, de la scriitur i umorul subtil la evoluia
personajelor i postfaa scris chiar de autor. A fi preferat ca unele
subiecte i fire narative s fie aprofundate, ns atunci am fi avut
de-a face cu un roman, nu cu o pies de teatru. Este, totui,
remarcabil volumul de chestiuni i nuane cuprinse ntr-o carte att
de scurt, care vorbete despre o mulime de teme: vulgarizarea
limbii engleze, moralitate i prejudeci, libertatea claselor de jos i
constrngerile burgheziei, independena i emanciparea feminin,
complexul oedipian i tentaia actului divin al creaiei.
Pygmalion, aa cum apare n Metamorfozele lui Ovidiu, este un
sculptor din Cipru care, dezgustat de prostituatele locale, evit
compania femeilor, pe care le vede doar ca pe nite fiine pline de
defecte. n schimb, el se ndrgostete de una dintre sculpturile
sale, o frumoas femeie din marmur, care atinge perfeciunea.
Pygmalion aduce ofrande pe altarul Afroditei pentru a gsi o soie
care s fie ntruchiparea acestei statui; ns, dup ce o srut,
nsi sculptura prinde via, devenind o femeie n carne i oase,
care primete numele de Galateea. Aadar, este vorba despre mitul
creatorul care insufl via creaiei sale - cu un pic de ajutor din
partea zeilor, desigur.

n piesa lui George Bernard Shaw, foneticianul Henry Higgins


primete rolul lui Pygmalion, iar florresei Eliza Doolittle i revine
rolul Galateei. Totul ncepe ntr-o noapte ploioas, cnd nite
oameni necunoscui se adpostesc de ploaie n Covent Garden.
Printre ei se afl o florreas - o tnr amrt cu o englez de
mahala - i un brbat care, spre uimirea tuturor, poate ghici de
unde provine fiecare, doar pe baza accentului i a limbajului lor. El
se laud c, numai n cteva luni, ar putea s o nvee pe florreasa
vulgar s mnuiasc cea mai rafinat englez, prezentnd-o drept
duces la recepia unui ambasador.

BRBATUL CARE IA NOTIE: O femeie care scoate sunete att de


deprimante i de neplcute nu are nici un drept - nici mcar
dreptul de a tri! Nu uita c eti o fptur cu suflet i cu darul
dumnezeiesc al graiului articulat; c limba din locul n care te-ai
nscut este a lui Shakespeare, a lui Milton i a Bibliei. (pag. 19)
Mi s-a prut foarte interesant personajul lui Henry Higgins, membru
nstrit al burgheziei i burlac convins, care este pasionat doar de
subiectele tiinifice, n schimb trateaz cu indiferen att propria
persoan, ct i problemele i sentimentele celorlali. Dei este un
fonetician talentat, vocabularul lui las de dorit, fiind plin de
sudlmi, cuvinte vulgare sau nvechite. Irascibil i nepstor, egoist
i oarecum superficial, lipsit de delicatee i diplomaie, el atrage
antipatia oamenilor din jur, dei nu este, n fond, o persoan
rutcioas. Nu este binevenit nici mcar n salonul propriei mame,
creia i este team c fiul i va alunga prietenii prin subiecte de
conversaie plictisitoare sau jignitoare. ns mama reprezint pentru
Higgins modelul femeii ideale, pe care nu l poate regsi la tinerele
din jur.

HIGGINS (ngndurat): Ai vzut vreodat om cumsecade cnd e


vorba
de
femei?
PICKERING:
Da,
de
multe
ori.
HIGGINS (se salt n mini i se aaz pe pian cu o bufnitur,
rspunznd pe un ton dogmatic): Eu, unul, n-am vzut. Am
constatat c n clipa n care las o femeie s se mprieteneasc

cu mine, devine geloas, pretenioas, bnuitoare - adic o


adevrat pacoste. Am mai constatat c, din clipa n care m
mprietenesc cu o femeie, devin egoist i tiranic. Femeile stric
totul. Dac lai o femeie s intre n viaa ta, vei vedea c ea
vrea un lucru, i tu vrei altul. (pag. 41)
Eliza Doolittle este, de asemenea, un personaj aparte. Srac i
needucat, vulgar i naiv, ea are, cu toate acestea, o doz de
demnitate i mndrie. Nu accept vorbele de ocar i insinurile,
susinnd mereu c este fat cuminte i fiind gata s renune la tot
pentru a-i apra onoarea. Probabil c metamorfoza ei are un
impact mult mai mare vzut pe scen - n carte, perioada de
tranziie mi s-a prut prea scurt i nu foarte convingtoare, dar a
trebuit s-mi reamintesc c nu citesc un roman, ci o pies n care
sunt prezentate o seam de idei i concepte. Personajul Elizei las
cel mai mult senzaia de marionet manipulat de autor: n cazul ei
parc am ntrevzut firele ce o manevreaz - n definitiv, dou seturi
de fire, de care smucesc att Higgins, ct i Shaw.
Pe Higgins l ncnt peste msur provocarea de a depi barierele
mediului i ale educaiei, de a umple cea mai adnc prpastie care
desparte o clas de alta, de a transforma o artare de mahala
ntr-o persoan cu totul diferit, care va putea fi luat drept oricine
va dori. Pentru el, Eliza este o ppu vie, pe care o nva cum s
vorbeasc i s se comporte, cum s se mbrace i s relaioneze.
ns el plmdete materia i cunoaterea fr a lua n considerare
spiritul i sentimentele Elizei, i nici prpastia de alt natur care se
casc ntre noile ei deprinderi i existena real, n care va trebui s
supravieuiasc dup ce experimentul se ncheie i interesul lui
Higgins dispare.
[spoiler] Este interesant c, spre final, Eliza spune c a nvat
manierele frumoase de la Pickering, cel care a tratat-o ca pe o
doamn i a ajutat-o s capete respect de sine, pe cnd Higgins a
tratat-o mereu ca pe o florreas. El recunoate c are aceeai
purtare rece i indiferent fa de toate femeile, fr a ine seama
de clasa lor social, i c a cptat mai mult consideraie pentru
Eliza de cnd i-a afirmat independena. [spoiler]

LIZA: Cnd m aflam n colul strzii Tottenham Court, eram mai


presus
de
asemenea
lucruri.
HIGGINS
(trezindu-se):
Ce
vrei
s
spui?
LIZA: Acolo vindeam flori, nu m vindeam pe mine. Acum m-ai
fcut o persoan distins i nu mai am altceva de vndut. Mai
bine m lsai unde m-ai gsit. (pag. 91)
Chiar i personajele secundare ale piesei lui Shaw - cum sunt mama
lui Henry, membrii familiei scptate i, mai ales, tatl Elizei,
gunoierul Alfred Doolittle, nzestrat cu un dar oratoric remarcabil au o savoare care nu trece neobservat. Acestea personific
tipologii ale societii britanice de la sfritul secolului 19, iar
comportamentul i replicile lor puncteaz problematici i situaii
elocvente att pentru societatea englez, ct i pentru experimentul
ntreprins de Higgins.
Shaw se opune vehement tendinei romanioase care impune drept
singurul deznodmnt posibil o relaie amoroas ntre Henry i
Eliza, chiar dac transformarea ei amintete de basmele cu prini i
fete srmane, care, odat ce-i leapd straiele mizere, se
metamorfozeaz n frumoase femei ce sucesc minile princiare. La
finalul piesei, autorul analizeaz situaia Elizei i motivele care stau
n calea cstoriei ei cu Higgins, vorbete despre personalitatea
foneticianului i despre influena pe care figura matern a avut-o
asupra alegerilor sale, continu s dezvolte parcursul personajelor,
ca i cum ar dezvlui finalul unei poveti adevrate, care nu s-ar fi
putut petrece n alt mod.
Transformarea Elizei Doolittle nu este un fapt imposibil, aa cum
spune i autorul n repetate rnduri. Mie mi-a amintit de actria
Camila Perichole, un personaj real de existena cruia am aflat din
cartea lui Thornton Wilder, Puntea Sfntul Ludovic: dintr-o srman
copil nfometat i jigrit, ea a fost transformat n cea mai mare
artist din Peru n secolul 17. Metamorfoza a fost posibil datorit
perseverenei i idealismului mentorului su, cel care a mpins-o
mereu mai sus, tinznd spre o perfeciune nepmntean.

***
Piesa Pygmalion poate fi citit n original aici, unde exist i
o prefa care nu se regsete n ediia romneasc. Din prefa am
aflat c personajul Henry Higgins este bazat ntr-o oarecare msur
pe Henry Sweet, un fonetician englez din secolul 19, care a trezit
interesul lui Shaw prin personalitatea sa dificil, prin importana pe
care o acorda limbii vorbite i prin ceea ce a realizat n domeniul
foneticii. El a creat o nou versiune de stenografie i a pus bazele
unor metode de predare a limbii engleze. n ciuda numelui su,
Henry Sweet avea o atitudine dispreuitoare i intolerant, nefiind
agreat i nici sprijinit n mediul universitar. Totui, lucrrile lui nc
se mai studiaz, iar ideile sale rmn influente i astzi.
ntmplarea a fcut ca Henry Sweet s moar chiar n 1912, anul n
care Shaw a publicat piesa Pygmalion. Dramaturgul a vrut s atrag
atenia asupra vorbitorilor nativi care nu aveau niciun respect
pentru limb i o stlceau fr ruine, dar i asupra existenei
foneticienilor, care, dup prerea lui, erau unii dintre cei mai
importani oameni din Anglia acelor ani. n prefa, Shaw se
mndrete cu faptul c piesa s-a bucurat de mare succes, n ciuda
caracterului su didactic. Un alt amnunt: rolul Elizei Doolittle a fost
scris pentru Mrs. Patrick Campbell, o faimoas actri cu care
dramaturgul a avut o idil pasional, dar neconsumat.