Sunteți pe pagina 1din 9

Psihofiziologia traumei

TRAUMA - reprezint o experien psihofizic chiar dac evenimentul traumatic nu


cauzeaz nici o vtmare corporal.
SPT stres posttraumatic este stresul traumatic care persist n urma (post) unui
incident traumatic. Doar cnd stresul posttraumatic se acumuleaz pn la nivelul n
care produce simptomele specificate n DSM-IV-TR poate fi aplicat termenul de
tulburare de stres posttraumatic.
TSPT tulburare de stres posttraumatic ce implic un nivel ridicat de disfuncie
zilnic i perturb funcionarea celor afectai, influenndu-le abilitile de a-i
rspunde nevoilor zilnive i de a realiza cele mai bazale sarcini.
n TSPT un eveniment traumatic nu este amintit i clasat n trecutul personal n
acelai mod cu alte evenimente de via. Trauma continu s deranjeze realitatea
vizual, auditiv i/sau orice alt realitate somatic a vieii victimelor sale. Ele retriesc
iar i iar experienele suferite care le-au ameninat viaa, reacionnd n mintea i
corpul lor ca i cum asemenea evenimente nc au loc.
TSPT reprezint o stare psihobiologic complex. Aceasta poatea aprea ca rezultat
al experienelor care pericliteaz viaa, cnd reaciile de stres psihologic i somatic
persist mult timp dup ce evenimentul traumatic s-a terminat.

SISTEMUL LIMBIC I SUPRAVIEUIREA


Excitarea i, n consecin, hiperexcitarea traumatic, este mediat de sistemul
limbic (localizat n centrul creierului, ntre trunchiul cerebral i cortex). Aceast parte a
creierului regleaz comportamentele de supravieuirea i de exprimare emoional. Se
ocup, n primul rnd, cu activitile de supravieuire, precum hrnirea, reproducerea
sexual i aprrile instinctive de lupt sau fug. Sistemul limbic influeneaz de
asemenea procesarea mnezic. Sistemul limbic are o relaie strns cu sistemul
nervos autonom (SNA). El evalueaz o situaie, transmind semnale ctre SNA fie
pentru a odihni corpul, fie pentru a-l pregti pentru efort. SNA joac un rol n
reglarea muchilor netezi i a altor organe interne: inima i sistemul
circulator, rinichii, plmnii, intestinele, vezica urinar, pupilele. Cele dou
ramuri ale sale, cea simpatic (SNS) i cea parasimpatic (SNP), funcioneaz
de obicei n echilibru reciproc: cnd una este activat, cealalt este
suprimat. SNS este activat n principal n stri de efort i stres, att pozitiv,
ct i negativ. SNP este activat n primul rnd n stri de odihn i relaxare.
Sistemul limbic reacioneaz la aspectul extrem al ameninrii traumatice, prin
eliberarea unor hormoni care transmit corpului s se pregteasc pentru o aciune
defensiv. n urma perceperii ameninrii, amigdala transmite un semnal de alarm
hipotalamusului (ambele fiind structuri n sistemul limbic) care acioneaz asupra a
dou sisteme: (1) activeaz SNS i (2) produce hormonul de eliberare a corticotoprinei
(CRH). Aceste aciune continu, fiecare cu o sarcin distinct, ns asociat. n primul
rnd, activarea SNS va provoca, pe rnd, ca glandele suprarenale s elibereze
epinefrin i norepinefrin pentru a mobiliza corpul pentru lupt sau fug. Acest fapt
este realizat prin creterea ritmului respiraiei i al btilor inimii pentru a furniza mai
mult oxigen, trimind sngele din piele n muchi pentru a asigura micri rapide. n
acelai timp, n cellalt sistem, CRH activeaz glanda hipofiz s elibereze hormonul
adrenocorticotropic (ACTH), care va activa, de asemenea, glandele suprarenale, de
1

Psihofiziologia traumei

aceast dat pentru a elibera un hidrocortizon, cortizolul. Odat ce incidentul traumatic


s-a terminat i/sau reacia de lupt sau fug a avut succes, cortizolul va ntrerupe
reacia de alarm i producere epinefrinei/norepinefrinei ajutnd la restabilirea
homeostaziei corpului.
Acest sistem poart numele de axa hipotalamo-hipofizo-corticosuprarenalian
(HHC).
O zon de interes n ceea ce privete axa HHC i cortizolul o reprezint reacia de
ncremenire la ameninarea traumatic. Cnd moartea poate fi iminent, cnd
scparea este imposibil sau ameninarea traumatic este prelungit, sistemul limbic
poate activa n mod simultan SNP, cauznd o stare de ncremenire numit imobilitate
tonic precum un oarece care st ca mort cnd este prins de o pisic sau ntr-o
stare de nepenire, precum o cprioar prins n lumina farurilor.
Aceste reacii ale sistemului nervos lupta, fuga i ncremenirea (sau imobilitatea
tonic) sunt aciuni automate de supravieuire. Ele sunt similare reflexelor prin faptul
c sunt instantanee, ns mecanismele care stau la baza acestor reacii sunt cu mult
mai complexe dect simplele reflexe. Dac percepia la nivelul sistemului limbic este c
exist for, timp i spaiu suficiente pentru fug, atunci corpul ncepe s alerge. Dac
percepia sistemului limbic este c nu exist suficient timp pentru fug, ns exist
suficient for pentru aprare, atunci corpul va lupta. Dac sistemul limbic percepe
c nu este nici timp, nici for pentru lupt sau pentru fug i moartea poate fi
iminent, atunci corpul va ncremeni.
n aceast stare victima traumei intr ntr-o realitate modificat. Timpul se
ncetinete i nu mai exist fric sau durere. n aceast stare, dac are loc vtmarea
sau moartea, durerea nu mai este resimit la fel de intens. Oamenii care au czut de
la mari nlimi sau care au fost mutilai de animale i au supravieuit, desriu exact o
astfel de reacie. Reacia de ncremenire ar putea de asemenea s creasc ansele de
supravieuire. n cazul unui atac din partea unui om sau unui animal, atacatorul i
poate pierde interesul odat ce prada sa a murit, aa cum o pisic i pierde interesul
fa de un oarece lipsit de via.
Este important s se neleag faptul c aceste reacii ale sistemului limbic/SNA
sunt rspunsuri instantanee i instinctive la ameninarea perceput. Ele nu sunt alese
printr-o deliberare raional. Multe persoane care au suferit traume se simt foarte
vinovate i ruinate pentru faptul c au ncremenit sau c au rmas ca i moarte i
c nu au fcut mai mult pentru a se proteja pe sine sau pe alii prin lupt sau fug. n
acele cazuri, nelegerea faptului c ncremenirea este automat faciliteaz adesea
procesul dificil de iertare de sine.
Reacia defensiv fa de ameninarea reamintit
Cnd sistemul limbic activeaz SNA pentru a rspunde la ameninarea unui
eveniment traumatic, aceasta reprezint o reacie de supravieuire normal, sntoas
i adaptativ. n cazul n care SNA continu s fie activat n mod cronic, dei
ameninarea a trecut i i s-a supravieuit, aceasta constituie TSPT. Mai degraba dect
s i ocupe propriul loc n trecutul persoanei, evenimentul traumatic pare s continue
s planeze liber n timp, ajungnd adesea nechemat n percepia actual, ca i cnd sar ntmpla, ntr-adevr, n prezent.
n cadrul sistemului limbic exist dou zone asociate care sunt eseniale pentru
stocarea memoriei: hipocampul i amigdala. Se cunoate faptul c amigdala ajut la
procesarea amintirilor puternic ncrcate afectiv, precum teroarea i groaza, devenind
foarte activ att n timpul, ct i pe perioada reamintirii unui incident traumatic.
2

Psihofiziologia traumei

Hipocampul, pe de alt parte, furnizeaz context temporal i spaial unui eveniment,


punndu-ne amintirile n perspectiva i locul potrivit pe linia temporal a vieii noastre.
Procesarea realizat de hipocamp ofer evenimentelor un nceput, un mijloc i un
sfrit. Acest lucru este foarte important n ceea ce privete TSPT, deoarece una dintre
caracteristicile sale este senzaia c trauma nu s-a ncheiat nc. S-a demonstrat faptul
c activitatea hipocampului este adesea suprimat sub ameninarea traumatic;
contribuia sa obinuit la procesarea i stocarea unui eveniment nu este disponibil.
Cnd acest lucru se ntmpl, evenimentul traumatic nu i mai ocup poziia corect n
istoria persoanei i continu s invadeze prezentul. Lipsete percepia terminrii
evenimentului i a supravieuirii victimei. Acesta este probabil mecanismul care se afl
la baza celui mai reprezentativ simptom din TSPT, de flashback episoade de retrire
a traumei n minte i corp.

Psihofiziologia traumei

Psihofiziologia traumei

Dezvoltarea, memoria, creierul

La natere, creierul este printre cele mai imature organe ale corpului. De fapt,
acesta se aseamn mult cu un computer nou, nzestrat cu un sistem de operare
elementar, care ncorporeaz tot ceea ce va fi necesar pentru dezvoltarea i
programarea ulterioar, pentru stocarea i desfurarea informaiilor n memorie, ns
deocamdat fiind incapabil s fac multe lucruri care s depeasc cerinele
fundamentale de sistem.
Creierul uman este, n cea mai mare parte, maleabil programabil i reprogramabil
n organizarea sa. Acesta este foarte reactiv la influenele externe. De fapt, cu ct
este mai avansat i mai complex structura creierului, cu att mai mare este i
maleabilitatea acestuia. Cortexul cerebral este structura cea mai complex i n
acelai timp cea mai flexibil i uor influenabil. Trunchiul cerebral este structura
cea mai puin complex i mai puin maleabil din creier. Susceptabilitatea creierului la
influen i schimbare este necesar pentru cretere i dezvoltare. n lipsa capacitii
creierului nostru de a se adapta i a se schimba, ar fi imposibil s nvm ceva.
Creterea, dezvoltarea i schimbarea sunt necesare pentru sntate i supravieuire.
Dei rmne flexibil de-a lungul vieii, capacitatea creierului de a se modifica descrete
odat cu naintarea n vrst. i bineneles c primele zile, luni i ani de via sunt
cruciali pentru constituirea fundamentelor capacitilor i talentelor ulterioare, precum
i a deficitelor.
Modul n care se organizeaz creierul n prim instan depinde de interaciunile
bebeluului cu mediul modul n care creierul continu s creasc, s se dezvolte i s
se reorganizeze depinde de experienele ulterioare ntlnite de-a lungul vieii de copil.
Din moment ce nu exist dou experiene de via identice, chiar i n cazul gemenilor
identici, maleabilitatea creierului este cea care ne face unici pe fiecare dintre noi.
Recunoaterea faptului c organizarea creierului este flexibil i supus influenei este
crucial pentru nelegerea att a modului n care se dezvolt tiparele emoionale
disfuncionale, cum este sindromul de stres posttraumatic, precum i a modului n care
acestea pot fi schimbate.

Creierul bebeluului are instinctele i reflexele care sunt necesare existenei


(btile inimii, reflexul respirator), abilitatea de a ingera i consuma hrana (reflexe de
cutare, supt i nghiit; digestie i excreie) i de a beneficia de pe urma contactului
(ci senzoriale, reflexe de apucare) etc. Cu toate acestea, acest sistem cerebral bazal
nu este suficient pentru a asigura supravieuirea sugarului. Bebeluul are nevoie de un
om mai matur (ngrijitorul primar de obicei, dar nu mereu, mama lui) care s aib
grij de el i s l protejeze. Mai mult dect att, muli consider c interaciunea dintre
sugar i persoana care are grij de el este cea care determin dezvoltarea normal a
creierului i a sistemului nervos.
Bebeluii depinde de ngrijitorii lor pentru orice aspect al supravieuirii lor. ngrijitorii
care sunt capabili s aib grij att de nevoile emoionale, ct i de cele fizice ale
sugarilor, i cresc s fie copii, adolesceni i aduli cu o larg gam de resurse. Ei sunt
din ce n ce mai mult capabili s preia responsabilitatea satisfacerii propriilor nevoi n
5

Psihofiziologia traumei

maniere adaptative i avantajoase. Bebeluii bine ngrijii devin aduli rezilieni care
sunt capabili s se lupte cu provocrile vieii. Creierele lor sunt capabile s proceseze i
s integreze att experienele pozitive, ct i pe cele negative, adugnd lecii
adaptative la repertoriul lor de comportamente i atitudini.
Pe de alt parte, bebeluii crescui de ngrijitori incapabili s le satisfac o parte
semnificativ a nevoilor prezint riscul s se transforme n aduli crora le lipsete
reziliena i care au probleme cu adaptarea la urcuurile i coborurile vieii. Creierele
lor pot fi mai puin apte s proceseze experienele vieii. Ei par a avea dificulti mai
mari n nelegerea sensului evenimentelor vieii, n special al celor stresante, i par a fi
mai vulnerabili la perturbrile i tulburrile psihologice, inclusiv dependena de
substane, depresia i TSPT.
Exist un numr din ce n ce mai mare de cercetri care desriu modul n care
apropierea afectiv i ataamentele sntoase sunt cruciale pentru dezvoltarea
sntoas nc din primele zile de via. Relaia de ataament stimuleaz dezvoltarea
creierului care, la rndul su, extinde i activeaz abilitatea unui individ de a se adapta
emoional de-a lungul vieii.
Creierul este centrul de control al sistemului nervos. El regleaz temperatura
corpului, ne spune cnd s cutm mncare i comand toate funciile implicate n
alimentare, digestie i excreie. El transmite inimii noastre s bat i ne face s
inhalm i s exhalm. Procrearea ar fi imposibil fr creier i specia uman ar
disprea. n plus, creierul, precum un computer, proceseaz informaiile. El primete
informaii prin toate cile senzoriale ale corpului: vzul (care include i cuvintele
scrise), auzul (care include i cuvintele vorbite), gustul, atingerea, mirosul,
propriocepia (care ne informeaz n legtur cu poziiile spaiale i interne ale
corpului) i senzaia vestibular (care face posibil echilibrul).

Comunicarea sistemului nervos


Termenul sinaps se refer la o jonciune a dou celule nervoase (neuroni). n acest
loc, semnalul sau informaia de la un neuron se transfer la urmtorul, ca i cum o
scnteie ar traversa distana. Comunicarea de la o celul la urmtoarea poate fi
realizat fie printr-un impuls electric, fie printr-un neurotransmitor chimic care trece
de la o celul la cealalt. Epinefrina i norepinefrina reprezint exemple de
neurotransmitori. Aceti hormoni sunt secretai ca reacie la stresul traumatic,
epinefrina de ctre nervii simpatici din glandele suprarenale, norepinefrina de ctre
nervii simpatici din restul corpului. Cnd este secretat suficient norepinefrin din
terminaiile nervilor simpatici de-a lungul cii, din sinaps n sinaps, corpul este
pregtit s lupte sau s fug.
Lanurile de sinapse unesc neuronii n configuraii care profus activitile complexe
desfurate de creier i de corp. fiecare lan de sinapse produce un singur rezultat:
contracia unui muchi, amintirea unei imagini, clipirea unui ochi, senzaia de fluturi n
stomac, o btaie a inimii, tierea respiraiei de surpriz. Combinaii de lanuri sinaptice
produc rezultate mai complicate: mersul, vorbitul, rezolvarea unei provleme de
matematic, nelegerea unui paragraf scris, amintirea detaliilor unui film, realizarea
faptului c i-e frig i ridicarea nivelului de nclzire. Toate informaiile care ajung n
corp i n creier prin intermediul simurilor sunt interpretate i nregistrate prin diferite
seturi de sinapse i fiecare reflex, comportament, emoie sau gnd este produs prin
intermediul unor seturi din diferite sinapse. Toate experienele sunt codificate,
6

Psihofiziologia traumei

nregistrate i amintite prin intermediul sinapselor. Creierul regleaz toate procesele i


comportamentele corpului prin intermediul sinapselor care conecteaz nervii efereni
(creier - corp). n acelai mod, corpul raporteaz napoi creierului despre propria
stare intern i despre poziia sa n spaiu prin intermediul sinapselor care conecteaz
nervii afereni (corp - creier). De asemenea, tot prin intermediul unor seturi de
sinapse, gndurile individuale devin unite sub form de concepte sau sunt asociate
unor evenimente specifice. Memoria cognitiv implic conectarea nervilor prin
intermediul sinapselor din cadrul creierului. Memoria somatic necesit ca nervii
senzoriali s fie conectai de creier prin intermediul sinapselor i apoi s fie nregistrat
n cadrul creierului.
Cu toate acestea, nimic nu este fix n ceea ce privete consecutivitatea sinapselor.
Acestea sunt supuse influenelor i pot fi schimbate. nvarea unor lucruri noi este
realizat prin crearea unor lanuri noi de sinapse sau prin adaptarea unora existente.
Uitarea (de ex., a modului n care se face ceva) este rezultatul neutilizrii unor lanuri
de sinapse. De asemenea, fie c este un lucru bun sau nu, memoria poate fi
distorsionat prin modificarea sinapselor.

Prile creierului
Este uor de conceptualizat modul n care arat creierul. Strngei-v mna dreapt
ntr-un pumn, innd-o vertical. ncheietura minii drepte reprezint trunchiul cerebral,
iar pumnul mezencefalul i sistemul limbic. Acum, cu mna stng acoperii-v pumnul
drept. Aceasta este cortexul cerebral, stratul exterior al creierului.
Trunchiul cerebral, denumit uneori i creierul reptilian, regleaz funciile corporale
de baz precum ritmul cardiac i respiraia. Aceast regiune a creierului trebuie s fie
matur la natere pentru ca bebeluul s supravieuiasc.
Sistemul limbic reprezint locul instinctelor de supravieuire i al reflexelor. El
include hipotalamusul , care este responsabil pentru meninerea temperaturii corpului,
a funciilor vitale de hrnire i hidratare, a odihnei i echilibrului. Sistemul limbic
regleaz, de asemenea, i sistemul nervos autonom, mediind muchii netezi i
reaciile viscerale la stres i relaxare, inclusiv excitarea sexual i orgasmul, i reaciile
de lupt, fug sau imobilitate din timpul stresului traumatic. Alte dou regiuni ale
sistemului limbic, hipocampul i amigdala sunt legate n special de nelegerea
memoriei traumatice. Att hipocampul, ct i amigdala sunt formate din doi lobi, unul
pe fiecare parte a creierului. Ambele structuri sunt indispensabile pentru procesarea
informaiilor transmise de la corp n drumul lor ctre cortexul cerebral.
Amigdala prelucreaz i apoi faciliteaz stocarea emoiilor i a reaciilor la
evenimente ncrcate afectiv.
Hipocampul proceseaz datele necesare pentru a nelege acele experiene n
contextul temporal al istoriei personale i consecutivittea experienei n sine.
Nadel i Zola-Morgan (1984) au descoperit faptul c amigdala este complet
dezvoltat la natere i c hipocampul se maturizeaz mai trziu, ntre al doilea i al
treilea an de via. nelegerea diferenei ntre regimul lor de dezvoltare precum i
funciile acestor dou structuri asigur o explicaie pentru fenomenul de amnezie
infantil faptul c de obicei nu ne amintim n mod contient primii ani de via.
7

Psihofiziologia traumei

Experienele din primii ani de via sunt prelucrate de ctre amigdal n drumul lor
ctre a fi stocate n cortex. Amigdala faciliteaz stocarea coninutului emoional i
senzorial al acestor experiene. Funcia hipocampului nu este nc disponibil, prin
urmare amintirea rezultat a experienei infantile include emoii i senzaii fizice fr
context sau consecutivitate. Aceasta constituie explicaia posibil a motivului pentru
care, mai trziu n via, experienele din primii ani de via nu pot fi accesate sub
forma a ceea cede obicei numim amintiri.

Este necesar funcionarea matur i adecvat att a amigdalei, ct i a


hipocampului pentru a se realiza procesarea suficient a evenimentelor vieii, n special
a celor stresante, cu toate c n timpul unui incident traumatic acest lucru poate s nu
fie mereu posibil. Pe msur ce nivelul de stres crete, pot fi secretai hormoni care s
suprime activitatea hipocampului, n timp ce amigdala rmne neafectat. Este posibil
ca secreia prelungit de cortizol, care poate fi regsit n traum, s afecteze
hipocampul n aceast manier. Aceasta ar putea explica n parte distorsionarea
memoriei asociat cu TSPT. Unele persoane cu TSPT i amintesc experienele
traumatice drept stri emoionale i senzoriale foarte tulburtoare, lipsindu-le contextul
temportal i spaial care este facilitat de funcionarea hipocampului.
Talamusul este de asemenea o parte a mezencefalului; cele dou seciuni ale sale
flancheaz sistemul limbic. Acesta constituie centrul de transmisie pentru informaia
senzorial care vine din toate zonele corpului i se ndreapt spre cortex.
Cortexul cerebral acoper structurile mai primitive ale creierului i este
responsabil pentru toate funciile mentale mai nalte, inclusiv vorbirea, gndirea,
memoria semantic i procedural. n prezent, exist un mare interes pentru variatele
funcii ale emisferelor dreapt i stng de procesare a informaiilor i pentru relaia lor
cu sistemul limbic. Cortexul drept pare s joace un rol mai important n stocarea
informaiilor senzoriale. Se pare c amigdala este structura libil prin care circul
informaiile senzoriale n drum spre emisfera dreapt. Cortexul stng, pe de alt parte,
pare a avea o relaie mai apropiat cu hipocampul. Mai mult, se pare c depinde de
limbaj pentru a procesa informaiile. Bessel van der Kolk a descoperit faptul c
activitatea din aria Broca, care constituie o structur a emisferei stngi responsabil cu
producerea vorbirii, este de asemenea suprimat (ca i cea a hipocampului) n timpul
unui incident traumatic. El descrie ceea ce numete teroarea fr grai a traumei. Cu
toii am experimentat cum este s nu i gseti cuvintele sau s uii ceea ce
intenionai s spui. Cnd suntem stresai aceast dificultate crete uneori pn la
niveluri extreme.

CATEGORIILE MEMORIEI

Explicit = Declarativ
Proces

Contient

Implicit =
Nondeclarativ
Incontient

Tipurile informaiilor

Cognitiv
Fapte
Minte

Emoional
Prelucrare
Corp
8

Psihofiziologia traumei

Verbal/semantic
Descrierea operaiilor
Descrierea procedurilor

Senzorial
Abiliti automate
Proceduri automate

Structur limbic
mediatoare
Maturitate

Hipocamp

Amigdala

n jurul vrstei de 3 ani

De la natere

Activitate n timpul
evenimentului traumatic
i/sau flashback
Limbaj

Suprimat

Activat

Construiete narativ

Fr vorbire