Sunteți pe pagina 1din 192

1

Grard de Villiers

Viz pentru Cuba

ISBN:

973-9138-51-9.

Malko Productions 1989, Visa pour Cuba Pentru versiunea romneasc. TINERAMA 1998.

Grard de Villiers
3

Viz pentru Cuba


n romnete de: M.V. Petrescu.

1998

Capitolul I.
Luis Miguel Bayamo i gar BMW-ul vechi, de culoare cenuie pe Calle L, n faa hotelului Habana Libre, pe locul rezervat pentru turistaxis i trnti portiera fr mcar s-o ncuie cu cheia. Dei purta plcua particular a simplilor ceteni, toat lumea tia c cele dou antene de pe acoperi indicau un membru al G 2, Serviciul Securitii Statului, o ramur intern a DGI1. oferii de taxi urmreau din ochi silueta atletic a cubanezului. El nu era nevoit s se ndoape cu frijoles, fasolea cea de toate zilele a cubanezului din clasa de mijloc, pentru a se ngra. Guayabera2 lui ls s se ghiceasc o musculatur puternic i nite umeri de docher. Cu mustaa lui neagr pe oal, nconjurnd o gur cu buze groase i cu chica neagr i stufoas, era prototipul nsui al unui macho latino. Femeia poliist din Policia Revolucionaria nacional, care pzea intrarea n Habana Libre, i tie drumul. Companero? A donde vas?3 Accesul n hotelurile pentru strini era interzis cubanezilor. Luis Miguel Bayamo i scoase legitimaia, care-i acorda o serie de prioriti i i-o bg sub nas. Soy trabajando, companera4 Privirea lui cobor pe pieptul greu, mulat ntr-o uniform gri. O fa frumoas, cu chipul prelung i fin, care se nroi. Oh! Disculpame, companero!5 Esta bien, esta bien, i se adres Luis Miguel, mrinimos. Ca pentru a o da la o parte, i ls mna pe oldul fetei, apsnd uor carnea elastic. Privirile lor se ntlnir, iar el citi o admiraie deosebit n ochii ntunecai ai cubanezei. i faci bine treaba, i spuse el. Spune-mi cum te cheam, am de gnd s-i fac un raport bun.
Departamento General de Inteligencia. Cma plisat, cu mneci scurte, purtat pe deasupra pantalonilor. 3 Tovare? ncotro? 4 Eu muncesc, tovrico. 5 Oh, te rog s m ieri, tovare!
2 1

Mna lui aps ceva mai mult oldul. Ar fi rsturnat-o pe un col de birou. n uniform, ar fi fost mai excitant. Doris Velez, companero. Hasta luego, Doris! fcu Bayamo. Ptrunse n holul mare mereu forfotind de activitate. Majoritatea turitilor i a delegailor ineau s trag la Habana Libre. Fostul Hilton se ruina pe ncetul de treizeci de ani ncoace, dar nc arta bine. Tiendas libres pentru turiti, cabaretele lui i barurile i asigurau o animaie permanent. Luis Miguel Bayamo se apropie de recepie. Un grup de turiti italieni ascultau cu religiozitate discursul pompos al ghidului lor, n vreme ce nite irakieni o nconjurau pe o angajat a Cubatur, pipind-o ca pe un fruct copt. n Cuba, acest gen de manifestri fcea parte din moravurile, mai mult dect libere. Nici mcar socialismul tiinific nu o scosese la capt cu instinctele sexuale ale cubanezilor, sporite de rom i de soare. Luis Miguel Bayamo, reui s atrag atenia amploiatei de la recepie. 2210, por favor. Tnra lu cheia cerut i i-o ntinse fr nici un fel de ndoieli. Hotelul gzduia delegaii din Salvador, Nicaragua, Chili i nici un cubanez de rnd n-ar fi ndrznit s cear o cheie. Luis Miguel Bayamo se ndrept spre ascensor fluiernd, ntr-o dispoziie de zile mari. Dup ce-i indic etajul liftierei care conducea cabina, i consult ceasul: 4. Avea naintea lui dou ore bune. Liftiera gras i adres un zmbet graios: ea reperase sub guayabera umfltura pistolului, nfipt dup curea. Veintidos, companero, anun ea. Luis Miguel se ndeprt pe coridorul pustiu. Btu la 2210. Aproape imediat ua se deschise i el se strecur n interior.

Que bola, Guapita?6 Minile enorme ale lui Luis Miguel se mpreunar ca nite Gheare n jurul mijlocului fin al tinerei blonde, care-i deschisese. I se umeziser palmele i inima ncepu s-i bat
6

Ce mai faci, frumoaso?

mai puternic. Prul de un blond autentic era strns ntr-o coad de cal, fcnd-o s par sub aisprezece ani, dar gura mare, ochii migdalai care respirau viciu i snii ascuii i trdau senzualitatea. O Lolit tropical care-i nnebunea pe brbai. Cubanezul i cobor minile, pipind crupa nervoas i cambrat, apoi pulpele pn la marginea rochiei mini. Que buena! murmur el. Vamos a templar!7 O i mpinse spre pat. Prima dat cnd o vzuse, cu o lun mai nainte, ntr-un cabaret din Capri, se dezlnuise ntr-un numr afro-cubanez, mimnd amorul, n faa unor turiti canadieni nucii, cu privirea ei ciudat de adult pervers i pntecul care se mica ntr-o saraband ndrcit la civa metri de el. i jurase s-o aib. Cel care-l nsoea, unul dintre omologii lui cehi, l ntrebase: Cine-i tipa? O cunoti? Nu, dar am s-mi repar greeala N-am vzut n viaa mea o titi8 aa de excitant. Nu-i fusese greu s-o seduc pe Herminia Tamargo. Cnd o convocase la Direccion de la Seguridad, aflat pe col ntre calle San Miguel i calle Anita, n cartierul Verdero, ea nelesese foarte repede care era scopul conversaiei. Salariat la stat, ca toi cubanezii, ctiga o sut cincizeci de pesos pe lun, pe care nu izbutea s-i cheltuiasc, magazinele din Havana fiind goale. Luis Miguel, n calitatea lui de membru al serviciilor secrete, avea acces la tiendas libres, unde se pltea n dolari i unde gseai tot ce-i poftea inima parfumuri franuzeti, Cointreau, pn la Johnny Walker, magnetoscoape Samsung sau sticle pntecoase de Moet. Comori interzise restului cubanezilor. Herminia nu considerase indicat s reziste, atunci cnd Luis Miguel ncepuse s-i malaxeze snii. Gfind ca o foc, cubanezul o rsturnase pe birou, iar Herminia l ajutase discret s-i desfac pantalonul. Se prvlise asupra ei ca un bolnav, satisfcndu-se ct ai clipi. Apoi, stul i mrinimos, Luis Miguel o ntrebase:
Ce excitat eti! Hai s facem dragoste. Fat toarte tnr, gen Lolita, dup care se dau n vnt cubanezii.
8 7

Ce i-ar mai place s faci n afar de jinetera9? Dansatoare la Tropicana Cel mai frumos cabaret din Havana, o adevrat instituie. Numai fetele recomandate de un membru de partid puteau lucra acolo. n afara salariului substanial, mai ciupeau i ceva dolari fcnd dragoste din cnd n cnd cu vreun turist Luis Miguel i aranjase ploile. De atunci se vedeau prin posadas10, prin Parcul Lenin sau chiar n hotelul Habana Libre. Ceea ce o flata pe Herminia. Dup fiecare mbriare fcea cte o baie interminabil. amponul i spunul reprezentnd articole de lux n Cuba Niciodat nu se dovedea mai docil ca ntr-o camer a unui mare hotel czut n ruine totui, de data asta, mai nainte de a ajunge la pat, Herminia ncerc s-l resping pe Luis Miguel Bayamo. Espera! Espera! Ce te-a apucat bodogni Luis Miguel, pe punctul de a se nfuria. De mai multe ori i jucase rolul cu refuzul, pentru a-i mai extorca un cadou. Herminia Tamargo se dovedise a fi o pulama oribil, dublat de o prostituat. Din pcate, Luis Miguel, mare fustangiu, nu se putea lipsi de ea. Mainal, o mn a lui se nchise n jurul unui sn ascuit i tare. Herminia ridic spre el o mutrioar bosumflat. S tii c m-a oprit n hol un seguroso11. Nu i-ai artat legitimaia? i eliberase un pase fals, document care le permitea cubanezilor angajai n hotelele pentru strini s nu fie respini la baraje. Da, fcu Herminia, dar mi-a pus o groaz de ntrebri, lam spus c eram camerist. Mi-a luat numele. Luis Miguel ridic din umeri. N-are nici o importan. Dac ai probleme, spune-le s mi se adreseze mie. Toi cubanezii ct de ct mai importani aveau o titi. Era admis i, n aceast privin, domnea o mare indulgen. O rmi a machismului care supravieuise Revoluiei. Luis
9

Prostituie. Cas de rendez-vous. 11 Securist.


10

Miguel, dimpotriv, i spuse c incidentul era benefic. Era de natur s-i ntreasc alibiul privind prezena lui n Habana Libre. Pn i seguroso cel mai obtuz ar fi neles c mai faci i nebunii pentru o fat ca Herminia. Ca s o liniteasc definitiv, i murmur la ureche: O s ne ducem imediat la tienda. Au primit costume de baie din Brazilia Pentru el i-ar fi luat o sticl de Johnny Walker, cu etichet neagr. Herminia ncepu pe dat s toarc, lipindu-i pntecul de cocoaa care deforma pantalonul amantului ei. Redevenind trfa docil i plin de vicii care-l scotea din mini. Mi caballo! i opti ea, masndu-i membrul ncordat. n principiu, era porecla lui Fidel Castro. Pentru c toi cubanezii spuneau c avea nite testicole enorme. Membrul impozant al lui Luis Miguel l ndreptea s fie numit astfel. Iar el, cu rsuflarea sacadat, rsucea sfrcurile ascuite ale snilor tinerei, de o lungime neobinuit. Zgomotul fermoarului, tras de degete abile, se repercuta n toate terminaiile lui nervoase. Apoi urm atingerea extraordinar a minii pe sexul lui arztor. Se cltina n mijlocul camerei, cuprins de o ameeal minunat. Herminia se pusese acum pe treab. Tnra ridic spre Luis Miguel o privire neruinat. Ce anume vrei, mi amor? Mamame la pinga!12 Glasul lui Luis Miguel era rguit de dorin anticipat. Docil, Herminia ngenunche i gura ei cuprinse membrul gros. Cubanezul scosese un horcit de mulumire, apsnd capul blond. Limba ei dansa un balet infernal de-a lungul sexului congestionat, urcnd i cobornd n vitez. ntotdeauna i plcuse s-i excite astfel pe brbai, s-i simt la cheremul ei. Minile i se agitau n lungul drugului de carne. Luis Miguel scoase un urlet de agonie i-i trase capul spre spate. Oprete-te, ticloas mic, vamos a templar. Cum de faci aa de bine? Brbatul gfia.
12

Suge-m!

Modest, Herminia i ls ochii n jos, continund s-l masturbeze lent. Un companero pionier m-a nvat, fcu ea cu o voce subire. La coala din Cinefuegos. Aveam pe atunci doisprezece ani. Se lua dup mine cnd mergeam la toalet. Era foarte frumos, semna cu Che i atunci l-am lsat s m mngie. Pe urm i-a scos pinga i mi-a spus s m aplec. M-am ghemuit i, dintr-o dat mi-a plantat-o n gur i dup aia? gfi Luis Miguel, congestionat. N-a ncercat s te reguleze? Vicioas, Herminia i continua masajul, cu ochii plecai. Nu, nu, l asigur ea. Voia doar s-l sug. Am nvat cum s-l fac s juiseze n gura mea. Stagiul a durat cincisprezece zile. Ne ntlneam n fiecare sear. i l-ai mai vzut de atunci? Nu i-a fcut datoria de internaionalist. A plecat n Angola i acolo a fost ucis. Luis Miguel Bayamo agoniza de plcere. Sngele i zvcnea n sex i n tmple. Mormind obsceniti, o mpinse pe Herminia pn la pat i czu peste ea ridicndu-i jupa. Cnd avea ntlnire, ea nu purta niciodat blumer13. Dintr-o dat i introduse sexul enorm, mpinse, ptrunznd fr dificultate. Herminia i zgria coastele, cu picioarele adunate ca o broasc. Luis Miguel se mira de fiecare dat vznd trupul acela firav nghiindu-i sexul fr efort. Herminia, cu picioarele nnodate pe spinarea lui se aga de gtul lui, rugndu-l: Hai, sfie-m, mi caballo! Despic-m n dou! Mereu acelai lirism tropical. Luis Miguel se puse pe treab furios. Sub atacurile lui violente, Herminia se zbtu la nceput, apoi trupul ei se arunc spre el, de parc ar fi dansat, cu zguduiri slbatice de iap tnr. n pofida osaturii ei delicate, reuea s-l salte pe Luis Miguel! Ce gros eti, psalmodia adolescenta. Mai repede! Mai repede! Cu un rget, Luis Miguel se arunc asupra ei cu o vigoare sporit. Minile lui strngeau fesele rotunde, inndu-le
13

Chilot.

10

locului. Brusc, se auzir nite bubuituri n u. Picioarele Herminei czur; tnra ncremeni. Ai auzit? Prea puin mi pas! Luis Miguel se apropia de orgasm; Habana Libre se putea prbui. Ciocniturile n u continuar. Herminei nu-i mai sttea capul la ce fceau, dar s-l opreti pe Luis Miguel ar fi fost la fel de zadarnic ca frnarea unei locomotive lansate n plin vitez. Suflnd ca un taur se agita din ce n ce mai furios i-i arunc smna cu un rget animalic. Exact n clipa aceea, ua se deschise, Herminia trase un ipt de spaim. n prag se ncadraser dou siluete: o camerist, cu trusa de chei n mn i seguroso, n cma verde care o acostase n hol. Luis Miguel se smulse din pat i din Herminia, cu sexul nc erect, cu ochii injectai de snge i se ndrept spre intrus. Voy a reventarte la cabeza, maricon!14 Necunoscutul se trase napoi i mna dreapt i dispru sub guayabera, pentru a apuca arma, cnd o zri pe cea a lui Luis Miguel Bayamo. Prudent, rmase locului, apoi prezent o legitimaie aproape asemntoare cu cea a lui Luis Miguel. Nu te enerva, companero! Sunt de la sediul Marista15. Luis Miguel Bayamo l fulger cu privirea. Cine i-a dat voie s intri n camera mea? Eu sunt Luis Miguel Bayamo, directorul sectorului Este din DGI. i art legitimaia i cellalt i ls umil capul n jos. N-am vrut s te deranjez, companero, dar femeia asta mi-a povestit ceva suspect. Herminia Tamargo, terorizat, dispruse n sala de baie. Luis Miguel, potrivindu-i inuta, gndea n vitez. Se temea ca de cium de tipul din faa lui. n sistemul cubanez, nimeni nu se afla la adpost. Nici mcar el, care avea rang de director i exersa funcii nalte n strintate. Trebuia s pun ceva la cale. i repede Herminia, strig el.
14 15

Am s-i zbor creierii, pederastule! Reedina G2.

11

Capul blond, apru imediat. Coboar i ateapt-ne n hol, i ordon el. Securistul nu ndrzni s se opun plecrii tinerii. Discret, Luis Miguel i consult ceasul i inima aproape c ncet s-i mai bat. Trebuia ca intrusul s-o tearg n zece minute. Gndurile i se nvlmeau n cap. S-l scoat afar din camer? Dar i-ar fi fost greu pe urm s mai urce napoi. Trebuia s-l liniteasc, s dezamorseze bomba. i recapt suflul i-i fcu fa noului venit. Acesta i adres un zmbet dulceag. mi pare ru, companero. Dar fata mi-a artat o legitimaie fals. Am verificat mpreun cu administraia. i apoi, mi-am nceput ancheta. Camera aceasta este a unui companeros ceh, n vizit. Am crezut c ea Herminia lucreaz pentru mine, i-o retez brutal Luis Miguel Bayamo. Eu i-am dat legitimaia aceea. Aveam aici ntlnire cu ea (Se for s surd complice.) tii ce nseamn s companero Faptul c se tutuiau, potrivit modei spaniole, facilita lucrurile. Securistul zmbi cu subnelesuri. Como no16 Cubanezii aveau sngele fierbinte. Pn i Fidel nu pierdea ocazia s-i prezinte omagiile unei tinere pionere. Totui, securistul mirosise el ceva. Luis Miguel prea nervos, privirea i era furi, dei ntmplarea nu era deloc grav. i spuse c la mijloc trebuia s fie altceva. Recent, fusese nchis un ministru care deturnase milioane de pesos pentru o fuf. Ar fi fost distractiv s-l fac puin s ndueasc pe puternicul tovar din faa lui. Fata asta, ncepu el, nu lucreaz ca puta militante17? La noi Nu, nu! Am recrutat-o pentru mine. Luis Miguel i recptase demnitatea, pierzndu-i erecia. Dar inima nc i mai bubuia n piept. l btu pe spate pe cellalt. Vamos, companero. Fac cinste cu o cerveza18 la Patio. O
16 17 18

Bineneles. Fete utilizate de DGI. Bere.

12

merii pe deplin. Con mucho gusto! accept securistul, dar mai nainte trebuie s previn administraia ca totul este n ordine. S nu se mai ia de Herminia. Danseaz la Tropicana, nu-i aa? Nemernicul nu-i pierduse timpul Luis Miguel i ascunse ura n spatele unui surs trivial. Da. S vii s-o vezi Securistul ridicase telefonul. Ceru pe cineva i rmase imobil, lsndu-se de pe un picior pe altul. Luis Miguel i muca zbala, numrnd n minte secundele. Ticlosul sta l scotea anume din srite

Gerald Svat lu o cutie de Cohiba Rolls-ul trabucelor i o ntinse vnztoarei din tienda cu un zmbet. Era magazinul cel mai bine aprovizionat din Havana, zeci de mrci, la preuri care sfidau orice concuren. Prin valiz i aproviziona prietenii din Washington, total ilegal, iar femeia l cunotea bine. i ntinse 75 de dolari. Muchissimas gracias, senor Svat, rosti ea. Hasta luego. Hasta luego, companera, i rspunse el politicos. l urmri cu privirea spunndu-i c nu toi imperialitii erau ri. Ca de obicei, i lsase pe tejghea un pachet cu deodorant i parfum, articole imposibil de gsit n ora. Americanul iei din tienda, aflat n fundul unui lung culoar i se ndrept spre holul hotelului fr grab. Fusese urmrit chiar de la plecarea din Miramar i mai mult ca sigur un seguroso i ddea trcoale i aici inndu-se pe urmele lui. De altfel, nici n-ar fi putut trece neobservat, ncpnndu-se s poarte o hain n carouri i cravat, n ciuda cldurii. Dup universitatea Yale, intrase direct n CIA ca analist pentru a ajunge deputy-chief n biroul de la Havana. Date fiind riscurile, nu avea n serviciul lui dect voluntari. Relaiile diplomatice dintre Cuba i SUA fuseser rupte de mai bine de douzeci i cinci de ani, iar ambasada se transformase n Secia Intereselor Americane; Gerald Svet ca i colegii lui beneficiau de privilegii diplomatice. i pierdu puin vremea n jurul barului Patio, de la parter, apoi se ndrept spre ascensoare, innd cutia cu trabuce sub

13

bra. Cu un aer perfect inocent. La 25, anun el. Liftiera aps pe buton. Din barul de la etajul 25 se deschidea o vedere splendid asupra ntregii Havane, iar el venea adesea aici. Ajuns sus, se instala pe un taburet i comand: Un mojito. Butura preferat a lui Hemingway. Rom, limonada, lmie, ment i zahr. Patru turiti admirau panorama. Gerald Svat i degust mojito n linite. Se apropia ora ntlnirii. Nimeni nu-l urmrise n bar. Securitii nsrcinai cu supravegherea lui i cunoteau obiceiurile i nu ineau s se dovedeasc prea insisteni. Trebuie c-l ateptau n hol, tiind de la liftier la ce etaj se afla Ls doi dolari pe tejghea i iei. Dar, n loc s ia ascensorul, porni pe scara de avarii. Era momentul cel mai periculos, dar dac s-ar fi ntlnit cu cineva ar fi putut pretinde c liftul nu venea. Mereu se afla n pan Datorit tlpilor din crep, cobor rapid trei etaje i iei pe culoarul de la 22. Nimeni. Alerg pn la ua cu numrul 2210 i ciocni.

Ciocniturile rsunar n capul lui Luis Miguel Bayamo ca o explozie. Securistul care tocmai nchisese telefonul dup ce o splase pe Herminia, l ntreb din ochi, brusc ncordat. Luis Miguel ridic din umeri, lsnd s se neleag c era precis o greeal i nu se clinti din loc. Din nou cineva ncepu s bat. ncremenit, cu pulsul ajuns la 150, Luis Miguel Bayamo simi c i se nmoaie picioarele. De data aceasta, securistul se hotr i se ndrept spre u. Hijo de puta, scrni printre dini Luis Miguel. Dintr-un salt, se arunc nainte, scondu-i n acelai timp pistolul. l apuc de eava i, cu o icnitur de mcelar, l izbi n ceaf pe colegul lui, care pusese deja mna pe clana uii. Se auzi zgomotul cumplit al craniului frmat. Securistul scoase un geamt surd, se cltin pe picioare, mai mult mort dect viu. Ca un dement, Luis Miguel continu s-l loveasc din toate puterile urii lui, zdrobindu-i oasele ntr-o mprocare de snge i materie cenuie. ncrncenat mpotriva

14

securistului czut pe jos. Lovea att de tare nct crosa Makarovului dispru n interiorul craniului pn la piedica trgaciului Plin de sudoare, se ridic, trase un picior cadavrului i ddu fuga s deschid ua. Dar afar nu se mai afla nimeni. Luis Miguel Bayamo, cu minile tremurnd, i terse mainal crosa revolverului de cuvertura patului, cu mintea nceoat. Viaa i se dduse peste cap n cteva secunde i-i rmnea puin timp la dispoziie pentru a se organiza.

Gerald Svat ajunse lac de sudoare pe palierul etajului 25, arunc n jur o privire i ddu fuga spre ascensor. Nimeni. Cu cmaa lipit de spinare, ncerca s-i recapete o respiraie normal. Ce se ntmplase? Dup ce btuse n u, auzise vag zgomotul unei lupte de partea cealalt, dar o luase urgent din loc. nspimntat. ntlnirea aceea avea o importan extrem. Omul cu care trebuia s se vad reprezenta luni de eforturi din partea Companiei. Un nou contact avea s fie greu de stabilit. Ascensorul sosi i el urc nuntru.

Luis Miguel Bayamo i terse minile, dup ce-i regsi calmul. Cu un prosop, tamponase sngele rspndit pe mocheta maro i fcu ordine n camer. Mai rmnea cadavrul Ce tia de fapt seguroso? Cu siguran nu le comunicase superiorilor numrul camerei mai nainte de a veni. Din ntmplare o agase pe Herminia. Dar Luis Miguel Bayamo nu putea prsi cadavrul n acea camer. Omologul lui ceh lar fi denunat. Situaia era grav. Sngele aproape c nu se mai vedea pe mocheta nchis la culoare i uzat pn la urzeal. Deci trebuia s se descotoroseasc de corp. Dar cum? Deschise fereastra i se aplec. Dedesubt se afla cupola din ciment perforat cu ochiuri rotunde de sticl care

15

luminau holul. Datorit climatizrii, nimeni nu deschidea niciodat ferestrele. Corpul ar fi rmas acolo mai mult ca sigur zile ntregi, dac ar fi reuit s-l arunce afar. Fr s ovie, Luis Miguel se ntoarse la cadavru, l tr de picioare i-l ridic deasupra pervazului. Groaznic ce greu putea s fie ticlosul Cu dinii ncletai, reui s-l basculeze spre exterior. Un ultim efort i urma s se prbueasc n lungul zidului. Adios, maricon! scrni Luis Miguel. Corpul securistului plonja n gol. Luis Miguel Bayamo i urmri cderea. Cadavrul se rsuci, izbi cupola de ciment, fu aruncat n sus ntr-un mod neprevzut i dispru printr-una din deschiderile rotunde care luminau holul.

Companero! Nu i-ar face plcere o cervecita? Irakianul cu musta groas se nvrtea ca o musc n jurul Herminei, aezat pe un scaun aflat sub cupola de ciment perforat de cteva ochiuri rotunde pentru a lsa lumina s treac. Tnra cubanez i adres o privire ncntat i pervers, dar i impuse s nu-i rspund Prietenele ei vorbeau totui c arabii aveau nite melesteie enorme i muli verziori. Poate altdat. Incidentul petrecut n camera 2210 o perturbase i se vedea forat s-i strng coapsele pentru ca sperma lui Luis Miguel s nu i se preling pe picioare. i aminti de cronica astrologic transmis de Radio-Marti19, pe care-l asculta n fiecare diminea i care-i prevestise neplceri i arunc totui arabului o ochead i i desfcu picioarele pentru ca el s-i descopere absena chilotului. Poate s-o cpta cu civa dolari, fr_s fac nimic ntr-adevr, el se apropie i-i atinse oldul. Companera, stau la 887, spuse el. Vreau s Fu ntrerupt de un zgomot de sticl spart i o mas ntunecat ateriza la trei metri de ei, ntr-un potop de cioburi. Herminia se ridic urlnd. Capul securistului se izbise de marmur i explodase, proiectnd peste tot buci dezgusttoare. Tetanizat, arabul
19

Post de radio anticastrist care emitea din Miami.

16

rmase mut. Oamenii se adunar precipitat, ridicnd capul spre gaura din plafonul de sticl. Un poliist n uniform ddu fuga, mprtiindu-i pe gurcasc. Holul vuia de strigte i chemri. Un suicid! i ddu cu prerea cineva. Cu ochii holbai, Hermina se uita la mort. n cdere fusese desfigurat, dar ea l recunoscu dup cmaa verde. Nu era vorba de o sinucidere. Se ddu napoi, amestecndu-se prin mulime. Cu mintea golit. Nendrznind s mai mite. Cteva minute mai trziu, simi c-i tras de mn. ntoarse capul i privirea ei o ntlni pe cea a lui Luis Miguel. Se ls antrenat uor pn la BMW. Amantul ei demar imediat n tromb, cotind pe Rampa i cobornd spre Malecon20. Opri n dreptul colinei stncoase care domina malul mrii, ncoronat de blocurile nalte de lng Hotel Nacional.

Luis Miguel Bayamo ntrerupse contactul i-i terse ceafa lac de sudoare. Minile nc i mai tremurau puin, iar btile grbite ale inimii i zguduiau cuca toracic. Ce s-a ntmplat? ntreb timid Herminia. ine-i gura! url brutal cubanezul, aruncndu-i o cuttur rea. Privirea lui alunec pe gtul lung al fetei. Cuprins de o furie brusc. Din cauza trfei steia se petrecuser toate. Cu o singur mn ar fi putut s-i frng gtul. Suprimnd n acelai timp un martor suprtor. Poate c Herminia i simi ura, fiindc ncerc s deschid portiera murmurnd: Mi-e fric! M ntorc acas. Stai pe loc, tun Luis Miguel, nfcnd-o violent de ncheietur mai s i-o rup. Fr s-i dea drumul, ncerc s reflecteze. Moartea securistului avea s declaneze o anchet aprofundat. Care ar fi dus direct la camera 2210. i pe urm Bayamo tia cum lucrau prietenii lui. Totul ar fi fost trecut prin ciur i prin drmol. S-ar fi descoperit obligatoriu prezena lui n Habana Libre i, oricum, fa de gravitatea faptelor, locatarul
20

Promenad de pe malul mrii.

17

camerei 2210, omologul lui ceh, ar fi mrturisit c i-o mprumutase Dar treburile se complicau i mai mult. Gerald Svat, omul de la CIA cu care trebuia s se ntlneasc, fusese obligatoriu urmrit. Nu era exclus ca anchetatorii s fac legtura. Pentru c unul ca Bayamo nu omora un coleg pentru simplul fapt c-l surprinsese cu o fat. Chiar dac o strangula pe Herminia pe loc, tot rmneau prea muli martori. n situaia de fa, nu dispunea dect de dou posibiliti. Ori s se ntoarc linitit la birou i s ncerce s fac fa, fiindc ancheta ar fi ajuns n mod fatal pn la el. i, o dat prins n capcan, n-ar mai fi scpat. Sau, s-o ia naintea desfurrii evenimentelor i s fac apel la noii lui prieteni. Rmase tcut minute n ir, nemicat, privind cu un aer absent vehiculele care defilau pe Malecon. Apoi, dup ce o motociclet ruseasc, veche, cu ata, le depi ntr-un zgomot asurzitor, se ntoarse spre Herminia cu un zmbet drgstos. Guapita, i se adres el, ntoarce-te acas. S nu-i fie fric. Am s-i explic tot ce va trebui s spui. Am nevoie de ajutorul tu.

Gerald Svat tocmai pregtea un raport cnd secretara lui l strig: Mister Svat, venii s vedei! Se apropie de fereastra larg care domina promenada de pe malul mrii. O main oprise exact n faa fostei ambasade a Statelor Unite, cu capota ridicata. oferul prea ocupat s scociorasc n motor, dar un poliist cubanez se i apropie n fug. mprejurimile imediate ale ex-ambasadei erau oficial interzise tuturor cubanezilor Angajatul CIA observa scena ncordat. Poliistul ncepuse s parlamenteze cu proprietarul mainii care ncerc din nou s-o porneasc. Dup toate aparenele fr nici un rezultat. O nou discuie. Gerald Svat urmrea avid scena. n cele din urm, oferul se ndeprt mpreun cu poliistul, dup ce

18

agase o pnz roie de capota ridicat. Gerald Svat mai privi cteva secunde, cu inima strns, apoi travers biroul pentru a intra n cel al efului, David Greig. Acesta i ridic nasul. Era aezat n faa unei mese joase concepute de Claude Dalie doi coli enormi de elefant care susineau o plac de sticl, fiind unicul element luxos din acel birou auster. David, l aborda Gerald Svat, cred c ne-a czut pe cap o problem serioas. Bayamo ne-a trimis semnalul de alarm nr. 1. Eram convins c ceva nu era n regul dup acea ntlnire ratat, dar nu-mi imaginam s fie chiar aa de grav.

19

Capitolul II.
Avei aici viza pentru Cuba. Paaportul e beton, pe numele unui cetean existent, iat i cele dou cri de credit, Visa i Diners. Pentru acolo, sunt suficiente. Nu riscai absolut nimic. Totul a fost balizat de ctre biroul nostru din Havana. Jhats only a nice little trip on the sun21. Cu un zmbet promitor, eful biroului CIA din Viena i ntinse lui Malko diferitele documente. Acesta din urm lu paaportul i-l deschise la prima pagin unde i citi noul su nume: Mark Linz. Nu era nevoit s-i schimbe iniialele hainelor. Profesiunea: agent comercial. Domiciliat n Viena, pe Statelstrasse nr. 45. n plus, mai obinuse un bilet de avion Viena-Paris-Havana i retur n clasa turist. i ridic ochii. Compania Air France are avioane 747 spre Porto Rico, via Pointe-a-Pitre, cu clasa nti, remarc el. Ar fi fost mai plcut. Imposibil s ajungei de la Porto Rico la Havana, obiect americanul. Vei zbura cu Air France alt dat. mpinse spre Malko restul de bani. Dolari n bancnote i n cecuri de cltorie. Plus un polaroid cu dou filme. Legitimaia de turist, galben, reproducea datele din paaport. Credei c n-am fost identificat de cubanezi dup fotografie? ntreb el. Bill Mac Milan, tnrul ef al biroului, cltin din cap, sigur de el. No way! Legitimaiile de turism sunt eliberate de agenia de voiaj. Permisul pentru cubanezi pleac dup dumneavoastr. Cubanezii au atta nevoie de devize nct formalitile de intrare n ar au devenit cu mult mai elastice. Altminteri, ne-ar fi fost imposibil s v trimitem acolo. V vei ntoarce din Cuba mai nainte ca ei s bage de seam c ai trecut prin ara lor. i oricum, dac va aprea
21

E doar o simpl excursie fcut la soare.

20

vreo problem, biroul din Havana v-ar repatria urgent. Un nger trecu n zbor i fugi btnd viguros din aripi. Lui Malko nu-i prea plcea afacerea. Rareori se ntmpla s fie trimis clandestin ntr-o ar comunist i deci inamic. Dac s-ar fi pus mna pe el, risca ani lungi de nchisoare. Se gndi la tentanta Alexandra care tocmai i lua micul dejun la Sacher. Frustrat: nici mcar n-o putea lua cu el. i aranja documentele n serviet. Mark Linz. Trebuia s se obinuiasc cu noul lui nume. eful biroului i se adres clduros: Suntei unul dintre cei mai buni ageni ai notri. tiam c vei accepta misiunea Malko ar fi refuzat-o dac nu s-ar fi apropiat iarna. Ca ntotdeauna n aceast perioad a anului, castelul din Liezen ddea semne de slbiciune: evria, acoperiul, nclzirea central, fr a mai pune la socoteal zugrveala din sufragerie, care ncepuse s se cocoveasc. N-avea chef s triasc ntr-o cocioab cu patruzeci de camere. Bun, spuse el. S nu uitai s m ngropai la Arlington i s-mi punei o plac frumoas. Iar acum, s vedem cum stm: dac nu ajung la prnaie dup zece minute de la sosire, n ce const de fapt misiunea mea? S v rezum situaia, spuse americanul. De cteva luni, englezii au acroat n Cehoslovacia, pentru noi, un membru important din serviciile cubaneze, aflat n post la Praga: Luis Miguel Bayamo. Acesta din urm deine informaii vitale. De ani de zile am recrutat cubanezi, n special din strintate i am creat o reea n snul serviciilor de informaii cubaneze, reea care lucreaz pentru noi. Or, potrivit spuselor lui Bayamo, cam jumtate dintre aceti ageni au fost reconvertii de cubanezi i ne trdeaz. Are intenia s ne vnd lista lor. La noi, direcia de contraspionaj e trecut de sudori reci. Or, Bayamo tocmai inteniona s se retrag cnd a fost rechemat n Cuba, acum vreo ase sptmni. efii lui i pierduser ncrederea n el? Nu, nu. Dimpotriv. A fost mobilizat pentru a da cursuri de spionaj diplomailor din Biroul de Asisten Diplomatic din D.G.I. Trebuia s rmn cteva luni la Havana iar apoi s preia un post n strintate cu mult mai important ca

21

Praga. Probabil n Satele Unite, la New York! Ne lsa gura ap. Ca i cnd ne-ar fi fost livrat franco porto. i pe urm? A intervenit ceva imprevizibil. La Havana comunicam cu el prin intermediul unei cutii potale nefolosite. A cerut o ntlnire cu Gerald Svat, ofierul lui de legtur, deputy-chief of station. ntr-o anume camer din Habana Libre. Svat s-a prezentat la ntlnire, dar nimeni nu i-a deschis. Bineneles, a plecat imediat. Gndind c era vorba de o ntmplare neprevzut. Att doar, c n aceeai zi, cam la aceeai or, la Habana Libre s-a produs un eveniment ciudat. Un om a fost aruncat pe fereastr. Am aflat foarte repede c era un membru al serviciilor de securitate cubaneze. A doua zi, Bayamo a trimis un semnal de pericol absolut, potrivit unui cod convenit. Acest semnal declana o ntlnire fixat dinainte. Svat s-a prezentat la locul stabilit, asumndu-i riscuri enorme. Dar nu l-a gsit pe Bayamo ci pe una dintre prietenele lui, o anume Herminia. Aceasta l-a informat c Bayamo era cutat de G2, c se ascundea undeva n Havana i c cerea s fie expatriat de urgen. Numai veti bune, remarc Malko. eful biroului din Viena nici mcar nu zmbi. Trimiii notri la Havana au nceput s lucreze la problema expatrierii lui, operaiune hiperdelicat i care nu se poate duce la bun sfrit fr un ajutor exterior. Aceasta e raiunea cltoriei dumneavoastr n Cuba. n timpul ntrevederii cu Svat, acea Herminia a precizat c Luis Miguel Bayamo inea mori s aib contacte numai cu persoane de la noi Toi agenii notri de acolo se afl sub o supraveghere constant i, prin urmare, era nevoie de cineva din exterior. Nereperat de G2. Misiunea dumneavoastr va consta n a lua legtura cu Bayamo, conform unei proceduri pe care am s v-o indic, ca apoi s facei jonciunea cu biroul nostru din Havana n vederea realizrii exfiltrrii lui Bayamo. i a mele, complet Malko. Dac totul se va desfura cu bine, sublinie americanul, v vei ntoarce dup opt zile, durata unei cltorii turistice, n condiii normale. i n caz contrar? Cred c v dai seama ce riscuri mi

22

asum? Biroul CIA v va da tot ajutorul necesar. ngerul trecu din nou n zbor, btnd puternic din aripi. Dac agenii CIA din Cuba nu erau n stare s expatrieze un suspect Malko zmbi resemnat. Cu CIA, trebuia s ai ncredere i s te rogi cu steaua cea bun s nu te prseasc. Rupnd tcerea care devenise apstoare, eful biroului i privi demonstrativ ceasul: Am s v conduc la aeroport. Mulumesc, spuse Malko. Se ocup de asta contesa Alexandra. Dac era nevoit s mucegiasc un secol prin nchisorile cubaneze, prefera s-i petreac ultimele momente de libertate cu excitanta lui logodnic. Americanul nu insist. O.K., n acest caz, s v informez care sunt consemnele. Avei dou prioriti imediate. Mai nti s dai de tire biroului nostru c ai sosit, activnd reeaua lor clandestin, pentru a-l putea ntlni pe Gerald Svat. El e cel care deine un paaport pentru Bayamo. Iar apoi s-l contactai pe Bayamo nsui. Cum s procedez pentru primul punct? n oraul vechi, se afl un bar-restaurant, Bodeguita del Medio, un locuor adorat de Hemingway, i explic americanul. Toi turitii trec pe acolo. Zidurile sunt acoperite de tot felul de desene i inscripii. n prima sal a restaurantului se afl un telefon public. Prefcei-v c dai un telefon i notai cu un pix verde cuvntul Mathilda desennd o inim. Unul dintre agenii notri cubanezi trece pe acolo n fiecare zi. n felul acesta va ti c ai sosit. A doua zi seara, pe la orele ase, instalai-v n faa Operei, pe o banc din Piaza Jose Marti. Mai nainte ns, cumprai din librria Poesia Moderna, de alturi, o carte care se numete Fidel y la religion. S-o inei n mn, astfel nct s se vad bine. Vei fi contactat de un membru al reelei noastre de sprijin care v va duce la Gerald Svat. Dac nu se prezint nimeni, revenii a doua zi. Toate astea semnau cu un joc de boy scout, dar niciodat nu se luau suficiente precauiuni i n privina lui Miguel Bayamo? continu Malko.

23

Trebuie contactat prietena lui Bayamo, Herminia Tamaro. Avei adresa ei? Nici nu se pune problema s v ducei la ea, l avertiz americanul. n fiecare bloc se afl un Comitet de aprare a Revoluiei care denun orice. Cubanezii n-au dreptul s intre n contact cu strinii. i atunci, ce s fac? S m deghizez n fantom? Nu. Herminia Tamargo e dansatoare la Tropicana, cel mai mare cabaret din Havana. S-ar prea c fetele de acolo nu sunt deloc slbatice iar dumneavoastr suntei un turist amator de carne proaspt, tropical. Un rol care vi se potrivete, adug el cu o frm de ironie. Malko l privi ngrozit: Ia spunei-mi, avei de gnd s v debarasai de mine? Fata asta, dac era metresa lui Bayamo, cu siguran c e urmrit. M aruncai n gura lupului. eful biroului CIA zmbi pe ct de larg pe att de linititor. Cum de v-a trecut prin cap aa ceva! Potrivit informaiilor primite de la biroul nostru din Havana fata e curat, altminteri nu l-ar fi putut ntlni pe Gerald Svat. Cubanezii au interogat-o mai mult ca sigur i au tras concluzia c nu tia nimic. Malko se uit la el sceptic. Ai auzit zicala aceea cu capra i tigrul. Poate c ne ntind o capcan Americanul manifest o enervare discret, fcnd s-i scrie fotoliul. Ascultai, i se adres el lui Malko. n mod sigur exist un risc. Dumneavoastr suntei un agent cu destul experien pentru a v putea da seama la faa locului dac e cazul s-o lsai balt i s v ntoarcei. Nu-i exclus s fie prea trziu, contracara Malko. nsi faptul de a o contacta reprezint un risc. Interlocutorul lui cltin din cap. Nu. n fiecare sear jumtate din trupa de la Tropicana pleac n tovria turitilor. V vei pierde prin mulime. Chiar tnra n persoan a cerut s fie contactat n acest fel. tie ea ce face.

24

Se nfruntar din priviri. ngerul trecu din nou n vrful picioarelor. Malko ar fi putut refuza. Dar i-ar fi compromis reputaia. Ei bine, am s v aduc trabuce, rosti el ridicndu-se. Dac am s m mai ntorc. Nu vorbii prostii, l dojeni eful biroului. Dumneavoastr suntei indestructibil. Nimeni nu poate fugi mai repede ca un glon de Magnum 357, remarc pertinent Malko. S sperm c Dumnezeu ine cu mine. nveselit de aceast remarc spiritual, eful biroului se ndrept spre barul instalat ntr-un col al ncperii, turn pentru Malko o votc Stalicinaia, iar pentru el destup o sticl de Gaston de Lagrange. Pentru reuita misiunii! ur el. Votca de la ghea i readuse lui Malko buna dispoziie. Cinci minute mai trziu, americanul i conducea la lift. Nu v spun baft, fcu el. Malko ajunse n Ring la volanul Rolls-ului su, nu tocmai destins. S fii ucis n misiune, astea erau riscurile meseriei, dar s trieti ani de zile ntr-o temni cubanez Alexandra l atepta alturi de Sacher, admirnd vitrina unui decorator care expunea ultimele creaii ale lui Claude Dalie. A vrea un pat ca sta, spuse ea, artnd spre unul imens, Tifany, acoperit cu o cuvertur de mtase brodat cu aur. Tnra femeie era mulat ntr-o rochie de piele violet de Jean-Claude Jitrois, care-i sublinia linia formidabil a oldurilor i pieptul somptuos. Vemntul de piele i descoperea trei sferturi din snii ei ca laptele, pn aproape de aureole. Abia apuc s urce n Rolls c Malko i i strecur mna ntre coapsele ei, ntlnind mai nti atingerea mtsoas a nailonului i apoi pielea. Din pcate, era imposibil s mearg mai departe Locul e prea strmt! remarc Alexandra, sadic nveselit. i totui, nimic altceva n-o proteja dect rochia ei foarte ajustat. Drumul pn la Swchechat reprezenta pentru Malko

25

chinurile lui Tantal n holul de plecare, Alexandra se lipi de el, ridicndu-i tensiunea arterial la cote inegalate. Zrind ua de la toalete, Malko o trase ntr-acolo pe tnra femeie. Hai, vino! De ndat ce intrar, o sprijini de u i-i trase n jos fusta din piele, descoperind erpii negri ai jartierelor, partea de sus a coapselor i tufiul blond, oferit fr aprare. nsi Alexandra l ajut s-o penetreze ca o ctan, ridicnd un picior pe scaunul de toalet, pentru a-i facilita operaiunea Malko explod n ea n clipa n care difuzoarele anunau plecarea avionului.

Poliistul ntinse mna spre paaportul care dispru n ghieu. Era mustcios, prost brbierit i obosit. Uniforma lui gri-fer purta pe piept o insign cu inscripia: Ministerio del Interior. Immigracion. Malko i stpnea cu greu btile inimii. Ajunsese n Cuba! Tovarii lui de drum, doi rui corpoleni, preau la fel de sfrii ca i el. Cltoria fusese obositoare. i cnd te gndeti c s-ar fi putut afla ntr-un fotoliu cuet din clasa nti a companiei Air France n drum spre Fort de France. Aerogara Jose Marti era o cldire mic din lemn, fr climatizare. O mulime compact de turiti cutau ghizii, nite funcionari nonalani. Dei era dou noaptea, cldura lipicioas te strivea. Bienvenido, senor. Indiferent, poliistul i napoie paaportul nou-nou. Mark Linz nu era dect un turist ca muli alii, plin de dolari. Demn de tot respectul. nc o or de ateptare pentru bagaje ntr-o cldur infernal. n fine, Malko se instala ntr-un turistaxi. La hotelul Victoria. Pe autopista desfundat, un afi enorm celebra a o suta. Douzecea aniversare de la naterea lui Lenin, promind un viitor ncnttor. Maina devie brusc. Un Chevrolet de prin anii cincizeci pierduse capota, care i lu zborul n noapte ca un fluture uria. oferul se ntoarse zmbind binevoitor.

26

Es muy vieja Jumtate din parcul de automobile din Cuba avea peste treizeci de ani. Taxiul lui Malko, o Lada, rmsese de pe acum fr mnere. Barcile din lungul autostrzii preau gata s se prbueasc. Totul mirosea a socialism. n centrul Havanei, cozi enorme ateptau n staiile de autobuze, n ciuda orei matinale. Victoria era un hotel mic de patru etaje, aflat n faa unei cuti din beton verzui cu treizeci de etaje, nu departe de malul mrii. Un poliist mbrcat n uniform gri sttea de veghe naintea lui. De ce se afl acolo? l ntreb Malko pe ofer. Cubanezii n-au drept s intre n hoteluri, l lmuri oferul de taxi. Din cauz de dolari Vorbea de ei ca de Sida. Malko, lipicios i flmnd, nu-i dorea dect s fac un du i s se hrneasc. Dar vai, barul era nchis i despre room-service nici nu se pomenise. Din fericire, camera lui avea climatizare. Adormi cu burta goal, fr s-i poat veni n fire c intrase aa de uor n Cuba. Totul era s mai poat i iei.

Hotelul Capri i nla carcasa de beton la distan de dou blocuri de Victoria. Abia i venea a crede c acolo fusese cartierul general al mafiei pe vremurile bune ale dictatorului Batista. Un hotel chipurile de lux, n realitate trist, plin de turiti neglijeni, ntr-un birou de turism din hol se organizau distraciile. Malko se apropie i ntreb: A putea face o rezervare pentru Tropicana, n seara asta? Douzeci i cinci de dolari, l inform funcionarul, completnd inevitabilul voucher. Spectacolul ncepe la ora 10 PM. Autobuzul pleac la nou. Eu am main, spuse Malko. Cu un sfert de or mai devreme, nchiriase un Nissan de la Havanauto aflat chiar alturi de Capri. Fr nici o problem. S-l fi reperat oare securitatea cubanez? Chiar dac aa stteau lucrurile, puteau s-l lase s intre n ar pentru a vedea ce avea de gnd s fac. Bineneles, i prsise

27

pistolul extraplat la Liezen n vreme ce cobora pe Rampa, bulevard animat care ducea spre promenada de pe malul mrii, un poliist pe motociclet trecu ncet pe lng el i Malko fu strbtut de un frison neplcut. Se aflau peste tot, pe jos, pe motociclete i n maini purtnd numere enorme n spate i nscrisul policia, cu litere albe pe laterale. Merse pe Malecon pn la capt i se ntoarse n lungul portului din oraul vechi. Dup ce parc, ncerc s se orienteze n labirintul de ulicioare din Vieja Habana i o apuc pe calle Empedrado. Nu putea pierde ocazia de a intra n Bodeguita del Medio. Cam o sut de persoane ateptau la coad pe strdua ngust, prost pavat, sub privirea chiondre a unui poliist. Cubanezi lipsii de dolari, care se ddeau la o parte respectuoi n faa lui Malko. Oamenii se nghesuiau ca nite sardele n barul minuscul, ncercnd s pun mna pe unul din cele ase taburete aflate n faa tejghelei unde un barman prost ras pregtea mojitos n serie, turnnd butura n paharele pline cu frunze de ment i zahr, aliniate dinaintea lui. Malko i croi drum pn la tejghea, comand un mojito i ncerc s cerceteze locurile. Afie i fotografii ale vedetelor acopereau pereii, precum i numeroase mzglituri n toate limbile inclusiv rusa. Simi deodat o mn care-l trgea de mnec i i cobor capul. O feti cu codie, n uniform galben, i adresa o privire rugtoare. Dolores, senor, murmur ea. n acelai timp se lipea de el cu o mimic elocvent. Barmanul o reper i o lu la zor. Imediat fetia dispru. Nu avea paisprezece ani. Treizeci de secunde mai trziu, vecinul de taburet al lui Malko se aplec spre el. Senor, dac vrei s schimbai, v dau apte pesos pentru un dolar. Malko refuz, politicos. Putea fi un provocator. Lsndu-i butura, intr n cele trei sli mici ale restaurantului printr-un culoar exterior. Telefonul public era n capt pe stnga. Malko ridic receptorul i form un numr la ntmplare, n vreme ce desena cu un pix verde mesajul codificat. Abia reui s gseasc o poriune liber: zidul nu se mai vedea de

28

sub mulimea mzgliturilor Apoi, se ntoarse n bar, i termin paharul i iei pe calle Empedrado. Ateptnd s obin legtura cu CIA, trebuia s-i ascund inteniile, s-i joace rolul de turist i s-i omoare timpul pn la ipotetica ntlnire cu faimoasa Herminia.

Era un gen de Folies-Bergere de la tropice, dar se simea patronajul autoritilor: nici un sn gol, dar nite negrese superbe. Zeci de dansatoare evoluau ntr-un decor de jungl pe o muzic ndrcit, pe baz de conga. Tropicana era nesat de lume. Numai turiti. Canadieni sau venii din rile din Est. Interzis cubanezilor. Malko se afla n primul rnd, plin de paiete, cufundat n program. Numrul, la care participa amica lui Miguel, era urmtorul. O orchestr de negri puse stpnire pe podium i ritmul se schimb, devenind afro-cubanez. Cteva fete i fcur apariia dintre culise, mbrcate n piei de animale, urmrite de negri, care rostogoleau nite ochi teribili. Prima era blond, fragil, cu un trup suplu, o crup fremtnd i nite sni mici. Ochi migdalai, o gur mare. Foarte tnr. La trei metri de Malko ncepu s se frmnte, mimnd o copulare. i zvcnea pntecul nainte, aruncnd ocheade asasine spectatorilor din primul rnd. oldurile ei se agitau frenetic, ca pentru o macumba, n ritmul tobelor. i venea s urci pe scen i s-o posezi imediat. Unul dintre negri o apuc i ncepu s-o nvrteasc pe umerii lui ca pe o moric. Spectacol de o senzualitate slbatic. Cu coapsele desfcute, o alt dansatoare mima un viol Malko i fcu semn unui biat. Cine-i fata blond? Herminia, senor, e stranic, nu-i aa? Malko lu o bancnot de cinci dolari, o pturi n patru i o strecur n palma biatului. Mi-ar face plcere s beau un pahar mpreun cu ea. Cubanezul se uit n jurul lui, ascunse rapid banii i se ndeprt. Se ntoarse dup o jumtate de or i-i opti lui Malko la ureche:

29

n pauza dintre cele dou spectacole, senor, n spatele scenei. Dup toate aparenele, propunerea lui Malko nu prea s-l fi mirat. Semn bun.

Spectatorii ncepuser s se mprtie. Malko se strecur pe lng arborii enormi care strjuiau scena n aer liber. Zri civa poliiti n uniform, pitulai n ntuneric, dar ei nu se ocupau de turiti ca el. Mai multe fete erau aezate la mese sub cerul liber, nc n costume. Reper uor prul blond al Herminei, ntre doi negri sculpturali. De ndat ce ea l zri, se ridic i-i iei n ntmpinare. Pe scen n-o vzuse dect n picioarele goale. Dar, gtit cu escarpeni aurii cu tocuri de zece centimetri, era i mai excitant dup cum i legna languros fesele, promind din priviri, cu gura mare i roie ntredeschis gata s nghit toate sexele din lume. Como esta, senor? Un surs s bage n pcat un ayatolah, pervers peste msur. Malko o examina. Muselina costumului lsa s i se ghiceasc snii ascuii. oldurile nu le avea prea mari, dar coapsele i erau crnoase i lungi. Se simi ndemnat spre viol n faa acestei Lolite tropicale. Dumneata eti Herminia? i, senor. Glasul i era rguit, discordant, dar excitant. Cltinnduse de pe un picior pe altul, se uita la el amuzat i dispreuitoare. Pentru ea nu era deocamdat dect un client potenial. n jurul lor i alte dansatoare plvrgeau cu clienii venii din sal. Vrei s bei un pahar? i propuse el. Herminia l fixa cu o privire maliioas. Nu dispun de prea mult timp i pe urm e interzis de regulament. Cu toate astea, nu se ndeprta. Avem un prieten comun, insist Malko. Fata i ncrunt sprncenele. Comic. Ce spunei, locuii la Havana, senor

30

Linz, fcu Malko. Cred c-l cunoti pe Luis Miguel. ntr-o fraciune de secund, chipul prelung al Herminei pru a se chirci. Ochii i se ntunecar. Malko avu impresia c o s-i ntoarc spatele. Brusc privirea ei se ndrept n spatele lui. Intrigat, Malko se ntoarse, li trebuir cteva secunde pentru a deslui n penumbr o siluet sprijinit de un arbore. Un brbat n guayabera, care-i observa. Un val de adrenalin se rostogoli n arterele lui. Buzele Herminei se micar i-i spuse ntr-un suflet: Seguroso.

31

Capitolul III.
Malko avu impresia c toi muchii i nepeniser. Glgia din Tropicana, ajungea pn la el ca prin cea. Zeci de imagini se telescopau n capul lui. nchisoarea Castelul din Liezen, Alexandra i copila din faa lui, cu chipul ei vicios. Spaima Herminei nu era trucat. N-ar fi avut nici o ans de scpare dac ar fi fost identificat. n orice caz, merita mai curnd s fie ucis, dect s petreac ani de zile ntr-o temni cubanez. CIA n-ar fi putut face un schimb: el nu era dect un angajat auxiliar de lux. Herminia l apuc de bra, ndeprtndu-l de poliist i-l trase n spatele unui arbore, bodognind. Este chivato de mierda22 Trsturile ei aproape infantile erau crispate de furie. Te supravegheaz? o ntreb Malko, adoptnd tutuirea spaniol. Da de unde! spuse Herminia. ncearc s fac i el rost de ceva lechuga23. Fata se apropie de el. Eti ntr-adevr un prieten al lui Luis Miguel? glasul ei tremura de incitare. Da. Cum te cheam? Mark Linz, dar el nu m cunoate. Vin din Europa. Se uit la el bnuitoare. Cum a putea s tiu c spui adevrul? Vorbete cu el, i spuse Malko. Transmite-i c m-a trimis Gerald. O s-i dea imediat seama. n loc s-i rspund, tnr l fix provocator. n acelai timp rosti abia optit: Atenie! Securistul care-i observa, trecea prin apropierea lor,
22 23

Delator blestemat. Parale.

32

fumnd o igar. Malko simi snii ascuii ai Herminei strivindu-se de cmaa lui din voal. Se freca de el linitit, cu o expresie mai s excite i un mort. Se desprinse de el cnd delatorul se deprta i murmur: Peste o or, dup spectacol te atept n staia de benzin, de pe stnga drumului, la intersecia cu Linea. Ai main? Da. Muy bien. D-mi cinci verdes Para el chivato24. Art spre poliistul care le ntorsese spatele. Malko i strecur o hrtie de cinci dolari i se ntoarse n sala sub cerul liber. Uurat, o vzu pe Herminia ndreptndu-se spre poliist i discutnd cu el n oapt. i relu locul. Zarurile fuseser aruncate. Ori Herminia era o turntoare i risca s ajung dup gratii; ori se afla pe calea cea bun Muzica izbucni din nou. Patru fete superbe, numai pene, aprur pe scen, mldiindu-se provocator.

Malko se strecur printre numeroasele autocare ale Habanatur, pentru a iei din Tropicana. Cteva picturi calde ncepuser s cad i felinarele se stingeau. O revzuse pe Herminia, cu un nod mare, verde, n pr, ntr-o conga dezlnuit n final, partenerii ei o crau n culise suspendat de o prjin, ca pe un animal Drumul desfundat care ducea spre Tropicana, era aidoma unei piste africane. Staia de benzin era nchis. O plcu anuna no gasolina. Opri n spatele unei pompe ruginite i atept. Autocarele ncepur s se scurg ntr-un bubuit astmatic de motoare diesel prost reglate. Zece minute mai trziu, o vzu aprnd pe Herminia. Fata se strecur alturi de el. i schimbase inuta de scen cu o bluz i o pereche de blugi foarte strmi, n talie cu un cordon aurit. Vamos. Malko demar i coti la dreapta. Imediat o alt main se lu dup el. Herminia se ntoarse i njur printre dini. Maricon! Ce s-a ntmplat?
24

D-mi cinci dolari. Pentru delator.

33

Los segurosos, fcu ea. Ticlosul mi promisese c n-o s m urmreasc, i-am spus c am s fac dragoste cu tine n oglinda retrovizoare, Malko vzu farurile albe ale unei Lada, cu dou antene care se balansau. naintea lui, bulevardul era complet pustiu. Imposibil s scape de ei. Ce vor? ntreb Malko, temerile renscndu-i. Herminia ridic din umeri cu o micare fatalist. Se plictisesc. Poate c vor s ncerce s-mi ia verziorii, cnd am s plec de la tine. Nu-i din cauza lui Luis Miguel? Nu! fcu ea cu un mrit. Dac ar fi avut vreo bnuial, am fi fost pn acum n drum spre vil Marista25. Unde mergem? ntreb el n gard. ntr-o posada. La intersecia dintre calle 1 i 2, ia-o la stnga spre centru. Prin ulicioarele nguste care se ntretiau n unghi drept, ajunser n Piaza de la Revolucion, urmrii fr ntrerupere de Lada. Din ce n ce mai preocupat de nepsarea tinerei cubaneze, Malko se neliniti. Mergem s ne ntlnim cu Luis Miguel? Herminia se uit la el cu un zmbet mecher. Tu es loco! i mbrobodim. Toate fetele de la Tropicana practic el amor subito26. Ei i nchipuie c vreau s te tapez de dolari. Nu i se pare neplcut c ne urmresc? Fata i ntredeschise buzele ntr-un surs ironic. Nu, dimpotriv Vamos a singarlos27. Traversar strzi nguste, mrginite de case vechi spaniole cu coloane i terase, parial distruse, n vecintatea unor maidane. Herminia se aplec nainte. Atenie, redu viteza. Acolo la stnga, e un portal. Intr pe sub el. Farurile luminar o plac prins n zid, pe ea cu dou capete apropiate, alturi de porile deschise. Mai multe
25 26

Centrul de tortur al G2. Prostituie. 27 O s ne batem joc de ei.

34

maini se aliniau n grdina aflat n faa unei vile prginite. n fiecare se afla un cuplu care flirta E o cas de rendez-vous? observ Malko. Herminia zmbi pervers. Claro que si! Asta-i ora de vrf. Toat lumea ateapt. Nu sta la coad, mergi direct n fund i d-mi zece verziori. Malko i ntinse o hrtie de zece dolari, iar ea sri din main, grbind spre peronul vilei. Malko ntoarse capul. Lada poliitilor se oprise pe partea opus a strzii i unul dintre ei coborse geamul ca s-i poat observa mai bine. Herminia reveni i amndoi urcar peronul. Cubaneza schimb cteva cuvinte n oapt cu un mustcios, i strecur hrtia de zece dolari i-l trase pe Malko spre o scar care trosnea. Un cuplu cobora. Camera de la etajul nti era groaznic i mirosea a umed. Herminia aprinse lumina i-i arunc poeta pe pat. sta-i singurul loc unde nu se cer actele! l lmuri ea. Oamenii locuiesc aa de nghesuii prin apartamente nct guvernul prefer s construiasc case de toleran pentru a evita rzmeriele. Herminia se aez pe pat. Ochii ei erau ntr-o continu micare, iar faa i era tras. Aprinse o igar i sufl imediat fumul, msurndu-l pe Malko. Acesta din urm realiz brusc, n ciuda atitudinii ei sfidtoare, c fata murea de fric. Pn i snii ei ascuii parc s-ar fi ascuns n cochilii Eti american? l ntreb ea. Nu, dar lucrez pentru ei. Fata cltin din cap, impresionat. i ai venit aici ca s-l ajui pe Luis Miguel s fug? Da. O s fie foarte greu. tiu. Trebuie s vorbesc cu el. Am s-i dau un telefon, fcu ea. Numai o clip. Jos e o cabin. Era limpede c tnra cunotea bine locurile. Fa de privirea ntrebtoare a lui Malko, ea l lmuri. Vin deseori aici. Din cauza asta nu bnuiesc ei nimic. Luis Miguel are nevoie de dolari.

35

Unde se afl acum? La nite prieteni, dar e foarte periculos pentru ei. Le e fric. i atunci, i pltete. De ce se ascunde? A ucis un securist. E o istorie complicat. O s-i explice el. Cert, n-avea chef s se ntind prea mult la vorb pe aceast tem. Picior peste picior, cu umerii czui i privirea stins, nu mai avea nimic din bomba sexual de la Tropicana. nchide lumina! fcu ea. Malko se confirm, mirat. Herminia deschise fereastra i ddu n lturi obloanele. Strada se distingea foarte bine. Maina poliitilor dispruse. Tnra cubanez o nchise din nou cu un rnjet. Voiau doar s fie siguri Sau poate s se ia dup mine Hijo de puta. Tipii te cunosc? Buza ei superioar se ridic ntr-un rictus dumnos. Claro que si! Cnd Luis Miguel a disprut m-au dus la G2, n edificio de pe calle 11 pe col cu M. Un securist cu un Rolex mare, m-a bgat n biroul lui i a fcut dragoste cu mine n picioare. Chiar mai nainte de a m ntreba cum m cheam Pe urm i-a strigat amicii care s-au distrat la fel cu mine. Cnd au terminat, primul m-a obligat s m aez pe o sticl i a nceput s m apese pe umeri, spunndu-mi c o s-mi sfie fundul dac n-am s-i dezvlui unde se ascunde Luis Miguel. Din fericire, am leinat mai nainte ca sticla smi intre n ntregime Le-am repetat ntruna povestea mea. Cum c aveam ntlnire la Habana Libre cu Luis Miguel ca s ne iubim. Pe urm, l-am lsat n camer i am plecat. M-am jurat c ntre mine i el nu era dect o chestiune de dragoste. M-au reinut totui trei zile. ntre tortura cu sticla i violul simeam c nu mai pot. Dar m-am inut bine. i pe deasupra, ticloii ia mi ddeau doar cafea cu mult zahr. i cte un sandvici din timp n timp. Cnd m-au eliberat, miau spus c aveau s m in n continuare sub observaie. i, dac aflam ceva n legtur cu Luis Miguel, neaprat s le comunic. Altminteri o s m toace cu satrul. Un strigt ascuit strpunse peretele subire, urmat de

36

gemete rguite. Mai sunt i din cei care se bucur de via. Trebuie c-i tipul la nalt care a urcat dup noi. Ateapt-m aici. i lu poeta i iei. Strigtele sincopate continuau n camera vecin. Malko se ntreb brusc ce cuta el n acel bordel cubanez. Cele povestite de Herminia se legau, dar tot aa de bine putea fi i o poveste bine ticluit Tnra se ntoarse n clipa n care vecinul i dduse fru liber strignd ca un animal i rosti simplu: Vamos. Coborr iar scara care abia se mai inea. nc cinci maini ateptau cu rbdare, iar ocupanii lor anticipaser momentul copulrii, judecnd dup poziiile lor. Malko i recupera Nissan-ul i plecar. Bulevardul era pustiu. Poliitii o luaser din loc. Atenie! Mergi drept nainte pn la Malecon, i spuse Herminia. Dup treizeci de intersecii, Malko ajunse n cele din urm pe marea promenad de pe malul mrii. Cteva cupluri flirtau pe balustrada de piatr, sub felinare. Ia-o la dreapta, l ghid Herminia. Rul de-a lungul promenadei pustii, lsnd oceanul pe stnga. Aveai impresia c traversezi un ora bombardat. Casele care mrgineau promenada abia se mai ineau n picioare, reparate de bine de ru, cu balcoane care atrnau, ferestre btute n scnduri i intrri blocate cu grmezi de gunoaie. Puin mai nainte de a ajunge n dreptul braului de mare care ducea spre port, Herminia i spuse: Oprete! Malko zri o cas cu dou etaje ntr-o stare att de jalnic c ai fi crezut c-i un decor de teatru. Un culoar ntunecos se deschidea sub nite arcade. Herminia se asigur c promenada era pustie i sri din main, urmat de Malko. Abia ajuni n coridor, era se ntoarse i preciza: Nu locuiete aici. E doar un loc de ntlnire. Malko nu mai avu timp s-i rspund. Un brbat cu o siluet masiv apru din casa devastat, lsat pe seama celor fr adpost. Se oprise n faa intrrii. Malko deslui prin ntuneric o musta groas, umeri de hamal, o cma

37

deschis la culoare. Luis Miguel Bayamo. Transfugul din G2. Cubanezul, fr un cuvnt, l mpinse ntr-o ncpere ntunecoas. Dup ce intr i Herminia, el nchise ua i fascicolul unei lanterne l orbi pe Malko, care ncepu s clipeasc. Herminia se lipise de amantul ei i-i vorbea n oapt. Malko se hotr s rup gheaa. Suntei Luis Miguel Bayamo? ntreb el n englez. i. Glasul era grav i uscat. Lanterna se stinse. Rmaser sub lumina relativ a nopii care ptrundea printr-o deschidere ce ddea spre o curte interioar. Bayamo aprinse un bec glbui. Cteva clipe nu se auzi dect respiraia celor trei. Aerul era umed i cald. O main trecu fr a ncetini. Vin din partea lui Gerald Svat, ncepu Malko. Pentru a v ajuta s prsii Cuba. Lui Miguel Bayamo i scp un oftat de uurare. Tengo muchas problemas28 Vocea i era obosit. Malko l vzu sprijinindu-se de un perete. Cu mna stng o inea de umeri pe Herminia. Ochii lui Malko se obinuiau cu penumbra i acum l vedea mai bine. Cum te cheam? l ntreb Bayamo. Mark Linz, spuse Malko. Am venit din Europa Cubanezul avu o ezitare. Din Europa. Eti pentru prima oar n Cuba? Da. Cubanezul ncepu brusc s tueasc i-l ntreb: Cum ai de gnd s procedezi? S v scoatem din Cuba cu ajutorul biroului CIA. Cum? nc nu tiu, mrturisi Malko. Gerald Svat vrea mai nti s afle de ce vi s-au dat planurile peste cap. Herminia mi-a spus c ai ucis un securist. Am fost obligat, bodogni transfugul. Aveam ntlnire cu Gerald ntr-o camer din hotelul Habana Libre. Dar mai nainte am fost cu Herminia pentru a avea un alibi. Tipul a urmrit-o i a rmas n camer. Dac n-a fi fcut nimic, ar fi
28

Am multe probleme.

38

dat nas n nas cu Geraldo. i atunci, am trecut la aciune. Pe urm i ls fraza n suspensie, dup ce-i debitase tirada pe un ton monocord. Unde v ascundei n momentul de fa? La nite prieteni, rspunse Bayamo. Dar nu pot rmne la ei mult vreme. i tu unde stai? La hotelul Victoria. Lanterna se aprinse din nou, ndreptat fiind asupra lui Malko. Nu eti american? ntreb Bayamo. Nu, austriac. Aha! Fascicolul luminos nu-l prsea. Trebuie s-mi dai mai multe amnunte n legtur cu situaia dumneavoastr, insist Malko. O s fie o treab foarte dificil, dar Company a decis s v scoat din Cuba. Muy bien, muy bien dondni cubanezul. Mi-ai adus paaportul? Nu, spuse Malko, era prea periculos. O s mi-l dea Gerald Svat. Lanterna se mic puin, obsedant. Brusc Bayamo se inform: Te-ai ntlnit cu Geraldo? Nu. O nou tcere. Apoi se auzi iar glasul cubanezului, foarte calm. D-mi cheile de la maina ta; Herminia o s-o parcheze ntr-o curte alturat. Ar putea s atrag atenia. Mereu se patruleaz pe Malecon. Mirat, Malko i ntinse cheile. Cubanezul o trase pe Herminia sub arcade, lsndu-l pe Malko n ncpere. Se ntoarse singur. Cteva clipe mai trziu, Malko auzi sughind demarorul Nissan-ului. Luis Miguel Bayamo respira greoi. Se nfipse n faa lui Malko. Tu nu eti cine pretinzi! i arunc el brutal. Mna lui ddu la o parte o pulpan a cmii i reapru innd un pistol automat, negru. Degetul mare trase piedica spre spate i arma l inti pe Malko. Cu braul ntins, rosti cu o voce fr timbru:

39

Dac nu-mi spui cine eti cu adevrat, i spulber boaele, hijo de puta! Sprijinit de zid, nemicat, luase la ochi burta lui Malko. Ochii lui fixau locul unde urma s trag. Sudoarea i curgea pe frunte. Nici pomeneal s se in de glume. Afar, motorul mainii torcea. Planul lui era limpede. l lichida pe Malko i fugea cu maina lui. Privirea lui neagr era ngheat, plin de ur i de panic. Era dificil s-l faci s gndeasc pe un om nnebunit. i aa era Luis Miguel. Malko se simea complet neputincios. Dac ar fi ncercat s fug, ar fi cptat trei gloane n spate Cu vocea lui cea mai linitit cu putin, i spuse: Luis Miguel, te neli! Sunt un agent CIA venit n Cuba ca s te expatriez. Bayamo ridic din umerii lui masivi i oft: Conosco el monstro; porque vivo en sus entranas29. Eti un companero de la Praga. Cred c te recunosc. Te-am ntlnit pe coridoare. Idioii tia i nchipuie c mi-am pierdut memoria Eti curajos c ai ajuns pn aici. Dar n-o s pun ei mna pe mine! Privirea lui cobor. Era pe punctul s trag. Un val de adrenalin nvli n arterele lui Malko. Era prea groaznic s moar n gaura asta de obolani din fundul Caraibelor.

29

Cunosc eu monstrul, pentru c am trit alturi de el.

40

Capitolul IV.
E o monstruoas eroare! strig hotrt Malko, reuind s-i conserve o nfiare calm. Nu sunt un agent din Est. Dac m omori, n-ai s mai pleci n vecii vecilor din Cuba i n acelai timp te sinucizi. Cteva secunde, timpul pru s se fi oprit n loc. Luis Miguel Bayamo, cu arma n continuare gata s trag, l fixa pe Malko cu o intensitate aproape dureroas. Becul glbui i lumina trsturile crispate. Malko i cobor privirea pe degetul mare ncremenit pe trgaciul pistolului. Cubanezul respira din greu; cmaa lui Malko i se lipise de spate din cauza transpiraiei. Un camion trecu pe Malecon ntr-un bubuit surd. Cu o ncetineal exasperant, eava armei cobor uor. Vreau o dovad! ceru cubanezul pe un ton mai puin agresiv. N-am de unde. Am sosit abia ieri sear. Direct de la Viena, din Austria. N-am ntlnit nc pe nimeni din biroul CIA. tiu ce vi s-a ntmplat i-mi cunosc misiunea, asta-i tot. Furia lui Luis Miguel Bayamo pru s se domoleasc la fel de repede cum izbucnise. i terse cu mna stng fruntea inundat de sudoare. Cum ai s iei legtura cu Geraldo? ntreb el. Prin intermediul unei cutii potale dezafectate. Cum de-ai intrat n Cuba? Sub o identitate fals. Cu o legitimaie de turist. S-ar prea c G2 are nevoie de sptmni ntregi pentru a verifica toate intrrile. Biroul din Viena mi-a confirmat faptul. Bayamo aprob printr-o micare a capului. Exact. Dac n-ai fost reperat imediat, eti n siguran. Dar poliia e peste tot Se calmase i braul drept i cobor de-a lungul corpului, dar innd mereu pistolul. Malko i zmbi. Clduros. Te-ai convins? N-am ncotro, fcu Bayamo. Dar i jur c dac m-ai minit, i trag un glon n cap.

41

Malko se prefcu a nu bga de seam cuvintele lui. O alt problem l frmnta. Am fost vzut mpreun cu Herminia, spuse el. Nu-i urmrit? Nu cred, rosti n cele din urm cubanezul. i-a jucat bine rolul. Au luat-o drept o put militante, fr nimic n cap. Dar nu trebuie s ntindem prea mult coarda Unde s-a dus? La main. Dac o s observe ceva anormal, o s claxoneze. Mai e o ieire prin spatele curii. Bine, spuse Malko. Fotii dumitale prieteni cunosc legturile pe care le ai cu Noi? Nu. Ei tiu doar c am omort un securist, dar habar nau c m pregteam s trec de partea cealalt. ns pot face descoperirea n fiece secund. Cel care m ascunde e ameninat de riscuri enorme i cu toate astea ies numai noaptea i foarte puin. Dar cel care i-a mprumutat camera la Habana Libre? E la curent? Bineneles c nu! E un prieten ceh. Nu l-am mai revzut. S-ar putea s fie arestat sau pus sub observaii. Nu mai poi conta pe nimeni altcineva? Cubanezul zmbi cinic. tii bine c atunci cnd schimbi tabra i pierzi prietenii. Singurul care mi-a mai rmas e sta. Ridic Makarovul n lumina palid. Va fi o problem foarte dificil s fiu scos din ar. Sunt foarte cunoscut. Se auzi un zgomot pe coridor. Malko ntoarse capul i zri o siluet n cadrul uii. Herminia venea dup nouti Esta bien, guapita, i se adres cubanezul. Tipul e O.K. i privi ceasul i-i spuse lui Malko: Compadre30, trebuie s ne desprim. Organizeaz-te ct mai repede cu putin. De ndat ce faci rost de paaport, anun-o pe Herminia. La Tropicana nu-i prea periculos. i dac devine imposibil contactul cu Herminia? Bayamo reflect cteva clipe Ce camer ai la Victoria?
30

Prietene.

42

408. n acest caz, dac n trei zile nu primesc nici o veste, i dau un telefon din partea lui Iberia. Cerndu-i s treci pe la biroul de pe Rampa. Adic aici. La aceeai or. i ddeai seama imediat c era un om obinuit cu clandestinitatea. i ntinse mna lui Malko, dup ce-i bg pistolul sub centura acoperit de guaybera. Hasta luego. Du-te la main. Am ceva s mai vorbesc cu Herminia. Pe urm, vine i ea. Dac vezi vreo main cu poliiti, demareaz imediat i nu te mai ocupa de ea. Malko se ntoarse la Nissan. Puin mai trziu o serie de strigte scurte, sacadate, perforar tcerea. Strigte de femeie. Apoi, totul se opri brusc i dup cteva clipe Herminia i fcu apariia, cu faa destins i lu loc alturi de el. Mergi drept nainte i ia-o pe Prado, i spuse ea. Locuiesc n Vieja Habana. Calle ORailiy. Malko se conform indicaiilor i coti drept n Prado, trecnd pe dinaintea Operei, n reconstrucie. Nici ipenie! Un ora mort. Apoi ptrunse ntr-o ulicioar strmt din Vieja Habana, strjuit de case leproase. Herminia prea preocupat. Apoi i se adres fr nici un preambul. E foarte obosit. Mi-a spus c avea de gnd s se omoare dac n-ar fi fost scos din Cuba. Dac pun mna pe el, ar fi groaznic! Am s fac imposibilul, o asigur Malko. Mai pot reveni la Tropicana? Nu-i nici un pericol? Nu, nu cred. F la fel ca ultima oar, folosete-te de biatul la; am s-i dau civa dolari Altfel m-ar denuna. sta-i sistemul pe aici. Totul e corupt Fii atent, cotete acum la dreapta. Era o strdu ngust mrginit de case n ruin cu balcoane dup moda spaniol. Herminia i art o poart n jos. Acolo. Malko se aplec pentru a-i deschide portiera, dar Herminia nu se mic i-i spuse linitit: i eu vreau s plec din Cuba Luis Miguel nu mi-a vorbit nimic, obiect Malko

43

stnjenit. Tnra ridic din umeri, cu o grimas amar. Lui puin i pas! Pentru el nu-s dect o titi. Cnd va ajunge la Miami, ar putea gsi sute ca mine cu banii lui. Pentru c ai s-l ajui, nu-i aa? Cred, spuse Malko. Herminia declar cu o voce rece: Dac nu m scoi de aici, v denun pe amndoi! Dar nu depinde de mine, o asigur Malko. Dac am s pot Privirea li se ntlnir. Cea a tinerii cubaneze era glacial, trsturile i se aspriser i colurile gurii n czuser. Dar expresia ei se transform ca prin farmec, asprimea i se terse, iar gura pru s-i dubleze volumul. Juri c ai s m ajui? opti ea. Malko simi o mn care se urca pe coapsa lui din ce n ce mai sus, strngndu-l mai nti pn ce ncepu s-l doar, iar apoi trecnd la masaj. Herminia nu-l scp din ochi. Am s fiu foarte drgu cu tine, rosti ea cu glscior de feti. Dar nu m lsa aici. A muri. Cu expresia ei rugtoare, i-ai fi dat doisprezece ani. Promit, spuse Malko. Rspunsul lui transmise o nou via degetelor, care pornir s se activeze. Herminia nu tia numai s danseze. Dup ce-l eliber din pantalonul de alpaga, plonja asupra lui ca un vultur, iar Malko i muc buzele ca s nu strige de plcere. Limba ei prea s fie lung de un metru, aflndu-se peste tot n acelai timp, iar micrile suple ale degetelor i provocar o erecie n mare vitez. Copila se ntrerupse pentru un sfert de secund pentru a-i spune: Atinge-mi snii! Malko nu-i ddea seama dac era pentru plcerea ei sau a lui, dar se conform. Snii ascuii erau tari i fremtnzi. Herminia se folosea de gur ca o mare expert Coada lui de cal btea tactul i cnd, n cele din urm, se vrs n gura ei, fata l reinu pn la ultima pulsaie. Senzaie extraordinar dup tensiunea din timpul serii. Malko reveni uor pe pmnt. Cnd Herminia se convinse ca era satisfcut se ridic i-i lipi buzele de urechea lui Malko.

44

Data viitoare, i opti ea, de parc ar fi fost un secret periculos, ai s faci tot ce-ai s vrei cu fesele mele. De la aisprezece ani tia cum s le vorbeasc brbailor. Pe un ton ceva mai puin senzual, adug: Luis Miguel a uitat s-i spun. Are nevoie de bani pentru cei care-l ascund. Fr s-i pun prea multe ntrebri, Malko i ddu cinci hrtii de o sut de dolari. Herminia le bg n buzunar, deschise portiera i rosti cu un glas lipsit de emoii: Maina oprit ceva mai departe n spatele nostru e cu securiti. Au venit s verifice dac ntr-adevr ai rmas cu mine F-te c nu-i bagi n seam. n orice caz, n faa hotelului e un poliist. El o s noteze ora la care te-ai ntors. Cu plcuele de nmatriculare eti uor de recunoscut. Aa procedeaz ntotdeauna? ntreb Malko, cu stomacul contractat. O dat da, o dat ba. Asta-i meseria lor, fcu ea. Eu sunt inut sub observaii. Dar tu n-ai de ce s te temi. Pentru ei nu eti dect un turist cu dolari. Fidel are mare nevoie, adug ea cu o ironie feroce. Ar fi n stare s vnd ntregul popor cubanez pe dolari. Para la dignidad y la libertad! Iar noi n-avem nici mcar dreptul s mncm o langust Trnti portiera i intr n cas. Malko demar, imitat de Lada. Cele dou maini se urmrir pn n Piaa Revoluiei, unde Lada coti n alt direcie. Malko se opri n faa hotelului Victoria. Un poliist graios, n gri, l salut cu un buenas noches amical. Malko ncepu s strnute n holul climatizat exagerat, ntrebndu-se cum avea s scape din capcana asta cubanez. Fiecare contact reprezenta un pericol de moarte. Urmtorul, trebuia s fie omul care s-l duc la eful biroului. Poate c era i mai periculos ca Luis Miguel Bayamo. Lumea era ciudat. i risca viaa i libertatea n Cuba pentru a salva pe cineva care-i consacrase viaa pn atunci luptei mpotriva CIA

La lumina zilei, Havana oferea un spectacol deprimant, n

45

ciuda vegetaiei tropicale care deborda din miile de grdini lsate n paragin. Cel al unui ora n plin descompunere, distrus de umezeal, de cicloni, de lipsa ntreinerii i de socialism. Cartierul Vedado cu casele lui vechi n stil spaniol, mpodobite cu balcoane i coloane trebuie c fusese o splendoare. Dar, nu mai rmseser din el dect nite cocioabe n ruine, adesea prbuite, locuite de hoardele vagabonzilor fr acoperi. Cu bun tiin, dup Revoluie, Fidel Castro lsase Havana, simbol al capitalismului, s se descompun n cldura umed a Caraibelor. Malko parcurse bulevardul Prado, cndva mndria capitalei, flancat acum de imobile leproase, btnd n cenuiu. i ls maina n faa Operei i o apuc pe Calle Obispo, la intrarea n oraul vechi. Librria Poesia Moderna se afla pe col. Rafturile ei erau ocupate mai ales de cri politice. Ddu cu uurin peste Fidel y la religion. Erau teancuri ntregi. Cu ase pesos, cumpr un exemplar i iei, trecnd prin faa a ceea ce mai rmsese din La Fiorentina, unul din barurile preferate ale lui Hemingway. Demolat de un an pentru un proiect incert de renovare. Acum nu mai era dect o groap neagr, plin de moloz Pn la ase seara, nu mai avea nimic de fcut. S-i eas doar cuvertura de turist inocent Plajele din est se aflau doar la douzeci de minute, perfect. Dup emoiile serii precedente, simea nevoia s se destind. Cobor pe Prado, sinistru cu imobilele lui nnegrite, pentru a ajunge n tunelul care trecea pe sub braul de mare ducnd spre plajele din est i ieea n dreptul autostrzii. Puine maini, n majoritate de origin american, vechi i hodorogite i ciudatele motociclete cu un soi de ata. De la ieirea din tunel, pe o latur a drumului, erau ngrmdite zeci de femei care fceau autostopul. De la tinerele n supermini la matroane strangulate n pantaloni care se voiau a fi blugi Toate cu braele pe sus i cu zmbete promitoare pe buze. Malko ncetini i privirea i czu pe o brunet nalt cu prul buclat, care-i fcea cu mna. O siluet, de-i ls gura ap! Nite picioare lungi care apreau dintr-un ort alb, o

46

bluz mulat pe pieptul plin. Opri, iar ea se aplec prin portier cu un surs rpitor, descoperind nite dini strlucitori. Companero, a donde vas? Vznd prul blond al lui Malko, se retrase i rupse cteva cuvinte n rusete, lipsite evident de cldur. Imediat, Malko fcu uz de spaniola lui de zile mari. Merg spre Santa Maria, dac e n drumul tu i, s tii c nu sunt rus. i eu tot ntr-acolo merg, la plaj. Tnra urc n Nissan. Depir un Oldsmobile din 54, care lsa n urma lui o coad de fum negru ca un avion de vntoare n flcri. Era o vreme de vis, peisajul magnific, parial stricat de cocioabele oribile din beton cenuiu, care apreau din verdea ca nite negi. Malko se ntoarse spre pasagera lui. Sunt turist austriac, Mark Linz. Tu? i se adres el tutuind-o dup moda spaniol. Raquel, se prezent ea. Lucrez ca machetist la un ziar i de asemeni ca manechin. Coapsele ei lungi i crnoase, care ieeau din or, l fascinau pe Malko cu pielea lor mat i curbele armonioase. Raquel era superb, ochii i erau mari i negri, buzele pline iar comportarea n acelai timp rezervat i senzual. Faci adesea autostopul? Ea ncepu s rd. N-am ncotro! Pe la noi sunt puine maini. Ar trebui s aparii de CDR sau s fii membru de partid. i pe urm, sunt foarte scumpe, chiar i cele vechi De ce mergi aa departe ca s faci baie? ntreb el. Santa Maria se afla la aproape treizeci de kilometri de Havana. Raquel ezit puin mai nainte de a rspunde. Mai nainte mergeam la portul de agrement Hemingway, exista un gua-gua31, dar acum nu mai avem dreptul. De ce? E rezervat turitilor, mrturisi Raquel cu un aer stnjenit. Avem nevoie de dolari pentru Revoluie. Din
31

Autobuz.

47

aceeai cauz nu avem drept s mncm nici langustele din apele noastre Se uit la el cu coada ochiului i apoi l ntreb cu o anume ezitare: Ai venit singur n Cuba? Da, spuse Malko. Trebuia s m nsoeasc cineva, dar a intervenit o problem de ultim or. Iar tu? Mritat? Raquel izbucni n rs! Oh nu! Aici e o corvoad s te mrii. Nu exist apartamente i lumea st ngrmdit, cte dousprezece persoane n dou camere. Mai am timp Drumul domina acum Oceanul Atlantic, mrginit de o plaj vast de douzeci de kilometri. Unde ar fi mai bine s mergem? o ntreb Malko. n faa hotelului Atlantico, propuse Raquel. Pe urm am putea mnca acolo. Malko era ncntat. Fcuse rost n acelai timp de o acoperire i de o fat plcut.

Costumul de baie violet, dintr-o singur pies, se mula pe snii plini i tari, foarte rscroit pe olduri, ceea ce-i lungea i mai mult coapsele crnoase. Un trup de zei. Aezai la o mas din snack-ul lui Atlantico, Raquel i Malko ncercau s ciuguleasc nite frme de carne de pe un pui de curse, fript n ulei de vidanjare Tnra era la al treilea mojito i ochii ei ncepuser s strluceasc i mai intens. Romul o fcea volubil i cu mult mai atrgtoare. Malko aflase aproape totul despre ea. Raquel tria mpreun cu alte apte persoane ntr-un apartament de trei camere n cartierul Vedado i ctiga peste trei sute de pesos cu cele dou slujbe ale ei. Graie meseriei de manechin, reuea s se mbrace ct de ct corect. n rest, n-aveai pe ce da banii Pe ct se prea nu exista nici un brbat n viaa ei sau cel puin nu vorbea despre acest subiect. Malko i surprinsese n mai multe rnduri privirea ndreptat asupra lui i repede ntoars n alt direcie. Pe plaja imens era puin lume, familii, persoane izolate, cteva cupluri care flirtau n apa delicios de cald.

48

n restaurant intr o pereche cu pielea nroit de soare, cu nite buri enorme i caschete albe, ridicole. Raquel le arunc o privire dumnoas i-i opti lui Malko. tia sunt bollos Fa de nedumerirea manifestat de Malko, ea adug: Rui. Pe aici i numim bici fiindc sunt tmpii. i ne jefuiesc! Ei au drept s mearg prin tiendas libres cu o moned special. Pe urm, vnd totul la negru ca s fac rost de dolari Chiar pn ntr-att Pe aici nu se mai gsete nimic, l asigur Raquel. Acum, chiar i deodorantul e pe cartel ntr-o bun zi i zahrul o s ajung raionalizat! De parfum, nici nu se mai pomenete. Cel care se gsete n ora ar fi refuzat pn i de un porc pentru scroafa lui. i am pierdut orice speran s se mai schimbe ceva. naintea lor, pe mare, nu se zrea nici un vapor Nu poi pleca n strintate? Raquel scutur din cap. Practic e imposibil i pe urm, unde s te duci? Anul trecut am fost n Portugalia pentru o prezentare de mod. Mi s-au dat aa de puini bani, c m-am vzut obligat s aduc de aici cutii cu conserve pe care le mncam n camer. Altminteri am fi murit de foame Pentru tine, turist cu dolari, viaa e uoar i ieftin. Dar pentru noi i termin butura cu un zmbet resemnat i oft: N-are rost s te gndeti la toate astea! Soarele strlucete i marea e mereu cald. Cafeaua era infect, chiar i foarte ndulcit i cei doi ieir pe plaj fr s-o mai termine. Ari de cldura cumplit, se rostogolir n ap. Malko, mergnd n urma lui Raquel, i admira linia spatelui cnd ea i pierdu echilibrul. O prinse de talie i, rsucindu-se, tnra se sprijini cu tot corpul de el, cu un surs provocator. n loc s se desprind de el, Raquel mai rmase astfel cteva secunde, ca toate cuplurile din jurul lor, flirtnd care mai de care, oceanul disimulnd pudic partea de jos a corpului lor. Privirile li se ntlnir i ceea ce citi Malko n ochii ei era mai curnd ncurajator Eti o fat tare frumoas.

49

Spaniola cu tutuiala ei, facilita intimitatea. Raquel i cobor cast ochii i se ntoarser pe plaj. Pe la orele cinci, tnra cubanez se uit la ceas. Trebuie s m ntorc, spuse ea, am s te las Malko se i ridicase n picioare. i el trebuia s se ntoarc la Havana. Am s te nsoesc. Douzeci de minute mai trziu, ptrundeau n tunelul care ducea spre Havana. Eu merg n Vedado, anun Raquel. Pe calle F, ntre 21 i 22. Dar oprete-m n col la 21. Malko se conform. Tnra i ntinse mna: Mulumesc, a fost foarte plcut. Nu vrei s cinm mpreun? propuse Malko. Raquel nu ovi nici o secund nainte de a accepta, fcnd totui o precizare: S nu, vii s m iei de acas; tipii din CDR te-ar repera imediat i pe urm s-ar ine scai de mine G2. N-avem dreptul s ntreinem legturi cu strinii, fr autorizaie. Iar dac a veni la hotelul tu, mi s-ar lua numele. Atunci unde? ntreb Malko. n faa cinematografului La Rampa, alturi de Habana Libre. La ora 9. Hasta luego. Cobor din main i se ndeprt. Malko nu avea nici adresa ei nici numrul de telefon. Dac nu venea, n-ar mai fi putut s-o revad niciodat. Trecu repede pe la hotel s fac un du, nainte de a se duce la ntlnirea cu omul lui de legtur. Dac tipii din G2 l supravegheaser azi, puteau fi linitii Abia acum ncepea jocul adevrat.

Malko i ls maina n acelai loc ca i diminea, n faa Operei i porni spre micul scuar Jose Marti. inea n mn la vedere exemplarul Fidel y la religion. Se aez pe una din bnci, privind la animaia din jurul lui. Destul de muli turiti bntuiau prin oraul vechi i un nor de comerciani clandestini se roteau n jurul lor ca nite vulturi. Puin mai departe, aveau loc misterioase cociliabule: era bursa la care se schimbau apartamentele. Trei sau patru zarafi se

50

apropiar de el propunndu-i serviciile lor. Abia scp de ei, ntrebndu-se cum avea s fie contactat. Un cubanez foarte slab, cu pielea neagr i prul cre, se apropie cu un tranzistor lipit de ureche i se aez alturi de Malko. Cteva momente nu-i ddu nici o atenie, apoi, brusc, ntoarse capul spre el, cu un zmbet tirb i rosti cu o voce optit: Seis por uno, seno32r. Malko i ntoarse spatele demonstrativ. Atunci, foarte repede, vecinul lui i strecur: Vaya conmigo, compadre33. Malko se uit la ochii lui bulbucai, inexpresivi i la zmbetul care descoperea un maxilar sinistrat. Fr s mai adauge nici un cuvnt, negrul se ridic i se ndeprt, bindu-se n ritmul unei conga difuzat de tranzistorul lui. O lu pe calle Lamparilla. Oraul vechi se afla ntr-o stare i mai jalnic dect restul. Case mohorte cu balcoane ruginite. Peste tot schele, buci de ziduri drmate i o ntreag faun de mici meseriai. n cele din urm, ajunser n port. Cubanezul cu tranzistorul se opri n faa unui soi de braserie, El Pio, cu o teras mare, nesat de lume. Malko o parcurse din priviri i cnd se ntoarse, ghidul lui se evaporase. Mirat, se uita n jurul lui, cnd unul dintre consumatori se ridic, prsi terasa, trecu prin faa lui i se ndrept spre oraul vechi. Un brbat tnr, slab, cu prul pieptnat pe spate ca un dansator Monden de prin anii patruzeci, cu o musta fin, neagr i tenul foarte alb. Guayabera lui roz-pal cdea graios peste un pantalon alb puin cam prea strmt. Ochii erau protejai de lentile negre. Mai nainte de a da colul pe strdu, se opri, se ntoarse, i scoase ochelarii, l fix insistent pe Malko, dup care i puse iar pe nas i i relu drumul.

32
33

ase la unu (ase pesos pentru un dolar). Vino cu mine, prietene.

51

Capitolul V.
Dup ceva greu sesizabil din mersul lui, din gesturi, din felul de a se mbrca, Malko fu convins instantaneu c avea de a face cu un homosexual, specie prigonit de regimul rigorist al lui Fidel Iar ncepu s-l caute pe ghid n jurul lui. Nimeni. Ori individul n guayabera roz era legtura lui cu CIA ori Malko se lsase agat de un pederast Trebuia s verifice. Omul dispruse pe o ulicioar. Malko ddu din nou peste el n dreptul strzii Tacon. Cellalt i continu drumul pn ntr-o pia mic, pavat, unde se ridica o biseric: catedrala San Ignacio. Urc scrile i ptrunse n naos. Malko i urm n. Interior, dar nu ddu cu ochii de nici o guayabera roz! Fcu ocolul naosului i auzi deodat un fluierat uor, venind dinspre confesional. Travers crarea i ngenunche n partea central a confesionalului, nchiznd ua dup el. O voce se auzi optind: Eres el senor Linz? Deci, era ntr-adevr agentul cubanez CIA. Da, rspunse Malko. oaptele continuar. Muy bien. Senor Gerald va fi mulumit. M ntlnesc n seara asta cu el. Am s-i aduc la cunotin c ai sosit. M numesc Salvador. Trebuie s m vd cu el, rosti Malko. Repede. Auzi un zgomot i privi n afar. Dou femei btrne intraser n biseric i ngenuncheaser anevoie la civa metri de ei. Aici, mine, la aceeai or, opti Salvador. E posibil? Sigur, confirm Malko. Esta bien, sufl cubanezul. Dac n-ai s poi, m ntorc a doua zi. Pentru o nou ntlnire, te duci n faa Operei i-l caui pe Nene, cel pe care l-ai vzut mai adineauri. Hoinrete mereu prin partea locului. El tie cum s dea de mine. Am s ies primul. Ateapt cinci minute. Se ls linitea, iar apoi Malko i auzi zgomotul pailor ndeprtndu-se pe marmur. Totul se petrecuse destul de bine! Numai dac nu cumva G2 l urmrea pe Salvador

52

Malko era grbit s-l vad pe Gerald Svat. i nc mai grbit s-o tearg din Cuba. Iei din catedral i travers piaa prost pavat pentru a merge s bea ceva n Bodeguita del Medio. Afar se i fcuse coad. Numai de-ar veni frumoasa Raquel la ntlnire

Ai fi zis c-i vorba de o vduv! Rochie neagr, lung pn la jumtatea gambei, ntredeschis deasupra unor sni superbi, machiaj discret i ochi mari, negri, subliniai cu creionul. Pe trotuarul din faa cinematografului La Rampa, Raquel rspundea cu un surs distant numeroaselor complimente ale tinerilor cubanezi care stteau la coad ca s o admire pe Madonna. Ea ddu fuga la maina lui Malko. Abia ateptam s vii! fcu ea. Brbaii de pe la noi sunt ntr-adevr ca nite lipitori. De cum vd o femeie Tutuiala spaniol sublinie imediat intimitatea. Malko i zri vrful unui sn prin rochia ntredeschis i Raquel roi, adunndu-i estura pe piept. ncotro o lum? ntreb el. Raquel ezit. tiu un restaurant pe calle Aramburo. Nu-i foarte bun, dar nu sunt securiti Perfect, spuse Malko. l ndrum pe strduele n unghi drept din Vedado pn ntr-o ulicioar ntunecat. Intrar ntr-un local deasupra cruia atrna o firm El Colmao i descoperir un bar i apoi o sal lung cu o estrad i separeuri. De pe acum era aproape plin Fur condui spre o box din fund, cufundat ntr-o penumbr aproape absolut. Acelai garcon aduse mai apoi din proprie iniiativ bere i o sticl de rom Habana Club. Ce mncm? ntreb Malko, mort de foame. Sandviciuri i chorizo, spuse Raquel. Aici nu-i un local pentru turiti i nu se gsete nici carne, nici pete. Te nemulumete? Cu Raquel alturi ar fi mncat i crmizi. Absolut deloc, o asigur el. O cntrea de flamenco apruse pe estrad, mrunt i

53

rotofeie, flirtnd cu vrsta a treia. Li se servir sandviciuri cu brnz i jambon plus chorizo. Raquel ncepuse s lupte cu romul. Bu trei pahare unul dup altul, mestecnd n acelai timp dou tartine. Malko o imit. Jambonul parc era din plastic, iar chorizo nu avea nici un gust Cntreaa fu urmat de un brbat, la fel de nereuit. Spectatorilor puin le psa de altfel; flirtau pe fa, sugnd din Habana Club ntre dou mbriri. Lui Raquel ncepuser s-i ard ochii. Oamenii vin aici cu cte o titi ca s se distreze mai nainte de a se duce prin bordeluri, l lmuri ea. Spusele ei puteau fi interpretate ca o ncurajare. Cnd Malko i ls mna pe coapsa ei, o simi destinzndu-se. Habana Club i fcea efectul. Schimbar primul srut n timpul unui numr debil de duetiti care cntau un paso doble reluat n cor de ntreaga sal. Atunci, Malko i putu da seama c n Cuba era criz i de sutiene. Cu capul rsturnat pe spate, Raquel l ls s se joace cu snii ei tari, ca o colri ndrgostit. Malko avea chef de altceva, dar tnra i strnse picioarele cnd el ncerc s-i sporeasc avantajul i-i ls capul pe umrul lui. Atraciile cedar locul discurilor. O conga fierbinte o smulse pe Raquel de pe scaun. Ajuni pe pista de dans, ea se ncolci n jurul lui Malko. Dansa ntr-un fel diabolic, cu muntele Venerei lipit de el, tot corpul ondulndu-i-se ca o cobra n clduri. La al treilea dans, Malko i spuse c se comporta cu adevra foarte prost Raquel, cu gura lipit de gtul lui, prea s nu-i dea seama de puterea ei de seducie. Hai s mergem n alt parte, suger Malko. Tnra nu obiect i, pe strdua ntunecat era gata s-o violeze pe capota Nissan-ului! Dar ea i scp i plecar la ntmplare, conducnd pe bjbite, cu o mn strns ntre pulpele tinerei femei, care-l mpiedica s mearg mai departe. Nu-l stpnea dect un gnd: s se arunce cu ea ntr-un pat. Bucuria de a-i fi reuit cele dou contacte, adugat plcerii de a se afla cu aceast fat superb i inducea o

54

stare euforic. Fr s-i fi dat seama cum, nimerir n promenada de pe malul mrii, dinaintea unui imens afi luminos, aflat lng o cldire cu cinci etaje. Privete, fcu Raquel, asta-i fosta ambasad american. Panoul proclama n litere multicolore: Domnilor imperialiti, nu suntei n stare s ne speriai! Personaje desenate cu tuburi de neon un yankeu i un lupttor de gheril puneau n valoare aceast oper de art, menit s-i sfideze pe diplomaii americani aflai nc n post la Havana i s demonstreze populaiei cubaneze c lui Fidel nu-i era fric de nimeni. Raquel rse amar. Ar fi fcut mai bine s ne dea de mncare, dect s se rzboiasc mpotriva americanilor. Regimul se sprijin numai pe El Caballo. Fr el totul s-ar nrui ntr-o lun. El Caballo? Fidel, explic Raquel. L-am poreclit aa dup luptele purtate n Siera Maestra, acum treizeci de ani. Fiindc prietenii lui afirm c ar avea nite cojones ca de cal. Malko reinu c tnra pronunase cuvntul cojones fr nici cea mai mic jen. Panoul luminos dispru i el coti la dreapta naintea promontoriului pe care se ridica hotelul Nacional, pentru a se ntoarce spre centru, cu mna pus pe pubisul tinerei, peste rochie. Nu pot s merg la Victoria, rosti deodat Raquel. Mi s-ar afla numele i a avea probleme. Frustrat, Malko ncetini i se opri n lungul trotuarului. Acel supliciu al lui Tantal devenise de acum insuportabil. ncepu so mngie uor i foarte repede fata porni s se onduleze sub degetele lui. Malko i ddu la o parte poalele rochiei negre i era pe cale s nving i ultimul baraj. Nu, oprete-te. Nu se poate Pntecul ei fu agitat de o brusc tresrire. Trei degete ptrunseser n ea. Ea ncerc s-i ndeprteze mna lui Malko, dar nu reui dect s-i deplaseze mngierea i mai adnc. Dintr-o dat, tnra femeie ncet orice rezisten. Scoase un strigt scurt. Da, acum, aa

55

Stpnindu-i dorina, Malko se limit doar la mngiere, ceea ce prea s-i procure o i mai mare plcere. Raquel ncepu s geam i s strige ncet. Scoase un oftat rguit, mai spuse de cteva ori aa ca pn la urm s se prbueasc imobil, complet inert. Se scurser mai multe secunde, apoi ea i ntinse braul stng pe bjbite ca un necat i-i nnod degetele pe membrul erect, strngndu-l mai s-l zdrobeasc. A vrea s te am nuntrul meu, suspin ea. Ct mai n adncul meu. N-am putea merge la tine acas? ntreb Malko, isteric de dorin. Raquel zmbi fr s-i dea drumul. Dac poi face dragoste cu opt persoane n jurul tu Dar ntr-un bordel? Ea se strmb. La ora asta e prea mult lume i pe urm, e oribil, murdar, plin de insecte Doar nu aveau s copuleze n main. Primele plaje erau la cincisprezece kilometri Brusc, Raquel se ridic. tiu un loc unde ne-am putea simi bine. Ia-o pe Linea. Malko i urm instruciunile, ajungnd pe un drum larg, paralel cu promenada de pe malul mrii. Un kilometru mai departe, Raquel i art o firm luminoas care anuna: Saturno. Centro nocturno. Oprete aici.

O servant i cluzi cu o tor minuscul printr-un labirint de canapele i de fotolii, adnci aflate ntr-o sal desprit prin nite paravane joase. Nici un scaun, nici o mas obinuit. Totul se petrecea la nivelul solului. Cteva lumini voalate fceau ca bezna s nu fie total. O vag muzic de fond acoperea oaptele i felurite suspine. Nu erau dect cupluri, dintre care cele mai cumini erau ncolcite ca nite caracatie n timpul rutului. Fascicolul luminos, baleie coapse desfcute ntre care scotocea cte o mn, sni goi, o pereche agitat de zguduiri ciudate Lui Malko i Raquel li se repartiza o canapea mic,

56

desfundat, din spatele unei mese pe care trona o sticl de rom. Malko se aplec spre tnra femeie, amuzat. E un loc uimitor Trebuie totui ca oamenii s se defuleze! Noroc c-i destul de scump, altminteri n-ai mai putea ptrunde aici. i i turnase un pahar de rom, pe care-l bu dintr-o rsuflare. Ochii lui Malko se obinuiau ncet cu ntunericul. Deslui nu departe de ei o fat ngenunchiat n faa partenerului ei, cu faa zdrobit de pntecul lui. Uoarele micri ale capului ei, demonstrau clar crui gen de exerciii se deda. Peste tot, numai perechi mbriate! Servantele nu apreau dect atunci cnd trebuia s-i plaseze pe noii sosii. Lui Malko i Raquel nu le trebui mult vreme s se pun la unison. Era n acelai timp delicios dar i puin frustrant, educaia lui Malko interzicndu-i s se comporte exact ca o maimu n clduri de fa cu foi acei strini. Mai puin complexat, Raquel era ca o pisic, att de supl, nct parc n-ar fi avut oase. Trebuie spus, c n aceast ambian bizar, nimeni nu se ocupa de vecinul lui. Un brbat tnr gemu surd i scurt de parc ar fi fost lovit de un pumnal, ceea ce, bineneles, nu era cazul Brusc, Raquel l srut cu pasiune, mucndu-i buza inferioar; n acelai timp, Malko i simi degetele atingndu-i alpagaua pantalonului, apucnd fermoarul i trgndu-l n jos. De ndat ce scoase membrul ntrit, se aplec i-l apuc cu gura. ntr-un ritm regulat, aproape calm, i administra o felaie pasionat, fr s-i pese ctui de puin de vecini Buzele i coborau, apoi se retrgeau rsfrnte, n timp ce limba parcurgea extremitatea sexului cu strdania depus de o feti care linge un cornet de ngheat. Cnd i ddu seama, dup agitaia lui Malko c atingea limita de sus a plcerii, l provoc printr-o micare lung pn ce el ncepu s strige. l mai pstr puin n gur, apoi se ridic i, cu un gest firesc, goli paharul de rom suspinnd satisfcut. Erau chit. Malko se simea totui frustrat. El dorea pntecul lui Raquel Ea se aplec spre urechea lui i-i murmur:

57

tii, sunt ud toat n jurul lor suspinele continuau din ce n ce mai tare. Lanterna se plimb pe o pereche care se mngia frenetic. Oameni foarte tineri. Fata horcia cu capul aruncat pe spate. Mi-ai produs o plcere incredibil, spuse Malko. Dar tu A fost minunat, l asigur ea, ns aa a fi vrut s fac dragoste ntr-un pat Rochia ei mototolit se desfcuse deasupra snilor. Fr s se sinchiseasc, ea i ls capul pe umrul lui Malko i adug: i cnd te gndeti c ieri nu te cunoteam Nu-i nici un brbat n viaa ta? ntreb el. Ba da, ns e cstorit i pe deasupra mai are i o fuf, mult mai tnr. Pe la noi, brbaii se dau n vnt dup fete foarte tinere i foarte grase. Nu m gsesc pe gustul lor Alturi de ei ncepu un soi de foiala. O pereche i potrivea hainele, nlocuit imediat de noii sosii. Lanterna i lumin. Doi brbai! Raquel pufni n rs i-i lipi buzele de urechea lui Malko. Caraghios, dar e chiar vecinul meu Malko privi cu mai mult interes i recunoscu, spre imensa lui surpriz, guayabera roz a lui Salvador, agentul CIA! nsoit de un mechera cu prul frizat, cu faa buclat, umeri nguti, acoperii de o bluz. Cei doi brbai se instalar i ncepur s plvrgeasc cu capetele apropiate. Apoi lanterna se ndeprt i Malko nu mai distinse dect dou siluete. Raquel nu-i scpa din ochi. Ah, scrbosul de pajaro34, rosti ea n oapt. Malko fu surprins de tonul vehement al tinerei femei. Ce-o interesa pe ea. Nu-i poi suferi pe homosexuali? ntreb el. Prea puin mi pas! bodogni ea. Dar nemernicul sta are misiunea s-i hituiasc. Aa c m nelegi Malko avu impresia c nu auzise bine. Ce vrei s spui? E un securist, un poliist, unul dintre hijo de puta din G2.
34

Pederast.

58

Capitolul VI.
Euforia lui Malko se spulber ntr-o fraciune de secund. Cu impresia de a i se fi turnat o cldare de ap rece n spinare Omul de ncredere al biroului CIA din Havana era un agent al serviciilor cubaneze! Asta era culmea! Scrut obscuritatea n direcia cuplului masculin, dar nu zri dect dou siluete apropiate i neclare. Dac Raquel nu se nela, era ceva cumplit cu consecine catastrofale. Pe un ton voit nepstor, i spuse lui Raquel: Credeam c homosexualitatea e interzis n Cuba. Cum de poate face parte din serviciile de securitate? i denun pe ali pajaros, fir-ar el al naibii! fcu ea nciudat. l cunosc bine. Acest maricon se numete Salvador Jibaro. Are un BMW vechi cu dou antene mari i umbl ntruna prin tiendas libres Se descurc bine: G2 i-a gsit o cas mic alturi de mine Numai pentru el singur! Ticlosul sta, la o reuniune a CDR, mi-a propus s denun elementele contrarevoluionare pe care le cunosc n schimbul unor bonuri cu care a fi putut s fac cumprturi n tiendas libres Salvador: prenumele se potrivea. Malko era ngrozit. Raquel, nelndu-se asupra atitudinii lui brusc absente, i se adres cu ironie: i tu eti la fel ca toi brbaii, de ndat ce ai obinut ce i-ai dorit, i piere toat pasiunea Malko trase adnc aer n piept i o lipi de el. Un moment se ntreb dac nu cumva totul era un aranjament, dar sinceritatea lui Raquel era evident. Ca un defect Dar simea nevoia s se adune dup oc. i s trag nite concluzii. N-am obinut exact ceea ce mi-a fi dorit, dar am nceput s m satur de toi aceti oameni din jurul nostru. Hai s plecm. Ea l urm fr s discute, iar Malko avu grij s fac un ocol, pentru a nu trece prin faa cuplului de homosexuali. Dac Salvador Jibaro l-ar fi zrit nsoit de Raquel, exista

59

riscul s-i pun nite ntrebri. Aerul cldu al nopii nu liniti spaima lui Malko. Raquel, din ce n ce mai tandr se nfur n jurul lui. Povestea cu Salvador Jibaro l obseda. Trebuia neaprat s fie sigur. Vecinul tu homosexual nu se expune unor neplceri dac se arat n lume astfel? articula el. Poate te-ai nelat Tnra sri n sus, furioas. Cum s m nel! l vd aproape zilnic. Cu guayaberas n toate culorile. Dac n-ar lucra pentru G2 n-ar putea s ias n lume cu un brbat. Malko nu mai insist i o ntreb: Cnd te mai vd? Dac ai timp, am putea merge la Varadero pentru weekend. Cunosc nite hotele pe acolo. N-ai prefera Cayo Largo? suger Malko. Oh, bineneles, replic imediat Raquel, acolo e superb, dar n-am voie. A avea nevoie de o autorizaie special a ministrului de interne. Numai turitii strini merg la Cayo Largo Cu gndul aiurea, Malko o conduse pe tnra femeie. Cnd s se despart, ea scrise pe un petec de hrtie un numr de telefon i i-l ntinse. n timpul zilei, poi s m gseti aici, numai eu rspund. N-a vrea s te sun la hotel. Sper s-mi mai dai un semn de via, adug ea. Fr ndoial, promise Malko. Conduse ca un automat pn la Victoria. Nu-i venise nc n fire cnd comand o Stalicinaia la barul pustiu. Gndurile pe care le frmnta n minte nu erau deloc vesele, lat de ce intrase att de uor n Cuba! Individul implicat n expatrierea lui Miguel Bayamo era un trdtor, un agent dublu! Bayamo avea dreptate s n-aib ncredere n cubanezii din CIA. Dar cum de se lsase CIA antrenat n toat povestea asta dement? Soluia cea mai evident pentru Malko era s plece imediat dac ar mai fi fost posibil. Venit n Cuba s ajute un om hituit, Malko se regsea n aceeai situaie. Ba nc i mai rea: pentru c G2 tia unde

60

poate fi el gsit i aduse aminte de precauiile luate de Salvador Jibaro cu cteva ore mai nainte. Cubanezul trebuie c rdea n sinea lui: nu exista nici un risc ca ei s fie urmrii. Dup trei votci, ghemul de plumb din stomacul lui Malko nu se topise. n pat, se suci i se rsuci pn la patru dimineaa, cutnd Ce conduit s adopte. Pentru nceput, va trebui s se comporte de parc n-ar fi tiut nimic: singura legtur ntre CIA i el era numai trdtorul cubanez i binecuvntat nclinaia lui pentru femei. Fr excitanta Raquel, att el ct i CIA i-ar fi acordat ncredere lui Salvador Jibaro.

n catedrala San Ignacio era o rcoare plcut dup cldura sufocant i umed din oraul vechi. Malko ngenunche pe un scunel de rugciune, ncercnd s-i limpezeasc gndurile. n fiecare clip, serviciile cubaneze puteau hotr s pun capt jocului de-a oarecele i pisica. Nu dispunea dect de un singur atu. S-ar prea c ei nu tiau unde se gsea Luis Miguel Bayamo i contau pe Malko s ajung pn la fpta Auzi pai i se ntoarse. Salvador Jibaro era la fel de elegant ca n ajun, cu o guaybera de un alb s-i ia ochii. Se duse i ngenunche n confesional, avnd grij s nu-i boeasc dunga pantalonilor. Malko intr dup el, iar cubanezul i comunic imediat n oapt: Totul e aranjat. l vei ntlni pe domnul Gerald n seara asta, pe la miezul nopii. Unde? Pe colul dintre calle 13 i calle D. La trei quadras de hotelul President. Unde va fi el? mpreun cu mine, ooti Salvador Jibaro. Venii cu maina i ateptai-ne la intersecie, cu luminile stinse E foarte ntuneric i casele nu sunt locuite pe acolo. Nu vei fi remarcat De ce aa de trziu?

61

Senor Gerald nu poate face altfel. E supravegheat din scurt. Avei ncredere n mine Hasta luego. Pe disear. Se ndeprt lsnd n confesional o dr de ap de toalet bun s ucizi mutele Malko se simea mprit ntre dorina de a-i frma capul de un aghiazmator ca s-i scuipe dinii i un nebun rs nervos. eful biroului CIA, utiliznd poliiti cubanezi pentru a dejuca supravegherea agenilor din G2! S i se fac prul mciuc! n crca lui cdeau toate riscurile: protejat de imunitatea diplomatic, Gerald Svat nu se expunea n caz de belea dect la o expulzare.

Gerald Svat cnta la saxofon n living, mbrcat ntr-un trening. Atras poate de sunetele nalte, o pasre de noapte se izbi de grilajul care nchidea terasa, se zbtu puin nainte de a disprea n bezn Vila se asemna cu o anex a nchisorii Sing-Sing cu terasele ei transformate n cuti de grilajele groase, verzi, care urcau pn spre acoperi, cu gratiile de la fereti i cu uile blindate. n Cuba, n special casele strinilor erau n obiectivul hoilor, doar ele putnd ascunde comori Americanul i ls instrumentul, trgnd cu urechea la zgomotele nopii. Muzica l destindea. Cuba era cel de-al doilea post a lui din CIA i, fr ndoial cel mai greu. tia c vila lui era nesat de microfoane i c telefonul i era ascultat. Era supravegheat n permanen ii redusese deplasrile la minimum: de la el de-acas pn n cartierul Miramar, la fosta ambasad a Statelor Unite de pe Malecon. Numai noaptea supravegherea mai slbea puin. Dar la fiecare intersecie de la Quinta pn pe avenida cinci, pe care mergea n fiecare zi, se afla cte un chioc cu un poliist prevzut cu telefon i radio portativ, legat de centrala G2. Misiunea lui consta n a nota toate numerele de maini Puteau astfel s fie urmrite din quadra n quadra Restul Havanei era mai puin supravegheat, dar G2 dispunea de 800 de maini n timpul zilei i de o sut noaptea. De ndat ce vizau un suspect se declana infernul.

62

n plus, nenumratele patrule de poliie, mainile banalizate ale G2 i multiplele mijloace tehnice de spionaj, fceau viaa imposibil. Nu ieea dect pentru rarele cocteiluri sau pentru a se duce la restaurantul nvecinat, Cecilia. Soia lui se ntorsese n Florida i-i telefona n fiecare sptmn. ncercase s se distreze cu diferite titi, dar aproape toate lucrau pentru G2. Nu-i rmnea dect serviciul. Gerald Svat era destul de mndru c putuse reactiva minireeaua predecesorului su, care-i permitea totui cteva contacte utile Se ntinse, opi n loc i se duse s bea un pahar de lapte la buctrie. Ceasul lui arta unsprezece i jumtate. Lu dintr-un sertar un flacon sigilat i un paaport, pe care le strecur n inuta lui de jogging. Iei, ncuie cu grij ua i plec fugind uor pe calle 88, ctre Quinta. Maina G2 care-l supraveghea se afla n urm la civa metri. Fascicolul farurilor l lumin i se stinse imediat. n fiecare sear, cam pe la aceeai or, fcea jogging: ngerii lui pzitori se obinuiser. i alii procedau la fel din cauza cldurii. Ajuns pe Quinta, n faa somptuoasei reedine a ambasadei Spaniei, o cas veche de tip hispanic mobilat i decorata de Claude Dalie, venit special de la Paris n acest scop, Gerald Svat coti la dreapta apucnd-o pe crarea plin de iarb care separa bulevardul. Exerciiul lui dura aproape dou ore, iar trecerea i era notat la fiecare chioc de poliie Depi mai multe quadras, reperat de poliiti pe jumtate adormii. i ei i cunoteau obinuinele Americanul ncetini cnd auzi zgomotul unui motor. O motociclet cu ata, ruseasc, cum erau multe n Cuba, sosea din faa lui venind dinspre tunelul care separa Quinta i Miramar de Malecon. n ata se afla un pasager. Motocicleta se apropie de aleea central. Se aflau pe mijlocul unei quadra, invizibili din chiocurile de supraveghere. Individul aflat n ata purta un trening albastru ca al americanului. El sri jos i Gerald Svat i lu locul n vreme ce dublura lui continu jogging-ul n acelai ritm Motocicleta cu ata coti la dreapta pe o transversal,

63

ndreptndu-se spre mare, ca n cele din urm s ajung pe bulevardul 3. Gerald Svat i tras o palm n spinare conductorului motociclete. Well done35, Salvador! Cubanezul zmbi modest. Gerald Svat se ngrmdi n fundul ataului cu faa biciuit de vnt. Era foarte mndru de acest aranjament de care se folosea rareori. Salvador Jibaro fcea parte dintre agenii motenii de ta predecesorul lui, toi recrutai pe cnd se aflau la post n Mexic. n fiecare lun i nmna trei sute de dolari, sum considerabil pentru un cubanez Acesta din urm Reveni pe avenida Quinta se angaja prin tunelul care ducea spre Malecon, apoi coti la dreapta pe un drum larg ndreptndu-se pe o strdu neluminat din Vedado i ncetini. Nu se vedea nimeni. Aprinse rapid farurile i lumin o main care staiona purtnd plcua turistas. El e, l anun Salvador. Gerald Svat srise deja jos. Din trei salturi ajunse la main i urc nuntru. Abia i distingea chipul celui de la volan, doar prul blond. Malko? Da. Dumneavoastr suntei Gerald Svat? Right. Bun venit n Cuba. Nu dispunem de prea mult vreme. V-ai ntlnit cu Luis Miguel? Da. E bine? Foarte nervos. Mi-a cerut paaportul. A vrut s m omoare, creznd c sunt un trdtor. V-a explicat ce s-a ntmplat la Habana Libre? Malko i rezum datele problemei. Gerald Svat cltin din cap. Fucking bastard. i totul mergea aa de bine! Avei paaportul lui? ntreb Malko. Gerald scoase documentul din trening i i-l ddu mpreun cu o sticlu coninnd un lichid limpede. Iat-l aici, e un paaport canadian. Checkable. Nu lipsete dect fotografia. Vi s-a spus s venii cu un aparat Polaroid?
35

Bine jucat.

64

Da, confirm Malko. Uf! Pe aici nu se gsesc, iat cum vom proceda. Flaconul conine o vopsea. Trebuie ca Bayamo s-i rad mustaa i s-i coloreze prul n blond. S-i facei mai multe fotografii de identitate i s mi le trimitei mpreun cu paaportul. S nu i-l lsai lui, doar s i-l artai, ca s-l linitii. i pe urm? Dup ce fixez fotografia v dau napoi paaportul mpreun cu haine occidentale i tot ce o s-i mai trebuiasc N-o s ne rmn dect s-l scoatem din ar. Vrei s-l expediai prin aeroportul din Havana? Gerald Svat cltin din cap. Nope, ar fi prea periculos. Problema expatrierii lui am pus-o bine la punct. Prin insula Cayo Largo, care se afl la o jumtate de or de zbor din Havana. Malko nu-i venea n fire. Cum? Exist acolo zboruri internaionale? Nu. Fii atent! Pentru a merge de la Havana la Cayo Largo exist zboruri interne, deci mult mai puin supravegheate. Se verific doar dac pasagerii sunt strini. Cu paaportul lui canadian, Bayamo ar trebui s plece fr probleme. i la Cayo Largo? Gerald Svat se umfl n pene. Am organizat totul cu biroul nostru din Mexico. Peste dou zile, ajunge la Cayo Largo un iaht de croaziere sub pavilion mexican, Cuernavaca. Aparine unuia dintre oamenii notri. Cubanezii au acceptat s rmn o sptmn la Cayo Largo, fr viz. De altfel, el vine de mai multe ori pe an pentru pescuit. Amicul nostru Miguel va pleca pe iaht. i eu? Americanul zmbi cu gura pn la urechi. De ndat ce vi se va termina sejurul turistic, vei zbura spre Austria bronzat. Iar noi vom reui mpreun o operaiune de toat frumuseea: Bayamo reprezint un interes imens pentru noi. n afara listei cu agenii cubanezi rentori n G2, mai posed informaii preioase despre Departamentul 13, care supervizeaz antrenamentul

65

teroritilor strini din Cuba Singurul meu regret este c nu vei putea merge la Cayo Largo. E la fel de frumos ca n Bahamas, nisip alb, cocotieri, o mare de smarald i o groaz de italieni n clduri Un vis, fcu Malko. Dar poate c ma s dau cu nasul pe acolo. Gerald Svat l privi, uluit. De ce? Individul care m-a adus aici se numete Salvador Jibaro? Cum de-i tii numele? sri n sus Svat. La Viena nu-i cunoscut. Printr-o coinciden fericit, l lmuri Malko. Am ntlnit aici o tnr care-i vecina lui. Sper c ai fost prudent? Un nger trecu n zbor i fugi ngrozit. Se scldau ntr-un umor negru, mpotriva voinei lor. Eu, da, l asigur Malko. Dar dumneavoastr nu. Apropo, tiai c Salvador Jibaro e homosexual? Da, de ce? Gerald Svat ncepuse s fie serios tulburat. Malko i administra lovitura de mciuc final. Agentul dumneavoastr de ncredere a fost cooptat din nou de G2, l inform el. Poate tocmai din cauza viciului su Lucreaz mpotriva dumneavoastr. Pe msur ce Malko i dezvluia dimensiunile dezastrului, trsturile americanului se descompuneau Cnd termin, Gerald Svat rmase mut cteva momente, msurnd amploarea nenorocirii. n cele din urm, rupse tcerea pentru a ntreba cu o voce fr timbru: Nu exist nici o posibilitate de a v fi nelat? Dup prerea mea, nu, spuse Malko. Raquel nu avea de unde s tie c-l cunoteam pe Salvador. E o coinciden extraordinar, dar o coinciden. N-ai avut niciodat nici o bnuial? Americanul cltin ncet din cap. i da i nu. Nu l-am recrutat eu pe Jibaro, ci biroul din Mexico. Pe vremea aceea oamenii lui Langley ineau cu orice pre s creeze o reea n Cuba. i n-au fost prea ateni. De altfel, n fie nu era menionat homosexualitatea lui

66

Ce prostie, oft Malko. Aa-i, recunoscu Gerald Svat. Dar btrnul Casey nu suporta sa fie contrazis. A vrut s aib o reea n Cuba i a avut-o. Cnd l-am ntlnit eu pe Jibaro, nu mi-a fcut o impresie bun, dar n-aveam ce-i reproa. Luni de zile ne-a adus informaii uneori foarte utile i nu prezenta nici un risc privind sigurana. i atunci am fcut greeala s fiu mai puin vigilent. i s-i acord mai multe responsabiliti. Cubanezii nu s-au grbit, remarc Malko. n toate serviciile secrete se ntmplau asemenea necazuri. Un agent convertit o dat putea fi i a doua oar Gerald Svat i arunc o privire stnjenit. Ce-i drept faptul m-a ocat, recunoscu el. n vreme ce toi homosexualii erau prigonii, lui Jibaro nu prea s-i pese Dar, nici n-am avut pe cineva care s ntreprind o anchet asupra lui. Bun, trase concluzia Malko, nu mai are rost s ne lamentm. Americanul aprob. M bucur c luai lucrurile n felul sta Acum trebuie s limitm pagubele. Dac-l vrem pe Bayamo cu orice pre e pentru c i cunoate pe toi cei ca Jibaro. Eram convins c reeaua noastr cubanez era poluat, dar nu pn ntr-att. Pagubele ce pot s le comit crtiele astea sunt incalculabile mi dau sema, aprob trist Malko. Cred c pentru Bayamo am dat-o n bar, concluziona Svat. Totul este s scpai dumneavoastr din afacerea asta. Ateptai, obiect Malko. Dispuneam totui de un avantaj. Jibaro nu tie c eu i-am descoperit trdarea. Cred ca G2 e preocupat doar de o idee: s pun mna pe Luis Miguel Bayamo. Contrar celor sperate de el, serviciile cubaneze tiu c era pe punctul de a trda. i au aflat-o prin intermediul meu conchise amar Gerald Svat. Jibaro tie c suntei n Cuba pentru a-l ajuta pe Miguel s fug din ar. Fr asta, nu s-ar fi ndoit niciodat de el. Poate c ar mai exista o ans infim de a reui, spuse Malko. S continum n aparen operaiunea. Atta vreme ct cubanezii nu-l vor localiza pe Bayamo, nu vor trece la

67

aciune. Sunt siguri de ei datorit lui Salvador Jibaro. S ne prefacem c nu tim nimic. i pe urm? Poate vom gsi ceva n orice caz, dac Jibaro se simte descoperit, i va preveni superiorii iar ei vor pune mna pe singurul element care i-ar putea duce spre ceva: adic pe mine. Pentru c Jibaro e un trdtor, ei tiu acum ce rol a jucat Herminia. n mod precis, am fost urmrit de cum am sosit. Gerald Svat rmase tcut, apoi murmur: Ce mizerie, ce oribil mizerie Spuneai c ar fi o ans s-i tragem pe sfoar. Cum? Era limpede c lui Gerald Svat i lipsea experien necesar pentru a rezolva un caz aa de dificil. i Malko observase deseori c americanii intrau n panic urgent n faa cazurilor ieite din comun. Ceea ce ncercau s evite cu orice pre. Punnd la cale o operaiune paralel de exfiltrare, lsm impresia c o continum pe cea oficial. Cert, un moment foarte dificil de surmontat, dar n-am ajuns nc acolo. Eu nu risc nimic, atta vreme ct nu-i conduc la Bayamo. i cu toate astea, trebuie s-l vd. Ei sunt convini c l-am i ntlnit i vor strnge plasa, i-ai pomenit de paaport lui Salvador Jibaro? Nu. Nici despre modalitatea de a-l scoate pe Bayamo din Cuba? Nici. Vorbii-i. Spunei-i c planul dumneavoastr consta n al aduce n apropierea bazei din Guantanamo, pe o plaj unde o vedet de-a noastr va veni s-l ia. Guantanamo era o baz a Statelor Unite, nchiriat de la Cuba pentru un secol, aflat la extremitatea insulei. Nici mcar Fidel Castro nu ndrznise s rezilieze convenia de teama unei reacii militare violente a SUA. Se mulumise s-o izoleze complet de restul Cubei. Guantanamo e teribil de supravegheat, remarc Gerald Svat. Ar fi greu de crezut aa ceva. Furnizai amnunte, insist Malko. O ambarcaie poate

68

perfect de bine pleca de la baz, s fac un ocol prin larg i s se ntoarc spre o plaj pentru a recupera pe cineva. Nu vedei nici un loc unde aa ceva ar fi cu putin? Americanul reflect rapid. Da, fcu el, dinspre Caimanera, coasta estic nisipoas, foarte dantelat, unde ni-i nici ipenie. Dar n acest caz, cum s explicm prezena dumneavoastr n Cuba? Doar nu l-ai fi condus dumneavoastr pn acolo, remarc Malko. Gerald Svad i terse fruntea i tresri. Cineva ciocnea n geamul din spatele lui. Americanul l deschise. Malko zri mustaa fin a lui Salvador Jibaro i faa crispat de nelinite. Senor Geraldo, e trziu, trebuie s plecm. Vin imediat, i spuse americanul mai nainte de a nchide geamul. Se ntoarse spre Malko clocotind. Ticlos nemernic! Ce mi-ar plcea s-i trag dou gloane n cap. Malko trecea n revist toate bucile jocului de puzzle. n privina variantei Cayo Largo suntei sigur c nu ne ateapt nici o oprl? Vasul va fi acolo? Sigur, afirm americanul. E pe mare. Singura problem ne-ar putea-o ridica vreo vedet cubanez de coast staionat prin preajm. S n-o apuce vreo fantezie i s vrea s fac un control pe Cuernavaca. Dar acesta din urm e mult mai rapid. Alearg cu aproape 50 de noduri. Ca obuzele, remarc Malko. Dar dac suntem prudeni, nu vor bga de seam nimic. Sunt multe avioane ntre Havana i Cayo Largo? n fiecare diminea la opt. Bun, acum trebuie s v ntoarcei. n afara contactelor noastre oficiale trebuie neaprat s ne vedem fr intermedierea lui Salvador Jibaro. Cum facem? Gerald Svat se gndi. Trebuie s gsim o modalitate, fcu el. Probabil c ai remarcat cldirea enorm, verzulie care se ridic n faa hotelului Victoria pe calle M. Da. Este edificio Foxa rezervat tehnicienilor strini. ntre

69

calle M i N e un soi de pasaj subteran, puin frecventat. Pe mijlocul lui am reperat o ascunztoare, mereu deschis n care locatarii i depoziteaz lucrurile vechi. Am putea s ne ntlnim acolo. Dar cnd? Dai-mi timp s-l vd pe Bayamo, spuse Malko. S-i fac fotografiile. O s vi le dau mpreun cu paaportul i dumneavoastr o s-mi aducei lucrurile pentru el. Gerald Svat i terse din nou fruntea. O.K., aprob el. Cum s comunicm, pentru a fixa o ntlnire? ntreb Malko. S nu cumva s v apropiai de Secia Afacerilor Economice, l sftui americanul. Fosta noastr ambasad de pe Malecon. E plin de microfoane, de camere de luat vederi, de delatori i de tot ce vrei i ce nu vrei! M folosesc de mai multe ascunztori aflate peste tot n ora. Cea mai la ndemn ar fi la hotelul Nacional. Ai trecut pe acolo? Nu. Ai putea trage o rait fr a trezi bnuieli. E cartierul general al rusnacilor i al tuturor celor din Est. n grdina care se ridic deasupra promenadei se afl dou tunuri de pe vremea rzboiului din 1898. Uneori ascund documente n eava celui din dreapta, cu faa la mare. S bgai braul adnc Am s trec pe acolo n fiecare zi. Cnd vei fi gata pentru rendez-vous, introducei acolo un exemplar din cotidianul Gramma cruia s-i scoatei prima pagin. Asta va nsemna c trebuie s ne ntlnim a doua zi la Foxa pe la orele ase. Perfect, spuse Malko. Acum plecai. Gerald Svat i strnse mna ndelung, cobor din main i urc n motocicleta cu ata, care se ndeprt imediat. Demar i Malko la rndul lui, cu gtlejul ncletat. Rareori i se ntmplase s se afle ntr-o situaie att de precar. G2 era infestat de ofieri sovietici care probabil c-i rezervaser de pe acum un loc pe un Air Gulag.

Capitolul VII.
70

Generalul Orosman Pintado i aprinse cu voluptate primul trabuc pe ziua aceea, aspir fumul i-l arunc n direcia musafirului su, aezat pe o mrginic de scaun. Acesta din urm, luat prin surprindere nghii o gur bun i fu apucat de o chint de tuse homeric, salutat printr-un hohot de rs puternic al generalului Pintado. Salvador! strig el. Nu te mai comporta ca un pajaro! nva i tu s fumezi, ce naiba! Dintr-un impuls de generozitate nesperat, lu un Cohiba Rolls-ul trabucelor din cutia lui i i-l ntinse agentului. n Cuba, unde trabucele erau raionalizate cte ase de familie pe lun, acesta reprezenta un cadou somptuos. Salvador Jibaro puse trabucul ntr-un buzunar al guayaberei, cu un zmbet umil. Muchissimas gracias, companero Orosman, am s-l fumez mai trziu. Vizaviul lui fcu un gest fatalist care vroia s nsemne c nu credea nici o iot. Dar, n dimineaa asta, era cu adevrat ntr-o dispoziie excelent. Se rsturn n fotoliu i ntreb lacom: Mai povestete-mi o dat cum a decurs seara de ieri, Salvador. Agentul dublu se porni din nou s relateze cum luase legtura cu Malko, n vreme ce generalul Pintado trgea din trabuc fumuri scurte. Responsabil cu contraspionajul n cadrul G2, pentru el era un succes nesperat s poat manipula fuga unui bandit. Avusese dreptate cnd l recrutase pe Salvador. Acesta din urm, surprins n plin activitate pedofil cu un putan, trebuia trimis la penitenciarul din Ile des Pins. Generalul Orosman Pintado, dup ce-i studiase dosarul, descoperise c era bnuit de a avea legturi cu americanii din Mexic. Toate condiiile unei frumoase convertiri erau reunite Eti sigur c Mark Linz tie unde se ascunde Luis Miguel? insist el. Pentru c aici, l-am putea face s vorbeasc Se aflau la etajul al paisprezecelea al imobilului care adpostea Divizia G, pe colul dintre calle M i calle 11. Slile de interogatoriu ocupau tot subsolul, avnd vreo

71

dousprezece celule. Sigur, companero Orosman, afirm homosexualul. Dar o s ne duc la el. Viermele sta de Luis Miguel o s fie obligat s ias din ascunztoarea lui. Pentru asta a venit Linz. i, la momentul potrivit Fcu gestul semnificativ al unui ran care sucete gtul unei gini. Generalul Pintado zmbi absent i ntreb cu o voce dulce: Eti sigur c nu-i toarn minciuni? Cellalt fcu o mutr ultragiat. Absolut! Gringo, Geraldo, mi-a dat o prim de cinci sute de dolari pentru ideea mea cu jogging-ul. Are n mine ncredere deplin. Generalul i adres o privire ptrunztoare. Dolarii tia sper c i-ai depus la caseria serviciului, bineneles? Salvador Jibaro i ls capul n jos i articula cu o voce ncurcat: Am s m duc s-i depun, companero Orosman. Generalul fcu un gest mrinimos. Treac de la mine, declar numai patru sute! Muchissimas gracias, ngim Salvador. Companero Orosman, ar trebui s dai indicaii pentru ca serviciile de securitate s nu-l in prea din scurt pe Mark Linz. S-ar putea alarma i s opreasc toat operaiunea. E un profesionist. Generalul cubanez rmase cu trabucul n aer. Vizibil plictisit. i dai seama ce rspundere i asumi? sublinie el. Dac acest agent al imperialitilor profit de libertate ca s ne trag clapa? Imposibil, afirm Salvador. Sunt la curent cu tot ce se ntmpl. Orosman Pintado ezit cteva clipe mai nainte de a pune mna pe telefon. Muy bien! Pun baz pe ce spui tu. Dar fii atent Salvador fix portretul mare n culori al lui Fidel, aflat n spatele generalului i-i adres o rugciune mut. Dac gringos l trgeau pe sfoar, nu i-ar fi vndut prea scump pielea.

72

Un grup de turiti sovietici se ngrmdeau la marginea scenei, fascinai de dansatoarele numai pene, evolund la civa metri de ei. Malko urmrea coregrafia cu un ochi distrat, agasat de arsurile de pe fruntea lui. Lundu-i n serios rolul de turist, i petrecuse toat ziua pe plaja Santa Maria i fcuse o formidabil insolaie. Micul inconvenient fizic l mpiedica s se gndeasc prea mult la ce-l amenina. Planul lui impunea s nu piard timpul. Cubanezii ar fi putut s nceteze jocul i s-l aresteze. Avea nevoie urgent de o nou ntrevedere cu Luis Miguel Bayamo. Fr a-i duce pe agenii din G2 pn la el. Era o adevrat echilibristic. Care trecea prin Herminia. Ca de obicei, Tropicana era nesat de lume. Antractul se consumase, iar Malko numra minutele. Herminia l ntmpinase cu amabilitile unei trfe satisfcute i stabiliser ntlnirea la staia de benzin. Deocamdat, ea se dezlnuia pe scen cu ciudaii ei ochi migdalai i expresia de dezmat care fceau s le curg balele inginerilor sovietici. Un gnd obsedant l tortura. Salvador Jibaro fiind un trdtor, iar el, prin urmare, reperat de cubanezi, o expunea pe tnra dansatoare unui pericol de moarte. Dac ea nu prsea Cuba n acelai timp cu Bayamo, furia agenilor din G2 s-ar fi declanat mpotriva ei. Or, fuga ei nu fusese prevzut i comand chelnerului un nou mojito i-i scrut vecinii. Cine, din mulimea aceea, l inea sub observaii? n plus, avea paaportul lui Bayamo asupra lui. Imposibil s-l fi lsat n camera de hotel. Aplauzele l smulser din gnduri. Se ridic primul pentru a evita nghesuiala i se ntoarse la maina lui parcat n faa intrrii. Totul se petrecuse normal. Nu era singurul care lua cu el o dansatoare. Dar nu era suficient pentru a-i nela pe agenii G2. i trecu prin minte un gnd cumplit. Dar dac i Herminia trecuse de partea dumanilor? Atepta de douzeci de minute n staia de benzin, cnd, n fine ea apru n fuga mare.

73

Iart-m, am avut o problem tehnic. De data aceasta purta un mini hiperscurt care-i dezvelea coapsele nervoase i o bluz alb, desenat parc pe snii ei ascuii Cu prul prins n coad de cal, prea de doisprezece ani. ndrept spre Malko o privire vie. Te-ai gndit la mine? Cum s m ajui s fug? Bineneles, o asigur Malko. Oh! Muchas gracias! Se i vedea n avion cu destinaia Miami. Am paaportul lui Luis Miguel, spuse el. Trebuie s-l vd neaprat. Bine, spuse Herminia. Mergi spre Malecon. Malko o apuc pe acelai drum. Herminia se ntoarse i strig: Ticloii sunt din nou dup noi. Nu-i cu putin! Vor s m scoat din srite. n oglinda retrovizoare, Malko zri dou faruri albe. Probabil o supraveghere de rutin. Datorit lui Salvador, G2 nu avea de ce s-i bat capul. Pe tia trebuia s-i semene cumva mai nainte de a-l ntlni pe Luis Miguel. Mergem n acelai loc? ntreb el. La bordel? Nu. Ne-ar lua prea mult timp. tiu eu un loc linitit la Miramar. i cum l anunm? Exist cabine telefonice. n felul sta avea s-i duc pe agenii din G2 direct la fugar. Herminia nu prea s-i fac probleme. Incontient sau vndut? Rmnea de vzut. Zece minute mai trziu, treceau prin tunelul de sub Rio Almendares i ieeau pe avenida 5. Herminia l puse s coteasc imediat la dreapta pe calle A i se trezi pe o plaj pustie, unde erau oprite mai multe maini cu luminile stinse. Aici el l anun Herminia. Oprete. Malko ntrerupse contactul i se ls linitea tulburat doar de zgomotul valurilor. Maina poliitilor dispruse. Herminia aprinse o igar i suspin. M-am sturat de ara asta Att de mult a vrea s ajung la Miami; lumea spune c-i formidabil acolo Cunoti locurile?

74

Puin, spuse Malko. Sunt cam tot atia cubanezi ca i aici. Oh, tare mi-ar plcea s pot pleca. Herminia stinse igara pe jumtate consumat. Mna ei stng ncepuse s scotoceasc n pantalonul de alpaga. Practica felaiunea cu o naturalee perfect, aa cum unii practic srutatul minii. Din cteva micri, eliber sexul adormit i gura ei lacom l nghii imediat. Ceea ce urm ar fi putut s se predea n coli Herminia se folosea de mini, de limb i de gura ei mare cu o tiin perfect.. Malko i ddea bine seama c dac n-ar fi fost gndurile care-l stpneau, senzaia ar fi fost formidabil. Herminia i cuta pur i simplu smna n adncurile lui i ridic bluza alb i ncepu s se joace cu sfrcurile tari ale snilor ei ascuii. Herminia scoase un suspin de mulumire i i ddu i mai mult silina. Cu un ultim efort, i aspir sperma care urca, cu gura sudat de el pn ce-l simi c se nmoaie. Cnd se ridic, ochii i strluceau de o lumin pervers. mi place la nebunie s-i sug pe brbai! spuse ea. ntr-o zi am fcut-o de ase ori cu acelai partener. n cele din urm, ncepuse s urle de durere. i pe urm, riscul de a te molipsi cu Sida e mai mic. N-ar fi avut nici o problem cu reconversiunea la Miami, dac ar fi ajuns acolo. Am plecat! spuse ea. Cabina nu-i foarte departe. Dispru n ntunericul de pe plaj. Malko i potrivi hainele, din nou cu mintea treaz. O main se ndeprt. Cobor geamul. Aerul era cald i sufla o briz uoar. Atlanticul i sprgea vlurile pe plaj. Herminia se ntoarse dup cteva minute. Ne ateapt peste un sfert de or, spuse ea. La colul dintre calle F i 23. n Vedado. S mergem. Nu-i periculos? El e cel care decide i e foarte prudent. Malko prsi plaja i o apuc pe calle A pentru a ptrunde n tunel. Herminia fuma, indiferent. Dup un timp, Malko observ din nou c era urmrit. O Lada veche cu doi brbai la bord i o anten lung care se cltina pe acoperi. i trase un cot Herminiei.

75

Te-ai uitat n spate? Fata se ntoarse. Hijo de puta! Faa ei fin se crispa de furie i de teroare. Nu mai mergem la ntlnire. Du-m acas. Dar trebuie s-l vd, insist Malko, cu mult mai nelinitit dect ar fi vrut s arate. Ce nsemna filajul sta aa de strns? Oare G2 nu-i mai acorda ncredere lui Salvador Jibaro? O apuc spre dreapta pe Paseo, cobornd spre sud i Lada fcu acelai lucru. Malko ncerca disperat s gseasc o idee ca s scape de urmritori. Paaportul canadian i sticlua cu vopsea i ardeau buzunarul. Herminia se uita n spate fr ncetare, cu chipul chircit de fric.

Luis Miguel Bayamo trase uor chiulasa Makarov-ului pentru a verifica prezena cartuului pe eava. De la nceputul escapadei lui, slbise cu apte kilograme. Teama i munca. Fcea pizza ase ore pe zi, lng un cuptor ncins i i pierdea grsimea prin toi porii. i, pe deasupra, n fiecare clip se atepta s-i vad aprnd pe fotii lui amici Totui, i lua un maximum de precauii. n afar de Herminia nu se ntlnea cu nimeni. Ascunztoarea lui era relativ sigur. Un tip care se ocupa cu diverse traficuri i cruia i salvase viaa. Conducea o pizzeria i-l angajase pe Luis Miguel ca buctar. Astfel, acesta din urm nu avea nici un contact cu clientela. Dup ce-i termina munca, se ducea ntr-o cmru din spatele buctriei i se nchidea acolo. Singurul lux era un telefon, unica lui legtur cu lumea exterioar. De sta era sigur c G2 nu-l pusese sub ascultare. Era doar telefonul unei mizerabile pizzerii din Vedado. Dar se sufoca de cnd comisese nebunia aceea, tiind c fotii lui prieteni l hituiau. Din fericire, nu erau la curent c el se pregtea s trdeze. Deci, arestarea lui nu reprezenta pentru ei o prioritate absolut. Securistul pe care-l ucisese la Habana Libre nu era dect un zbir obscur, fr relaii. G2

76

probabil c-i spunea c Luis Miguel i va face apariia ntr-o bun zi. Fr compliciti la nivel nalt, nu puteai evada din Cuba. Nu mai existau partizani anticastriti, iar baza militar american de la Guantanamo, din capul estic al insulei, era izolat printr-un formidabil cordon poliienesc. Fostul agent cubanez i bg pistolul dup curea i trase pe deasupra guayabera. Numai de s-ar descurca mai repede americanii. Amicul lui nu avea s-l protejeze la infinit. Dac evadarea lui eua, nu-i mai rmnea dect s re refugieze ntr-o ambasad, chit c ar fi fost mpucat ca un iepure. Toate reprezentanele strine erau supravegheate de G2. Strdua unde locuia era pustie. Plec mergnd n lungul zidurilor. Fiecare cas avea o grdin care i-ar fi permis eventual s se ascund, dar poliitii patrulau puin prin acele locuri. Pistoletul l apsa pe burt cu greutatea lui linititoare, l-ar fi servit mai ales s-i trag un glon n cap dac ar fi fost prins. Se sturase pn peste cap de viaa asta. Iar Herminia, trfa aia mic, i lipsea teribil.

Lada se inea ntruna pe urmele lor. Malko simea cum i curge sudoarea pe ceaf. Se vedea obligat s ia o decizie. Cobor pe una dintre strzile cartierului Vedado, pe direcia nord-sud, la fiecare intersecie cu un stop. Deodat, zri pe drumul transversal farurile unei maini care se apropia. Aceasta, sigur de prioritatea ei, nu avea nici un motiv s ncetineasc El, dimpotriv, aps uor pe frn. Imitat imediat de oferul de pe Lada. Cellalt vehicul ajunsese la vreo douzeci de metri de intersecie. Trecnd deliberat pe culoare roie, Malko aps pn la fund acceleratorul Nissan-ului. Totul se petrecu foarte repede. Farurile celeilalte maini l orbir, Herminia ncepu s urle i simi un oc uor pe dreapta spate; trase violent de volan pentru a redresa maina i, n urma lui auzi zgomotul edificator al celor dou vehicule care se ciocneau n plin. Eres loco36. nnebunit de spaim, Herminia ncepu s-l insulte. Lipsise
36

Eti nebun!

77

foarte puin ca cealalt main, un taxi, s nu-i izbeasc. Prin retrovizor, Malko zri cele dou automobile ncastrate unul n altul pe mijlocul interseciei. oferul taxiului sri jos, nebun de furie. Securistul din Lada ncerca s se degajeze. Ultima imagine nregistrat de Malko fu aceea a oferului de taxi care-l mpiedica pe securist s fug de la locul accidentului Ddu ocol de trei ori la rnd, mergnd n zigzag pe strzile linitite; i stinse farurile i goni spre cile F. Drumul era liber. Pe colul dintre calle F i 23 nu era nimeni. Cu inima bubuind, Malko se uit n jurul lui. Unde naiba se ascunsese Luis Miguel? Prin apropiere nu se aflau dect bungalow-uri mici ntr-o stare jalnic, nconjurate de grdini. Nici picior de om, nici o main. A ntrziat, remarc Malko. Dansatoarea prea paralizat de teroare. Mi-e fric, spuse ea, o fi fost prins. S plecm, s ne ntoarcem la mine. Devenise o obsesie. Malko i liniti btile inimii. Trebuia s atepte cel puin un sfert de or. Porni s dea ocol unui grup de case. La ntoarcere, ghici, mai mult dect zri, o siluet pitit lng o grdin. ncetini; silueta se desprinse i ddu fuga spre main. Malko demar imediat, cobornd spre Malecon prin calle F. Luis Miguel Bayamo, cu sufletul la gur, ntreb avid: Ai paaportul meu? Da, spuse Malko. Arat-mi-l! Malko l scoase din buzunar i i-l ntinse. Cubanezul l frunzri cu atenie la lumina plafonierei i strig: Unde-i fotografia? Malko i ntinse flaconul cu vopsea i i explic ce avea de fcut. Va trebui s te fotografiez cu puin naintea plecrii, dar e nevoie s-i lsm douzeci i patru de ore lui Gerald ca s pun la punct paaportul. Vrei s ies prin aeroportul Jose Marti?

* **

78

Nu, l corect Malko. Prin Cayo Largo. Cayo Largo? De ce? Acolo are s te atepte un vas. Sub pavilion mexican. O s plece cu dumneata la bord. Ai mai fost prin partea locului. O s trebuiasc s te strecori pe vas, fr a fi reperat. Se apropia de promenada de pe malul mrii. Zrind un teren viran se opri i stinse toate luminile. Cred c o s mearg, spuse Bayamo, dup un moment de gndire. Acolo turitii nu sunt prea supravegheai. Avem timp s studiem problema, l asigur Malko. i cnd plec? nc nu tiu. Ct mai repede posibil. i de ce ar depinde? Gerald Svat e cel care organizeaz exfiltrarea, l lmuri Malko. Cred c ar trebui s ne ntlnim mine. i pe urm, s-i dau fotografiile. Oricum, vasul nc n-a sosit. Ne va lua ceva timp, bodogni Luis Miguel Bayamo. Imposibil s procedm altfel, remarc Malko. Cayo Largo e interzis cubanezilor. Mai am ns ceva s-i spun i eu? interveni Herminia. Unde-i paaportul meu? ntrebarea l lu pe Malko prin surprindere, dar declana n mod vizibil furia lui Luis Miguel Bayamo. Paaportul tu! Ce paaport? tun el. Herminia va prsi Cuba mpreun cu dumneata, rosti Malko pe un ton fr replic. Altminteri, G2 se va rzbuna pe ea. Cubanezul i arunc o privire neagr care ar fi vrut s nsemne c-i psa de ea la fel de mult ca de prima lui guayabera. Mai articula cteva cuvinte nedesluite i ridic din umeri. Malko se ntoarse spre titi. Am s m ocup eu, i promise Malko. Cu prul tu blond, n-ai nevoie de vopsea. Luis Miguel Bayamo se uita la Malko cu trsturile asprite i o privire sumbr. Compadre, a vrea s stau de vorb cu Herminia. ntre patru ochi.

Malko i cut privirea copilei dar ea i inea capul n jos.

79

Era evident c Luis Miguel Bayamo abia i mai stpnea furia. Pentru a evita o nfruntare direct, deschise portiera i cobor. Grbii-v, le spuse el i eu am de vorbit du dumneata. Herminia l mpiedicase s-i anune vestea bun cubanezului. Fcu doi trei pai privind cerul iroind de stele. n acest ora, practic fr maini, linitea era absolut. Se pregtea s se ntoarc spre Nissan cnd un strigt ascuit i prelung l fcu s tresar. Venea dinspre main! Se apropie dintr-un salt i deschise portiera. Locurile din fa erau goale! Dar n spate, Herminia se zbtea din toate puterile, cu minile enorme ale lui Bayamo strnse n jurul gtului, cu gura deschis i ochii ieii din cap. Cubanezul o ridicase peste sptarele scaunelor din fa i era pe cale s-o stranguleze. Bayamo! Ai nnebunit?! Malko aproape smulse portiera din balamale i cu o lovitur de pumn l for pe cubanez s-i, dea drumul fetei. Herminia n loc s fug afar, se ngrmdi n colul opus, ca un animal hituit, zguduit de hohote de plns. Bayamo ntoarse spre Malko o privire injectat de snge. Idioata asta vrea s dea totul peste cap; va fi imediat recunoscut! Degetele i rmseser crispate, de parc s-ar fi pregtit so sugrume din nou. Malko se uit la el dezgustat. Era o bestie, o brut. n stare s-o ucid pe Herminia Bayamo i ddu seama c mersese prea departe i schi un surs de scuze. Compadre, articula el cu un glas mai blnd, sunt foarte obosit, tii Asta nu-i o justificare, i rspunse sec Malko. Eu sunt cel care conduc aceast operaiune i Herminia va pleca. O.K., O.K., spus cubanezul. ntors spre Herminia, i puse o mn pe genunchi. Ai s m ieri, guapita, da? Suna la fel de veridic ca un discurs politic, dar Herminia nclin din cap, tergndu-i lacrimile care i se prelingeau pe obraz. O scen emoionant. Malko se strduia din rsputeri s-i ascund scrba.

80

Acum, trebuie s stm de vorb noi doi, i spuse el. Miguel Bayamo i compuse un zmbet aproape clduros. Ateapt-m puin, compadre! D-mi cinci minute s-o consolez i pe urm vorbim. Fr s mai atepte rspunsul lui Malko, nchise portiera. De data asta Malko merse pn la marginea maidanului ca s-i limpezeasc mintea. i cnd te gndeai c-i risca viaa pentru un derbedeu de teapa lui Bayamo Se ntoarse privind spre main. Era sigur de ce se ntmpla. Dar nu-l privea pe el. CIA l voia pe Bayamo, aa cum era asasin i obsedat sexual. Scurt!

Te rog, oprete-te, m doare! Herminia se zbtea ct putea, dar Luis Miguel o inea zdravn de olduri, gfind ca foalele unei forje. De ndat ce rmaser singuri, cubanezul o trase pe genunchi. nnebunit de spaim, Herminia nu-i dorea dect un singur lucru: s domoleasc furia amantului ei. Folosi imediat metoda ei bine cunoscut. Turbarea cubanezului se topea pe msur ce devenea erect. Docil, Herminia se nfipse n masiva coloan de carne. Luis Miguel, cu minile pe oldurile ei, o ridica i o cobora ca pe o jucrie. Herminia avea impresia c sexul lui i ajunsese pn n gt! La un moment dat, czu prost, smulgndu-i fr voia ei ruul din mruntaie. Luis Miguel nu pierdu ocazia i aps din toate puterile pe oldurile ei pentru a o viola. Sfiat, dansatoarea scoase un urlet de durere, dar cubanezului puin i psa. Reuind s ptrund n ntregime n ea, ncepu s se agite nainte i napoi pn ce dintr-o lovitur violent a alelor aproape c o proiectase pe Herminia pe plafon. Que bueno! murmur el. Luis Miguel Bayamo se simea bine Dragostea, plus paaportul, fusese o zi fast pentru el! Herminia se strduia s zmbeasc, cu ochii holbai. Cnd o s ajungem la Miami, ai s poi face dragoste cu mine toat ziua, i spuse ea, gndind c-l mbuneaz. Luis Miguel dondni un rspuns ininteligibil. Va trebui s gseasc el vreo mecherie ca s se

81

descotoroseasc de ea, fr a-i spune nimic lui gringo. Fata tia prea multe i el nu avea chef s-o care dup el toat viaa. Cu dolarii de la CIA o s-i poat plti trfe frumoase, americance. Gringos. Cu paaportul, chiar i fr fotografie, se simea mult mai linitit. Iei din main pentru a-l ntlni pe Malko, lsnd-o pe Herminia s-i revin dup attea emoii. Intrigat. Ce-o fi avnd s-i spun? Luis Miguel, ncepu Malko, ne confruntm cu o problem grav. Cubanezul nlemni. Ce anume? Avem toate motivele s credem c unul dintre membrii reelei lui Gerald Svat lucreaz pentru G2 Cine? latr cubanezul. Un anume Salvador Jibaro. Luis Miguel Bayamo czu pe gnduri cteva clipe, apoi sri n sus. Salvador! Absolut. A lucrat la Cubana de Aviacion n Mexico. Generalul Orosman Pintado l-a reconvertit. Un homosexual, adug el cu dezgust. Aa-i confirm Malko. Din pcate, el e la curent, cu trdarea dumitale. Cubanezul rmase mut de uluire cteva secunde i apoi mugi cu o voce de bas, tremurtoare: Vrei s spui c idiotul de Geraldo la pus la curent? Pi, n cazul sta sunt terminat! i ridic pumnii strni de parc Malko ar fi fost vinovat Acesta ncerc s-l calmeze. Nu tie unde te ascunzi. Servete doar de legtur ntre Gerald i mine. Att doar c i este cunoscut motivul pentru care am venit n Cuba Umerii lui Luis Miguel Bayamo se prbuir. Ce idioi i gringos tia! rbufni el. Eram sigur c o s se lase mbrobodii. Chiar i eu, pe cnd m aflam de partea cealalt, am deturnat mai multe crtie de-ale lor. Nite nenorocii care voiau s ctige civa dolari acolo. Asta-i singurul motiv pentru care colaboreaz cu ei Malko s-ar fi simit ndemnat s-i furnizeze i alte

82

argumente, dar nu merita osteneala, triau n lumi diferite Sunt pe cale s pregtesc o dubl operaiune, i explic el. O s-i lsm s cread c intenionm s te scoatem prin Guantanamo, iar dumneata vei pleca prin Cayo Largo. N-o s mearg, bombni Bayamo, n-avei de-a face cu nite idioi. Ba o s mearg, spuse Malko. i explic planul amnunit. Puin cte puin Bayamo prea s se liniteasc. Malko trase concluzia: De ndat ce vasul va fi la Cayo Largo, plecm i noi. Dar mai nainte, trebuie s-i vopseti prul. Imposibil, compadre, s m vad aa prietenul meu. O s-o fac, doar n ultimul moment. Acum, trebuie s m ntorc. Du-m de unde m-ai luat. Nu vreau s-o mai vd pe Herminia, e prea periculos. Peste dou zile am s-i telefonez aa cum am convenit, din partea lui Iberia. i spune-i lui Geraldo c, dac nu m scoate de aici, ultimul lucru pe care am s-l fac pe pmntul sta o s fie s-i trag dou gloane n cap. Vamos! Urcar n main i nu mai schimbar nici o vorb pn la Malecon. O sut de metri mai departe, se ncruciar cu o main a poliiei, o lada 1500 cu un numr enorm n spate i dou difuzoare pe acoperi, rulnd cu vitez redus. Mainal, Malko arunc o privire n oglinda retrovizoare i un val de adrenalin i invada arterele: maina poliiei se ntorsese i se luase dup el.

83

Capitolul VIII.
Hijo de puta! La brusca accelerare a lui Malko, Luis Miguel Bayamo se ntorsese, descoperind Lada Poliiei Revoluionare. Malko, fr s se mai gndeasc, vir la dreapta pe avenida B, cobornd spre sud. Cu stomacul ghem. n toiul nopii, ntr-o Havan pustie, cu sistemul radio al cubanezilor, nu avea nici o ans s scape de urmritori. Luis Miguel Bayamo, nghemuit pe bancheta din spate, i dduse seama i el de acest lucru. i scosese Makarovul i-l inea n mna dreapt. Ceva mai departe, strig el, este un parc mic. S ncetineti, am s sar. ntr-adevr, Malko zri un smochin al crui frunzi se ntindea deasupra oselei. O privire aruncat n retrovizor: nici o main n spatele lui. Frn brutal. Luis Miguel srise de pe acum afar n aceeai clip, farurile albe ale mainii cu poliiti aprur n captul avenidei B. Demar imediat, cu acceleratorul la fund, n scrnetul pneurilor. Luis Miguel Bayamo se topise n umbra parcului czut n paragin. Nu aa repede! l implor Herminia, o s trag n noi Malko ncetini. De altfel ar fi putut s spun c nu observase maina poliiei. Nu era dect un turist inocent care conducea acas o puta militante Nu-i venea a crede c G2 ar sabota munca agentului lor infiltrat n reeaua CIA. Trebuie c era vorba de un control de rutin. Farurile se apropiau. Herminia se uit napoi, moart de fric. Dintr-o dat, maina care-i urmrea se opri. Lumina orbitoare a unui proiector reglabil apru pe acoperi, baleind lent bezna din parc, n jurul smochinului. l vzuser pe Luis Miguel srind din main! Malko redusese i el viteza i l zri pe unul dintre poliiti cobornd din Lada cu o portavoce n mn..! Al doilea l urm imediat, cu arma n poziie de tragere. Malko se grbi s coteasc la dreapta pe calle 13 i scena dispru din cmpul lui vizual.

84

* * *
Luis Miguel Bayamo atepta ascuns n spatele trunchiului enorm al smochinului, cu pistolul n mn. Cu neputin s ias din parc fr a fi reperat pe acele strzi pustii. Nu se gndise c poliitii aveau s-l vad srind din Nissan. Prin frunzi, zri maina poliiei oprit i fascicolul reflectorului. i simea inima bubuind s-i sparg pieptul. Trebuia s se ntmple Dac cei doi sticlei i cunoteau meseria, ar fi trebuit s cear ntriri mai nainte de a interveni i atunci, nar mai fi avut nici o ans Auzi nite portiere trntindu-se i portavocea mugind imediat: Iei afar cu minile sus! Reflectorul orientabil baleia zona din jurul smochinului. Luis Miguel Bayamo l vzu pe unul dintre poliiti apropiinduse de el cu arma n mn. Instinctiv, trase. mpuctura rsun ca un bubuit de tunet n linitea nopii i omul se prbui, frnt n dou. Atunci, Luis Miguel sri din ascunztoarea lui, n momentul n care al doilea poliist ddea fuga n ajutorul camaradului su. Cei doi brbai se treziser practic nas n nas Luis Miguel Bayamo reaciona primul. Apucnd cu mna stng ncheietura adversarului su pentru a-i deturna pistolul intit asupra lui, i trase o lovitur violent la baza nasului cu eava Makarov-ului. Poliistul i pierdu cascheta i scoase un urlet, cu nasul spart, n continuare, Luis Miguel, dezlnuit, l lovi cu genunchiul n burt; cellalt czu n patru labe, fulgerat de durerea violent din testiculele zdrobite. Cu o furie oarb, Luis Miguel, apucnd Makarovul de eava, i crp capul cu lovituri de cros. Se ridic: cellalt poliist cu un glon n burt, lungit pe jos, i cuta pe bjbite revolverul. Luis Miguel sri cu amndou picioarele pe burta lui, smulgndu-i un urlet nspimnttor. Apoi ncepu s-i zdrobeasc easta cu lovituri de cros pn ce ncet s mai mite. Cuprins de o frenezie criminal incontrolabil. Cteva secunde pentru a recupera pistolul czut n iarb i ddu fuga la main. Radioul pria. Dac cei doi poliiti ucii, nainte de a cobor dduser alarma i ali colegi de-ai

85

lor puteau s apar n vitez. Nu avea timp s fug pe jos. Sri la volan i demar, avnd grij s ntrerup radioul. Se ntoarse pe calle 13 i coti la dreapta. Se vzu nevoit s frneze brutal pentru a nu se izbi de Nissan-ul oprit n umbr.

Malko simi ca o lovitur n inim cnd vzu aprnd maina poliiei, dar din ea sri Luis Miguel Bayamo, care alerg pn la Nissan i urc n spate. Repede, compadre! S fugim de aici, cartierul o s fie mpnzit. Mergi spre est. Malko iei pe calle 11, gonind ca un nebun cu Herminia chircit de groaz alturi de el. Ce s-a ntmplat? ntreb Malko. I-am lichidat, l inform cubanezul linitit. A fost care pe care. Malko nu-i mai ceru amnunte, ncremenit. Dac se ntlneau cu vreo main a poliiei, erau terminai. Dar nu se vedea nimic. Luis Miguel Bayamo era nevoit s fac o alegere dificil. Dac ar fi cobort indiferent unde, risca s fie prins de un rond al poliiei; dac se apropia de ascunztoarea lui, i furniza lui Malko i Herminiei o indicaie preioas. Iar ei puneau fi arestai i torturai. Dar riscul imediat era prea mare. Mai ls s treac vreo ase quadras i i se adres lui Malko: Oprete-m la colul de acolo. Malko zdrobi frna i cubanezul sri din main, ndeprtndu-se ntr-o fug silenioas pe sub salcmii de pe calle 11. Malko l zri disprnd ntr-o ulicioar i i vzu de drum. Zece minute mai trziu ajungea n faa casei Herminiei. Tnra se aplec s-l srute i se opri brusc. Privete! murmur ea. O Lada nchis la culoare, cu dou antene mari, staiona n dreptul locuinei ei Herminia se ngrmdi n scaun. Vamos! Vamos! Malko nu se clinti din loc, cu creierii fierbnd. Ceva nu mergea bine n planul lui, dar nc nu-i ddea seama ce

86

anume. Dac era cutat de cubanezi ei ar fi srit deja din maina lor. Ar fi fost o prostie s se angajeze ntr-o curs pierdut din capul locului. Pentru a nu-i alerta pe poliitii care probabil c-i observau, o trase pe tnra cubanez spre el i-i opti la ureche: Trebuie s te duci. Precis e vorba de un control de rutin, din cauza accidentului. Sunt sigur c nu riti nimic. G2 nu putea s fac nimic care s saboteze munca lui Salvador Jibaro. Deci, Herminia nu era ameninat de cine tie ce pericol Mi-e fric, gemu ea. Au s m Nu, o asigur Malko din nou. Nu pot s-i explic de ce, dar tiu c nu riti nimic. Trec mine pe la Tropicana. n cele din urm, tnra se hotr s coboare din main. Malko plec de parc n-ar fi vzut poliitii, convins c serviciile cubaneze nu vor ntreprinde nimic mai nainte de al fi regsit pe Luis Miguel Bayamo Spaima lui ns crescu dup ce-i vzu pe cei doi sticlei cobornd din Lada i lund-o pe Herminia n maina lor. Ce voiau de la tnra femeie? Malko se mai afla nc sub ocul arestrii Herminiei, cnd opri n faa hotelului Victoria. O femeie-poliist, sculptural, cu pieptul bogat, mulat n uniform, fcea de gard naintea hotelului. i parc maina oblic i se aplec s ia un plan al oraului de pe bancheta din spate. Avu impresia c i se oprete inima: pus la vedere, pe scaun rmsese un pistol automat negru. Exact n clipa aceea se auzi un glas n spatele lui: Buenas noches, senori. Como esta? Femeia poliist se uita la el zmbitoare; la centur i pria un radio portativ. Malko i ntorsese zmbetul, puin crispat i i rspunse dup ce ls harta peste pistol. Muy bien, gracias! Ridicndu-se, reui s disimuleze arma n ndoiturile hrii. Poliista, care se plictisea n mod vizibil, insist: Ai petrecut o sear plcut? Singur? Din pcate, da! fcu Malko. Femeia i arunc o ochead asasin. n Havana sunt totui attea fete frumoase

87

Bineneles, confirm el. Aproape tot att de frumoase ca dumneata Pentru ce pori uniforma asta? Ai putea dansa la Tropicana Ea izbucni n rs. Nu tiu s dansez, senor. i apoi, mi iubesc munca, dei stau aici n fiecare noapte pn la dou. i pe urm? ntreb Malko. M ntorc acas dac pot gsi un gua-gua. Noaptea sunt rare. Altminteri, dorm aici la hotel, ntr-un fotoliu, pn la ase dimineaa, dup care m ntorc la mine acas. Malko i admira snii plini, mulai de cmaa uniformei. Ca de fiecare dat cnd scpa dintr-un pericol, pntecul i era n flcri. Venii la mine n camer s bem mpreun un pahar. Stau la 408, propuse el. Nu mi-e somn deloc. Femeia se tulbur imediat. E interzis, senor Buenas noches. Se fac attea lucruri interzise n Cuba, spuse el. N-am de gnd s te denun. Fr a-i mai atepta rspunsul, ptrunse n holul ngheat. Funcionarul de la recepie, pe jumtate adormit, i ntinse cheia i remarc zmbind: V-ai tiat, senor. Malko i cercet mna dreapt: degetul mare i arttorul erau murdare de snge! Stupefiat, atept s ajung n ascensor pentru a examina pistoletul. Trecndu-i degetul peste crosa Makarovului uitat de Luis Miguel Bayamo, tresri scrbit. Ebonit era plin de snge. Ce fcuse cubanezul cu arma aflat acum n camera lui? Se gndi la cei doi poliiti din main. Provizoriu, bg pistolul n serviet, dup ce-l curai. Dinamit curat. Abia termin s-i spele minile, cnd cineva btu la u. Pierdut n gndurile lui, simi c-i sare pulsul la 150 de bti pe minut. Deschise. Femeiapoliist apru n faa lui. Nu v deranjez? ntreb ea cu o voce timid. Se privir ochi n ochi cteva secunde. Cubaneza se tulbur. Nu reaciona cnd Malko o trase n interiorul camerei. O sprijini de perete i, fr un cuvnt, o srut. Ea i ntoarse srutul cu violen, trupul ei mplinit

88

presndu-se de al lui. Pe bjbite, ntrerupse radioul portativ care pria; Malko se dezlnuise. Aproape smulgndu-i bluza, desfcndu-i sutienul, atinse n sfrit carnea cald i tare a snilor ei n form de par. Dar nici ea nu-i pierdea timpul, descheind tot ce se putea deschide pentru a-l apuca pe Malko cu amndou minile. Pantalonul de uniform czu pe jos cu un zornit metalic: ctuele prinse la centiron. Faptul i ddu o idee lui Malko. Le ridic i le deschise. Fa de expresia cubanezei, care-l privea nelinitit, doar cu un slip roz pe ea, brbatul i zmbi. S nu-i fie fric. Vamos a jocar37. Poliista tresri cnd el i nchise o ctue n jurul ncheieturii Stngi, iar apoi n jurul celei drepte. O trase spre du i ag lanul care lega cele dou brri de oel de un crlig destinat s susin duul. Cu braele n sus i snii ridicai, femeia-poliist i arunc o privire n acelai timp plin de dorin dar i speriat. Fr a ncerca totui s se elibereze. Malko i cobor slipul mai nti peste olduri, apoi peste picioarele lungi. Se lipi de ea cu sexul de-a lungul pntecului i ncepu s-i mngie spatele, snii, oldurile i fesele pline, frmntndu-le i desfcndule. Cubaneza se rsucea lipit de el; l srut violent, aproape mucndu-l, cnd i simi degetele deschiznd-o. Templame38, rosti ea cu o voce joas. Pubisul ei se apsa peste al lui ca animat de o via independent. Malko i ndoi genunchii i o penetra. Femeia gemea de plcere, iroind de miere. Malko nu rmase dect o clip. Uor, o fcu s pivoteze i de data asta o lu pe la spate i ncepu s se agite. Lanul ctuelor zornia, tnra femeie gemea, cambrndu-se i mai mult. Situaia de supunere total n care se afla prea s-o excite n cel mai nalt grad. Malko i apucase cu amndou minile crupa magnific cambrat, larg, voluptuoas. Se afund n ea, smulgndu-i suspine din ce n ce mai puternice.
37 38

Hai s ne jucm. Iubete-m.

89

O simea gata s ating orgasmul. Sadic, se retrase i ea ip uor dezamgit. iptul ei se transform n proteste cnd i ddu seama ce avea de gnd el s fac. No! strig ea. No! No molestame! ncerc s se zbat dar, fiind cu braele ntinse nu reuea s desprind lanul din crligul de oel. Malko insista, apsnd-o cu toat greutatea lui. i brusc, for deschiderea continund s ptrund printr-un brnci lent, irezistibil. Cubaneza gfia, de parc ar fi fcut o criz de astm. Malko i ls timp s se adapteze violului i pe urm ncepu s-o prelucreze cu o blndee calculat. Pn ce o simi din nou fremtnd i gemnd: el, care se abinuse de atta vreme, nu mai putea. Se agita acum n teaca strmt cu aceeai uurin ca ntr-un sex. Simind c nu se mai putea abine mult vreme, i strecur mna n locul cel mai sensibil al cubanezei, descoperi creasta ridicat i ncepu s-o maseze cu delicatee. Iniiativa lui se dovedi decisiv. Femeia ncepu s strige ca o nebun i explodar amndoi, inundai de sudoare. Cubaneza, epuizat, se ls n voia lui, susinut doar de lan. Pieptul i era nc sltat de respiraia gfit. Malko deschise duul i rmaser unul n altul sub mngierea apei cldue. i simi orificiul contractndu-se spasmodic n jurul lui, de parc femeia ar fi vrut s-o ia de la capt. Ridic lanul din crlig i recupera cheia rmas la centiron. Eliberat, victima lui l srut lung. Apoi, se usc i se mbrc. Cinci minute mai trziu, era gata de plecare, nctrmat din nou. l srut. Malko i spuse tandru: Yo quiero muchissimo tus ojos39. Muy buenas noches. Femeia iei din camer. Malko realiz c nici mcar nu tia cum o cheam. Mai nainte de a da colul culoarului, ea i adres un surs fericit.

Alo, se auzi vocea dulce a lui Raquel. Tu eti, Mark? Da, spuse Malko. Ce plcut surpriz! Am o veste bun, fcu ea misterioas. Vreau s-i
39

mi plac mult ochii ti.

90

vorbesc. Ne-am putea ntlni n faa cinematografului, pe la prnz, dar dispun de foarte puin timp. Perfect, o asigur Malko. Intrigat. Ce-o fi inventat? Dormise prost, n ciuda divertismentului delicios. Nelinitit de soarta Herminiei. i era cu neputin s afle ceva despre metresa lui Miguel nainte de cderea serii. Nici nu se punea problema s treac pe la ea. Singurul loc pe unde s-ar fi putut abate era Tropicana. Dac nu avea s-o vad dansnd ar fi fost un semn foarte, foarte ru La coborre, cumpr de la portar cotidianul cubanez Gramma i l parcurse rapid. Nici un cuvnt despre incidentul din seara precedent i despre cei doi poliiti ucii. Ori ziarul se publicase prea devreme ori guvernul nu inteniona s fac public afacerea. n orice caz, dup toate cele ntmplate, trebuia s se ntlneasc urgent cu Gerald Svat. Lu maina i se duse pn la hotel Nacional. Travers holul i iei n grdina lsat n paragin, dominnd promenada i Atlanticul. Discret, rupse din Gramma prima pagin i cobor pn n dreptul vechiului tun, aflat pe dreapta aleei principale. Nimeni nu-l vzu nfund pe eava lui ceea ce mai rmsese din ziarul rsucit ca un cilindru. Nu-i rmnea dect s se roage ca Gerald Svat s poat dejuca supravegherea securitilor i s vin la ntlnirea de la ora ase la edificio Foxa. Plec spre Habana Libre i intr ntr-o tienda libre. Ct s cumpere o sticl de Cointreau i un flacon de Shalimar. Apoi, se ndrept spre toalete. Urc pe scaun i ddu drumul n rezervorul de ap pistolului care servise la uciderea celor doi poliiti. Raquel atepta cuminte n faa cinematografului La Rampa, asaltat de mai muli biei care se mprtiar cnd vzur Nissan-ul. n Cuba pn i maina cea mai nenorocit reprezenta un semn exterior al unei bune stri nfloritoare Tnra femeie zmbi stnjenit. Pn la urm am s fiu luat drept o puta militante, spuse ea. Malko i ntinse pachetul cu sticla de Cointreau i cu

91

parfumul. M-am gndit la tine. Deschise cutia i scoase un ah ncntat. mbriarea ei fu att de spontan nct fusese ct pe ce s-l proiecteze pe Malko ntr-un autobuz vechi, de culoare verde, supraaglomerat. ncepuse imediat s se parfumeze. E minunat! exclam ea, niciodat n-am avut aa ceva. Parfumurile ruseti sunt att de proaste c-s bune doar s alunge narii Lu mna lui Malko aezat pe coapsa ei i o srut. Ochii i erau luminai de o bucurie copilreasc. Ajunser pe promenada din lungul mrii. Malko tia c era probabil urmrit i c risca s-o compromit pe tnra femeie. O nou dilem. Oprete, spuse Raquel. Parc mai jos de Nacional. Raquel se i ncolcise n jurul lui. Flirtar cteva minute, dup care ea se desprinse pentru a-i anuna bucuroas: Mine sear sunt liber. Asta era surpriza? Ea i scutur buclele cu ochii plini de fericire. Nu. Unul dintre prietenii mei mi-a mprumutat apartamentul. Soia lui face o cltorie n Uniunea Sovietic iar el pleac pentru trei zile la Santiago de Cuba. Conduce o revist de dans. E un stlp al regimului. nsui Fidel i-a dat apartamentul pentru a-i recompensa munca. Nu tiu dac am s pot, spuse Malko, gndind la ce-l atepta. Raquel se ntrista. Am crezut c eti singur n Cuba, protest ea. Da, fcu Malko, luat repede, dar am Nu-i mai ls timp s-i termine fraza. Am neles! Ai o alt femeie. Portiera se trnti i ea se ndeprt cu pai mari. Malko o vzu urcnd din zbor ntr-un gua-gua. Pachetul rmsese pe banchet. Era neplcut, dar pe de alt parte se simea uurat. Cu ct ar fi vzut-o mai puin pe Raquel cu att ar fi compromis-o mai puin n ochii G2. i pe urm, cu ct trecea timpul, cu att era mai nelinitit pentru Herminia. Se cramponase zdravn de teoria lui, un al aselea sim,

92

strigndu-i pericol. Din pcate, pn seara, era total neputincios.

Generalul Orosman Pintado era ntr-o dispoziie proast. Rapoartele fragmentare, care se ngrmdeau pe biroul lui, nu reueau s-i formeze o imagine exact asupra situaiei. Doi poliiti muriser. Cu siguran victime ale lui Miguel Bayamo. Dar restul nu era clar. Agentul CIA tia unde se ascundea trdtorul sau nu? Salvador Jibaro controla cu adevrat manipularea? Era nevoie oare s-l scurtcircuiteze? Telefonul ncepu s zbrnie. Era un cpitan din G2 care-i anuna c oamenii lui o arestaser pe Herminia, bnuit de a fi participat la masacrul din ajun! Generalul njur printre dini. Planul lui derapa: Herminia o dat arestat, CIA risca s anuleze operaiunea de exfiltrare. Or, Luis Miguel Bayamo se afla nc n libertate. Putea s li se strecoare definitiv printre degete. Ca un bun profesionist, generalul Pintado era convins c americanii dispuneau de un plan de rezerv. Form numrul seciei de interogatorii. Vreau s vorbesc cu Sacamuelas40, ceru generalul. Trebuia s schimbe macazul. S fie singur c Herminia nu tia ntr-adevr nimic.

De aproape, edificio Foxa era i mai sinistru. Un cote enorm, verzuliu, plantat cu faa spre Atlantic n partea de jos a cartierului Vedado, cu sute de apartamente minuscule, un garaj subteran, restaurante, magazine i chiar un teatru de marionete pe calle M. ntregul complex ocupa un cvartal ntre strzile 17, 19, M i N. Malko porni fr grab pe calle N. i lsase maina la Capri pentru a merge pe jos. Ajuns pe la mijlocul complexului o lu pe sub pasajul indicat de Gerald Svat. Gunoaiele pueau, iar cldura era insuportabil Puin mai departe, zri o u pe dreapta i o mpinse. n interior era o adevrat saun. Deslui un talme-balme de obiecte i se ghemui
40

Smulgtorul de dini.

93

ntr-un col, cu stomacul ghem. O s poat veni Gerald Svat? Dac nu se arta, era o catastrof. Cinci minute mai trziu, americanul pi pragul: cu siguran era singurul din Havana cu cravat i o hain n carouri, n pofida ariei cumplite. nchise rapid ua n urma lui i ls pe jos o geant mare. Am crezut c n-am s mai ajung niciodat! oft el. Vreau s sper c n-am fost urmrit i eu la fel! spuse Malko. Dac prindeau de veste cubanezii c ei se ntlneau fr mijlocirea lui Salvador Jibaro, ar fi tras concluzia c nu mai aveau ncredere n trdtor i atunci n noaptea asta a avut loc un incident violent, ncepu Svat. Am aflat prin staiile de ascultare radio. S-ar prea c ar fi doi mori. Suntei la curent? Da, spuse Malko, am fost gata-gata s-l pierdem pe Luis Miguel Bayamo. i povesti evenimentele din cursul nopii. Americanul era ngrozit. Tipul e nebun. Dup toate astea, poliia se va dezlnui. Ateptai, fcu Malko. Asta-i vestea bun, o vrei i pe cea rea? Dai-i drumul! Herminia a ncput pe minile G2. My God, uier americanul. Sngele i se scursese din obraji. Parc ar fi fost o mumie btrn i trecu mainal degetul ntre gt i gulerul cmii; privirea i se tulbur. Trebuie s fugii, spuse el n cele din urm. Imediat. Prin Cayo Largo. Cu primul zbor de mine diminea. Malko ridic din umeri. Dac s-au hotrt s m aresteze e deja prea trziu V dai seama c sunt urmrit. N-o s-mi permit mbarcarea. i pe urm, cred c am putea fi optimiti, n limitele rezonabilului, n privina ei. i rezum felul cum vedea el lucrurile i pn la urm Gerald Svat ader la opinia lui. Analiza pe care o facei i se pare corect, rosti el. Dar

94

n acest caz, Herminia ar trebui s apar foarte repede, dup un interogatoriu de form. Exact, aprob Malko. n seara asta am s fiu la Tropicana. n orice caz, Herminia nu cunoate ascunztoarea lui Bayamo. Nu uitai c a mai fost interogat i i s-a dat drumul. Dac Salvador afl de arestare o s se fac luntre i punte s i se dea drumul. Deci, pn disear, nu micm. Avei un snge rece teribil! l admir Gerald Svat. Dar nu tiu dac avei i dreptate Am totui o obiecie. G2 tie c participai la evadarea lui Bayamo. Arestndu-v, dau toat aciunea peste cap i au tot timpul s-l strng cu ua Malko zmbi ironic. Dac se ntmpl aa ceva, Company n-ar trimite pe altcineva s m nlocuiasc? Bineneles c da. Ei tiu asta i e cea mai bun salvgardare a mea. Svat i venea n fire. Malko i spuse c el nu risca dect o expulzare, n calitatea lui de diplomat. Durerea altora e ntotdeauna mai uor de suportat Profit de moment pentru a-i cere: Am nevoie de un al doilea paaport. Americanul se uit la el nucit. nc un paaport? Dar pentru cine? Pentru Herminia. Dac-i dau drumul. N-o putem lsa n urma noastr. Ar masacra-o. Gerald Svat prea stingherit. TD-ul41 n-a prevzut dect un singur paaport pentru aceast operaiune. Un al doilea va ridica o problem serioas Malko l privi cu rceal. Va ridica una i mai mare dac las totul balt Nu obinuiesc s-i trdez pe cei care m ajut. Ori laie ori blaie. Dumneavoastr nu riscai dect un blam administrativ, eu mi risc pielea. Americanul i ntoarse privirea, jenat. in s subliniez totui c dac ne aflm n ncurctura asta e din cauza imprudenei predecesorului
41

Departamentul tehnic.

95

dumneavoastr Am s m ocup imediat, ngn Gerald Svat. Bun, am adus asta pentru dumneavoastr. Lu geanta. n interior se afla alta. Malko o deschise i vzu haine i nclminte. Toate sunt de origine canadian, i explic Gerald Svat. i, n plus mai e i o mic surpriz. Ce anume? Pereii genii sunt constituii dintr-un exploziv care nu poate fi detectat, cu orice fel de mijloc. Reprezint o ncrctur de 500 de grame. Putei trece cu el prin toate filtrele aeroporturilor. i cum se utilizeaz acest exploziv? Americanul nchise geanta i-i art lui Malko cele dou ncuietori. O deschidei i punei rotiele pe zero. Dac pe cea din stnga o punei pe 849 i pe cea din dreapta pe 134, valijoara va exploda dup trei minute Malko nc nu-i ddea seama la ce ar fi putut servi aa ceva, dar n situaia n care se afla, orice era bine venit. V mulumesc, spuse el, dar nu rezolvm astfel toate problemele noastre. n ce stadiu v aflai cu pregtirea fugii? Cuernavaca a sosit n dimineaa asta la Cayo Largo. Comandantul iahtului se numete Fernando Lopez. Va fi ancorat n portul de agrement din Cayo Largo. Dar e o problem. Ce anume? Cubanezii i-au acordat o viz de edere de maximum aptezeci i dou de ore. Malko primi aceast ultim lovitur n plin. Herminia era pe minile G2. Luis Miguel Bayamo ntrerupsese orice legtur, iar el nu-i tia adresa ascunztorii. i, colac peste pupz, nu avea la dispoziie dect trei zile pentru a pune la punct fuga trdtorului pe sub nasul serviciilor cubaneze.

Capitolul IX.
Realizai c ne aflm la limita imposibilului, observ

96

Malko. Bayamo abia mine mi va da un semn de via Americanul cltin din cap. tiu, dar eu nu controlez aceast parte a operaiunii. nainte, cubanezii acordau vize pentru sptmn. Nu exist nici un drum posibil spre Guantanamo? Cu neputin! Pentagonul se opune total oricrei operaiuni n msur s le implice baza. Este un no-no definitiv. Aadar, ori Cuernavaca ori nimic. Atenie: ei nu vor sta tot timpul n portul de agrement. Zilnic pleac n larg la pescuit, pe la ase dimineaa i se ntorc n jurul prnzului. Trebuie s-i asigure bine acoperirea. Am neles, spuse Malko, mi rmne s m ntlnesc cu Luis Miguel, s-i fac fotografia, s v-o predau mpreun cu paaportul i s-l recuperez. Dac din acel moment nu suntem arestai, n-am mai avea de fcut dect s plecm spre Cayo Largo. Dup ce i-am semna pe agenii G2, care sunt obligatoriu pe urmele mele Ai mai avut vreun contact cu strlucitul dumneavoastr colaborator, Salvador Jibaro? Nu, de ce? Trebuie s-i dm ceva de mestecat, altminteri va intra n panic. M ocup eu de problema asta. O.K., ne ntlnim mine tot aici i la aceeai or. Timpul e prea scurt, spuse Malko. Cred c am s m folosesc mai curnd de Salvador, asta o s-i ntreasc ncrederea. Cum dorii. Reinei: mai avei doar trei zile! i strnser mna ndelung. Gerald Svat iei primul. Malko se uit dup haina n carouri ndeprtndu-se prin pasajul verde i apuc geanta-capcan, care oricum i va pune la dispoziie o ieire onorabil dintr-o belea serioas. Nu avea intenia s putrezeasc ntr-o nchisoare cubanez. n ordinea urgenelor, trebuia s afle ce se ntmplase cu Herminia. i s ia din nou legtura cu Bayamo.

Como esta, guapita42? Glasul vesel i bine dispus al lui Fausto Morales o fcu pe Herminia s se chirceasc pe fotoliul de dentist pe care
42

Ce mai faci, frumoaso?

97

fusese legat zdravn. Se afla ntr-unul dintre subsolurile imobilului cu 14 etaje care ocupa colul strzii M i 11, reedin a Direciei G din DGI. n mod deosebit, avnd ca sarcin contraspionajul. Subsolul era rezervat celulelor i slilor de interogatorii. Contraspionajul avea posibilitatea s rein un suspect cu sptmnile sau cu lunile pentru a smulge o mrturisire. Generalul Orosman Pintado, care comanda direcia asistat de un colonel din KGB, nu rspundea dect n faa lui Fidel n persoan Fausto Morales se apropie de Herminia i-i ridic brbia care-i tremura. Fustia boit i descoperea coapsele murdare i slipul negru. i petrecuse noaptea ntr-o celul, cu minile legate la spate cu nite ctue foarte strnse. O btuser i o violaser, dar asta era rutina. Ochii mici ai clului strluceau de o bucurie rea. Fusese interogat, dar nu spusese nimic, repetnd pn la exasperare c nu-i cunotea ascunztoarea lui Miguel Bayamo i nu tia nimic despre turistul care o agase. Cum i se gsiser dolari n poet, era pasibil de o pedeaps cu nchisoarea Dar nu asta voiau ei. Fausto Morales se aplec asupra tinerei. Guapita, vamos a echar une parafada43 Ea i nghii saliva, incapabil s mai rspund Cu rutate, torionarul i trase coada de cal pe spate, fcndu-i pieptul ascuit s mpung i adug: tii care e porecla mea? Fata scutur din cap n semn c nu, iar el o lmuri: Sacamuelas, cel care smulge dini. i spune ceva? Cu pupilele dilatate de groaz, Herminia fcea eforturi s nu intre n panic. Unul dintre cei mai ri cli din G2. Cel cruia i se ncredinau cazurile delicate. Amnesty International i fcuse onoarea unui buletin pe care-l pstra cu mndrie, n biroul lui, prins de perete. Drepturile omului, cunotea el basmele astea Cu mna stng, aps pe brbia Herminiei, inndu-i nasul cu dreapta i fornd-o s deschid gura. Arttorul stng i se aez pe un molar i i se adres vesel: O s ncepem cu sta! Ca s nu se vad prea tare S
43

Frumoaso, hai s stm puin de vorb.

98

nu-i fie fric, bine? Am o mn foarte uoar Fr s-i lase brbia, se ntoarse i lu o unealt de dentist aezat alturi de o sticl cu rom. Vznd metalul cromat, Herminia ncepu s urle ncercnd s-i scape i mucndu-l uor. Dar el avu timp s-i bage cletele n gur. Cu faa apropiat de a ei, i arunc furios: Dac m muti i smulg toi dinii din fa. Dar mai nainte i-i sparg cu ciocanul. Herminia se ngrmdi n fotoliu. Un uierat oribil se filtra prin nrile ei. Transpirnd de groaz, i ls brbia moale. Cu o micare abil, Fausto Morales strnse molarul cu cletele i trase, cltinnd rdcina i declanndu-i tinerei cubaneze o durere atroce n tot maxilarul. Aceasta scoase un urlet s zglie zidurile Sacamuelas i zmbi mieros: Uite acum, uite acum e gata Fr grab, cltina dintele cu micri puternice ale minii. Herminia urla fr ntrerupere, ipete s nghee un mort Un poliist n uniform deschise ua. N-ai mai terminat, Fausto? Nu ne mai putem nelege! Clul, trgnd cu violen smulse n cele din urm molarul, declanndu-i Herminiei un urlet de agonie. Gura i era plin de snge. Gata, fcu el. ntors spre colegul lui, i se adres ironic: tii bine c n-avem posibilitatea s folosim anestezice, companero. Ele trebuie pstrate pentru cetenii cinstii care susin Revoluia, nu pentru imperialiti Cellalt ridic din umeri. Nici mcar colegii lui nu-l suportau pe acest psihopat. Dar l proteja Fidel. Devenise dentist improvizat n anii grei ai luptei clandestine i mai apoi, i continuase plcerea. Nimeni nu-i rezista i nu avea la dispoziie dect o singur ustensil: un clete de dentist Fausto Morales ls instrumentul, arunc molarul Herminiei ntr-un co i trase un gt de rom, direct din sticl, ntinzndo pe urm i Herminiei. Vrei i tu puin? Tnra cubanez clnnea convulsiv din dini, gemnd n continuare cu senzaia c dintele nc i se mai smulgea. Auzise vorbindu-se despre aceast tortur, dar nu-i

99

imaginase s fie aa de oribil Fausto Morales terse cletele cu grij i se apropie din nou de victim. Viclean i ru, o ntreb: Nu te-a durut prea tare, nu-i aa? Bineneles, Herminia, cu ochii nchii, nu-i rspunse. El insist: tii bine c n-o fac din plcerea mea, guapita. Trebuie s luptm mpotriva imperialismului. Acum, ai s-i aduci aminte unde se ascunde Luis Miguel hai, d-i drumul! Incapabil s vorbeasc, scutur din cap n semn c nu tie, fr a-i deschide ochii Brusc, ncepu s urle tresrind din tot corpul. Cletele care o torturase, se nchisese pe sfrcul snului stng. Simea rceala metalului prin estura subire. S tii c ai nite sni incredibili, o admir ipocrit cubanezul. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Ia arat-mi-i puin Cu un gest brusc, ridica bluza mulat pe ea, descoperindui pieptul. Herminia, chircit, scoase un geamt de agonie care se transform n urlet cnd simi oelul n contact cu pielea ei fraged. Marginile ascuite ale cletelui prinser vrful lung de aproape un centimetru al snului, aproape de extremitatea lui Nu, nu, l implora Herminia. Nu tiu nimic, companero] i jur! Fausto Morales se aplec binevoitor asupra ei i-i spuse cu o voce linititoare: Bobo, te engano44. n acelai timp, strnse cletele din toate puterile secionnd sfrcul snului. Din cauza durerii atroce, Herminia rupse cureaua care-i lega braul stng i-l lovi peste fa pe clu. Sngele i iroia pe piept. n plin criz de nervi ncepu s sar pe fotoliu i reui s scape din legturi, ca o pisic cuprins de nebunie. Alunec pe jos, continund s urle demenial, apsndu-i snul mutilat cu amndou minile. Calm, Fausto i ls cletele, aruncnd nepstor la co, oribila rmi nsngerat. O ridic pe Herminia ca pe un
44

Idioato, las c te dau eu pe brazd.

100

balot i o arunc brutal pe scaun. Acum te poftesc s n-o mai faci pe proasta. Altminteri, dup ce termin cu snii, continum pe aici Companero Orosman vrea s vorbeti. Degetele i disprur ntre picioarele fetei, cutndu-i sexul. Herminia crezu c o s moar. Nici Dumnezeu nici diavolul n-ar mai fi putut s-o smulg din acest supliciu.

Malko ptrunse n sala de sub cerul liber a varieteului Tropicana, cu un gust de cenu n gur. n mai multe rnduri observase c era urmrit. Cteva maini, o motociclet i chiar nite gur-casc suspeci, care pierdeau vremea n jurul hotelului Victoria. Lsase valijoara-exploziv n camer. Dorind ca explozibilul s fie ntr-adevr indetectabil. Biatul, care-l cunotea de acum, i adres un zmbet complice i-l plas n primul rnd. Buenas noches, senor. Oare Herminia va fi prezent? Spectacolul ncepu i fetele erupeau pe scen. n primul rnd, Malko o zri pe Herminia, stnd n faa unui rus chel, fascinat de oldurile ei suple i de snii ascuii. Malko o observ cu atenie. Bucuria lui de a o vedea sntoas i ntreag fu gonit de o spaim brutal. Nu mai dansa cu frenezia ei obinuit, prea stins, iar ondulrile trupului ei att de elastic aveau ceva stngaci. ntre dou figuri, ea se cltin i Malko avu impresia c avea s se prbueasc pe scen. Ochii preau nfundai n orbite. Ceva nu era n ordine. Malko privi spectacolul trepidnd interior i de ndat ce ultimul numr fu terminat, ddu fuga spre culise. Nimeni nu-l opri cnd ajunse n dreptul mesei sub cerul liber, unde o mn de dansatoare se odihneau. Herminia l zri, se ridic repede i-i veni n ntmpinare cu un zmbet ngheat pe buze. De aproape, trsturile ei erau i mai adncite, iar gura umflat ntr-o parte de parc ar fi primit o lovitur. Cu coada ochiului, Malko remarc un seguroso, lipit de un arbore, privind ostentativ n alt parte. Bun seara, spuse Malko, eram nelinitit. Ce s-a

101

ntmplat ieri? Cnd i-au dat drumul? Herminia zmbi forat cu gura strmbat ntr-o parte. Totul e n ordine. M-au btut puin, dar n cele din urm miau dat drumul chiar nainte de spectacol. Vocea i suna fals iar privirea ei o evita pe cea a lui Malko. O privi mai cu atenie i bg de seam c sub bluza mulat prea s fie ceva gros, ca un bandaj. Te-au torturat? insist el. Nu, nu. De data asta era convins ca tnra minea. Cu o voce i mai nbuit, Herminia adug: Mi-au interzis s mai am legturi cu strinii, altminteri intru la pucrie. Nu mai vrei s pleci la Miami? ntreb Malko pentru a rupe tcerea. Nu, e imposibil. i vzu ochii necai n lacrimi. Cu siguran i se ntmplase ceva oribil. Herminia era frnt. i prietenul nostru? o ntreb el. Herminia se uit repede n jurul ei i ridic spre el capul ca i cum ar fi srutat-o. Sun la 326531. Dou apeluri i nchizi, apoi nc unul i iar nchizi, dup aia i rspunde Rezistase torturii lui Sacamuelas, tiind c dac-i ddea aceast informaie se condamna la moarte. G2 se ndoia c tnra ar fi cunoscut numrul de telefon, nc de la primul interogatoriu. Buzele ei atinser gtul lui Malko, i adres un zmbet chinuit i-i spuse cu o voce frnt. Adios, Vaya con Dios. Herminia se ndeprt spre cabine fr s se mai ntoarc. Cu inima strns, Malko i relu locul. Spectacolul ncepea din nou peste un sfert de or. Profit de un moment cnd reflectoarele erau stinse, se ridic i se ndrept spre ieire. Lsndu-i maina, se apropie de nite turistaxis care ateptau. Habana Libre, indic el adresa. Spaima i ncleta gtul. Cubanezii l voiau cu orice pre pe Luis Miguel Bayamo i erau la curent cu faptul c se pregtea s treac la americani. Pentru a-l scoate din vizuina lui, erau convini c

102

nu exista dect un singur mijloc. S nceap exfiltrarea lui. i, cum o ineau sub control, nu-i asumau nici un risc. Or, toate astea necesitau colaborarea Herminiei. Malko nui fcea nici o iluzie. Toate ntlnirile cu Herminia fuseser supervizate de G2. Deci, dac Herminia era scoas de cubanezi n afara circuitului, toate astea nu nsemnau dect un singur lucru. Nu mai aveau nevoie de ea. Fiindc tiau unde se afla Bayamo Tnra vorbise O dat Bayamo arestat, nu mai aveau nevoie nici de Malko Ca s-l aresteze era simplu ca bun ziua. i s-l trimit alturi de plantados45 care putrezeau n nchisoare de mai bine de treizeci de ani, potrivit bunului plac al lui Fidel Taxiul se opri n faa intrrii hotelului Habana Libre. Diez dolares, senor, l anun oferul. Malko i ntinse o bancnot i cobor. ntrebndu-se dac mai era timp s-l salveze pe Luis Miguel Bayamo. i cu aceeai ocazie pe sine nsui.

45

Deinui politici n dezacord cu Fidel Castro.

103

Capitolul X.
Malko form cu grij numrul lui Miguel Bayamo dat de Herminia i atept cu inima btnd. Telefonul era mort. Mai ncerc o dat, de dou ori, de trei ori, cu o spaim crescnd. Telefoanele din Havana, instalate de germanii din Est, mergeau cnd aveau chef. n plus, fuseser n aa hal deranjate de ctre G2, nct cartiere ntregi se aflau n pan Holul din Habana Libre era plin de strini, pe ici colo cu civa cubanezi care reuiser s se fofileze. Din fericire, cabinele se gseau n fundul unui culoar care ducea spre atelierul de coafur, ntr-un loc foarte linitit. La a patra ncercare, numrul, n fine, cupl. Ls telefonul s sune de dou ori, nchise i o lu de la capt. De data aceasta funciona imediat, dar pentru a treia oar fu nevoit s atepte aproape un minut. Observat de persoane care voiau s vorbeasc i i fceau nervi. Soneria ncepu s zbrnie n gol, fr ca nimeni s rspund. Malko strngea ebonit receptorului mai s-o frme. n fine, se produse clicul aparatului ridicat. Glasul fostului G2 se auzi n cele din urm n receptor, imperceptibil. Ce s-a ntmplat? Cine i-a dat numrul sta de telefon? Unde e Herminia? Ea ar fi trebuit s m sune. Malko i spuse c i n cazul n care cabina era ascultat, adversarii lui n-ar fi avut timp s exploateze informaia. Herminia a fost arestat de G2, l anun el. Dar i s-a dat drumul i i-a reluat munca. Cubanezul scoase un suspin terorizat. Arestat i eliberat! nseamn c a vorbit. Nu. Dac le-ar fi dat numrul de telefon, te-ar fi gsit pn acum. Bayamo rmase mut, convins de argumentul lui Malko. Herminia tie unde se afl ascunztoarea dumitale? insist acesta din urm. Nu. Nu tocmai. Dar ieri sear am fost imprudent. Nu m aflu prea departe de locul unde m-ai lsat.

104

Trebuie s te vd imediat, spuse Malko. Vorbesc dintr-o cabin din hotelul Habana Libre. Trebuie s lum nite msuri. Cubanezul nu rspunse pe loc. Eti sigur c n-ai fost urmrit? ntreb n cele din urm. Sigur, afirm Malko, mi-am lsat maina la Tropicana. Atunci, peste un sfert de or acolo unde ne-am vzut prima oar. Malko se ntoarse n holul zgomotos. Nimeni nu urmrise taxiul, dispunea deci de un rgaz. Nu pentru mult vreme. Se strecur spre toalete, o gsi pe cea unde ascunsese pistolul i se urc pe scaun pentru a cuta n bazinul de apa. Makarovul era la locul lui l terse i-l bg dup curea. n situaia n care ajunsese, n-ar fi, nsemnat dect nite ani n plus de pucrie. O apuc apoi pe culoarul care ducea spre tienda libre i prsi hotelul, amestecndu-se imediat n mulimea de pe trotuare. Locul de ntlnire nu era departe de cartierul Vedado. Malko intr n grdina npdit de blrii i se ascunse la umbra unui arbore, pndind strada. Cteva vehicule rare trecur prin faa lui, dar nici urm de Luis Miguel. Dup o or simi c teama l tortureaz. De ce nu venise Bayamo? i impuse s mai rmn nc cinci minute. Apoi, plec pe jos spre Habana Libre. Fiecare secund care trecea sporea pericolul. Trebuia cu orice pre s afle ce i se ntmplase lui Miguel Bayamo. Gsi o cabin liber i lu circul de la capt cu ceafa iroind de sudoare. De data aceasta cubanezul ridic imediat. Malko auzi un gfit scurt, neobinuit. Mark la telefon, de ce n-ai venit? E plin de poliie n jur! rbufni cubanezul cu un glas dumnos. Am dat s ies i noroc c m-am putut ntoarce. E un ntreg dispozitiv de maini G2. Toat zona e mpresurat. De mine diminea o s scotoceasc peste tot. Ticloasa de Herminia a vorbit. Sunt pierdut. Malko amuise de spaim. Ar fi trebuit s-i propun lui Bayamo un ajutor pentru a-l scoate de acolo, crend o diversiune dar, chiar dac reueau, unde aveau s se duc dup aia? i terse fruntea, cu creierii clocotind. Asta era sfritul cltoriei.

105

Ce-am putea face? Nimic, scrni Luis Miguel Bayamo. Lua-l-ar naiba pe idiotul la de Geraldo. Cnd au s vin, am s trag n ct mai muli cu putin. N-am chef s-mi termin zilele spnzurat, dup chinurile torturii. Am s ncerc s te scot de acolo. Cubanezul rse amar. Parc am mai auzit asta undeva Ai fi un norocos, dac te-ai putea salva pe tine, compadre. Lui Malko i se ntoarse stomacul pe dos, gndind ce-o fi trebuit s ndure Herminia. La Tropicana, nu mai rmsese dect umbra ei Nu-i pierde curajul, l mbrbta el. n noaptea asta te mai sun o dat. Dac o s-i rspund altcineva, ai s-i dai seama ce sa ntmplat. Adios. Era clar c nu mai credea n nimeni i n nimic. Malko iei din cabin ca un mort din groap. nspimnttor de singur. n imposibilitatea de a lua legtura cu Gerald Svat. De altfel, americanul n-ar fi fost de nici un ajutor. Herminia fusese scoas din joc i Salvador Jibaro lucra pentru adversari. Chiar dac ar fi reuit s-l scoat pe fugar din vizuina lui, unde s se duc pe urm i ce s fac? Nici o posibilitate s comunice cu centrala, iar cubanezii erau probabil pe urmele lui. Zdrobit, se prbui ntr-un turistaxi. La Tropicana, ceru el. Este terminado, senor! l informa oferul. Mi coche esta alia, i explic Malko. Dei sucise i rsucise problema n mintea lui, nu gsea nici o soluie. Ultimele autocare cu turiti plecaser demult. i recupera maina. Direcia Victoria. Se atepta s-i gseasc acolo pe oamenii din G2, dar pn i barul era gol, iar poliistul de serviciu nu-i acord nici o atenie. Se ntinse pe pat, ncercnd s rezolve cvadratura cercului

Raquel, ntins pe o sofa, cu picioarele pe o msu joas, privea distrata la Pe aripile vntului pe casete video.

106

Dublarea n spaniol, ns, era atroce. Cu toate astea pentru Cuba reprezentau un lux nemaiauzit. Prietenii care-i mprumutaser apartamentul le aduceau clandestin de prin cltoriile lor Pe ecran, Scarlett OHara tocmai schimba un srut pasionat cu Rhett Butler, ceea ce-i aprinse sngele. Excitat, ncepu s-i frece coapsele una de alta. Dup ce-i trntise portiera lui Mark Linz, se gndea la el fr ncetare Furia o prsise. Fiind n posesia cheii, venise s se refugieze n aceasta cas goal, lsnd vorb la ea acas c pleac la Varadero. Nu avea chef s suporte promiscuitatea din familia ei, suprat cum era. Iar acum, se simea ca o pil electric, dorindu-l cu ardoare pe acest brbat cu incredibilii lui ochi aurii. Srutul lung de pe ecran o rscolise. Dei i alunga din minte imaginile, se revedea n centro nocturno, cu sexul acelui brbat pn n fundul gtului. Frustrat i furioas n acelai timp. Acum, sttea singur ntins pe canapea. n loc s fac dragoste. Mainal, mna i se strecur spre muntele Venerei. Rmase astfel, cu degetele crispate, fr s mite, aproape inndu-i rsuflarea. Imaginile continuau s se perinde pe ecran. Brusc simi nevoia de altceva dect toat acea dulcegrie. Dintr-un salt, se ridic, lu caseta cu Emmanuelle i o introduse n aparatul Samsung. Prima imagine i produse un oc. Caseta nu fusese derulat i o vzu pe Emmanuelle fcnd dragoste pe un scaun de avion, cu tot trupul zguduit de micrile violente ale brbatului care o poseda n linitea ncperii, gfielile de plcere ale tinerei femei de pe ecran preau i mai veridice. Mna i se ls pe coaps, micndu-se ca un obiect strin. nchise ochii, concentrndu-se asupra acelor suspine rguite, care-i scormoneau mruntaiele. Mna ei se comporta acum ca un animal independent, atingnd poriunea umed dintre coapse, apoi nailonul intrat ntre buzele sexului. Se opri acolo, spunndu-i c mna aceea nu era a ei, ezitnd Fr s-i mai dea seama, ritmul respiraiei i se modific. Pntecul i se ridica spasmodic. Mna i relu explorrile, strecurndu-se sub fia ngust de dantel a slipului. Raquel deschise ochii i nimeri peste o scen i mai excitant. La fel ca ea, cu ctva timp n urm, Emmanuelle nghiea cu

107

lcomie un sex erect i gros, mbrcndu-l cu buzele ei. Imaginea strinului i trecu pe dinaintea ochilor. Raquel ridic un genunchi, de parc o alt mn ar fi forat-o, ntinznd nailonul peste sexul inundat. Cellalt picior se ddu la o parte i se ls moale pe sptarul divanului. Astfel, se afla ntr-o atitudine complet impudic, cu coapsele deschise gata s se ofere unui amant invizibil al crui chip i ochi o obsedau. Mna de sub slip cobor, explornd locurile cele mai secrete, ca apoi s urce, dnd la o parte uor buzele pentru a se fixa ceva mai sus. Numai degetul mijlociu apsa deasupra, celelalte ncercnd s elibereze acel loc precis. Senzaia deveni att de puternic nct i spuse c avea s juiseze. Degetul i se introduse imediat n valea umed, efectund micri stngace, cum ar fi fcut un brbat. Cu mna stng crispat pe o pern, i ridic picioarele incomodat de slip i-l arunc pe jos cu o micare brusc. Nu se mai ocupa de ce se petrecea pe ecran. Mna i se lipi din nou deasupra sexului i i relu lent micrile, introducnd adnc degetul n vagin, ca un sex micu. Podul palmei freca uor clitorisul nlat, cu un masaj circular. Pe de o parte se simea ndemnat s prelungeasc aceast senzaie extraordinar, dar dorina de a juisa se ridica din ea irepresibil. ncet, degetul mijlociu iei, urcnd s caute creasta i o atinse. Senzaia fu att de violent nct pntecul i se arcui iar de pe buze i scpa un geamt surd. Ah, ah Nu se mai putea controla; degetul i tremur rapid pe clitoris, declannd o tornad n interiorul ei, o serie de pulsaii formidabile. Suspinul ei ajunse strigt rguit, coapsele i se deschiser i mai tare ca s se nchid apoi, strngndu-i mna. Inima i bubuia n piept. Era lac de sudoare. Tremurnd, deschise ochii, se uit n treact pe imaginile de pe ecran; dou fete se mngiau. Ca un automat, mna i se ntinse spre telefon i-l ridic. Zbrnitul telefonului zvrli un val de adrenalin n arterele lui Malko.

108

Cine ar fi putut s-l sune la ora aceea? Dac nu Bayamo pentru a-l anuna o veste foarte proast Se hotr s rspund. O voce timid l ntreb: Mark? Raquel! Da. mi pare ru. M-am comportat ieri ca o idioat. Ar fi srutat-o! Se uit la ceas: unu i jumtate. Rmseser mai puin de patru ore pn n zori. Patru ore pentru a-l salva pe Luis Miguel Bayamo. Am vrut s m iau dup tine, spuse Malko, dar ai plecat aa de repede i eu te-am mai sunat, dar nu te ntorsesei. Ai petrecut o sear plcut? Nu tocmai, fcu Malko. n orice caz, n-a fost ce-ai crezut tu ieri. De unde vorbeti? De la prietenii mei. O ntrerupse mai nainte ca ea s spun mai mult. Telefonul lui era foarte probabil pus sub ascultare. Vreau s te vd. Putem s ne ntlnim acolo unde am fost seara trecut? De ce? Raquel nu-i putu ascunde surpriza. S mearg ntr-un centro nocturno, cnd ea dispunea de un apartament Las c-i explic eu, spuse Malko. Plec imediat. Pe curnd, nchise telefonul i se npusti n ascensor, dup ce lu cu el Makarovul i valijoara n care pusese tot ce credea c i-ar fi trebuit, inclusiv Polaroidul. ntrezrind o minuscul ans de supravieuire. Funcionarul de la recepie dormea, iar poliistul de gard dispruse. Adeseori, n timpul nopii, aipea prin vreun colior. Malko urc n Nissan i demar n tromb. Pe strada M, oamenii dansau o samba ndrcit pe o estrad instalat pe trotuar. Mai ntlni n drumul lui i dou baluri publice. ntreaga Havan prea n srbtoare. Opri n fa la Saturno i stinse luminile. Deocamdat, reuise s scape de urmrirea agenilor G2. Nu s-ar mai fi ntlnit prea curnd cu o asemenea situaie

109

Raquel sosi pe jos i Malko era gata s n-o vad. i fcu semn cu farurile, iar ea urc n main, aruncndu-i-se n brae fr un cuvnt. Era mulat ntr-o rochie de dantel alb, foarte ajustat i purta pantofi albi asortai, ceea ce-i conferea aerul unei mirese puin cam perverse. Se srutar ndelung din ce n ce mai tare i lui Malko i se pru c tnra era pe punctul s leine n main. Cu rsuflarea tiat, se desprinse de el i-l ntreb: De ce n-ai vrut s vii la prietenii mei, acas nu era nimeni. Am s-i explic imediat, spuse el. S mergem. E departe? Cam un kilometru, dar n-am gsit nici un taxi. Eu n-am dolari Pornir pe o strad ngust i ntunecoas din Vedado, calle H. Acolo e, i art ea. O cas micu, ca de obicei n mijlocul unei grdini prginite, pe mijlocul creia se ridica un smochin rmuros. Malko gar n grdin i nchise porile de lemn. Din strad nu se vedea numrul de nmatriculare al mainii. Lu pachetul cu parfumul i sticla de Cointreau, rmas n Nissan. Raquel o porni nainte i ptrunse ntr-un hol mic, ncrcat de bibelouri i de suveniruri i se opri ntr-un living n dezordine. Ua buctriei rmsese deschis i Malko zri pe mas o farfurie nceput cu carne de porc i orez. Mi se fcuse foame, coment Raquel cu un surs stnjenit, l strnse n brae i se rsturnar pe canapea. Pasiunea lui Raquel disipa provizoriu teama din ultimele ore. Malko ncepu s descheie rochia alb, descoperindu-i snii magnifici. Rsturnat pe spate, tnra femeie se lsa n voia lui cu ochii nchii. Ar fi vrut s-o mngie i fu vizibil contrariat de lipsa lui de iniiativ. Pe un ton plin de repro i spuse: Nu m doreti? Ai mai fcut dragoste n seara asta? Prostuo, protest Malko nchizndu-i gura cu un srut. i era imposibil s-i spun la ce se gndea Raquel se ridic i-i scoase rochia alb, pstrnd doar ciorapii. ngenuncheat n faa lui, l lu pe Malko n gur. Lsndu-l

110

uneori, pentru a-i freca snii de sexul acum erect, cu crupa ridicat n sus Luis Miguel Bayamo i se terse din minte n cteva secunde. Malko ncins, se rsturn pe o parte i ngenunche la rndul lui n spatele feselor ei somptuoase. O penetra dintr-o dat, iar ea scoase un suspin de plcere, minile zgriind stofa canapelei. Cu braele n cruce. Iubete-m! murmur ea. Iubete-m! Iubete-m! Era ca o litanie. Malko auzi un zgomot la exterior ceea ce l nghe brusc. Tnra l simi i se ntoarse cu ochii rtcii de plcere. Vrei altceva? Nu te sfii! Malko n-ar fi ndrznit s-i cear aa ceva Se retrase, i lu vnt i ptrunse n ea, mpingnd lent cu tot corpul. Raquel nsoi penetrarea cu un strigt prelung care se termin ntr-un scncet de fericire. Malko o inea de olduri i ncepu s-o asalteze. Raquel gfia sub violena atacurilor lui frenetice, arcuit pentru a-l primi mai bine. Mas! Mas! gemu ea. Mna i se strecurase ntre coapse i se mngia febril Unde dispruse machetista cea cuminte care fcea autostopul de o luase Malko n main? Articula cuvinte murdare n spaniol pentru a se excita i mai tare. Brusc, degetele ei se ntinser pe sub amndoi i apucar testiculele lui Malko, ntr-un urlet rguit: Am s termin! Doar aceste cteva cuvinte i declanar lui Malko orgasmul Cu o micare frenetic din ale, eliber un jet puternic pe care Raquel l primi cu un ipt. La rndul ei fu zguduit de o plcere fulgurant. Tot corpul i tremura. Apoi, se prvli pe o parte, inert. Ucis de dragoste. Abia atunci Malko remarc sticla de Havana Club, pe jumtate goal, aezat pe o mas joas Raquel i eliberase complexele. Malko se ridic i gsi o mic sal de baie cu ap rece. Se bg sub du i se spl ndelung. Spunndu-i c era poate pentru ultima oar cnd fcea dragoste. Ascunsese Makarovul sub bancheta mainii. Se gndi din nou la Luis Miguel Bayamo. Acum ori niciodat Cnd se ntoarse, dup ce dduse o rait prin toat casa,

111

Raquel i revenise puin din com. Malko descoperise dou camere, o buctrioar, o sal de baie, un garaj plin de lucruri vechi, n afara camerei n care se aflau. Deasupra, o teras numai moloz n spate, un teren viran. i fcuse n minte un plan pentru salvarea lui Luis Miguel Bayamo. Dar era att de nebunesc i comporta attea necunoscute, nct orice ef de misiune i l-ar fi aruncat n cap O scutur pe Raquel cu blndee. Acum, totul depindea de ea. Privirea i mai era nc pierdut i se lipi de el. A fost minunat! fcu ea. Sunt moart. D-mi puin Cointreau. Imediat, dar mai nti, vreau s-i cer un serviciu. Tot ce doreti! rosti ea cu o voce languroas. Nu sunt chiar aa de sigur c ai s accepi. Tonul lui o alert; i cut privirea, cu ochii ei negri plini de nelinite. De ce? Pentru c am s-i cer s-i riti viaa, rspunse el calm. Era limpede c tnra nu mai pricepea nimic. Malko se for s zmbeasc. De altfel, i-ai riscat-o de pe acum. Fr s tii i dintr-o greeal a mea. De data asta, ea i ddu la o parte prul negru lipit pe frunte din cauza transpiraiei i ntreb cu o voce nesigur: Cine eti tu? Nu neleg nimic. De ce-mi spui toate astea? Nu mai era momentul s umble cu subterfugii. Nu sunt un turist, spuse Malko. Lucrez pentru guvernul american i m aflu n Cuba ntr-o misiune secret Pe faa lui Raquel se perindar toate expresiile. Mai nti surpriz, pe urm spaim i n cele din urm amuzament. Izbucni n rs i se arunc de gtul lui Malko. i rzi de mine, mecherule! Malko o cuprinse n brae. Nu avea s-i fie uor s-o fac s admit c nu glumea.

112

Capitolul XI.
Raquel, insist Malko, nu-i vorba de o joac. Sunt cu adevrat un agent al americanilor i am venit aici pentru o misiune foarte periculoas. i vzu privirea plpind i brbia tremurnd. i era greu s accepte incredibila veste. Scuturndu-se anevoie din orgasmul ei, Raquel se ntreba acum dac nu cumva tria un comar. Reui n cele din urm s articuleze cu un glas bizar, incredul i temtor: Eti un spion? Numete-m aa, dac doreti, spuse Malko. Raquel se uita la el ca la un marian. Depit. i scutur capul, adunndu-i poalele rochiei. Dar ce-ai de gnd s faci cu mine, eu n-am Malko o ntrerupse: Cu tine e altceva. Te-am ntlnit ntr-adevr din ntmplare. i sunt fericit. Eti o femeie minunat. i atunci, ce pericol m amenin? insist Raquel. Nu tiu nimic din ce faci tu Malko se simea ngrozitor de stnjenit. Raquel, n naivitatea ei, nu cunotea regulile jocului n care o antrenase involuntar E o poveste lung, o lmuri el. Am s ncerc s-i explic. Cnd am sosit n Cuba, m gndeam c serviciile de securitate nu m reperaser. Or, ele erau la curent. Am fost supravegheat, urmrit, iar ei au notat toate persoanele cu care m-am ntlnit. Inclusiv pe tine. Ochii tinerei femei se mrir dintr-o dat de groaz.

*
Vrei s spui c m consider i pe mine o spioan? Nu tiu, recunoscu Malko, dar tu i cunoti pe cei de la G2, ei n-au ncredere n nimeni. Dac a fi fost urmrit de la nceput nu te-a fi luat atunci n main. Dar m gndeam c nu-i nici un pericol. Or, mpotriva voinei mele te-am expus enorm.

113

Se ls o linite ntrerupt de rsul nervos al lui Raquel. Nu-mi vine s cred, e ca ntr-un film Din pcate, nu-i un film, rosti Malko cu blndee. Crezi ntr-adevr c sunt n pericol? ntreb ea cu o voce brusc schimbat. ngenunchiat pe canapea, cu rochia boit adunat pe piept, se uita la el ngrijorat. Da, nu vor accepta niciodat c ntlnirea noastr a fost ntmpltoare Dar e oribil! Ba nc mai mult dect i nchipui, oft el. Fr voia mea te-am pus ntr-o situaie imposibil. Chiar dac te-a prsi dup cinci minute i nu te-a mai revedea niciodat, viaa ta risc s devin un infern. tii bine c G2 nu glumete. Tinerei i se scursese sngele din obraji. Lupta s nu nceap s urle. Dup extaz, venise rndul comarului. i ridic privirea cu ochii plini de lacrimi. Ce-o s m fac acum? i tu? Eu depind de tine, spuse Malko. Am s-i explic cum stau lucrurile. G2 m supravegheaz, dar n seara asta mi-au pierdut urma. Aveam ntlnire cu un om pe care trebuie s-l scot din Cuba. Un membru important din G2. Din G2! protest ea. Dar tia sunt nite ticloi oribili. Reacia i se declanase spontan. Da, spuse Malko, dar acesta trdeaz n favoarea americanilor, n momentul de fa, se ascunde, ns G2 l va descoperi curnd. Dac reuesc s-l salvez, avem o ans mic s prsim Cuba toi trei. i ce ai de gnd s faci? Raquel l observa cu faa crispat de spaim. Totul e pregtit, i explic Malko, dar planurile noastre sunt date peste cap de ceea ce se petrece acum. Trebuie s-l recuperez pe acest om mai nainte de-a se lumina de ziu i n-am unde s-l ascund. Unica ans ar fi s venim aici. Raquel i holb ochii mari i negri. Aici? Dar nu sunt la mine acas. Se uita la el de parc ar fi debitat o enormitate. Tocmai, interveni Malko. Casa asta e providenial.

114

Putem s ne ascundem aici pn punem la punct exfiltrarea. Ce nseamn o exfiltrare? Plecarea noastr din Havana. Ca sa ne ducem unde? Undeva n afara Cubei, n America sau n Mexic. i eu? Te iau cu mine. Era oribil, dar Herminia nu mai putea utiliza paaportul pe care Malko l ceruse pentru ea. Poate c va reui s se salveze graie informaiilor furnizate agenilor G2. Acum, ea era intangibil. S ncerci s-o smulgi din ghearele securitii ar fi nsemnat sinucidere curat. De altfel, frnt, se resemnase cu soarta ei. Felul cum se uitase la Malko l fcuse s neleag acest lucru. i atunci, mcar s serveasc cuiva acest paaport Pentru Raquel era prea mult. i cuprinse capul n amndou minile. Simt c nnebunesc! gemu ea. nnebunesc! Nu mai pricep nimic din tot ce-mi spui. i totui e limpede, relu Malko. Trebuie s alegi ntre dou soluii. Sau accepi s venim aici ct s ne organizm i s ncercm a prsi Cuba toi trei, cu toate riscurile pe care le comport aceast operaiune sau mi ceri s plec imediat, iar eu m voi conforma Dar n acest caz, n-a mai putea face nimic ca sa te apr de G2. tiu c e o alegere dificil i a fi dat orice s nu m aflu n situaia de a i-o impune. Raquel privea fix naintea ei. S prsesc Cuba! rosti ea domol. M-am gndit adesea la aa ceva. Cnd am fost n Europa, dar nu cunoteam pe nimeni i mi se prea dificil. Malko se uit la ceas. Trebuie s te hotrti, rosti el cu o voce blnd. Nu mai am dect cteva ore naintea mea. Pe urm va fi prea trziu. Raquel i arunc o privire de o intensitate aproape dureroas. Nu vreau s pleci. Eti contient c i riti viaa? sublinie el. Dac te prsesc imediat, vei avea probabil necazuri, dar nu te vor

115

omor Tnra cltin ncet din cap. Nu vreau s-mi pierd locul de munc i s intru la nchisoare. tiu eu cum procedeaz ei. Am s ajung s tai trestie de zahr ani ntregi. Malko o cuprinse n brae strngnd-o din toate puterile. Eti minunat! Raquel l mpinse: Ce trebuie s fac? Malko zmbi nu tocmai vesel. Deocamdat, s te rogi. Plec s-l recuperez pe transfugul din G2. Sper ca totul s mearg bine. E periculos? Da. Dumnezeule S nu-i fie team. i mai ales, s nu te miti de aici. Eti sigur c prietenii ti nu se vor ntoarce dect peste trei zile? Sigur. Nici un musafir, persoane care s poat bga de seam o prezen strin? Nu, nu cred. Cine mai tie c eti aici? Nimeni, n afar de ei. Acas nu se va neliniti familia c lipseti? Raquel fcu ochii mari. C lipsesc! Nu, le-am zis c-mi petrec weekend-ul la Varadero. Bun, aprob Malko. Agenii G2 te-au vzut cu mine. Dac eu dispar, i vor supraveghea pe toi cei care au intrat n contact cu mine. i tu eti prima vizat. Dar nu m pot ntoarce la mine acas, nu? Bineneles. Raquel era nucit. Dac plecm, cum am s fac? N-am nimic aici. Toate lucrurile mele sunt Malko o cuprinse n brae. Ai s ncepi o via nou, dac o s reuim Dar acas nu te mai poi ntoarce. Ai s pleci aa cum eti. Dar am attea

116

Nu poi lua nimic cu tine. Acum, trebuie s m grbesc. Ochii i se umplur de lacrimi, dar ea nu protest cnd Malko deschise ua. l urm n grdin. El se instala la volan i lu pistolul ascuns sub scaun. Raquel privea arma fix: Deci mi-ai spus adevrul? ngn ea cu o voce ciudat. Las porile deschise, i ceru Malko. Dac mi se ntmpl ceva, nu tii nimic. Ai avut doar o simpl aventur cu mine. S nu negi nimic. Doar s uii tot ce i-am spus. Apuc volanul i ddu drumul motorului, fr s aprind farurile. nainte de a se ndeprta, i strig: E vreo cabin telefonic prin apropiere? tii strada M, vreo cinci guadras mai departe, strig ea. Raquel fu nghiit de bezn. Malko aprinse farurile, luminnd strada pustie. Se simea rece i lucid. Zarurile fuseser aruncate. Cum spun americanii: One bridge after another46. Nu voia s se mai gndeasc la plecare. Acum, trebuia s-l smulg pe Luis Miguel Bayamo din ghearele fotilor lui prieteni din DGI. La cel de-al doilea apel, cineva ridic. Mark la telefon. Luis Miguel ddu drumul unui oftat rsuntor. Compadre, am crezut c m-ai uitat. Unde eti? Am gsit un loc unde s te ascund pn la plecare, spuse Malko, vin s te iau. Unde? ntr-o cas sigur. i pe acolo cum stau lucrurile? Nu s-au micat. Cum crezi c am putea face? Am s ncerc s ies, spuse cubanezul. Cnd ai de gnd s...

O orchestr n aer liber cnta asurzitor pe colul dintre calle H i 11. O bucat de pnz ntins de-a curmeziul strzii anuna: Fiesta de los CDR. Era o aniversare a comitetului de aprare a revoluiei. Evident, romul cursese n valuri Se dansa chiar i pe strad, iar o femeie i fcu lui Malko
Viaa i urmeaz cursul, (n traducere liber). Un pod dup altul, (mot a mot).
46

117

un semn vesel s opreasc. ncetini cu gtlejul ncletat. Se apropia de locul unde-l lsase pe Luis Miguel Bayamo. Strbtu ncet intersecia dintre calle 11 i G fr s vad pe nimeni. Pe calle 11 era sens unic spre est i nu putea s ntoarc; trebuia s nconjoare tot grupul de case. Nu apuc s parcurg nici cincizeci de metri c ddu cu ochii, pe stnga lui, de o Lada staionat, cu portierele deschise. n trecere, arunc o privire n vehicul i pulsul i se ridic instantaneu la 160 de bti. n partea din fa a mainii erau doi brbai. Nite mustcioi, cu capul rsturnat pe sptar. Alte trei persoane se nghesuiau n spate. Doi ini ncadrau o blond cu prul strns n coad de cal: Herminia. Cei patru brbai preau s moie i Malko zri pe capot o sticl de rom. Probabil un cadou al celor din CDR. i continu drumul cu podul n gt. Chiar n faa locului unde se afla maina, se deschidea o ulicioar doar cu cteva case. Iat de ce Luis Miguel nu venise la ntlnire Arunc o privire n oglinda retrovizoare. Nimic nu mica n Lada securitilor. Fr romul acela. n cinci minute. Te iau de pe colul dintre calle 11 i G. Hasta luego. Malko iei din cabin i respir avid aerul cldu al nopii. Se urc la volan i o porni la drum fr s se grbeasc. Makarovul se afla alturi de el cu un glon pe eava. Se ndrept spre calle M. Cu strzile lui care se intersectau n unghi drept, cartierul Vedado semna cu un mic ora american.

L-ar fi reperat cu siguran Se hazarda s coteasc pe calle H. Refcnd drumul n sens invers Pentru el era limpede. Herminia trecuse de partea agenilor G2. Ateptau, pur i simplu, s se lumineze de ziu. Lada dispunea de un radio. Pentru a-l recupera pe Bayamo, trebuia s-i elimine dintr-o dat pe toi cei patru ocupani.

118

Capitolul XII.
Malko sri din Nissan i se prvli de-a dreptul n cabina telefonic pe care o mai utilizase. i de data aceasta, Luis Miguel ridic imediat i nu-i ls lui Malko timp s scoat nici o vorb. Am ncercat s ies, spuse el, dar blocheaz intrarea n strdu. i nuntru e ticloasa aia de Herminia Brusc, atitudinea lui Bayamo i deveni insuportabil. I-am vzut, iar pe Herminia, precis au adus-o cu fora. Cnd am ntlnit-o la Tropicana n seara asta, era frnt. Cu siguran, au torturat-o oribil. n plus, ea nu i-a divulgat numrul de telefon. Altminteri ai fi de pe acum n ghearele lor Prin urmare, cred c s-ar cuveni mai curnd s-i mulumeti Le-a spus unde m ascund, ip cubanezul. Altfel n-ar fi aici Nimeni nu rezist la tortur, i-o retez Malko. O tii tot aa de bine ca i mine. Acum, gata cu vorbria. Vrei s te ajut s fugi sau nu? Nu vd nici o soluie, obiect cubanezul, ursuz. Doar dac le dm foc. Nu. Acum dorm toi. Poi ncerca s iei. Am s fiu acolo n trei minute i am s m opresc pe calle G, imediat dup intersecie. Sunt aproape sigur c n-au s te vad ieind. Pn reuesc ei s ntoarc, noi ctigm un avans serios. Nu trebuie s mergem prea departe. i dac m vd? Intervin eu, l asigur Malko. n caz contrar, te atept n main. Am la mine pistolul pe care l-ai uitat. Dac sunt nevoit s ies, am s las cheile n contact i adresa scris pe o bucat de hrtie alturi de scaun. nchise i prsi cabina. Timp de cteva secunde, simi o dorin furioas s-l lase naibii pe Luis Miguel Bayamo s se descurce cum o putea. ncerca o antipatie din ce n ce mai mare mpotriva cubanezului. Era o brut Dar simul datoriei se dovedi a fi mai puternic. i pe urm,

119

CIA nu i-ar putea nelege strile sufleteti. Fr Malko, Bayamo n-ar fi avut nici o ans s fug din Cuba. Se gndi la vasul care atepta n Cayo Largo. Le rmseser doar trei zile i fiecare or aducea cu ea noi dificulti i cnd te gndeti c i se prezentase totul ca fiind o misiune simpl Se apropia de calle G. Opri motorul i nainta n virtutea ineriei. Makarovul aezat alturi de el, atepta. O pasre de noapte i lu zborul n apropierea lui, btnd surd din aripi. Vedea foarte bine maina securitilor. Portierele erau tot deschise. Mai nainta civa metri alturi de bordura npdit de buruieni, apoi opri sub portalul unei case abandonate, care ddea ntr-o grdin. n mod normal, Luis Miguel ar fi trebuit s apar dintr-o clip n alta. n Lada, nici o micare. Cei patru poliiti dormeau abrutizai de rom. Malko numra secundele. La cealalt intersecie, orchestra n aer liber scria o melodie pentru ultimii dansatori ai balului dat de CDR. Toat Havana dansa. Cel puin, susintorii regimului. Tresri auzind fonind un tufi; dar nu era dect o pisic. n sfrit, apru o siluet n lumina unui felinar. Malko identific imediat umerii masivi ai lui Luis Miguel Bayamo i-i inu respiraia. Cubanezul se afla la civa metri de maina agenilor. Trecu prin dreptul ei i se cufund din nou n umbr. Malko avu impresia c plmnii i se golesc de aer dintr-o dat. Deschise portiera pentru a-i veni n ntmpinare cubanezului. n cteva secunde ar scpa de pericol.

Herminia nu dormea. Mai nti, pentru c durerea snilor ei masacrai o sfredelea fr rgaz i pe urm pentru c era n joc viaa ei. i puseser n vedere. Dac Bayamo reuea s li se strecoare printre degete, aveau s se rzbune pe ea. Pentru a da ct mai mult greutate ameninrii lor, fusese adus acolo mpreun cu torionarul ei, Sacamuelas, de care era legat cu ctue. I se fcea pielea ca de gin ori de cte ori se uita la ea. Pentru a mia oar fix ulicioara ntunecoas pe unde dispruse Luis Miguel, doar cu o zi mai nainte.

120

De data aceasta, avu impresia c era prad unei iluzii optice, de ct i ncordase privirea. O siluet se desprinsese din umbr. Tetanizat, ovi cteva secunde. Apoi, ncepu s strige din toi plmnii: Se va! Se va!

Strigtul Herminiei l lovi pe Malko ca un glon. nc i mai vibrau timpanele cnd un mustcios iei din main, cltinndu-se pe picioare de adormit ce era. Scruta ntunericul din jurul lui cnd rsun o detonaie. Malko l vzu cznd n genunchi, agndu-se de portier i prbuinduse ca ntr-un film dat la ralanti. Atunci l vzu pe Luis Miguel Bayamo cu o arm n mn, un rictus ru descoperindu-i dinii albi. i strig: Vino! Pe aici! Cubanezul prea cuprins de nebunie. n loc s fug spre Malko, el se apropie de maina securitilor. Cel pe care-l atinsese czuse pe jos. Un altul iei prin portiera din stnga dar nu mai avu timp s-i scoat arma. Calm, Luis Miguel i expedie un glon n cap, de aproape. Mai trase un foc i poliistul se prbui cu capul spulberat. Luis Miguel! Malko urlase. Era o nebunie, cubanezul fcea un masacru. Un al treilea poliist iei la rndul lui pe portiera din dreapta fa.

i se arunc imediat la pmnt. mpucturile aveau s alerteze ntregul cartier. Vor fi mpresurai n cteva minute. Trebuia s-l smulg pe cubanez din rzbunarea lui oarb, altminteri erau pierdui amndoi. Ca ntr-un comar, l vzu pe Luis Miguel Bayamo nconjurnd corpul celei de a doua victime i aplecndu-se n interiorul mainii.

Fausto Morales tresrise n aa hal la urletul Herminiei c se lovise cu capul de plafonul mainii. Tnra l scutura de

121

ctuele care-i ineau legai. Pentru o fraciune de secund, torionarul ncerc o satisfacie intens. Torturile i atinseser inta. Cnd i fusese adus Hermina n timpul nopii, copila tremura prad unei teribile crize de nervi la gndul c ar putea s ncap iar pe minile lui. Ca s-o menin n aceeai stare, i mai smulsese i o unghie cu cletele. Dintr-o dat, s nu sufere prea mult Tnra leinase. Cnd se trezise, Fausto Morales, sttea aplecat asupra ei cu cletele n mn. Cu toat blndeea, o avertizase: Guapita, ai s colaborezi cu noi. Imperialistul tu ne-a scpat din labe. Nu ne-ai mai rmas dect tu. Dac mai vrei s dansezi la Tropicana, trebuie s te pori foarte frumos. Prin urmare, du-ne acolo unde se ascunde el. Dac ne ajui s-l prindem ai s fii liber i rspltit. Dac ne scap, ai s regrei c te-ai nscut. Herminia, ngrozit, ar fi fost n stare s promit orice i astfel ajunsese n maina securitilor, moart de fric, rugndu-se ca amantul ei s se arate. Cnd ddu cu ochii de el nici nu mai sttu pe gnduri. Toat noaptea poliitii buser rom, fr nici o grij. Ei nu-i riscau pielea Deranjat de tavanul mainii, Fausto Morales nu-l zrise imediat pe Luis Miguel Bayamo. Prima mpuctur l fcu s tresar. i vzu un tovar cltinndu-se i auzi bufnitura surd a trupului prbuit pe caroserie. Instinctiv, i smulse Makarovul de la bru i abia atunci realiz c mna lui stng era legat cu ctue de cea a Herminiei. n plin criz de isterie, ncepu s urle: Punei mna pe el! Punei mna pe el! Dou focuri de arm rsunar foarte aproape. Poliistul care ieise din spate dispru din cmpul lui vizual. n schimb, zri silueta masiv a fostului su coleg care se apropia de main cu pistolul n mn. Poliistul din fa se aruncase n afar i fugea s se pun la adpost. Fausto Morales rmsese singur n main cu Herminia care trgea de ctue ca o nebun Ochi silueta care se vedea prin luneta din spate i trase de trei ori, foc dup foc. Dar Herminia l zguduia aa de tare, nct proiectilele plecar n toate direciile, pulveriznd

122

luneta. Stai linitit! url el la Herminia, cuprins de panic. Nimic nu prea s-l opreasc pe Luis Miguel Bayamo. Febril, Fausto Morales se scotoci n buzunar pentru a gsi cheile ctuelor. Pe ntuneric nu era uor s le deschizi. Reui n cele din urm, lovind-o ca un descreierat pe Herminia care se zbtea fr ncetare n clipa n care Luis Miguel ajungea n dreptul portierei i elibera i el mna de cea a prizonierei. n nvlmeal, pistolul i czuse pe jos. Ct l apuc i se ls s alunece afar din main. Exact n momentul n care Luis Miguel Bayamo i introducea braul narmat n Lada. Herminia era chircit pe mijlocul canapelei, urlnd ca o nebun. Ar fi vrut s fug i ea, dar era prea trziu Makarovul clnni de trei ori. Din fericire pentru ea, primul glon, i spulber creierii i nu le mai simi pe celelalte. Luis Miguel Bayamo se ridic, privirea lui demenial cutndu-i pe ceilali adversari. i mai rmseser dou cartue. Ca un automat se ntoarse i se ndrept spre locul unde trebuia s se afle maina lui Mark Linz. Era convins c nu va putea scpa din Cuba. Cel puin, ticloasa care-l vndu-se nu avea s-l ia cu ea n paradis.

Malko, lipit de un arbore, asistase la masacru. Dezgustat. Bayamo era un psihopat! Acum, se apropia de el. Poliistul care supravieuise se ridic brusc dintre dou maini, lundul la ochi pe transfug. Acesta din urm trase instantaneu n direcia lui. l atinse i omul se rostogoli pe jos n nite urlete atroce, cu coloana vertebral frmat Luis Miguel i vzu de drum, cu pistolul n mn. Deodat, o siluet rsri n faa lui, nfigndu-i arma n stomac. Fausto Morales. Fr s ovie, Luis Miguel ntoarse eava Makarovului spre noul venit i aps pe trgaci. Dar nu se ntmpl nimic. Cartuul precedent nu fusese ejectat. Cu o lovitur violent peste pumn, Fausto Morales i arunc arma din mn. Apoi, cu o vitez fulgertoare, i nchise ctua rmas liber de ncheietura minii, legndu-l de el.

123

ncntat s te revd, companero! i arunc el cu un zmbet murdar. La civa pai, Malko i nbui o njurtur. Ultimii dansatori ai srbtorii CDR-ului, se apropiau n goan din captul strzii. Era sfritul lumii. Instinctiv, fcu un salt spre cei doi brbai. Fausto Morales l auzi i ntoarse capul. Pistolul lui l prsi pe Luis Miguel, lundu-l la ochi pe Malko. Acestuia nu-i trebui dect o fraciune de secund pentru a reaciona. Degetul lui aps pe trgaciul Makarovului de dou ori. Primul proiectil l zgrie pe Fausto Morale n dreptul gtului, dar al doilea l lovi n plin. Torionarul scp arma i czu, trgndu-l dup el i pe Luis Miguel Bayamo. Aceasta din urm ncepu s njure cu o violen extraordinar, ncercnd zadarnic s smulg ctua. Repede la main, strig Malko. Avea s se explice cu Bayamo mai trziu. Amndoi, reuir s trie corpul inert pn la Nissan. Alte eforturi disperate pentru a-i introduce pe Bayamo i Fausto Morales pe canapeaua din spate. Malko avea impresia c triete un comar Ca un nebun, Luis Miguel l lovea pe rnit cu crosa pistolului, acoperindu-l de injurii nceteaz! url Malko. Nu eti sntos! Malko goni pe calle G, apoi mai coti de dou ori. Toat securitatea trebuie c era de pe acum n alert. Datorit radioului, triser drama n direct Curnd aveau s mpresoare ntregul cartier Dac nu ajungea la ascunztoarea lui, era terminat. Deodat nite faruri aprur n urma lui i se apropiau. Dac erau poliiti nu le-ar fi putut scpa. Ori i ducea pn la casa lui Raquel ori se lsa prins.

124

Capitolul XIII.
Malko acceler i mai mult. Coti pe prima strad i, dup un grup de case fcu iar la stnga. n spate, Luis Miguel Bayamo lupta furios cu rnitul pentru a gsi cheile ctuelor. l trnti ct colo cu un strigt turbat: Puta de maricon47! Cheile rmseser n Lada! ncerc s smulg brara de oel de pe ncheietura poliistului fr a izbuti i rmase nemicat, cu ochii injectai de snge i rsuflarea sacadat. Malko nu-i dezlipea privirea de oglinda retrovizoare. n spatele lui nu se mai vedea nimeni. Teama lui mai sczu puin. Acum, trebuia s-i gseasc drumul. Febril, ncepu s cerceteze la fiecare rspntie ciudatele piramide din pietre, la nivelul solului, care indicau strzile. Unele dispruser, altele erau terse. i trebui ceva vreme s se orienteze. Cinci minute mai trziu ajungea la vila mprumutat lui Raquel i trecu pe sub portal. Luis Miguel Bayamo se aplec nainte, nelinitit. Unde suntem? Am s-i explic mai trziu, i arunc Malko. Trebuie s bag maina n garaj Cu siguran G2 avea s patruleze i s treac ntregul cartier prin ciur i prin drmol. Ua vilei se deschise i n cadrul ei apru Raquel. Ddu fuga spre Malko i-l mbria. Dumnezeule, ce fric mi-a fost! O siren a poliiei ncepu s urle destul de aproape. Pornise vntoare Raquel, aruncnd o privire n interiorul mainii i zri pe cei doi cubanezi unul peste altul i exclam: Dar suntei trei! Da. sta-i un poliist din G2. E grav rnit Dar de ce l-a adus aici prietenul tu? Mai nti c nu-i prietenul meu, o corect Malko, nc ocat de asasinarea Herminiei i pe urm e legat cu ctue de rnit.
47

Blestemat de pederast.

125

Raquel rmase mut de surpriz. Malko o trase n garajul transformat n magazie. Ajut-m s fac puin loc! Luis Miguel Bayamo era pe punctul de a iei din main crnd dup el corpul lui Fausto Morales, care abia mai gemea. Raquel i Malko ncepur s mite din loc lzi, cartoane, grmezi de vechituri, ca pn la urm s-i fac loc Nissanului i s nchid uile. Ce era mai presant se terminase. Bayamo, ghemuit pe ciment l privea dumnos pe rnitul ntins pe spate. Compadre, ajut-m! l rug pe Malko. De bine de ru, reuir s-l trie pe rnit pn n buctrie. Luis Miguel Bayamo se aplec i observ balele nsngerate care se prelingeau din gura lui Fausto Morales cu un uierat oribil. Crap el acuma, ticlosul de Sacamuelas! rosti el plin de ur. Malko l lu la zor pe Bayamo, suprat foc: De ce ai ucis-o pe Herminia? Cubanezul bodogni: Ea m-a trdat. Fr ea toate astea nu s-ar fi ntmplat. Ea mi-a purtat ghinion. tii bine c a fost torturat. Bineneles, lui Sacamuelas i plcea la nebunie s le chinuiasc pe femei, dar sta nu-i un motiv. Trebuia o dat s rup lanul sta. Raquel apru n pragul uii alb ca varul. i plimb privirea prin ncpere. Ai putea gsi un ferstru? o ntreb Malko. Iei i se ntoarse dup cteva clipe cu unealta cerut. Malko o ntinse lui Bayamo. ine aici, taie-i lanul ctuelor. Pe urm mai vedem noi. Raquel prea gata s leine i el o scoase din buctrie. De cum ajunser n living, tnra femeie i se arunc n brae. E oribil, nu credeam c poate exista aa ceva, e un comar. Omul sta pare nebun. Linitete-te, fcu Malko. Totul are s fie bine. Dup aceast precizare, un urlet atroce zgudui zidurile.

126

Raquel pli, cutnd privirea lui Malko. Acesta ddu fuga spre ua buctriei. Dar era ncuiat cu cheia! O zgli i ncepu s strige: Luis Miguel, deschide! nc un strigt i mai atroce ca primul i rspunse, urmat de nite schellitori abominabile, ca cele scoase de un cine zdrobit care se trie sub un camion. Malko se npusti n grdin, auzind n trecere o nou siren a poliiei. Buctria ddea spre strad printr-o ferestruic ngust, de care el i lipi obrazul. O scen s-i vin s veri. Luis Miguel Bayamo sttea ngenunchiat alturi de rnitul ntins pe spate. Cu o furculi n mn. Faa securistului nu mai era dect o mas nsngerat; ceva i atrna pe obraz, un glob roietic i moale, cu filamente albe. Lui Malko i trebuir cteva secunde s realizeze c era vorba de ochiul lui stng, pe care Bayamo i-l smulsese cu furculia Cumplit. Malko i trecu braul prin vasistas, ameninndu-l cu arma pe Bayamo: Oprete-te, c dac nu te omor! Cubanezul l fix cu un rictus ironic. tii bine c n-ai dreptul, compadre. n plus, dac tragi, hijo de puta o s vin imediat aici. Las-m, prin urmare, s-i fac de petrecanie ticlosului sta. Dac ai ti de ce a fost n stare, ai veni s m ajui n fine, ca s-i fac o plcere Ls jos furculia i apuc lama ferstrului adus de Raquel. Dar n loc s se apuce de tiatul lanului, el plas lama pe ncheietura muribundului i ncepu s munceasc. Fausto Morales fu strbtut de un spasm care-l arunc n sus i urletele lui ncepur i mai i era un mcel! Sngele curgea peste cartilagiu, poliistul din G2 se zbtea n toate prile, n timp ce Luis Miguel Bayamo, ca un bun meseria srguincios, freca lama care se nfundase de mai bine de un centimetru. Malko nelese c nu-i va fi cu putin s-i bage minile n cap. Se ntoarse nuntru. Raquel sttea pe canapea, cu minile pe urechi i cu ochii ieii din cap. Se ridic ntr-o criz de isterie. Vreau s plec de aici! Vreau s plec de aici! Asta mai

127

lipsea. Fr a se ocupa de ea, Malko ncepu s loveasc ua buctriei cu crosa Makarovului. Lemnul nu era prea rezistent i destul de repede l sparse att ct s-i treac mna. Reui s ntoarc cheia i se npusti n buctrie. Luis Miguel se ridicase cu o ctu n jurul ncheieturii, cealalt atrnnd goal, n captul lanului. Mna secionat zcea ntr-o balt de snge. Un adevrat carnagiu! Sngele continua s curg din braul lui Fausto Morales. Pe torionarul Herminiei l mai scuturar cteva spasme i ncet s mai mite. Malko se arunc asupra lui Bayamo, l lipi de perete, lovindu-l violent cu crosa pistolului. Alunec n balta de snge i era gata s cad. Bayamo i se adres cu glasul lui rguit: Dac ai fi ncput pe minile lui, compadre, nici nu-i poi imagina ce i-ar fi fcut Furia lui uciga prea s se fi calmat. i scutur nervos ctua, ca un elefant lanurile i bodogni: Trebuie s m descotorosesc de porcria asta! Fr s-i pese de cadavru, se aez, i imobiliza ctua i ncepu s-o ferestruiasc folosind aceeai unealt murdar de snge. Malko privea mcelul, gndindu-se la eful biroului CIA din Viena: A nice little trip n Cuba. O frumoas excursie n ara ororilor, asta da! i era imposibil s se uite la faa mutilat a mortului. O main trecu pe strad n vitez, cu sirena urlnd, amintindu-i de pericolul care-i amenina. Luis Miguel Bayamo se opri din tiat, cu capul ridicat. Ar fi mai bine s nu dea de noi Malko l fix cu scrb. Pentru el i risca propria via, pe cea a lui Raquel, iar CIA se rupea n patru s-l ajute. Pentru un om capabil s comit asemenea orori. Brusc, realiz c i Bayamo fusese un clu. Era o situaie a la Kafka, din care nar putea scpa dect evadnd din Cuba O s trebuiasc s-l ngropm, suger Bayamo. Altminteri o s nceap s put. Cu cldura asta Malko l privi consternat. M duc s-i caut o lopat. Nu mai simea dect un imens dezgust.

128

Raquel rmsese n living, copleit. Malko descoperi nite unelte pe care i le aduse lui Luis Miguel Bayamo. Acesta din urm tri corpul n spatele casei. Cubanezul se puse pe spat fr s scoat o vorb, iar Malko se ntoarse n cas. Se fcuse trei dimineaa i nu mai putea. Cu blndee, o cuprinse pe Raquel n brae i ncerc s-o liniteasc. Complet traumatizat de cele vzute, nu se mai putea opri din tremurat. O s plecm foarte repede, i promise, i ridic spre el faa scldat n lacrimi. Dar cum? n circumstanele actuale i putea spune. Un vas foarte rapid ne ateapt la Cayo Largo. A venit din Mexic. ntr-o or suntem n afara apelor teritoriale cubaneze. i cum ajungem la Cayo Largo? Cu avionul, totul e prevzut. Prefera s nu intre n detaliile operaiunii. nainte de toate, trebuia s-o liniteasc. ncet, ncet ea i reveni i-l lu cu ea n dormitor unde pn la urm adormi. Malko se ntoarse n living. Luis Miguel Bayamo apru o or mai trziu, plin de pmnt, ciufulit, tras la fa i se prvli ntr-un fotoliu. S-a fcut! Ticlosul sta mi-a scos sufletul pn la capt. Ce facem acum? Ct timp putem rmne aici? Trei zile, spune Malko, dar nu-i asta problema. Vasul care ne exfiltreaz din Cayo Largo e obligat s plece peste dou zile. E unica noastr ans. Potrivit cunotinelor pe care le ai privind sistemul, ce vor face acum? n ce fel vor reaciona? Cubanezul i frec brbia neras. Procedura obinuit. Mai nti aeroportul Jose Marti, pe urm au s-i scuture bine pe cei din opoziie i-i vor rspndi peste tot delatorii din CDR. Probabil s se ntreab unde ne aflm. Ideal ar fi s cread c am prsit oraul. Unde ne-am fi putut duce? Cubanezul rnji. Nicieri, dei n Sierre exist posibilitatea s te ascunzi Numai c, pentru asta e nevoie de benzin. Am fi

129

imediat reperai n staiile service. Deci, vor trage concluzia c ne aflm nc aici? Da. Vor supraveghea toate ambasadele din Miramar i pe americani. Dar mai ales vor atepta. Cu reeaua lor, nu vd cum le-am putea scpa. tii cum se ajunge la Cayo Largo? D-mi toate amnuntele. Bayamo lu din bar o sticl de Havana Club i-i turn un pahar plin. Ochii lui nroii de oboseal, barba i faa tras, l mbtrneau cu zece ani. Se pleac dintr-un mic aeroport destinat liniilor interne, aflat aproape de Jose Marti, i explic el. Dar zborurile sunt permise numai strinilor sau cubanezilor care posed o autorizaie. Cum e cu controlul? Chiar pe aeroport, nu sunt multe. Vii cu biletul i dac numele tu e pe lista de zbor, te mbarci fr probleme. Nu se cere paaportul? n mod normal, nu, dar n anumite cazuri dubioase s-ar putea ntmpla, mai exact, ca n momentul de fa. Au aflat c trebuie s plecm prin Cayo Largo? n principiu nu, fcu Malko. De unde se cumpr biletele? Din orice agenie Habanatur, din marile hoteluri sau de pe Rampa Deci, ar putea s mearg. Bayamo cltin din cap. Suntem prea cunoscui, tu i cu mine. nc se mai auzea o siren urlnd n deprtare. Malko se ntreba fr menajamente, dac mai avea vreo ans s scape din Cuba. Bayamo se uita la el cu un aer insistent i febril. Am un plan, afirm Malko. Care-i la? Vorbim mine. Viaa, ca atare, a lui Miguel Bayamo i provoca grea Iar oboseala nervoas era pe cale s-l drme. Fusese o zi foarte, foarte lung. Bayamo se ridic cltinndu-se pe picioare. Romul i extenuarea. Art cu un deget camera unde dispruse

130

Raquel. i ea? Vine cu noi Eti nebun Problema ei nu te intereseaz. Cubanezul nu insist i intr n camera lui. Malko nu se duse imediat lng Raquel. i revzu planul n minte. Un lucru er sigur: pentru a iei din situaia asta grea va fi nevoit s-i asume un maxim de riscuri, despre care nu-i va pomeni nimic lui Bayamo. ntlnirea cu G2, n persoana lui Salvador Jibaro.

131

Capitolul XIV.
ntins n ntuneric, cu Raquel nghemuit alturi de el, Malko i perinda prin minte planul pentru a douzecea oar. Zgomotele nopii ncetaser i Vedado era acum la fel de tcut ca un cimitir Raquel se mica n somn, agitat brusc de tresriri. El nu reuea s adoarm. i mai rmseser mai puin de aizeci de ore pentru a prsi Cuba. Cu un punct de oprire obligatoriu: ntlnirea cu Gerald Svat. Ca s-i dea fotografiile. ncercarea de a scoate documentele era extrem de periculoas Pe urm, trebuia s recupereze paapoartele terminate. De asemeni mai era nevoie ca americanul s previn Cuernavaca, vasul destinat s-i exfiltreze, c nu intervenise nici o ncurctur. Fr el, Cayo Largo ar deveni un impas mortal. I minise pe Luis Miguel Bayamo. Dei dispunea de o procedur extrem pentru a-l ntlni pe eful biroului CIA, nu inteniona s se foloseasc de ea. Fr ajutorul lui Salvador Jibaro, americanul ar fi avut de ntmpinat toate dificultile din lume pentru a scpa de urmrirea agenilor G2. Aranjamentul cu imobilul Foxa putea s mearg o dat, dar nu de dou ori. Or, de cteva ore, securitatea i pierduse urma lui Miguel Bayamo. Herminia fiind moart, nu mai rmnea dect Malko pentru a-l gsi pe transfug. Lui Malko nu-i era greu s-l contacteze pe Salvador Jibaro. Totul se sprijinea pe o supoziie. Dac securitatea considera c l-ar putea face s vorbeasc ca s afle unde se ascundea Luis Miguel, l-ar aresta i l-ar tortura nspimnttor ns, dac erau convini c Malko nu cunotea ascunztoarea lui Bayamo, dar i-ar fi putut duce la trdtor, nu s-ar atinge de el. Problema era s le scape n ultimul moment. Trebuia s ctige timp pentru recuperarea paapoartelor, orientndu-i pe urmritori spre o pist fals. Abia dup toate astea se ridicau problemele legate de Cayo Largo, dar ele constituiau o alt istorie Se ntoarse i atinse coapsa cald i elastic a lui Raquel.

132

Lipit de ea, simea ncet cum l npdete dorina. Ca de fiecare dat cnd i risca viaa, ncerca o dorin imperioas s fac dragoste. ncrustat n tnra cubanez, nu-i trebui mult timp s atepte. O simpl micare din ale i ea l primi fr s se trezeasc. Raquel tresri cnd el ncepu s se mite, pru s adoarm din nou. De parc n-ar fi simit membrul care o penetrase, mbriarea fu lung i dulce. Spre sfrit, Malko o cuprinse de olduri i se goli frenetic n ea cu un geamt surd de plcere, spunndu-i c aceasta fusese poate una din ultimele senzaii plcute pe care le tria.

Ajut-l s se vopseasc, i spuse Malko lui Raquel. O s ctigm timp. Toi trei erau n buctrie. Luis Miguel Bayamo cu torsul gol, tocmai i tiase mustaa. Raquel se uita la el cu un dezgust nedisimulat. n blugi i o cma, cu faa tras, era i mai frumoas; mncar un pepene galben, bine ndulcit cu pine veche i bur o cafea proast, n timp ce Malko le explica planul lui. S le transforme nfiarea prin vopsirea prului i rasul mustii lui Bayamo. Pe urm s le fac fotografii cu polaroidul, destinate paapoartelor false i s i le trimit lui Gerald Svat prin intermediul unei cutii potale dezafectate. ntre timp, urma s cumpere biletele de avion pentru Cayo Largo. Trebuie date numele i hotelurile, remarc Bayamo. Dac securitatea nu verific, nu-i grav. Dar dac se prind are s fie prea trziu Dar dac ai s fii arestat n ora? ntreb Raquel. Ce ne facem? Luis Miguel rnji. O s ncercm s ne refugiem la ambasada Venezuelei, altminteri, ne tragem un glon n cap Nu trebuie s nimerim n via pe minile lor. Fidel m-ar decupa cu satrul cu propriile lui mini. Malko nu avea rspuns la aceast ntrebare. Nici mcar nu voia s se gndeasc. Dac ar fi fost prins, puin i-ar fi psat

133

de soarta lui Miguel Bayamo, dar pentru Raquel i s-ar fi frnt inima. Tnra cubanez se ntoarse spre Bayamo. Hai, vino s te vopsesc. Diluase coninutul flaconului ca s ajung pentru amndoi. Din fericire, Gerald Svat nu fcuse economie. Era o vopsea de cinema care se spla uor, dar fcea impresie. Malko atepta n buctrie. Peste douzeci de minute, apru Luis Miguel, aten deschis! Dei avea ochii negri, nu era prea izbitor Acum e rndul tu, i spuse Malko tinerei. Ea se nchise n sala de baie, n vreme ce el pregtea polaroidul. Fcu o jumtate de film cu Bayamo. Pentru fotografii de identitate era perfect. Pe pelicul, vopsitul prea i mai natural. Vorbeti englezete? l ntreb. Destul ca s-i nel pe protii ia, spuse Luis Miguel. Raquel i fcu apariia din sala de baie. De nerecunoscut! Semna cu Anita Ekberg! i adres lui Malko un surs puin crispat. O s mearg? De minune. Arta ca o canadian foarte frumoas, n ciuda englezei ei cam bolovnoase. Luis Miguel nvrtea butoanele aparatului de radio pentru a da peste informaii. Ascult un buletin. Nu se pomenea nimic despre masacrul din noaptea precedent. Nu-i de mirare, fcu el. Toate informaiile vor fi transmise de Radio-Marti Malko i cntrea n mn Makarovul, ezitnd s-l ia cu el. n cele din urm l nfipse dup curea, pe sub cma. Nu se tia niciodat. Nici mcar nu-i simea oboseala. n vreme ce Luis Miguel se ntindea pe pat, el o trase pe Raquel ntr-o parte. Probabil c am s plec pn mine. De ce? Am multe treburi de rezolvat. tii numrul de telefon de aici? Da, 675350.

134

Malko l memoriza imediat. i explic ce cod va folosi dac va suna de la un telefon public. Dac n-am sunat i nu m-am ntors pn mine diminea, pleac. S nu te preocupe persoana lui. Dar unde s m duc? La tine acas. Poi s-i curei vopseaua de pe pr, splndu-te ndelung. Bineneles, securitatea are s te caute. Dar ai o mic ans de scpare Negnd tot. Nimeni nu te-a vzut. S nu vorbeti de casa asta. Cu nici un pre i porcul de Luis Miguel? Nu-i cunoate nici numele, nici adresa. Dac vei fi gsit n tovria lui va fi cumplit i omul ngropat aici? Numai prietenii ti ar putea s-i pun ntrebri. S le spui c nu tii nimic. Dup prerea mea nu se vor adresa poliiei revoluionare Le-ar fi prea fric. Tnra l privi drept n ochi. Dac nu te mai ntorci, o s nsemne c Da, spuse Malko. Dar tu tii, tot trebuie s mori ntr-o zi. Ct mai trziu cu putin. O strnse n brae i se duse s-i dea instruciuni lui Miguel Bayamo. Cubanezul cltin din cap. Eti nebun, ai s fii imediat reperat! E plin de segurosos peste tot. N-avem ncotro, spuse Malko. Am s v telefonez nainte de prnz. De ndat ce voi cumpra biletele Malko o lu spre garaj cu Raquel pe urmele lui. Pleci cu maina? Ai s fii depistat rapid E prea periculos s-o las aici. Dac percheziioneaz garajele Am s-o las pe undeva i am s-mi continuu drumul pe jos. Tnra se uit dup el pn la ultima secund i Malko avu impresia c ceva se rupea n el cnd ea dispru Era momentul cel mai periculos Pn ce nu se deprta de cas gtlejul i rmase ncletat. Se decontract abia ajuns n Avenida de Los Presidentes Conducea fr vitez, atent la circulaie. Numrul lui fusese comunicat mai mult ca sigur tuturor securitilor din Havana. Acum, planul lui i se prea de-a dreptul nebunesc, dar nu mai putea da napoi.

135

Destul de tensionat, intr pe Rampa, ntr-o circulaie infernal i parc ntre Habana Libre i Capri. Pe jos, pierdut n mulime, se simea totui mai linitit Slav Domnului, erau destui strini Makarovul atrna greu la curea i soarele ncepuse s-i ard umerii Pulsul i se acceler cnd se apropie de Habana Libre. Hotelul probabil c miuna de securiti. Un grup de turiti cobor dintr-un autocar i el se amestec printre ei. Miracol: canadieni! Poliitii de gard nici nu. Se uitar la ei. Al doilea miracol: o parte a grupului se npusti spre biroul ageniei de turism, Habanatur! Din nou se amestec printre ei i se aez cuminte la coad Se strduia s lase impresia c-i nsoea i merse pn a lua de mn un bieel Ajuns la ghieu, ceru n englez: Trei bilete pentru o excursie de o zi la Cayo Largo. Pentru poimine. Cost 89 de dolari de persoan, l inform funcionara cubanez. Dorii s fii transportat pn la aeroport? Da. Muy bien. Funcionara ncepu s lupte cu un telefon est-german care era limpede c-i fcea greuti. Dup numeroase ncercri, obinu n cele din urm legtura Aproape imediat i anun lui Malko: Dac dorii pentru mine. Poimine e complet. Cum rmne? Imposibil, fcu Malko, voi fi la Varadero Mai nainte ca ea s apuce s-i spun mi pare ru el i strecur discret o hrtie de cinci dolari pe contoar. Mna cubanezei o acoperi imediat i relu discuia animat pentru a nchide cteva clipe mai trziu. Esta bien, senor! l anun ea. Avionul pleac la ora opt. ntoarcerea e la 5 i 50. Pe ce nume sunt biletele? Betty Sutherland, John Guild i Hans Bronner. Funcionara complet biletele i not cu religiozitate numele pe lista de zbor. Dou nume corespundeau paapoartelor canadiene. Numai Malko, n caz de control, risca s aib probleme. ns Gerald Svet nu mai putea s-i fac rost de un al treilea paaport, n mod sigur. Or, s se nregistreze sub

136

numele de Mark Linz era prea periculos. Unica lor ans de succes era s-i deruteze pe agenii G2 n aa fel nct s nu se gndeasc la Cayo Largo. Ce hotel avei? ntreb cubaneza. Stm aici, o lmuri Malko, la 1574, 1538 i 1654. Cubaneza not totul cu grij pe un voucher de transport pe care i-l ntinse n acelai timp cu cele trei bilete tur-retur pentru Cayo Largo i cu un surs complice. Gata, senor, autocarul pleac la apte dimineaa de aici, din faa hotelului. Buen viaje. O s vedei, e superb, ar trebui s rmnei mai mult vreme. Data viitoare, promise Malko zmbitor. Iei afar. Partea cea mai uoar, dar de asemeni cea mai vital, fusese rezolvat. Rmnea ns de fcut ceea ce era mai greu i mai riscant. Maina lui nu se clintise din loc. O lu i porni spre Malecon, apoi coti la dreapta pentru a ajunge n Prado. Poate c i tria ultimele clipe de libertate Dup ce ls Nissan-ul n faa Operei, intr n scuar i ncepu s-l caute pe negrul care servea de legtur cu Salvador Jibaro. Dup douzeci de minute, l reper, antrenat n nite negocieri cu turiti care erau, fr nici un dubiu, sovietici. De ndat ce termin, Malko puse mna pe el. V mai amintii de mine? Am nevoie s-l vd pe prietenul dumneavoastr Salvador. Cubanezul filiform cltin din cap cu zmbetul lui tirb. Muy bien, senor, n seara asta aici, a las seis de la tarde Nu spuse Malko. Nu n seara asta. Ahora. Immediatamente Pentru a da mai mult greutate cuvintelor sale, mpturi o hrtie de zece dolari i o bg n palma negrului, care o fcu s dispar n mare vitez. Spunei-i c-l atept la Bodeguita del Medio. Fr a-i mai lsa timp s protesteze, Malko porni pe jos pe strduele oraului vechi. C Salvador Jibaro avea s vin, era sigur. Totul era s afle dac venea singur. Zadarnic ncerca s-i capteze atenia uitndu-se la vitrinele prfuite, obsedat fiind de singura ntrebare valabil. i juca viaa la risc. i n acelai timp i pe cea a lui Raquel i Luis Miguel

137

Bayamo. Dar soarta cubanezului i era indiferent Se gndise s treac pe la hotel Victoria, dar risca s fie reperat de vreun seguroso anonim, care n-ar fi fost la curent cu fineurile problemei i s ajung n beciurile DGI, fr a se putea explica Bodeguita era de pe acum plin i cu greu reui s gseasc un loc n faa unei fotografii vechi a lui Errol Flynn. Cele ase taburete erau ocupate. Vecina lui, o nemoaic cu nite ochi albatri de toat frumuseea i picioare lungi bronzate bea fr ntrerupere mojito cum ar fi but ap. Lumea rmas n picioare era nerbdtoare, ncercnd s se apropie de bar. Malko comand un mojito i-l ddu peste cap aproape imediat. Abia de la al treilea ncepu s pndeasc intrarea cu ceva mai mult calm. Salvador Jibaro probabil c nu-i venea n fire. Dat fiind proasta funcionare a telefoanelor din Havana, risca s ntrzie.

Raquel era ntins pe pat, atent la zgomotele strzii, privind fr interes un film la televizor. Dup ce plecase Malko nu mai era n stare s se preocupe de nimic. Toate evenimentele se telescopaser cu o asemenea vitez n ultimele douzeci i patru de ore, nct o apucaser ameelile O u scri i ea tresri. Luis Miguel Bayamo intr n ncpere. Ceea ce-i citi n ochi o fcu s se ridice imediat. Cubanezul gsise o sticl de Johnny Walker i se servise din belug. Se aez frumos alturi de ea pe pat. Cu un gest posesiv, i ls mna pe coapsa ei descoperit de rochia din voal. Ochii nu i se mai dezlipeau de pe snii ei. Respira prea repede. Raquel se trase napoi, dar mna lsat pe piciorul ei i urm micarea. O s facem o cltorie stranic mpreun, i spuse cubanezul. S sperm c totul o s mearg bine Tnra cltin din cap, incapabil s-i rspund. Mna brbatului urc mai sus pe pulp. Ce frumoase picioare ai. La spune, eti dansatoare sau ce altceva?

138

Raquel se rostogoli pe pat i se ridic. Cred c am auzit un zgomot, fcu ea. Iei afar din camer. Omul sta i inspira o scrb visceral Bayamo se lu dup ea n living i o prinse n brae pe la spate. Panicat, simi cum se apas pe fesele ei o coloan rigid, fierbinte pe sub pantalonul de pnz al cubanezului. S tii c nu trebuie s ne grbim, guapita, i sufl el. Mna urc i-i cuprinse un sn, rsucindu-i puin sfrcul. n acelai timp, se apsa i mai tare de ea. Raquel ncerc s-i scape, dar el avea o for herculean. Las-m, strig ea. Nu te atinge de mine! Porc ce eti! Fr s scoat nici o vorb, Luis Miguel o rsuci pe clcie. Mai nainte ca ea s poat reaciona, o plmui rapid de dou ori. Apoi i apuc rochia cu amndou minile, trase i o sfie, scond la iveal snii pe care i fix cu o privire demenial. Raquel se arunc asupra lui cu toate ghearele scoase. Bayamo o slt de mijloc n sus i, rznd, o duse n dormitor i o arunc pe pat. Cu un gest precis, se descheie, eliberndu-i sexul erect. Dup atta captivitate, nu mai putea rezista. Raquel ncepu s urle. Cu amndou minile, el i desfcu genunchii i-i smulse slipul. Pe urm se ls s cad asupra ei cu toat greutatea Cum tnra nc se mai zbtea, i sufl la ureche Ascult, trfulio, s-ar putea s crpm cu toii. i atunci, am de gnd s m distrez cu tine. Chit c vrei ori ba. S tii c n-o s m mpiedice amicul tu. Americanii au nevoie de mine, pricepi? Vorbind ntruna, i ndrept sexul gros ntre pulpele desfcute. Cnd gsi ceea ce cuta, o lovitur feroce de ale l propulsa nuntrul tinerei femei, care urla de durere i de dezgust. De parc att n-ar fi fost destul, el i apuc amndou picioarele, le ridic i ncepu s se agite cu icnituri de mcelar. Prea excitat de ngustimea femeii violate, nu se putu reine mult vreme i-i ddu drumul cu horcituri satisfcute i un strigt rguit. Cznd peste ea, i arunc, stpn pe el nsui:

139

Asta-i abia nceputul, guapita! O s trebuiasc s te lrgesc.

Malko se uit ia ceas pentru a douzecea oar. Dousprezece i jumtate. Ce fcea Salvador Jibaro? Dac negrul nu se putuse ntlni cu el, planul lui se ducea pe apa smbetei i altul nu mai avea Comand un al patrulea mojito pentru a-i liniti teama. Makarovul i atrna greu la curea. n clipa n care i se aducea paharul, auzi o voce n spatele lui: Companero! Ce plcere s te revd! Se ntoarse. Salvador Jibaro, ntr-o guayabera imaculat, dup obiceiul lui, i zmbea larg. Toat trdarea din lume se citea n ochii lui negri.

140

Capitolul XV.
Un mojito, companero, comand cubanezul barmanului, urcnd pe un taburet care tocmai se eliberase alturi de Malko. Barmanul, cu o duzin de pahare aliniate n faa lui, fabrica mojito n serie, cu o dexteritate incredibil. Salvador Jibaro trase de dunga pantalonului albastru deschis i opti la urechea lui Malko: Ce s-a ntmplat? Lucruri grave, fcu Malko cu o voce joas. Trebuia s te vd ct mai repede cu putin. ncerca s se uite peste umrul cubanezului spre calle Empedrado, dar nu zri nimic suspect, n afara poliistului obinuit, n uniform Salvador Jibaro, gust din butur i se uit nervos n jurul lui. E cam mult lume aici, remarc el. nghesuii la mesele din bar, turitii se ndopau cu tocan de porc nsoit de banane, cartofi dulci i porumb. Malko plti toat consumaia i ieir pe calle Empedrado, plin de hrtoape. Imediat, Salvador Jibaro se apropie de Malko i-i opti cu o voce grbit i nelinitit: E foarte imprudent c mi-ai dat ntlnire aici. E plin de securiti. Nu trebuie s fim vzui mpreun! Am s-o iau nainte. Ne vedem n catedral. Grbi pasul, depindu-l pe Malko. Acestuia din urm i venea s-l srute! Planul lui funciona. Salvador Jibaro nu l-ar fi putut contacta fr autorizaia efilor lui. n cele din urm, G2 decisese c era mai interesant n libertate dect sub zvoare. Malko mulumi n tcere Domnului, ptrunznd n catedrala pustie. Salvador Jibaro era de pe acum cufundat n rugciuni. Malko se aez alturi de el Cubanezul ntoarse spre el o fa consternat: Ce s-a ntmplat? O serie de catastrofe, spuse Malko. G2 a arestat-o pe o

141

anume Herminia, care era metresa lui Bayamo. A fost torturat i i-a dus la ascunztoarea lui Bayamo. Exact n clipa n care veneam s-l caut Ce groaznic! exclam Salvador. i pe urm? Bayamo a ucis trei poliiti, continu Malko i a reuit s fug cu al patrulea, grav rnit, de care era legat prin ctue. Nu mai spune! Chipul lui Salvador Jibaro exprima o stupefacie consternat. Avea toate ansele s ctige medalia de aur a ipocriziei. Acesta din urm a murit, preciza Malko. oaptele lor semnau cu o confesiune. Unde e Luis Miguel? ntreb cubanezul. Nu mai tiu nimic, m-a prsit n noaptea asta. S-a refugiat la nite prieteni din sudul oraului. Nite disideni. Eu am dormit ntr-o main pe o plaj din Santa Maria. Trebuie s restabilesc legtura, dar am nevoie de ajutorul dumitale. Privirea lui Salvador Jibaro strluci cam prea tare o fraciune de secund. i spunea probabil c era prea frumos. Como no! se oferi el clduros. Tot ce doreti. Iat cum stau lucrurile, spuse Malko. Bayamo a renunat pentru moment s mai ajung la Guantanamo. Consider c-i prea dificil. Dar are prieteni n est, spre Sierra Maestra. Att doar c trebuie s ajung pn acolo. Nu vreau s folosesc maina mea nchiriat de la Habanatur, e prea uor reperabil Bineneles, l aprob Salvador Jibaro, care ncerca o vie satisfacie. Malko se uit la el ngrijorat. Ne-ai putea oare procura o main? Ca s-l duc acolo? Cubanezul era gata-gata s se trdeze. Sigur Dar imediat se controla. Cred c a putea face rost de una. Cu guvernul sta de porci, trebuie s tii c mainile sunt foarte rare, dar am un prieten care posed un Buick vechi. Dac i dm civa dolari ne-ar putea-o mprumuta. Nici o problem! l asigur Malko. Cum facem? ntreb Salvador, care se lingea pe bot. Luis Miguel trebuie s ia legtura cu mine, l lmuri

142

Malko, telefonndu-mi dintr-o cabin public la o or stabilit. Pn atunci, trebuie s fac rost de main. N-ai putea s-i iei liber i s-o conduci chiar dumneata spre est? Vzu dup ochii cubanezului c ardea de nerbdare s-l ntrebe ce cabin, dar ar fi fost prea mult Salvador cltin din cap, serios foc. Am s ncerc s m descurc, s le zic c sunt bolnav. Formidabil, fcu Malko, Sper c Gerald Svat are s te recompenseze cum se cuvine De exemplu cu dou gloane n cap Salvador Jibaro i accentua aerul modest. Oh, el tie prea bine c n-o fac pentru bani. Trebuie s eliberm poporul cubanez de sub jugul acestui regim tiranic Asta era din cale afar. Dac n catedral ar fi fost microfoane, risca un blam. Malko ncepuse s se sature de acest dialog suprarealist. Pentru a bate cuiul i mai bine, insist: Deci, mi poi face rost de o main? Absolut. Perfect. Mai vreau s-i cer un serviciu. Trebuie neaprat s m ntlnesc cu Gerald Svat. Am nevoie de bani. mi poi aranja o ntrevedere pentru n seara asta? Am s fac tot ce se poate, promise Salvador, eroic. Acum, e vorba de mine, continu Malko. M tem c am fost reperat de G2 Salvador, luat prin surprindere, nu rspunse. Prudent, i puse o ntrebare: Ieri sear, n timpul incidentului, ai fost vzut? Nu, l asigur Malko. Dar am contactat-o pe Herminia la Tropicana sub acoperirea c a fi avut cu ea o aventur. Securitii de acolo m-au remarcat fr doar i poate. Or, trebuie s m ntorc la hotelul Victoria N-am unde s m duc n alt parte sau s m ascund pn mine. Nu-i nevoie. Prescris n-au fcut legtura, afirm Salvador Jibaro. Altminteri ar fi venit pn acum la hotel. Nu-mi pot asuma riscul ca G2 s m aresteze, sublinie Malko. N-avei de ce s v temei, i spuse cu cldur

143

trdtorul, i cunosc eu. Nu v bnuiesc. Muli turiti au aventuri cu dansatoarele de la Tropicana. Malko mim uurarea. n acest caz, m duc la Victoria. Cum facem pentru seara asta? Ca i data trecut, i spuse cubanezul. Am s-l iau pe senor Geraldo Svat cnd i face jogging-ul. Ne-am putea ntlni pe strada din apropierea hotelului Comodoro. E un loc linitit, fr locuine n jur i fr securiti Pe la miezul nopii? Pe la miezul nopii. Ai grij s nu calci cu stngul. Nu te am dect pe dumneata. Ostentativ, cubanezul se nchin cu un gest larg i-l btu pe umr, afind un zmbet ncurajator. Hasta luego Malko se uit dup el ct travers naosul. Aproape c dansa, luda fcuse pui frumoi. Lui Salvador nu i-ar fi trebuit nici zece minute ca s-i goleasc sacul. Malko mai rmase cteva clipe ngenunchiat pe scunelul de rugciune, pentru a medita. Acest plan, absolut nebunesc, prea s aib anse de reuit. Cubanezul nghiise momeala, crligul, firul i era gata s ronie i undia. Evident, mai erau nc momente dificile Ar fi putut s bnuiasc ceva i s stabileasc o dubl supraveghere. Dar cel puin, mai dispunea de cteva ore de rgaz Iei din biseric. Era ca o beie s se simt sub protecia serviciilor de securitate ale adversarilor Raquel plngea n aa hal c Malko abia putea nelege cei spunea. Prinse totui sensul general. De la plecarea lui, Miguel Bayamo o violase de trei ori, dintre care o dat ntr-un mod deosebit de traumatizant, rnind-o serios Malko fcea spume de furie. D-mi-l la telefon! Dup zece secunde, la captul firului se auzi glasul lui Bayamo. Vesel, cu inflexiuni de om beat. Eti un nemernic fr pereche! strig Malko. Cubanezul i-o retez.

* **

144

Compadre, nu m bate la cap. Treaba ta e s m scoi din ara asta blestemat. Dac am chef s m distrez cu puicua ta, problema m privete numai pe mine. Malko simi c plete. Bayamo, dac te mai atingi de Raquel, securitatea va fi acolo n urmtorul sfert de or Am s-o omor pe trfa asta! tun cubanezul. Dac i se ntmpl ceva, spuse Malko, eu i trag un glon n cap. i prea puin mi pas mie de CIA. nchise telefonul turbat de furie. Alt complicaie neprevzut, un caz neconform. CIA trata ntr-adevr cu nite huligani. Fcea spume de unul singur. Realiznd c abia dac vorbise cu Raquel, o sun din nou. Tot ea i rspunse. Situaia s-a mai ndreptat? ntreb el. Pare s se fi linitit, rosti ea respirnd adnc. E un monstru. A gsit o sticl de Johnny Walker i nu se mai oprete din but. Dac ai ti ce mi-a fcut Reglm noi conturile mai trziu, spuse Malko. Dar dac o ia de la capt nu mai pleac nicieri Am veti bune. Pn acum totul a mers aa cum am prevzut. Poimine diminea pornim la drum. Nu-mi vine s cred, spuse ea. Mi-e aa de fric fr tine. Nu poi s te ntorci? Nu, ar fi prea periculos. Iei din cabin, fr s dea atenie glgiei din holul hotelului Habana Libre. N-o putea lsa pe Raquel s-i petreac noaptea cu Luis Miguel. Cubanezul era incontrolabil Dar, ntorcndu-se la ascunztoarea lor, nsemna s-i asume un risc enorm. Oricum, nu putea s fac nimic nainte de a se ntlni cu Gerald Svat..

Barul din hotelul Victoria era gol, n afar de Malko, ajuns la a treia votc i de un canadian masiv care nclzea ntre degetele lui groase un pahar de Gaston de Lagrange. Cu dotri, gseai tot ce pofteai n Cuba. i regsise camera aproape cu plcere. Bineneles, fusese percheziionat. Dup ce fcuse un du i se uitase la televizor, se ntinsese. Nici un semn de filaj n jurul lui. Ori

145

efii lui Salvador Jibaro estimaser c nu se cuvenea s-i asume riscul de a-l speria ori supravegherea era deosebit de discret. tia c G2 dispune de mijloace puternice, furnizate de sovietici i c el n-ar fi putut decela orice. G2 intrase n posesia unui microfon care-i permitea s recepioneze cu o claritate perfect o conversaie de la 200 de metri. Or, dac cubanezii ar fi mirosit care era adevratul lui plan, ar fi nsemnat sfritul l plti pe barman i iei. Poliistul l salut politicos. O apuc pe Quinta, ca s cineze singur la Cecilia. Trei chitariti cntau fr antren sub bolta restaurantului pe jumtate gol. Comand o friptur. Orele se scurgeau ncet. Dac Gerald Svat nu venea la ntlnire, Malko nu mai dispunea de o alternativ pentru caz de avarii. Soarta lui Raquel l obseda. Malko o mbarcase n aventura asta fr tragere de inim i se simea rspunztor pentru ea. Nu ca CIA, pentru care el nu era dect un pion. Manc fr poft, bu o cafea foarte dulce i se regsi pe strada pustie. Pentru a-i juca bine rolul, i impuse un parcurs complicat, revenind spre ora de parc s-ar fi temut s nu fie urmrit O apuc pe mai multe sensuri interzise i se ntoarse pe al doilea pod spre Miramar. Cu o certitudine linititoare. Nu era filat, deci G2 dduse crezare vorbelor lui Salvador

Dou terenuri virane ncadrau calle 84 care ajungea pn la mare. Pe stnga se ridica hotelul Comodor, iar pe dreapta, n deprtare, se zrea silueta masiv a ambasadei sovietice, Turnul de control cum spuneau cubanezii. Malko atepta deja de un sfert de or cnd apru motocicleta cu ata a lui Salvador, n treizeci de secunde, Gerald Svat lu loc n Nissan. Dumnezeu s v binecuvnteze! exclam el. Credeam c n-am s v mai revd! Malko i duse un deget la buze. Conversaia lor putea fi ascultat. Americanul nelese numaidect i Malko i se adres cu o voce natural: G2 a arestat-o pe Herminia, care i dusese la prietenul

146

nostru. Am crezut c am s-mi las acolo pielea Succint, i relu povestirea, confirmnd fuga lui Bayamo la nite disideni. n cele din urm, i se adres americanului: Bayamo va rmne n est la nite prieteni cteva sptmni. Are nevoie de muli bani. Cincizeci de mii de dolari. Ai putea s-i dai? Mi se pare cam mult, fcu americanul, intrnd n joc. Treizeci sau patruzeci de mii am impresia c ar fi destul. Cnd are nevoie de ei? Mine. Am s ncerc. Ajunseser pe plaj, o sut de metri mai departe, acolo unde calle 84 se termina ntr-o nfundtur. Hai s ieim la aer, propuse Malko, m doare capul dup attea peripeii Dac maina ar fi fost prevzut cu microfoane, cubanezii aflaser destul ca s poat fi confirmate destinuirile lui Salvador Jibaro. Malko nchise cu grij portiera i cei doi brbai o luar prin nisip. Valurile Atlanticului fceau un fond sonor care ar fi bruiat orice microfon. Ateptar ns s se apropie mult de rm pentru a-i relua conversaia. Ce s-a ntmplat? ntreb americanul. Am aflat doar c s-a soldat cu mori, dar anumite fapte ne scap. Malko i relat noaptea lui de groaz. Gerald Svat nu-i putea veni n fire Avei un noroc extraordinar, conchise el. Dar nu ntindei prea mult coarda. Cuernavaca e gata de drum? ntreb Malko. Da, am primit confirmarea prin biroul nostru din Mexico. Lui Malko i scp un uf de satisfacie. i paaportul pe care vi l-am cerut pentru Herminia, l avei? Da. Un nou oftat de uurare. i ddu americanului fotografia lui Raquel i a lui Miguel Bayamo, precum i paaportul fals al acestuia din urm, mpreun cu numele nscrise pe biletele de avion. Am nevoie ca paapoartele s fie gata mine i dolarii pregtii. Am s-i art banii lui Salvador Jibaro ca s-i ctig

147

i mai mult ncrederea. Gerald Svat lu paaportul i fotografiile. Trebuie s m ntorc. N-am s respir n voie dect cnd vei fi pe Cuernavaca. Malko l reinu de bra. nc o problem. Luis Miguel a violat-o azi pe Raquel. Dac se mai repet i trag un glon n cap. Holy cow! exclam americanul. Calmai-v. Bayamo e in-tan-gi-bil. Langley vrea cu orice pre lista agenilor cubanezi reconvertii de G2. Ct de greu ar fi. Pronunase cuvintele chinuit, speriat la ideea c Malko iar putea pune ameninarea n realitate. tiu, spuse acesta din urm, dar pn la urm tot am so fac Sunt un ef de misiune, nu un mercenar. Iar omul sta e un porc! Domnule Malko, fii atent, rosti Gerald Svat ncurcat, suntei un profesionist. Bayamo fr ndoial e un gunoi. Dar el deine ceva de care noi avem nevoie. Iar misiunea dumneavoastr este s ne ajutai a obine acel ceva. Dac i se ntmpl vreun ru din vina dumneavoastr, ar nsemna sfritul colaborrii cu Company Regret c trebuie s v spun toate astea tocmai acum. Dup ce ne va da lista, problema nu ne mai intereseaz. O.K.? Brutalitatea american nu era o vorb goal Pentru moment, Malko hotr s nu-l nfrunte direct pe Gerald Svat. O.K., fcu el. Suntei sigur c vasul ne-ar putea lua imediat? Pentru c riscm s fim foarte rapid reperai n Cayo Largo. n momentul n care vom pune piciorul acolo, G2 va descoperi iretlicul i va da drumul la cini. N-au nici un motiv s v caute acolo. Nu se tie niciodat. Nu sunt nite idioi, dei i manipulm n momentul de fa. Cum s facem pentru paapoarte i pentru bani? De unde si recuperez? Din Habana Libre. Am s-i pun ntr-un etui din plastic etan n fundul unui cartu de igri. l vei gsi n rezervorul de ap din W.C.-ul pentru brbai, de lng barul El Patio. n jurul orei dousprezece. Malko se opri, fulgerat de un gnd cumplit. Suntei sigur c n-ai vorbit cu nimeni despre exfiltrarea

148

noastr prin Cayo Largo? Sigur, afirm eful biroului CIA. Doar oamenilor notri din Mexico, bineneles. Cubanezii n-au nici o bnuial n legtur cu acest vas? Nu. A mai venit de cteva ori. Mexicanii dau adesea pe la Cayo Largo. Malko cltin din cap. Sper c n-aveam nici o belea. Cu att mai mult cu ct din Cayo Largo nu mai e nici o scpare. O dat ajuni acolo nu ne-am mai putea ntoarce. O vreme nu se mai auzir dect valurile Atlanticului. Lui Malko i era greu s-l prseasc pe american, s fie din nou prad spaimei i pericolului Gerald Svat i ddu seama. Nu vei avea nici o posibilitate s aflai dac totul o s mearg bine poimine? se interes Malko. Ba da, de ndat ce vei iei din apele teritoriale cubaneze, Cuernavaca, va trimite un semnal codificat. E prevzut vreo escort? Sigur. La plecarea din Cayo Largo, se va emite un prim semnal pe unde ultrascurte. Trei avioane de vntoare vor decola din Miami i vor da ocol n jurul zonei prevzute, gata s intervin n cazul n care cubanezii ar vrea s-o fac pe nebunii. Bine, spuse Malko. Urai-mi baft i strnser mna ndelung i se ntoarser la main. Abia atept s vd lista cu trdtorii pe care o deine Luis Miguel, spuse Gerald Svat Am putea evita nite catastrofe! Malko nu rspunse. l duse n locul de unde l luase i imediat motocicleta cu ata apru din umbr. Gerald Svat zmbi i-i strivi falangele. Sper ca totul s se petreac cu bine. Salvador Jibaro i se adres lui Malko. S fii mine pe la unu n faa Operei. Malko se uit dup luminile de poziie ale motocicletei pn disprur i o lu pe Quinta, la fel de pustie. La fiecare col de strad un mirador i semnala trecerea. Dup tunelul care ddea n Malecon i continu drumul drept nainte i se opri n faa unui centro nocturno.

149

Dup ce parc Nissan-ul, rmase pitit n umbr, observnd mprejurimile. Se scurse un sfert de or. Nu se vedea nimeni. Nici o main, nici un trector. Atunci, o lu pe jos spre sud. Voia s-o vad pe Raquel, dei reprezenta un risc imens.

150

Capitolul XVI.
Malko, nemicat n umbr, cercet ndelung arborii casei unde se ascundeau Raquel i Luis Miguel Bayamo. Era sigur c nu fusese urmrit. Se oprise de mai multe ori pentru a ntinde curse unui urmritor eventual. ntlnise puine maini i nc mai puini trectori. Numeroasele grdini i permiteau s se ascund cu uurin Dintr-un ultim salt, ptrunse n grdin i alerg pn la u. Nici o lumin. Btu la nceput uor, apoi din ce n ce mai tare. Fr a obine nici un rspuns n sfrit, percepu un fonet pe partea opus a uii i opti cu gura lipit de panoul ei: Raquel, eu sunt. Cheia se rsuci n broasc i ua se ntredeschise. Malko se strecur n interior i simi imediat mirosul de rom Dup toate aparenele, Johnny Walker se terminase. Raquel se arunc de gtul lui, hohotind silenios. O trase n dormitor. Unde-i Bayamo? Nu tiu. Mai adineaori era n living A vrut din nou s m violeze, a fost oribil. A but mult. Dac n-ai fi venit, cred c a fi chemat poliia. Raquel se ls greu pe pat, halatul i se deschise i Malko zri o dr nsngerat ntre picioarele tinerei femei. Se aezase cu o grimas de durere, cu faa crispat i ochii goi. Mi-e ru, spuse ea, sngerez ntruna. M-a sfiat. N-a mai putea s plec, nu m in picioarele Las-m s m uit. Ea scutur din cap. Nu, mi-e prea ruine A avea nevoie de un doctor. Cunoti vreunul? Da. i atinse fruntea. Ardea din pricina febrei. Raquel clnnea din dini. D-i un telefon. E cumva proguvernamental? Nu, nu cred E un prieten care lucreaz ntr-un spital. O persoan foarte serioas. M duc s-l caut pe Bayamo, spuse Malko. Telefoneaz-

151

i cunotinei tale i destinde-te! O aez, introduse un film n magnetoscopul Samsung i aprinse ecranul. Apoi i turn un pahar de Cointreau i iei din ncpere. n cutarea cubanezului. Binecuvntndu-i intuiia. Puin ar mai fi lipsit i Raquel ar fi chemat poliia. Cu consecine nspimnttoare Buctria era goal i celelalte camere la fel. Plec s exploreze grdina Luis Miguel era lungit n iarb i sforia. Beat mort. Malko ncepu s-l bumbceasc, lovindu-l cu piciorul. L-ar fi exterminat. Luis Miguel se trezi urlnd. Malko se aplec asupra lui i, punndu-i un picior pe grumaz, i ndes eava pistolului n gur. Arttorul trase spre spate cocoul armei. Bayamo, te-am prevenit, spuse el. Ochii cubanezului preau s-i fi ieit din orbite. ncerc s vorbeasc, fu scuturat de un sughi i-i adres lui Malko o privire rugtoare. Nu, nu, compadre, s nu faci aa ceva. N-am s m mai ating de ea. Malko i inu Makarovul bgat n gura ticlosului secunde interminabile, apoi se ridic. l for pe cubanez s se scoale n picioare. Bayamo, fcu el, e un ultim avertisment. Dac te mai atingi de Raquel te dobor cu un glon imediat! Indiferent de consecine! Cubanezul i ntoarse privirea i bigui o vag scuz. O s vin un doctor s-o vad, continu Malko. Rmi aici. Luis Miguel tresri. Un doctor! Eti nebun, are s ne denune. De ce-i nevoie de un doctor? Chiar vrei s-i spun? ntreb Malko pe un ton att de amenintor nct cubanezul rmase ncremenit. Se ntoarse n cas. Raquel sttea lungit pe pat, cu ochii strlucind de febr. Vine doctorul, spuse ea. Mi-e aa de ruine. Fii linitit, povestete-i c eu am fost de vin. Ct despre Bayamo, cred c n-are s se mai apropie de tine.

152

Doctorul era un brbat gras, rotofei, cu faa sever, aproape chel i arunc lui Malko o privire dispreuitoare i glacial nainte de a-i spune: Trebuie s-o internez n spital, altminteri risc s aib complicaii. N-am antibiotice. n opt zile, totul se va termina, dar i ls propoziia n suspensie. Fa de expresia lui Malko, Raquel veni i se ag de braul lui plin de dragoste i-i spuse doctorului cu o voce joas: Nu e vina lui, eu am vrut. Nu-mi ddeam seama. i juca rolul de minune Malko nu mai tia unde s-i fereasc privirea. n cele din urm, medicul i nchise geanta, iar Raquel l conduse pn la u, dup care veni s se arunce n braele lui Malko. mi pare tare ru, dar m durea aa de ru! Mi-a fcut o injecie i acum m simt mai bine, dar mi-a fost att de ruine! M-a luat drept o depravat, iar pe tine nu nemernic. Vino s te culci. Malko se uit la ceas. Dou noaptea. G2 avea s verifice dac dormea la Victoria. Trebuia ca Raquel s mai rabde cteva ore. Nu, i spuse el, nu pot s rmn. S nu-i fie fric. Luis Miguel n-o s se mai ating de tine. Mine iau paapoartele. Am avut o ntrevedere cu persoana care ne asigur exfiltrarea. Vasul nostru ateapt la Cayo Largo. Dar securitii? ntreb ea. Nu te urmresc? Am s-i explic. Datorit ie am putut face un joc dublu. Datorit mie? Da. Vecinul tu, Salvador Jibaro, i lsa pe americani s cread c-i un agent de-al lor. n realitate el i manipula. De la tine am aflat. Iar acum. Eu sunt cel care-i manipuleaz. E convins c am ncredere n el iar eu l orientez spre o pist fals. G2 nu tie unde se afl Miguel Bayamo. Pe el l vor. Au impresia c am s-i duc la el. nelegi? Raquel nclin capul. Da, ns mi-e tare fric. Sunt nite oameni foarte periculoi i bine organizai. Nici nu-i dai sema n ce msur! Datorit celor din CDR sunt la curent cu tot ce facem ine-te tare, insist Malko. Nu ne vom mai revedea

153

nainte de plecare. S sperm c doctorul nu va vorbii. M-a ntrebat de ce am prul blond, l-am spus c am vrut s-i fac plcere Bravo! Mine am s-i telefonez n timpul zilei pentru ultimele instruciuni. Din pragul uii l urmri cum pleac. Acesta rmnea un moment delicat Dup un sfert de or, dup ce-i lu maina, Malko rula pe promenada din lungul mrii, pustie i ea, trecnd pe dinaintea panourilor luminoase din faa ambasadei Statelor Unite. Ce alte dificulti avea s mai nfrunte?

Un soare vesel strlucea deasupra Havanei, inundndu-i camera de lumin. Malko dormise pn la ora unsprezece. Epuizat. Ziua urmtoare avea s fie lung i grea. Pentru recuperarea paapoartelor i a dolarilor nu-i fcea prea multe griji, dar pe urm, plecarea risca s fie delicat. Cu att mai mult cu ct n-ar mai fi beneficiat de o plas de siguran. Prietenii lui Raquel se ntorceau chiar n ziua plecrii lor. Dac n-ar mai fi putut s ia avionul spre Cayo Largo dintr-un motiv oarecare, erau condamnai s rtceasc prin Havana, pn n momentul cnd ar fi fost prini Gerald Svat trebuia s se duc la Habana Libre n jurul prnzului. Era timpul. Malko i ls maina n faa Victoriei i porni pe jos. n apropiere de hotel, remarc doi oameni nghemuii pe marginea trotuarului lng o motociclet cu ata, sovietic, creia chipurile i demontau motorul. Ar fi putut s treac pe dinaintea lor fr s-i pese dac nar fi observat c piesele demontate strluceau ntr-un mod neobinuit: erau noi! Cei doi mecanici se dovedeau a fi nite ageni G2 Pulsul i se acceler. Era un semn ru. G2 pusese la punct i o supraveghere discret n afara lui Salvador Jibaro. Aici era pericolul Holul hotelului era mereu destul de animat. Malko ncepu s hoinreasc prin tiendas libres apoi se duse s cumpere o

154

cutie de trabuce n magazinul din fund. ncercnd s-i repereze pe agenii G2 din hol Civa cubanezi rtceau sau ateptau pe ici pe colo n plus, hotelul probabil c era mpnzit cu microfoane i camere de luat vederi. Avuseser destul timp de la Revoluie ncoace! Cei din G2 lucra dup metodele sovietice. Se instala n Patio i comand o cafea. Fr zahr ar fi fost imposibil de but. Pe urm, mai avu de fcut doar civa pai pn la toalete. O tnr n blugi sttea rezemat de perete, li zmbi cam prea explicit, mai nainte ca Malko s intre nuntru. Cu inima btnd, ncuie ua i se urc pe scaun cutnd cu mna n rezervorul plin de ap. Gsi imediat un sac de plastic. l scoase i cobor. Exact la timp pentru a observa cum mnerul uii se rsucea ncet. Cineva ncerca s deschid din exterior, ceea ce-i arunc un jet de adrenalin n artere Se grbi s trag apa, n timp ce desfcea sacul etan. Cele dou paapoarte erau acolo. Le frunzri rapid. Erau perfecte. Cteva vize din alte ri, ca s par mai veridice. Mai gsi i un teanc de dolari n bancnote de o sut, gros ct o crmid Imposibil s-l ascund asupra lui Deschise cutia de trabuce, le rsturn n rezervor i puse n locul lor dolarii, pstrnd paapoartele la el. Cnd iei n hol, fata n blugi dispruse, n schimb, un cubanez prost brbierit i pierdea timpul prin faa atelierului de coafur. Malko iei din Habana Libre speriat. Supravegherea securitii se nteea. Nu i se mai acorda ncredere lui Salvador Jibaro. Deci, operaiunea de a doua zi devenea i mai periculoas. Salvador Jibaro fiind la curent cu recuperarea dolarilor, nu avea nici o importan dac G2 identificase ascunztoarea de care se serveau i care de acum nu le mai era de folos. Din fericire, nu puteau ghici existena paapoartelor. Se ntoarse la Victoria, nchise banii n valijoara exploziv i sun la compania Iberia pentru a reine un loc la zborul de a doua zi seara. Nu-i mai rmnea dect s-l ntlneasc pe Salvador Jibaro pentru ultimele detalii

* 155

Pe Malecon, mainile defilau n mare vitez, printre ele aprnd din cnd n cnd un vehicul al poliiei cu numr mare, rulnd ncet i supraveghindu-i pe cei care plvrgeau aezai pe balustradele dinspre mare. Malko, purtnd aparatul foto pe umr, fcea impresia c fotografiaz vechile imobile lsate pe seama vagabonzilor. Trecuse prin piaa Operei cu o jumtate de or mai devreme i Nene, negrul care-i servea de legtur cu Salvador Jibaro, i fixase aceast ntlnire. Practic, era sigur c o main oprit puin mai departe aparinea securitii i faptul l nelinitea mult Salvador Jibaro apru cu mersul lui ondulat, imaculat ca ntotdeauna i numai zmbete. S-a aranjat cu maina, l anun el. Dar prietenul meu vrea s i se dea benzin i o sut de dolari. Corect? Absolut, fcu Malko, dar nu tiu dac o s putem pleca Trsturile cubanezului se descompuser. Ce s-a ntmplat? N-ai fost urmrit? Salvador Jibaro i susinu cu dificultate privirea. Pi nu, nu tiu. De ce? Eu am fost, afirm Malko. Din dimineaa asta am impresia c sunt supravegheat i mi-e fric S-ar putea ca G2 s tie mai multe dect ne nchipuim noi. Privirea lui Salvador deveni nesigur. Ce spui! Pentru ce? Am recuperat dolarii de la Habana Libre, i explic Malko. Sunt convins c am fost observat. Lng hotel erau doi ini suspeci care reparau o motociclet. Piesele din faa lor erau nou noue Dumneata n-ai remarcat nimic? Nimic, afirm cubanezul, sincer preocupat. Parcurse cu privirea promenada din lungul mrii. n sinea lui trebuie c-i blestema colegii care prea bteau la ochi. Malko l lu de bra i-i art un vnztor de ngheat. Uit-te la tipul sta. Ce face acolo? Pe lng el nu trece nimeni. Salvador Jibaro scutur din cap i rosti cu o voce sugrumat: Nu, nu, te neli

156

Am s anulez ntlnirea cnd am s-l vd pe Bayamo. Nu pot s-l expun unui asemenea risc. Deocamdat, el e la adpost. Ar fi mai bine s se descurce singur cum o putea Nu, e imposibil! O pornise prea repede. Salvador Jibaro se controla imediat. Dac rmne aici, G2 l va prinde pn la urm, pleda el. Toi disidenii sunt cunoscui. Sunt convins c te neli Altminteri i eu a fi nelinitit. i miros eu imediat, sunt obinuit. Era emoionant. Malko nu prea convins. Am s vd. Dar dac urmrirea continu i azi, anulez totul Cum s facem? ntreb grbit cubanezul, care voia cu orice pre s intre n miezul problemei. Dac nu intervine nimic, fcu Malko, mine diminea Luis Miguel m sun dintr-o cabin telefonic i atunci i fixez o ntlnire. Pe colul dintre avenida Rancho Boyeros i Pasco, la opt diminea. Ai putea s fii acolo cu maina? Como no! Salvador i regsise zmbetul. Eu nu vreau s m art, l lmuri Malko. Am s urmresc totul de la distan ca s m conving c treaba merge bine. Noi doi, ne vedem n faa hotelului Capri, pe la apte fr un sfert, ca s-i dau dolarii. Am s-mi schimb maina pentru c am probleme cu climatizarea i am s atept telefonul lui Miguel Bayamo. Pe urm, dup ce vei face jonciunea cu el, am s v urmresc pn la autostrada del Este ca s m asigur c treaba a mers. Sper ca dup asta s nu mai fie nici un pericol. Pe osele nu sunt baraje, nu-i aa? Nu, nu. Malko zmbi. Mi-am rezervat un loc la Iberia pentru mine sear. Am s plec linitit. Mulumit dumitale. Era emoionat s-l vezi pe Salvador cum zmbea. i plec modest privirea. N-am fcut mare lucru. Acum, trebuie s plec. Pe mine diminea.

157

Dac nu vor fi probleme, sublinie Malko. Se uit dup cubanezul care se ndeprta spre Prado. n cazul n care mesajul nu-i fcea efectul, puteai s disperi.

Presupuii mecanici de motociclet dispruser. Malko privi cerul n zorii roietici. Dormise puin i abia i putu nghii micul dejun i mai rmnea de ateptat un sfert de or Se uit la valijoara aezat lng el. Ultima lui arm. Spera s nu ajung s aib nevoie de ea Semn nota de plat i iei. n ciuda orei matinale, pe strad era mult lume. Un gua-gua verde arhiaglomerat, urca gfind pe calle M. n seara precedent o sunase pe Raquel de la un telefon public. Tnra se simea mai bine. Luis Miguel Bayamo nu mai manifestase intenii agresive. Zarurile se rostogoleau. Malko i prsise Makarovul n camera de hotel, bine ascuns. Ar fi fost o prostie s fie prins cu el la un control efectuat pe aeroport Se aez la volanul Nissan-ului i plec. Din ajun nu mai constatase nici o prezen suspect pe urmele lui. Salvador probabil c se plnsese amar superiorilor lui Dar Malko nu trebuia s vnd pielea ursului din pdure G2 cu siguran verificase i gsise rezervarea lui Malko la zborul cu Iberia, ceea ce nu putea dect s-i conving ncepea s-i spun c pn la urm va izbuti s ias la liman Mergnd fr vitez pe calle 21, reper un Buick siclamen, de prin anii 50, care cunoscuse zile mai bune, parcat dinaintea unei brutrii din faa hotelului Capri. La volan, Salvador i fcu un semn cu ochiul. Malko i continu drumul pn la Havanauto. A vrea s v uitai la maina mea, ceru el, climatizarea nu mai merge Nici o problem, l asigur funcionarul. Lsai-o aici i revenii ceva mai trziu. Malko iei cu valijoara n mn i se apropie de Buick. Era apte fr un sfert. Salvador i deschise portiera cu un surs radios. Totul merge bine? ntreb el ngrijorat.

158

Aa cred, spuse Malko, n-am mai observat nimic suspect. Probabil c m-am nelat, eram prea nervos. E greu s operezi clandestin ntr-o ar ostil Salvador Jibaro l aprob plin de nelegere Dar am ajuns la capt, senor Mark Peste dou zile ar fi venit s-i smulg unghiile. Malko i adres un zmbet emoionat i deschise valijoara, scond la iveal crmida bancnotelor de o sut de dolari. Ochii cubanezului se holbar. Malko lu banii i-i lsa pe banchet. ine-i dumneata! Nu se tie niciodat. Dac mi se ntmpl ceva D-i lui Miguel Bayamo. Va fi aici la ora opt, pe col ntre Paseo i Rancho Boyeros. Asta era lovitura de graie! Dovada absolut c Malko i acorda ncredere cubanezului. Acesta din urm deinea cu siguran un mijloc de a comunica prin radio cu ai lui Maina era probabil plin de microfoane. Deci, G2 avea s afle imediat c totul se petrecea cu bine. Cineva care las pe ncredere cincizeci de mii de dolari Malko nchise valijoara i-i ntinse mna lui Jibaro. Ar fi prea periculos s ne mai revedem. Mulumesc pentru tot sprijinul, Salvador. Dup tunel, am s v urmresc pn la intersecia cu autostrada central48 i pe urm am so iau pe plajele din est. Simt nevoia s m destind. Spontan, cubanezul se aplec spre el i-i ddu un pupic, luda probabil c se rsucea n groap. Suntei fantastic, senor Linz! M bucur c am ntlnit un om ca dumneavoastr. Am s am eu grij de Luis Miguel. Regret c nu l-ai putut scoate din Cuba. Rmne pentru mai trziu. Desigur, fcu Malko, cu oameni ca dumneata, Gerald va face minuni. Trnti portiera Buick-ului i se ndeprt pe jos, cotind imediat pe calle N. Acolo avea s se joace totul. n pofida insistenelor lui Salvador Jibaro, G2 probabil c meninuse o supraveghere discret n jurul lui Malko. Dac acesta din urm nu reuea s-o dejoace, avea s-i duc pe poliiti direct la Luis Miguel Bayamo.
Drum care traverseaz Cuba de la est la vest, numit Carretera ventrale.
48

159

Securitilor nu le-ar rmne dect s-i ridice pe toi trei. Malko intr n micul birou lipit de garajul Havanauto, acolo unde se semnau contractele. i adres un zmbet funcionarului care tocmai nchiria o main unui italian. Vreau s vd unde ai ajuns cu reparaia. Como no, senor, fcu sritor cubanezul. Malko, n loc s ias, mpinse ua care ddea direct spre garajul nesat cu maini de locaie. Se ndrept spre fund, mergnd n zigzag printre mainile n curs de reparaie. O mic u de fier ddea spre o curte unde erau parcate alte maini. Imediat, grbi pasul, ndreptndu-se spre Habana Libre. Dac era supravegheat, putea s se cread c mai rmsese n birou Se ntoarse mai nainte de a da colul, dar nu vzu dect strada goal. Era apte fr zece, ora care urma s fie cea mai lung a zilei.

160

Capitolul XVII.
Malko mpinse ua de la tienda libre care ddea n fundul holului. Travers cafeneaua El Patio unde nite arabi i luau micul dejun i se ndrept spre recepie. Un grup glgios de canadieni se afla n fa, cei printre care se amestecase Malko cu dou zile mai nainte Li se altur, schimb cteva zmbete i se lu dup primii care plecau. Un autocar mare atepta dinaintea hotelului. Mergei la aeroportul naional? l ntreb Malko pe ofer. i, senor, confirm cubanezul. Para Cayo Largo. Plecm peste cteva minute. Malko urc imediat n autocar. Canadienii veneau unul dup altul i autobuzul se umplea. Pulsul i se ridicase la 170 de bti. Nu pierdea din ochi fundul strzii 21. Dintr-acolo trebuiau s apar Raquel i Luis Miguel Bayamo. Stabiliser s soseasc pe jos, direct de la ascunztoarea lor i s se ntlneasc n autocar. Cel mai bun mijloc de a evita controalele Bineneles, aproape peste tot erau poliiti n uniform i precis civa delatori, dar ei se preocupau mai ales de cubanezii care ncercau s se strecoare n hotel i nu de strini. Malko, cu aparatul de fotografiat atrnat de umr, ochelari negri, emizet, se pierdea printre turiti. Gtul ncepea s i se ncleteze. Dac Raquel i Luis Miguel ntrziau, totul era pierdut. n fine, i zri. Perfect. Luis Miguel purta o cma cu flori, tipic american, iar Raquel un pantalon alb i o emizet verde. Amndoi arborau ochelari negri; nu li se mai vedea dect prul blond Malko ar fi urlat de bucurie. Dac ajunseser pn acolo fr probleme, nsemna c G2 nu-i reperase. Urcar n autocar i se aezar lng Malko, care pstrase dou locuri. Raquel se instala alturi de el. Totul merge bine? opti el. Raquel nclin din cap fr s rspund. Am paapoartele, le spuse el. Luis Miguel sttea pe cealalt parte a crrii. nc o or! i spuse Malko lui Raquel. Tnra femeie i

161

ls capul pe umrul lui. Mi-e ru i mi-e fric, murmur ea. Pune mna pe inima mea. i ls mna pe pieptul ei i simi btile nnebunite ale inimii care fceau s-i drdie cuca toracic Uile autocarului se nchiser Malko i privi ceasul: apte i cinci. n mod normal mai dispuneau de o or de linite. Salvador Jibaro trebuie c se pregtea s ntind cursa. Malko scoase paaportul lui Miguel Bayamo i i-l ntinse. n jurul lui nu erau dect canadieni. Cubanezul lu documentul fr s scoat o vorb i-l bg n buzunar. Prea umflat de somn. Autocarul trecu prin dreptul imensei statui a lui Jose Marti din Piaa Revoluiei i ncepu s se trie prin ambuteiajele monstruoase. Malko se uita ngrijorat cum trec minutele. Stomacul l ardea de parc ar fi avut ulcer. i venea s mping afurisitul de autocar! Peste tot erau lucrri, stopuri interminabile. Ei erau singurii care nu spuneau nimic, toi canadienii trepidau n jurul lor n fine, autobuzul scp din aglomeraie i acceler dup ce trecu de parcul Lenin. Pe o latur a drumului apru o pancart: Aeroportul Jose Marti. Dup zece minute autocarul se opri n faa unei construcii din lemn separat de aeroport, destinat curselor interne, Cayo Largo fiind teritoriu cubanez Malko, amestecat printre canadieni, cobor. n clipa n care puse piciorul jos, avu impresia c i se opresc btile inimii. Femeia-poliist cu care avusese o scurt aventur pzea intrarea holului de plecare.

Privirile li se ntlnir n acelai timp De ndat chipul cubanezei se ilumina. Malko se apropie de ea, atrgndu-i atenia, n vreme ce Luis Miguel i Raquel treceau prin spatele lui. Ce surpriz plcut! fcu el. Mergi la Cayo Largo? Da, pentru o zi S-ar prea c-i foarte frumos, dar eu n-am fost niciodat Distracie plcut.

162

Cubaneza se uit la Malko puin trist. Nu mai treci pe la Victoria? o ntreb el. Nu tiu. Aflm unde suntem repartizai abia n ajun. Mai rmi mult vreme? Cteva zile. Poliista i zmbi binevoitoare. Hasta luego Holul era arhiplin. Malko reper ghieul de nregistrare pentru Cayo Largo i se aez la coad. Cum aveau s se petreac lucrurile? Bayamo i se altur i-l ntreb la ureche: Eti sigur c n-am fost urmrii? N-ar fi trebuit s fim aici, altminteri, obiect Malko. Cubanezul cltin din cap. S tii c le place s se joace de-a oarecele i pisica. Mrul lui Adam i urca i cobora nervos. i scoase ochelarii i Malko i vzu privirea nnebunit. Pune-i-i la loc. Ai s te faci remarcat Vorbeau englezete n caz c se aflau. Delatori prin preajm. Civa pasageri ateptau un zbor cu destinaia Santiago de Cuba. Hippies i persoane n vrst. Malko ajunse la ghieu i ntinse biletul. Funcionarul verific dac numele lui se afla pe list, l bif i-i nmna cartonaul de mbarcare i biletul de ntoarcere. Buen viaje Nu era nici un fel de control, biletele fiind vndute numai pe dolari. Malko se uit n jurul lui. Totul prea normal. Raquel i Bayamo obinur i ei legitimaiile de mbarcare fr probleme. Se regrupar toi trei. Raquel avea fruntea lac de sudoare i nu numai din pricina cldurii sufocante care domnea n acea ncpere mic i lipsit de climatizare Luis Miguel se duse s bea o cafea n care rsturn o jumtate de zaharni. Malko nu se putea mpiedica s nu fixeze intrarea unde sttea femeia-poliist. Dintr-acolo putea veni pericolul i consult ceasul: opt fr zece. n mod normal, G2 nu avusese cnd s descopere iretlicul Un difuzor anun brusc n spaniol: Pasajeros para Cayo Largo. Un alt autocar atepta i ei se nghesuir n el. Ieir din aeroport i urmar un drum complicat, dup care ptrunser

163

direct pe pist printr-o intrare pzit de poliiti. n treact, Malko zri mai multe avioane ale companiei Cubana, cteva lliuin, Tupolev i o nav cu patru reactoare a Aeroflotului. Se oprir, n cele din urm, n faa unui YAK 20 vechi. Simi c i se accelereaz pulsul. Doi poliiti stteau n spatele pasarelei Cltorii ncepur s coboare din autobuz. Trecnd prin faa poliitilor, le artau paaportul i biletul. Veni i rndul lui Raquel: dar cubanezul se interes mai mult de snii ei dect de document Apoi, se apropie Bayamo. Oamenii legii nici nu se uitar la acte, verificnd doar naionalitatea paaportului. Control de rutin Trecu i Malko i urc n YAK-ul 20. Ai fi zis c era vorba de un avion de rzboi! Scaune nvelite n pnz i numai un singur hublou la fiecare patru locuri. Probabil vreun rebut al Air Gulag-ului n care numai brutele de gardieni aveau drept la lumin Raquel i pstrase un loc. i sufl la ureche: Merg pentru prima oar cu avionul! Nici nu-mi vine s cred. Chiar fugim din Cuba cu adevrat? Sper spuse Malko pentru a conjura soarta. Avionul se umplea cu o ncetineal exasperant n sfrit, se ridic panoul din spate i o stewardes apru aducnd bomboane. Turbopropulsorul ncepu s vuiasc i aparatul porni s ruleze pe pist pentru a prinde vitez. Malko schimb o privire cu Luis Miguel Bayamo, ncercnd s nu se mai gndeasc la cele ce vor urma. Aveau un rgaz de douzeci de minute Exact n acel moment, securitii ncepeau s se impacienteze. Era opt i zece. Aparatul ncepu s ruleze sub o brusc avers tropical i decola greoi. Deodat, nite aburi albi ncepur s ias dintro corni perforat, care se ntindea ct era avionul de lung. Aerul condiionat. Parc ar fi fost ntr-o camer de gazare. Norii se mprtiar Fcnd loc mai nti junglei i apoi mrii Caraibelor. Malko nchise ochii, rugnd cerul ca toat aventura s se termine cu bine. i aa era un miracol c se putuser smulge din Havana. Raquel se aplec la urechea lui.

164

E minunat! Nu-mi vine s cred. Crezi c voi putea telefona familiei mele din locul unde vom ajunge? Malko nu-i putu reinu un zmbet. Bineneles, spuse el. Sosirea la Cayo Largo era cea care-l nelinitea. Securitatea nu va ntrzia s reacioneze. Cum?

Un microfon ascuns sub tabloul de bord al Buick-ului siclamen ncepu s prie. Luis Miguel tot n-a ajuns? Nu, rspunse Salvador Jibaro. Dar precis nu are s ntrzie prea mult Se uit la ceas: opt i douzeci. ntr-o operaiune ca cea de fa nu era dramatic. Pentru a se liniti, pipi teancul de cincizeci de mii de dolari, aezat alturi de el. Dovada bunei credine a imperialitilor Fcuse uz de mult insisten pentru a-l convinge pe generalul Orosman Pintado, responsabilul contraspionajului, s nceteze filarea lui Malko Acum, ncepuse s intre n panic i tot sucea gtul ca s vad Piaa Revoluiei i s-i pndeasc pe cei care coborau din autobuz. ase vehicole ale securitii erau gata s intervin, dar ideea era s-l duc pe Bayamo pn la destinaia final, pentru a-i aresta n acelai timp i pe prietenii lui dispui s-l ascund. Salvador Jibaro fusese clduros felicitat n seara precedent pentru manipularea lui Din nou glasul izbucni n microfon. Linz a disprut. Nu i-a mai luat maina de la Havanauto Opt i douzeci i cinci. Salvador Jibaro simi c i se usuc gura. Era cu neputin! Luis Miguel Bayamo trebuia c luase un autobuz sau venea pe jos. Asta nu spune nimic, i arunc el interlocutorului invizibil. Gtlejul i se ncleta progresiv. Un glas interior i optea c fusese tras pe sfoar i impuse calm, aprinznd o igar pe care nu era n stare s-o fumeze Nou fr douzeci. O Lada 1500 gri se opri n spatele Buick-ului i din ea iei responsabilul contraspionajului, care se prvli n vechea main american.

165

Linz al tu te-a dus cu vorba! url el. A disprut. Nu, nu, companero Orosman, protest Salvador. Privete aici, mi-a lsat banii. Cincizeci de mii de dolari. Generalul Pintado se strmb dispreuitor. Ei i? i nchipui c imperialitii n-ar plti de zece ori mai mult ca s-l aib pe Bayamo? Dac nu cumva, eti chiar tu cel care ne-a nelat rosti el cu o voce insinuant. Salvador Jibaro simi c i se scurge sngele din vine. Ticlosul sta era n stare s fac din el apul ispitor. ncerc un zmbet chinuit. Companero Orosman, nu vorbeti serios trebuie s apar. Cellalt l mpunse cu degetul n piept. Dup toate cele, prea ai avut multe contacte cu gringos Dac din cauza ta ticlosul de Bayamo a reuit s ne scape, ai s-o regrei toat viaa. Care n-o s dureze prea mult, de altfel Se uit la ceas. Dac la nou nu-i aici, lsm dispozitivele pe loc, dar tu vii s dai nite explicaii pe calle M. i va trebui ca explicaiile s fie valabile Iei din main trntind portiera i urc n Lada lui, care demar pentru a se ascunde ceva mai departe. Salvador Jibaro era mai mult mort dect viu. Creierul i clocotea. Se ag de volan, ncercnd s se calmeze. Stpnit de o dorin teribil s fug de acolo, dei tia c era imposibil. Minutele se scurgeau. Cuta n minte cu disperare ce se putuse ntmpla. Fr s-i vin a crede c Linz l manipulase Dac aa stteau lucrurile, ca s se duc unde? Gndurile l absorbir n asemenea msur nct nu observ c trecuse ora. Vocea controlorului l fcu s tresar. Ia-o din loc i du-te pe strada M, companero Lui Salvador i se tiaser picioarele Demarnd era ct pe ce s se loveasc de un gua-gua verde i opri brusc. Minile ude i alunecau pe volan. Se mai ntoarse pentru o ultim oar, tiind c Bayamo nu va mai veni Cnd vzu porile garajului de pe calle M deschizndu-se naintea lui,

166

avu impresia c erau cele ale infernului. Strngnd pachetul de dolari la piept, urc la etajul patru, reedina contraspionajului. Ua efului era deschis. n birou se aflau patru ini cu fee mohorte. Generalul Orosman Pintado se uit la el rece i dispreuitor. Serviciile noastre au interceptat nite mesaje americane, afirm el. Nu le-am putut descifra n totalitate, dar fac referire la exfiltrarea lui Miguel Bayamo. Astzi! Salvador Jibaro simi cum i nghea sngele n vine. Eu nu eu nu mai neleg nimic. Tu ai cerut ca Linz s nu mai fie filat, tran generalul. Altminteri am ti unde se afl acum. mpreun cu Bayamo Ai trei ore s-i gseti. Dac nu reueti, vei fi pus sub stare de arest, sub acuzaia de trdare a Revoluiei. Lui Salvador i se muiaser picioarele. Ridic pachetul de dolari. i tia? I-au Generalul fcu un pas nainte i-i smulse dolarii din mn. S vedem dac nu sunt fali! i cine mi zice mie c n-ai primit tot pe att pentru tine Mut de groaz, Salvador simi c era dat afar din birou. O main, cu doi securiti ncruntai, l atepta. De pe acum era considerat un trdtor. Cel de la volan se ntoarse spre el, zmbind murdar. Ia zi, companero, de unde o ncepem? Salvador Jibaro ncerca s-i adune minile, mprit ntre panic i o furie oarb mpotriva celui care-l manipulase. Autopista del Este e supravegheat? Da. Precum i toate ieirile din ora. Toate vehiculele sunt oprite i percheziionate. Altceva? Sau rmseser n ora sau fugiser. Salvador mai puse o ntrebare: Jose Marti? Cellalt rnji. M-ar mira ca nemernicul de Bayamo s ndrzneasc s apar acolo unde toat lumea l cunoate. De altfel am verificat, nici un zbor nu-i prevzut pentru dimineaa asta i cursele interne?

167

Cellalt tcu o clip. La asta nu ne-am gndit S mergem ntr-acolo, ordon Salvador Jibaro. i repede. oferul de pe Lada demar, lund-o imediat spre sud. Nici nu avea nevoie s foloseasc sirena de pe capot pentru ca rarele maini s se trag ntr-o parte din faa lui. Plcua roie FAR49 i acorda prioritate absolut. Trecur pe lng iruri ntregi de vehicule, reuir s evite impactul cu un camion, ajungnd n mai puin de douzeci de minute la aeroportul Jose Marti. Salvador Jibaro nu era dect un ghem de ur mpotriva omului care-l manipulase. Se i vedea tindu-l buci cu foarfec de grdin. Regula era simpl: ori l gsea ori trebuia s plteasc pentru el, batjocorit cu o etichet de trdtor. I s-ar ntocmi un dosar de toat frumuseea i ar sfri mpreun cu plantados Lada opri n faa aerogrii mici din lemn i Salvador Jibaro sri afar. Holul era gol. Se repezi spre un funcionar adormit i-i puse sub nas legitimaia de securist. Companero, urmrim un spion imperialist. Ce zboruri au fost n dimineaa asta? Ceilali doi poliiti se apropiar, amenintori. Da, se blbi funcionarul. Trei. Unul pentru Santiago de Cuba, unul pentru Cayo Largo i unul pentru Varadero. Arat-mi biletele! Cellalt deschise sertarul i-i ddu un teanc de cupoane. Salvador Jibaro le parcurse rapid, fr s descopere nimic interesant i ridic privirea. Caut un brbat blond cu Funcionarul l opri imediat. Eu n-am fost aici, companero Iar colegii mei au plecat. Dar este acolo o companera, cred c ea a asistat la mbarcare Salvador o i pornise spre o fat nalt n uniform gri, fumnd o igar, sprijinit de tejgheaua barului. i bg i ei legitimaia sub nas. Companera, cutm un spion imperialist care s-a mbarcat n dimineaa asta pe unul din avioane. Era nsoit de
Fuerzas revoluionare).
49

Armadas

Revolucionarias

(forele

armate

168

un trdtor. Cu volubilitate, l descrise pe Malko i pe Bayamo. Cnd pomeni de ochii aurii, remarc o imperceptibil reacie a tinerei. Cu toate astea poliista scutur din cap. Nu-mi dau seama, companero, era mult lume, strini Salvador i arunc o privire glacial. Convins c minea. Fr s priceap din ce cauz. Vino aici, spuse el. O apuc de bra i o trase n biroul efului i nchise ua n urma lui. Fr nici un avertisment i expedie un pumn formidabil n stomac. Ea se frnse n dou cu un strigt surd, iar secundul profit de ocazie ca s-o loveasc peste fa din toate puterile. O nfac de pr i o izbi cu capul de birou de trei sau palm ori. Cnd i ddu drumul, sngele iroia din gura ei zdrobita i din nasul spart. Salvador Jibaro o ridic trgnd-o de pr spre spate i i se adres cu o voce stpnit: Companera, acum ai s-mi spui adevrul. Altminteri i frm toate oasele Cei doi zbiri ddur fuga s admire scena ca nite cunosctori. Poate c Salvador n-o fi totui un trdtor Femeia-poliist nghii sngele care-i curgea din buzele zdrobite i murmur: Cred c era un brbat care corespundea acestei descrieri pentru avionul de Cayo Largo. Cum de-l cunoti? Nu-l cunosc, l-am vzut cnd fceam de gard la hotelul Victoria. A trecut azi diminea pe aici. Nu tiam c era un imperialist. Salvador Jibaro avu impresia c i se ridica o greutate enorm de pe piept. Se ntoarse spre ceilali doi. Ai auzit-o pe ceaua asta? l aprobar dnd din cap. Salvador nu putea s neleag, ce legtur era ntre omul pe care-l hituia i poliista, n principiu, ireproabil? Se ntoarse spre ea. De ce n-ai spus adevrul? Ea nu-i rspunse, ncercnd s uite de durerea dinilor spari i de o minunat amintire. Viaa ei se dduse peste cap i era contient de acest fapt.

169

Salvador insist. Rspunde! Ea rmase mut. Salvador Jibaro observ atunci o pat de snge care-i murdrea frumosul lui pantalon gri. Puta! i trase o lovitur de picior care o arunc pe jos i ridic telefonul. Cayo Largo era o fundtur. Avea s-l gseasc pe Mark Linz i s-l pun s plteasc pentru porcria pe care io fcuse.

170

Capitolul XVIII.
Aveai impresia c intri ntr-un cuptor! Pista era fierbinte i soarele i carboniza umerii. n afara ctorva cldiri din lemn, ct vedeai cu ochii erau numai cocotieri i albastrul mrii Caraibelor. O orchestr cnta n mica aerogara deschis n toate vnturile. Chelnerie servir rom, iar un ghid ncepu s prezinte n mai multe limbi frumuseile din Cayo Largo Parc ar fi sosit la Club Med. Raquel se aga de braul lui Malko. Ce frumos e! Dar el nici nu se uita la peisaj Cuta din ochi portul de agrement unde trebuia s se gseasc Cuernavaca Aeroportul prea foarte izolat, pustiu, n afara unui biplan sovietic destinat, evident, pentru botezul aerului. Luis Miguel Bayamo se apropie de Malko. O s trebuiasc s scpm de toi oamenii tia, spuse el. Ai mai fost la Cayo Largo? Nu, fcu transfugul, dar am vzut ilustrate. Am impresia c portul de agrement e pe aproape. tii ce tip de vas avem? O Cobra, spuse Malko. De ce? Poliia maritim dispune de o vedet cu un tun mic. Trebuie c merge cu vreo treizeci de noduri. Al nostru merge cu cincizeci. i vom avea cteva mile avans. Nu vor bga de seam imediat dispariia noastr Tropiau de nerbdare n plin soare, ateptnd s se regrupeze toat lumea. Malko se ntreba ce se ntmplase la Havana. Acum, indivizii din G2 tiau c-i manipulase. Nu vedea cum i-ar fi putut descoperi destinaia Brusc, zri un reflex negru n prul blond al lui Miguel Bayamo, realiznd cu groaz, c un firicel de vopsea ncepuse s se preling pe tmpla lui. Sub btaia soarelui, era pe cale s devin iar brunet! Avu impresia c i se oprise inima. Printre cubanezii care-i ntmpinaser, era cu siguran un delator i faptul risca s

171

nu-i scape Rapid l trase pe Bayamo la umbr i-i opti la ureche: Nu mai sta n soare c i se duce vopseaua Cubanezul se terse insistent iar Malko o avertiz n acelai fel i pe Raquel. i prul ei ncepuse s capete culori bizare. Era timpul s-o ia din loc Brusc, auzi un zgomot de motor i i se puse nodul n gt. Un punct se mrea pe cer, venind dinspre nord, din direcia Havanei Nu-i mai putea desprinde ochii de la el. Raquel i bg unghiile n braul lui. Ce se ntmpl? nc nu scpaser Punctul se mri i mai mult, iar Malko se simi uurat. Era tot un biplan care abia se tria cu ncrctura lui de turiti Ghidul rguise pentru a reui s-i mbarce pe toi ntr-un camion echipat cu_bnci i cu o prelat deasupra, care s-i adposteasc de soare. ncepea turul insulei. Cotir spre stnga i, dup vreo cteva sute de metri, Malko zri cele trei catarge ale unui vas tras la chei: se apropiau de portul de agrement. Camionul opri puin mai departe i ghidul i inform: Vom vizita o cresctorie de broate estoase. Apoi, portul de agrement de unde ne vom ambarca pentru Playa Sirena. Dejunul pe plaj De nesperat! Amestecai printre canadieni se aplecar asupra unor broate estoase enorme care se nvrteau lene ntr-un bazin mare. Bayamo se apropie de Malko i-i art nite turnuri metalice care depeau cocotierii. Uitasem, au aici mai multe radare. Ne pot repera i pot trimite cteva MIG-uri din Havana. Cu rachetele de care dispun ne scufund n dou minute Malko nu prevzuse aa ceva. ncerc s-l liniteasc pe cubanez. Vasul nostru e foarte rapid. Vom atinge apele internaionale ntr-o jumtate de or. Exist ntr-adevr un risc minim, dar nu cred ca ei s reacioneze aa de repede Se uit la reflectoarele radarelor montate pe camioane albe, cum se roteau uor Destul de nelinititor naintnd pe pontonul estoaselor, zri portul de agrement pe toat lungimea. Mai multe vase erau la chei. Dou iahturi de

172

croazier pline de undie, sub pavilion cubanez, un vas vechi cu trei catarge, sub acelai pavilion i n fine, altul mare n rou i alb. Cobra venise dup ei Pavilionul mexican, verde i alb, se vedea limpede la pup. Malko i strnse braul lui Raquel. Iat-l! Privete! Tnra se uit la vase, ncntat. Nu-mi vine s cred Alturi, ntr-un alt chei, se vedea o vedet vopsit n gri, cu un tun mic n fa i coca ntr-o stare jalnic. Vasul poliiei. Malko nu mai putea sta locului. Rmi aici, i spuse lui Bayamo, m duc cu Raquel s fac o recunoatere. Dac totul mergea bine, n cteva minute vor ajunge n afara Cubei. Ieir din parcul broatelor estoase i o luar pe drumul care ducea spre portul de agrement. n faa lui se afla un soi de bar cu acoperiul din paie, unde se odihneau ali turiti. Trecur complet neobservai. Mn n mn, grbir spre Cobra vopsit n rou i alb. La colul barului, Malko i descoperi partea din spate. i sri inima din loc. Cele dou trape ale motorului erau deschise i un mecanic sttea aplecat asupra compartimentului, scotocind ceva n interior. Cobra era n pan!

Salvador Jibaro era ud leoarc, climatizarea micului birou fiind oprit: pana zilnic de curent. Pentru a douzecea oar form un numr de telefon i ncepu s urle Toat lumea l refuza fr drept de apel: imposibil s fac rost de un avion pentru Cayo Largo. Securitatea nu avea, armata pretindea c nici ea n-are, marina avea dar fr echipaj, ct privete aviaia, aceasta nu dispunea dect de MIG-uri 23, de vntoare. Dar pentru a le pune pe acestea n micare era nevoie de un ordin scris al lui Fidel Castro De cnd un general de aviaie, ef de stat major, alesese libertatea pe propriul lui avion, era nevoie de treizeci de semnturi pentru cel mai nensemnat zbor Din nou i debit cupletul i auzi spunndu-i-se c

173

singurul aparat disponibil era un biplan, cu o vitez de 150 la or, care n-ar mai ajunge cu siguran ntreg la Cayo Largo nchise furios foc. Toat securitatea era n fierbere Mesajele plecau n toate direciile. Mai puin acolo unde ar fi trebuit: Cayo largo. Dintr-o cauz inexplicabil radioul nu funciona iar telexul nu rspundea. Responsabilii probabil c fceau plaj Dar bruiajul undelor radio l intriga pe Salvador Jibaro. Trebuie c era vreo oprl pe undeva. Yankeii erau nentrecut n acest domeniu Tcut, un colonel sovietic se uita la toat aceast tevatur cu un anume dispre. Salvador Jibaro se ridic pentru a trece n biroul vecin unde generalul care comanda contraspionajul se zbtea la rndul lui n trecere, i expedie o lovitur de picior femeiipoliist, care sttea ghemuit, legat cu ctuele i un lan de radiator. Uite aa, din simpl rutate. Generalul Pintado nchise telefonul puin mai destins. Gata! anun el. Am gsit un elicopter. Un MI 26 al armatei. Noroc c am prieteni! Sunt obligat s le pltesc kerosenul n dolari. Bine c avem de unde! Btu peste teancul de cincizeci de mii de dolari. Atitudinea lui fa de Salvador se mai mblnzise. Nu mai era considerat ca un trdtor, ci doar ca un imbecil bun s taie trestie de zahr. Salvador Jibaro ar fi fost mulumit. Se speriase aa de ru. Lu dintr-un sertar un Makarov i dou ncrctoare i se altur generalului. Cu MI 26 fceau mai puin de o or pn la Cayo Largo. Sunt n pan! Raquel vorbise cu gtul strangulat de groaz. Malko tocmai se uita la trapele deschise cnd un om apru din interior. Un mustcios, cu o statur atletic i ochelari pe nas, porni pe pasarel. Ceva indefinisabil i spuse lui Malko c era Fernando Lopez, omul de legtur al CIA. Acesta se apropie de cuplu cu un surs i ntreb n spaniol: Prima zi la Cayo Largo? Malko i ntoarse zmbetul. Da, spuse el. Suntei cumva Fernando Lopez? Mexicanul nclin capul afirmativ.

174

Da. Nu trebuie s rmnei aici mult vreme, e periculos. Un soldat cubanez pzea, stnd la umbr ceva mai departe, intrarea n baza radar, fr s le acorde nici o atenie. Lipsete cineva? E puin mai ncolo, l asigur Malko. Fernando Lopez arunc o privire spre Raquel. Vine i ea? Da. Ce s-a ntmplat? Suntei n pan? Nu tocmai. Am fost nevoii s lum benzin de aici i e o porcrie! S-a depus pe fundul rezervoarelor. Carburatoarele sunt ancrasate, pn i pompele nu mai funcioneaz. Lui Malko parc i s-ar fi aruncat n cap o cldare cu ap rece ca gheaa. Putei efectua reparaia? Bineneles, dar o s mai dureze cam o or. Mecanicul meu muncete din zori Ai avut ceva probleme? Da, spuse Malko. Nu putem rmne aici dect foarte puin timp. Mexicanul se uit la ceas. E nou i jumtate. Prefer s nu v urc la bord acum, e plin de delatori pe aici. De ndat ce reparaia va fi terminat am s prsesc portul i am s v iau dintr-un loc mai linitit. V trimit schitul nostru. Ori la Sanctuario de los pajaros50 ori la Insula Iguanelor ori din largul pljii Sirena, unde o s fii dui mai mult ca sigur Cum dorii, spuse Malko, dar trebuie s precizm locul ntlnirii. Mexicanul i fcu repede socotelile. O.K. Pe plaja Sirena, cerei s facei o plimbare spre Insula Iguanelor. Am s v atept acolo, de la ora unsprezece, cu ambarcaiunea auxiliar. Urc din nou scara. Raquel i Malko ajunser n ultimul moment pe primul iaht de croazier i se nghesuir printre canadieni. Luis Miguel Bayamo i croi imediat drum pn la ei. Ei, cum stm? ntreb el ngrijorat. Ne mbarcm ntr-o or i jumtate, l anun Malko.
50

Sanctuarul psrilor.

175

Relaxeaz-te. n jurul lor, canadienii se fotografiau care mai de care. Malko i scoase aparatul ca sa fac la fel ca toat lumea i o lu pe Raquel din toate unghiurile. Nu-i venea s cread c planul lui mersese! Iahtul de croazier nconjur insula ndreptndu-se spre o plaj mare de mai muli kilometri lungime, care se afla la vest de Cayo Largo. Insula semna cu un ciocan, iar Playa Sirena cu capul lui. Raquel fcuse ochii mari privind plaja cu nisipul alb i marea de smarald. E cu mult mai frumos ca la Varadero! exclam ea. Mi-ar face plcere s fac o baie. Plcerea lui Malko era s urce pe Cuernavaca i s ajung mai repede n apele internaionale Atta vreme ct se afla pe teritoriul cubanez, securitatea mai putea s tenteze ceva.

Un elicopter zbura la trei mii de picioare deasupra mrii Caraibelor. n afara celor doi piloi militari, mai era generalul Orosman Pintado, Salvador Jibaro, trei ageni din G2 i un comando format din opt ini narmai pn-n dini. Li se spusese c efectuau o misiune secret pentru guvern, fr a li se preciza ce anume Cayo Largo nu se vedea dect ca o uvi glbuie pe linia orizontului, la douzeci de minute de zbor. Zgomotul rotorului era asurzitor Salvador Jibaro fuma nervos. Rumegndu-i rzbunarea. Pcat c Sacuamelas murise Nu-i imagina cum aveau de gnd s fug. i cu toate astea, doar nu veniser la Cayo Largo ca turiti. Goluri de aer scuturar aparatul i ncepu s-i fie ru de la stomac. Generalul, cu chipul impenetrabil, nu lsa s se ntrevad nimic din sentimentele lui i el se ntreba ce avea s le rezerve aceast expediie Stelele lui erau n joc Ba chiar mai mult: el fusese cel care semnase ordinul de ncetare a supravegherii lui Mark Linz. Alii fuseser mpucai pentru vini mai puini grave. Aparatul sosise acum deasupra insulei i unul dintre piloi se ntoarse i ncepu s strige pentru a acoperi zgomotul rotorului. Ce facem?

176

Inspecteaz insula la ase sute de picioare, ordon generalul. Se aplec prin ua deschis. Ajunseser deasupra lui Cayo Largo i, cunoscnd perfect topografia, reper mai nti pista aeroportului pe care erau aliniate dou biplanuri, alturi de un YAK 20. Apoi, portul de agrement. Nu vzu nimic anormal, n afara unui vas rou i alb sub pavilion mexican Singurul element strin. Aparatul vir spre sud, acolo unde se aflau dou hoteluri, fr a remarca nimic suspect.

Raquel, de gtul lui Malko, se strngea lng el, apsndu-i pubisul cu insisten de coapsa lui. A vrea s facem dragoste! murmur ea. Soarele, marea, plecarea asta E un vis Dintr-o dat nu m mai doare nimic. Stteau lungii n captul unei limbi de pmnt care termina Playa Sirena, cam la un kilometru de restaurant. n afara ctorva italience care-i bronzau snii i a unor canadiene, roii ca nite raci fieri nici ipenie grosul turitilor se aflau mult mai departe. Cnd o s scpm de aici, am s te duc pe o plaj i mai frumoas, i promise Malko. Se i vedea cu Raquel ntr-un Air France 747 zburnd spre San Domingo. Mna lui se strecur pe sub costumul lui Raquel care se lipi i mai tare de el. Din pcate, costumul ei, dintr-o singur pies, nu permitea prea multe fantezii. n cele din urm, se ntinse peste ea, profitnd de o movil de nisip i ddu uor la o parte estura elastic. Raquel fu zguduit ca de un curent electric cnd o penetra cu multe menajamente. Oh, ce bine e, m excii, murmur ea. Crezi c nu ne vede nimeni? n afara unei italience adormite la vreo douzeci de metri i de Luis Miguel, cu mult mai departe, nu mai era nimeni. Malko se mica foarte ncet. Raquel, ridicndu-i bazinul, ncepu s-l maseze cu muchii interiori ntr-un ritm regulat care declana rapid plcerea n Malko. Cnd ea l simi, i

177

strnse picioarele ntemnindu-l i frecndu-se de el. Pn ce ncepu s strige. Italianca sri n sus i se uit n direcia lor. Mi-e ruine, murmur Raquel. Malko se smulse din ea, i compuse o inut decent i o trase spre mare. Fundul nu era deloc adnc i naintar n mare pn departe. Lipit de Raquel, Malko auzi deodat un bubuit venind din cer. Se uit n sus i zri un elicopter mare care trecea pe deasupra lor. Un aparat militar, cu arme grele la bord. Stomacul i se strnse. Securitatea dduse peste ei! Vasul fiind n pan, erau prini ca ntr-o curs Cei care-i cutau aveau s afle foarte repede unde erau Raquel i arunc o privire ntrebtoare: Nu-mi miroase deloc a bine, fcu Malko, hai vino! Ieir din ap n fug i se apropiar de Luis Miguel Bayamo. Au venit dup noi, ticloii! rbufni cubanezul. Era livid. Elicopterul dispruse n direcia portului de agrement. Malko i adun lucrurile. Repede, trebuie s fugim pn nu-i prea trziu Bayamo se ntoarse spre el. Suntem terminai, spuse el cu o voce fr timbru. Chiar dac plecm. Elicopterul MI 26 ne ajunge din urm i ne face praf.

Aeaz-te aproape de perimetrul de aprare, i spuse generalul Pintado pilotului. Cuiburi de mitraliere se aflau n captul pistei. De acolo, putea merge pe jos pn n portul de agrement Dup cinci minute, MI 26 ateriza ntr-un nor de praf la vreo trei sute de metri de bazinele broatelor estoase. Soldaii srir jos. Treizeci de secunde mai trziu un jeep rusesc sosea de la baza radar, chemat prin radio. Generalul Orosman Pintado urc n el cu Salvador Jibaro alturi i doi membri ai comandoului. n portul de agrement, ordon el.

178

Se oprir n faa vasului Cuernavaca i, din civa pai ajunser la vedeta poliiei navale. Generalul strig un ofier care se afla acolo. Cunoti vasul sta? l ntreb. Ce face aici? Sunt nite mexicani, companero general, explic ofierul. Vin regulat s pescuiasc n larg Le dm o autorizaie de aptezeci i dou de ore conform instruciunilor Ministerului Turismului din Havana. Trebuiau s plece n dimineaa asta, dar au o avarie la motor Nimic suspect n legtur cu ei? Nimic, companero general. Cu att mai mult cu ct Cuernavaca cumpr benzin pe dolari de la baza militar Bine, o s mergem totui s facem o inspecie Vino cu mine. Lsndu-l pe Salvador Jibaro pe chei cu membrii comandoului, cei doi ofieri urcar pe pasarel, ntmpinai fiind de schiperul mexican. Generalul Pintado l salut politicos. Vom proceda la o vizit de rutin, i explic el. Vedei vreun inconvenient? V rog, accept mexicanul, simii-v ca la dumneavoastr acas. Inspecia se termin repede. Cele trei cabine erau goale, totul prea n ordine, nici un material neobinuit La plecare, generalul arunc o privire spre trapele deschise de la camera mainilor. Mai dureaz mult? Mexicanul fcu un gest de neputin. Nu tiu. Cteva ore, cred. Dorii s bei ceva? i art o sticl de Gaston de Lagrange aezat pe masa din careu. Mulumesc, n-am timp, spuse Orosman Pintado, care se ddea totui n vnt dup coniacul franuzesc. Se ntoarser pe chei. Salvador Jibaro fuma nervos. Veni n fug spre general. Companero Orosman! Toi turitii au plecat pe Playa Sirena. Trebuie s mergem acolo. Cum?

179

Nu-i nici un vas. Cu elicopterul. Se ntoarser n goan pn la MI 26 i i explicar problema pilotului care cltin din cap. N-am cum s aterizez acolo. Pot doar s v debarc la captul unei corzi. Se ntoarce unul dintre vase, fcu Salvador Jibaro. S-l ateptm napoi n portul de agrement. Se instalar sub acoperiul de paie al barului, trepidnd, de nerbdare Siguri c cei pe care-i cutau se aflau la civa kilometri de ei Bine c naveau cum s le scape.

180

Capitolul XIX.
S ne strecurm spre Insula Iguanelor, mai nainte de a sosi ei aici, propuse Malko. Inutil, interveni Bayamo. O s arunce Cuernavaca n aer dac afl c noi suntem pe vas Era un risc. Dar, pentru moment trebuia parat primul pericol S prseasc Playa Sirena mai nainte ca urmritorii lor s debarce aici. Se duser s-l caute pe organizatorul excursiei, un cubanez filiform, cu pielea neagr. A vrea s vd iguanele, spuse Malko. nainte de mas. Perfect. S ntreb dac nu sunt i ali amatori. Doisprezece dolari de persoan. Putem merge ntr-un grup de ase. Pltesc vasul n ntregime, spuse Malko. nsoindu-i vorba cu gestul, ls pe masa de lemn aptezeci i cinci dolari ncntat, cubanezul strig un marinar. Ia-i pe aceti caballeros Iguanele i canalul. ntoarcerea la prnz. Malko, Raquel i Bayamo se ndreptar spre barca cu motor, cu fundul plat, amarat la ponton. Trei minute mai trziu, goneau spre extremitatea insulei Cayo Largo. Malko se gndea la noua ameninare care se abtuse asupra lor Nu servea la nimic s prseasc staiunea pentru a fi atacai pe urm. Chiar de la plecarea vasului Cuernavaca sar fi dat imediat alarma Brusc inspirat, i se adres marinarului: A vrea s m opresc n portul de agrement. Am uitat ceva n parcul cu broate estoase Cum flutura o hrtie de cinci dolari, nu ntmpin nici o dificultate. Ce vrei s faci, compadre? ntreb Bayamo. Ai s vezi.

* * * 181

n inima unei construcii din ciment cenuiu, practic fr nici o deschidere, din apropierea aeroportului din Miami, n mijlocul unui teren protejat cu srm ghimpat, mai muli brbai se nvrteau n jurul unor receptoare radio ultramoderne. Antene de toate formele se ridicau pe acoperiul cldirii Deodat, unul dintre aparate ncepu s funcioneze, imprimnd n acelai timp cifre i litere pe o band de hrtie. Unul dintre brbai rupse hrtie i o introduse imediat ntr-un decoder, pentru a o duce apoi ntr-un birou alturat, nchis cu geamuri. Cel care-l ocupa arunc o privire i ridic un telefon verde. La captul firului se afla eful bazei F16, de la nord de Everglades. Tocmai am primit primul mesaj, anun el. Aparatele dumneavoastr pot fi gata de decolare de ndat ce-l voi primi i pe al doilea? Nici o problem, l asigur responsabilul. Intrm n alert n zece minute. De la baza lor, erau cincisprezece minute de zbor pn n zona de patrulare a mrii Caraibelor. Linitit, responsabilul nchise i-l sun pe Langley pe un telefon protejat.

Iahtul mare de croazier nainta cu o ncetineal exasperant, condus de un cubanez somnoros. Generalul Pintado i cei trei ini din G2 trepidau de nerbdare. uvia lung de nisip auriu al Plajei Sirena prea s nu se mai apropie niciodat Mai repede, ordon generalul. Schiperul fcu un gest de neputin. Dac merg mai repede, m las motorul Abia mai rezistau cnd vasul atinse n cele din urm pontonul dup o manevr plin de precauii Turitii se uitau cu stupefacie la cei patru brbai care nu li se asemnau deloc. Salvador Jibaro ddu fuga la ghid i-i puse legitimaia G2 sub nas. Cutm un trdtor i un spion imperialist. E de datoria ta s ne ajui.

182

Cellalt nu atepta mai mult, dar i art plaja. Sunt aici sute de strini Jibaro l apuc de guler. Companero, e n joc securitatea revoluiei. Trebuie s-i gsim pe criminalii tia Un negru nalt, care ascultase discuia se apropie de grup cu un zmbet veninos i-l salut slugarnic pe general. Companero, spuse el, cred c i-am vzut eu. Au plecat toi trei cu o barc spre Insula Iguanelor Salvador Jibaro se ncrunt. Toi trei? Da, o femeie i doi brbai blonzi. Canadieni, am impresia. Generalul i Salvador schimbar o privire surprins. Luis Miguel Bayamo nu era blond i femeia? Negrul trebuie c se nela. Salvador se ntoarse spre cei doi adjunci ai lui. Verificai toat plaja Dar noi nu-i cunoatem, obiectar ei. Cubanezul i ls privirea s rtceasc peste zecile de corpuri lungite pe Playa Sirena. Era munc de dou ore, plaja ntinzndu-se pe vreo doi kilometri. n schimb, singurul acces era pontonul pe care se aflau ei. Noi ne ducem pe Insula Iguanelor, le spuse celor doi oameni. Rmnei aici i nimeni s nu prseasc plaja nainte de ntoarcerea mea. Dac vedei pe cineva care ncearc s fug not tragei asupra lui. Se ntoarse n fug pe iahtul de croazier. Plecm spre Insula Iguanelor. Schiperul cubanez schi un gest de neputin. Imposibil, companero. Fundul nu-i destul de adnc acolo. Am s euez. E nevoie de o ambarcaie cu fundul plat Salvador privi pontonul gol. i unde au disprut? Plecate cu turiti, dar o s se ntoarc Nu le mai rmnea dect s atepte plini de nerbdare. Furios la culme, Salvador Jibaro ncepu s-i examineze pe cei care se scldau aproape de mal, fr a-l repera pe individul cutat. Sprijinit de bar, generalul Pintado fcea spume n tcere. Salvador se apropie de el.

183

Companero Orosman, n-au cum s ne scape O s scotocim toat insula. Mi se pare bizar, remarc ofierul cubanez. Au venit aici cu scopul s fug. Dar nu vd cum. n afara acelui vas mexican. Ar fi trebuit s-i interzic plecarea. Am s dau nite ordine n acest sens. Salvador Jibaro salt din umeri. Cu elicopterul, l prindem uor dac e vreo problem.

Mica lancha51 cu fundul plat se strecura printre pereii formai de arborii tropicali pe un canal care separa insuliele de sanctuarul psrilor, la vest de Cayo Largo. Malko fu plcut surprins; Cuernavaca dispruse. Deci, reparaiile fuseser efectuate Se apropiau de chei. Se ntoarse spre Bayamo. Ateapt-m aici. Plec mpreun cu Raquel, aparatul Leica pe umr, valijoara n mn. Un adevrat cuplu de turiti ndrgostii. ncotro mergem? ntreb Raquel. S ncercm a ne pune la adpost plecarea, spuse Malko. Ai s faci ce-am s-i spun eu. Trecur prin faa parcului cu broate estoase, unde un alt grup de turiti italieni se minunau i-i continuar drumul pn la pista pe care putrezea un vechi biplan sovietic. Un elicopter mare Ml 26 camuflat se afla alturi. Civa soldai stteau n jur i o santinel narmat se sprijinea de fuzelaj. De unde se afla, Malko putea observa rachetele incendiare prinse sub aripi i mitralierele grele din nacele O mainrie de temut, care terorizase Afganistanul i explic lui Raquel: O s mergem s facem nite fotografii. S te apropii progresiv de elicopter. S le ceri soldailor permisiunea de a te fotografia alturi de aparatul lor. Explic-le c eti cu un diplomat sovietic. i dac au s vrea s-i vorbeasc? tiu rusete, spuse Malko. ncepem. i ls jos valijoara i Raquel se sprijini de un arbore.
51

Ambarcaiune cu motorul la exterior i fundul plat.

184

Malko ncepu o serie de cliee. Dup zece minute, o fotografia alturi de biplanul n ruin. Du-te acum. Soldaii nu-i mai luau ochii de la ea Cnd Raquel se apropie de MI 26, unul dintre ei i tie calea. Malko, preocupat s schimbe filmul nu le urmrise discuia. Dup cteva momente, ea i fcu semn s vin. Se conform cu un zmbet larg Raquel i se adres n spaniol: Tovarii sunt de acord s-mi faci o fotografie, dar repede, pn nu se ntoarce eful lor. Malko se topi ntr-un zmbet i mai clduros i ncepu s le mulumeasc: Spasiba! Companeros, spasiba! Muchas gracias. Vorbii rusete? Unul dintre piloi rupea cteva cuvinte i schimbar consideraii asupra vieii i a vremii. Plvrgind, Malko ls valijoara n interiorul elicopterului prin ua deschis, cu un gest ct se poate de firesc Cu minile libere ncepu o serie de cliee, nvrtindu-se n jurul elicopterului sub privirea echipajului ncntat Raquel i juca rolul la perfecie. Lundu-i pe cei doi piloi de gt, rdea n hohote. Uneori, Malko surprindea o licrire de panic n ochii ei negri n cele din urm se opri, filmul fiind terminat i adres un gest amical soldailor cubanezi. Dasvidania, companeros Se ndeprt. innd-o pe Raquel de mijloc i opti: Mic-i oldurile. Tnra se conform. Cei ase brbai nu aveau ochi dect pentru crupa aceea care se ondula cu indolen sub privirile lor. Pilotul ngn: Que buena! Binecuvntat fie femeia care a zmislit-o, interveni i copilotul. Ballo sta are baft Malko i Raquel dispreau pe crarea care ducea spre portul de agrement cnd o explozie formidabil zgudui insula, aruncnd un suflu arztor spre cocotieri. O flacr roie i neagr se ridic spre cer, ca un pana sinistru Ce-a fost asta? ntreb Raquel. O explozie, o lmuri Malko. Nu ne puteam asuma riscul

185

s fim urmrii. S ne grbim. Marinarul de pe lancha era nnebunit. Malko l liniti cu un zmbet. Cred c a avut loc un accident. Vamos. Cellalt nu observase c nu mai avea valijoara cu el. ntorcndu-se mereu spre coloana de fum negru, o porni din nou pe enal. Oamenii fugeau care ncotro n baza radar i auzir o, siren a pompierilor, Malko privi spre Playa Sirena i remarc un iaht mare de croazier care venea spre ei. Curnd el fu ascuns de o ridictur a terenului. Se angajar n ape mai adnci navignd n lungul irurilor de pescari n direcia unei insulie. Dup ce nconjurar un promontoriu Malko zri deodat vasul Cuernavaca. Cam la dou mile n larg, imobil Las iguanas! i anun marinarul de pe Lancha. Mai nconjurar un promontoriu stncos pentru a ajunge la un ponton vechi de lemn. Acolo se afla deja o ambarcaiune uoar vopsit n alb cu o dung roie. Apropiindu-se, Malko zri pe o latur inscripia vas auxiliar Cuernavaca. Erau ateptai. Probabil, pentru a nu atrage atenia, Fernando Lopez se sacrificase riturilor vizitrii iguanelor. Reptilele proliferau ntr-un mod prodigios. Zeci i zeci, atrase de bucelele de pine aruncate de turiti, cuibreau prin scorburile stncilor, mblnzite ca nite canii Raquel scoase un ipt de teroare. Mi-e fric, sunt oribile Sunt absolut inofensive, o asigur Malko. O iguan, ridicat ct era de lung, pndea o bucic de pine, cu micile ei labe prevzute cu gheare puse pe piciorul lui Raquel, care ncepu s urle Pornir n lungul stncilor pn n dreptul unui lumini care se continua ca o pajite plin de iarb. Acolo, reptilele erau cu sutele. Schiperul de pe Cuernavaca, Fernando Lopez, se apropie de ei, vizibil uurat. Eram nelinitit! Ce-a mai fost i cu explozia asta? Au aflat c suntem aici, i spuse Malko. Au adus un elicopter de lupt din Havana. L-am aruncat n aer. Dumnezeule! L-am vzut! Nu m gndisem c era vorba de aa ceva. Cum ai procedat? Am avut la mine tot ce-mi trebuia.

186

Bun, s plecm repede. Pornir mpreun, dnd la o parte din drumul lor iguanele leinate de cldura cumplit. Malko se aplec spre pilotul de pe lancha. Prietenul meu o s ne aduc napoi pe Playa Sirena, dumneata poi pleca. Se uit la Cobra ancorat n deprtare. De data asta libertatea aproape c o puteai atinge cu mna. Era i timpul. Culoarea blond a lui Miguel Bayamo i lua valea, picurndui pe cma, precum i cea a lui Raquel, iar pilotul de pe lancha ncepuse s le arunce priviri intrigate

Zdrobit, generalul Pintado se uita la ruinele fumegnde ale elicopterului MI 26. Buci de tabl fuseser azvrlite peste patru corpuri carbonizate. Rotoarele mari aterizaser ntr-un bazin cu broate estoase. Din enorma mainrie nu mai rmsese dect o grmad de fiertanii. Domnea un miros neccios de cauciuc ars Unul dintre supravieuitori le putuse explica ce se ntmplase, furniznd o descriere precis a cuplului care venise s le fac o vizit, exact nainte de a se produce explozia. Coincidea ntru totul cu cea a cubanezului de pe Playa Sirena. Cei trei strini misterioi plecai n Insula Iguanelor erau fugarii. Salvador Jibaro nu ndrznea s-i priveasc eful. Acesta din urm se ntoarse spre el, cu ochii injectai de snge. Dac nu-i gsim, cu mna mea i trag un glon n cap Pornir n fug spre portul de agrement unde i atepta lancha lor. Aa cum se temuse generalul, iahtul mexican dispruse, cum schiperul lui i dduse de neles. Mai exista nc o ans minim ca ei s nu se fi putut ndeprta. Lancha demar cu toat viteza spre Insula Iguanelor. Salvador Jibaro se juca nchiznd i deschiznd piedica unui Kalanikov, cu nodul n gt de groaz. Ori punea mna pe ei ori viaa lui nceta la Cayo Largo.

Privii!

187

Vasul auxiliar de pe Cuernavaca tocmai se ndeprta de Insula Iguanelor. naintea lor, tindu-le drumul, se apropia o lancha cu mai muli brbai la bord. Vzndu-i, unul dintre ei se ridic agitnd un Kalanikov! Fernando Lopez trase o njurtur. N-o s mai ajungem niciodat la vas. Lancha se apropia cu toat viteza. Brusc, mexicanul coti spre un grup de insulie mltinoase, apropiate ntre ele, acoperite de o vegetaie luxuriant i strbtute de numeroase canale mrginite de arbori tropicali: un adevrat labirint prin care nu te puteai aventura dect cu un vas avnd fundul plat, pentru a observa miile de psri ale sanctuarului. Aceste canale formau o reea de neptruns, cu fundturi, brae mpotmolite n nisip, doar parial navigabile. Singura noastr ans e s ne descotorosim de ei pe aici, fcu Fernando Lopez.

Salvador Jibaro, innd Kalanikovul n mn, se ntoarse spre pilot. ncotro au luat-o? Spre Sanctuarul psrilor, companero. E vizitat de turiti. Cunosc bine locurile, i prindem noi. Salvador i trase o palm peste umr. D-i btaie! Proptit la pror, cu arma bine nfipt n old, ncepea s-i savureze tardiva victorie. Cu Bayamo n minile lor i cu agentul american, pn i pierderea elicopterului s-ar trece cu vederea. Fremta de nerbdare naintea lor, ambarcaia cu motor dispruse n hiul arborilor tropicali

188

Capitolul XX.
Ambarcaiunea cu motor de pe Cuernavaca se strecura printr-un canal sinuos, printre rdcinile aeriene ale arborilor tropicali i a ramurilor czute n ap. Fundul era foarte puin adnc i Fernando Lopez cu greu putea menine schiful pe linie dreapt n enalul ngust. Ptrunseser n inima inutului mltinos. Marea nu se mai vedea. Linitea era deplin. Fr ntrerupere, noi i noi brae se deschideau naintea lor ncotro mergem? ntreb Malko. Lopez mormi: E un enal care iese la mare pe partea cealalt a insulei. Dar pn acolo e un adevrat labirint n urma lor se auzea bubuitul lanchei. Valuri mici clipoceau lovindu-se de arborii tropicali, petii fugeau speriai. Deodat, zrir prin hiul de ramuri un enal larg. Malko strig: Acolo! Lopez o lu imediat pe un canal ngust npdit de crengi pentru a ajunge spre ieirea indicat. Brusc, ambarcaiunea se hri de fundul apei i motorul cal! n linitea scurt, auzir cellalt motor care se apropia Lopez ncerc o manevr disperat, bgnd n mararier Mut de groaz, Raquel se ag de Malko. Luis Miguel Bayamo ncremenise ca o statuie Se ntoarser n canalul de mai nainte i zrir prin vegetaia bogat cealalt lancha mpotmolit i ea. Auzir strigtele turbate ale urmritorilor Acetia reuir s-o ia din loc. Lopez intr pe un mic enal. Din nou vzur marea Pe aici e, triumf mexicanul. Ieim pe plaj. Treizeci de secunde mai trziu nimerir ntr-un lac mic. Printre arborii de pe partea opus, se vedea marea. Att doar, c ntre ei i ea se afla o barier n aparen de netrecut. enalul care ducea spre plaj era npdit de liane, de rdcini, fiind aproape blocat. Nimeriser ntr-un impas i n spatele lor bubuitul motorului urmritorilor se apropia Erau prini n curs.

189

Lopez i Malko schimbar o privire elocvent. Deodat, Malko sri n apa care-i ajungea pn la bru. S ncercm s mpingem vasul, spuse el. E singura modalitate. Bayamo srise imediat dup el. Ceilali doi le urmar exemplul i pornir s mping ambarcaia, notnd prin mocirl Raquel, prima, scoase un ipt de durere. O meduz se lipise de piciorul ei, provocndu-i o arsur violent Apoi veni rndul lui Malko Toi strigau i njurau mpingnd vasul metru cu metru, urmrii de obsedantul zgomot al brcii securitilor care se apropiau. Brusc, Lopez scoase o exclamaie de ciud. Un trunchi gros de copac, smuls de vreun taifun, bloca enalul. Imposibil s depeasc acel obstacol. Se uitar unii la alii. Marea era la civa metri ncercar s salte vasul, dar era prea greu. Motorul, strig Malko. S-l ridicm! Lopez se i apucase s-l demonteze. mpreun cu Bayamo l scoaser din lcaul lui i-l trr pe solul mltinos ntrun minut ajunser pe plaj, de partea cealalt. Dup ce lsar motorul pe nisip, se ntoarser toi patru s trag i coca vasului. Mulumit unei funii legate n partea din fa, reueau s progreseze metru cu metru. nc trei metri, strig Lopez. Toi i sporir eforturile i, deodat, coca ncepu s alunece pe nisip, chiar n clipa n care rsun o rafal. Proiectilele uierau n jurul lor, rupnd crengi, ricond. Malko se ntoarse i simi c i se prbuete cerul pe cap. Raquel dispruse! Ultima oar cnd o vzuse, mpingea vasul opintindu-se n spatele lui O lu napoi, n vreme ce Lopez i Bayamo reuiser s trag schitul pe plaj i o vzu. Cu faa n jos, pe fundul enalului, n apa de patruzeci de centimetri. Blcindu-se printre meduze, se aplec asupra ei i o ntoarse, i veni s verse. Un glon o nimerise n ceaf i, ieind prin fa, i smulsese o parte din obraz. Malko! Malko! O nou rafal pri. Lopez rguise strignd. Cu ajutorul lui Bayamo montase

190

motorul la locul lui i lansase ambarcaiunea la ap. Malko ncremenise de parc i se sudaser picioarele de fundul mltinos. Nu era n stare s-i desprind ochii de balta de snge care se lea n jurul capului tinerei femei. Deslui printre arbori silueta vasului inamic i o nou rafal rupse ramurile copacilor. Nici mcar nu se aplec. Tetanizat. Malko! Ceilali doi urcaser n schif. Motorul bubuia. Se hotr. Strbtu n fug, ca un automat, cei civa metri care-l separau de mare i sri n schif. Ierte-m Domnul, ce-ai nnebunit! E moart, spuse Malko. Cu un glon n cap. I am sorry, spuse Lopez. Terribly sorry. O cunoteai bine? Nu, dar fr ea n-am fi putut fugi niciodat din Cuba. Se ntoarse. Ieiser din apele puin adnci i se ndreptau spre larg. Lancha nu se mai vedea. Mai aveau doar trei sute de metri pn la iaht, cnd o siluet apru din mlatin agitnd un Kalanikov. Zgomotul detonaiilor ajunse pn la ei, estompat. Luis Miguel Bayamo nu mai avea ochi dect pentru silueta Cobrei vopsite n alb i rou, la o mil n larg. Malko se abinu cu greu s nu-l arunce peste bord.

Vopseaua blond se splase i se vedeau uvie negre plutind n apa mloas. Cei trei brbai se uitau la cadavru, prad gndurilor lor. Generalul Orosman Pintado l fix pe Salvador Jibaro cu un aer absent. Acesta din urm, cu arma atrnndu-i n mn, simea c mbtrnise cu o mie de ani. Cu o voce fr timbru, ofierul remarc: Pcat c ai ochit prost Salvador nu mai avu timp s digere nedreptatea flagrant. Linitit, generalul i scoase Makarovul din teac. De la un metru, goli jumtate din ncrctor n capul lui Salvador Jibaro, sub privirea ncremenit a pilotului de pe lancha. Apoi, cu un rictus de fric i disperare, sprijini captul evii de tmpla lui dreapt, avnd grij s-o orienteze spre spate i aps pe trgaci.

191

*
La nceput se vzur ca trei puncte minuscule la orizont, spre nord, cu un bzit puin mai tare ca cel al unei mute mari. Luis Miguel Bayamo, aezat n spatele Cobrei pe o banchet, se ridic terorizat. Ce mai e i asta? Malko, n captul cellalt al banchetei nu-i rspunse. Fernando Lopez, la comenzi, nu auzise nimic. Cobra fugea cu 35 de noduri i se apropiau de limita apelor teritoriale cubaneze. Bzitul deveni un bubuit surd. Cubanezul nu pierdea din ochi cele trei puncte care se ndreptau spre ei n vitez. Avioane de vntoare n formaie. Zburau foarte jos, la mai puin de o mie de picioare. Bayamo se uita la ele fix, cu brbia tremurnd. Bubuitul deveni tunet, iar tunetul huruit cumplit i cele trei F16, pe aripi cu steaua Statelor Unite, trecur pe deasupra Cobrei aplecndu-se graios pe o arip i scnteind n soare. n picioare pe banchet, Luis Miguel Bayamo urla de bucurie, agitndu-i braele. Fernando Lopez se ntoarse i mpietri. Dintr-un salt, prsind comenzile, se prvli peste Malko, care apucase un Colt 45 ascuns sub pernele de pnz. i smulse arma din mn i o arunc n interiorul cabinei. nepenit locului, Luis Miguel Bayamo se uita fix la ochii aurii ai lui Malko, brusc striai de filamente verzui. Fernando Lopez i adres agentului CIA un zmbet clduros i trist. Take it easy52, i spuse, nu scap el cu via. Cele trei F16 reveneau n formaie impecabil, btnd bucuros din aripi.

Sfrit.

52

Stai linitit.

192