Sunteți pe pagina 1din 6

Schimbul social

n termeni generali aceast teorie a schimbului social privete interaciunea indivizilor ca pe un mijloc de ndeplinire a nevoilor i de obinere a unui profit (stima de sine, satisfacii), relaiile i structurile sociale derivnd din legturile care i plaseaz pe oameni n diferite forme asociative 1. Abordarea pe care o propun n acest eseu este cea susinut de George C. Homans. George Homans (1910-1989) a fost cel care a lansat teoria schimbului social. Cercetarea lui referitoare la teoria schimbului social a avut drept subieci indivizii din grupurile mici care aparineau diverselor instituii sociale. Schimbul social exist i n zilele noastre - meninem relaii cu cei din jurul nostru n funcie de costurile i ctigurile pe care le avem (suntem egoiti prin natura noastr, vrem s primim mai mult dect oferim) i nu de puine ori relaia de schimb social scade sau crete stima de sine, atrage indivizi sau i determin s se ndeprteze. Nu putem omite nici faptul c la baza unei comuniti stau relaiile dintre oameni, iar acestea nu se pot construi dect printr-un schimb profitabil dup cum susinea Albert Chavannes n publicaia The Sociologist n 1884. ntre oameni au loc tranzacii de diverse tipuri: tranzacii materiale, schimbul de dragoste, de afeciune. Schimbul bunurilor materiale este un schimb impersonal ce nu impune o relaie bazat pe ncredere ntre actorii schimbului, ns un schimb social elementar implic i o legtur personal. George Homans subliniaz strnsa legtur dintre schimbul social i afectivitate interes individual, obligaii personale, ncredere, mulumire. Sociologul american vede schimbul social n orice interaciune dintre doi sau mai muli indivizi iar prin intermediul acestuia realizeaz o investigare a comportamentului oamenilor. Prin intermediul schimbului social fiecare individ reuete s i satisfac anumite nevoi, iar acest lucru este cel mai bine evideniat ntr-o comunitate pentru c aceasta satisface nevoia de apartenen i de securitate, n interiorul acestei comuniti omul construindu-i o familie, un cmin (totodat i satisface nevoile primare) i tot n interiorul acesteia individul simte nevoia de stim i respect (aadar intervine poziia pe care acesta o ocup). Schimbul social la Homans este o relaie fa-n-fa i are la baz nevoile respectivului individ.

Ilie Bdescu i Ozana Cucu-Oancea, Dicionar de sociologie rural, Editura Mica Valahie, Bucureti, 2004, p. 583
1

Comportamentul social este un schimb de recompense i costuri ntre persoane.2 Aceste schimburi sociale se doresc a fi avantajoase i se produc att ntre persoane egale ct i ntre persoane care sunt inferioare sau superioare celuilalt, altfel spus aceste schimburi sociale implic pe de o parte beneficii i costuri, iar pe de alt parte un comportament specific. n general persoana care iniiaz schimbul este cea care se ateapt s obin un profit mai mare n urma acestui schimb. Exist dou tendine ale schimbului: cu un superior sau cu un inferior. n funcie de aceste tendine se stabilesc natura schimbului i consecinele acestuia. Suinnd c la baza schimbului social se afl interaciunea, Homans consider c aceasta este stimulat de asemnarea indivizilor i plasarea pe acelai nivel social. Similaritile n ceea ce privete poziia social recunoscut, personalitatea, valorile, interesele, mediul de provenien vor fi cele care vor stimula interaciunea i simpatia ntre indivizi. n prezena unui egal din punct de vedere social, o persoan se simte n largul ei, este relaxat i mulumit (experimentul fcut cu studenii suedezi care au avut tendina s aleag studeni ce aparineau universitii lor). Pe de alt parte atunci cnd talerul balanei nclina mai mult n una dintre pri, aadar intervine inferioritatea sau superioritatea, indivizii tind s evadeze din decor pentru c nu se pot simi n largul lor, nu pot interaciona cu usurin. Homans consider c egalitatea dintre oameni, asemnrile referitoare la preferine si valori sunt cele care i determin pe acetia s se plac reciproc i s nu se simt constrni sau inferiori. Prin urmare s-a constatat c un individ va dori s interacioneze cu un egal al su dect cu un superior pentru c n acest fel nu va putea fi judecat, nu i se vor impune ordine i nici nu se va simi constrns n vreun fel. Cu alte cuvinte oamenii au tendina de a petrece timpul cu cei care li se aseamn, cei care au acelai statut social ca i ei. Egalitatea social este cea care sporete interaciunea dintre indivizi. Ceea ce am enunat mai sus nu exclude posibilitatea interaciunii dintre un superior i un inferior al su. De aceast dat superiorul va interaciona cu inferiorul su sau va alege s abandoneze interaciunea din teama de a simi inferior. Abandonul poate s apar doar atunci cnd superiorul consider c nu poate s i pstreze statutul iniial n ochii celorlali. n cazul n care superiorul are o poziie bine stabilit, are o siguran social, acesta va permite
2

Randall Collins, Four Sociological Traditions: Selected Readings, Oxford University Press, New York, 1994,

p.136

inferiorilor s aib acces social la el pentru c deine o poziie social compatibil cu orice alt nivel. Din perspectiva inferiorului, acesta poate considera c i mbuntete aparent statutul i n felul acesta va dori s l rsplteasc pe superior. Superiorul nu va avea dect de ctigat pentru c nu doar ctig respectul celor din jur ci i se bucur de costurile pltite de inferiorul su. Dup cum am observat, n general cei care evit contactul sunt inferiorii pentru c se simt constrni n prezena superiorilor. Cazurile n care inferiorii doresc s interacioneze cu superiorii sunt determinate de statutul fiecrei pri implicate - cu ct statutul fiecruia este mai stabil cu att nu vor exista probleme n interaciune. n situaia n care clasa superioar este cea care evit interaciunea putem spune de asemenea c acest lucru se ntmpl cu membri inferiori ai aceste clase. Cei care nu sunt stpni pe superioritatea lor i nu se simt confortabil dect n interiorul propriului grup vor fi cei care vor refuza interaciunea cu un inferior. Ca urmare a celor de mai sus, putem enuna faptul c n comportamentul social al unui om sunt posibile dou tendine: o tendin de a interaciona cu cei mai buni i de a-i respecta sau de a interaciona cu cei egali i de a se bucura de aceast interaciune. Sociologul american alege s prezinte tema din perspectiva istoric - de la primitivi pn n zilele noastre. Homans a analizat schimburile sociale din interiorul societilor primitive (care nu aveau o economie monetar). Aadar cel care primea un dar era obligat s returneze ceva egal ca i valoare sau cu o valoare uor mai mare celui care i-a oferit darul. n caz contrar al doilea devenea inferior. Un dar refuzat nsemna ostilitate fa de celalalt, n timp ce acceptarea unui dar i o returnare cinstit simboliza prietenie. Pe de alt parte ns cel care accepta un dar devenea inferior pn n momentul n care returna ceva n schimb. Putem vorbi despre un schimb de roluri constant fiindc superioritatea unui individ aduce cu sine inferioritatea altuia3. n situaia n care aceast datorie nu putea fi onorat, cel inferior trebuia chiar s accepte ordine de la superiorul su acceptnd astfel s i scad stima de sine i s decad n ochii celorlali. Exist posibilitatea ca un individ s ofere cu bun intenie un dar de o valoare mare doar pentru a aduga sub umbrela sa nc un inferior i pentru a-l umili tiind de la bun nceput c datoria nu va putea fi pltit. Articolul lui Homans propune analiza schimbului social n societatea primitiv, dar nu exclude aplicabilitatea ei i n societatea modern. Dac la primitivi vorbim de obligativitatea ntoarcerii darului, n societatea contemporan odat acceptat un serviciu ce nu poate fi pltit
3

Randall Collins, Four Sociological Traditions: Selected Readings, Oxford University Press, New York,1994, p.139

(returnat) nseamn a accepta inferioritatea i implicit a pierde din stima proprie oferindu-i-o celuilalt. Un bun cretin va fi cel care nu va face uz de superioritatea sa, dar nici nu va ncerca s exploateze poziia de inferior uitnd s returneze serviciul (s plteasca nite costuri). Pentru Homans schimbul este o experien repetat care genereaz recompense i un comportament condiionat. n funcie de recompensa primit anterior se va oferi darul. Anumii sociologi au considerat c schimbul social poate fi folosit pentru obinerea unei poziii n comunitate i astfel vorbim i de a deine o oarecare putere. George Homans nu a perceput relaia de schimb social ca i relaie de putere - aa cum face Peter Blau n lucrarea sa Power and Exchange- ci a evideniat raionamentul schimbului social. Totodat, Homans a subliniat comportamentul partenerului de schimb trecnd individul printr-o sit psihologic. n centrul ateniei Homans pune aciunea ntrepreprins de individ i nu individul pentru c acest schimb social este un comportament al individului fa de altul. Tema aleas prezint interes pentru c este o tem de actualitate n societatea modern. Indiferent c este vorba de o relaie social dintre membri familiei, colegi de clas, rude, politicieni, copii, femei cstorite, schimbul social este prezent. De cele mai multe ori acest schimb social se produce pentru c oamenii simt nevoia de a interaciona i totodat de a se bucura de beneficiile unei relaii. Schimbul social implic o obligaie viitoare, dar nedefinit de a rspunde pe msura beneficiului primit. Acest schimb social ncepe cu tranzacii minore care vor crete n timp. Schimbul pur economic nu necesit nici ncredere nici mulumire sau sentimente de obligaie fa de cel ce a oferit, n vreme ce schimbul social are aceste elemente. A defini schimbul social presupune a nelege natura acestuia i relaiile care decurg. Homans a vorbit despre aceste aspecte referindu-se la instituiile sociale de nivel microsocial, punnd accent pe comportamentul participanilor la schimb. Din punctul meu de vedere la baza schimbului social se afl att interaciunea ct i valorile, stima de sine i stabilitatea poziiei sociale. Oamenii care i conduc viaa dup aceleai valori vor putea interaciona chiar dac ocup poziii sociale diferite. Niciuna dintre pri nu o va percepe pe cealalt drept o ameninare. Ca n orice schimb social este normal s existe un cost i un beneficiu, altfel spus exist a da i a primi. Oamenii prin natura lor sunt fiine egoiste aa c ncearc s minimizeze costurile i s creasc beneficiile pe care le au n urma unui schimb. Un schimb social este exact ca o balan: fie n relaie de egalitate, fie pe un

taler atrn mai mult greutate (costuri sau beneficii). Individul cntrete att costurile ct i beneficiile, iar n urma acestor evaluri decide s continue colaborarea sau s o ntrerup.

Bibliografie 1. Bdescu, Ilie; Cucu-Oancea, Ozana, Dicionar de sociologie rural, Editura Mica Valahie, Bucureti, 2004

2. Collins, Randall, Four Sociological Traditions: Selected Readings, Oxford University


Press, New York, 1994

3. Hamblin, Robert Lee; Kunkel, John H., Behavioral Theory in Sociology. Essays in
Honor of George C. Homans, Transaction Inc, New Jersey, 1977`

4. Homans, George.C, Social Behaviour: Its Elementary Forms, Routledge & Kegan Paul
Inc., England, 1961

5. http://www.scribd.com/doc/50630371/5/Tema-5-Institu%C5%A3ii-sociale-Status%C5%9Fi-rol

6. http://www.istheory.yorku.ca/Socialexchangetheory.htm 7. http://www.infed.org/thinkers/george_homans.htm