Sunteți pe pagina 1din 8

Mircea Eliade, Imagini i simboluri, Ed.

Humanitas, Bucureti, 1994 Cuvnt nainte Redescoperirea simbolismului Simbolul este considerat o modalitate autonom de cunoatere (p.11). Imaginile i simbolurilor nlocuiesc conceptele noastre sau le vehiculeaz i le dezvolt (p.12). Simbolul, mitul, imaginea in de substana vieii spirituale, ele pot fi camuflate, mutilate, degradate, dar niciodat extirpate (p13). Miturile au rezistat acestei letargii datorit n special literaturii (p.14) Descoperirile cu privire la iraional, la incontient, la simbolism au ajutat Occidentul, pregtindu-l pentru o nelegere mai vie a valorilor extraeuropene i pentru dialog cu populaiile noneuropene. (p.13) Simbolism i psihanaliz Gndirea simbolic este consubstanial fiinei umane, ea preced limbajul i gndirea discursiv. Imaginile, simbolurile, miturile nu sunt creaii arbitrare ale psihicului, necesitatea lor este de a dezvlui cele mai secrete modaliti ale fiinei. Studierea lor ajut la cunoaterea omului pur i simplu. Fiecare fiin istoric poart n sine o mare parte a umanitii de dinainte de istorie (p.15). Prin imaginile i simbolurile la care recurge, omul reintegreaz stadiul paradisiac al omului primordial care se dovedete a fi un arhetip el regsete limbajul i, uneori, experiena unui paradis pierdut (p.16). Freud vorbea despre sexualitatea pur, dar se pare c aceasta nu a fost niciodat pur, ea a constituit, pretutindeni i ntotdeauna, o funcie polivalent, a crei valen prim i poate suprem a fost funcia cosmologic. Sexualitatea a reprezentat o hierofanie, iar actul sexual un act integral, deci i un mijloc de cunoatere (p. 17). Atracia pe care o simte copilul de sex masculin pentru mama sa e neleas corect atunci cnd imaginea mamei e privit ca cea care-i reveleaz realitatea i funciile proprii, n acelai timp cosmologice, antropologice i psihologice (p.18). Atracia matern este dorina de a reintegra starea de beatitudine a Materiei vii nc neformate, cu toate clivajele ei posibile cosmologice, antropologice apoi, atracia pe care o exercit Materia asupra Spiritului, nostalgia unitii primordiale i, prin aceasta, dorina de a aboli opoziiile, polaritile (p.19). Imaginile sunt prin nsi structura lor plurivalente. Adevrat este imaginea ca atare. Imaginea ca fascicol de semnificaii, iar nu doar una singur dintre numeroasele ei planuri de referin. A traduce o Imagine ntr-o terminologie concret, a o readuce la numai unul dintre planurile ei de referin este mai grav dect a o mutila; nseamn a o anihila, a o anula ca instrument de cunoastere (p.19). Perenitatea Imaginilor n existena cea mai tears miun simbolurile, omul cel mai realist triete din imagini. Simbolurile i pot schimba nfiarea, dar funcia lor rmne aceeai (p.20). Viaa omului modern freamt de mituri pe jumtate uitate, de hierofanii deczute, de simboluri dezafectate (p.22).

ntreaga latur a omului, esenial i imprescriptibil, care se numete imaginaie este mbibat de simbolism i continu s triasc din mituri i teologii arhaice (p.24). Studierea simbolismelor intereseaz cunoaterea omului nsui (p.25). Planul crii Profanii sunt nclinai s se mulumeasc cu primele mrturii ce le cad sub ochi i s construiasc ndrznee interpretri generale ale simbolismelor (p.28). Actualizarea unui simbol nu este mecanic: ea se afl n relaie cu tensiunile i cu alternanele vieii sociale, n ultim instan cu ristmurile cosmice (p.31).

Capitolul I Simbolismul Centrului Psihologie i istorie a religiilor Istorie i arhetipuri Simbolurile, miturile, riturile reveleaz totdeauna o situaie-limit a omului, aceea pe care omul o descoper cnd devine contient de locul su n Univers (p.42). Simbolismul trupului uman este un antropocosmos (p.44). Simbolul are o logic interioar fr de care nu funcioneaz (p45). Imaginea lumii Simbolismul Centrului Simbolismul ascensiunii Construirea unui Centru

Capitolul II Simbolisme indiene ale timpului i eternitii Funcia miturilor Mituri indiene ale Timpului Doctrina despre perioadele cosmice Yuga Timp cosmic i Istorie Teroarea Timpului Luna nregistreaz cele mai uor de sesizat periodiciti i termenii referitori la lun au fost folosii primi pentru a da expresie msurrii timpului. Ritmurile lunare marcheaz totdeauna o creaie (luna nou), urmat de o cretere (luna plin), de o descretere i o moarte (cele trei nopi fr 2

lun). Dup fiecare potop, un Strmo mitic d natere unei noi omeniri. Cel mai frecvent, acest Strmo mitic capt chip de animal lunar. (n mitologie se numesc astfel animalele a cror via manifest o anumit alternan, m primul rnd apariii i dispariii periodice.) (p89) Simbolismul indian al abolirii Timpului Oul spart n una dintre variantele cosmogonice buddhiste o gin a fcut ou (8, 10 sau 12). Unul dintre puiori a spart coaja oului i a ieit teafr, acest puior va fi cel mai mare, cel mai nobil dintre fiine (p95). Depunerea oulor era asimilat cu prima natere, deci cu naterea natural a omului. Ieirea din ou corespundea naterii supranaturale a iniierii (p96). A sparge nveliul oului nseamn, n parabola lui Buddha, a desfiina samsara, roata existenelor, adic a transcede att Spaiul cosmic, ct i Timpul ciclic (p97). Filozofia Timpului n budism Fluiditatea ascunde irealitatea (p99). Imagini i paradoxuri Dialectica sacrului: un obiect oarecare devine paradoxal o hierofanie, un receptacul al sacrului, continund totui s participe la mediul lui cosmic nconjurtor (o piatr sacr rmne mai departe o piatr oarecare) (p105). Tehnicile ieirii din Timp A tri n Timp nu constituie n sine o fapt rea: fapta rea nseamn s credem c nu exist nimic n afara Timpului. Suntem devorai de Timp nu pentru c tri n Timp, ci pentru c credem n realitatea lui i astfel uitm sau dispreuim Eternitatea (p113).

Capitolul III Zeul legtor i simbolismul nodurilor Suveranul nfricostor Simbolismul lui Varuna Noaptea este virtualitate, germeni, nonmanifestare (p122). Noaptea (nonmanifestatul), Apele (virtualul, germenii), transcenderea i neacionarea (caractere ale zeilor cereti i suverani), din punct de vedere mitic i metafizic sunt solidare cu legturile de orice fel (p123). Zeii legtori n India antic Laurile, funiile, nodurile caracterizeaz divinitile morii i demonii diverselor boli (p127). Traci, germanici, caucazieni Iranul Paralele etnografice 3

Magia nodurilor Magie i religie Exist la aproape toate popoarele o plurivalen magico-religioas a legturilor: legturi ale morii, ale bolii, ale vrjitoriei dar i legturi ale lui Dumnezeu (p141). Firul vieii simbolizeaz n multe pri destinul uman, iar zeiele destinul es firul vieii oamenilor (p142). Simbolismul situaiilor-limit Pretutindeni, elul ultim al omului este s se elibereze de legturi (p146). Simbolism i Istorie

Capitolul IV Consideraii asupra simbolismul scoicilor Luna i Apele Stridiile, cochiliile marine, melcul, perla sunt solidare n egal msur cu cosmologiile acvatice i cu simbolismul sexual. Toate particip, ntr-adevr, la puterile sacre concentrate n Ape, n Lun, n Femeie; n plus, ele sunt, din motive diferite, embleme ale acestor fore: asemnare ntre cochilia marin i organele genitale ale femeii, relaii care unesc stridiile, apele i luna, n sfrit, simbolism ginecologic i embriologic al perlei fomate n stridie. Credina n virtuiile magine ale stridiilor i scoicilor e rspndit n lumea ntreag, din preistorie pn n timpurile moderne (p155). Simbolismul care st la originea unor astfel de concepii aparine foarte probabil unui strat profund al gndirii primitive. Dar ntlnim stridii i scoici n rituri agrare, nupiale sau funerare, n ornamentaia vestimentar sau n anumite motive decorative (p156). Perla, cndva emblem a forei generatoare sau simbol al unei realiti transcendantale, n-a pstrat n Occident dect valoarea de piatr preioas (p156). Ansamblul iconografic Ap-stridii este bogat atestat n America precolumbian (p156). Zeul Lunii mexican avea drept simbol un mare melc marin. Simbolismul stridiei este i mai bine pstrat n China antic: aici, scoicile particip la sacralitatea Lunii i mresc n acelai timp forele acvatice. Luna se afl la rdcina a tot ce este yin; la lun plin, stridiile bang i ko sunt pline, i tot ce este yin devine abundent; cnd luna se ntunec stridiile sunt goale (B. Kargren, Some Fecundity Symbols in Ancient China). Dup ce a menionat c stridia cu perl ia natere fr amestec mascul, Mo Zi adaug: Aadar, dac bang poate rodi o perl este pentru c n ea se concentreaz toat fora yin (ibid.). Luna, scrie Liu An, este sursa principiului yin. De aceea, cnd luna e goal, creierul petilor se face mic, iar, cnd luna e moart, cochiliile univalvelor spiroidale nu mai sunt pline de prile lor crnoase (p157). Scoicile bivalve, crabii, perlele i broatele estoase cresc i descresc o dat cu luna (J.-J. De Groot, Les Ftes annuellement clbres Emou).

Yin reprezint, ntre altele, energia cosmic feminin, lunar, umed. De aceea, excesul de yin activ ntr-o regiune anumit poteneaz instictul sexual feminin i face ca femeile desfrnate s-i corup pe brbai (Karlgren) (p158). Carul regelui era mpodobit cu jad (bogat n yang), iar cel al reginei cu pene de pun i scoici, embleme ale principiului yin. Ritmurile vieii cosmice i urmeaz cursul normal atta timp ct circulaia celor dou principii opuse i complemetare se desfoar fr piedici. Yun Zi scrie: Dac exist n munte jad, arborii din mui vor avea roade; dac apele adnci dau perle, vegetaia de pe rmuri nu se va veteji (Karlgren). Lucilius: Luna hrnete stridiile, umple aricii de mare, d for i vigoare midiilor (p158). Simbolismul fecunditii Similitudinea dintre stridii sau cochiliile marine i vulv a contribuit mai mult chiar dect originea lor acvatic i simbolismul lor lunar la rspndirea n asemenea grad a credinei n virtuiile lor magice. Omologarea cochiliei cu organul genital feminin este atestat i n Japonia. Cochilia marin i stridiile particip la puterile magice ale matricei. n ele sunt prezente i acioneaz forele creatoare care nesc, ca dintr-un izvor nesecat, din orice emblem a principiului feminin. Stridii, cochilii marine i perle, purtate pe piele ca amulete sau ca podoabe, impregneaz femeia cu o nergie care-i strimuleaz fecunditatea, ferind-o totodat de forele duntoare i de piaza rea. n India Meridional, tinerele poart coliere de cochilii marine, iar terapeutica hindus modern folosete praful de perle pentru calitile lui revigorante i afrodisiace (p160). Medicina chinez consider perla un leac excelent prin virtuiile ei fertilizante i ginecologice. Potrivit unei credine japoneze, anumite midii ajut procesul naterii. n China, se recomand ca femeilor nsrcinate s nu li se ofere n niciun caz o anumit stridie care are proprietatea de a grbi naterea. Stridiile, coninnd numai principiul yin, sunt favorabile naterii, uneori grbind-o. Tot autorii chinezi au revelat ademnarea dintre perla care s-a dezvoltat n stridie i fetus (p161). La greci, perla era emblema dragostei i a cstoriei. Cochiliile s-au aflat mereu n relaie strns cu Marile Zeie (W. Donna, Aphrodite la coquille). n Siria, zeia era numit Doamna cu Perle; n Antiohia, Margarit. Naterea Afroditei ntr-un ghioc ilustra legtura misticp dintre zei i principiul ei (p162). Acest simbol al naterii i al regenerrii a inspirat funia ritual a scoicilor. Scoicile au un rol bine determinat n riturile funerare. Scoicile, care simbolizeaz nvierea n multe monumente funerare romane, vor ptrunde n arta cretin. Defuncta era identificat cu Venus: apare reprezentat pe sarcofag cu bustul gor, la picioare cu o porumbi.; prin aceast echivalare cu arhetipul vieii n continu nnoire, defuncta i asigura nvierea. Pretutindeni, cochilia marin, perlele, melcul figureaz printre emblemele dragostei i ale cstoriei. n India, ceremonia nupial este anunat suflndu-se ntr-o mare cochilie marin. Aceeai cochilie este de altfel i unul dintre cele dou simboluri principale ale lui Vinu (p163). n aceast cochilie se afl conductorul brahmanilor. La asteci, melcul simboliza obinuit concepia, sarcina i naterea (164). Funciile rituale ale cochiliilor Stridiile i perlele, care nlesnesc fecundarea i naterea, au o influen binefctoare i asupra recoltei. Fora semnificat de un simbol al fertilitii se manifest la toate nivelurile cosmice. 5

n India se suna din ghioc n timpul ceremoniilor desfurate n temple, dar i cu prilejul ceremoniilor agrare, nupiale i funerare. n Siam, preoii sun dintr-o cochilie la nceperea semnatului. Pe coasta Malabarului, la culesul primelor fructe, preotul iese din templu precedat de un om care sufl ntr-un ghioc. La azteci: unele monumente n reprezint pe Zeul Florilor i al Hranei purtat n procesiune i precedat de un preot care sufl dintr-o cochilie. Cochilia poate semnifica actul de renatere spiritual (nviere) cu aceeai eficacitate cu care asigur i uureaz naterea trupeasc. De aici, ritul care, la unele triburi algonchine, const n a-l lovi pe neofit n timpul ceremoniei de iniiere cu o cochilie i n a-i arta una n timp ce i se povestesc miturile cosmologice i tradiiile tribului. Cochiliile ocup de altfel un loc important n viaa religioas i n practicile magice ale unor numeroase triburi din America (p165). Moartea i nvierea ritual sunt produse prin atingerea cochiliilor magice pstrate n sculee de piele de vidr. Virtuiile magico-religioase ale scoicilor explic i prezena lor n activitatea justiiei. n societile primitive emblema care ntrupeaz unul dintre principiile cosmice asigur dreapta aplicare a legii: ca simbol al Vieii cosmice, cochilia are puterea de a descoperi orice nclcare a normei, orice infraciune ndreptat motriva ritmurilor i, implicit, a ordinii n societate. Din cauza asemnrii lor cu vulva, despre cochilia marin i despre alte specii de scoici se crede c apr de orice magie, de jettatura sau de mal`occhio. Colierele de scoici, brrile, amuletele mpodobite cu cochilii marine sau chiar numai imaginea acestora apr femei, copii i vite de piaza rea, de boli, de sterilitate (p166). Rolul scoicilor n credinele funerare Simbolismul sexual i ginecologic al cochiliilor marine i al stridiilor implic o semnificaie spiritual; cea de a doua natere, realizat prin iniiere, a devenit posibil datorit aceluiai izvor nesecat care susine viaa cosmic. Funia scoicilor i a perlelor n practicile funerare; defunctul nu se desparte de fora cosmic, de fora care i-a ntreinut i i-a condus viaa. De aceea, n mormintele chineze se descoper jad; impregnat de yang principiul masculin, solar, uscat jadul, prin nsi natura lui, se mpotrivete descompunerii (p167). Potrivit regulilor dinastiei Han, prinii i seniori erau nmormntai cu mbrcmintea mpodobit cu perle i cu cutii de jad menite s apere corpul de descompunere. Jadul i cochiliile concur la crearea unei existene fericite n lumea cealalt; dac primul ferete trupul de descompunere, perlele i scoicile pregtete celui mort o nou natere. n afar de stridia bei, cultul funerar chinez folosea i cea mai mare i mai fin midie, shen (p168). Scoicile joac un rol nu mai puin important n ceremoniile funerare din India. Se sun din cochilie i se presar cu scoici drumul care duce de la casa celui mort la cimitir. n unele regiuni, gura defunctului este umplut cu perle. n Africa, se ntinde un strat de scoici pe fundul mormntului. n petera Laugrie, aparinnd paleoliticului, spturile au scos la lumin numeroase cochilii ale unor specii mediteraneene, Cypraea pyrum i C. Iurida. Pe schelet, cochiliile erau dispuse simetric n perechi: patru pe frunte, cte una pe fiecare mn, cte dou pe fiecare picior, patru spre genunchi i glezne (p169).

Scoici au fost gsite i n mormintele Egiptului predinastic (p170). Desenele cu motive de cochilii erau de altfel frecvente, iar persistena lor s-a datorat nu att valorii decorative a motivului, ct simbolismul lui. Un foarte vechi obicei japonez se explic prin credine asemntoare: ungndu-i trupul cu praf de cochilii, omul i asigur renaterea. Rolul funerar al perlelor i al scoicilor pare s fi avut o importan hotrtoare la populaiile autphtone din cele dou Americi. Referitor la indienii din Florida, Streeter scrie c, la fel ca n Egiptul din timpul Cleopatrei, n Florida mormintele regilor eram mpodobite cu perle (p171). Zelia Nuttall a descoperit n vrful unei piramide din Mexic un strat gros de scoici, n mijlocul cruia se aflau morminte. Prezena n anumite zone a unor buci de fier alturi de perle i de scoici dovedete c se urmrea ca defunctul s rmn aproape de toate sursele de energie magic de care se dispunea, fierul ndeplinind aici, ca n Creta, rolul rezervat jadului i aurului n China (p172). Rolul capital al perlelor n elaborarea diferitelor ritualuri mortuare poate fi apreciat i dup prezena perlelor artificiale (p173). Cazul perlelor artificiale este un exemplu cert de degradare a sensului metafizic originar i de deposedare a sensului metafizic originar i de deposedare a lui de un altul, secundar, exclusiv magic. Puterea sacr a perlelor venea din originea lor marin i dintr-un simbolism ginecologic. E puin probabil ca toate populaiile care au folosit perle i scoici n ceremoniile lor magice i funerare s fi avut contiina acestui simbolism. Unele populaii au introdus n ceremoniile lor obiecte artificiale a cror singur calitate era asemnarea cu modelele sacre. Cazul nu este unic. Se cunoate valoarea cosmologic pe care o deine lapis-lazuli n Mesopotamia (p175). Se pare c i celebrele false geme colorate au avut la un moment dat o semnificaie magic, derivat fr nicio ndoial din modelul lor natural sau din simbolismul geometric pe care ele l implic. Virtutea sacr a cochiliilor se transmite imaginii lor, ca i motivelor decorative al cror element esenial e spirala (p176). Acest motiv apare exclusiv pe urnele funerare; el nu figureaz niciodat pe olria de uz profan. Imaginea cochiliei sau elementele geometrice derivate din reprezentarea schematic a cochiliei l pun pe defunct n contact cu forele cosmice care guverneaz fertilitatea, naterea i viaa (p177). Motivul spiralei se mai ntlnete de altfel i n numeroarea locuri din Europa, America, Asia. Simbolismul spiralei este destul de complex, iar originea lui nc nesigur. Polivalena simbolic a spiralei, raporturile ei strnse cu Luna, trsnetul, apele, cu fecunditatea, naterea, viaa de dincolo. Nici cochilia nu e legat exclusiv de cultul morilor. Ea apare n toate actele eseniale ale vieii omului i a colectivitii: natere, iniiere, cstorie, moarte, ceremonii agricole, ceremonii religioase, etc (p178). Perla n magie i medicin Ceea ce la un moment dat era simbol cosmologie, obiect bogat n puteri sacre binefctoare, devine prin opera timpului, un element de podoab cruia i se preuiesc calitile estetice i valoarea economic (p178). 7

Perla este ntrebuinat mpotriva hemoragiei i a icterului i n vindeca pe cei posedai de diavol i demen. Perla vindec bolile de ochi, este un antidot eficace n cazurile de otrvire, lecuiete ftizia i asigur omului for i sntate. Harshacarita amintete c perla s-a nscut din lacrimile Zeului Lunii i c originea ei lunar luna fiind izvorul de ambrozie venic vindectoare face din ea antidotul oricrui fel de otrvire (p179).