Sunteți pe pagina 1din 9

TEORIA CLASEI DE LUX

Trstura caracteristic a vieii duse de societatea de lux este dispensarea ostentativ de


orice ndeletnicire util. Hrana, arta, partenerul de via sunt semne ale bunstrii i ele trebuie s
fie bttoare la ochi. nsemnele bogatiei sunt obinute pentru a demonstra ca nu au nevoie s
munceasc pentru a se ntreine.[5]
Instituia unei clase de agrement se gsete n cele mai bune stagii de dezvoltare ale sale
n etapele superioare ale culturii barbare, ca de exemplu, n Europa feudal sau Japonia feudal.
n astfel de comuniti distincia dintre clase este foarte riguros respectat. Clasele de sus sunt de
obicei scutite sau excluse din profesii industriale, i sunt rezervate pentru anumite locuri de
munc n care se acord un grad de onoare.
n comunitile aparinnd culturii barbare mai exist o difereniere considerabil de
subclase, n ceea ce poate fi exhaustiv numit clasa de agreement, ns nu exist o difereniere
corespunztoare de locuri de munc dintre aceste subclase.
Clasa de petrecere a timpului liber sau de lux n ansamblul su cuprinde un nobil i
clasele preoeti, mpreun cu mare parte din suita lor. Ocupaiile din aceast clas sunt
diversificate n mod corespunztor, dar au o caracteristic economic comun, i anume aceea de
a fi non-industriale. Aceste ocupaii non-industriale de clas superioar pot fi cuprinse n diferite
domenii precum: cele din guvern, de rzboi, ritualuri religioase i sport.
Aceast diviziune a muncii coincide cu distincia dintre munc i clasa de petrecere a
timpului liber aa cum apare n cultura barbar mai nalt. Ca diversificare i specializare a
locurilor de munc, linia de demarcaie, astfel ntocmit, vine s mpart aceste locuri de munc
din industriale n non-industriale.
Se pare c n dezvoltarea ulterior au supravieuit numai locurile de munc care nu sunt
clasificate ca industriale, - de rzboi, politic, sport, de nvare, i activitatea preoeasc.
Singurele excepii notabile sunt o parte din industria pescuitului, industria uoar i anumite
locuri de munc, care sunt clasate ca industrie; cum ar fi fabricarea de arme, jucrii i articole
sportive.
ntreaga gam de locuri de munc industriale este un rezultat a ceea ce este clasificat ca
fiind munca unei femei n comunitatea barbar primitiv. Munca brbailor n cultura barbar
inferioar nu este mai puin indispensabil pentru durata de via a grupului dect munca
efectuat de ctre femei. Acesta poate fi chiar faptul c munca barbatilor contribuie la fel de mult
la aprovizionarea cu alimente i alte lucruri de consum necesare grupului.
Exist n toate comunitile barbare un sentiment profund de neconcordan ntre munca
unui barbat i munca unei femei. Munca depus de un brbat poate contribui la meninerea
grupului, dar se consider c face acest lucru printr-o excelen i o eficacitate ntr-un fel n care,
fr derogare, nu poate fi comparat cu hrnicia i devotamentul unei femei.
Capitoul I Rivalitatea pecuniar
n secvena evolutiei culturale apariia unei clase de petrecere a timpului liber coincide
cu nceputul de formei de proprietate. Ori de cte ori instituia proprietii private este regsit,
chiar i ntr-o form mai puin dezvoltat, procesul economic are caracterul unei lupte ntre
brbai pentru posesie de bunuri.
Acest aspect al proprietii a fost abordat n teoria economic, i n special n rndul
acelor economiti care ader, fr ezitare, la corpul doctrinelor clasice modernizate, pentru a
interpreta aceast lupt pentru avere ca fiind n mod substanial o lupt pentru subzisten.
ntr-o comunitate n care aproape toate bunurile sunt proprietate privat necesitatea de a
ctiga pentru a avea un nivel de trai decent, este mereu prezent i reprezint un puternic
stimulent pentru familiile mai srace ale comunitii.
Nevoia de subzisten i de o cretere a confortului fizic poate pentru un timp s fie
motivul dominant de achiziie pentru aceste clase n care persoanele sunt angajate n mod
obinuit la munca manual, ale cror subzisten se afl pe o poziie precar, care dein puine
lucruri i acumuleaz i mai puin.[6]
Capitolul II Luxul ostentativ
Chiar dac instituia unei clase de lux nu a venit odata cu apariia primei proprieti
individuale, n orice caz, ar putea fi vazut ca una dintre consecinele apariiei acestei instituii a
proprietii.
De asemenea, este de remarcat c n timp ce clasa de lux a existat n teorie, de la
nceputul culturii de ruinare, instituia ia un nou i complet sens n ceea ce privete tranziia de la
ruinare la urmtoarea etap pecuniar a culturii. Este de acum ncolo o clas lux aa cum apare,
de fapt, i n teorie.
n timpul etapei de ruinare, distincia ntre agrement i clasa muncitoare este n oarecare
msur numai o distincie ceremoniala. Etapa ulterioar a industriei cvasi-panice, de obicei, este
caracterizat printr-o sclavie, pe care autorul o compar cu cirezile de vite, i o clas servil
de pstori. Industria a avansat atat de mult nct modul de via al comunitii nu mai depinde
de orice alt form de activitate care poate fi considerant drept exploatant.
Acest tabu asupra forei de munc are o consecin i n diferenierea industrial dintre
clase. Pe msur ce densitatea populaiei crete, va crete i grupul de ruinare ntr-o comunitate
industrial bine stabilit.
Termenul de lux, utilizat n text, nu nseamn indolena sau pasivitate. Ceea ce
sugereaz este petrecerea timpului sau consumarea timpului ntr-un mod total neproductiv.
Timpul nu este consumat productiv din dou motive: fie dintr-un sentiment de inutilitate
fa de munca productiv, sau ca o dovad a capacitii financiare a unei persoane de a-
i permite o via de trndvie[7]

Capitolul III Consumul ostentativ
O parte a clasei servitor, mai ales acele persoane a cror ocupaie este de petrecere a
timpului liber pentru altcineva, vine s ntreprind o nou gam de taxe - consumul de bunuri
pentru altcineva.
Consumul neproductiv de bunuri este vzut ca fiind onorabil, n primul rnd este
identificat ca un semn de pricepere, de ndemnare i o indemnizaie special a demnitii
umane, iar n al doilea rnd, devine n mod substanial onorabil, n special consumul de lucruri
mult dorite.
Pe parcursul etapelor anterioare de dezvoltare economic, consumul de bunuri fr
restricie, n special consumul unor mrfuri mai bune- n mod ideal consumul total n plus fa de
minimul de existen, - se refer n mod normal la clasa lux. Aceast restricie tinde s dispar,
cel puin formal, dup ce o etap ulterioar relativ panic a fost atins, cu capital privat de
bunuri i un sistem industrial bazat pe munca salariat sau asupra economiei casnice mrunte.
Capitolul IV Etalonul pecuniar al modului de via
Pentru corpul mare de oameni n orice comunitate modern, motivul proxim de cheltuieli
n plus fa de ceea ce este necesar pentru confortul fizic nu este un efort contient de a excela n
scumpete, pe ct de mult este dorina de a tri pn la standardul convenional de decen n
cantitatea i calitatea bunurilor consumate.
Aceast dorin nu este ghidat de un standard invaribil i rigid, care trebuie s fie dus
pn la extreme, i dincolo de care nu exist nici un stimulent pentru a merge mai departe. Pentru
a accepta i practica nivelul de trai care este n vog, este att agreabil ct i oportun, pn la
punctul de a deveni indispensabil pentru confortul personal i pentru succesul n via.
Capitolul V Canoanele pecuniare ale bunului-gust
Aceast cretere de utilizare prescriptiv are un efect imediat asupra vieii economice, dar
are, de asemenea, un efect indirect i de ndeprtare asupra comportamentului i n alte privine.
Obiceiurile de gndire n ceea ce privete expresia vieii n orice direcie dat poate afecta
inevitabil vederea obinuit a ceea ce este bun i drept n via, dar i n alte direcii.
Utilitatea articolelor apreciate pentru frumuseea lor depinde strns de pretul ridicat al
acestor articole. Autorul a ncercat s exemplifice acest lucru dnd ca exemplu o lingur de
argint realizat manual, cu o valoare comercial de zece-douzeci de dolari, care nu este de
regul mult mai util - n primul sens al cuvntului - dect o lingur realizat de o mainrie, din
acelai material.
n afar de funcionarea lor n alte privine, aceste obiecte sunt frumoase si au o utilitate
ca atare; acestea sunt valoroase n acest cont n cazul n care pot fi nsuite sau monopolizate; ele
sunt, prin urmare, rvnite ca posesiunile de valoare, i bucuria lor exclusiv satisface posesorul
lui crendu-i un sentiment de superioritate pecuniar.
Acest amestec i confuzie a elementelor de scumpete i de frumusee este probabil, cel
mai bine exemplificat n articole de mbrcminte i de mobilier de uz casnic.
Aceeai variatie n materie de gust, de la o clas a societii la alta, este vizibil, de
asemenea, n ceea ce privete multe alte tipuri de bunuri de consum, ca, de exemplu, cazul
mobilierului, casele, parcurile i grdinile.
Viaa de zi cu zi ofer numeroase ilustraii in ceea ce priveste modul n care codul de
frumusee pecuniar n articolele de uz variaz de la clas la clas, precum i a modului n care
sensul convenional se ndeprteaz de frumusee.[8]
Capitolul VI mbrcmintea ca expresie a culturii pecuniare
Regula risipei ostentative nu poate fi demonstrat cu un exemplu mai bun dect
imbrcmintea. Oamenii renun la confort i la necesiti ale traiului pentru a-i permite un
nivel decent de consum inutil. Femeile pot aparea cu haine nepotrivite vremii de afara, doar
pentru a fi bine mbracate.
O hain este "ieftin i proast" att sub aspectul utilitii, ct i al bunului gust. Omul
bine mbracat ii permite s cheltuie fr economie i arat c nu poart grija ctigrii vietii de
zi cu zi prin munc.
mbrcmintea femeilor merge i mai departe n a arata lipsa oricrei ndeletniciri
productive. O persoan care poart tocuri nalte sau fust ar putea cu greu s execute treburi
manuale. mbracamintea trebuie s fie nu numai vizibil scump i incomod, dar trebuie s fie i
la mod.
Capitolul VII Scutirea de productivitate i consevatorismul
Viaa unui om n societate, la fel ca i durata de via a altor specii, este o lupt pentru
existen, i, prin urmare, acesta este un proces de adaptare selectiv. Evoluia structurii sociale a
fost un proces de selecie natural a instituiilor.
Orice comunitate poate fi privit ca un mecanism industrial sau economic, a crei
structur este alctuit din ceea ce se numesc instituiile sale economice. Comunitatea va face uz
de forele de mediu, n sensul su de via, n conformitate cu metodele nvate n trecut i
ncorporate n aceste instituii.
Dar, odat cu creterea populaiei i, cum cunotiinele i competenele oamenilor n
conducerea forele naturii se extind, metodele obinuite de legtur ntre membrii grupului,
precum i metoda obinuit a desfurrii procesului de via a grupului ca ntreg, nu mai dau
acelai rezultat ca i nainte.
Orice persoana care este obligat sa-si schimbe obiceiurile sale de via i relaiile cu cei
din jur, va simi diferena dintre metoda de via n care trebuie s ndeplineasc exigenele nou
aprute, i sistemul tradiional de via la care el este obinuit.
Presiunea exercitat de mediu asupra grupului, i hotrrea de a face o reajustare a
regimului de via al grupului, influeneaz membrii grupului sub forma exigenelor financiare.
Clasa de lux este n mare msur la adpost de stresul acestor exigene economice care
primeaz n orice modem,comunitate industriala foarte bine organizat. Clasa de lux este clasa
conservatoare. Exigenele situaiei economice generale a comunitii nu afecteaz n mod liber
sau direct membrii acestei clase.
Ei nu sunt nevoii, sub pedeapsa decderii, s isi schimbe obiceiurile de via i opiniile
lor teoretice asupra lumii externe, pentru a se potrivi cerinelor unei tehnici industriale
modificate, deoarece nu sunt, n sensul deplin, o parte organic a comunitii industriale.
Acest conservatorism al clasei bogate este o evident caracteristic care a ajuns s le fie
recunoscut ca o marc de respectabilitate.
Capitolul VIII Conservarea trsturilor arhaice
Instituia unei clase de agrement are un efect nu numai asupra structurii sociale, dar i
asupra caracterului individual al membrilor societii. Principiile de emulaie financiar i de
exonerare industrial au fost astfel ridicate la nivelul de canoane de via, i au devenit factori de
constrngere, n situaia n care oamenii trebuie s se adapteze.
Evoluia social este un proces de adaptare selectiv a temperamentului i obiceiurilor de
gndire sub stresul de circumstanelor de via ale comunitii. Odat cu exigenele schimbrii
situaiei, nu numai c s-au schimbat obiceiurile oamenilor ci acestea au adus o schimbare
corelativ a naturii umane, materialului uman al societii n sine varind n funcie de condiiile
de schimbare ale vieii.
Tipuri etnice de astzi sunt variante ale tipuri rasiale primitive. Ei au suferit unele
modificri, i au atins un anumit grad de fixiti n forma lor modificat, n conformitate cu
disciplina culturii barbare.
Omul din prezent este varianta barbar, servil sau aristocratic, alturi de elementele
tehnice care l constituie. Dar aceast variant barbar nu a atins cel mai nalt grad de
omogenitate sau stabilitate, deoarece cultura barbar, dei a cuprins 2 etape cu o durat relative
mare, nu a fost suficient pentru a da un caracter extrem de fixitate.
Odat cu apariia n etapei de ruinare a vieii intervine o schimbare n cerinele
caracterului uman de succes. Obiceiurile de via ale oamenilor sunt necesare pentru a se adapta
la noile exigene n cadrul unui nou sistem de relaii umane.[9]
Capitolul IX Supravieuiri moderne ale bravurii
Clasa de lux trieste, mai degrab, prin comunitatea industrial, dect n interiorul ei, iar
relaiile sale fa de industrie sunt, mai degrab pecuniare, dect industriale. Admiterea n aceast
clas este ctigat prin exercitarea aptitudinilor pecuniare.
Singura clas care ar putea purta o disput cu clasa de lux ereditar pentru onoarea unui
cadru belicos obinuit este clasa delincvenilor mai mici. n vremuri obinuite, corpul mare de
clase industriale este relativ apatic n atingerea intereselor rzboinice. Cnd nu este provocat
acest corp de oameni de rnd, care constituie o for efectiv a comunitii industriale, este destul
de potrivnic la orice alta dect o lupt de aprare. n mai multe comuniti civilizate, sau mai
degrab n comunitile care au ajuns la o dezvoltare industrial avansat, spiritul de agresiune
rzboinic poate fi declarat a fi nvechit printre oamenii obinuii. Acest lucru nu spune c nu
exist un numr apreciabil de persoane, printre clasele industriale n care se afirm spiritul
marial.
Aceast diferen ntre clase, n privina temperamentului se poate datora, n parte, unei
diferene de motenire de trsturi dobndite n mai multe clase. Diferena de clas este n acest
sens, mai puin vizibil n acele ri a cror populaie este relativ omogen, dect n rile unde
exist o divergen mai larg ntre elemente etnice care alctuiesc mai multe clase ale
comunitii.
Autorul introduce n acest capitol termenul de duel vzut ca un mod de soluionare a
litigiilor n cele din urm i a problemelor grave legate de luptele private neprovocate, ca o
obligaie social pentru reputaia celor provocai.
n opinia autorului, aceste manifestri ale temperamentului agresiv pot fi clasificate ca
fiind exploatatoare.
Capitolul X Credina n noroc
Aceast tendin a jocurilor de noroc este o alt trstur filial temperamentului barbar.
Aceast trstur are, de asemenea, o valoare economic direct. Este recunoscut ca fiind o
piedic n calea eficienei industriale a ansamblului oricrei comuniti, n care predomin ntr-o
msur apreciabil.
Factorul principal n obiceiul jocurilor de noroc este credina n noroc. Credina n noroc
este, n esen, un obicei mai vechi dect cultura de ruinare, i este necesar s fie luat ca o
trstur arhaic, motenit mai mult sau mai puin din trecutul ndeprtat.
Credina cuprinde cel puin dou elemente distincte, care urmeaz a fi luate n dou faze
diferite ale aceluiai obicei fundamental de gndire. n forma primitiv este o credin
spiritualist incipient, sau un sentiment spiritualist al relaiilor i lucrurilor, iar n forma sa
simpl, credina n noroc este instinctiv.
Capitolul XI Practicile religioase
O repetiie discursiv a unor incidente ale vieii moderne va arta relaia organic a
cultelor antropomorfe fa de cultura i temperamental barbar. Acesta va servi, de asemenea,
pentru a arta modul n care supravieuirea i eficacitatea cultelor sunt legate de instituia clasei
de lux i de izvoarele de aciune care stau la baza acestei instituii.
Standardele economice sau canoanele de evaluare sunt, la rndul lor, influenate de
standardele extra-economice de valoare. Hotrrile noastre cu privire la faptele economice sunt
ntr-o anumit msur, conturate de prezena dominant a acestor interese mai grele.
Obiceiurile directoare de gndire ale unei persoane devotate se mut pe planul unui
sistem arhaic de via, care a trit o mare parte a utilitii sale pentru exigenele economice ale
vieii colective de astzi.
Se pare c n scopul vieii colective de astzi, n special n ceea ce privete eficiena
industrial a comunitii moderne, trsturile caracteristice ale temperamentului fervent sunt un
obstacol, mai degrab dect un ajutor. O constatare a evenimentelor care au avut loc, ar fi faptul
c viaa modern tinde selectiv spre a elimina aceste trsturi ale naturii umane din constituia
spiritual a claselor care sunt imediat implicate n procesul industrial.
Autorul subliniaz c aceste clase din urm, care traiesc mai degrab n apropierea
procesului industrial, dect n interiorul acestuia, sunt aproximativ cuprinse n dou categorii (1)
clasa lux propriu-zis, care este protejat de stresul situaiei economice i ( 2) clasele nevoiae,
inclusiv delincvenii din clasa de jos, care sunt n mod nejustificat expuse la stres.
Capitolul XII Supravieuiri ale interesului fr invidie
Faptul c membrii clasei de agrement, att brbaii ct i femeile, sunt ntr-o oarecare
msur scutii de necesitatea de a gsi un mijloc de trai ntr-o lupt competitiv cu semenii lor,
face posibil nu numai supravieuirea membrilor din aceast clas, ba chiar, posibilitatea de a-i
urma nclinaia n cazul n care nu sunt nzestrai cu aptitudinile necesare pentru a avea succes n
lupta de concuren. Cu alte cuvinte, n cea mai recent i mai complex etap a dezvoltrii
instituiei, mijloacele de subzisten ale membrilor din aceast clas nu depind de deinerea i
exercitarea nencetat a acestor aptitudini.
S-a dovedit c poziia specific a clasei de lux ofer anse extrem de favorabile pentru
supravieuirea trsturilor care caracterizeaz tipul naturii umane adecvate pentru o etap
cultural nvechit. Clasa este adapostit de stresul exigenelor economice, i este n acest sens,
retras de pe impactul nepoliticos de fore care se face pentru adaptarea la situaia economic.
Aceste aptitudini i obiceiuri au o ans extrem de favorabil de supravieuire n cadrul regimului
clasei de lux.
Capitolul XIII Studiile superioare ca expresie a culturii pecuniare
Obiceiurile de gndire care sunt formate sub ndrumarea profesorilor i a tradiiilor
colare au o valoare economic, nu mai puin real dect valoarea economic a obiceiurilor de
gndire formate fr o astfel de orientare n cadrul disciplinei vieii de zi cu zi.
Scopul acestui capitol nu este de a face o colaionare complet a datelor care arat efectul
culturii pecuniare asupra educaiei, ci mai degrab de a ilustra metoda i tendina n care clasa de
lux influeneaz domeniul educaiei.
CONCLUZII
Thorstein Veblen satirizeaz consumul de dragul consumului, n care nu se aplic legea
utilitii marginale i unde singurul scop al consumului este acela de a epata, de a parveni sau de
a confirma un anume statut social.
Orice lux trebuie pltit, i totul este un lux, ncepnd cu existena pe pmnt, spune
Veblen.