Sunteți pe pagina 1din 24

Capitolul 3

Dozimetrie i radioprotecie
3.1 Noiuni generale
Radiologia fizic se ocup cu studiul radiaiilor ionizante i a interaciilor acestora
cu substana, principalul fenomen luat n discuie fiind absorbia energiei de ctre
substana iradiat. Dozimetria radiaiilor se ocup tocmai cu determinarea cantitativ a
acestei energii. Legat de acest lucru, sarcina principal a dozimetriei o constituie
definirea, fundamentarea, calculul i msurarea mrimilor fizice numite mrimi
dozimetrice, care determin efecte fizice, chimice i, n mod deosebit, biologice ale
radiaiilor ionizante asupra substanei iradiate. Din aceast sarcin principal deriv o
serie de sarcini secundare: determinarea prin calcul sau msurare a mrimilor dozimetrice
ntr-un punct dat, determinarea variaiei n timp a mrimilor dozimetrice (debitele
acestora), determinarea distribuiei spaiale n spaiul liber i n substan a mrimilor
dozimetrice, att la scar macroscopic ct i la scar microscopic, elaborarea de metode
i aparate pentru efectuarea determinrilor menionate, evaluarea i mbuntirea
preciziei acestora, calibrarea i standardizarea, etc.
Odat cu dezvoltarea acestei discipline, n cadrul dozimetriei s-au conturat
capitole specializate ca de exemplu: dozimetria radiobiologic, dozimetria
radioproteciei, dozimetria clinic, dozimetria tehnologic, dozimetria mediului ambiant,
etc.

3.2 Mrimi caracteristice cmpului de radiaii


Vom numi cmp de radiaii o regiune din spaiu stbtut de radiaii generate de
surse punctuale sau distribuite. Ca orice cmp fizic, el este descris de o serie de mrimi
scalare i vectoriale care sunt funcii de poziie i timp. n modelul cmpului de radiaii
de care ne ocupm n continuare se opereaz cu valori medii astfel nct mrimile ce
descriu cmpul vor fi considerate funcii continue de coordonate i timp. Pentru aceasta
este necesar ca intervalele de timp s fie suficient de mari pentru a putea neglija
fluctuaiile statistice ale marimilor caracteristice cmpului iar domeniile spaiale s fie
suficient de mici pentru ca valorile acestor mrimi sa poat fi determinate.
Pentru a caracteriza complet cmpul de radiaii este necesar s se specifice: a)
natura particulelor (fotoni, electroni, etc.); b) distribuia spaial a particulelor; c) energia
particulelor; d) direcia de micare a particulelor. S-a dovedit util s se fac distincie
ntre mrimile n a cror definiie intr doar numrul de particule i mrimile n a cror
definiie intr energia particulelor din cmpul de radiaii.
S notm cu N numrul total de particule de o anumit natur care sunt emise,
transmise sau primite i cu R energia total radiant a celor N particule (se exclude
energia de repaus a particulelor). De exemplu, n cazul n care toate particulele au
aceeai energie E, energia total radiant va fi R E N . Pentru definirea mrimilor
caracteristice cmpului de radiaii mai folosim notaiile: dS pentru mrimea elementului
infinezimal de arie, d pentru mrimea unghiului solid infinitezimal n jurul direciei

specificate de versorul , dt pentru intervalul de timp infinezimal i, n sfrit, dE pentru


intervalul infinezimal de energie a particulelor.
Cu aceste notaii se pot defini mai multe mrimi caracteristice cmpului de
radiaii, cele mai importante fiind indicate n tabelul 3.1.
n cazul particular al radiaiilor monoenergetice, cnd toate particulele au aceei
energie E, ntre mrimile caracteristice cmpului de radiaii exist relaiile:
R E N, E , E , r E p .

(3.2.1)

n cele mai multe aplicaii ale radiaiilor ionizante interaciunea acestora cu


materia nu depinde doar de natura particulelor ci i de energia lor i, uneori, de direcia n
care ele se deplaseaz. Acest lucru impune o descriere mai detaliat a mrimilor ce
caracterizeaz cmpul de radiaii. Pentru a fixa ideile ne vom referi n continuare doar la
densitatea fluxului (sau debitul fluenei) de particule; relaii analoage se pot scrie i
pentru celelalte mrimi caracteristice cmpului de radiaii (fluen, fluena energiei, etc.).
n principiu, densitatea fluxului de particule ntr-un punct P la un moment t se
poate msura i exprima n funcie de unghiurile polare i i de energia E. (Cu toate
c, prin tradiie, unghiurile polare se noteaz cu i , n cele ce urmeaz vom nota
longitudinea cu i colatitudinea cu .) Distribuia densitii fluxului de particule o
notm ' (, , E ) i n SI ea se exprim n m-2 s-1 sr-1 keV-1. Deoarece unghiul solid
elementar centrat pe direcia (, ) este d sin dd , numrul de particule care au
energia cuprins ntre E i E + dE i care trece n unitatea de timp prin acest unghi solid
va fi ' (, , E ) d dE , astfel nct densitatea fluxului de particule se va obine
integrnd dup unghiuri i energii:

E max

' (, , E) sin d d dE .

(3.2.2)

0 0 E min

Uneori este util exprimarea distribuiei densitii fluxului de particule n funcie


de o singur variabil. Dac aceasta este energia E atunci se vorbete de distribuia
spectral energetic a mrimii respective. n cazul particular considerat, distribuia
spectral energetic a densitaii fluxului de particule va fi dat de:
2

' ( E)

' (, , E) sin d d

(3.2.3)

0 0

i se va exprima n m-2 s-1 keV-1. Dac aceast distribuie spectral este integrat dup
toate energiile posibile din intervalul [Emin, Emax] se obine chiar densitatea fluxului de
particule,
E max

' (E) dE .

(3.2.4)

E min

Dac se cunoate distribuia spectral energetic a densitii fluxului de particule


' ( E) se obine foarte uor distribuia spectral enrgetic a densitii fluxului de energie:
' ( E) E ' (E ) ,

(3.2.5)

care n SI se exprim n J m-2 s-1 keV-1. Pentru se poate scrie o ecuaie analoag lui
(3.2.4):
E max

E min

E max

' (E ) dE

E ' (E) dE .
E min

n figura 3.1.a este artat o distribuie ' ( E) constant iar n figura 3.1.b este artat
distribuia ' ( E) corespunztoare.

b
Fig. 3.1

n mod analog se obin i distribuiile unghiulare ale diferitelor mrimi ce


caracterizeaz cmpul de radiaii. De exemplu, n cazul unui cmp simetric fa de axa
polar, definit prin condiia 0 , distribuia densitii fluxului de particule depinde
doar de i se scrie:
2 E max

' ()

' (, , E) sin d dE ;

(3.2.6)

0 E min

n SI ' () se exprim n m-2 s-1 radian-1.


Distribuia densitii fluxului de particule pe unitatea de unghi solid, pentru toate
energiile din intervalul [Emin, Emax], se scrie:
E max

' (, )

' (, , E) dE

(3.2.7)

E min

i n SI se exprim n m-2 s-1 sr-1. Dac integrm aceast distribuie dup toate direciile
obinem din nou densitatea total a fluxului de particule:
2

' (, ) sin d d .

(3.2.8)

0 0

n cazul unui cmp simetric fa de axa polar, distribuia ' (, ) este


independent de i integrnd (3.2.8) dup acest unghi obinem:

2 ' (, ) sin d .

(3.2.9)

Comparnd aceast ecuaie cu (3.2.8) se observ c n cazul unui cmp de radiaii cu


simetrie axial, pentru orice unghi cuprins n intervalul [0, ] , ntre ' () i ' (, )
exist relaia ' () 2 sin ' (, ) .

3.3 Mrimi dozimetrice


Descrierea anumitor aspecte ale interaciei radiaiilor ionizante cu materia, i
anume transferul energiei de la cmpul de radiaii la substana iradiat, se realizeaz cu
ajutorul aa-numitelor mrimi dozimetrice. Se consider c trei dintre acestea sunt mai
importante:
a) kerma K, care descrie prima etap n disiparea energiei radiaiilor indirect
ionizante (fotoni sau neutroni) sau a celor emise de surse de radiaii distribuite n
interiorul mediului absorbant, mai precis transferul de energie ctre particulele
ncrcate;
b) doza absorbit D, care este o msur a energiei cedate substanei de ctre
toate tipurile de radiaii ionizante dar care se regsete doar sub form de
energie a particulelor ncrcate;
c) expunerea X, care descrie cmpurile de fotoni X sau , n legtur cu posibilitatea
acestora de a ioniza aerul.
Pornind de la aceste trei mrimi se pot defini i altele, dup cum se va arta n continuare.

3.3.1 Doza absorbit


Doza absorbit D este o mrime caracteristic att cmpurilor de radiaii direct
ionizante ct i celor indirect ionizante, ca i oricror surse de radiaii ionizante situate n
interiorul mediului absorbant. Aceast mrime se poate defini ntr-un punct P din
volumul V cu ajutorul energiei cedate :
D

d
,
dm

(3.3.20)

unde d este energia cedat n interiorul volumului elementar dV de mas dm ce conine


punctul P. Aceast energie este responsabil de producerea oricrui efect ce poate fi
atribuit iradierii. Unele din aceste efecte sunt proporionale cu D, altele depind de D ntrun mod mai complicat. Dac D = 0 nu exist vreun efect al iradierii. De aceea se poate
considera c doza absorbit este cea mai important mrime din radiologia fizic.
Doza absorbit poate fi exprimat n erg g-1, rad sau J kg-1. Ultima unitate de
msur se mai numete Gray (Gy), n onoarea unui pionier al radiologiei fizice,
L.H.Gray. Relaia ntre cele trei uniti de msur este simpl:
1 Gy = 1 J kg-1 = 102 rad = 104 erg g-1 .
Valoarea medie D a dozei absorbite ntr-un volum ce conine masa m este i / m .
Mrimea i D m se mai numete doz integral i ea se exprim n J sau g rad.
Se poate defini debitul dozei absorbite n punctul P la momentul t :
dD d d
D
dt dt dm

(3.3.21)

3.3.5 Mrimi utilizate n protecia radiologic


Deoarece efectele biologice ale radiaiilor ionizante n general i ale radiaiilor X
i n particular sunt puternic dependente de doza absorbit ntr-un mediu biologic
iradiat (esut, organ, organism, populaie), conceptul de doz absorbit i gsete o
utilizare dintre cele mai importante n radiobiologie i radioprotecie. S-a constat ns c
efectul biologic al radiaiilor ionizante nu depinde doar de doza absorbit ci variaz i n
funcie de esutul sau organul iradiat, precum i de care anume sindrom este considerat ca
indicator. Din aceast cauz s-au introdus noi factori i mrimi care s realizeze o mai
bun corelaie ntre proprietile unui anumit cmp de radiaii i efectul biologic al
acestuia.
a) Doza echivalent
Doza absorbit de un anumit esut T la iradierea ntr-un cmp R, pe care o notm
DTR, modificat prin multiplicarea cu un factor de pondere pentru radiaie wR, a fost
denumit doza echivalent pentru esutul T i se noteaz cu HT:
H T w R D TR .

(3.3.38)

n cazul n care esutul respectiv este supus aciunii mai multor tipuri de radiaii, fiecare
caracterizat printr-un anumit factor de pondere wR, efectul total asupra esutului se va
obine prin cumularea efectelor produse de fiecare cmp de radiaii n parte:
H T R w R D TR .

(3.3.39)

Unitatea pentru echivalentul dozei, n SI, este aceeai ca i pentru doza D, adic
J kg , dar pentru distincie a primit numele special de Sievert (Sv). n unele cazuri se
mai folosete vechea unitate rem, cu corespondena 1 rem = 10-2 Sv.
1

Tabelul 3.3 Factorul de pondere wR pentru diferite tipuri de radiaii


Tipul radiaiei i energia
Fotoni, orice energie
Electroni i muoni, orice energie
Neutroni,
E = 10 keV
10 keV < E < 100 keV
100 keV < E < 2 MeV
2 MeV < E < 20 MeV
E > 20 MeV
Protoni (nu de recul), E > 2 MeV
Particule , fragmente de fisiune, ioni grei

Factorul de pondere wR
1
1
5
10
20
10
5
5
20

b) Doza efectiv
Pornind de la doza echivalent pentru un anumit esut T se poate calcula doza
echivalent pentru ntregul organism. Acest lucru nu se poate ns realiza prin simpla
adunare a dozei echivalente pentru diferitele esuturi sau organe deoarece acestea au
sensibiliti diferite la cmpul de radiaii considerat i contribuia fiecruia la doza
echivalent pentru ntregul organism se va face cu ponderi diferite. innd seama de
acest lucru, doza efectiv sau echivalentul dozei efectiv pentru ntregul organism HE se
va putea scrie:
HE T w T HT ,

(3.3.43)

unde wT este factorul de pondere pentru diferite esuturi sau organe (factor de
pondere tisular). Valorile acestui factor sunt date n tabelul 3.4. Deoarece wT este
adimensional unitatea de msur a dozei efective este aceeai ca i pentru doza
echivalent, adic Sievert.

Tabelul 3.4

Valorile factorului de pondere tisular wT

esut sau organ


Gonade
Mduva osoas hematopoetic
Colon *
Plmni
Stomac
Vezica urinar
Sni
Ficat
Esofag
Tiroid
Piele
Suprafaa osoas
Restul esuturilor i organelor ** , ***

Factor de pondere, wT
0,20
0,12
0,12
0,12
0,12
0,05
0,05
0,05
0,05
0,05
0,01
0,01
0,05

* Doza pentru colon se ia ca medie ponderat masic ntre partea superioar i cea inferioar a
intestinului gros
** Restul esuturilor i organelor care intr n calcul sunt: glande suprarenale, creier, intestin
subire, rinichi, muchi, pancreas, splin, timus, uter, ci respiratorii extra-toracice.
*** Echivalentul dozei efectiv pentru "restul esuturilor i organelor" se calculeaz ca medie
ponderat masic a dozei pentru cele zece esuturi i organe enumerate mai sus. n cazurile
excepionale n care unul din aceste zece organe primete o doz echivalent n surplus fa de
cea mai mare doz n oricare din cele dousprezece organe pentru care este specificat un factor de
pondere, trebuie aplicat un factor de pondere de 0.025 pentru acel esut sau organ i un factor de
pondere de 0,025 pentru celelalte esuturi i organe aparinnd "restulului esuturilor i
organelor".

Doza efectiv reprezint cea mai important mrime pentru radioprotecie.


Limitele iradierilor profesionale, neprofesionale, etc. se exprim de obicei n mSv /
an.
Trebuie s subliniem faptul c doza efectiv este o mrime care nu se poate
msura ci ea trebuie estimat pe baza uneia sau mai multor valori ale dozei echivalente,
determinate cu receptori adecvai i situai n poziii bine determinate fa de locul n care
se dorete cunoaterea lui HE. n cazul iradierii externe msurarea este foarte necesar
pentru radioprotecie i de aceea problema receptorului utilizat este de importan major.
Un receptor standard convenabil, definit pentru a aproxima corpul omenesc n ceea ce
privete energia absorbit de la radiaia ionozant, este o sfer cu diametrul de 30 cm i
constituit dintr-un material cu densitatea de 1 g / cm3 a crui compoziie procentual
masic este 76,2 % oxigen, 11,1 % carbon, 10,1 % hidrogen i 2,6 % azot, avnd centrul
situat n punctul de interes (sfera ICRU). Pentru multe cazuri practice este suficient ca
sfera ICRU s conin ap, aceasta fiind principalul constituent al esuturilor. Ptura
exterioar a sferei, cu grosimea de 70 m , este ignorat deoarece ea simuleaz partea
degradat (moart) a pielii care nu este relevant din punct de vedere biologic. S-a artat
c n cazul iradierii externe cu neutroni aceast sfera este prea mic i s-a ncercat
substituirea ei fie cu o sfer avnd diametrul de 40 cm, fie cu un cilindru avnd nlimea
de 60 cm i diametrul de 30 cm.

0.4 to
mSv -two-view mammogram, using weighting factors updated in 2007[12]
0.6
-barium fluoroscopy, e.g. Barium meal, up to 2 minutes, 4-24 spot
2 to 7 mSv
images[13]
10 to
mSv -single full-body CT scan[14][15]
30
-estimated maximum dose to evacuees who lived closest to the Fukushima I
68 mSv
nuclear accidents[16]
-highest dose received by a worker responding to the Fukushima
0.67 Sv
emergency[17][note 1]
4.5 to 6 Sv -fatal doses during Goinia accident
21 Sv -fatal dose to Louis Slotin in 1946 criticality accident[18]

3.4 Efectele biologice ale radiaiilor ionizante


Radiaiile nucleare pot aciona asupra organismului n trei moduri: prin aciune direct,
prin aciune indirect i prin aciune la distan. n primul caz (aciune direct) sunt lezate
macromoleculele de importan vital pentru organism (proteine, acizi nucleici), prin
ionizare sau excitare direct. n acest caz, de exemplu, o molecul de ADN va fi
modificat datorit interaciunii dintre fotonii incideni i electronii atomilor din esut.
Aciunea indirect este datorat elementelor care apar n urma proceselor radiochimice.
Efectele indirecte apar cel mai adesea datorit ionizrii apei, n urma expunerii la radiaii.
Ionii din ap pot aciona asupra moleculelor de ADN, modificndu-le. Aciunea la
distan se produce n urma iradierilor locale (a unei pri din organism); n organul sau
esutul iradiat pot aprea modificri chimice, iar toxinele astfel produse se pot rspndi n
restul organismul, producnd reacii ale sistemului neuroendocrin i diverse alte efecte
nocive.
La nivel molecular, leziunile ADN pot fi letale pentru celule sau pot duce la
acumularea unor evenimente sub-letale (modificri care, n sine, nu duc la moartea
celulei, dar care, prin niruirea lor, o vor produce pn la urm). Iradierea poate produce
modificri chimice ale unor pri din molecul, ruperea legturilor chimice sau formarea
de legturi chimice anormale n interiorul moleculei sau cu alte molecule. Principalele
alterri ale moleculelor de ADN supuse iradierilor sunt: ruperea lanurilor de nucleotide;
lezarea bazelor nucleice (mai ales timina); formarea de legturi chimice anormale ntre
lanurile de nucleotide ale aceleiai molecule de ADN, ntre aceastea i lanurile altor
molecule de ADN sau ARN, sau ntre acestea i o protein; distorsionarea celor dou
lanuri de ADN.
Dac debitul radiaiei este slab (mai mic de 10 rem pe or), pot aprea fenomene
de reparare a ADN-ului. Aceast reparare poate duce la alterri genetice minore, sau, mai
adesea, majore: translaii, inserii sau deleii, iar, uneori, la activarea proto-oncogenelor
celulare.
La nivel celular, radiaiile au ca prim efect hipoplasia, adic scderea proliferrii
celulare. Aceasta poate evolua fie spre aplasie, n cazul iradierilor grave, caz n care nu
mai exist deloc proliferare celular (de obicei n cazul celuleleor sngelui), decesul fiind
iminent. Dac nivelul de radiaii este mai sczut, se observ o revenire spre normal a
proliferrii celulare. n acest caz pot aprea efecte tardive ale iradierii, n cazul n care
proliferarea celular devine prea masiv. n acest caz vorbim de hiperplasie i neoplasie,
efectul fiind adesea cancerul. Se pot observa diverse efecte ale radiaiilor asupra
organitelor celulare. De exemplu, membrana celular se poate rupe, iar celula va muri din
cauza amestecrii citoplasmei cu substane din mediul extracelular. Un alt efect poate fi
stoparea producerii ATP-ului n mitocondrii, ceea ce va duce la moartea celulei datorit
lipsei de hran.
n cazul esuturilor putem distinge ntre cele radiosensibile i cele radiorezistente.
Eforturile de a diferenia astfel esuturile au nceput n 1906, rezultatul fiind Legea lui
Bergonie i Tribondeau: Radiosensibilitatea unui esut este direct proporional cu
capacitile sale reproductoare i invers proporional cu gradul su de difereniere.
Caracteristicile cele mai importante ale esuturilor radiosensibile sunt: rata mare de
diviziune, activitatea metabolic puternic, faptul c aceste celule nu sunt specializate i

dispun de hran abundent. n esuturile radiosensibile, viaa celulelor este n general


mic, deci proliferarea celular este mare. Aceast categorie cuprinde: esutul
hematopoetic; celulele pe cale de maturizare care, prin iradiere, i pierd capacitatea de
divizare (piele, gonade, embrion, fetus); celulele funcionale (nu se mai divid celulele din
vezic, intestin, ochi). esuturile radiorezistente sunt acelea compuse din celule cu via
ndelungat (cum ar fi hepatocitele, care triesc cam un an, esuturile osoase, cele
hepatice, ale rinichiului, cartilagiile, muchii i esutul nervos), a cror activitate mitotic
este slab.
Se poate observa din cele spuse mai sus c, n funcie de leziunile la nivelul
molecular, efectele asupra celulelor i, implicit, asupra ntregului organism pot fi mai
mult sau mai puin rapide. Putem deci vorbi de efecte imediate i, respectiv, de efecte
tardive ale iradierii.
Efectele imediate pot fi localizate arsuri, cderea prului, sterilitate, etc. sau
generalizate scderea apetitului, oboseal, somnolen, senzaie de vom. Efectele
tardive sunt cele care apar dup mai multe luni sau chiar mai muli ani de la iradiere
cataracte, cancere, forme ulceroase sau canceroase ale pielii, leucemie, etc. Ele determin
scderea duratei de via sau mbtrnirea prematur.
Efectele asupra organismului se pot mpri de asemenea n efecte deterministe
sau de prag (care apar de fiecare dat cnd organismul este expus unei iradieri ce
depete un anumit prag) i efecte aleatoare sau fr prag (care se manifest aleator, n
funcie de diveri factori, alii dect nivelul de radiaie).
Efectele deterministe sunt cele care se manifest fr excepie atunci cnd doza de
radiaii primit depete un anumit prag.
Primul caz n care apar astfel de efecte este acela al iradierii acute a ntregului
organism. Aceasta apare n cazul n care doza primit este mai mare de 250 rem.
Organismul afectat evolueaz n trei faze:
1. Simptome gastro-intestinale precoce: apar n primele 24 de ore de la accident; mucoasa
digestiv este distrus; greuri, vom, diaree, hipertermie, deshidratare, cefaleee,
adinamie. Aceast faz dureaz cam 48 de ore, apoi urmeaz o faz de laten de pn la
3 saptmni.
2. Faza a doua: simptome cutanate i la nivelul mucoaselor: eritem, descuamare
cutanat, cderea prului; conjunctivit; depresiune medular, care provoac scderea
numrului de celule sanguine limfocitele sunt primele afectate (scdere ce depete
50% pentru doze mai mari de 200 remi), apoi hematiile i plachetele; oligoastenospermie; anomalii cromozomiale.
3. Faza critic: acum se manifest disfuncionalitile la nivelul esutului hematopoetic;
se observ: infecii, tulburri de coagulare, dezechilibre metabolice.
Evoluia simptomelor este determinat de doza de radiaii absorbit:
- peste 2000 rem: deces n cteva ore; aceasta este forma neurologic, nsoit de com;
- peste 600 rem: 95% din cazuri soldate cu decese n cursul primelor dou sptmni de
la iradiere;
- ntre 400 i 600 rem: 50% din cazuri soldate cu decese n primele 30 de zile de la
iradiere;
- ntre 250 i 400 rem: 5% din cazuri soldate cu decese, aproape tot timpul tardive
(dup a 4-a sptmn de la iradiere);

ntre 75 i 250 de rem: nici un caz soldat cu deces, tulburrile observate (sanguine i
cutanate) sunt minore.
Efectul letal al radiaiilor este deci:
- D.L. 0 (Doz letal 0 nici un deces): < 250 rem;
- D.L. 50 (50% decese): 400 rem;
- D.L. 100 (100% decese): 650 rem.
-

n cazul n care organismul este supus unor doze mai mici de 250 rem, sau dac doar o
parte a corpului este iradiat puternic, tulburrile vor fi de obicei mai puin importante:
greuri, tulburri ale tranzitului, cefalee, manifestri hematopoetice moderate.
Efectele de prag apar i n cazul n care doar o parte a organismului este iradiat.
Acestea difer n funcie de organele afectate.
n primul rnd se pot manifesta radiodermitele, cauzate de iradierea pielii.
Radiodermitele precoce se pot manifesta prin: eritem, care poate duce la descuamare
(doza de prag: 500-600 rem, apare la 10-20 de zile de la expunere, dureaz cam o
sptmn; sechele: pierderea temporar a prului); eritem intens, apoi flictene i
ulcerri (n cazul unor doze de 1000-1500 rem; apare la 8-10 zile de la expunere, dureaz
1-2 luni, sechele: pigmentare i pierderea definitiv a prului); eritem intens, apoi flictene
i ulceraii profunde (n cazul unor doze de peste 1500 rem; apare dup cteva zile de la
expunere, evolueaz ciclic cicatrizare, apoi din nou ulceraii, timp de luni sau ani;
sechele: scleroz).
Radiodermitele tardive se pot instala dup o laten de mai muli ani. Ele au trei
stadii, i o dat instalate nu regreseaz. Primul stadiu: pielea este uscat, subire,
pigmentat, cu telangiectazii; cderea prului, unghiile sunt striate, casante,
hipercheratoz. Al doilea stadiu: ulcerri atone, dureroase, aprute adesea dup un
traumatism. Al treilea stadiu: cancerizare. Radiodermitele pot s se stabilizeze n primul
sau al doilea stadiu sau pot evolua n cteva luni sau n civa ani spre cancerizare.
Un alt organ al corpului ce poate fi afectat de radiaii ce depesc un anumit prag
este ochiul. Simptomele ce se instaleaz la acest nivel sunt conjunctivita, cheratita i, pe
termen lung, cataracta (pentru expuneri ce depesc 500-800 rem, mai ales n cazul
radiaiilor neutronice).
n cazul n care sunt iradiate gonadele, se va instala sterilitatea, pragul fiind de
300 rem pentru testicule i 1200 rem pentru ovare.
Efectele asupra embrionilor difer n funcie de vrsta acestora. nainte de a 3-a
sptmn de gestaie se aplic regula totul sau nimic: embrionul fie moare, fie nu are
nimic de suferit. ntre a 3-a sptmn i a 3-a lun de gestaie, embrionul fie nu sufer
nici o leziune, fie poate muri sau suferi malformaii, n funcie de stadiul embriogenezei.
ntre a 3-a lun de gestaie i natere este perioada de radiosesibilitate maximal:
embrionul este fie nevtmat, fie dezvolt cancere, ntrzieri mentale, deficiene de
cretere, malformaii, putnd interveni decesul ante- sau perinatal.
Alte efecte de prag sunt cele asupra tiroidei, manifestate prin hipertiroidism,
latena fiind de 10-15 ani i, respectiv, cele asupra sistemului imunitar, care se pot
manifesta pornind de la doze de 100-200 rem.
Efectele aleatoare sunt cele pentru care nu se poate stabili o doz de prag. Unele
apar mai des atunci cnd doza e mai mare. Principalele efecte de acest gen sunt cele

cancerigene; localizrile cele mai frecvente sunt la nivelul organelor hematopoetice,


cutanate, pulmonare, osoase, tiroidiene, respectiv cancerul la sn. Coeficientul de risc al
Comisiei Internaionale pentru Protecia Radiologic este de 125 de decese cauzate de
cancer la 10 000 de persoane expuse la doze de 100 rem. Nu se stie nc efectul unor
doze mult mai mici, dar repetate frecvent. La animale s-a constatat c expunerea cronic
la doze mici de radiaii duce la cancer i cataract.
Un alt tip de efecte aleatoare este acela al modificrilor genetice. Expunerea la
radiaii poate provoca mutaii n materialul genetic. Aceastea nu difer cu nimic de
mutaiile survenite n mod natural, radiaiile determinnd doar o frecven mai mare a
acestora. Cele mai multe din mutaiile produse de radiaii sunt recesive, probabilitatea ca
ele s se manifeste la prima generaie fiind foarte sczut. Dar genele mutante nu se pot
repara, astfel nct cei care le poart la vor transmite urmailor. Genele mutante recesive
fie vor fi eliminate prin selecie natural, fie vor ajunge s fie cuplate cu gene identice,
caz n care individul purttor va manifesta diverse simptome somatice. Aproximativ 99%
din mutaii sunt considerate indezirabile, ele ducnd la scderea speranei de via,
sterilitate, deficiene imunitare i diverse alte simptome de mai mic sau mai mare
importan. Mutaiile n celulele reproductoare care produc simptome de mic amploare
sunt considerate mai nocive dect cele care produc anormaliti majore. n cazul din
urm, individul purttor al genei mutante va ajunge rareori s produc urmai, i astfel
gena responsabil nu va fi transmis. n primul caz ns, efecte mai puin importante se
pot rspndi n populaie. Orice doz de radiaii va mri numrul de mutaii, totui
geneticienii afirm c acest numr poate fi dublat fr ca efectele asupra populaiei s fie
perceptibile. Doza de radiaii care ar dubla rata mutaiilor este de 100 rem pe generaie.