Sunteți pe pagina 1din 341

Alfred de Vigny

CINQ MARS
Sau un complot pe vremea lui ludovic al Xlll-lea

Da' am ncerca s gsim, printre multiplele posibile, un principiu


unificator al operei lui Vigny, acela ar putea fi simbolicitatea ei. Dei, comparat
cu ali romantici, i mai ales cu Hugo, Vigny a scris puin suscitnd astfel,
mai ales astzi, numeroase speculaii pe marginea acestei tceri a artistului,
considerat, ca i n alte cazuri celebre, voluntar el a abordat, ca i ei, genuri
variate, fiind foarte important pentru romantismul francez nu numai prin
poezia ci i prin proza i teatrul su (Chalterton este considerat de ctre muli
drept cea mai reuit dram romantic francez).
Totui, n ciuda acestei varieti, att de caracteristic romantic,
unitatea, asigurat, din punctul de vedere din care o sesizm aici, de expresia
simbolic a operei, este indiscutabil i uor de descoperit, ntreaga critic
tradiional a vzut de altfel n Vigny un scriitor cu * poziie singular printre
confraii si de generaie abstract i filosof, creator de si? nboluri insistnd
mai ales, i pe bun dreptate. deoarece acestea sunt i cele mai bine
construite pe simbolurile din poeme.
Spre deosebire de poeme, n romanul i cu aUt mai mult n romanul
istoric i n teatrul epocii opernd de obicei mai imperios convenia romantic
a evocrii pitoreti i a reconstituirii istorice, acestea ofer o configuraie
hibrid: scriitorul nclinat ctre reprezentarea simbolic nendrznind s-i
urmreasc pn la capt intenia, amnuntul concret nflorete parazitar pe
edificiul simbolic, i nbu linia pur, att de simplu i de sigur, i cu
trimitere att de clar desenat, din poeme (simbolul lui Vigny este univoc i nu
treBuie confundat cu simbolul din poezia modern, echivoc, cu o multiplicitate
de sensuri, reproducndu-se unele din altele, ca ntr-un joc de oglinzi).
Construcia aceasta hibrid, foarte aparent n Cinq-Mars, este
remarcat, n termeni oarecum severi, de Lanson: Cinq-Mars (1826), unde
istoria ncurc simbolul, i unde simbolul falsific istoria, mpestritur
romantic de psihologie insuficient, de descriere prea literar i de melodram

brutal Romanul aceti istoric, primul, poate, n Frana, n sensul


romantic i modern al cuvntului, este de fapt un roman simbolic parial euat.
Cci n asemenea cazuri hibride trebuie cutat intenia ultim. Or, intenia
aici nu este de reconstituire aplicat i fidel a faptului istoric. Exist n acest
roman, dimpotriv, numeroase inexactiti, printre care multe anacronisme, la
care scriitorul recurge n mod programatic ori de cte ori poate afirma, prin
deformarea unei realiti de suprafa, neeseniale, accidentale, un adevr
ideal, adic un adevr al Ideii, cel pe care arta trebuie s-l exprime: ARTA nu
trebuie privit, spune Vigny n prefaa sa, dect n raporturile ei cu
FRUMUSEEA IDEALA. Trebuie s o spunem, REALITATEA nu este dect un
element secundar; e numai o iluzie n plus cu care ea se nfrumuseeaz, una
din dorinele noastre, pe care o cultiv. Ar putea s se lipseasc de el, cci
ADEVRUL cu care arta trebuie s se hrneasc este adevrul observaiei
asupra naturii umane, i nu autenticitatea faptului. Numele personajelor nu au
nici o nsemntate. 1DEEA este totul. Numele propriu nu este dect exemplul i
dovada ideii.
Intenia nu este nici de evocare global i pitoreasc n sensul n care o
concepe capodopera romanului istoric francez Notre-Dame de Paris (publicat
cinci ani mai trziu; n ciuda celor ce urmeaz, un anume simbolism nu-i poate
fi contestat nici acestui roman) unde, de asemeni, nu se poate vorbi de
exactitate istoric i d* reconstituire fidel, dar unde profuziunea detaliului
pitoresc i libertatea cu care ficiunea se substituie istoriei foreaz, prin harul
imaginaiei hugoliene, cititorul la o trire simpatetic, la re-crearea intuitiv a
unei epoci.
Deosebirea aceasta de orientare este manifest n calitatea vocabularului
utilizat n cele dou romane. Exist un roman simbolic, i acestuia i aparine
Cinq-Mars, ce tinde s-i epureze vocabularul (dar i un altul care, dimpotriv,
i-l mbogete i complic vezi Rabe-lais i Joyce), refuznd, prin aceast
descrnare a expresiei, proliferrile concrete ale contingentului, dincolo de ale
crui aparene el caut idealitatea. Dar estetica romantic impune tocmai
prin opoziie cu cea clasic vocabularul concret i specializat, legat de
cultivarea culorii locale geografice sau istorice fcnd n mare, din acest
punct de vedere, dei n virtutea unor principii diferite, oper comun cu
realismul. Frenezia termenului rar i specializat, adeseori cu sonoriti
preioase, prezent i n manifestrile tardive ale romantismului, la un Flaubert
(exemplul cel mai caracteristic fiind Salammbo), i d liber curs mai cu seam
n drama i romanul istoric care, n forma lor cea mai caracteristic,
vehiculeaz mari aglomerri fals erudite de termeni rari, adeseori
incomprehensibili, care, prin strlucitoarea lor obscuritate solicitatoare a

imaginaiei noastre, lsat s se desfoare n voie. Ne mijlocesc identificarea


cu ceea ce iniuim noi a fi sufletul unei epoci trecute.
Nimic mai puin romantic sub raportul vocabularului dect Cinq-Mars.
Culoarea local este distribuit aici cu mare economie (doar Merimee mai
procedeaz astfel), numai n msura n care este strict necesar pentru fixarea
reperelor istorice. Lexicul este cel din poeme sau din Chatterton: abstract,
neutru, n ultim instan clasic, aa cum clasic este lexicul primei cri de
poezie romantic, Meditaiile poetice de Lamartine, cel al prozei lui Stendhal
sau a lui Benjamin Constant.
Rapoi tarea pe care am ncercat s-o facem la formele cele mai tipice ale
romanului istoric francez din secolul al XlX-lea nu vrea nici ntr-un caz s
ajung la concluzia c Cinq-Mars nu aparine aceluiai gen. Vigny are o mare
propensiune nc din copilrie, sub influena educaiei primite ctre istorie.
Strvechi tradiii familiale i dau sentimentul orgolios c aparine unei caste ce
a fcut istoria naiunii franceze, care devine astfel pentru el, ntr-un anume
sens, o chestiune foarte intim, de familie: Dup ce am citit Memoriile
cardinalului de Relz, ne spune scriitorul n Jurnalul su, mi-a venit n gnd s
scriu istoria Frondei. Aveam patrusprezece ani. Am scris-o foarte prost,
bineneles, i mai trziu am rupt manuscrisul; dar pstram amintirea cea mai
amnunita a faptelor din acea epoc, i aceast prim i pasionat curiozitate
istoric mi-a lsat, n legtur cu personajele pe care le iubeam, o amintire
asemeni celei pe care o ai despre oameni pe care i-ai cunoscut nc din
copilrie. Mi s-a prut, mai trziu, c achit o adevrat datorie de prietenie,
cnd am scris Cinq-Mars i l-am zugrvit pe abatele de Gondi
Scriindu-i romanul n 1824, n timp ce se afl n garnizoan la Oloron,
n Bearn, ateptnd s treac Pirineii pentru o campanie militar n Spania el
nu dispreuiete modelele genului, venite atunci de peste Canalul Mnecii:
desigur, n primul rnd, l inspir romanul istoric al lui Walter Scott, autorul cel
mai la mod n Frana n acel moment, dar i romanul negru al lui M. G.
Lewis (unul dintre capitolele cele mai melodramatice melodrama, care
cunoate acR. M un succes imens, nefiind la urma urmei dect romanul
negru adaptat, la teatru din Cinq-Mars are un epigraf extras din romanul
acestuia The Monk Clugrul) sau al lui Anne Radcliffe, autori tradui n
francez. Peripeiile dramatice, mainaiile sumbre, scenele sentimentale,
efectele de suspense realizate cu procedeele celo mai elementare, foarte pe
gustul publicului, au asigurat romanului, aprut, pn la moartea autorului,
n 12 ediii, un succes considerabil. Rapiditatea povestirii, va spune Vigny
cincisprezece ani mai trziu, i-a asigurat probabil succesul la public.' Dar i din
acest punct de vedere ni se pare c trebuie s remarcm o anumit sobrietate
sau poate e vorba doar de incapacitatea funciar a scriitorului bntuit de

obsesia simbolului, de a construi, cu geniul lui Dumas-tatl, intrigi palpitante.


Ar mai fi poate de remarcat c i necesitile impuse de schema romanului
negru1' l oblig pe scriitor s deformeze adevrul istoric. Fapt este c aceast
construcie schcraalic, n care personajele apar ca nite adevrate marionete
trase de sfori foarte vizibile, suprimnd psihologia' (dei nici un autor de
romane istorice nu a scpat total de aceast tentaie, i ncercri de a face
psihologie exist i n Cinq-Mais), servete simbolul.
Totui, nainte de a-i scrie romanul, Vigny consult documentele cele
mai variate: hrtiile rmase de la avocaii conjurailor, biografia lui Pere Joseph
de abatele Richard, scrierile autobiografice ale iui Richclieu, Retz,
Bassompierre. In ciuda acestei bogate documentri, arta fiind, pentru Vigny, la
verile choisie (Journal d'un poete), scriiterul, cu bun tiin, modific datele
istorice. Falsificarea caracterului principalelor personaje istorice (Richelieu,
Pre Joseph sunt zugrvii n culori mult mai negre dect le atest istoria),
precum i anacronismele numeroase i-au scandalizat pe unii contempo-raoi
(contele Mole, n discursul ostil pe care-l rostete cu ocazia primirii lui Vigny n
Academia Francez, le consemneaz). Printre ele, cteva sunt flagrante:
cstoria Mriei de Mantoue cu regele Poloniei nu a fost pregtit nainte de
moartea lui Cinq-Mars; Pere Joseph, eminena cenuie a Cardinalului, murise
cu patru ani nainte de constituirea conjuraiei; procesul de la Loudun, situat
de Vigny n 1640, avusese de fapt loc n 1634 etc. Dar toate acestea sunt detalii
fr importan pentru un romancier care vrea n primul rnd s demonstreze
o tez, aceea c monarhia a ajuns pe marginea prpastie! pentru c i-a pierdut
sprijinul natural, adic sprijinul nobilimii, persecutate i slbite pe msur ce
se ntrete absolutismul regal. Sub Richelieu, dup Vigny, procesul acesta de
decimare sistematic a aristocraiei cunoate unul din momentele lui de vrf.
Vigny, loial fa de regalitate n vechiul spirit feudal, i inamic al monarhiei
absolute, se arat a fi discipolul lui Montesquieu i al. Teoriei acestuia despre
puterea intermediar (paradoxal, conservatorul Vigny este i un discipol al lui
Vol-taire n episoadele privitoare la procesul clugrielor posedate de diavol i
n cele care au drept personaje oameni ai bisericii, ncepnd cu Richelieu i cu
Pere Joseph).
Cinq-Mars ar fi tocmai acel nobil sublim, de o perfect lealitate fa de
stpnul su regele, care vrea, mpreun cu cei mai strlucii nobili ai
regatului, s fundamenteze, nlturndu-l pe Richelieu i partida acestuia,
puterea regal pe temelii mai solide, reinstaurnd-o n vechea ei splendoare. Sar putea observa c teza aceasta politic nu este suficient de convingtor
susinut, deoarece atitudinea lui Cinq-Mars pare n primul rnd dictat de o
ambiie personal al crei resort este kdragostea pentru Mrie de Mantoue, cu
care o cstorie este imposibil atta vreme ct el nu se distinge printr-o fapt

strlucit. De Thou, prin gratuitatea atitudinii sale solidare, e poate mai


exemplar i are mai mult relief dect eroul principal.
Zece ani mai trziu, obsesia persist: scriitorul va proiecta proiect ce nu
va fi dus la mplinire un ciclu de romane despre istoria nobilimii. Primul ar fi
trebuit s arate viaa unei nobilimi patriarhale, trind i guvernnd n primele
timpuri ale feudalitii; Cinq-Mars ar fi fost al doilea roman din aceast serie,
urmat de nc alte dou, evocndu-l pe Ludovic al XV-lea, care-i transform pe
nobili n curteni, njosindu-i prin obligaii nedemne i depravndu-i prin
specularea vanitii lor, i Revoluia, ce instaureaz o societate modern n care
nobilul devine un paria. Cinq-Mars este astfel romanul deziluziei unei nobilimi
care a supravieuit Revoluiei. Iat simbolul, sau, mai bine zis, o prim
semnificaie a simbolului, legat strns de ceea ce am numi caracterul tezist,
partizan al crtii. Aceast semnificaie este precizat de Vigny nsui, care n
Journal d'un poete i afirm intenia de a scrie un fel de poem epic despre
deziluzie compus din trei cnluri: Cinq-Mars, Stello i Seri'ilude et grandeur
militaire.
Alturarea acestor trei titluri formnd un ciclu despre deziluzie dar lor
li s-ar putea aduga ntreaga oper a lui Vigny, ncepnd cu Chatterton, care
nu e dect reluarea unui episod din Stello, i terminnd cu celebrele poeme din
Le Dcstinces, aceast oper fiind n totalitatea ci o meditaie asupra deziluziei
ne trimite ns la un sens mai general al simbolului. Nobilul, ca i poetul de
geniu neneles i dispreuit, ca i soldatul victim a concepiei sale despre
datorie i onoare sunt reprezentanii acelor elite, ale sngelui dar i ale
spiritului, menite suferinei i dispreului public ntr-o lume modern
pragmatic. Acestui dispre, omul superior nu-i va putea opune dect tcerea
sa orgolioas, la rndu-i dispreuitoare, pltit ns cu preul unei nemrginite
suferine i al unei solitudini desvrite, care devin tocmai privilegiul i
semnul distinctiv al elitei (tema, prI. I excelen romantic, va putea fi ntlnit
i la Musset, Baudelaire etc.).
Simbolul din Cinq-Mars permite, considerat independent poate mai
puin, dar n perspectiva general a operei fr ndoial, o interpretare care
poate s vad n el o meditaie asupra condiiei umane n general. Interpretarea
aceasta, foarte justificat n cadrul poemelor, ispitete o bun parte din exegeii
contemporani, care, remarcnd, mpreun cu critica tradiional de altfel,
protestul orgolios manifestat printr-o tcere stoic pe care eroul lui Vigny l
opune absenei sumbre a divinitii, ncearc o apropiere cu Nietzsche i Montherlant, i mai ales cu omul absurd i revoltat al lui Camus (aceasta autorizat
fiind i de faptul c Vigny figureaz printre scriitorii de tineree preferai ai lui
Camus). O apropiere de acelai fel s-a ncercat a se face ntre Meursault din
L'Btranger i Julien Sorel al lui Stendhal (alt autor preferat de Gamus),

apropiere care ne-ar sugera-o pe cea ntre Cinq-Mars i Rou i Negru), n care
se ntlnesc dou atitudini frapant asemntoare: de o parte, ascensiunea
ambiioilor eroi, avnd ca element de referin iubirea lor absolut pentru o
femeie, iar de alt parte condamnarea i execuia final nlmpinate cu aceeai
aristocratic i superb detaare, dup ce o posibil salvare n contingent
fusese refuzat, pre pltit ntru obinerea unei alte salvri.
JR1NA MAVRODIN.
TABEL CRONOLOGIC
179727 martie: Se nate, la Loches, Victor-Alf reci de Vigny, fiul
cpitanului Leon-Pierre de Vigny, fost combatant n Rzboiul de apte ani, i al
lui Marie-Jeanne-Amelie de Bar-raudin (mai tnr cu douzeci de ani dect
soul ei).
2799 februarie: Prinii lui Alfred singurul, din cei trei nscui, care
supravieuiete se stabilesc la Paris, ntr-un apartament din TElysee-Bourbon
(actualul Palais de l'Ely-see).
1805 Familia Vigny se mut n rue du Marctie d'Aguesseau.
Aprilie: Vigny, educat pn acum de mama sa, devine elev al pensionului
Hix (Faubourg Saint-Honore),
1811 Elev al liceului Bonapartc. Intenioneaz s se prezinte la Ecole
Polytechnique, dar n urma cderii Imperiului i modific proiectele.
28146 iulie: Se nroleaz ca sublocotenent n l-er Regiment des
Gendarmes du Roi (Compagnies Rouges).
20 martie: Fuge n Belgia mpreun cu Ludovic al XVIII-lea.
Martie: La ntoarcerea lui Napoleon, este printre cei care-l escorteaz pe
Ludovic al XVIII-lea pn la Bethune. 2 septembrie: Regimentul din care face
parte Vigny este liceniat.
4 aprilie: Vigny este numit sublocotenent n regimentul 5 infanterie al
grzii regale. Se afl n garnizoan la Paris. Vincennes, Courbevoie, unde
compune primele poeme. 25 iulie: Moare Leon-Pierre de Vigny. 2816-1817
Termin dou tragedii: Julien l'Apostat i Antoine et Cleoptre.
1820 l cunoate pe Victor Hugo la fostul su con-discipol Emile
Deschamps. Public primul su poem, Le Bal, n Le Conservateur litteraire.
Colaboreaz la Le Conservateur litteraire, La Muse jranaise i frecventeaz
salonul doamnei Ancelot.
2822 martie: Public Poemes, care vor deveni, n 1826, Poemes anliques
et modernes. 10 iulie: Este avansat locotenent.
12 octombrie: Asist ca martor la cstoria lui Victor Hugo cu Adele
Fouchez.
19 martie: Vigny este avansat cpitan n re gimentul 55 de infanterie din
Strasbourg.

Octombrie: Regimentul Tui Vigny trece prin Bordeaux n drum spre


frontiera spaniol (un rzboi cu Spania pare iminent). Prima vizit a lui Vigny la
domeniul le MaineGiraud. Compania lui Vigny va staiona la Oloron, apoi la
Pau.
Apare poemul Eloa.
Februarie: Se cstorete, la Pau, cu o tnr i bogat englezoaic,
Jane-Lydia Bunbury (mama scriitorului se opusese la cs toria acestuia cu
Delphine Gay, viitoarea doamn de Girardin).
Ianuarie: Apare Poemes antiques et modernes.
Aprilie: Apare Cinq-Mars, roman scris n timpul ederii n Pirinei. Cartea
cunoate un succes considerabil.
Iunie: Se tiprete ediia a Il-a a romanului Cinq-Mars, creia autorul i
adaug un corp de note i documente istorice.
1827 aprilie: Vigny, aflat n concediu nc de la
10 decembrie 1824, este reformat, dup doi sprezece ani de serviciu
militar. Cariera sa militar e definitiv ncheiat. Traduce (de fapt adapteaz) n
versuri (mpreun cu Emile
Deschamps) Romeo i Julieta de Shakespeare (acceptat, fr a fi jucat,
la Thetre Fran-gais).
2828 Traduce (adaptnd) Othello.
1829 mai: A doua ediie, revzut, corectat i adugit, a Poemelor
antice i moderne. 24 octombrie: Premiera piesei Othello, a Thetre Frangais,
cu Mile Mar.
25 iunie: Premiera dramei n proz La
Marechale d'Ancre, la Odeon (cu Mile Georges
Vigny obine ca rolul marealei s fie acordat actriei Mrie Dorval, ntr-o
nou re prezentare a piesei la Porte-Saint-Martin.
Septembrie: Familia Vigny se mut n rue des
Ecuries d'Artois, nr. 6.
Iunie: Apare romanul Stello ou Ies diables bleus. (Stello sau Diavolii
albatri). In cursul lunilor precedente, Parisul fiind bntuit de o epidemie de
holer, Vigny, bolnav, arsese diferite opere manuscrise.
6 martie: Mama lui Vigny este atins de paralizie.
30 mai: Premiera comediei Quitte pour la peur (A scpat cu spaima), cu
Mrie Dorval n rolul ducesei, ncepe legtura pasionat i nefericit a
scriitorului cu aceast actri.
183512 februarie: Premiera, triumfal, la Thetre Francais, a piesei
Chatterton, cu Mrie Dorval n rolul lui Kitty Beli.
XV* octombrie: Apar cele trei povestiri cu substrat autobiografic grupate
sub titlul Ser-vitude et grandeur militaires (Supunere i glorie militar.)

Sainte-Beuve publica un Portret al lui Vigny n Revue des Deux Mondes


(15 octombrie).
9 iulie-16 septembrie: Vigny face o cltorie la Londra.
21 decembrie: Moare mama scriitorului. In cursul acestui an Vigny
continu s lucreze la romanul Daphne. Public o nou ediie a cr ii Poemes
antiques et modernes.
Aprilie: ncepe legtura scriitorului cu Julia
Battlegay.
Septembrie: Are loc ruptura definitiv cu
Mrie Dorval.
31 octombrie: Vigny compune poemul
La mort du loup (Moartea lupului).
2 noiembrie: Moare ir Bunbury. Vigny pleac n Anglia pentru a
reglementa chestiunile privitoare la succesiunea socrului su. Romanele CinqMars i Stello figureaz m catalogul crilor n limba francez ce se aflau la
dispoziia cititorilor n biblioteca de mprumut de pe ling librria lui Frederic
Waldbaum din Bucureti.
183916 Jebruarie: dineu la Londra mpreun cu
Louis Napoleon.
7 aprilie: Vigny termin poemul La Co-lere de Samson (Mnia lui
Samson), la Sha-vington (n comitatul Cheshire).
2 XVII sfritul lui aprilie: Se ntoarce n Frana. 12 noiembrie: Termin
poemul Le Mont des Oliviers (Muntele mslinilor).
184115 ianuarie: Revue des Deux Mondes pu blic De Mademoiselle
Sedaine et de la propriete litteraire (Despre domnioara Sedaine i despre
proprietatea literar).
23 martie: Vigny asist, mpreun cu Bal-zac, la dezbaterile
Parlamentului n legtur cu proprietatea literar.
184217 februarie: li este respins candidatura la
Academia francez.
28 martie: Termin poemul La Sauvage (Slbatica).
4 mai: i este din nou respins candidatura la Academia francez.
Noiembrie: Termin poemul La Flute (Flautul).
184315 ianuarie: Apare, n Revue des Deux
Mondes, poemul La Sauvage.
L februarie: Apare, n aceeai revist, poemul La mort du loup.
15 martie: Apare tot n Revue des Deux Mondes poemul La Flute.
18448 februarie-14 martie: Trei noi eecuri n ceea ce privete
candidatura la Academie (este ales Sainte-Beuve).
I iunie: Apare, n Revue des Deux Mondes, poemul Le Mont des Oliviers.

15 iulie: Apare, n aceeai revist, poemul La Maison du berger (Casa.


Pstorului).
8 mai: Vigny este ales membru al Academiei franceze (dup cinci eecuri).
29 ianuarie: Primirea la Academia francez; contele Mole rostete un
discurs ostil.
14 iunie: Vigny este primit de rege i de familia regal.
184724 septembrie: ncepe poemul La Bouteille la mer (Sticla aruncatn mare).
5 noiembrie: Termin poemul Wanda.
184823 aprilie: Eec al lui Vigny (urmat de un al doilea n aprilie 1849) n
alegerile pentru
Adunarea Constituant (n departamentul
Charente)
8 august: Familia Vigny se stabilete pe domeniul le Maine-Giraud.
J 84920 mai: Moare Mrie Dorval.
27 august: Vigny termin poemul Le Destinees (Destinele).
Noiembrie: Se ntoarce pentru cteva luni la
Paris.
10 octombrie Vigny l ntlnete la Angouleme pe Louis-Napoleon, pe care
l cunoscuse
1839 la Londra.
August: Vigny locuiete din nou, cu ncepere de la aceast dat, mai mult
la Paris. Asist contiincios la edinele Academiei.
i ngrijete soia cvasi-infirm.
2* XIX' octombrie: Termin La Bouteille la mcr. 1854 l februarie: La
Bouteille la mcr apare n Revuc des deux Mondes.
18 martie: ncepe legtura cu Louise Colet.
2856 octombrie: Vigny, invitat la Compiegne de ctre mprat, crede c a
surprins pregtirile unui atentat ndreptat mpotriva acestuia.
1858 ianuarie: Vigny l cunoate pe Louis Ratis-bonne, care va deveni
prietenul lui i pe care l va face motenitorul operei sale literare.
19 septembrie: Scrie prima scrisoare ctre
Auguste Bouvard, fiica natural a baronului
Poupart de Wilde (traductorul lui Faust de
Goethe). Vigny va iubi pn la moarte pe aceast tnr de douzeci de
ani, frumoas i foarte instruit.
1862 septembrie: Vigny are primele simptome ale cancerului la stomac
care-i va provoca moartea.
186224 februarie: Termin poemul Le Oracles (Oracolul). 22 decembrie:
Moare soia scriitorului.

286310 martie: Termin poemul L'Esprit pur (Spiritul pur).


17 septembrie: Alfred de Vigny moare n apartamentul su din rue des
Ecuries d'Ar-tois. Este nmormntat n cimitirul Mont-martre.
1864 Vede lumina tiparului volumul Le Destinees, poesies
philosophiques, n care Louis Ratis-bonne a adunat poemele publicate de Vigny
n periodice ntre anii 1843 i 1863.
2867 Memoriile lui Vigny apar postum sub titlul Journal d'un poete.
1916 Se tiprete prima versiune romneasc din opera lui Vigny:
Supunere i glorie militar, care apare sub semntura lui Iulian Constantinescu n Biblioteca pentru toi (nr. 1007-4009 din seria I a coleciei).
NOTA ASUPRA EDIIEI
Versiunea de fa a luat drept baz textul stabilit de Fernand
Baldensperger publicat n volumul CinqMar ou Une conjuration sous Louis
XIII din seria
Oeuvres completes de Alfred de Vigny, tiprit ntre
1914 i 1922 de editura Louis Conard din Paris. Acest text urmeaz
ediiile a X-a (1852) i a XH-a (1859) ale romanului, ultimele aprute n timpul
vieii autorului i revzute de el.
Notele explicative aparin traductoarei. Fac excep ie cele urmate de
meniuni speciale (n.a. = nota auto rului, n. Red. = nota redaciei).
3. Traducerea versurilor folosite de Vigny fie ca epigrafe n fruntea
capitolelor romanului, fie ncorpo rate n text au fost reproduse, unde a fost
posibil, dup tlmcirile existente, fcndu-se, bineneles, cu venitele trimiteri.
Versiunea celorlalte aparine poe tului Ionel Marinescu.
I- Biblioteca pentru toi
REFLEXIV NI DESPRE ADEVR IART
Studierea destinului general al societii nu este astzi mai puin
necesar n scrieri dect analiza inimii omeneti. Trim timpuri cnd vrem s
cunoatem totul i cnd cutm izvorul tuturor fluviilor. Frana mai cu seam
ndrgete deopotriv Istoria i Drama, deoarece prima evoc vastele destine ale
Omenirii, iar a doua, soarta specific a Omului. Asta e ntreaga via, i numai
Religiei, Filosofiei, Poeziei pure le este dat s treac dincolo de via, dincolo de
timp, ajungnd pn la eternitate.
n ultimii ani (ca urmare poate a micrilor noastre politice), Arta poart
mai mult ca oricnd pecetea istoriei. Avem cu toii ochii aintii asupra
Cronicilor noastre, de parc, ajuni la vrsta brbiei i ndreptndu-ne spre
lucruri mai de seam, ne-am opri o clip spre a privi n urm, la tinereea
noastr i la rtcirile ei. Interesul a trebuit aadar sporit prin adugirea
Amintirii.' Cum Frana ntrece celelalte naiuni n dragostea ei pentru fapte, iar
eu alesesem o epoc recent i cunoscut, am crezut de cuviin s nu-i imit pe

strini care, n tablourile lor, de-abia i profileaz n zare pe oamenii de seam


ai istoriei lor; eu i-am aezat pe ai notri pe primul plan i am fcut din ei
principalii protagoniti ai acestei tragedii, n care intenionam s zugrvesc cele
trei feluri de ambiii care pot s ne frmnte si, alturi de ele, frumuseea
sacrificiului de sine, de dragul unei idei generoase. Un tratat despre cderea
feudalismului, despre situaia extern i intern a Franei n secolul al XVIl-lea,
despre problema alianelor cu puterile strine, despre mprirea dreptii care
se afla n mina judectorilor sau a unor comisii secrete i despre acuzaiile de
vrjitorie poate c n-ar fi fost citit; romanul s-a citit.
Nu am de gnd s apr acest sistem de compoziie cu caracter mai
pronunat istoric, convins fiind c germenele mreiei unei opere rezid n
ansamblul ideilor i sentimentelor unui om, iar nu n genul care le servete
drept form. Alegerea unei anumite epoci va impune o anume Manier, pe cit
vreme alta va fi silit s-o resping; acestea sunt taine ale muncii de creaie pe
care nu e ctui de puin necesar s le dezvluim. La ce bun s ne nvee o
teorie de ce suntem ncntai? Auzim sunetele harfei; dar forma ei elegant ne
ascunde arcurile de fier. Totui, deoarece am avut dovada c aceast carte are
oarecare vitalitate, nu m pot mpiedica s nu atern aici aceste reflexiuni cu
privire la libertatea pe care trebuie s o aib imaginaia de a mpleti n
mbinrile ei creatoare toate figurile de seam ale unui secol i, pentru a da mai
mult unitate aciunilor lor, de a determina uneori realitatea faptelor s cedeze
locul Ideii pe care fiecare dintre ei trebuie s o reprezinte n faa posteritii; n
sfrit, cu privire la deosebirea pe care o vd ntre Adevrul artei i
Autenticitatea faptului.
Dup cum te cufunzi n contiina proprie spre a cntri aciuni ce sunt
nelmurite spiritului, n-am putea tot astfel s cutm n noi nine sentimentul
primitiv care d natere formelor gndirii, ntotdeauna nehotrte i imprecise?
Am gsi n inima noastr plin de tulburare, n care nimic nu se potrivete cu
nimic, dou necesiti aparent opuse, dar care se confund, dup prerea mea,
ntr-o surs comun; una este dragostea 'de Adevr, alta, dragostea de Fabulos,
n ziua cnd omul i-a povestit viaa semenului su s-a nscut Istoria. Dar la ce
bun amintirea faptelor autentice, dac nu spre a servi de exemplu care s
ilustreze binele i rul? Or, exemplele pe care le prezint succesiunea lent a
evenimentelor sunt disparate i incomplete, le lipsete ntotdeauna o nlnuire
palpabil i vizibil, care s ne poat duce, fr divergen, la o concluzie
moral; aciunile familiei omeneti pe scena lumii au fr ndoial o unitate,
dar sensul vastei tragedii pe care o joac ea nu va fi limpede dect pentru
Dumnezeu, pn n ziua deznod-mntului care va dezvlui poate acest sens
ultimului dintre oameni, n zadar s-au strduit toate filosofiile s explice acest
sens, mpingnd necontenit nainte stnca ce nu mai ajungea niciodat la

destinaie i se prvlea napoi peste ele, fiecare filosofie nlndu-i fragilul


edificiu pe ruinele celorlalte i vzndu-l pe acesta cum se nruie la rndul
su. Mi se pare aadar c omul, dup ce i-a satisfcut aceast prim
curiozitate a faptelor, a nceput s doreasc ceva mai complet, un grupaj, o
reducere la ndemna sa i spre folosul su a verigilor acestui vast lan de
evenimente pe care vederea sa nu-l putea cuprinde; cci el voia de asemenea s
gseasc n povestiri exemple care s poat sluji adevrurilor morale de care
avea contiin; puine destine individuale puteau mplini aceast dorin, ele
nefiind dect pri incomplete din ntregul insesizabil al istoriei lumii; unul
reprezenta, ca s spunem aa, un sfert, altul, o jumtate de dovad, imaginaia
a completat restul. Aa s-a nscut, fr-ndoial, fabula. Omul a creat-o
adevrat, pentru c lui nu-i este dat s vad altceva dect pe el nsui i
natura care-l nconjoar; dar el a creat-o Adevrat, de un Adevr cu totul
special.
Acest Adevr frumos, cu totul intelectual, pe care l simt, l vd i pe care
a vrea s-l definesc, al crui nume ndrznesc aici s-l deosebesc de Realitate,
pentru a m face mai bine neles, este ca un suflet al tuturor Artelor. Este o
alegere a indiciului caracteristic al Realitii vizibile n toate frumuseile i toate
mreiile ei, dar nu e ea nsi, e mai mult dect ea; este un ansamblu ideal al
principalelor ei forme, o nuan luminoas care cuprinde cele mai vii culori ale
ei, un balsam mbttor din cele mai curate miresme ale ei, un elixir minunat
alctuit din cele mai bune sucuri ale ei, o armonie perfect a sunetelor ei cele
mai melodioase; n sfrit, este suma complet a tuturor valorilor ei. Numai
spre acest Adevr trebuie s nzuiasc operele de art care sunt o reprezentare
moral a vieii, operele dramatice. Pentru a-l atinge, trebuie, incontestabil, s
ncepem prin a cunoate ntreaga Realitate a fiecrui secol, prin a fi adnc
ptruni de ansamblul i detaliile ei; aceasta nu necesit dect puin atenie,
rbdare i memorie; dar dup aceea trebuie s alegem i s grupm elementele
n jurul unui punct central nscocit; aceasta e opera unei imaginaii puternice
i a unui temeinic Bun-sim care este nsui geniul.
La ce ar sluji Artele, dac n-ar fi dect o repetare i o palid imitare a
existenei? Vai, Doamne, nu vedem dect prea mult n jurul nostru trista i
dezamgitoarea realitate; mediocritatea insuportabil a unor caractere
neconturate, virtui i vicii aproximative, iubiri nehotrte, uri temperate,
prietenii tremurne, doctrine schimbtoare, liti care ba sunt venice, ba
dispar, preri cate se volatilizeaz; lsai-ne s vism c au fost cndva oameni
mai tari i mai mrei, care au fost categoric buni sau ri; aceasta te
mbrbteaz. Dac Realitatea voastr anemic ne va urmri i n Art, vom
nchide mpreun teatrul i cartea, ca s nu o mai ntlnim nc o dat. De la
operele care pun n micare oameni-fantom se ateapt, repet, spectacolul

filosofic al omului adnc frmn-tat de pasiunile proprii firii i vremii sale;


aadar, Adevrul acestui om i acestui Timp, dar amn-dou ridicate la o
pvAere superioar i ideal care s concentreze toate forele lor. Recunoti acest
Adevr n operele gndirii, aa cum rmi uluit de asemnarea unui portret al
crui original nu l-ai vzut niciodat, cci un talent mare picteaz mai curnd
viaa, dect ceea ce e viu.
Pentru a risipi definitiv n aceast privin scrupulele unor contiine
timorate sub raport literar, contiine pe care le-am vzut cuprinse de o
tulburare neobinuit fa de ndrzneala cu care imaginaia manevra
personajele cele mai serioase care au trit vreodat, m-a ncumeta s afirm c,
nu n ntregime, n-a ndrzni s-o spun, dar n multe din paginile ei, care poate
nu sunt cele mai puin frumoase, Istoria e un roman al crui autor este
poporul. Spiritul omenesc nu mi se pare preocupat de Realitate dect n ceea ce
privete caracterul general al unei epoci; ceea ce-l intereseaz n primul rnd
este masa evenimentelor i paii importani realizai de omenire care-i trsc
nainte pe indivizi; indiferent la detalii, spiritului omenesc i plac mai curnd
ntmplrile frumoase sau mree i complexe dect cele reale.
Dac examinai ndeaproape originea anumitor aciuni, a anumitor
strigte eroice care cine tie cum au luat natere, vei vedea c au ieit de-a
gata din zvonurile i vorbele colportate de mulime, fr a avea n sine dect o
umbr de adevr; i totui vor rmne istorice pe veci. Vocea public nscocete
parc de plcere i pentru a-i bate joc de posteritate cuvinte sublime pe care le
atribuie sub ochii lor unor personaje n via care, jenai, protesteaz ct pot de
vehement mpotriva unei asemenea glorii' i nalte faime. Nu are importan,
protestele lor nu sunt luate n seam; chiar
1 In zilele noastre, n-a contestat oare un general rus incendierea
Moscovei, din care noi am fcut un spectacol cu totul roman i care va rmne
astfel? Nu a negat oare un general francez cuvntul rostit pe cmpul de lupt de
la Watcrloo i care-l va imortaliza? i dac respectul fa de un eveniment
sacru nu m-ar reine, as aminti c un preot a crezut de datoria lui s dezmint
n mod public un cuvnt sublim care va rmne cel mai frumos din cele rostite
vreodat pe un eafod: Fiu al lui Ludovic cel Sjint, nal-le la ceruri. Cnd de
curnd l-am cunoscut pe adevratul autor al celor rostite, mai nti mi-a prut
ru c mi-am pierdut iluziile, dar m-am consolat repede cu o idee care ridic
omenirea n ochii mei. Mi se pare c Frana a consacrat acest ciivnt, pentru c
a simit nevoia s se mpace cu ea nsi; s uite ngrozitoarea ei rtcire i s
cread c n acea vreme a existat un om cinstit care a ndrznit s vorbeasc
tare (n. A.).
Dac le strig n gura mare, dac Ic scriu, dac h public, dac le
semneaz, lumea nu vrea s-i asculte; cuvintele lor sunt spate n bronz i biei

oameni ctig notorietatea istoric i rmn st. blimi mpotriva voinei lor. i
nu am impresia c< aa s-a procedat numai n epocile de barbarii-astzi este
nc la fel; i fiecare zi potrivete Isteria din ajun dup gustul opiniei generale,
muz i ranica i capricioas care pstreaz ansamblul i-bate joc de detalii. i
cine dintre dumneavoast: n-a asistat la asemenea transformri? Nu vede oare
sub ochii notri cum crisalida Faptului capa; treptat aripile Ficiunii?
Format pe jumtate c'. Necesitile timpurilor, un Fapt este ngropat t
totul necunoscut i stingher, naiv, grosolan, cte>-dat prost alctuit, ca un
bloc de marmur nesh fuit; primii care-l dezgroap i-l iau n min l-(, vrea
altfel fasonat i-l trec n alte mini de; pufin rotunjit; alii ii lustruiesc
punndu-l n circulaie; n mai puin de o clip apare la lumina zilei
transformat n statuie i nc n statuie nepieritoare. Ne scandalizm; martorii
oculari i aur'-culari ngrmdesc contestaii peste explicai* savanii adncesc,
rsfoiesc i scriu; nimeni nu U d mai mult ascultare ca umililor eroi care-i
tgduiesc meritele; puhoiul curge, trnd totul u; forma care i-a plcut s o
dea acestor aciuni individuale. De ce a fost nevoie pentru a crea toali aceast
oper? De o nimica toat, de o vorbii uneori de capriciul unui ziarist fr lucru.
i suntem oare n pagub? Nu. Faptul adoptat este ntotdeauna mai bine
alctuit dect cel adevrat i chiar nu e adoptat dect pentru c e mai frumos
dect el; ntreaga omenire simte nevoia ca destinele ei s constituie pentru ea
un ir de nvminte; mai indiferent dect s-ar putea crede n Realitatea
faptelor, ea caut s perfecioneze evenimentul spre a-i da o mai mare
semnificaie moral, simind c succesiunea scenelor pe care le joac pe
pmnt nu este o comedie zadarnic i c, din moment ce merge nainte, se
ndreapt spre un el a crui explicaie trebuie cutat dincolo de ceea ce se
vede.
n ceea ce m privete, mrturisesc c sunt recunosctor opiniei publice
c procedeaz astfel, deoarece uneori n cea mai frumoas via se gsesc pete
bizare i neconcordane care m ndurereaz atunci cnd le constat. Dac
cineva mi apare ca un model perfect, nzestrat cu mari i nobile nsuiri
sufleteti, iar cineva mi aduce la cunotin cine tie ce josnic trstur de
caracter care-l desfigureaz, m ntristez, chiar dac nu-l cunosc, ca de o
nenorocire personal i aproape a vrea s-l tiu mort, nainte de ai se altera
firea.
Atunci cnd Muza (numesc astfel Arta n ntregime i tot ce ine de
imaginaie, aa cum cei din antichitate numeau Muzic ntreaga educaie),
alunei cnd Muza povestete, n formele ei pasionate, aventurile unui personaj
care tiu c a trit
S Cinq-Mais voi. i cnd ca recompune evenimentele vieii sale potrivit
celei mai nalte idei despre tnciu sau virtute care poate fi conceput despre el,

umplnd golurile, atenund nepotrivirile din viaa sa i redin-du-i acea perfect


unitate de conduit pe care ne place s-o vedem reprezentant chiar n ru; dac
pstreaz de altfel singurul lucru esenial pentru instruirea publicului, geniul
epocii, nu tiu de ce am fi mai dificili cu ea, dect cu acea voce a popoarelor
care supune zi de zi fiecare fapt unor schimbri aii de mari.
Oamenii din antichitate introduceau aceast libertate chiar n istorie; ei
nu voiau s vad n ea dect mersul general i ampla micare a societilor i
naiunilor i, pe aceste dou mari fluvii desfurate ntr-un curs foarte clar i
distinct, ei aruncau unele figuri colosale, simboluri ale unui mare caracter sau
ale unei nalte gndiri. Am putea aproape calcula geometric c supus astfel
unei duble compoziii realizate de opinia public i de scriitor, isio'iia lor ajunge
pn la noi prin a treia min, de dou ori deprtat de adevrul faptului.
Aceasta, deoarece considerau i Istoria o oper de Art; i din cauz c
nu-i ddea seama c aceasia-i nlr-adevr natura ei, ntreaga lume cretin
mai lnjete nc i astzi dup un monument istoric asemenea celor ce
domin antichitatea i consacr amintirea destinelor ei, aa cum piramidele,
obeliscurile, pilonii i porticele ei domin nc pmnlul pe care a dinuit i
consacr acolo mreia antic.
Dac nillnim aadar pretutindeni urme ale acestei tendine de a renuna
la pozitiv spre a introduce idealul pn i n anale, cu att mai mult cred c
trebuie s nu ne pese de realitatea istoric cnd apreciem operele dramatice,
poemele, romanele sau tragediile care mprumut de la istorie personaje
memorabile. Arta nu trebuie privit de-ct n raporturile ei cu Frumuseea
ideala. Trebuie s o spunem, Realitatea nu este dect un element secundar, e
numai o iluzie n plus cu care ea se nfrumuseeaz, una din dorinele noastre
pe care o cultiv. Ar putea s se lipseasc de ea, cci Adevrul cu care arta
trebuie s se hrneasc este adevrul observaiei asupra naturii omeneti, i
nu autenticitatea faptului. Numele personajelor nu au nici o nsemntate.
Ideea este totul. Numele propriu nu este dect exemplul i dovada ideii.
Cu att mai bine pentru amintirea celor alei s reprezinte ideile filosofice sau
morale; dar, repet, nu n aceasta rezid problema: imaginaia poale face lucruri
foarte frumoase i fr ajutorul lor; ea este o putere creatoare; fiinele fabuloase
pe care Ic nsufleete sunt nzestrate cu tot atta via ca i fiinele reale pe
care le rensufleete. Credem n Othello, ca i n Richard al 11l-lea, al crui
monument e la Westminster; n Lovelace i Clarisse, ca i n Paul i Virginia, ale
cror morminte se afl n l le de France 3. Trebuie s priveti cu acelai ochi
cum evolueaz personajele respective i s iul teri de la Muz dect Adevrul ci,
mai frumos dect Realitatea; fie c adunnd trsturile unui Caracter risipite
n mii de indivizi incomplei, ea compune un Tip care nu e imaginar dect n ce
privete numele; fie c alege din morminte mori despre care se tiu lucruri de

seam, i atinge cu firul ei galvanic, i silete s se scoale din nou i-i Urte,
complet uluii, la lumina zilei unde, n cercul trasat de aceast zn, i reiau
cu prere de ru pasiunile de altdat, rencepnd s joace 'n faa nepoilor
trista dram a vieii lor.
Scris n 1827
Aljred de Vigny
1 Vechea denumire a insulei Mauritius din arhipelagul Madagascar.
Regele era tacit capul tompotuluL Marele-scutier Cinq-Mars er3 sufletul
lui. Numele sub care se uneltea era acela al ducelui d'Oreans, fratele unic al
Regelui, iar ducele tic Bouillon le slujea complotistele* drept sftuitor Regina
era Ia curent cu cele ce se puneau la ca'e i tia numele complotitilor.
MME DE MOTTEVILLE, Amintiri tle-spie Ana de Austria
Pe cine nelm aici?
Brbier} idn
Capitolul I DESPRIREA
Fare thce well and if for ever Slill for evcr faro thee well.1
LORD BYRON
Cunoatei oare meleagurile ce sunt numite grdina Franei, inutul unde
adieri mblsmate plutesc peste pajiti verzi, scldate de un fluviu bogat n
ape? Dac ai strbtut vreodat n crugul verii frumoasa Tourame i ai rtcit
ndelung, cu sufletul plin de ncntare, de-a lungul panicei Loire, v-au ncercat
fr ndoial preri de ru, neputn-du-v hotr pe care din cele dou maluri
s v alegei slaul, pentru a da uitrii oamenii, n preajma unei fiine iubite,
nsoind rostogolirea lene, miloas a apelor mreului fluviu, privelitea
mbietoare a malului drept, cu toate amnuntele sale, i fur mereu ochii.
Vlcele presrate cu drglae csue albe nconjurate de crnguri, dealuri
nglbenite de podgorii sau albe de floarea cireului, ziduri strvechi nvelite n
caprifo
i dac adio e mereu, /Adio totdeauna deci (engl.).
Iobocit, grdini de trandafiri din care rsare pe neateptate un foior
zvelt, totul amintete de rodnicia acestui pmnt i de vechimea monumentelor
sale, precum i de ndeletnicirile destoinicilor si locuitori. Nici un fel de munc
nu li s-a prut de prisos; din dragoste pentru glia natal att de mnoas,
singura provincie a Franei unde n-a clcat picior de venetic, n-au vrut,
pesemne, 'ase n paragin nici o palm de pmnt, n-au s puruduiasc nici
un fir de nisip. Ai cre-cumva c btrna turl roas de vreme e bn-d numai
de nfricotoarele psri ale nopii? Cituri de puin. Auzind tropotul cailor
votri o mutrioar vesel de fat se iete dintre frunzele de ieder prfuite.
Dac urcai un povrni presrat cu butuci de vi, un firicel de fum se nal
deociat, ca din pmnt; la picioarele voastre se afl un hogeag. Cci pn i

coastele stncoase ale dealurilor sunt locuite, familiile podgorenilor se


adpostesc n hrube adnci, acoperite noaptea de pmntul rodnic pe care-l
muncesc cu srg n timpul zilei. Locuitorii Tourainei sunt oameni simpli ca
viaa pe care o duc, blnzi ca vzduhul n care respir i vnjoi, ca solul
robust pe care trudesc. Pe feele lor negricioase nu e ntiprit nici recea
neclintire a omului din nord, nici vioiciunea plin de schime a celui din sud;
chipul, ca i firea lor, are ceva dincurenia adevratului popor al lui Ludovic
cel Sfnt. Prul castaniu l poart lung f4 petrecut dup ureche, ca statuile de
piatr ale vechilor regi ai Franei. Graiul lor e cel mai curat grai franuzesc, nici
domol, nici repezit, fr vreun accent anume; leagnul limbii franuzeti se afl
aici, n preajma leagnului monarhiei.
Malul sting al Loirei se nfieaz privirilor mai auster, n deprtare se
profileaz castelul Chambord i cu domurile sale sinilii i micile sale cupole,
asemenea unei mari ceti levantine, dincoace e Chanteloup 2, care-i nal n
vzduh eleganta pagod. Dup ce trece de ele, privirea cltorului poposete
asupra unui castel mai modest, dar admirabil prin poziia i aspectul su
impuntor, castelul Chaumont. Cldit pe colina cea mai rsrit de pe mal. El
ncadreaz culmea ei semea cu ziduri prpstioase i turnuri masive; mndre
clopotnie din ardezie atrag privirea cltorului i dau ntregului edificiu o
nfiare de mnstire, un aspect bisericesc, pe care-l au toate vechile castele
din Frana i care confer mai mult gravitate peisajului din majoritatea
provinciilor franceze. Arbori negri, stufoi mpresoar acest conac aducnd, de
departe, cu penele din jurul plriei regelui Henric. Un sat curel se resfir la
picioarele muncelului, pe malul apei, casele lui albe
1 Castelul Chambord una din capodoperele arhitecturii franceze din
perioada Renaterii, fost nlat de Francisc I, lucrrile ncepnd prin anul
1519. Se crede c LeorU. Rdo da Vinci na a fost strin de alctuirea planurilor
acetia (asiei
2 Castelul Chanteloup a fost cldit de prinesa des Ur&ins.
nind parc din nisipul auriu. Satul e legat de castelul carc-l ocrotete
printr-o potec ngust, dltuit chiar n stnc. La jumtatea dealului se nal
o bisericu; seniorii coborau, iar ranii urcau pn la altarul ei, trm de
egalitate, situat, ca un ora neutru, ntre srcie i bogie, caro prea adesea sau rzboit ntre ele.
Acolo, n acest castel strvechi, ntr-o frumoas diminea de iunie a
anului 1639, tocmai cnd clopotul chemase, potrivit obiceiului, familia n jurul
mesei de prnz, s-au petrecut nite fapte cu totul ieite din comun. Mulimea
slugilor bgase de seam nc la rugciunea de diminea pe care vduva
marealului d'Effiat o rostea n faa tuturor celor ai casei, c stpnei i cam

tremura glasul. Ochii i notau n lacrimi, iar doliul ei prea i mai ntunecat.
Slujitorii, precum i italienii, care o nsoeau pe ducesa de Mantoue1 retras
vremelnic la Chaumont, vzur cu uimire cum dintr-o dat ncep s se
porneasc pregtiri de drum. B-trnul valet al marealului d'Effiat, rposat cu
ase luni n urm, i nclase din nou cizmele, pe care jurase s nu le mai
pun niciodat. Grand-champ, cum se numea acest destoinic slujitor, l urmase
pretutindeni pe capul familiei, la rzboi,
1 Louise-Marie de Mantoue (1011-16G7) liie a lui Charles de
Gonzague, duce de Mantoue i de Nevers; s-a cstorit n 1645 cu Vladislaal
VH-lea, regele Poloniei.
Ca i la strngerea drilor; fusese cnd scutierul, cnd secretarul su. Se
napoiase de curnd din Germania, spre a povesti vduvei i copiilor cum se
svrise din via, la Luzzelstein, stpnul su, lng care strjuise pn n
ultimele clipe ale vieii lui. Grandchamp era unul dintre acei oameni de cas
credincioi cum rar mai gseti n Frana, care sufer laolalt cu familia din
pricina suferinelor ei i se bucur de bucuriile ei, care doresc s se ncheie
cstorii spre a-i crete pe tinerii stpni, care i dojenesc pe copii i uneori
chiar pe prini, care i primejduiesc viaa pentru ei, i slujesc fr simbrie n
timpul rzmerielor, trudesc ca s-i hrneasc i, n timpurile de belug, i
urmeaz pretutindeni, vorbind despre, viile noastre pe drumul de napoiere la
castel. Avea o fa aspr cu totul deosebit, o culoare armie ntunecat, prul
crunt ca argintul, cu cteva uvie nc negre, ca i sprncenele lui groase,
care-i ddeau o nfiare crunt la nceput. Dar o privire blinda ndulcea
aceast prim impresie. Avea o voce dogit. In ziua aceea, grija lui era s
zoreasc 'Servitul mesei i s dea porunci tuturor slujitorilor de la castel,
nvemntai n negru, ca i din sul:
Haide, haide, aducei mai grabnic bucatele la mas pn cnd
Gennain, Louis i Etienne pun eile pe cai. Pn la ceasurile opt de sear
domnul Henri i cu mine avem de btut cale lung. Hei, voi de colo, domnilor
italieni, ai dat de veste tinerei voastre prinese? Pun rmag c se mai afl i
acum la captul parcului, sau pe malul apei citind, cu nsoitoarele ei. Sosete
ntotdeauna dup primul fel, ca s deranjeze toat lumea de la mas.
Vai, dragul meu Grandchamp, opti o slujni-cu tnr care tocmai
trecea pe acolo, nu mai pomeni de duces; e mhnit foc i cred c va r-mne
ferecat n apartamentul ei. Snta Mria! Ce ru mi pare c trebuie s pornii
la drum tocmai azi, vineri, 13, i pe deasupra de ziua sfinilor mucenici
Gerx'asie i Protasie. M-am nchinat toat dimineaa pentru domnul de CinqMars, dar, la drept vorbind, nu-mi iese din cap ceea ce i-am spus adineauri.
Chiar i stpna mea, ct ar fi ea de cucoan mare, se gndete la asta, aa c,
te rog, nu mai rde.

Rostind aceste vorbe, tnr italianc zbur ca o psric prin sufrageria


mare i se fcu nevzut pe un coridor, speriat cnd vzu deschizndu-se
impuntoarele ui cu dou canaturi ale salonului.
Grandchamp abia dac ascultase sporovial fe*-tei, v/ndu-i numai de
treburile lui ntru pregtirea mesei. El era mai mare peste osptari i az-vrlea
o privire sever asupra slujitorilor, s vad dac era fiecare la locul su. El
nsui sttea ndrtul scaunului fiului mai mare al casei, cnd familia i
oaspeii i fcur intrarea n ncpere: unsprezece persoane, brbai i femei,
se ase/ar n jurul mesei. Doamna d'Effiat intrase ultima, dnd braul unui om
n vrst, artos i elegant foarte, pe care-l aez la sting ei. Ea se ls n-trun jil aurit, rnduit n mijlocul laturii mari a mesei de form dreptunghiular.
Un alt jil mpodobit, aflat la dreapta ci, rmase gol. Tnrul marchiz d'Effiat,
aezat n faa mamei sale, trebuia s-o ajute s fac onorurile mesei. Nu avea
mai mult de douzeci de ani i nfiarea lui era destul de tears. O mare
seriozitate i purtrile lui alese vesteau o fire sociabil, dar nimic mai mult.
Surioara lui de paisprezece ani, doi gentilomi din provincie, trei tineri seniori
italieni din suita Mriei de Gonzague (duces de Mantoue), o domnioar de
companie, guvernanta tinerei fiice a marealului i un preot din vecintate,
btrn i fudul de ureche, alctuiau grupul mesenilor. Un loc la sting fiului
mai mare rmsese i el neocupat.
nainte de a se aeza, vduva marealului se nchin i rosti rugciunea
cu voce tare. Toat lumea ngn rugciunea dup ea, fcnd un semn al
crucii, mare, sau unul mai discret, pe piept. Multe familii din Frana au pstrat
acest obicei pn n 1789. Unele l mai pstreaz i astzi, dar mai mult n
provincie dect la Paris i nu fr a vdi oarecare stinghereal sau a nsoi
rugciunea de cteva cuvinte preliminare despre vremurile bune de odinioar,
atunci cnd e vreun strin de fa. Cci, trebuie s-o recunoatem, cei ce se
poart aa cum se cuvine se ruineaz uneori de acest lucru.
Doamna d'Efliat era o femeie falnic, cu ochi mari, albatri, de o
frumusee deosebit. Nu prea s fi mplinit patruzeci i cinci de ani, dar
dobort de mhnire pea ncet i de-abia vorbea, nchiznd ochii i lsndui pentru o clip capul s-i cad n jos atunci cnd era nevoit s glsuiasc.
Apsndu-i pieptul cu mna, vdea atunci o durere ascuit. Vzndu-l pe
meseanul din sting ei prelund, fr s fi fost rugat de nimeni, conducerea
conversaiei i meninnd-o cu un snge rece neclintit tot timpul ct dur
masa, rsufl uurat. Btrnul mareal Bassompierre, cci el era, pstrase, n
pofida prului alb, un aer de vioiciune i tineree cu totul neobinuit. Cuviina
i purtrile lui alese aveau mireasma unei politei nvecAite, ca i
mbrcmintea sa, cci gulerul lui era plisat ca pe vremealui Henric al IV-lea,
iar mnecile croite dup moda din timpul ultimei domnii, greeal ridicol de

neiertat n ochii eleganilor de la curte. Astzi nu ni s-ar mai prea ceva cu


totul deosebit, dar e lucru tiut c n fiecare veac tinerii au rs de
mbrcmintea prinilor lor i, dup cte tim. Numai orientalii nu sufer de
aceast meteahn.
De-abia l ntrebase unul din gentilomii italieni pe mareal ce gndea
despre felul n care Cardinalul se purta cu fiica ducelui de Mantoue, c acesta
exclam cu felul lui obinuit de a vorbi:
Ei, drace, n-ai prea nimeril-o cu ntrebarea, domnul meu Pot eu s
neleg ceva din orndui-rea asta nou n care triete Frana? Noi, tilali,
vechii tovari de arrne ai rposatului Rege, nu prea pricepem limba care se
vorbete la curtea nou, iar aceasta a uitat-o pe a noastr. Dar ce spun? Nu se
mai vorbete nici o limb n aceast trist ar, cci toat lumea i ine gura n
faa Cardinalului. Acest trufa vasal ne privete ca pe nite vechi portrete de
familie i din cnd n cnd reteaz capul celui ce ne conduce; noroc c deviza
rmne aceeai. Nu-i aa, drag Puy-Laurens?
Meseanul cruia i se adresase Bassompierre era cam tot de vrsta
marealului, dar mai aezat i mai bgtor de seam. Bigui un rspuns n doi'
peri i-i fcu un semn contemporanului su, atr-gndu-i atenia c stpma
casei fusese ncercat de o emoie neplcut cnd pomenise despre recenta
moarte a soului ei, precum i la auzul unor asemenea vorbe despre ministrul
care se numra printre prietenii ei. n zadar ns, cci Bassompierre. Simind o
oarecare ncuviinare n jurul lui, ddu pe gt un pahar foarte mare de vin, leac
pe care-l luda n Memoriile sale ca fiind suveran mpotriva ciumei i mpotriva
sfiiciunii i, lsn-du-se pe spate, pentru ca paharnicul s-i mai toarne unul,
se nfund i mai temeinic n jil, de-pnndu-i ideile favorite.
Da, cei ce ne aflm aici suntem cu toii de prisos; i-am spus-o mai
deunzi i scumpului meu duce de Guise, pe care l-au adus la sap de lemn.
Clipele care ne-au mai rmas de trit sunt num rate, iar vrjmaii ne
scutur clepsidra pentru a grbi scurgerea lor. Cnd domnul Cardinal-duce
zrete n vreun ungher trei sau patru dintre noi, figuri mree care am stat
ntotdeauna alturi de rposatul nostru Rege, el simte c nu poate urni din loc
aceste statui de fier i c, pentru o treab ca aceasta ar fi fost nevoie de mna
marelui om.
Se furieaz repede i nu cuteaz s se apropie, cci noi nu ne temem de
el. Tot mai crede c pu nem la cale ceva, iar acum am auzit vorbindu-se c are
de gnd s m nchid la Bastilia.
Atunci, domnule mareal, relu italianul, ce ateptai ca s plecai?
Numai n Flandra, dup prerea mea, ai putea fi la adpost.
Hei, domnule, se vede c nu m cunoti ctui de puin; n loc s fug,
m-am nfiat Rege lui nainte de plecarea sa, spunndu-i c am venit de

bunvoie, pentru a-l scuti de osteneala de a trimite dup mine i c, dac a ti


unde vrea s m expedieze, m-a duce singur, fr s fie ne voie s fiu luat pe
sus. S-a artat bun, precum m ateptam, i mi-a spus: Cum ai putut s crezi,
prietene, c a dori s fac aa ceva? Doar tii c in la tine.
Te felicit, drag mareale, susur doamna d'Effiat cu voce blinda,
recunosc buntatea Regelui dup aceste cuvinte. i-a amintit desigur cit de
mult inea printele su, Regele, la dumneata. Mi se pare chiar c i-a acordat
tot ce ai dorit pentru ai dumitale, strecur ea, pentru a-l ndrepta din nou pe
calea laudelor i a-l scoate din fgaul nemulumirii pe care i-o exprima att
de riguros.
Desigur, doamn, relu el, nimeni nu recu noate nsuirile Regelui
mai bucuros ca Frangois de Bassompicrre. i voi rmne credincios pn Ia
moarte, pentru c ia un bal m-am juruit trup i suflet printelui su i, pe
legea mea, cu tirea mea cel puin, nimeni dintre ai mei nu-i va clca datoria
fa de Regele Franei. Dei Bestein-ii snl venetici i loreni. La dracu. O
strngere de mns a lui Ilenrk1 al IV-lea ne-a cucerit pentru totdea una. Cel
mai mare of al meu a fost s-mi vd fra tele murind n serviciul Spaniei i i-am
scris de curnd nepotului meu c-l voi dezmoteni, dac trece de partea
mpratului, cum se aude.
Un gentilom care nu rostise nici o vorb pn atunci i care se distingea
prin sumedenia ftinde-lor, panglicilor i eghileilor ce-i mpodobeau ve-mntul,
avnd i nurul negru al Ordinului Saint-RlichelJ la gt, fcu o plecciune,
spunnd c aa ar trebui s vorbeasc orice supus credincios.
Pe naiba, v nelai foarte tare, domnule de
Launay, glsui marealul, n mintea cruia ncoli
1 Ordinul Scunt-Michel ordin nfiinai de Ludovic al Xl-lea n 1469:
decoraia const dintr-o cruce de aur a\u238? nd pp blazon imaginea Sfntului
Mihail omovnd balaurul.
Deodat amintirea strbunilor si. Cei din neamul nostru se supun
numai dac le d ghes inima, cci Dumnezeu ne-a fcut s ne natem stpni
tot att de puternici pe moule noastre, pe cit e Regele pe ale lui. Am venit n
Frana n plimbare, urmat de gentilomii i copiii mei de cas. mi pare c pe
msur ce trece vremea, lucrul acesta e tot mai mult dat uitrii, mai cu seam
la curte. Dar iat un tnr care sosete la timp, ca s m asculte ntr-adevr,
ua se ddu nlturi i n ncpere pi un tnr mndru de stat, palid, cu
prul de culoare nchis i ochi negri, avnd o nfiare trist i indiferent:
era Henri d'Effiat, marchiz de Cinq-Mars (numele se trgea de la o moie a
familiei). Purta un costum negru i peste el o mantie scurt de aceeai culoare;
un guler de horbot se revrsa de la gt pn spre jumtatea pieptului.
Cizmuliele lui, foarte largi n partea de sus i pintenii zorniau pe lespezile

salonului, astfel nct l auzeai de departe. Se duse ntins spre doamna d'Effiat
i fcu o plecciune adnc, sru-tndu-i mna.
Caii i sunt pregtii, Henri? ntreb ea.
Cnd plecai?
Cu ngduina dumneavoastr, doamn, ime diat dup prnz, rspunse
el cu ceremonioasa poli tete a acelor vremuri.
i, nainte de a se aeza la sting fratelui su mai mare, trecnd pe la
spatele ei, se ci-Iute pe domnul de Bassompierre.
Aadar, copile, te duci, gri marealul, continund s mestece cu mare
poft. Ai s pleci la curte, un teren cam alunecos astzi, mi pare ru pentru
tine c n-a rmas ceea ce era odat. Pe vremuri, curtea era salonul Regelui,
unde el i primea pe prietenii si fireti, nobilii de cas mare, egalii si, care
veneau pentru a-l ncredina de devotamentul i prietenia lor, jucau cu el pe
bani i l nsoeau la desftrile lui, dar nu primeau de la el altceva dect
ngduina de a-i obldui va salii i de a-i pune viaa n primejdiepentru el,
mpreun cu oamenii lor. Onorurile care se ddeau unui nobil nu-l mbogeau
de fel, cci le pltea din punga sa. Mi-am vndut cte o moie la fiecare grad pe
care l-am cptat n armat; titlul de colonel-general al trupelor de elveieni ma costat patru sute de mii de scuzi, iar la botezul actualu lui Rege m-am simit
dator s-mi cumpr o hain de o sut de mii de franci.
Lin, ha, ha! chicoti stpna casei. Dar cine te-a silit s faci o asemenea
cheltuial? Am auzit vorbindu-se despre minunia aceea de vemnt blu cu
mrgritare. Ct despre mine, a fi foarte amiit dac s-ar ntoarce aceast
mod.
O, doamn marchiz, fii pe pace, timpul ace lor splendori a apus pe
vecie. Fceam i nebunii, fr ndoial, dar ele vdeau independena noastr.
Nu ncape ndoial c pe atunci nu ar fi fost nlturai din preajma
Regelui slujitori pe care numai dragostea i lega de el i ale cror coroane de
duci sau marchizi erau btute n tot attea diamante ca i coroana lui nchis.
E limpede c celelalte clase nu puteau inti att de sus, numai celor bogai le
ddea mna s risipeasc asemenea averi, cci aurul nu se gsea dect n
adncul minelor. Familiile nobile urmrite cu atta nverunare astzi nu
nutreau ambiii, adesea nu rvneau nici mcar o funcie de conducere de stat.
i ineau rangul la curte pe cheltuiala lor, se menineau doar prin propriile lor
mijloace. Un nobil a rostit chiar o vorb care li se potrivea tuturor: Nu-mi pas
c sunt prin, sunt un Rohan. La fel simea orice familie nobil, care se
mulumea cu nobleea ei, pe care nsui Regele o sublinia ntr-o scrisoare ctre
unul dintre prietenii mei: Banii nu-s lucruri de care merit s se vorbeasc
ntre gentilomi ca dumneata i ca mine.

Dar, domnule mareal, l ntrerupse cu r ceal i cu mult politee


domnul de Launay, care urmrea poate s-l zgndreasc, aceast indepen
den a dus i la multe rzboaie civile i la rz vrtiri, ca aceea a domnului de
Montmorency.
La dracu, domnule, ni nvalnicul mareal din jilul su, nu pot s v
aud vorbind astfel.
Aceste rscoale i rzboaie nu erau ndreptate m potriva legilor
fundamentale ale statului i n-ar fi putut zdruncina tronul mai mult ca un
duel. Din tre toi aceti mari conductori de partide, nu exist niciunul care s
nu-i fi aternut victoria la picioarele Regelui dac ar fi obinut-o, tiind bine c
toi ceilali nobili, tot att de mari ca i el, l-ar fi prsit dac ar fi fost vrjma
suveranului legitim. Nimeni n-a luat arma n mn dect mpotriva unui grup,
iar nu mpotriva autoritii suverane i, o dat incidentul aplanat, totul ar fi
reintrat n ordine. Ce-ai obinut dac ne-ai zdrobit? Ai frnat braele tronului
i n-ai pus nimic n loc. Acum nu mai am nici o ndoial, Cardi-nalul-duce i
va urmri elul pn la capt, marea nobilime i va prsi moiile sau le va
pierde si, ncetnd de a mai fi latifundiar, va nceta s mai reprezinte o putere.
De pe acum curtea a ajuns numai un palat unde se duc jalbe. Mai trziu va
deveni o anticamer, dac nu cumva va fi alctuit numai din oameni din suita
Regelui. Numele marilor gentilomi vor ncepe s nnobileze funcii de jos i, ca o
cumplit rzbunare, aceste funcii vor sfri prin a njosi numele marilor
gentilomi. Rupt de locurile de batin, nobilimea va mai nsemna ceva doar
prin funciile ce le va fi cptat, iar dac norodul, asupra cruia nu va mai avea
nici o n-rurire, va porni s se rzvrteasc
Prea le vezi pe toate n negru astzi, mare-sale, i tie vorba marchiza.
Sper ca nici eu, nici copiii mei s nu apucm acele vremuri. Nu mai recunosc
firea dumitale vesel n toat politica asta; m ateptam s te aud dndu-i
sfaturi fiului meu. Dar ce ai, Henri? Pari foarte distrat.
Cinq-Mars, cu ochii aintii asupra ferestrei mari a sufrageriei, se uita cu
inima sfiat la splendida privelite ce se nfia ochilor lui. Soarele, n toat
strlucirea sa, presra aur i smaralde pe nisipurile Loirei, pe pomi i pe iarb;
cerul era azuriu, valurile de un glbui transparent, ostroavele de un verde
scnteietor. Dincolo de culmile line se zreau nlndu-se pnzele mari ale
corbiilor negutorilor, ca o flot la pnd. O, natur, natur, i spunea el,
frumoas natur, rmi cu bine! n curnd inima mea nu va mai fi att de
nevinovat ca s te soarb i nu vei mai desfta dect privirea mea. Inima
aceasta e deja mistuit de o patim adnc, iar meschinele interese ale
oamenilor i pricinuiesc o tulburare necunoscut. N-am ncotro, trebuie s m
avnt n acest labirint; m voi pierde poate, dar de dragul Mriei'1

Deteptndu-se din visare la exclamaia mamei sale i temndu-se s nu


vdeasc un dor prea copilresc dup frumoasele lui meleaguri i dup familia
sa, rspunse:
M gndeam, doamn, la drumul pe care-l voi apuca, spre a merge la
Perpignan, precum i la cel de ntoarcere.
Nu uita s-o iei pe drumul care duce la Poitiers i s treci pe la Loudun ca
s-l vezi pe fos tul tu dascl, vrednicul nostru abate Quillet. Sfa turile lui n
privina celor ce se petrec la curte i vor prinde bine, e n termeni foarte buni
cu ducele de Bouillon. i chiar dac nu i-ar fi de cel mai mare folos, vizita ta va
nsemna un gest de consideraie pe care i-l datorezi.
Aadar la asediul Perpignanului te duci, prietene, relu btrnul
mareal, cruia i se prea c tcuse vreme prea ndelungat. Bine de tine!
Drace, un asediu e un nceput frumos. Ce n-a fi dat s fi luptat i eu la un
asediu mpreun cu rposatul Rege, cnd am sosit la curtea sa! Mi-ar fi plcut
mai mult s mi se smulg mruntaiele ntr-o asemenea mprejurare dect la un
turnir, aa cum am pit. Dar, cum era n timp de pace, a trebuit s m duc s
trag cu pistolul n turci mpreun cu Rosworn al ungurilor, pentru a nu face
neamul de ruine cu inactivitatea mea. ncolo, i doresc ca Maiestatea sa s te
primeasc tot att de prietenos pe ct m-a primit pe mine printele su.
Desigur, Regele este viteaz i bun, dar a fost nvat, din pcate, cu glaciala
etichet spaniol care stvilete orice pornire a inimii. El se st-pnete i-i ine
la distan i pe ceilali, ntmpi-nndu-i mpietrit, cu o nfiare de ghea.
Eu unul, mrturisesc c mai atept nc clipa dezgheului, dar am impresia c
n zadar. Regele Henric cel spiritual i fr mofturi ne deprinsese altfel, cel
puin aveam libertatea de a-i declara c nem la el.
Cinq-Mars, cu ochii aintii asupra lui Bassom-pierre i strduindu-se s
fie atent la cele ce glsuia, l ntreb care era felul de a vorbi al fostului Rege.
Vorbea cu vioiciune i spunea totul pe leau.
La ctva timp dup sosirea mea n Frana, s-a ntmplat s joc o partid
cu el i cu ducesa de
Beaufort, la Fontainebleau. Cic voia s ctige de la mine galbenii i
lirele mele portugheze. M-a ntrebat ce m ndemnase s vin n Frana., La
drept vorbind, Sire, i-am spus ritos, n-am venit de loc ca s m tocmesc n
slujba voastr, ci ca s petrec un timp la curtea Franei, apoi la cea a Spaniei.
Dar m-ai fermecat ntr-att, nct, fr a sta la ndoial dac m primii n
slujba voastr, v voi fi credincios pn la moarte. Atunci m-a mbriat, m-a
ncredinat c n-a fi putut gsi un stpn mai bun care s m iubeasc mai
mult. Vai am simit cu adevrat acest lucru iar eu i-am jertfit totul, pn i
dragostea mea i dac a fi putut, a fi fcut i mai mult dect s renun la
domnioara de Montmorency

Bunului mareal i se nceoar ochii, dar tnrul marchiz d'Effiat i


italienii se uitar unii la alii zmbind, cci astzi prinesa de Conde numai
tnr i frumoas nu mai era. Cinq-Mars observ micarea i rse i el, dar
cu amrciune.
E cu putin oare, se ntreba el, ca pasiunile s aib soarta modei i ca
anii s atearn pe dra goste pecetea ridicolului, ca i pe un vemnt? Fe rice
de cel ce nu supravieuiete tinereii, iluziilor sale i duce cu sine n mormnt
toat comoara sa!
Rupnd cu efort firul melancolic al gndurilor sale, pentru ca bunul
mareal s nu citeasc nimic suprtor pe chipul oaspeilor, ntreb:
Aadar, se putea vorbi n deplin libertate
Regelui Henric? Dar, poate c a avut nevoie s introduc un asemenea
ton numai la nceputul domniei sale? Mai trziu ns, cnd s-a consolidat n
scaunul domnesc, s-a schimbat?
Niciodat, niciodat marele nostru Rege n-a ncetat s fie acelai, pn n
ultima zi a vieii sale.
Lui nu-i era ruine c e om i vorbea oamenilor cu autoritate, dar n chip
simit. Ei. Doamne. Doamne!
Parc l vd i astzi mbrindu-l pe du cele de Guise n caleaca,
chiar n ziua morii sale.
Fcuse pe seama mea una din glumele lui spiri tuale i ducele i spusese:
Suntei, dup prerea mea, unul dintre cei mai plcui oameni din lume, soarta
ne-a mpins unul ctre cellalt. Dac n-ai fi fost dect un om de rnd, v-a fi
luat n slujba mea, cu orice pre, dar din moment ce Dumnezeu v-a fcut s v
natei un mare Rege, trebuia ne aprat s intru eu n slujba voastr. Ah, ce
om mare erai i ct dreptate ai avut, exclam Bassompierre cu ochii notnd n
lacrimi i, cam prea nsufleit poate de numeroasele pocale pe care le dduse
peste cap, adugind: Dup ce m vei fi pierdut, v vei da seama ct preuiam.
n timpul acestei izbucniri a marealului, diferii meseni luaser felurite
atitudini, potrivit rolului pe care-l deinea fiecare n treburile publice. Unul
dintre italieni se prefcea c vorbete i glumete pe un ton cobort cu tnra
fiic a doamnei d'Ef-fiat; cellalt avea grij de btrnul preot surd care,
inndu-i mna cu la ureche pentru a auzi mai bine, prea singurul atent.
Dup ce-l asmuise pe fgaul amintirilor pe mareal, Cinq-Mars i re-luase
melancolica ndeletnicire, aa cum la jocul cu mingea dup ce o arunci te uii
n alt parte, pn ce se ntoarce. Fratele su mai mare fcea onorurile mesei
cu aceeai stpnire de sine. Puy-Laurens se uita cu ngrijorare la stpna
casei, deoarece el inea trup i suflet cu ducele de Orleans i se temea de
Cardinal. Vduva marealului avea un aer trist i preocupat. Adesea cuvinte
aspre i aduceau aminte fie de moartea soului, fie de plecarea fiului. i mai

adesea se temea c Bassom-pierre avea s se compromit, l i mpunsese de


cteva ori cu cotul, uitndu-se la domnul de Launay pe care-l cunotea prea
puin i pe care avea temei s-l bnuiasc devotat primului ministru. Dar
pentru un om cu firea marealului, aceste avertismente erau zadarnice, prea
c nici nu Ic bag n seam, ba dimpotriv, zdrobindu-l pe acest gentilom cu
privirea sa cuteztoare i cu glasul su, se prefcu c se ntoarce spre el i-i
adreseaz lui ntregul su discurs. Acesta arbor un aer nepstor i politicos
aprobativ, la care nu renun pn n clipa cnd cele dou canaturi ale uii se
ddur n lturi i fu anunat Inlimea-sa domnioara duces de Mantoue.
Discuiile, pe care le-am redat pe larg, se desf-uraser totui destul de
repede, iar prnzul nu ajunsese nici la jumtate cnd apariia Mriei de
Gonzague ridic toat lumea n picioare. Ducesa era micu, dar foarte bine
fcut, cu prul i ochii negri de tot, o piele splendid de o frgezime
strlucitoare. Doamna d'Effiat dduse i ea s se ridice n semn de respect
pentru rangul ei i o srutase pe frunte, nduioat de tinereea ei i de
buntatea ce-i sttea ntiprit pe chip.
Te-am ateptat ndelung astzi, drag M rie, gri ea, aeznd-o lng
dnsa. Ce bine c rmi lng mine, s ii locul unuia dintre copiii mei care m
prsete.
Tnra duces se mbujora, apoi ls n jos capul i ochii, s nu se vad
ct erau de nroii i ngn cu o voce firav:
Desigur, doamn, de vreme ce dumneavoastr inei locul mamei mele.
O privire aruncat lui Cinq-Mars l fcu s pleasc la cellalt capt al
mesei.
Sosirea ducesei schimb desfurarea conversaiei; ea ncet de a mai fi
general, fiecare vorbind n oapt, cu vecinul su. Numai marealul continua
s sporoviasc despre somptuozitatea vechii curi, despre rzboaiele sale n
Turcia, despre turnire i despre zgrcenia curii noi. Dar, spre marea sa prere
de ru, nimeni nu-i mai rspundea. Toat lumea se pregtea s se ridice de la
mas. Cnd cinci cai i fcur apariia n curte, dup ce orologiul btuse
ceasurile dou. Patru dintre ei erau clrii de slujitori nfurai n mantale i
bine narmai, al cincilea, un cal negru i iute foc, calul marchizului, era inut
n fru de btrnul Grandchamp.
Ha, ha, strig Bassompierrc, iat i calul nos tru de lupt, cu aua i
frul puse. Haide, tinere, s recitm mpreun din btrnul nostru Maroti:
Adio doamne, curi, splendoare, Femei, adio, i fecioare! Adio pentr-un
timp, desft, Plceri, de care azi m-mbl', Adio baluri, reverene, Adio pas de
dans, cadene, Vioar, tamburine, oboi, Fiindc mergem la rzboi.
Aceste versuri vechi, precum i' nfiarea marealului fcur pe toat
lumea de la mas s izbucneasc n rs, n afar de trei persoane.

Doamne, Isuse Christoase, continu el, ce n-a da s am


aptesprezece ani, ca dnsul! O s ni se ntoarc mbrcat de sus pn jos n
veminte brodate, doamn; trebuie s-i pstrai liber jilul:
Doamna d'Effiat pli deodat i se ridic de la mas, izbucnind n
lacrimi. Toat lumea se ri Clement Marot (.1496-1544) pool renascentist
francez. A cultivat cele mai diverse specii literaro, cntnd dragostea >? i viaa
de petreceri de la curtea lui Fran-cisc I i a Margaretei de Navarra.
Dic o dat cu ea. Nu putu face dect doi pai i czu moale pe alt jil.
Fiii i fiica sa, precum i tnra duces o mpresurar foarte ngrijorai i
printre hohotele i lacrimile pe care ncerca s le nghit desluir:
Iertai-m, prieteni e o nebunie o copil rie dar m simt att de
slbit acum, nct n-am putut s m stpnesc. Am fost treisprezece la mas
din cauza dumitale, draga mea duces. Dar m socot vinovat c dau dovad
de atta slbi ciune n faa lui. Adio, copile, vino s te srut pe frunte i
Dumnezeu s te cluzeasc. S fii demn de numele tu i de printele tu.
Apoi, cum a spus Homer, rznd printre lacrimi se ridic i-l ndemn s
plece:
Haide, s te vd clare, frumosule clre!
Tcutul cltor srut dreapta mamei sale i fcu apoi o plecciune
adnc n faa ei. Se nclin de asemenea n faa ducesei, fr a ridica ns
privirea; apoi i mbria fratele mai mare, strnsc mna marealului, o
srut pe frunte pe sora sa mai mic i iei, sltndu-se ntr-o clip n a.
Toat lumea se mbulzi la ferestrele care ddeau spre curte, n afar de doamna
d'Effiat care se simea ru.
Pornete n galop, e semn bun, glsui bine dispus marealul.
Ah, Doamne! exclam tnra prines, trgndu-se napoi de la
fereastr.
Ce s-a ntmplat? ntreb mama.
Nimic, nimic, spuse domnul de Launay; ca-lu] fiului dumneavoastr a
czut n poart, dar el l-a ridicat numaidect, cu mna. Iat-l acum ne salut
de pe drum.
Alt semn ru, glsui marchiza, retrgndu-se n apartamentele ei.
Cu toii fcur la fel, n tcere sau vorbind cu glas sczut.
Ziua trecu trist, iar cina fu mohort la castelul Chaumont.
Cnd orologiul btu ceasurile zece seara, btr-jiul mareal cluzit de
slujitorul su se retrase n turnul de la miaznoapte, care strjuia poarta din
dreptul rului. Era o zpueal cu neputin de ndrt. Deschise fereastra, se
nfur ntr-un larg halat de mtase, aez un sfenic masiv pe mas i fcu
semn valetului s-l lase singur. Fereastra camerei ddea spre cmpia palid
luminat de secera lunii, n primul ei ptrar: pe cer se nvlmeau nori groi,

ntreaga atmosfer ndemna la melancolie. Dei Bassompierre nu era ctui de


puin o fire vistoare, ntorstura pe care o luase conversaia n timpul mesei i
reveni n minte i prin faa ochilor ncepu s i se perinde ntreaga sa via i
tristele schimbri petrecute n ea o dat cu venirea noii domnii, care prea s fi
suflat asupra lui un vnt aductor de nenorociri. O sor mult ndrgit,
moart, motenitorul care-i purta numele, un destrblat, domeniile sale,
precum i bunvoina regal duse pe apa smbetei, iar n ultima vreme
pierderea prietenului su, marealul d'Effiat, n a crui camer se afla acum.
Toate aceste gnduri i smulser fr s vrea un oftat. Se rezem de prichiciul
ferestrei, ca s respire.
I se pru atunci c dinspre pdure rsun tropot de cai, dar vntul care
se nteise i spulber aceast prere i, cum nu mai auzi nimic, bnuiala i se
destram. Mai zbovi un timp privind la luminile castelului care, dup ce
plpiser n ogivele scrilor i dduser trcoale prin curi i prin grajduri, se
stingeau acum rnd pe rnd. Se ls' apoi ntr-un jil adnc, cptuit i, cu
cotul sprijinit pe mas, czu prad gndurilor carc-l bn-tuiau. Scond din
sn, unde-l inea ascuns, un medalion prins cu o panglic neagr, ddu glas
amrciunii sale: Vino btrne i scump stpn, vino, s mai stm de vorb,
cum am stat de attea ori. Vino, mree Rege, i d uitrii curtea, de dragul
unui adevrat prieten cu care puteai s te veseleti. Vino, Mria-ta s-mi ceri
sfatul ce s faci cu nesioasa Austrie, Vino, nestatornice cavaler s-mi vorbeti
despre sinceritatea dragostei tale i despre buna-credin a infidelitii tale.
Vino, eroicule otean, s-mi strigi c te ntunec n lupt. Vai, de ce n-am f-cuto la Paris, de ce n-am fost eu rnit n locul tu! Secerndu-te, moartea ta a
curmat o domnie plin de binefaceri pentru omenire
Picurnd pe sticla marelui medalion, lacrimile marealului tulburau
imaginea, dar el le tergea prin srutri respectuoase. Deodat, ua camerei se
ddu cu putere n lturi i marealul ddu s-i ia spada.
Cine-i? strig el surprins.
Mare i fu mirarea recunoscndu-l pe domnul de Launay, care, cu plria
n min, se ndrept spre el, adresndu-i-se stingherit:
Domnule mareal, cu inima zdrobit de durere m vd obligat s v
vestesc c Regele mi-a po runcit s v arestez. O caret v ateapt la poart,
nsoit de treizeci de muchetari ai domnului
Cardinal-duce.
Bassompierre nu se ridicase nc, el mai inea medalionul n mna sting
i spada n cealalt. O ntinse dispreuitor trimisului regal, spunndu-i:
Domnule, mi dau seama c am trit prea mult, tocmai la asta
chibzuiam; n numele marelui
Henric, ncredinez panic spada mea fiului su.

Urmai-m.
* Aceste cuvinte fur nsoite de o privire att de hotrt, nct de
Launay, covrit, l urm cu capul plecat, de parc el ar fi fost arestat de nobilul
btrn. Marealul, apucnd un sfenic, iei din curtea castelului; toate porile
erau vraite, deschise de otenii clare care, n numele Regelui,
nspimntaser pe oamenii de la castel, porun-cindu-le s-i in gura. Careta
era pregtit i se puse n micare imediat, urmat de sumedenie de clrei.
Marealul, care sttea ling domnul de Launay, moia, legnat de micarea
trsurii, cnd deodat un glas puternic rcni ctre vizitiu: Stai! i cum acestai vzu mai departe de drum, rsun un foc de pistol Caii se oprir.
Domnule, rosti Bassompierre, v declar c nu am nici un amestec n
cele ce se ntmpl.
Apoi, scondu-i capul pe ua caretei, vzu c se aflau ntr-o pdurice,
pe un 'drumeag prea strimt pentru a ngdui cailor din spate s treac pe
sting, sau pe dreapta trsurii, avantaj fr seamn pentru agresori, din
moment ce muchetarii nu puteau s nainteze; cuta s se dumireasc ce se
petrece, cnd un clre cu o spad lung, cu care para loviturile pe care i le
ddea un otean, se apropie de ua caretei strignd:
Venii, venii cu mine, domnule mareal!
Ah, dumneata erai, Henri! Ce zpcit! Te ii de nzdrvnii! Dar,
domnilor, domnilor, lsai-l, e un copil.
De Launay strig ctre muchetari s-i dea drumul, dup care toat
lumea se recunoscu.
Cum dracu ai aprut aici? relu Bassom pierre; te credeam la Tours, ba
chiar mai departe, dac i-ai fi mplinit datoria i, cnd colo, iat-te ntors
pentru cine tie ce nebunie.
Nu de dragul dumneavoastr m-am napoiat aici singur, ci pentru o
treab tainic, rosti CinqMars cu voce sczut, dar, cum bnuiesc c vei fi dus
la Bastilia, sunt ncredinat c n-o s su Cinq-Mars voi. L flai o vorb, acolo e lcaul discreiei. Totui, dac ai
fi vrut, continu el pe un ton foarte ridicat, v-a fi scpat din minile acestor
domni, n pduricea asta, unde nici un cal nu se poate clinti; acum, e prea
trziu. Am aflat de la un ran de jignirea care ne-a fost adus mai mult nou
dect dumneavoastr, din moment ce ai fost rpit din casa printelui meu.
E din porunca Regelui, copile, i n faa vo inei lui trebuie s ne plecm;
pstreaz-i n flcrarea pentru a o pune n slujba sa. i mul umesc totui
din adncul inimii; d-mi mna i las-m s urmez aceast plcut cltorie.
ngduii-mi s v spun, domnulE. De CinqMars, adug de Launay, c
nsui Regele m-a nsrcinat s-l ncredinez pe domnul mareal c e foarte

mhnit de tot ce se ntmpl, dar pentru a-l feri de primejdia de a fi mpins la


rele, l roag s primeasc s fie gzduit la Bastilia pentru cteva zile '.
Bassompierre izbucni ntr-un hohot de rs:
Vezi, drag prietene, c tinerii sunt pui sub obroc, aa c, ai grij,
ferete-te.
Bine, fie, spuse Henri; plecai, nu voi mai face pe cavalerul rtcitor ca s
salvez oameni mpotriva voinei lor.
i fcndu-se nevzut n pdure, n timp ce trsura pornea n mare
grab, lu pe poteci ocolite calea castelului.
1 A stat ntemniat acolo doisprezece ani.
Se opri la poalele turnului dinspre asfinit, ifra singur, mult naintea lui
Grandchamp i a micii escorte care-l nsoea. Apropiindu-se cu calul de zid,
mai-mai s-l ating cu cizma, ridic oblonul-n form de grilaj, aa cum se mai
vd nc unele pe la casele vechi, al unei ferestre de la parter.
Era trecut de miezul nopii i luna se tupilase. Nimeni n afar de
stpnul casei n-ar fi nimerit drumul pe o asemenea bezn. Turnurile i
acoperiul alctuiau o singur mas neagr, compact, care abia se profila pe
cerul ceva mai strveziu. Nu se zrea o gean de lumin n toat casa, care
adormise din nou. Cinq-Mars, nvluit ntr-o manta ampl, cu faa ascuns sub
o plrie cu boruri largi, atepta chinuit de ngrijorare.
Ce atepta? De ce se ntorsese? Un glas abia ghicit rsun dincolo de
fereastr:
Dumneata eti, domnule de Cinq-Mars?
Vai, domni, dar cine altul? Cine altul s-ar ntoarce ca un fur, s
ating cu mna casa prin teasc fr s intre i fr s-i ia nc o dat r
mas bun de la maica sa? Cine altul s-ar ntoarce ca s jeleasc prezentul, fr a
atepta nimic de la viitor?
Dulcea voce dinuntrul castelului se tulbur i se auzi lesne plnsul care
nsoi rspunsul:
Vai, Henri, de ce te vaii? Nu am fcut oare mai mult, mult mai mult
dect mi-ar fi fost n gduit? Sunt eu de vin dac, spre nenorocul meu,
printele meu e prin domnitor? Poi s-i alegi familia n care vezi lumina zilei,
poi s hotrti singur: m voi nate pstori? Cunoti doar amarnica soart
a unei prinese: la natere i se smulge inima, apoi vrsta ei e trmbiat n lung
i-n lat pe-ntregul pmnt i, n sfrit, e cedat printr-un tratat, aidoma unui
ora. i nu are nici mcar dreptul s se tnguie vreodat. De cnd te cunosc, ce
n-am fcut ca s m apropii de fericire i s m ndeprtez de tronuri! Zadarnic
m zbat de doi ani mpotriva soartei vrjmae care m desparte de dumneata i
mpotriva dumitale care m abai de la calea datoriei. tii bine, am vrut s trec
drept moart; ce spun, aproape c am dorit o revoluie! A fi binecuvntat poate

lovitura sorii care m-ar fi lipsit de rangul pe care-l am, aa cum am mulumit
Domnului cnd tatl meu a fost rsturnat de pe tron; dar curtea se mir,
Regina m cheam. Visele noastre s-au spulberat, Henri, somnul nostru a
durat prea mult. S ne trezim cu curaj. Nu te mai gndi la aceti doi ani
frumoi, uit i amintete-i numai de marea noastr hotrre. S n-ai dect
un singur el, s fii ambiios dar s fii ambiios de dragul meu
S uit oare totul, Mrie? ntreb Cinq-Mars cu duioie
Ea ovi.'.
Da, i rspunse, tot ce-am uitat eu nsmi.
O clip mai trziu, continu cu nsufleire:
Uit zilele noastre fericite, serile noastre lungi, uit pn i plimbrile
de la iaz i din pdure. Dar de viitor s-i aminteti. Acum, du-te. Tatl
dumitale a fost mareal, fii mai mult, comandant suprem, prin. Du-te, eti
tnr, nobil, viteaz, iubit
Pentru totdeauna? ntreb Henri.
Pentru toat viaa, pe vecie.
Cinq-Mars tresri i, ntinznd mna, strig!
Ei bine, jur pe sfnta Fecioar al crei nume l pori, c vei fi a mea,
Mrie, sau capul meu va cdea pe eafod.
Doamne, ce vorbe sunt astea? tresri ea, apucndu-i mna cu mna ei
alb ce ieea pe fereastr.
Jur-mi c strduinele dumitale nu se vor n drepta niciodat spre ceva
ru, nu uita c Regele
Franei este stpnul dumitale; iubete-l mai pre sus de orice, totui nu
mai presus de mine care i-am jertfit totul i care te voi atepta suferind.
Ia cruciulia asta de aur, scldat n lacrimile mele i poart-o ling inima
dumitale. Dar s tii c dac te vei face vinovat fa de Rege, voi plnge alte
lacrimi i mai amare. D-mi inelul acesta pe care-l pori n deget. Dumnezeule!
dar mna mea i a dumitale sunt pline de snge!
Ce importan are o dat ce nu l-am vrsat pentru dumneata! N-ai auzit
nimic mai acum vreun ceas?
Nu, dar acum dumneata nsui nu auzi ni mic?
Nu, Mrie, trebuie s fie o pasre de noapte n vrfui turnului.
Am auzit oapte n apropiere, sunt sigur. Dar ce-i cu sngele sta?
Spune-mi repede i du-te.
Bine, m duc, iat un nor care ne nvluie din nou ntr-o noapte neagr.
Adio, nger din ce ruri, gndul meu va fi mereu numai la dumneata.
Dragostea mi-a picurat ambiia n inim ea pe un venin arztor; pentru
prima oar simt c acest sentiment poate fi nnobilat prin scopul lui. Adio, plec
s-mi mplinesc destinul.

Adio, dar gndete-te i la al meu.


Pot ele oare fi desprite?
Niciodat, strig Mrie, dect prin moarte.
Mai cumplit m tem de desprire, spuse
Cinq-Mars.
Adio, tremur toat, adio, susur vocea drag.
i fereastra se ls n jos ncet, pe minile nc mpreunate.
Calul cel negru tropotea i se cabra necheznd: stpnul lui, ngrijorat,
se avnt n galop i curnd ajunse n oraul Tours. Clopotnia bisericii SaintGratien se zrea de departe.
Btrnul Grandchamp l ateptase bodognind pe tnrul su stpn i
mri de suprare vznd c nu vrea s se culce. Mica escort porni la drum i
cinci zile mai trziu ptrunse n tcere i fr mare pomp n vechea cetate
Loudun din regiunea Poitou.
Capitolul al II-l e a STRADA naintam cu pas anevoios i ovielnic spre
inta acestui tragic convoi.
CH. NODIER, Smarra
Am vrut s zugrvim civa din anii acestei domnii becisnice, zodie
ntunecat ntre strlucirea lui Henric al IV-lea i cea a lui Ludovic cel Mare,
domnie mnjit de snge i dureroas pentru cei ce privesc napoi. Faptele de
ruine petrecute n acest rstimp nu s-au datorat unuia singur, mari corpuri
constituite au luat parte Ia ele. E lucru trist, dar, n haosul acestui veac, clerul,
asemenea unei mari naiuni, i avea plebea, ca i nobilimea sa, neisprvii i
ucigai, ca i prelai cu mintea luminat i plini de smerenie. De atunci,
ignoranii din rndurile lui s-au mai cioplit n cursul lungii domnii a lui
Ludovic al XlV-lea, iar desfrnaii s-au purificat prin sngele martirilor czui n
timpul revoluiei din 1793. Astfel, da-i torit unui destin cu totul deosebit,
dltuit att de monarhie, ct i de republic, rsfat de una, pedepsit de
cealalt, clerul a ajuns ceea ce e as-> tzi, auster i arareori stricat.
Am simit nevoia s cugetm o clip la toate acestea, nainte de a ne
nhma la povestirea faptelor cuprinse n cronica acelor vremi. i cu toat
alinarea izvort din cugetare, nu ne-am putut mpiedica s nu trecem peste
unele amnunte prea cumplite, gemnd asupra faptelor vinovate ce s mai
svresc nc, aa cum, zugrvind viaa unui btrn virtuos, deplngi lipsa de
cumptare a tinereii lui nvalnice, sau pornirile desfrnate ale maturitii.
Cnd ceata de clrei pi pe uliele strimt^ Loudunului, la urechea lor
ajunse un vuiet ciudat. Trgul era nesat de o mulime fr sfrit, potele
bisericii i ale mnstirii blngneau ca foc i tot norodul, fr s-i bage n
seam pe cltori, se bulucea spre o cldire mare din prea,; bisericii. Pe
chipurile oamenilor erau zugrvite simminte din cele mai felurite i adesea

contradictorii. Lumea se aduna grupuri, grupuri. Ba se aternea tcerea i nu


se mai auzea dect un singur glas predicnd sau citind ceva, ba izbucneau de
pretutindeni strigte mnioase amestecate. Grupul se destrma i atunci se
ivea predicatorul, un capucin sau un clugr franciscan care, cu o cruce de
lemn n mn, arta mulimii cldirea mare spre care se ndrepta.
Isuse, sfnt Fecioar, se porni s schiaune o bab, cine ar fi crezut
vreodat c Necuratul i va alege sla n oraul nostru!
i c bunele noastre clugrie ursuline vor cdea n puterea lui, scnci
alta.
Se zice c Diavolul care o muncete pe maica stare se numete Legiune,
hri a treia.
Ce tot ndrugi acolo, femeie? i tie vorba o clugri. Are apte draci n
srmanul ei trup, de care s-a ngrijit fr ndoial prea mult, fiind tare
frumoas. Acum n mdularele ei i-a dat ntlnire tot soborul drcesc. Domnul
stare al carmelitelor, prin rugciunile lui, l-a silit ieri pe de monul Eazas s
ias pe gura maicii staree, iar preacuviosul printe Lactaniu l-a gonit pe demo
nul Beherit. Dar ceilali cinci n-au vrut s par seasc trupul, iar cnd sfinii
prini care alung duhurile, Dumnezeu s le dea putere, le-au porun cit n
latinete s se duc pe pustii, ei au dat glas c nici prin minte nu le trece, pn
cnd nu-i vor fi vdit puterea de care hughenoii i ereticii par s se ndoiasc.
Iar demonul Elimi, care e cel mai nverunat din toi, dup cum tii, a spus c
as tzi va terpeli tichia domnului de Laubardemont i o va ine n vzduh ct
timp va dura rugciu nea Miserere1.
Sfnt Nsctoare, bolborosi prima bab, m trece un fior. Cnd m
gndesc c l-am rugat de
* Fie-i mil! (lat.), titlul psalmului 50 al lui David, care ncepe cu
cuvintele i Miluiete-m, Dumnezeule-'.
Cteva ori pe-vraciul acela de Urbain s oficieze o slujb pentru mine!
Dar eu care m-am dus la el la spovedanie acum vreo zece luni, gri o
fat nchinndu-se; a fi czut desigur i eu n puterea Diavolului dac n-a fi
avut, din fericire, ascunse sub strai nite moate ale sfintei Genoveva
Hei, Marine, o ntrerupse o namil de pre cupea, nu mi-o lua n nume
de ru, dar tiu c ai zbovit destul vreme singur cu mndrul vr jitor.
Ei bine, frumoaso, acum o lun Diavolul ar fi ieit din tine, glsui un
tnr otean care se al tur grupului, pufind dintr-o lulea.
Fata se mbujora i-i trase peste obrjorul drgla gluga hainei de
blan neagr. Babele i aruncar oteanului o privire de dispre. Cum
ajunseser aproape de ua de la intrare, care era nc nchis, ncepur din
nou s sporoviasc cu i mai mare nfocare, linitite c nu avea s le-o ia
nimeni nainte. Se aezar pe bolovani i pe bnci de piatr, pregtindu-se prin

trncneala lor de spectacolul oarecum straniu, o vedenie sau, cel puin, o


cazn ce avea s le desfete.
Spui drept, mtu, o ntreb tnra Marine pe cea mai btrn
dintre femei, l-ai auzit vreo dat pe Diavol vorbind?
Cum te vd i cum m vezi, nepoat drag, i toi cei de fa pot s
ntreasc spusele mele.
e-am luat astzi cu mine, ntregi ea, ca s te lmureti i s-i dai seama
cu adevrat de puterea Necuratului.
Ce fel de glas are, mtu? ntreb din nou fata, ncntat s nnoade o
conversaie care abtea de la dnsa gndurile celor din jur.
ntocmai glasul maicii staree, sfnta Fecioar s-o izbveasc. Am
ascultat-o ieri tare mult pe biata femeie. Ru i se fcea vznd-o cum i sfia
pieptul, cum i rsucea picioarele i braele n fel i chip i le mpreuna
deodat pe la spate cnd te ateptai mai puin. Atunci cnd a sosit cuviosul
printe Lactaniu i a rostit numele lui
Urbain Grandier, o dat a fcut clbuci la gur i a nceput s turuie pe
latinete, de parc ar fi citit din Biblie. Aa c nu am neles prea bine ce
spunea. N-am priceput dect Urbanus magicus rosas diabolica, adic vrjitorul
Urbain ar fi ademenit-o cu ajutorul unor trandafiri pe care-i c ptase el de la
Satana. Din urechi i din gt au nceput s-i neasc nite trandafiri ca
flacra i care duhneau att de tare a pucioas, nct dom nul judector care
se ocup de crime a poruncit ca tot norodul s-i astupe nasul i s-i acopere
ochii, cci acui-acui aveau s se arate diavolii.
Ei vedei? chellir triumftoare i cu gla suri ascuite toate aele
adunate, ntorcndu-se ctre mulime i ndeosebi ctre un grup de oameni
nvemntai n negru, printre care se afla i tnrul otean ce le aruncase o
vorb n treact.
Ia privii la babele astea smintite, izbucni el. Se cred pesemne la sabatul
vrjitoarelor, de fac un trboi mai mare dect dac ar zbughi-o ntr-acolo
clare pe coada mturii.
Tinere, tinere, l dojeni amrt un trgove?
Nu mai arunca glume de-astea n vuit, vntul prjolete ca flacra n
zilele noastre.
Puin mi pas mie de toi popii tia care alung cic duhurile, rspunse
oteanul. Numele meu Grand-Perre i nu sunt muli care s aib un sf etoc
ca al meu.
i punnd o mn pe straja sbiei, i rsuci cu cealalt mustaa blaie,
uitndu-se ncruntat n jur. Dar cum nu zri n mulime nici o privire care s
se ncumete s-l nfrunte, porni agale, cu stngul nainte, s se plimbe pe
ulicioarele strimte i ntunecoase, cu desvrita nepsare a unui boboc n ale

militriei, care nutrete cel mai crncen dispre pentru toi cei ce mi poart
uniform.
n acest timp, vreo opt-zece oameni mai luminai din acest orel umblau
de colo-colo n grup, tcui, prin forfota mulimii. Nu le venea s-i cread
ochilor vznd aceast vnzoleal neateptat i uluitoare i se uitau unul la
altul nmrmurii cnd vreo nou dovad de icneal i in-tuia locului. Aceast
nemulumire tcut mhnea norodul i mulimea de rani venii de pe
ogoarele lor. Toi cutau s se dumireasc, privindu-i n ochi pe moieri,
stpnii lor ndeobte. Simeau c se uneltete o treab nu prea curat, dar nu
puteau face altceva dect s atepte resemnai i neclintii, ca tot omul ignorant
i amgit.
ranul francez e htru de felul lui. Adesea i mpunge cu vorba pe
semenii si, dar ghimpele l folosete mai ales cnd are de-a face cu oameni
sus-pui. ntreab fel de fel de lucruri stingheritoare pentru cei de la crma
rii, aa cum un copil i pune uneori n ncurctur pe oamenii vrstnici cu
ntrebrile sale. Se face una cu pmntul, pentru ca cel pe care-l ntreab s se
simt stnjenit n mreia lui. Se preface nespus de stngaci n purtri i
necioplit n vorbire, pentru a dibui mai bine elul tainic al gndirii celuilalt. i
cu toate acestea, n pofida prefctoriei lui, are un ce ascuns i nfricotor
care-l d n vileag. Zmbetul lui drcesc, osteneala farnic cu care se reazem
n ciomag vdesc prea bine ndejdile pe care le nutrete i sprijinul pe care se
bizuie.
Unul din aceti rani, dintre cei mai btrni, despica mulimea urmat de
ali zece, doisprezece tineri, fiii i nepoii si. Fiecare din ei purta o plrie mare
i un cmeoi albastru, strvechiul strai al galilor pe care oamenii din popor l
mai poart i astzi n Frana peste toate celelalte i care se potrivete de
minune cu clima ploioas i cu ndeletnicirile lor. Cnd ajunse aproape de
persoanele de vaz despre care am pomenit adineauri, i scoase plria i
toat familia sa fcu la fel: avea o fa ars de soare, o frunte pleuv i
brzdat, ncununat de plete albe foarte lungi, umeri grbovii de vrst i de
trud. Fu ntmpinat cu mare mulumire i aproape cu respect de un -nr
foarte grav din grupul oamenilor n negru care, fr s-i scoat plria, i
ntinse mna.
Hei, mo Guillaume Leroux, i spuse el, pn i dumneata lai n prsire
moia noastr Chenaie i vii la ora cnd nu e zi de trg? Ce-ai zice dac boii
dumitale cei buni s-ar deshma i ar porni la vntoare de sturzi, sau ar lsa
balt aratul ca s priveasc cum e gonit un biet iepure?
Pe legea mea, domnule conte du Lude, rs punse ranul, uneori iepurele
se arunc singur n picioarele lor. Parc am adulmecat eu c vrea cineva s-i
bat joc de noi i am venit s vedem i noi cum.

Stai aa, prietene, i tie vorba contele, iat-l pe domnul Fournier,


avocatul, care v va arta ntocmai cum stau lucrurile, cci de ieri sear i-a
dat demisia din funcia de procuror al
Regelui. De acum ncolo, elocina sa nu va mai sluji dect nobila lui
gndire. Poate l vei auzi astzi, dar pe ct o doresc pentru acuzat, pe atta m
tem pentru dnsul.
N-are nici o importan, domnule, adevrul este pentru mine o
pasiune, spuse Fournier.
Era un tnr palid din cale-afar, cu un chip expresiv, plin de noblee.
P*rul sau blai, ochii de un albastru deschis, zvelteea i nfiarea sa firav l
artau dintru nceput mai tnr dect era. Faa sa gnditoare i ptima
vestea ns o fire superioar i un suflet copt nc din tineree, aa cum au
oamenii nvai i nzestrai cu o energie fireasc. Purta o hain neagr i o
mantie aidoma, destul de scurte, dup moda timpului. Sub braul sting inea
un sul de hrtie pe care l apuca cu mna dreapt i-l strngea fr s vrea pe
cnd vorbea, aa cum un rzboinic mnios strnge straja sbiei. Ai fi zis c vrea
s desfoare sulul i s scoat din el un trsnet pe care s-l arunce asupra
celor trei capucini i asupra clugrului franciscan caie treceau prin mulime i
pe care-i urmrea cu o privire indignat.
Mo Guillaume, continu domnul du Lude, de ce ai adus cu dumneata pe
tinerii din familie i ce e cu ciomegele astea?
Domnule, s v spun cinstit, nou nu ne-ar plcea ca fetele noastre s-o
porneasc s joace tontoroiul cum fac clugriele. i, apoi, pe tim purile astea,
bieii se mic mai repede ca feme ile.
Ba s nu ne micm, btrne prietene, ia aminte ce-i spun, gri
contele. Mai degrab facei loc, s vedei procesiunea care se ndreapt spre noi
i nu uita c ai aptezeci de ani.
Ha, ha, chicoti moneagul, punndu-i pe cei doisprezece tineri s stea
n rnd, ca soldaii, noi am fcut rzboiul cu rposatul Rege Henric, noi tim s
tragem ou pistolul tot att de bine ca cei din Lig1.
Cltinnd din cap, se aez pe un pietroi, cu toiagul noduros ntre
picioare, cu braele ncruciate deasupra i cu brbia mpodobit cu o barb
alb, proptit n mini. nchise ochii pe jumtate, l-J sndu-se pe de-a-ntregul
n voia amintirilor din copilrie.
Lumea se uita la straiul su vrgat, ca pe vremea Regelui bearnez,
minunndu-se i de asemnarea lui cu suveranul n ultimul timp al vieii sale,
dei din cauza loviturii de jungher, care-i curmase firul zilelor, prul Regelui nu
apucase s albeasc att de panic ca pletele ranului. Dar un puternic
dangt de clopotE. Fcu mulimea s se ntoarc spre captul strzii principale
din Loudun.

Se vedea venind din deprtare o procesiune lung, cu prapuri i sulie


nlndu-se deasupra mulimii care se despica n tcere, privind aceast
parad pe jumtate ridicol, pe jumtate sinistr.
n frunte peau dou rnduri de arcai 2 cu -clie, purtnd plrii cu
boruri largi mpodobite cu pene i innd n mini cte o halebard lung. La
un moment dat se desprir n dou iruri,
1 Partid alctuit n anul 157C de ducele de Guise, pen tru a apra
catolicismul mpotriva calvinitilor i tot odat pentru a-l rsturna pe Henric al
IJI-lea i a pune n locul lui familia de Guise pe tronul Franlei.
2 n Frana, trup de elit care a pstrat aceast de numire chiar dup ce
Ludovic al Xll-lea a reformat ar mamentul ei.
Cte unul pe fiecare parte a strzii, cuprinznd nuntrul acestui dublu
ir un altul de peniteni cenuiiCel puin vom da acest nume, cunoscut n unele
regiuni din sudul Franei, unor oameni ce purtau un vemnt lung cenuiu,
prevzut cu o glug care le acoperea cu totul capul, n partea glugii care
ascundea faa erau croie trei guri, pentru ochi i pentru nas. Jos, sub brbie,
gluga se termina n chip de barb lung i ascuit. i astzi la nmormntri,
mai cu seam n Pirinei, iau parte oameni mbrcai n asemenea costume.
Penitenii din Loudua purtau fclii enorme n mn, i mersul lor trit, ochii
care preau c scuip flcri de sub masc le ddeau un aer de stafii, care,
fr s vrei, te nspimnta. Mulimea ncepu s murmure i s mrie.
Cunosc eu destui nemernici care se ascund sub gluga asta, gri un
trgove.
i al cror chip e i mai hd dect ea, rosti un tnr.
Mi-e fric, ip o femeie tnr.
Ba mie nu mi-e team dect pentru punga mea, glsui un trector.
Vai, Isuse! iat-i i pe cuvioii notri frai peniteni, clempni o bab,
desfcndu-i mantia neagr. Ce mai prapur! Ce fericire c-l poart ei, o s ne
mntuie, fr ndoial. Vedei acolo, deasupra, un diavol n mijlocul flcrilor i
un clugr care-i pune lanul de gt? Ia uitai-v, vin i judectorii. Hei, oameni
buni, uitai-v la straiele lor roii, ct sunt de frumoase! Sfnt'Fecioar, ce
bine i-au ales!
tia sunt dumanii personali ai preotului, opti contele du Lude
avocatului Fournier care-i fcu o nsemnare.
Ii recunoatei pe toi? continu baba m prind nite ghionti n dreapta
i n star.ga pe la vecine i picndu-i de bra pe vecini pentru a le atrage
atenia. Iat-l pe inimosul domn Mignon care vorbete n oapt cu domnii con'
'ieri ai tribunalului din Poitiers, Dumnezeu s reverse sfntul lui har asupra
lor!

Se numesc Roatin, Richard i ChE. Alier i au vrut s obin destituirea


lui mai acum un an, continu s murmure domnul du Lude la urechea
tnrului avocat care scria ntr-una, pe ascuns, nconjurat i adpostit de
grupul ntunecat al trgoveilor.
Iat-l, iat-l, facei loc, sughi mai departe baba, iat-l pe domnul Barre,
preotul bisericii
Saint-Jacques din Chinon.
E un mucenic, rsun un glas.
Ba e un farnic, rspunse o voce de brbat.
Uite ce slab e din cauza postului.
Ce galben, din pricina remu scrilor.
El i alung pe diavoli.
Ba el i cheam.
Un strigt ni deodat din toate piepturile: Vai ce frumoas e!
Apruse starea ursulinelor, urmat de toate clugriele ei. Pentru ca
poporul s poat vedea chipurile celor n puterea Diavolului, i se poruncise
stareei i altor ase clugrie s mearg la procesiune cu vlul lor alb ridicat,
mbrcmintea stareei nu se deosebea de a celorlalte dect printr-un foarte
lung irag de mtnii negre care-i cdea de la gt i pn la picioare, ncheiat
cu o cruce de aur; dar n primul rnd albeaa sclipitoare a feei, subliniat i
mai mult de culoarea ntunecat a glugii, atrgea toate privirile. Ochii negri n
care jucau lucirile unei profunde i mistuitoare patimi erau adumbrii de
arcurile perfecte a dou sprn-cene pe care natura le desenase cu migala cu
care circasienele i le rotunjesc pe ale lor cu penelul. Doar o uoar brazd
ntre ele vdea o vie i obinuit frmntare a gndurilor. Ea se arta totui
foarte calm n toate micrile i n toat fiina ei, pea ncet i msurat, cu
minile ei frumoase mpreunate, tot att de albe i nemicate ca cele ale
statuilor de marmur care se roag venic pe morminte.
Ai bgat de seam, mtu, gri tnra Marine, c sora Agnes i sora
Claire plng pe lng ea?
Nepoat drag, plng pentru c au czut prad Diavolului.
Sau se ciesc c i-au btut joc de cele sfinte, rosti acelai glas de brbat.
La un moment dat o linite adnc se abtu peste mulimea care ncet
orice vnzoleal. Norodul ncremeni deodat ca prin farmec cnd, n urma
clugrielor, se ivi, trt n lanuri de patru peniteni preotul bisericii SainteCroix, mbrcat n vemnt de pstor. Pe chip i era ntiprit pecetea nobleei,
iar trsturile sale erau blnde din cale-afar. Fr s afecteze un calm
insulttor, se uita n dreapta i n stnga, prnd s caute privirea nduioat a
vreunui prieten. O ntlni, l recunoscu pe prieten, iar omului care vedea apropiindu-se ultima lui clip de via nu-i fu refuzat aceast ultim mulumire.

Auzi chiar cteva hohote de plns, vzu ntinzndu-se brae spre el, unele chiar
narmate, dar nu rspunse la nici un semn. i plec ochii, nevrnd s-i piard
pe cei care ineau la el i s-i molipseasc de nenoroc printr-o privire. Era
Urbain Grandier.
Deodat procesiunea se opri, la un semn al ultimului om care o urma i
care poruncea pare-se tuturor. Era nalt, uscat, glbejit, mbrcat ntr-un
vemnt lung, negru, pe cap cu o tichie de aceeai culoare. Avea nfiarea
unui Basile i i privirea lui Nero. Speriindu-se la vederea grupului de oameni n
negru de care am pomenit i n jurul cruia se mbulzeau ranii ca s asculte,
fcu semn str-jerilor s vin mai aproape de el. Canonicii i clugrii capucini
se strnser n preajma lui i
1 Personaj din Brbierul din Sevilla i Nunta lui Fi-garo; reprezint tipul
ipocritului lacom i calomniator.
1 rosti cu o voce piigiat aceast ciudat ho-trre:
Noi, senior de Laubardemoni, trimis i delegat, nvestit cu puteri depline
n procesul vrjitorului Urbain Grandier pentru a judeca toate capetele de
acuzaie, asistat de preacuvioii prini Mignon, canonic, Barre, preotul
bisericii Saint-Jacqucs din Chinon, printele Lactaniu i toi judectorii
chemai s-l judece pe acest vrjitor, am decretat n prealabil cele ce urmeaz:
Primo, pretinsa adunare a proprietarilor nobili burghezi din ora i de pe
moiile dimprejur se declar dizolvat, ntruct tindea la o rzmeri popular;
aciunile sale vor fi declarate nule, iar pretinsa ei carte adresat Regelui,
mpotriva noastr, a judectorilor, va fi oprit i ars n piaa public, ntruct
defimeaz pe bunele ursuline, pe cuvioii prini i pe judectori. Secundo,
este interzis s se proclame n public sau n particular c sus-numitele
clugrie nu se afl n puterea Diavolului, este interzis s se ndoiasc cineva
de putefea celor care l alung pe demoni, nclcarea acestor interdicii pedepsindu-se cu douzeci de mii de livre amend i pedeaps corporal.
Judectorii reprezentani ai regelui i magistraii municipali se vor
conforma acestei hotrri. Dat astzi, 18 iunie, anul de graie 1639.
Nici nu terminase bine de citit hotrrea, cnd trmbiele se pornir s
rsune, acoperind n parte cu iuitura lor strident ultimele sale cuvinte i
murmurele care le-au ntmpinat. El zori procesiunea care intr cu grab n
cldirea mare de Kngft biseric, veche mnstire ale crei etaje se nru-iser,
nelsnd ntreag dect o singur sal imensa, potrivit pentru scopul cruia
urma s fie destinat. Laubardemont nu se simi n siguran dect dup ce
intr nuntru i auzi uile grele, cu dou canaturi, nchizndu-se cu scrnet
n faa mulimii care mai urla.
Capitolul al III-l e a
PREOTUL CEL BUN

Omul panic mi vorbi astfel. Vicarul din Savoia


Drcescul alai ptrunsese n sala unde avea s se dea spectacolul. In
timp ce popimea punea la cale sngeroasa reprezentaie, Cinq-Mars, pe care-l
lsasem n mijlocul norodului cuprins de frmntare, i ddu seama, nzestrat
fiind din fire cu mult bun-sim, c ntr-un asemenea moment, de cea mai mare
fierbere a cugetelor, nu va izbuti lesne s-i ating scopul, acela de a-l gsi pe
abatele Quillet. Aadar nu descleca, ci rmase mpreun cu cei patru slujitori
ai si ntr-o ulicioar foarte mohort, care ddea n strada mare i de unde
putea vedea foarte bine ce se petrece. La nceput, nimeni nu-i ddu atenie; dar
cnd mulimea iscoditoare nu mai gsi ce s foarfece, el deveni inta tuturor
privirilor. Ostenii de spectacolul la care asistaser, trgoveii se uitau la el
destul de piezi, ntrebndu-se cu jumtate de glas dac nu cumva le sosise
vreun alt pop care alung duhurile. Ctorva rani ncepu chiar s li se par
c ncurc locul cu cei cinci cai ai si: simi c era timpul s ia o hotrre, aa
c se ndrept fr preget, mpreun cu suita sa, spre oamenii cei mai bine
mbrcai, cum ar fi fcut oricare altul n locul lui. Scondu-i plria, se
adres persoanei care i se pru cea mai distins din grupul de oameni n negru
despre care am mai pomenit:
Domnule, glsui el, unde a putea s-l g sesc pe abatele Quillet?
Auzind ntrebarea, toat lumea se trase napoi nspimntat, de parc
ar fi rostit numele lui Lu-cifer. Dar nimeni nu-l mai privi cu mnie, ci,
dimpotriv, cu interes. Din ntmplare, dduse peste omul cel mai nimerit.
Contele de Lude se apropie de calul lui i, rspunzndu-i la salut, i spuse:
Desclecai, domnule, i v voi povesti despre el unele lucruri care v
vor prinde bine.
Dup ce schimbar cteva cuvinte cu voce abia optit, se desprir cu
ceremonioasa politee a timpului. Cinq-Mars ncalec din nou pe calul su
vnt i dup ce strbtu mai multe ulicioare, iei din mulime, mpreun cu
suita sa.
Ce bine mi pare, i zicea el pe drum, c voi avea prilejul s-l vd mcar
o clip pe bunul i blndul abate care m-a crescut. i azi mi aduc aminte de
trsturile sale, de nfiarea sa do-moal i de vocea-i plin de buntate.
Pe cnd depna amintiri duioase, ajunse pe o ulicioar din cale-afar de
posomorit i att de strimt, nct gerrunchierele cizmelor sale se frecau de
ziduri de o parte i de alta a ei. La captul ulicioarei se nla o cas de lemn cu
un singur cat Grbit, Cinq-Mars ciocni cu putere.
Cine-i acolo? strig o voce mnioas.
Poarta se ddu numaidect n lturi i n deschiztura ei se ivi un omule
ndesat, scund i rou tot, cu o tichie neagr, un imens guler alb plisat, cizme

foarte nalte n care intrau cu totul picioarele lui scurte, i dou pistoale de a
n mini.
Am s-mi vnd scump pielea, url el, i
Mai domol, abate, mai domol, l potoli nv celul su, apucndu-l de
bra, suntem doar prie tenii dumitale.
Vai, drag copile, tu erai, se muie btrnul scpnd din mini pistoalele,
pe care le ridic cu bgare de seam un slujitor narmat i el pn-n dini. Ce
caui aici? S-a abtut urgia peste noi i atept s se lase noaptea ca s-o terg.
Intr repede, prietene, dimpreun cu oamenii ti; v-am luat drept arcaii lui
Laubardemont i, pe legea mea, era s-mi cam ies din fire. Iat, mi-am i
pregtit caii, plec n Italia, pe urmele prietenului nostru, ducele de Bouillon.
Jean, Jean, nchide repede poarta mare n urma acestor destoinici slujitori i
spune-le s nu fac prea mare trboi, dei nu mai locuiete nimeni prin
vecinti.
Grandchamp ascult de sfaturile mruntului dar curajosului abate, carel mbria de patru ori pe Cinq-Mars, nlndu-se pe vrfuri ca s ajung
pn la jumtatea pieptului su. l cluzi cu grab ntr-o cmru strimt,
care prea un pod prsit i, aezndu-se mpreun cu el pe un cufr de piele
neagr, l ntreb cu mare interes:
ncotro ai pornit, copile? Ce-a fost n mintea doamnei d'Effiat de te-a
lsat s vii aici? Nu-i dai seama de tot ce s-a pus la cale mpotriva unui
nefericit pe care vor s-l piard? Doamne, Dum nezeule, asta trebuia s vad n
primul rnd iu bitul meu nvcel? O, ceruri, tocmai la vrsta fer mectoare
cnd trebuia s simi n jur prietenie, o iubire duioas, o blnd ncredere,
tocmai cnd peti n via i cnd totul trebuia s te mbie s-i fureti o
imagine ct mai frumoas despre neamul omenesc 5 Ce pacoste, Doamne,
Dumne zeule, de ce-ai venit?
Se vicri ct se vicri inimosul abate, strn-gnd cu duioie minile
tnrului cltor n mi-nile lui roii i zbrcite. nvcelul su apuc s-i
spun:
Dar nu-i nchipui, scumpul meu abate, c am venit la Loudun anume ca
s te vd pe dum neaa? Spectacolul despre care mi-ai vorbit nu mi s-a prut
dect vrednic de batjocur. Pe legea mea, nu pot s in mai puin la spea
omeneasc, pe care virtuile dumitale i nvtura pe care mi-ai druit-o m-au
deprins s-o privesc cu res pect, numai din pricin c cinci sau ase smintite'
Gata, s nu ne mai irosim vremea, am s-i vorbesc eu mai pe larg despre
sminteala asta, am s te lmuresc. Dar spune-mi, unde te duci, ce gnduri ai?
M ndrept spre Perpignan, unde Cardinalulduce m va prezena Regelui.

Auzind aceste vorbe, bunul i vioiul abate sri de pe cufr i porni s


umble, sau, mai degrab, s alerge de colo-colo prin camer, btnd mnios cu
piciorul n podea:
Cardinalul, Cardinalul, ngn el rou ca o sfecl, necndu-se i cu
lacrimi n ochi. Srmanul copil! O s mi-l piard! Vai, Doamne, ce-o s-l pun
s fac? Ce vor de la el? Cine te va pzi, prietene, pe acele meleaguri
primejdioase, se n treb el, aezndu-se la loc, lund din nou minile
nvcelului su n ale sale, cu o grij printeasc i cutnd s citeasc n
ochii lui.
Nu prea tiu, rspunse Cinq-Mars, nln-du-i privirea n tavan,
pesemne Cardinalul Ri-chelieu care era prieten cu printele meu.
Dragul meu Henri, m cutremur, copile; te va duce la pierzanie, dac
nu vei fi unealta lui preasupus. Vai, de ce oare nu pot s merg i eu cu tine?
De ce m-am artat bezmetic ca un tine rel de douzeci de ani n acest nenorocit
de proces'? Vai mie, pentru tine ar fi primejdie mare dac ai fi vzut n tovria
mea, aa c, dimpo triv, trebuie s m dau la fund. Dar l vei avea pe domnul
de Thou n preajma ta, fiule, nu-i aa?
ntreb el, ncercnd s se liniteasc'; e prietenul tu din copilrie, ceva
mai n vrsta. D-i ascultare, copile, e un tnr nelept, aezat, tie ce vrea.
Fii pe pace, drag abate, te poi bizui pe ata amentul meu fa de el, in
i acum foarte mult la dnsul
Dar, fr ndoial, nu i-ai mai scris, nu-i aa?
Relu abatele, ncercnd s zmbease.
S avem iertare, bunul meu abate, i-am scris o dat, i nc o dat ieri,
pentru a4 vesti c sunt chemat la curte de Cardinal.
Ce spui? Te-a chemat el nsui?
Cinq-Mars i art scrisoarea Cardinalului-duce adresat mamei sale i,
ncetul cu ncetul, fostul su dascl se potoli i-i mai veni n fire.
Da, da, repet el cu voce sczut, nu e prea ru, asta poate s
nsemne ceva; cpitan n garda
Regelui la douzeci de ani, nu e ru de loc. i zmbi.
Tnrul, ncntat s vad n sfrit acest surs care ntrea toate
ndejdile sale, sri de gtul abatelui i-l mbria, de parc o ntreag lume
alctuit din plceri, glorie i dragoste ar fi fost de acum a lui.
Desprinzndu-se cu greu din aceast cald mbriare, abatele se porni
din nou s umble ncoace i ncolo i s cugete. Din cnd n cnd i dregea
glasul i cltina din cap. Cinq-Mars, nen-cumetndu-se s nceap din nou
vorba, l urmrea i se ntrista vzndu-l din nou posomorit.
n sfrit, btrnul se aez i rosti pe un ton grav:

Prietene, copile drag, m-am gndit ca un printe la perspectivele tale


i trebuie s-i spun, dar nu ca s te mhnesc, c mi se par prea strlucite ca
s fie fireti. Cardinalul, dac cumva n-ar avea alt el dect s-i vdeasc
ataamentul i recunotina fa de familia voastr, n-ar merge att de departe
cu favorurile. Mai curn^>cred c a pus ochii pe tine. Dup cele ce i s-or fi
povestit, i pari pesemne nimerit ca s joci cine tie ce rol cu neputin de
dibuit i pe care el i l-a i destinat fr ndoial n cel mai tainic ungher al
minii sale. Vrea s te creasc, s te dreseze, iart-mi expresia, dar e cea mai
potrivit, aa c gnde-te-te bine cnd va s vin vremea. Dar nu-i nimic, o
dat ce lucrurile tot au ajuns pn aici, ur-meaz-i calea. Aa au nceput
unele mari cariere, trebuie s tii numai s nu te lai orbit i dus de nas. Ai
grij s nu te zpceasc favorurile, srmane copile, s nu i se urce la cap
mririle; nu te zbrli, li s-a ntmplat i altora, mai n vrst ca tine. Scrie-mi
des i mie i mamei tale, afl-te prin preajma domnului de Thou i o s
ncercm s te sftuim cum e mai bine. Pn una, alta, fiule, fii bun i nchide
fereastra asta, de unde m trage, iar eu o s-i istorisesc acum ce s-a petrecut
pe aici.
Ndjduind c partea moralizatoare a discuiei luase sfrit i c acum
avea s urmeze o povestire, Henri nchise repede fereastra veche cptuit cu
pnze de pianjen i se ntoarse la locul lui, fr s scoat o vorb.
Dac stau s m gndesc mai bine, cred c n-are s-i strice c ai trecut
pe aici, dei e o ex perien trist. Dar ea va ine locul celor ce nu i-am spus
odinioar despre ticloia oamenilor.
De altfel, ndjduiesc c sfritul nu va fi sngeros i 4 epistola pe care
am scris-o Regelui va ajunge la timp.
Am auzit c ar fi fost oprit n drum, spuse
Cinq-Mars.
Atunci s-a zis cu el, glsui abatele Quillet, preotul e pierdut. Dar ascult
ce-am s-i istori sesc. S m fereasc Sfntul, copile, ca tocmai eu, fostul tu
dascl, s fiu acela care s-mi surp pro pria oper i s-i clatin credina.
Pstreaz ntot deauna i pretutindeni aceast credin curat, pild care ieste dat de nobila ta familie, credina pe care prinii notri o aveau n mai
mare msur dect noi i de care nici celor mai vestii coman dani de oti din
zilele noastre nu le e ruine. Purtnd sabia, amintete-i c Dumnezeu i-a dato.
Dar, totodat, cnd te vei afla n mijlocul oame nilor, caut s nu te lai
amgit de cel farnic.
El i va da trcoale, va ptrunde, fiule, tocmai n inima ta netiutoare,
vorbindu-i despre credin.

Vznd zelul su cu totul i cu totul deosebit, dar prefcut, te vei socoti


un nevolnic n comparaie cu el, vei crede c contiina ta vorbete mpotriva ta
nsui, dar nu vocea contiinei tale ca fi cea pe care o vei auzi. Ce strigte va
slobozi, ce indignat va fi mpotriva ta, dac vei cuteza s-i pierzi cumva
nevinovia, invocnd mpotriva ei, pentru a induce n eroare, chiar mrturia
cerului.
O, printe, e cu putin oare? murmur Henri d'Effiat mpreunndu-i
nuinUe.
Nu e dect prea adevrat, continu abatele.
Ai vzut azi diminea n parte execuia. S te fereasc Cel-de-sus s
asiti la grozvii mai mari! Dar ia aminte ce-i spun: orice ai s vezi c se
petrece, orice nelegiuire ar cuteza ei s nfptuiasc, m rog de tine n
genunchi, n numele mamei tale i a tot ce ai mai scump, nu scoate o vorb, nu
f nici un gest care ar putea fi rstlmcit ca o prere despre ntmplarea
respectiv. Ii cunosc firea aprins, ai motenit-o de la tatl tu, marealul.
Domolete-te, sau eti pierdut, cci aceste mnii iui i dau puin mulumire
i, n schimb, atrag asupra ta mari necazuri. Am vzut prea adesea c ai
porniri de furie; dac ai ti cu ct e mai presus de ceilali un om stpn pe
sine! Cei din antichitate ntipriser calmul pe fruntea divinitii considerndul cel mai frumos atribut al ei. Aceast nsuire vdete c divinitatea e deasupra
temerilor; ^i ndejdilor noastre, plcerilor i necazurilor noastre. Rmi aadar
neabtut, orice ai vedea, drag copile, dar privete, de vzut trebuie s vezi.
Asist la aceast judecat nefast, eu unul va trebui s ispesc pentru c am
fost zevzec. Iat ce-arn fcut: neghiobia mea i va arta c un cap pleuv poate
s fie uneori tot att de copilros ca acela care se afl sub frumosul tu pr
castaniu.
Ajungnd aici, abatele Quillet i lu capul n palme i gri mai departe:
Am fost i eu curios ca tot omul, fiule drag, s vd diavolii care le
muncesc pe bietele ursu-line. Aflnd, dup cum s-a spus, c vorbesc toate
limbile, am fost att de necugetat nct s las la o parte latina i s le pun
cteva ntrebri n greac. Maica stare e tare frumuic, dar n-a putut
rspunde n aceast limb. Doctorul Duncan s-a minunat cu voce tare c
Diavolul care nu ignor nimic pare-se, ba se exprima n barbarisme i
solecisme, nu putea rspunde n greac. Tnra stare care se afla atunci pe
catafalc s-a ntors ctre perete ca s plng i i-a optit printelui Barre: Sfinia
ta l nu mai rezist. Eu am repetat cu glas tare cele spuse de ea, ceea ce i-a scos
din srite pe toi preoii care alungau duhurile. Au nceput s strige care mai de
care c ar trebui s tiu c exist demoni mai netiutori dect unii rani. Au
mai spus c nu ne putem ndoi de puterea i de tria lor fizic o dat ce
duhurile numite Gresii al Tronurilor, Aman al Puterilor i Asmodeu fgduiser

s nale n vzduh tichia domnului de Laubardemont. Tocmai se pregteau de


asta cnd chirurgul Duncan, un savant i un om cinstit, dar destul de ugub,
n-avu ce face i trase de un fir pe care-l descoperi legat de o coloan ca un
cordon de sonerie i care se afla foarte aproape de magistrat. L-au fcut cum lea venit la gur, l-au tratat chiar i de hughenot i dac nu s-ar bucura de
ocrotirea marealului de Breze, nu tiu, zu, dac ar mai iei basma curat.
Atunci domnul conte du Lude, cu stpnirea de sine care i e obinuit, a ieit
n faa norodului i i-a rugat pe preoii care alungau duhurile s fac ceea ce
aveau de fcut n faa lui. Printele Lac-tantiu, capucinul la cu faa att de
neagr i cu privirea att de cinoas, le-a luat n primire pe sora Agnes i pe
sora Claire. El i-a ridicat braele i, uitndu-se la ele ca un arpe la dou
porumbie, a rcnit cu voce cutremurtoare: Quis te misit, Diabole? * Cele dou
clugrie au rspuns! ntr-un glas: Urbanus. Se pregtea s continue, cnd
domnul du Lude, scond cu un aer plin de reculegere o cutiu de aur, spuse
c avea n ea nite moate rmase de la strbunii si. Neavnd nici o ndoial
c ursxilinele se aflau n puterea Diavolului, voia s ncerce puterea moatelor.
Printele Lactaniu, ncntat, puse mna pe cutiu i nici nu apuc bine s
ating cu ea fruntea tinerelor, c i ncepur s se zvrcoleasc, s-i
rsuceasc niinile i picioarele. Lactaniu urla dezlegrile de vraj, Barre se
aruncase n genunchi mpreun cu toate babele, Mignon i judectorii
1 Cine te-a trimis, diavole? (lat.).
Cinq-Mars voi. L aplaudau. Laubardemont, neclintit, i fcea semnul
crucii (fr s fie trsnit!). Cnd domnul du Lude i-a luat napoi cutia,
clugriele s-au linitit.
Nu cred, a rostit cu trufie Lactaniu, c v mai ndoii de puterea
moatelor dumneavoastr!
M ndoiesc de ele tot att ct i de faptul c ursulinele se afl n puterea
Diavolului, a rspuns domnul du Lude deschiznd cutia: era goal.
Domnilor, v batei joc de noi, a urlat Lac taniu.
Revoltat de aceast parascovenie, i-am spus:
Da, domnule, aa cum i voi v batei joc de
Dumnezeu i de oameni. Iat, prietene, de ce m vezi acum nclat cu
cizme lungi ct o zi de post, groase i grele de-mi omoar picioarele, i cu nite
pistoale att de mari: amicul nostru Laubarde mont a emis un mandat de
arestare mpotriva mea i eu nu vreau s m las arestat, aa btrn cum m
vezi.
Dar are oare atta putere? exclam CinqMars.
Mai mult dect crezi i dect s-ar putea crede. tiu c starea n puterea
Diavolului este nepoata lui i c el se afl n posesia unei hotrri a consiliului
care i poruncete s judece, fr s in seama de nici un apel trimis parlamen

tului, pe care Cardinalul l mpiedic de altfel s ia cunotin de cazul Urbain


Grandier.
Dar, n sfrit, care e vina lui? ntreb tn-rul cu deosebit interes.
E vinovat c are un suflet mare, o inteligen neobinuit, o voin de
nenfrnt care i-a strnit pe cei de la putere mpotriva lui. O* dragoste adnc ia rvit inima i l-a fcut s s-vreasc singurul pcat de moarte de care a
putea s-l nvinovesc. Dar acest pcat, dragostea pentru frumoasa Madeleine
de Brou, n-a fost aflat i trmbiat dect violndu-se secretul actelor sale,
smulgndu-i-se Jeannei d'Estievre, mam-sa n vrst de optzeci de ani, unele
hrtii. Domnioara de Brou a refuzat s se cstoreasc, preernd tihna
chiliei. De-ar fi putut vlul monahal s-i ascund spectacolul de astzi!
Elocina lui Gran-dier i frumuseea lui ngereasc le-au nflcrat adesea pe
femei, care veneau de ht, departe s-l asculte vorbind; am vzut unele care-i
pierdeau cunotina n timpul predicilor, altele strigau c e un arhanghel, i
atingeau vemintele, i srutau minile cnd cobora din amvon. Este nendoios
c nimic, n afar doar de frumuseea sa, nu egala splendoarea predicilor sale,
ntotdeauna ptrunse de evlavie; mierea curat a Evangheliilor se mbina pe
buzele sale cu flacra scnteietoare a profeiilor i simeai, dup glasul su, c
inima i e plin de o sfnt mil pentru suferinele omului, plin4 de lacrimi gata
s se reverse asupra noastr.
Preotul tcu. Fi neca plnsul. Faa lui rotofeie, vesel de obicei, era mai
expresiv dect alta n-tr-o asemenea mprejurare, cci nu prea s poat fi
vreodat atins de aripa tristeii. Cinq-Mars, din ce n ce mai micat, i strnse
mna fr s spun nimic, de team s nu-i rup firul gradului. Abatele scoase
o batist roie, i terse ochii, i sufl nasul i continu:
Acest atac nverunat mpotriva lui Urbain din partea tuturor
dumanilor lui nu e primul. Mai fusese el nvinovit i alt dat c le fcuse
farmece clugrielor. Ancheta a fost condus de cuvioi prelai, de magistrai
luminai, de medM instruii care l-au proclamat nevinovat i care. Indignai cu
toii, au pus cu botul pe labe pe aceti diavoli cu chip de oameni. Bunul i
evlaviosul arhiepiscop de Bordeaux s-a mulumit s aleag el nsui preoii care
urmau s-i ancheteze pe cei care pretindeau c alung duhurile, astfel c
hotrrea lui i-a pus pe fug pe aceti prooroci i a nchis gura diavolilor lor.
Umilii ns de faptul c dezbaterile au fost publicate, ruinai de a-l vedea pe
Grandier bine primit de bunul nostru Rege cnd s-a dus la Paris s se arunce
la picioarele lui, vrjmaii lui s-au dumirit c dac el va izbndi asupra lor, ei
aveau s fie pierdui i privii ca nite impostori. Deja mnstirea ursu-linelor
prea a nu mai fi altceva dcct lcaul unor nevrednice comedii, iar
clugriele, nite comediante desfrnate. Peste o sut de persoane care-l
dumneau pe preot se compromise&er n sperana de a-l duce la pierzanie.

Conjuraia lor nu numai c nu s-a destrmat, ci a sorbit fore noi din prima ei
nfrngere. Iat ce-au pus la cale nendurtorii si vrjmai.
Cunoti un om numit Eminena cenuie, capucinul acela de temut pe
care Cardinalul l folosete la toate treburile sale necurate, l consult adesea,
dei l dispreuiete ntotdeauna? La el s-au dus capucinii din Loudun. O femeie
din popor de pe meleagurile noastre, numit Hamon, a avut norocul s fie
plcut de Regin cnd a trecut pe aici i a fost luat n slujba ei. tii doar ce
ur desparte curtea Reginei de cea a Cardinalului, tii c Ana de Austria i
domnul de Richelieu s-au rzboi un timp pentru favoarea Regelui i c dintre
aceti doi sori Frana nu tia niciodat seara care va rsri a doua zi. ntr-un
moment cnd Cardinalul se afla n umbr, apru o satir, pornit din sistemul
planetar al Reginei i intituiat Pantofreasa Reginei-mame. Era conceput i
scris ca o ticloie, dar cuprindea lucruri att de mrave cu privire la
naterea i la persoana Cardinalului, nct dumanii ministrului au pus mna
pe ea i au rspltit-o pe larg, ceea ce l-a scos din fire. Erau dezvluite pare-se
multe urzeli i taine pe care el le considera de neptruns. Aceast lucrare
anonim ajunse pe masa Cardinalului care voi s afle cine era autorul. Tocmai
n acea vreme capucinii din orel scriseser lui Pere Joseph, c schimbul
continuu de scrin sori ntre Grandier i femeia Hamon i fcea s bnuiasc
fr doar i poate c el trebuie s fi fost autorul pamfletului. Dac nu s-ar fi
inut seama dect de limba aleas a crilor de rugciuni i meditaii pe care le
publicase Grandier nainte i tot nu l-ar Ci putut bnui nimeni c a avut vreun
amestec n elaborarea acestui pamflet scris n-tr-un limbaj de precupea.
Cardinalul ns, care de mult avea un dinte mpotriva lui Urbain, nici n-a vrut
s aud de alt vinovat. I s-a adus aminte c atunci cnd nu era dect stare la
Coussay, Grandier era ct p-aci s i-o ia nainte, ba chiar i-o i luase cu un pas.
N-a vrea s zic vorb mare, dar tare m tem c tocmai acest pas l-a fcut s
cad cu piciorul n groap Un zmbet trist nflori pe buzele bunului abate.
Cum aa? Crezi c-l vor osndi la moarte?
Da, copile, la moarte. I-au i fost furate toate actele i dispensele care
i-ar ti putut sluji la aprare, cu toat mpotrivirea srmanei sale mame, care le
pstra ca pe ngduina de a tri dat iului ei. Au i nceput s considere o
lucrare mpotriva celibatului preoilor, gsit printre hrtiile lui. Ca menit s
propage schisma. E vinovat, fr doar i poate, i dragostea care i-a insuflat
aceast lucrare, orict ar fi de curat, e o vin foarte mare pentru un om care
i-a nchinat viaa numai lui Dumnezeu. Dar srmanul preot nu avea ctui de
pulin de gnd s ncurajeze erezia i se spune c o scrisese numai pentru a
potoli remucrile domnioarei de Brou. Cnd vrjmaii au vzut c greelile
sale adevrate nu erau destule pentru a-l trimite la moarte, au dezgropat
nvinuirea de vrjitorie, dat uitrii de mult vreme. Prefcndu-se c d

crezare acestei nvinuiri, Cardinalul a numit n acest ora un nou tribunal,


punndu-l n fruntea lui pe Laubardemont, semn prevestitor de moarte. Deie
Domnul s nu cunoti niciodat ceea ce corupia guvernelor numete lovituri
de stat! In acea clip, de dincolo de zidul scund al curii cineva slobozi un
rcnet cutremurtor. Abatele, speriat, se ridic, Cinq-Mars la fel.
A fost un ipt de femeie, spuse btrnul.
Ce sfietor era, glsui tnrul. Ce s-a ntmplat? strig el ctre oamenii
si, care ieiser cu toii n curte.
Ii rspunser c nu se mai auzea nimic.
Bine, bine, strig abatele, nu mai facei ta rboi.
nchise fereastra r-i duse amndou minile la ochi.
Vai, ce ipt, fiule (era foarte palid), ce ipt! Mi-a strpuns inima. S-o
fi ntmplat vreo nenorocire. Doamne, m-a tulburat de tot, nu mai pot continua.
De ce a trebuit s-l aud tocmai cnd i vorbeam de soarta ta? Dragul meu
copil, Dumnezeu s te binecuvnteze, ngenuncheaz.
Cinq-Mars se supuse i moneagul l srut pe cretet, n semn de
binecuvntare. Apoi preotul l ndemn s se ridice, i-i spuse ^
Haide, prietene, ora e naintat i n-a vrea s te gseasc cineva
mpreun cu mine. Du-te, las-i aici oamenii i caii, nfoar-te ntr-o man ie
i pleac. Am multe de scris nainte de ceasul cnd ntunericul mi va ngdui
s iau calea Ita liei.
Se mbriar nc o dat, fgduindu-i s-i scrie, i Henri d'Effiat se
deprta. Urmrindu-l cu privirea pe fereastr, preotul i mai strig:
i fii cuminte, orice s-ar ntmpla.
l binecuvnt din nou, printete, cinndu-l
Bietul biat!
Capitolul al IV-l e a PROCESUL
Oh! Vendetta di Dio, quanto tu de
Esser temuta da ciascun che legge
Ci6, che fu manifesto agii octhi miei l1 dante
Cu toate c Richelieu lansase pe atunci moda edinelor secrete,
judectorii preotului din Lou-dun hotrser ca sala unde se va desfura
procesul s fie deschis poporului, lucru de care avur prilej s se ciasc
foarte curnd. Ei socotiser mai nti de toate c de aproape ase luni, de cnd
durau jongleriile lor, bgaser destul spaima n norod. Scopul lor, al tuturor,
era s-l piard pe Urbain Grandier, dar voiau ca mina poporului s sancioneze
oarecum sentina de moarte pe care o pregteau i pe care aveau porunc s-o
rosteasc, dup cum i povestise bunul abate nvcelului su.
Laubardemont era un soi de pasre de prad. Pe el l trimitea Cardinalul
ori de cte ori rzbunarea lui avea nevoie de un fptuitor temeinic i

1 Grozav rzbunare ntru zei, /Cumplit vei prea oricui citi-v/Aceste


fapte, aici sub ochii mei (it.).
Rapid. i de rndul acesta Laubardemont ndrepti alegerea ce fusese
fcut n persoana lui. Nu svri dect o singur greeal, aceea de a ngdui,
n pofida obiceiului, ca edina s se desfoare n vzul tuturor. Avea de gnd
s intimideze i s nspimnte: oamenii se nspimntar, dar se i nfiorar
de scrb.
Mulimea, pe care o lsasem n faa porilor cldirii, sttu locului dou
ceasuri ncheiate, n timp ce un bocnit surd de ciocane vestea c nluntrul
slii celei mari se svreau lucruri tainice i pregtite n prip. Arcaii
mpinser anevoie n lturi porile grele i norodul ahtiat de senzaii nvli
nuntru. Tnrul Cinq-Mars fu trt mpreun cu cel de-al doilea val i, o dat
n sal, se tupil dup o coloan masiv, pentru a putea privi, fr a fi vzut, l
cam nelinitea faptul c grupul tr-goveilor n negru se afla n vecintatea lui.
Dar dup ce porile mari se nchiser la loc, n acea parte a slii unde se afla
poporul se aternu o bezn att de deas, nct nu l-ar fi putut recunoate
nimeni. Dei era miezul zilei, sala era luminat cu fclii, dar toate se aflau la
captul slii unde se nla estrada judectorilor. Acetia erau aezai cu toii
de o singur parte a unei mese foarte lungi. Jilurile, mesele, treptele erau toate
acoperite cu un postav negru, care arunca pe chipurile lor reflexe posomorite.
Banca rezervat acuzatului se afla n stnga, iar pe vlul negru care o nvelea
fuseser brodate n relief flcri aurii, pentru a nchipui temeiul acuzrii,
mpricinatul sttea acolo, mpresurat de arcai i cu mi-nile ferecate n lanuri
ale cror capete le ineau doi clugri, ce se prefceau a fi nspimntai foarte.
Ei sreau n lturi la cea mai mic micare a sa, de parc ar fi inut de zgard
un tigru sau un lup turbat, sau ar fi fost n primejdie s le ia foc straiele. Grija
lor cea mare era s ascund poporului chipul mpricinatului.
Faa mpietrit a domnului de Laubardemont prea s-i domine pe
judectorii pe care-i alesese; mai nalt aproape cu un cap dect ei, sttea pe un
jil mai ridicat dect ale celorlali. Cu fiecare din privirile sale tulburi i
nelinitite, le trimitea un ordin. Era mbrcat ntr-o rob roie lung i larg, iar
pe cap avea o tichie neagr; prea preocupat s deslueasc nite hrtii pe care
le ntindea apoi celorlali judectori, ce i le Irv-ceau din mn n mn.
Acuzatorii, toi clerici, edeau la dreapta judectorilor; erau nvemntai n
odjdii albe cu etole. Printele Lanctaniu se deosebea prin simplitatea
vemntului su de capucin, prin tonsura i asprimea trsturilor sale. ntr-o
loj sttea ascuns episcopul de Poitiers; alte loji erau nesate de femei
acoperite cu vluri. La picioarele judectorilor, pleava oraului se fr-mnta
ndrtul a ase tinere clugrie ursuline, martorele, care se cutremurau la
contactul cu vulgul.

n restul slii, oameni fr numr, ntunecai, tcui, agai de cornie,


de ui, de grinzi i apsai de o spaim care se transmitea i judectorilor, cci
izvora din interesul mulimii fa de acuzat. Numeroi arcai, narmai cu sulie
lungi, ncadrau acest lugubru tablou, ntr-un mod vrednic de aspectul fioros al
gloatei.
La un semn al preedintelui, un aprod deschise o u strimt i-i pofti
afar pe martori. Starea ursulinelor pi nainte i cnd trecu prin faa
domnului de Laubardemont rosti cu glas destul de tare:
M-ai nelat, domnule.
Acesta nu clinti. Starea prsi ncperea.
n sal se aternuse o tcere adnc.
Ridicndu-se cu gravitate, dar vdit tulburat, unul dintre judectori, pe
nume Houmain, magistrat din Orleans nsrcinat cu anchetarea crimelor, ddu
citire unui soi de rechizitoriu cu o voce att de pierit i de rguit, nct era
cu neputin s pricepi o boab. Totui glasul lui se fcea auzit, atunci cnd
ceea ce avea de spus avea menirea s impresioneze poporul. El mpri dovezile
din proces n dou; unele, rezultnd din depoziiile a aptezeci i doi de martori
i altele, cele mai temeinice, din metodele de alungare a Diavolului ale
preacuvioilor prini aici de fa, strig el, f cndu-i semnul crucii.
Prinii Lactaniu, Barre i Mignon fcur o plecciune adnc,
nchinndu-se i ei.
Da, domnilor, urm Houmain adresndu-se judectorilor, a fost
recunoscut i depus n faa domniilor-voastre acest buchet de trandafiri albi i
acest manuscris semnat cu sngele vrjitorului, copie dup pactul ncheiat cu
Lucifer i pe care era obligat s-l poarte asupra lui ca s-i pstreze puterea. Vai cutremura dac ai citi cuvintele scrise n josul pergamentului: Actul
original se afl n Infern, n biroul lui Lucifer.
Un hohot de rs ce prea s neasc dintr-un piept zdravn sfie
tcerea. Preedintele se nvinei de furie i fcu un semn arcailor, care cutar
n zadar s-l gseasc pe cel ce tulburase linitea. Magistratul continu:
Diavolii au fost silii s-i dezvluie numele prin gura victimelor lor.
Numele i faptele lor sunt nsemnate n documentele care se afl pe aceast
mas: ei se numesc Astarot din ordinul
Serafimilor, Easas, Celsus, Acaos, Cedron, Asmodeu din ordinul
Tronurilor; Alex, Zabulon, Ham, Uriel i Ahas din cel al Principatelor etc., cci
numrul lor este nesfrit. Ct despre faptele lor, care dintre noi poate susine
c nu le cunoate?
Un murmur lung fcu s freamte adunarea. Se strig: linite! Cteva
halebarde fur ndreptate spre mulime, oamenii amuir.

Am vzut-o cu durere pe tnra i preacu vioasa stare a u/sulinelor


sfiinclu-i pieptul cu minile ei i tvimdu-sc n arin, iar pe celelalte
clugrie Agnes, Clairo etc. Fcnd gesturi desfrnate sau hohotind n chip
deucheat, lucru care nu se potrivea cu modestia proprie sexului lor. Civa
nelegiuii au ncercat s se ndoiasc de prezena Necuratului i noi nine am
simit cum se clatin convingerea noastr cnd diavolii au refuzat s rspund
n faa unor necunoscui, n greac sau n arab. Dar preacuvioii prini ne-au
ntrit credina, binevoind s ne explice c duhurile rele sunt nespus de
viclene, aa c nu era de mirare c s-au prefcut netiutoare; ele nu mai voiau
s fie scite cu attea ntrebri, ba chiar au strecurat n rspunsurile lor
cteva barbarisme, solecisme i alte greeli pentru a fi dispreuite i pentru ca,
din desconsiderare, doctorii n credin s le lase n pace. Ura lor e att de
nverunat, nct tocmai cnd erau pe punctul de a juca unul din renghiurile
lor drceti, au agat de tavan o frnghie, pentru ca unele persoane foarte
onorabile s fie nvinovite de neltorie, ns oameni vrednici de respect au
declarat sub jurmnt c nu a existat niciodat vreo frnghie n acel loc.
Ei bine, domnilor, n timp ce cerul ddea aceste minunare desluiri prin
cuvioii lui tlmcitori, am avut parte adineauri de o alt lumin: chiar n clipa
cnd judectorii erau cufundai n meditaiile lor adnci, s-a auzit un ipt
cumplit lng camera lor de chibzuin. Ne-am dus la faa locului i am gsit
acolo trupul unei tinere de cas mare; tocmai i dduse ultima suflare, n
braele preacucernicului canonic Mignon. Am aflat de la acest printe, aci de
fa i de la alte persoane de ncredere urmtoarele: bnuind c aceast -nr
s-ar afla n puterea Diavolului din pricin c de mult vreme se rspndise
zvonul c Urbain Grandier nutrea o mare admiraie pentru dnsa, el a avut
lericita idee de a o pune la ncercare. De cum a vzut-o, i-a spus fr s mai
stea pe gnduri: Grandier a/ost executat. Auzind aceasta, ea n-a slobozit dect
un singur strigt nfricotor i a czut rpus, Diavolul lipsind-o de timpul
necesar pentru a primi asistena sfintei noastre maici, Biserica Catolic.
Un murmur de indignare se nl din mulime, desluindu-se cuvntul
uciga; aprozii strigar s se fac linite. Dar linitea se restabili abia cnd
magistratul rencepu s vorbeasc, curiozitatea generala biruind revolta.
Ticloie, domnii mei! continu el, cutnd s se mbrbteze prin
exclamaii. Asupra ei s-a gsit aceast carte scris de mna lui Urbain
Grandier.
i judectorul scoase dintre hrtiile sale o carte nvelit n pergament. ^
Doamne, strig Urbain, de pe banca sa.
Luai seama! strigar judectorii ctre ar caii care-l nconjurau.
Diavolul vrea desigur s ias la iveal, rosti printele Lactaniu cu glas
lugubru; strngei-l mai tare n chingi.

I se ddu ascultare.
Magistratul nsrcinat cu cercetarea crimelor gri mai departe:
Numele ei era Madeleine de Brou, n vrst de nousprezece ani.
O, cerule, e prea mult! strig acuzatul, prbuindu-se fr simire.
Mulimea fremta, ncercat de emoii diferite Se isc o clip de tumult:
Nefericitul, o iubea, spuneau unii.
O tnr att de bun, griau femeile.
Mila ctiga teren. Clugrii l stropir pe Gran-dier cu ap rece, fr s-l
poat face s-i vin n fire, aa c l legar de banc. Magistratul continu:
Ni s-a cerut s citim n faa curii nceputul acestei cri.
i ddu citire celor ce urmeaz:
Pentru tine, blnd i frumoas Madeleine, pentru a liniti contiina ta
tulburat am aternut ntr-o carte, un singur gnd al sufletului meu. Gndurile
mele sunt toate ndreptate spre tine, fiic a cerului, ctre tine se ntorc, ca spre
inta ntregii mele viei. Dar acest gnd pe care i-l trimit ca pe o floare mi l-ai
inspirat tu, nu exist dect prin tine i se ntoarce numai la tine.
Nu fi trist pentru c m iubeti; nu fi mhnit pentru c te divinizez.
Oare ngerii din ceruri nu fac la fel? i sufletelor preafericiilor ce li se
fgduiete? Suntem noi oare mai puin curai dect ngerii? Sufletele noastre
sunt mai puin desprinse de cele pmnteti dect dup moarte? O, Madeleine!
Se afl oare ceva n noi care s mnie privirea Domnului? S-ar supra el oare
vzn-du-ne cum ne rugm mpreun, cu fruntea n -rn n faa altarelor
sale i cerndu-i ca moartea s ne secere ct vreme suntem nc tineri i ne
iubim? Sau vznd cum vism singuratici pe sub arborii funebri din cimitir,
cutnd un mor-mnt pentru amndoi, surznd morii i depln-gnd viaa
noastr? Sau vzndu-te cum ngenunchind n faa mea la tribunalul
penitenei i vorbind n faa Domnului nu gseti nimic ru s-mi dezvlui, ntratta am meninut sufletul tu n zonele pure ale cerului? Ce l-ar putea mnia
pe c, autorul nostru? Poate c vreun duh ceresc, dup cum cred, a invidiat
fericirea mea atunci cnd te-am vzut n ziua aceea de Pati, cu fruntea la
pmnt n faa mea, purificat prin postul ndelungat de mica pat pe care
pcatul originar a putut s o lase n tine. Ce frumoas erai! Privirea ta l cuta
pe Dumnezeu n ceruri i mna mea tremurnd l-a pus pe buzele tale curate,
pe care nici o buz omeneasc n-a ndrznit s le ating. Fiin ngereasc, eu
singur mprteam tainele Domnului, sau, mai bine zis, unica tain a
sufletului tu curat; te uneam astfel cu Creatorul tu, care pogora i asupra
mea. Unire inefabil al crei preot a fost nsui Cel-de-sus, singura ngduit
ntre Fecioare i Pstor. Unica voluptate a fiecruia dintre noi a fost s vad
venicia fericirii deschizndu-se n faa celuilalt, s respirm mpreun
miresmele cerului, s ascultm muzica sa i s fim ncredinai c sufletele

noastre dezvluite numai n faa Domnului i a noastr erau vrednice s i se


nchine mpreun.
Ce scrupule i mai chinuie sufletul, o, sor, a mea? Crezi c am proslvit
prea mult virtutea ta? Te temi c o admiraie att de curat m-a ndeprtat de
Dumnezeu?
Aici ajunsese Houmain cnd deodat ua pe care ieiser martorii se
ddu n lturi. Judectorii, alarmai, ncepur s uoteasc ntre ei. Laubardemont, descumpnit, i ntreb din ochi pe preoi dac era cumva vreo scen
executat din porunca lor. Dar aflndu-se la oarecare distan de el i fiind ei
nii uimii, nu putur s-i dea a nelege c nu ei puseser la cale aceast
ntrerupere. De altfel, nainte de a apuca s se lmureasc lucrurile, mulimea
vzu, spre marea ei uluire, trei femei n cma, n picioarele goale, cu o frnghie de gt i o luminare n mn, naintnd pn spre centrul estradei. Era
starea, urmat de clugriele Agnes i Claire. Amndou clugriele
plngeau; starea era alb ca varul, dar se inea mndr i privea nainte int,
fr s ovie. Ea n-genunche; soaele ei fcur la fel. Toat rn-duiala fu att
de tulburat, nct nimnui nu-i trecu prin minte s-o opreasc. Cu voce
limpede i hotrt, rosti aceste cuvinte care rsunar n toate ungherele slii:
In numele preasfintei Treimi, eu Jeanne de Belfiel, fiica baronului de
Cose, eu, nevrednica stare a mnstirii ursulinelor din Loudun, cer iertare lui
Dumnezeu i oamenilor pentru pcatul pe care l-am svrit nvinuindu-l pe
nevinovatul Urbain Grandier. M-am prefcut c sunt n puterea Diavolului,
cuvintele mi-au fost dictate, m simt copleit de remucare
Bravo, bravo, strig lumea din loji, i poporul btu din palme.
Judectorii se ridicar n picioare, iar arcaii, descumpnii, se uitar la
preedinte; pe acesta un fior l strbtu din cap pn n picioare, dar nu se
clinti de la locul su.
Linite, cri el cu voce acr: arcai facei-v datoria!
Omul acesta se simea sprijinit de o mn att de puternic, nct nimic
nu-l nspimnta. Nici mcar nu-i trecuse prin minte c Cel-de-sus l vede.
Preacinstite fee bisericeti, ce prere avei?
ntreb el, adresndu-se clugrilor.
~ Diavolul ncearc s-i scape prietenul. Obmutesce Satanas i rcni
printele Lactaniu cu glas cumplit, prefcndu-se c s-ar strdui s-o dezlege
de vrji pe stare.
1 Piei satana! (lat.).
Nicicnd focul care aprinde pulberea n-a produs un efect mai fulgertor
dect acest singur cuvnt. Jeanne de Belfiel sri n picioare, ni n toat
frumuseea celor douzeci de ani ai si pe care cumplita-i goliciune o sporea i
mai mult. Ai fi zis un suflet scpat din Iad, nfindu^se ademenitorului su.

Privirea-i de tciune scapr scntei cnd spre un clugr, cnd spre altul.
Lac-taniu ls ochii n jos,. Ea nainta doi pai spre el n picioarele goale,
fcnd s bubuie estrada sub clcie; luminarea din mna ei prea sabia
arhanghelului.
ine-i gura, arlatanule, rosti ea cu trie, Diavolul n puterea cruia am
fost eti tu. M-ai nelat, mi-ai spus c nu va fi adus n faa jude cii. De-abia
astzi vd c va fi judecat, de-abia astzi mi dau seama c e sortit morii, aa
c voi vorbi.
Femeie, Diavolul te-a fcut s-i pierzi m'nile.
Ba mai degrab cina mi-a limpezit cugetul.
Clugrie tot att de nefericite ca mine, ridicai-v; nu este el oare
nevinovat?
Jurm c aa este, spuser cele dou novice care mai stteau n
genunchi, izbucnind n lacrimi, cci nu erau nsufleite de o hotrre ati de
neclintit ca cea a stareei.
Agnes chiar nici nu rosti bine aceast vorb, c se i ntoarse ctre popor:
Ajutai-m, strig ea; o s m pedepseasc, o s m omoare.
i trgnd-o dup sine pe tovara ei, se arunc n mijlocul mulimii care
le primi cu dragoste. O mie de glasuri jurar c le vor ocroti, rsunar ocri,
brbaii bocnir cu ciomegele n pmnt. Nimeni nu cutez s mpiedice
poporul s le scoat din brae n brae pn n strad.
Ct timp se petrecu aceast nou ntmplare, judectorii, descumpnii,
uoteau ntre ei. Laubar-demont se uit la arcai, indicndu-le punctele spre
care trebuia s se ndrepte atenia lor i ar-tnd adesea cu degetul ctre
grupul n negru. Acuzatorii i aruncar privirea spre loja episcopului de
Pbitiers, dar figura apatic a acestuia era lipsit de' orice expresie. Episcopul
era unul dintre acei btrni pe care moartea pune stpnire cu zece ani nainte
ca el s se svreasc efectiv din via. Vederea sa prea voaiat din pricina
unui soi de piroteli, gura sa cscat morfolea vagi i obinuite cuvinte
cucernice, lipsite de orice semnificaie. Ii rmsese destul isteime pentru a
deosebi care era cel mai puternic dintre oameni i a-i da ascultare, fr s se
gndeasc mcar o clip la preul acestei supuneri. Semnase deci sentina
savanilor de la Sorbona care ajunseser la concluzia c ursulinele se aflau n
puterea Diavolului, fr mcar s-i nchipuie c din aceasta i se va trage lui
Urbain moartea. Tot restul i se prea a fi una din acele ceremonii mai mult sau
mai puin lungi, crora nu le mai acorda nici o atenie, obinuit cum era s le
pliveasc i s triasc n mijlocul lor, fiind chiar o prticic din ele. O mobil
de nenlocuit. Aa c nu ddu nici un semn de via n aceast mprejurare,
mulumindu-se s pstreze o atitudine nobil, de o indiferen total.

Printele Lactanm, cruia nu-i trebuise mai mult de o clip ca s-i vin
n fire, se ntoarse ctre preedinte, spunnd:
Iat o dovad foarte limpede pe care ne-o trimite Cerul ca s ne arate
c doamna stare se afl n puterea Diavolului. Cci niciodat pn acum ea
n-a dat uitrii modestia i asprimea ordinului din care face parte.
De ce nu e aci ntregul univers ca s m vad.
Gri Jeanne de Belfiel, tot att de hotrt. Nu pot s fiu destul de
umilit pe acest pmnt, iar ce rul m va respinge, pentru c am fost complicea
dumitale.
Fruntea lui Laubardemont era o ap. ncercnd totui s-i
redobndeasc stpnirea de sine, spuse:
Ce poveste absurd! Dar cine te-a pus s faci lucrul acesta, sor?
Vocea tinerei staree rsun deodat ca dintr-un mormnt. i adun
toate puterile, i aps cu mna inima, de parc ar fi vrut s i-o smulg din
piept i, privindu-l pe Urbain Grandier, rspunse:
Dragostea.
Mulimea fremta. Urbain, care de cnd i pierduse cunotina zcea ca
mort, cu capul plecat, ridic ncet privirea spre ea i-i reveni complet, fiindu-i
dat s ncerce o nou suferin. Tinra-penitent urm:
Da, dragostea pe care el a respins-o, pe care n-a cunoscut-o niciodat n
ntregime, pe care am sorbit-o din predicile lui, din privirile lui dumnezeieti, pe
care chiar nvturile lui au fcut-o s sporeasc. E adevrat, Urbain este
curat ca un nger, dar bun ca un om care a iubit. Cci nu tiam c a iubit. Voi,
se adres ea pe un ton mai ridicat lui Lactaniu, Barre i Mignon, lsnd la o
parte fiorul pasiunii i dnd glas indignrii, voi mi-ai adus la cunotin c
iubea, voi care m-ai rzbunat cu prea mult cruzime azi-diminea, ucignd-o
cu un singur cuvnt pe rivala mea! Vai mie, nu voiam dect s-i despart. Era o
crim, dar sunt italianc dup mam, eram o vpaie toat, eram geloas. Mi-ai
ngduit s-l vd pe Urbain, s-l am ca prieten, s-l vd n fiecare i Tcu o
clip, apoi strig: Popor, e nevinovat! Muceni-eule, iart-m, las-m s-i srut
picioarele.
Czu la picioarele lui Urbain, vrsnd iroaie de lacrimi.
Urbain ridic minile strns nctuate i bine-cuvntnd-o, gri cu o
voce blnd, dar abia optit:
Te iert, sor, n numele celui pe care-l voi vedea curnd. i-am mai
spus-o pe vremuri i astzi ai prilejul s vezi singur c patimile pricinuiesc
foarte mult ru atunci cnd nu cutm s le ndreptm spre cer.
Pentru a doua oar, fruntea lui Laubardemont se acoperi de roea:
Nenorocitule, spuse el, rosteti cuvinte ale bi sericii.
N-am prsit snul ei, rspunse Urbain.

Luai-o de aici pe clugria asta, porunci preedintele.


Cnd arcaii voir s ndeplineasc ordinul, vzur c ea i nfurase
cu atta putere frnghia n jurul gtului, nct era vnt i aproape fr via.
De groaz, femeile se repezir afar din sal, multe din ele fur scoase leinate.
Sala se umplu ns la loc, oamenii de pe strad nvleau nuntru, rndurile se
strngeau.
Judectorii se ridicar ngrozii, preedintele ncerc s evacueze sala.
Dar oamenii din popor, pu-nndu-i plriile pe cap, rmaser ntr-o nemicare
nspimnttoare. Arcaii nefiind destul de numeroi, judectorii se vzur
nevoii s cedeze. Cu voce tremurnd, Laudardemont vesti c judectorii se
retrag pentru o jumtate de or. Ridic edina. Oamenii din sal, posomorii,
rmaser n picioare.
Capitolul al V-l e a
MARTIRIUL
Schingiuirea ntreab i durerea rspunde
BA Y NO U ARD, Templierii
Interesul palpitant pe care-l prezenta acest pseudoproces, ntreaga lui
desfurare, ntreruperile, totul pstrase atenia celor din sal att de treaz,
nct nu se putuse nfiripa nici o discuie particular. Ici-colo mai strigase
unul, altul, chiar n acelai timp, dar nimeni n-avea habar ce gn-dete vecinul
su i nici nu cuta mcar s-i ghiceasc prerile, sau s i le mprteasc pe
ale sale. Totui, cnd judectorii se retraser i mulimea rmase singur n
sal, izbucni o larm nemaiauzit, n aceast harababur se deosebeau cteva
glasuri, care se desprindeau din zgomotul de fond, aa cum iptul trompetei
acoper zumzetul continuu al orchestrei.
Pe vremea aceea oamenii din popor erau inui ntr-o asemenea bezn,
nct ddeau crezare tainicelor nscociri strecurate de cei trimii s-i
dscleasc i nu se mai ncumeta s judece cu capul lor nici ceea ce vedeau
cu ochii. Cea mai mare parte ateptar cu spaima rentoarcerea judectorilor,
optindu-i pe un ton misterios i plin de neles cuvinte care de obicei exprim
prostia temtoare.
Nu mai tii ce s crezi, domnule!
ntr-adevr, doamn, se petrec lucruri ne maipomenite!
Trim timpuri foarte ciudate!
Mi-a i putut nchipui parte din toate astea; dar, pe legea mea, n-a fi
tiut s-mi dau prerea i n-a ti nici acum!
Ei, cine va tri, va vedea! etc
Vorbe neghioabe ale unei mulimi care vdea c va trece de partea
primului om care va avea destul for ca s-o ctige. Acest murmur alctuia
zgomotul de fond, dar dinspre grupul n negru rsunau alte exclamaii:

Cum aa? S-i lsm s-i bat joc de noi? S fie att de neruinai
nct s cuteze s ard ^scrisoarea noastr ctre Rege? Dac Regele ar ti!
Barbarii, arlatanii! Cu ct dibcie au urzit aceast nscenare! i vom
lsa s-l ucid sub ochii notri? Ne vom lsa intimidai de arcai?
Nu, nu i nu.
Acestea erau trompetele, notele de sus n aceasta zgomotoas orchestr.
Se desprindea din mulime avocatul cel tanat care, cocoat pe o banc,
ncepu prin a rupe n mu de buci un dosar, apoi, nlndu-i glasul, strig:
Da, rup i arunc n vnt pledoaria pe care o pregtisem n aprarea
acuzatului; au anulat dezbaterile, nu mi se ngduie s vorbesc pentru el. Nu
pot dect s v vorbesc vou. Oameni din popor, lucru de care m bucur. I-ai
vzut pe nemernicii de judectori: care dintre ei mai e vrednic s aud
adevrul? Care dintre ei e vrednic s-l asculte pe omul cel bun? Care dintre ei
va cuteza s-i nfrunte privirea? Dar ce spun eu? Ei cunosc prea bine acest
adevr, l poart n sinul lor vinovat i le roade inima ca un arpe. Tremur n
vizuina lor, unde fr ndoial i sfie victima; tremur, pentru c au auzit
ipetele celor trei femei nelate. Vai mie! Ce era s fac! S vorbesc n aprarea
lui Urbain Grandier! Dar ce elocven ar fi egalat-o pe cea de care au dat
dovad srmanele clugrie? Ce cuvinte v-ar fi zugrvit mai bine nevinovia
sa? Cerul i-a luat aprarea ndemnndu-le la cin i la jertf, Cerul i va
desvri misiunea
Vade retro, Satana 1/izbucnir nite voci din alt ncpere, rzbtnd
printr-o fereastr destul de nalt.
^Fournier se ntrerupse o clip.
Ce spunei de aceste glasuri care maimu resc limbajul bisericesc?
relu el. Ori m nel,
1 napoi, satana! (lat.).
Ori uneltele Iadului pun la cale o nou vrjitorie.
Ce s facem? strigar cei din jurul lui. Cluzete-ne, ce-au fcut cu el?
Stai pe loc, neclintii, tcui, rspunse tnrul avocat. Nemicarea
norodului este atotputer nic, n ea rezid nelepciunea, fora sa. Uitai-v n
tcere i i vei face s tremure.
Nu cred c or s se ncumete s se mai arate, fu de prere contele du
Lude.
A mai vrea s-l zresc o dat pe ticlosu1 la mare i rocovan, spuse
Grand-Ferre, cruia nu-i scpase nimic din tot ce vzuse.
Vai de srmanul domn preot, murmur btrnul Guillaume Leroux,
privind ctre fiii si mnioi, care-i vorbeau pe optite, numrndu-i pe arcai
i msurndu-i din cap pn-n picioare i bteau joc i de mbrcmintea lor
i ncepu ser chiar s-i arate cu degetul.

Rezemat de coloana ndrtul creia sttuse li, nceput, nvluit n


mantia sa neagr, Cinq-Mar-sorbea din ochi tot ce se petrecea, nu lsa s-:
scape nici un cuvnt i inima lui se umplea dt, fieie i amrciune. Dorine
aprige de omor, de rzbunare, o sete nelmurit de a lovi l cuprindeau fr
voia lui. Aceasta e prima impresie pe care o face rul asupra unui suflet tnr.
Mai tr-ziu, mhnirea ia locul mniei, apoi se ivete indiferena i dispreul. Iar
i mai trziu, mnia de la nceput se preface n admiraie calcuiat pentru
marii nelegiuii care au reuit n via. Acest lucru se ntmpl ns numai
atunci cnd din cele dou elemente din care e alctuit omul, rul, mocirla
biruie curenia sufletului.
n acest timp, n dreapta slii i aproape de tribuna nlat pentru
judectori, un grup de fe-jnei preau c urmresc cu mult interes un copil de
vreo opt aniori, care se urcase pe o corni, ajutat de sora sa Marine, de care,
dup cum tim, fcuse mare haz cu puin nainte tnrul otean Grand-Ferre.
Copilul, plictisindu-se dup ce tribunalul ieise, se cocoase, ajutndu-se cu
mi-nile i cu picioarele pn la o mic fereastr care lsa s rzbat o lumin
foarte slab. Se gndea c va gsi acolo vreun cuib de rndunele, sau alt
comoar potrivit pentru vrsta lui. Dar numai bine ce se proptise cu ambele
picioare de cornia zidului, inndu-se cu minile de zbrelele unei vechi racle
a sfntului Ieronim, c ncepu s strige ca din gur de arpe, cernd s fie luat
ct mai repede de acolo:
O, surioar, surioar, ntinde-mi mna, vreau s m dau jos.
Dar ce vezi? strig Marine.
Nu ndrznesc s spun, dar vreau s cobor.
i ncepu s se smiorcie.
Stai acolo, stai acolo, copile, l rugar femeile ntr-un glas, nu te teme, i
spune-ne tot ce vezi.
L-au ntins pe preot ntre dou scnduri groase care-i strng picioarele i
l-au legat cu frnghii mprejur.
Vai, gri un trgove, ncepe cazna. Privete bine, drguule, ce mai
vazi?
Copilul, oarecum potolit, privi din nou pe gemule, mai puin
nspimntat i, ntorcnd capul spre oameni, le spuse:
Nu-l mai zresc pe preot, cci toi judec torii stau n jurul luI. i se
uit la el i straiele lor lungi m mpiedic s-l vd. i clugrii ca pucini sunt
acolo, se apleac s-i spun ceva la ureche.
Oamenii, mpini de curiozitate, se ngrmdir la picioarele copilului.
Toi tceau, ateptnd cu nfrigurare un cuvnt al lui, de parc viaa lor a
tuturor ar fi atrnat de acest cuvnt.

Uite-l pe clu c nfige patru pene de lemn ntre frnghii, dup ce


capucinii au binecuvntat ciocanele i cuiele Vai, Doamne, surioar, ee mniai par, pentru c nu vrea s scoat o vorb Mam, mam, d-mi mna,
vreau s cobor.
Copilul ntoarse capul, dar n loc s-o zreasc pe mama sa, nu vzu dect
o mare de chipu? brbteti care l priveau nfrigurate, pline de mh-nire,
ndemnndu-l s se uite mai departe. Nu ndrzni s se dea j, os i se puse din
nou la fereastr, cutremurndu-se.
O, uite-i pe printele Lactaniu i pe prin tele Barre cum nfig ei nii
alte pene de lemn care i strng picioarele. Ce palid e! Parc se roag; o, i-a
czut capul pe spate, cred c moare.
Vai, luai-m de aici
Copilul se azvrli n braele tnrului avocat, ale domnului du Lude i ale
lui Cinq-Mars care se apropiaser s-l ajute.
Deus sletit n synagoga deorum: n medio autem Deus dijudicatl
intonau voci puternice i ionfite dincolo de ferestruic.
Vreme ndelungat oamenii ascultar cum preoii cntau psalmi,
ntrerupndu-se din cnd n cnd pentru a bocni cu ciocanul; lucrare
diavoleasc, prin care ei bteau msura cntecelor cereti. Te-ai ii putut crede
n atelierul unui turar, dar loviturile erau nbuite i se simea c nicovala
era un trup omenesc.
Tcere, strig Fournier, se aude glasul lui.
Cntecele i bocniturile ncetaser, ntr-adevr o voce firav rostea
anevoie:
O, preacinstite fee bisericeti, mblnzii as primea chinurilor, cci vei
duce sufletul meu la dezndejde i voi cuta poate s-mi iau viaa.
Atunci norodul strig de se auzi pn n naltul cerului; oamenii cuprini
de mnie se aruncar asupra estradei, lundu-i cu asalt pe arcaii uluii i
descumpnii. Mulimea fr arme l mbrnci, i strivi de ziduri, i nbui, i
imobiliza; talazurile omeneti se revrsar spre uile care duceau la camera de
cazne i, fcndu-le s scrie sub greutatea lor, aproape le frmar. Ocara
rsuna
1 Dumnezeu a stat n adunarea zeilor: n mijloc ns Dumnezeu judec
(lat.).
Prin o mie de glasuri cumplite, nspimntfndu-i pe judectorii care se
aflau de cealalt parte
Au plecat, l-au luat cu ei, se auzi un gla: de brbat.
Mulimea se opri pe dat i, ntorcndu-se, so smulse din acel loc,
scurgndu-se grabnic n strad. Domnea o ciudat neornduial.

Ct timp durase lunga edin a tribunalului, s lsase noaptea i din


naltul cerului iroia ploaia. Era o bezn nfricotoare. Femeile ipau ascuit
alunecnd pe caldarm, sau mpinse de caii otenilor din gard, brbaii
adunai laolalt i m-nioi scoteau strigte nbuite. Dangtul continuu al
clopotelor ce vesteau cazna i loviturile repetate ce anunau agonia, mugetul
unui tunet ndeprtat, totul se mbina pentru a spori dezordir Urechea era
uluit i ochiul nu mai puin: tor^ > funebre aprinse pe la colurile strzilor
aruncau o lumin ovielnic. Oameni narmai treceau n goan pe cai strivind
sub copite mulimea. Alerga m s se adune n piaa Saint-Pierre. Prin aer zbir
olane care uneori i nimereau pe clrei, dar C cele mai multe ori, neputndu-l
ajunge pe cel tit, care se afla deja departe, cdeau peste vecin.1 nevinovat.
Harababura era n toi i vnzoleala r. U mai cunoscu margini cnd poporul,
nvlind de pe toate strzile n locul numit piaa Saint-Pierre-k-Marche, o gsi
baricadat pe toate laturile i nesat de garai clri i de arcai. Crue legate
de bornele de pe strzi nchideau toate cile de iar Ung ele strjuiau santinele
narmate cu ar-chebuze. n mijlocul pieei se nla un rug alctuit din grinzi
uriae, cldite unele peste altele, n aa fel nct s formeze un ptrat perfect.
Deasupra grinzilor, un lemn mai albicios i mai uor. In centrul acestui eafod
se ridica un stlp foarte nalt. Un om mbrcat n rou i innd n mn o tor
aprins lsat n jos sttea n picioare lng stpul care se zrea de departe.
La picioarele sale, o enorm cldare cu jeratic, acoperit cu un capac de tabl,
pentru a o feri de ploaie.
La vederea rugului, din nou se aternu pretutindeni o linite aclnc,
nfiorat de groaz. Timp de o clip nu se mai auzi dect rpitul ploii i
bubuitul tunetului care se apropia.
n timpul acesta Cinq-Mars, nsoit de domnii du Lude i Fournier,
precum i de toate persoanele mai de seam se adpostiser de ploaie sub peristilul bisericii Sainte-Croix, nlat pe vreo douzeci de trepte de piatr. Rugul
se afla chiar n faa lor i de la nl|imca aceea se putea vedea piaa n toat
ntinderea ei. Era n ntregime pustie, brzdat numai de iroaie de ap
murdar. Dar rnd pe rnd, ferestrele tuturor caselor se luminar, dnd la
iveal capetele negre ale brbailor i femeilor care se nghesuiau n balcoane.
Tnrul d'Effiat privea cu obid aceste pregtiri amenintoare. Crescut n
sentimentul cinstei i foarte departe de gndurile negre pe care le pot zmisli n
sufletul omului ura i ambiia, el nu nelegea
Cinq-Rars voi. I j 15 cum de se putea svri un ru alt de mare,
fr vreun temei puternic i secret. I se prea att de necrezut ca s cuteze
cineva s rosteasc o asemenea osnd fr motiv, nct nsi cruzimea
condamnrii ncepea s o justifice n ochii si. O tainic groaz i se furi n
suflet, aceeai care fcuse poporul s amueasc. Mai-mai c uitase

comptimirea pe care i-o trezise nefericitul de Urbain i se ntreba dac nu


cumva era ntr-ade-vr vorba de vreo misterioas nelegere cu Iadul, ' ceea ce
ar fi ndreptit o att de mare asprime. Dezvluirile publice ale clugrielor i
istorisirile respectabilului su dascl se i terseser aproape din amintirea sa,
att de mult omul, fie el chiai' o fire aleas, se las impresionat de for, de
reuit, chiar n pofida glasului contiinei sale! -nrul cltor tocmai se
ntreba dac nu cumva cazna i smulsese mpricinatului cine tie ce
monstruoas mrturisire, cnd bezna n care era cufundat biserica fu
sfiat: cele dou ui mari se deschiser i, la lumina a sumedenie de fclii, se
artar judectorii i clericii nconjurai de ostai din gard, n mijlocul lor
pea Urbain sprijinit, sau mai degrab trt de ase oameni n veminte negre
de peniteni, cci picioarele sale legate i nfurate n crpe sngernde preau
zdrobite, nefiind n stare s-l poarte. Trecuser cel mult dou ceasuri de cnd l
vzuse Cinq-Mars, dar abia recunoscu chipul pe care-l remarcase n timpul
procesului; orice culoare, otice rotunjime dispruse, moartea i i pusese
pecetea pe pielea galben cu strluciri de filde. Prea c i se scursese tot
sngele din trup; nu mai rmsese viaa dect n ochii si negri, care preau de
dou ori mai mari i pe care-i rotea n jurul lui. Prul castaniu rvit i cdea
pe gt i peste cmaa alb care l acoperea de sus pn jos; acest soi de rob
cu mneci largi era cam glbejit i duhnea a pucioas, n jurul gtului avea
legat o frnghie lung i groas care-i cdea pe piept. Aducea cu o stafie, cu
stafia unui mucenic.
Urbain se opri, sau mai curnd fu oprit sub peris-tilul bisericii.
Capucinul Lactaniu i ndes n mn o tor aprins, ajutndu-l s-o in i i
se adres cu o asprime nenduplecat:
Recunoate-i greeala i cere iertare Dom nului pentru crima ta de
vrjitorie.
Nefericitul i nl anevoie glasul i rosti cu ochii ridicai la ceruri:
n numele Domnului celui viu, Laubardemont, judector vndut, te
chem peste trei ani n faa judecii sfinte. Duhovnicul meu a fost nde prtat i
m-am vzut nevoit s m spovedesc di rect Domnului, cci sunt nconjurat de
dumani, n numele Domnului celui milostiv, declar c n-am fost niciodat
vrjitor, n-am cunoscut alte taine n afar de cele ale religiei catolice, apostolice,
romane n credina creia M. I dau sufletul. Am pctuit adesea mpotriva mea,
dar niciodat m potriva lui Dumnezeu i a Domnului nostru
Destul, strig capucinul, grbindu-se s-i nchid gura, nainte de a
apuca s rosteasc numele Mntuilorului. Nenorocit nrit ce eti, ntoarce-te la
Diavolul care te-a trimis.
Fcu un semn i patru preoi se apropiam cu sletoacele n min,
alungind duhurile rele din acrul pe care-l respira vrjitorul, de pe pmntul pe

care-l atingea i din lemnul care urma s-l ard. n timpul acestei ceremonii,
magistratul nsrcinat cu anchetarea crimei citi la repezeal sentina, care se
mai gsete i astzi printre piesele acestui proces judecat la 10 august 1639 i
prin care Urbain Grandier era declarat vinovat de crima de magie, vrjitorie,
vinovat c aruncase n puterea Diavolului pe unele ursuline din Lou-dun i pe
ali mireni etc
Orbit de lumina unui fulger, cel care ddea citire sentinei se opri o clip
i ntorcndu-s^ spre domnul de Laubardemont l ntreb dac, avnd n vedere
timpul urt, execuia n-ar putea Ci am-nat pentru a doua zi. Acesta
rspunse:
Sentina trebuie executat n douzeci i pa tru de ore. Nu v temei de
oamenii acetia ne credincioi, se vor convinge
Toate persoanele mai de seam i muli strini care se aflau sub peristil
fcur un pas nainte. Cinq-Mars era printre ei.
se vor convinge c vrjitorul n~a putut niciodat s rosteasc numele
Mntuitorului i c se leapd de chipul lui.
F Ort
n acea clip Lactaniu iei din rndurile penitenilor purtnd n mn o
enorm cruce de fier pe care o inea, dup ct se prea, cu bgare de seam i
cu smerenie. O apropie de buzele osn-ditului care, literalmente, fcu un salt
ndrt i, adunndu-i toate puterile, o azvrli jos din minile capucinului.
Uitai-v, oameni buni, strig acesta, a arun cat crucea pe jos.
Se nl un murmur nedesluit.
Nelegiuire, urlau preoii.
Mulimea se puse n micare spre rug.
Cinq-Mars, ascuns dup un stlp, urmrise totul cu viu interes. Astfel, el
bg de seam cu mirare c crucea, cznd pe treptele care erau mai expuse
ploii dect peristilul, ncepuse s fumege i s sf-rie ca plumbul topit aruncat
n ap. In vreme ce atenia mulimii era ndreptat n alt parte, el fcu un pas
nainte i puse mna pe cruce; simi o durere ascuit ca de arsur. Cuprins de
indignare i de mnia unui suflet cinstit, apuca crucea cu poalele mantiei sale,
se apropie de Laubarde-mont i mirumdu-l cu ca pe frunte, strig:
Nemernicule, nsemnat fii cu acest fier n roit!
Auzind aceste vorbe, mulimea se npusti spre ei.
Pune-i mina pe acest smintit, rcni n X. Adar nevrednicul judector.
Oamenii, dimpoliiv. Puser mna pe el. Stri-gnd:
Dreptate, dreptate n numele Regelui.
Suntem pierdui, murmur Lactaniu. La rug, la rug!
Penitenii l trr pe Urbain spre pia, n timp ce judectorii i arcaii
se refugiar n biseric, zbtndu-se s scape din strnsoarea ceteniloi

mnioi; clul, nemaiavnd vreme s-l lege pe osndit, l trnti n grab pe


maldrul de lemn'? i le ddu foc. Dar ploaia curgea iroaie i nu se aprindea
bine o grind, c se i stingea fumegnd n zadar Lactaniu i ceilali canonici
aau focul, nimic nu putea veni de hac apei care cdea din cer.
Zarva care ncepuse sub poristil se ntinsese de jur mprejurul pieei.
Rsuna mereu strigtul d; dreptate i povestea celor descoperite trecea din gur
n gur. Dou baricade fuseser deja forate i cu toate c trseser trei focuri
de puc, arcaii erau mpini ncetul cu ncetul spre centrul pieei. Degeaba i
cabrau ei caii n mijlocul mulimii, ea se revrsa valuri-valuri peste ei. Lupta
dur. O jumtate de or; garda ddea ntr-una napoi, spre rug, pe care,
retrgndu-se, l ascundeau privirilor.
nainte, nainte, ndemna un glas, l vom scpa. Nu lovii n oteni, dar
mpingei-i napoi.
Vedei, i voia lui Dumnezeu este ca el s nu moar. Rugul se stinge,
prieteni, nc o sforare.
Aa!
Rsturnai calul asta l mpingei, dai nval!
Garda era mprtiat, soldaii rsturnai de pe cai. Poporul se npusti
urlnd nspre rug, Dar nu se mai zrea nici o scnteie, totul se mistuise, pn
i clul se fcuse nevzut. Oamenii smulser tmnzile, le aruncar, una mai
plpia nc. La lumina ei, sub un morman de cenu i de noroi amestecat cu
snge, zrir o mn neagr chircit, aprat de foc de o enorm ctu de fier
cu lan. O femeie avu curajul s o descleteze; degetele strngeau o cruciuli
de filde i un chip al sfintei Magdalena.
Iat-i rmiele! rosti ea printre lacrimi.
Moatele unui martir, gri un brbat.
Capitolul al VI-l e a
VISUL
Un bun adus de soart, abia de ine-o cip, Cel ce pe ea cldete, din
pulbere-nfirip; Primejdia-i mai crunt, cu ct mai sus tu eti, nalii pini sunt
inta furtuixtt pmnlcti.
RCAN
Livc/ie-n tnjeal, plite de dogoare, i leagn-acum ramuri prdate
de frunzi; Ca nu mai pleac iarna din ceruri, i se pare
JULES LEFEVRE, Mar w n toiul ncierrii strnite de mnia sa, CinqMars simi c o ghear de fier l apuc de braul stng i-l smulge din mulime,
trgndu-l njos, pe trepte. Btrnul Grandchamp, cci el era, cu chipul lui
smolit, l mbrnci ndrtul zidului bisericii i-i spuse cu un glas repezit:
N-am zis nimic, stpne, cnd ai atacat treizeci de muchetari n
pduricea de la Chaumont pentru c ne aflam lng dumneavoastr fr s

tii i pentru c atunci aveai de-a face cu oameni de onoare. Dar aici. S-a
schimbat calimera Iat caii i oamenii dumneavoastr la captul strzii; v rog
s nclecai i s ieii din ora. Sau s m trimitei ndrt la doamna d'Effiat.
Cci eu rspund de braele i picioarele dumneavoastr pe care cu prea mult
uurin le primejduii.
1V2
Cinq-Mars, dei nedeprins s fie luat att de repede, se bucur n sinea
lui de serviciul pe care i-l fcea btrnul slujitor scondu-l astfel din viesparul
n care se bgase, i i trecuse prin minte ce neplcut ar fi pentru dnsul dac
va fi fost recunoscut cnd l lovise pe mai-marele autoritii judectoreti, chiar
pe reprezentantul Cardinalului, al Cardinalului care avea s-l prezinte Regelui.
Bg de seam i c n jurul lui se strnseser o droaie de oameni, dintre cei
mai de jos, n mijlocul crora i era ruine s se gseasc, l urm aadar fr
mult vorb pe btrnul slujitor i-i gsi ntr-adevr pe ceilali care-l 'ateptau
la, civa pai mai ncolo. Cu toate c ploua i btea vntul, se arunc n a i
porni n galop mpreun cu mica sa ceat, pentru ca s li se piard urma, dac
ar fi vrut cumva s se in vreunul dup ei. Curnd ieir la drumul mare.
De-abia prsise Loudunul, cnd, din pricina nisipului de pe drumul
brzdat de nulee adnci pline ochi de ap, fu nevoit s ncetineasc pasul.
Ploua n continuare cu gleata i ploaia mai-mai c rzbtuse prin manta.
Simi deodat c cineva i pune pe umeri alta mai groas; era tot btrnul su
slujitor, care veghea asupra lui i-l ngrijea ca o mam.
Ei bine, Grandchamp, gri Cinq-Mars, acum, c am scpat de belea,
spune-mi, rogu-te, cum de te aflai acolo, cnd eu i-am poruncit s nu te miti
din casa abatelui?
Hei, stpne, bodogni btrnul slujitor, cre dei c am s v ascult pe
dumneavoastr mai mult dect l-am ascultat pe domnul mareal? Cnd
rposatul stpn mi spunea s rmn n cortul lui i cnd prin fumul
tunurilor m zrea n spa tele lui, nu se plngea, cci avea ntotdeauna un cal
de schimb, atunci cnd al lui era dobort i nu m dojenea dect dup ce-i
amintea ce-mi po runcise. Dar trebuie i s v spun c timp de pa truzeci de
ani ct l-am slujit, nu l-am vzut niciodat fcnd asemenea isprvi ca acelea
pi care le-ai fptuit dumneavoastr de dou sptmni de cnd v slujesc. Ah,
adug el oftnd, daca o s-o inem tot aa, halal de noi, o s-mi mai vad multe
ochii, pe ct se pare.
Dar tii, Grandchamp, c ticloii aceia n roiser crucea n foc? Orice
om cinstit i-ar f; ieit din fire, aa ca mine.
Oricine, n afar de domnul mareal, care nu ar fi procedat ca
dumneavoastr.
Dar ce-ar fi fcut?

L-ar fi lsat pe preotul acela s fie ars a pace de ctre ceilali preoi i
mi-ar fi spus: Grandchamp, ai grij s li se dea cailor mei ovz i s nu li se
fure din raie/' Sau, Grandchamp.
Ai grij s nu-mi rugineasc sabia i s nu mi se umezeasc fitilul
pistoalelor. Cci domnul ma real se gndea la toate i nu se amesteca nici
odat n treburile care nu-l priveau. Dup ast nvtur se cluzea n via
i. Cum era, slav
Domnului, tot att de bun otean ca i general, avea ntotdeauna grij de
armele sale ca un pedestra de rnd i n-ar fi pornit singur, mpotriva a treizeci
de tineri voinici, numai cu o sbiu de parad.
Cinq-Mars simea foarte bine greoaiele mpunsturi ale btrnului i
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva se inuse dup el chiar dincolo de
pduricea Chaumont. Dar se gndea c e mai bine s nu cerceteze prea n
amnunt, ca nu cumva s fie nevoit s dea desluiri, sau s mint, sau s-i
porunceasc s-i in gura, ceea ce ar fi nsemnat o recunoatere i o
destinuire n acelai timp. nfipse pintenii n burta calului i o lu naintea
btrnului su slujitor. Dar acesta nu mntuise ce avea de spus i, n loc s
mearg la dreapta st-pnului, se ntoarse din nou la stnga lui, vorbind mai
departe:
Credei, domnul meu, c-mi pol ngdui s v las s mergei unde vi se
nzare, fr s v urmez? Nu, domnule, nutresc pre'a mult respect fa de
doamna marchiz pentru a m pune n situaia de a o auzi spunndu-mi:
Grandchamp, fiul meu a fost rpus de un glonte, sau de o lovitur de sabie; de
ce nu te aflai n faa lui? ' Sau: A primit o lovitur de jungher de la un italian,
pentru c i fcea de lucru noaptea, pe sub fereastra unei mari prinese; de ce
n-ai oprit mna ucigaului? Ar fi foarte neplcut pentru mine. Domnul meu,
cci niciodat nu mi s-a putut reproa nimic de acest fel. O dat, domnul
mareal m-a cedat nepotului su, domnul conte, n timpul unei campanii n
rile de Jos, pentru c vorbesc limba spaniol. Ei bine, am ieit cu faa
curat, ca ntotdeauna. Cnd domnul conte a fost lovit de o ghiulea n burt, eu
singur am adus napoi caii, catrii si, cortul i caleaca sa, fr ca s
lipseasc nici mcar o batist, domnul meu: i pot s v jur c la napoierea la
Chaumont, caii erau tot att de bine eslai i cu harnaa-mentul pe ei, de
parc domnul conte ar fi fost gata s porneasc la vntoare. Astfel, n-am auzit
dect vorbe bune i mulumiri de la ntreaga familie, aa cum mi place s aud.
Foarte bine, prietene, rosti Henri d'Effiat, o s-i dau poate i eu ntr-o zi
nite cai de adus napoi. Dar pn una, alta, ia rogu-te punga asta mare cu
galbeni pe care era s-o i pierd de doutrei ori i pltete pentru mine peste tot;
m plic tisete tare mul}, treaba asta!

Domnul mareal n-av fi fcut asemenea lucru, stpne. A fost ministru al


finanelor, aa c numra banii cu mna lui. i prerea mea este c moiile
domni ei-voastre n-ar fi fost att de n floritoare i dumneavoastr niv n-ai fi
avut atia galbeni de numrat dac ar fi procedat altfel. Aa c pstrai-v
punga. Sunt sigur c nici mcar nu tii ntocmai ci bani avei n. Ea.
Pe legea mea, nu.
Grandchamp oft plin de obid, auzind rspunsul dispreuitor al
stpnului su.
Vai, domnule marchiz, domnule mrcii iz! Cnd m gndesc c l-am
vzut cu ochii mei pe marele
Rege Henric punndu-i n buzunar mnuile din piele de cprioar, ca
s nu i le strice ploaia, cnd m gndesc c domnul de Rosny reiuza s-i mai
dea bani dac cumva fusese prea risipitor, cnd m gndesc
Cnd te gndeti, eti tare plicticos, prietene, i tie vorba stpnul
su. Ai face mai bine s-mi spui cine e artarea aceea neagr care se blcete
n noroi pe cit mi se pare, ndrtul nostru.
E o srman ranc care parc ar vrea s cear de poman. Poate s
se in lesne dup noi, cci nu naintm prea repede, din pricina nisipului
stuia n care se afund caii pn la glezne. O s ne abatem poate ntr-o zi,
domnule, pe meleagurile Landelor ', i o s vedei atunci un trm ntocmai ca
acesta, nisipuri i brazi nali, negri. E un cimitir nentrerupt, la dreapta i la
sting drumului, aici avem numai o prob. Iac, acum c ploaia a ncetat i
ncepe s se zreasc ceva, poftim de privii la mrcinii tia fr sfrit i la
cmpia asta ntins, fr un sat, fr o cas. Habar n-am unde vom nnopta.
Dar dac domnia-voastr ar vrea s asculte de mine, am tia nite crengi i am
poposi pe undeva pe aici. tiu eu ' inui nisipos din sudul Francei.
S njgheb o colib, din te miri ce. i e cald nuntru, ca ntr-un pat bun.
S mergem mai bine pn la luminia ceee care plpie n deprtare,
hotr Cinq-Mars. Parc m ia cu frig i mi-e sete. Dar rmi mai n urm,
rogu-te, vreau s fiu singur. Ateapt-i i pe ceilali i venii dup mine.
Grandchamp se supuse. Ca s-i treac de uri, ncopu s le arate lui
Germain, lui Louis i lui Etienne cum se poate cerceta terenul noaptea
Tnrul su stpn era totui frnt de oboseal Grelele ncercri prin
care trecuse n ziua dinainte l zdruncinaser din cale-afar. De asemenea,
lungul drum clare, postul oarecum forat din ultimele dou zile, din pricina
ntmplrilor care se nvlmiser, nelsndu-le rgaz s prnzeasc dogoarea
soarelui, rceala nopii, totul i sporea starea de lncezeal, i macin trupul
firav. Timp d< trei ceasuri clri n tcere n fruntea slujitorilor lui, dar luminia
ce licrea n zare tot deprtat rmase, n cele din urm, o scp din ochi i
capul i czu ca un bolovan pe piept. Ls hurile p< grumazul calului su

ostenit, care inea drumul singur i, ncrucindu-i braele, se ls legnat de


micarea monoton a tovarului su de cltorie, care se mpiedica adesea de
pietroaiele din mijlocul drumului. Ploaia contenise, la fel i glasurile slujitorilor,
ai cror cai urmau unul dup altul pe cel al stpnului. Tnrul se ls prad
gndurilor lui negre, ntrebndu-se dac inta strlucit a ndejdilor sale nu va
fugi n viitor de el zi de zi. Aa cum pas cu pas se ndeprta acea lumini ce
plpia n zare. Va fi oare cu putin ca tnra prines, chemat zor-nevoie la
curtea vestit n intrigi amoroase a Anei de Austria s resping ntr-una
partidele, poate regeti, care i se vor propune? Cum s-i nchipuie c Mrie se
va resemna s renune la un tron, a-teptnd un capriciu al sorii care s
mplineasc unele sperane romanioase i s aleag un adolescent din cele mai
de jos rnduri ale armatei spre a-l nla pe culmi domneti, nainte ca vrsta
dragostei s fi trecut? Cine l putea ncredina c nsei jurmintele iubitei sale
Mrie de Gonzague erau sincere? Vai mie, i spunea el, poate c a ajuns s nu
se mai dezmeticeasc n propriile ei simminte. Singurtatea vieii de la ar i
pregtise sufletul pentru o dragoste mare. Am aprut n calea ei, i s-o fi prut
c eram fiina ndrgit n vise, vrsta noastr, >i iubirea mea au mplinit
restul. Dar la curte, atunci cnd va fi nvat, trind, n preajma Reginei, s
priveasc de foarte de sus culmile ctre care nzuiesc i pe care le privesc nc
de foarte de jos, cnd se va vedea dintr-o dat stpn pe ntregul ei viitor i va
msura cu o privire mai ferm drumul pe care-l am de strbtut, cnd va auzi
n jurul ei jurminte asemntoare alor mele, rostite de glasuri care nu vor avea
de spus dect un cuvnt pentru a m pierde i a nimici pe cel pe care ea l
atepta ca so i stpn, ah, smintii ce-am fost, atunci ea va nelege toat
nebunia ei i se va mnia mpotriva nesbuinei mele.
Astfel ndoiala, cea mai cumplit npast care nsoete dragostea, ncepu
s-i road inima bolnava. Simea cum sngele fierbinte i nvlete n cap i-i
tulbur minile. Adesea luneca pe gtul calului care mergea la pas i un fel de
toropeal punea stpnirc pe el. Brazii negri de pe marginea drumului i se
preau gigantice hoituri. Vzu sau i se pru c vede aceeai femeie n negru, pe
care i-o artase lui Grandchamp, apropiindu-se de el. Mai-mai s ating coama
calului, smulgndu-i mantaua i lund-o la fug hohotind. Nisipul drumului
era aidoma unui ru ce curgea napoi spre izvor. Strania privelite l zpci de
tot; nchise ochii i adormi pe cal.
Curnd simi c cineva l oprise. Drdia de frig. Zri rani, fclii, o
cocioab, o ncpere mai marc n care fu dus, un pat larg. Grandchamp trase
perdelele grele din jurul patului i Cinq-Mars. Scuturat de friguri, se cufund
ntr-un somn d-moarte.
Vise mai repezi dect grunele de praf nvii-tejite de vnt se zbteau
ndrtul frunii lui; nu le putea stvili i se perpelea n culcu. Urbain

Grandier schingiuit, mama sa n lacrimi, dasclul su narmat, Bassompierre


n lanuri, toi se perindau prin faa lui, fcndu-i semne de rmas bun. i
duse mna la cap n timpul somnului ->; fix astfel visul care prea s se
nchege sub ochii lui, ca un tablou din fire de nisip mictor.
O pia public n care miuna o populaie strin, o populaie nordic,
chiuind slbatic de bucurie: oteni din gard cu chipuri crncene; francezi.
Vino cu mine, i spunea cu voce blnd Mrie de Gorxague, lundu-l
de mn. Vezi, am o co roan; iat tronul tu, vino cu mine.
i dnsa l trgea i poporul striga ntr-una. i se fcea c merge, c
merge mult i bine.
De ce eti ait de trist dac eti regin, n treba el tremurnd. Da%r
ea era palid i zmbca fr s spun o vorb. i se urca, se nla pe nite
trepte, spre tron i se aeza:
Urc, i spunea ea, trgndu-l cu putere de min.
Dar sub pasul lui se prbueau grinzi grele i el nu putea urca.
nchin-te dragostei, spunea ea.
i mina ei puternic l ridica pn sus. Poporul ovaiona.
El se pleca s srute aceast mn ndatoritoare, aceast mn iubit
cnd, ce s vezi, era mn clului.'
O, ceruri, oft adnc Cinq-Mars i deschise ochii. Un opai chior
lumina odaia drpnat a hanului, i plec din nou pleoapele, creznd c se
mai afl n mpria visului, cci pe patul lui edea o femeJe, o clugri,
nespus de tnr i de
10 IL'Ifrumoas. Dar ea l strngea cu putere de mn. Deschise iari
ochii si ari de friguri i-i ainti privirea asupra femeii.
O. Jeanne de Belfiel. Dumneata erai? Ploaia i-a udat vlul i prul
dumitale negru: ce caui aici. Nefericit femeie?
Taci, s nu-l trezeti pe Urbain al meu; e n odaia alturat, uncie
doarme cu mine. Da, capul mi-e ud i picioarele, privete-mi picioarele att de
albe altdat Uite cum le-a mnjit noroiul. Dar am fcut un legmnt, nu le
voi spla dect dup ce voi ajunge la Rege, dup ce-mi va drui iertare lui
Urbain. M duc la oaste ca s-l aflu; am s-i vorbesc aa cum m-a nvat
Grandier s vorbesc i-l va ierta. Dar, ascult-m, i voi cere s te ierte i pe
tine, cci am citit pe chipul tu c eti osndit la moarte. Srman copil! Eti
prea tnr ca s mori, prul tu buclat e frumos i totui eti osndit, ai pe
frunte un semn care nu nal niciodat. Omul pe care l-ai lovit te va ucide. Teai slujit prea mult de cruce, asta e nenorocirea ta; ai lovit cu crucea, pori la gt
o cruce cu o uvi de pr Nu-i ascunde faa n perne! Am spus oare ceva ce
te ntristeaz? Doar nu cumva iubeti, tinere? Vai, fii pe pace, n-o s spun toate
astea prietenei tale. Sunt smintit, dar sunt bun, foarte bun, iar pn acum

trei zile eram nc i tare frumoas. i ea e frumoas? O, cum va mai plnge


ntr-o zi! Ferice de ea dac va putea plnge.
Aezat pe pat i deprnd printre degete boabele unui lung irag de
mtnii, Jeanne de Belfiel se porni dintr-o dat s bolboroseasc prohodul cu
glas monoton, cu o repeziciune de necrezut.
Deodat ua se deschise. Jeanne ridic ochii, apoi se fcu nevzut
printr-o crptur a zidului.
Cine dracul o fi fost, se auzi o voce groas, un spiridu, sau un nger
care rostea prohodul pentru domnia-voastr, domnule? iat-v ntre cearafuri
ca ntr-un linoliu.
Grandchamp era att de uluit, nct scp din mni paharul cu
limonada pe care-l aducea. V-znd c stpnul su nu-i rspunde, se sperie i
mai abitir i ridic pturile. Cinq-Mars era ncins la fat i parc dormea. Dar
btrnul su slujitor socoti c i se urcase sngele n cap, mai-mai s-l nbue;
punnd mna pe o can cu ap rece, i-o azvrli toat n obraz. Acest leac
ostesc rareori d gre, aa c Cinq-Mars i reveni n simiri, srind n sus.
RVai, tu erai. Grandchamp, ce visuri ngrozitoare am avut!
Drace, dimpotriv, stpne, visele dumnea voastr sunt foarte drglae,
am vzut coada ul timului; tii s alegei foarte bine.
Ce tot ndrugi acolo, btrn smintit?
Nu sunt smintit, domnule, am ochi buni i am vzut ce era de vzut.
Dar ce-i drept e drept, dac domnul mareal ar fi fost att de bolnav cum
sntci dumneavoastr
Nu mai bate cmpii, dragul meu; d-mi ceva de but. Cci m sting de
sete. O, cerule, ce noapte!
Parca vd i acum toate femeile acelea.
Toate femeile, domnule? Dar cte au fost pe-aici?
i vorbesc despre ce-am visat, netotule! Ct timp ai s mai stai acolo
pironit, n loc s-mi dai ceva de but?
Gata, stpne, m duc s cer o alt limonada.
i ndreptndu-se spre u, strig din capul sc rilor:
Hei, Germain, Etienne. Louis!
Hangiul rspunse de jos: ndat, domnule, ndat. Mi-au dat o mn de
ajutor s alerg dup nebuji.
Ce nebun? ntreb Cinq-Mars, dndu-se jos din pat.
Hangiul intr i scondu-i s>cufia de bumbac, rosti cu mult respect:
Nimic, domnule marchiz, ia, o nebun care a sosit pe jos, ast-noapte,
aici i pe care am culcat-o n odaia alturat. Dar acum a fugit i n-a mai putut
nimeni s-i dea de urm.

Cum, glasul Cinq-Mars, parc venindu-i n fire i trecndu-i mna


peste ochi. N-a fost un vis? Atunci mama mea unde se afl, i marealul i
Vai, ce vis cumplit! Lsai-m singur.
Se ntoarse cu faa la perete i-i trase din nou pturile peste cap.
Hangiul, uimit, ciocni de trei ori cu degetul n frunte, privindu-l pe
Grandchamp, ca i cum l-ar fi ntrebat dac stpnul su e n toate minile.
Acesta i fcu pe tcute semn s ias i pentru a-l veghea pn la ziu pe
Cinq-Mars, prbuit ntr-un somn adnc, se instala ntr-un jil mare, tapisat i,
cu un aer tot att de grav i de concentrat ca cel al lui Arhimede, calculnd
puterea de aprindere a oglinzilor sale, ncepu <s stoarc o lmie ntr-un
pahar cu ap.
Capitolul al VH-l e a CABINETUL
Oamenii au rareori curajul s lie cu desvir^ire buni sau cu desvrire
ri.
MACHIAVELLI
S-l lsm pe tnrul nostru cufundat n somnul binefctor, n curnd
va porni din nou, pribeag, clrind fr grab, pe un drum larg i frumos. I
cum tot avem rgazul s ne plimbm privirea pe hart, s facem un scurt
popas n oraul Nar-bonne.
Mediterana e prin apropiere i scald cu valurile ei albastre rmurile
nisipoase. Dac ptrunde n aceast cetate, asemntoare Atenei, cltorul
trebuie s-o ia, pentru a da de cel ce doinete aici, pe o strad ntunecoas, plin
de hrtope. S urce treptele vechii arhiepiscopii i s intre n prima sal, care
e i cea mai mare.
E o ncpere foarte lung, luminat de un ir de ferestre n form de
ogiv, avnd numai n partea de sus vitralii albastre, galbene, roii care las s
rzbat o lumin tainic. O enorm mas rotund se ntinde aproape de la un
perete la altul n lai partea dinspre cmin, n jurul acestei mese aternut cu
un covor pestri pe care se afl teancuri de hrtii i dosare, stau grbovii
asupra penelor lor opt secretari care transcriu scrisorile ce li se nm-neaz de
la o mesu mai mic. Ali slujbai, n picioare, rnduiesc diferite documente n
rafturile unei biblioteci, n spaiile libere dintre crile legate n negru, pind
cu bgare de seam pe covorul ntins pe jos.
Cu toate c e atta lume n camer, s-ar fi auzit i musca zburnd. Se
desluete numai scritul penelor care alearg zorite pe hrtie i o voce piti- _
giat care dicteaz, ntrerupndu-se din cnd n cnd ca s tueasc. Vocea se
nal dintr-un imens jil cu brae mari, aezat lng cmin, unde arde focul, n
pofida cldurii anotimpului i inutului. E un jil din acelea cum se mai vd
nc prin unele castele vechi. Fiecare prticic a lui e lucrat cu atta migal,
nct pare alctuit dinadins ca s te mbie la somn, indiferent ce-ai citi. O

semilun de puf i proptete alele; dac aipeti i-i cade capul, obrajii se
reazm de pernie nvelite n mtase, iar perna mare pe care eti aezat trece
mult de o parte i alta a coaielor. Pesemne c prevztorii tapieri de pe vremea
prinilor notri aveau grij ca nu cumva s se detepte din dulcea piroteal cel
ce ar fi scpat din mn cartea aipind.
Dar s lsm digresiunile i s vorbim mai bine despre cel ce sttea
nfundat n jil, dar care nu dormea. Fruntea nalt i cteva uvie de pr
loarte alb, ochii mari i blnzi, o fa palid i subiat, mpodobit cu o
brbu alb; uguiat, i ddeau acel aer de finee ce se observ la toate
portretele din veacul lui Ludovic al XlII-lea. O gur aproape fr buze, indiciu
pe care Lavater1, trebuie s-o recunoatem, l considera ca pe un incontestabil
semn de rutate. S spunem o gur cu buzele strnse, umbrit de o musta
sur i avnd dedesubt o mic clie, un smoc de pr ornamental, la mod pe
atunci i care aducea oarecum, prin forma lui, cu o virgul. Acest btrn cu
tichie roie pe cap, nvluit ntr-o ampl hain de cas i cu ciorapi de mtase
purpurie n picioare, nu era altul dect Armnd Duplessis, Cardinal de
Richelieu. n preajma lui stteau la msua de care am pomenit patru tineri
ntre cincisprezece i douzeci de ani: erau pajii, copiii lui de cas sau slujitorii,
dup cum li se spunea pe atunci, ceea ce nsemna oameni ai casei, prieteni
apropiai. Obiceiul ca fiii mai mici ai gentilomilor din familiile cele mai nobile s
primeasc leafa de la marii seniori, crora le erau devotai trup i suflet,
mergnd pn la a provoca la, duel pe primul venit, la cea mai mic dorin a
ocrotitorului lor, era o rmi de patronaj feudal care se pstrase n
obiceiurile din Frana. Pajii despre care am vorbit redactau scrisorile a cror
tem le fusese expus de Cardinal. Dup ce
1 Jean Ga&pard Lavaler (1741-1801), filosof i poet elveian,
ntemeietorul artei de a cunoate caracterul oamenilor dup n/ionomie.
Stpnul i arunca ochii pe ele, ei le treceau secretarilor, care le
transcriau pe curat. Btrnul duce, la rndul su, scria pe genunchi note
secrete pe diverse hrtiue, pe care le strecura n aproape toate plicurile, nainte
de a le nchide cu propria sa mn.
Scria de o bucat de vreme, cnd zri deodat, ntr-o oglind din faa lui,
pe cel mai tnr dintre paji mzglind pe furi cteva rnduri pe o foaie de
hrtie mult mai mic dect hrtia ministerial; scria n mare zor cteva
cuvinte, apoi strecura repede hrtiua dedesubtul foii mari pe care trebuia s o
completeze spre marea sa plictiseal. Fiind aezat n spatele Cardinalului,
cruia i venea greu s se ntoarc, ndjduia c acesta nu va observa mica
manevr pe care prea c o exercit cu o ndemnare care intrase n obicei.
Dintr-o daf, Richelieu i se adres pe un ton sec:
Poftim ncoace, domnule Olivier.

Aceste cuvinte fur ca o lovitur de trsnet pentru bietul copil, care nu


prea s fi mplinit ai-^prezece ani. Sri n picioare i se apropie de ministru
cu braele blbnindu-se i cu ochii aintii n pmnt.
Ceilali copii de cas i secretarii nu mai menir, aa cum amuesc
soldaii cnd unul dintre oi cade rpus de un glonte, ntr-atta erau de deprini
cu asemenea apostrofuri. De rndul acesta totui furtuna se vestea mai
violent ca alteori.
Ce scrii acolo?
Monseniore ceea ce mi dicteaz Eminenavoastr
Ce anume?
Monseniore scrisoarea ctre don Juan de
Braganza.
Nu te preface, scriai altceva.
Monseniore, rosti atunci pajul cu lacrimi n ochi, scriam o scrisoric unei
verioare.
Arat-mi-o.
Un tremur l zgli pe copil din cap pn n picioare. Se rezem de
cmin, ngnnd:
Cu neputin.
Domnule viconte Olivier d'Entraigues, rost) ministrul fr cea mai mic
ovial n glas, de azi nainte nu te mai afli n serviciul meu.
Pajul iei; tia c nu avea dreptul s rspund. Strecur bileelul n
buzunar i deschiznd ua cu dou canaturi att ct s se poat furia, o
zbughi ca o psric ce scap din colivie. Ministrul continu s scrie note pe
genunchi Secretarii se aternur din nou pe treab, n tcerea cea mai
desvrit i cu cel mai mare zel Deodat ua se deschise i ntre canaturi se
ivi un capucin care, nchinndu-se, cu braele ncruciate pe piept, prea c
ateapt s fie miluit, sau s primeasc porunca de a se retrage. Avea o faa de
catran, adnc ciupit de vrsat, ochii destul d* blnzi dar puin saii, adumbrii
de sprncene caiv se mbinau n mijlocul frunii, o gur cu un su-rs viclean,
ru i sinistru, o barb ca o mtur.
J (, (_') van pe de margini. Purta straiele ordinului franciscanilor cu
toat rigoarea lor. Picioarele goale, n sandale, preau cu totul nevrednice sa
peasc pe un covor.
Ciudata apariie strni o mare vnzoleala n cabinet. Fr s ncheie
fraza, rndul sau mcar cu-vntul nceput, toi secretarii se ridicar de-a valma
i ieir pe ua n deschiztura creia clugrul rnai sttea ca o stan. Unii l
salutar n tcere, alii ntoarser capul, tinerii paji se ineau cu mina de nas.
Dar pe furi, ntruct se prea c le era fric de dnsul. Dup ce iei toat
lumea, capucinul intr n camer i se nchin adnc. Cci ua mai era

deschis. Dar de cum se nchise, nainta fr sfial i veni s se aeze taman


alturi de Cardinal, care-l recunoscuse dup forfota pe care o iscase.
Cardinalul l salut fr s scoat o vorb, cu o brusc nclinare a capului i-l
privi int, de parc ar fi ateptat vreo veste de la el, nepu-tndu-se totui
mpiedica s nu-i ncrunte sprn-ccnele, ca la vederea unui pianjen sau a
altei vieti scrboase.
Cardinalul nu-i putuse nfrna acest ge.it de iritare, simindu-se nevoit,
din pricina sosirii iscoadei sale, s se ntoarc la treburile sale nclcite i
anevoioase. Se odihnise cteva zile ntr-o regiune, cu aer curat care i fcea
bine. Clima blinda i alinase oarecum durerile. Boala i se preschimbase ntr-o
febr lent, dar accesele erau destul de rare pentru ca ntre timp s uite de ea.
Lsnd deci un rgaz minii sale n venic fierbere, atepta fi nerbdare,
poate pentru prima oar n viaa lui, ntoarcerea solilor pe care-i trimisese n
cele patru zri, ca razele unui soare care singur d viaa Franei i o
nsufleete. Nu se atepta ca iscoada s vin att de curnd i vederea unuia
dintre oamenii pe care-i oclea prin crim, potrivit propriei sale expresii, i
readuse cu i mai mult limpezime ri minte toate grijile obinuite ale vieii sale,
fr a risipi ntru totul norul de melancolie care-i ntuneca gndurile.
nceputul discuiei purta pecetea sumbra a ultimelor sale reverii. Dar
neavnd ncotro, mintea sa ager se descotorosi la repezeal de gndurile stnjenitoare, reintrnd mai vioaie i mai puternic; dect oricnd n vrtejul
treburilor obinuite.
Vznd c trebuia s sparg el tcerea, confidentul i se adres destul de
repezit:
La ce v gndii, Eminen?
Vai, Joseph, la ce oare se cuvine s cugetm cu toii, ct vreme trim,
dac nu la fericirea noastr viitoare, ntr-o via mai bun ca aceasta?
Dar m muncete gndul c de cteva zile ncoace ndeletniciri mirene mau abtut prea mult de la aceast unic preocupare i m ciesc c am nchi
nat cteva clipe de rgaz unor lucrri profane ca tragediile mele Europe i
Mirame, dei minile cele mai strlucite ale veacului m-au acoperit de o glorie
despre care se va vorbi i n viitor.
Pere Jospeh, care avea a-i spune o sumedenie de lucruri, rmase
surprins de ntorstura pe care o luase discuia, dar i cunotea prea bine stpnul pentru a lsa s i se vad nedumerirea. tiind bine cum i va nturna
firul gndurilor, se prefcu, fr s clipeasc, foarte interesat de convorbire.
Tragediile domniei-voastre au totui o nalt valoare, spuse el, simulnd o
mare prere de ru, i Frana va suferi dac aceste opere nemuritoare nu vor fi
urmate de altele, asemenea lor.

Da, scumpe Joseph, i dei oameni ca Boisrobert1, Claveret, Colletet -',


Corneille i mai cu seam vestitul Mairet3 au proclamat c aceste tra gedii sunt
cele mai frumoase din toate cte au fost reprezentate n trecut i n zilele
noastre, m ciesc c le-am scris, i-o jur, am simmntul c am svrit un
adevrat pcat de moarte. Acum, n orele mele de rgaz nu m ndeletnicesc
dect cu
Metoda controverselor i cu cartea despre Per feciunea cretinului. M
gndesc c am cincizeci i ase de ani i sunt mcinat de o boal care nu iart
pe nimeni.
1 Franyois de liohroberl (1592-1602), poet france/, unul dintre primii
membri ai Academiei France/e.
2 Guillaume Colletet (1598-1659), poet francez, membrii al Academiei
franceze.
_3 Jean Mairet (1004-1G86), poel francez, autorul tragediei Sopfionisbe,
una dintre primele piese oonfoime regulii celor trei uniti.
Exact aceste socoteli i le fac i vrjmaii
Eminenei voastre, rosti printele, pe care aceast discuie ncepea s-l
cam scoat din srite i care nu tia cum s-i pun mai repede punct.
O rocat acoperi chipul Cardinalului.
tiu. tiu prea bine, spuse el, cunosc toat ticloia lor i m atept la
orice. Dar, ce mai e nou?
Ne nelesesem, Eminen, s-o nlocuim pe domnioara de Hautefortl. Am
ndeprtat-o ca i pe domnioara La Fayette2, bun, dar n locul ei nu se afl
nimeni i Regele
Ce-i cu Regele?
Are nite idei pe care nu le-a avut pn acum.
Nu mai spune! i pe care nu i le-am sugerat eu? Ei, poftim, glsui ironic
ministrul.
Afar de asta, Eminen, de ce s lsm ase zile ntregi liber postul de
favorit? Ar trebui s fim mai cu bgare de seam, ngduii-mi sa vi-<> spun.
Are idei, idei, repet Richelieu cu un fel d< spaim, i ce idei anume?
A pomenit despre rechemarea Reginei-mame opti capucinul, despre
rechemarea ei de la Colo nia.
' Mrie de Hautefort (1616-1691), doamn de onoare; Anei de Austria,
prietena a lui Ludovic al XlII-lea.
L.ouise de La Fayette (1615-1665), doamn de onoar' a Anei de
Austria, favorit a lui Ludovic' al XlII-lea. Murit ntr-o mnstire.
Mria de Medicis! exclam Cardinalul, plesnind cu amndou minile
braele jilului. Pe Dumnezeul meu, asta nu! Ea nu se va napoia pe pmntul
Franei de unde am alungat-o pas cu pas! Anglia n-a ndrznit s-i ofere

adpost celei pe care am mazilit-o eu. Olanda s-a temut s nu se prbueasc o


dat cu ea i tocmai regatul meu s-o primeasc! Nu. Nu, aceast idee n-a putut
s-i ncoleasc de li sine. S-o recheme pe vrjmaa mea, pe mama lui, ce
perfidie! Nu, el niciodat n-ar fi cutezat s se gndeasc la asta
Dup ce-i ls gndul s pribegeasc o clip, adug, intuindu-l pe
pere Joseph, cu o privire ptrunztoare i plin nc de focul mniei sale:
Dar n ce termeni i-a exprimat dorina aceasta? Repet-mi exact
cuvintele.
A spus, fiind destul lume de fa i n pre zena lui Gaston d'Orleans:
mi dau seama c una dintre primele ndatoriri ale unui cretin este s fie un
fiu bun i nu m voi putea mpotrivi mult vreme glasului contiinei mele.
Cretin! contiin! sta nu e felul lui de a vorbi. Printele Caussin,
duhovnicul lui m tr deaz, strig Cardinalul. Iezuit farnic, i-am iertat
intriga ta cu La Fayette, dar sfaturile ce i le dai pe ascuns nu le voi trece cu
vederea. Am s-l alung pe duhovnicul sta, Joseph, e doar un duman al
statului, mi dau perfect seama. Da, e drept c m-am cam delsat n ultimele
zile. N-am zorit destul sosirea tnrului d'Effiat care va izbuti, fr ndoial, s
intre n graiile suveranului. Se spune despre el c e bine fcut, spiritual. Vai,
ce greeal am svrit, a merita s cad eu nsumi n dizgraie. S las n
preajma Regelui pe vulpoiul la iezuit, fr s-i fi dat instruciunile mele
secrete, fr s-mi fi asigurat un zlog, o chezie a fidelitii sale! Ce
neglijen! Joseph, ia o pan i scrie repede cele ce-i voi dicta, spre uzul
celuilalt duhovnic, pe care-l vom alege^de ast dat mai bine. M gndesc la
printele Sirmond
Pere Joseph se aez la masa mare gata de scris, iar Cardinalul i dict
aceste noi ndatoriri pe care, ceva mai trziu, ndrzni s le trimit chiai1
Regelui care le primi cu respect i le nv pe de rost ca pe nite porunci ale
bisericii. Ele s-au pstrat pn n zilele noastre, ca un monument cutremurtor
al puterii pe care un om a izbutit s-o smulg treptat prin uneltiri i neruinare.
Suveranul trebuie s aib un prim-minisiru. Iar prim-ministrul trebuie
s posede trei nsuiri: 1. S nu aib alt preocupare n afar c!<> suveranul
su. 2, S fie dibaci i credincios. 3. S fie fa bisericeasc.
II.
Suveranul trebuie s in jur rezerve la primul su rvnistru.
III.
Nu trebuie niciodat s-l schimbe pe PrimuL. V<', ' ministru.
IV. Trebuie s-i destinuiasc lotul.
V
S-i acorde intrare liber n apartamentele sule. VI.
S-i acorde o autoritate suveran asupra poporu-lui.

VU. Mari onoruri i multe bunuri.


VIII.
Suveramd nu arc alt comoar mai de pre dect pe primul su ministru.
IX.
Suveranul nu trebuie s dea crezare celor ce se spun mpotrira primului
su ministru, nici s <e complac n a asculta ceea ce se clevetete pe seama
lui.
Suveranul trebuie s dezvluie primului su ministru tot ce s-a spus
mpotriva lui, chiar clac i s-a cerut s pstreze secretul.
Cinq-Mars voi. I
XI.
Suveranul trebuie nu numai s prefere binele statului su, dar i pe
primul su minitrii, tuturor rudelor sale.
Acestea erau poruncile stpnului bisericesc al Franei, mai puin
uluitoare nc dect cumplita naivitate care l-a ndemnat s] e lase el nsui
motenire viitorimii, de parc i aceasta ar fi fost datoare s cread n el.
n timp ce-i dicta instruciunile pe care i le notase pe o hrtiu scris
de mna sa, o mhnire adnc prea c pune stpnire pe el, cu fiecare cuvnt
ce-l rostea. Cnd ajunse la sfrit, se nfund n jil, cu braele ncruciatE. i
cu capul pe piept.
ntrerupndu-se din scris, Pere Joseph se ridic, s-l ntrebe dac se
simea ru, cnd deodat auzi aceste lugubre vorbe do pomina din strfundul
gtlejului lui:
Ce plictiseal cumplit | Ce griji fr sfrit! Dac m-ar vedea un
ambiios, ar fugi n pustie. Ce e puterea mea? Un biet reflex al puterii regale. i
ct trud, ca s fixez pe steaua mea. Aceast raz care plpie cnd ici, cnd
colea! De douzeci de ani m strduiesc n zadar. Nu-l neleg de loc pe omul
sta. Nu cuteaz s fug de mine. Dar alii mi-l rpesc, mi alunec printre
degete Cte n-a fi putut face, dac a fi avut Drepturile lui ereditare! Dar s
socotesc mereu i ntr-una cum s fac s m m-enin n echilibru! Cit geniu mai
rmne penti'u treburile propriu-zise? Ani n mina mea Eurooa ntreag i stau
agat de un. Fir de pr care tremur. Degeaba mi plimb privirea pe hrile
lumii, dac toato interesele mele sunt nchise n acest strimt cabinet. Guvernez
mai anevoie o cmru de ase picioare dect ntreg pmntul. Iat ce e un
prim-ftiinistru! Otenii din garda mea sunt mai de invidiat.
Trsturile sale erau att de schimonosite, de parca era gata-gata s
peasc ceva. ncepu s tueasc tare i ndelung i scuip puin sngo.
Vznd c Pere Joseph, speriat, ddea s pun mina pe clopoelul de aur aflat
pe mas, se ridic deodat n picioare cu vioiciunea unui om tnr, l opri.
Spunndu-i:

Nu-i nimic, Joseph, cteodat m las prad descurajrii. Dar clipele


acestea sunt trectoare i ies din criz mai ntrit. Ct privete sntatea mea,
tiu perfect la ce trebuie s m atept, dar nu despre asta e vorba acum. Ce-ai
fcut la
Paris? mi pare*bine c Regele a sosit n Bearn aa cum voiam, o s-l
supraveghem mai lesne.
Cum l-ai hotrt s plece?
I-am fgduit o btlie la Perpignan.
Aha, nu e chiar att de iau. Putem s i-o organizm. Aceast
ndeletnicire sau alta, totuna e. Dar tnra Regin, ea ce mai zice?
E nc mniat pe dumneavoastr. Faptul c i-ai interceptat
corespondena, c ai supus-o la un interogatoriu
Oh, vin madrigal i o nchinciune o vor face vS uite c am desprit-o
de casa ei de Austria j de tara scumpului ei Buckingham. Dar cu ce s
ndeletnicete?
Cu alte intrigi, mpreun cu fratele regelui.
Dar cum el ne destinuiete tot, iat rapoartele u cu zi.
Nu merit s-mi pierd vremea citindu-le.
Cu timp ducele de Bouillon se afl nc n Italia, nu m pndete nici o
primejdie din partea aceasta, I.a gura sobei, Regina n-are dect s viseze la
mici comploturi mpreun cu Gaston. El nu trece niciodat dincolo de
binevoitoarele intenii pe care le are uneori i n afar de ieirile sale peste
grani nu face nimic ca lumea. A trecut de vreo trei ori hotarele rii i oricnd
va voi i voi n lesni i a patra ieire. Nu valoreaz nici ct plumbii cu care i-ai
fcut de petrecanie contelui de Soissons'. Dar nici bietul conte nu avea mai
mult vlag dect el.
1 Lotiif> de Bourbon, conte de Soissons (1604-1641), adversar al lui
Richelieu. In 1641, mpreun cu ducele de Couillon i cu ducele de Guise, se
aliaz cu spaniolii, n scopul de a-l rsturna pe Cardinal, dar este ucis n lupta
de la Martee.
14C
Spunnd acestea, Cardinalul se ls la loc n jil, chicotind destul de
vesel pentru un om de stat.
Toat viaa am s rd de expediia lor de la Amiens. M ncoliser
amndoi acolo, fiecare nconjurat de cinci sute de gentilomi narmai pn-n
dini i gata s m trimit pe lumea cea lalt, ca pe Concini.1 Dar marele Vitry
2 nu era acolo. M-au lsat o or ntreag s sporoviesc cu ei foarte linitit
despre vntoare i despre
Ziua Domnului i niciunul din ei n-a cutezat s fac un semn vreunuia
din ucigaii aceia. Mai trziu am aflat prin Chavigny c de dou luni ateptau

acest moment prielnic. Eu, ntr-adevr, n-am observat nimic n afar de faptul
c tlharul acela mrunt, abatele Gondi, mi tot ddea trcoale. Mi s-a prut c
ascunde ceva n mnec.
Asta m-a i determinat s m urc n cleasc.
Fiindc veni vorba, Eminen, Regina ine mori s-l fac succesorul
prezumtiv al arhi episcopului de Paris.
E nebun, o va duce la pierzanie dac se va ataa de el. E un muchetar
ratat, un diavol Li
1 Concino Concini. Aventurier italian care a exorcit_: o puternic
influen asupra Mriei de Medicis. Avidi tatea i incapacitatea sa determinar
mai multe rscoale.
n 1017, Ludovic al XlII-lea ddu ordin sa fie arestai, opunnd rezisten,
a fost omort.
2 Nicolas, marchiz, apoi duce de Vitry (1581-1644), c pitan al grzii lui
Ludovic al XlII-lea, care dup'ce l-a ucis pe Concini, a primit titlul de mareal al
Franei.
Sutan. Citete cartea lui, Conjuraia lui Fiesco * i ai s-l vezi aa cum e
n realitate. Cit vreme voi tri eu, n-are s ajung la nimic.
Dar cum se poate c dumneavoastr, care le chibzuii pe toate, att de
bine, aducei acum la curte un alt ambiios de vrsta lui?
Vai, e o mare deosebire! Tnrul Cinq-Mars va fi o marionet, prietene,
pur i simplu o ma rionet. Nu se va gndi la altceva dect la guleraul de
horbot i la eghileii si. nfiarea lui dr gla e o chezie i am aflat c
are o fire blnd i slab. De aceea l-am preferat fratelui su mai mare; va juca
dup cum i vom cnta noi.
Eu. Eminen, rosti printele cu ndoial n glas, nu am avut niciodat
ncredere n oamenii cu nfiare potolit, pe dinuntrul lor arde o vpaie cu
mult mai periculoas. Amintji-v de marealul d'Effiat, tatl su.
Da, i repet, e un copil, o s-l cresc eu, pe cnd Gondi e deja un rebel
n toat puterea cuvntului, un ndrzne, pe care nimic nu e n stare s-l
opreasc. Poi s-i imaginezi c a ncercat chiar s m alunge din preajma
doamnei de La Meilleraie? E de nenchipuit, gncfete-te: eu, i
1 Ciiovanni-Luigi Fiesco, conte de Lavagna (1523-1547), nobil genovez,
care nzuind s redea familiei sale supremaia politic pe care o pierduse, a
pus la cale o conjuraie mpotriva lui Andrea Doria. A murit ntr-un accident pe
mare. Istoria lui a fost popularizat de Paul do Gondi (care, la optsprezece ani,
a scris o carte intituiat Conjuraia lui Fiesco}, iar mai trziu do Schiller.
Un nenorocit de prinel care nu are alte merite de-ct un fel de a vorbi
destul de vioi i un aer seme; Din fericire, chiar soul ei i-a asumat sarcina
s-l nlture.

Pere Joseph, pe care l plictisea stpnul su cnd i povestea aventurile


sale galante tot att de mult ca atunci cnd se mpuna cu versurile lui, fcu o
strmbtur pe care o voia subtil, dar care nu era dect dizgraioas i
stngace. i nchipuia c expresia gurii sale pungite ca a unei maimue era
mgulitoare: Vai, cine i poate rezista Eminenei sale! Dar monseniorul citi pe
mutra lui: Sunt un bdran i nu m pricep de fel la treburile naltei societi.
Fr tranziie, lund de pe mas o depe. Cardinalul gri repezit:
Ducele de Rohan a murit. Iat o tire bun, hughenoii sunt pierdui.
A avut noroc: tocmai obinusem condamnarea lui de ctre parlamentul din
Toulouse; urma s fie sfrtecat i acum s-a stins n pace pe cmpul de btlie
de la Rhemfeld. Nu face nimic. Rezultatul e acelai. Iat alt mare cpetenie
dobort. Citi au mai czut de la Mont-morcncy ncoace! Nu mai vd niciunul
care s nu se ploconeasc n faa mea. I-am pedepsit aproape pe toi cei care sau nelat la Versailles '. Desigur, nimenI. Nu are ce s-mi reproeze, aplic
1 IlK'helicu ae aluzie la evenirtientul care n istorie poart numele de
Journde des dupes (Xiua celor pclii), ziua n care a zdrcinit intriga pus la
cale n 1630 de Mria de Medii, is mpotriva lui.
mpotriva lor legea talionului i m port cu ei, aa cum au vrut s se
poarte i ei cu mine, la edina de consiliu a Reginei-mame. Btrnul acela
vorb-lung, Bassompierre. Se va alege cu nchisoarea pe via, ca i marealul
de Vitry, ucigaul, cci ambii au votat doar aceast pedeaps pentru mine. Cit
despre Marillac *, care a opinat pentru pedeapsa cu moartea, i-o rezerv la
primul pas greit pe care-l va face i. Te rog Joseph, s-mi aduci aminte, cci
trebuie s fim drepi cu toat lumea. Mai rmne n picioare ducele de Bouillon,
car se mpuneaz cu Sedanul, dar am s-l fac eu s-l piard. Ce minunat
lucru este orbirea lor. Se cred toi liberi s unelteasc, dar nu vd c nu fac
deci t s zburde la captul frului pe care-l in n-ti-o singur min i pe care-l
slbesc din cnd n ciid, ca s le dau putina s rsufle i s-i ia vuit. La
moartea scumpului lor duce, au urlat oare hughc-noii n cor?
Au urlat, dar mai puin dect la procesul de la Loudun, care s-a
ncheiat n mod fericit.
Cum adic, n mod fericit? Sper c Grandier e mort!
Desigur, tocmai voiam s v istorisesc. Eminena voastr poate s fie
mulumit, totul s-a sfrit n curs de douzeci i patru de ore, nimeni nu se
mai gndete acum la asta. Numai c Lau1 Lowfs c/e Marillac (157:1. 1632), mareal al Fi artei. A conspirat
mpotriva lui RLchelieu care a pus s tic decapitat.
Bardemont a svrit o mic greeal innd edin public. Asta a
strnit oarecare trboi, dar avem semnalmentele scandalagiilor, care sunt pui
sub urmrire.

Bine. Foarte bine. Urbain era un om prea superior ca s-l fi lsat acolo,
dar nclina spre protestantism. Pun rmag c ar fi sfrit prin a se lepda de
credin. Lucrarea lui mpotriva ce libatului preoilor m face s presupun
lucrul acesta i cnd exist ndoial, bag de seam, Joseph, e ntotdeauna mai
bine s tai pomul nainte de a rodi. Hughenoii tia, vezi tu, constituie o
adevrat republic n stat. Dac ar avea vreodat majoritatea n Frana,
monarhia ar fi pierdut, ei ar instaura cine tie ce ocrmuire popular care ar
putea fi trainic.
i cte necazuri i pricinuiesc n fiecare zi
Sfntului nostru printe, Papa, adug Joseph.
Aha, l ntrerupse Cardinalul, vd ncotro bai: vrei s-mi aminteti
ncpnarea sa de a nu-i acorda plria de cardinal. Fii pe pace, am s
vorbesc chiar astzi cu noul ambasador pe care-l trimitem la el. Marealul
d'Estrees va obine ducndu-se acolo ceea ce se trgneaz de doi ani, de cnd
tc-am propus, ncep chiar s cred c pur pura i va sta bine, cci pe ea nu se
vd petele de snge.
Izbucnir amndoi n rs, unul, ca stpn ce copleete cu dispreul su
pe ucigaul pe care-l pltete, cellalt ca un sclav hotrt s ndure toate
umilinele prin care se nal.
Rsul strnit de lugubra glum a btrnului ministru nc nu se
stinsese, cnd ua cabinetului se deschise i un copil de cas vesti c mai mulj
curieri sosiser deodat din direcii diferite. Pere Joseph se ridic i, n
picioare, se rezem cu spatele de perete, ca o mumie egiptean. Pe faa lui nu
se putea citi altceva dect o stupid contemplare. Intrar pe rnd, mbrcai n
cele mai diferite straie, doisprezece curieri. Unul era deghizat n osta elveian,
altul n vi-vandier, al treilea n zidar. Erau introdui n palat pe o scar i pe un
coridor secret i ieeau din cabinet pe o u opus celei pe care intrau, fr>> a
se putea ntlni i a-i mprti ceva despre depeele pe care le aduceau.
Fiecare dintre ei punea un sul de documente sau un teanc de hrtii mpturite
pe masa cea mare, sttea o clip de vorb cu Cardinalul n dreptul unei
ferestre, apoi pleca. Eichelieu se ridicase brusc la intrarea primului curier i,
grijuliu s le fac pe toate singur, i primea pe toi, i asculta, apoi nchidea cu
mna lui ua dup ei. Dup ce plec i ultimul, fcu un semn lui Pere Joseph
i, fr o vorb, se npustir amndoi asupra mesei, despturind, sau mai de
grab smulgnd scrisorile i comunicndu-i pe Scurt coninutul vetilor.
Ducele de Weimar continu s-i menin. Superioritatea; ducele
Charles a fost nvins; generalul nostru i pstreaz cumptul, la mas a rostit
vorbe nelepte. Sunt mulumit.
Monseniore, vicontele de Turene a recucerit fortreele din Lorraine; iat.
Discuiile sale cu ca racter particular

Vai, treci, treci peste asta, nu prezint nici o primejdie. Va fi ntotdeauna


un om bun i cins tit care nu se bag n politic. S i se dea numai o mic
armat de care s dispun ca la o partid de ah, nici mcar nu are importan
mpotriva cui, i va fi mulumit; vom fi ntotdeauna foarte buni prieteni.
Iat c n Anglia se menine nc Parlamen tul cel lung 1. Comunele
urmresc scopul ce i l-au propus, n Irlanda se svresc masacre contele
Strafford 2 a fost condamnat la moarte.
La moarte! Ce grozvie!
Citesc: Maiestatea-sa Carol I n-a avut cura jul s-semneze sentina,
dar a desemnat patru co misari
Rege slab, te prsesc. Nu vei mai cpta un ban de la noi. N-ai dect
s te prbueti dac eti nerecunosctor O, srmane Wentworth!
1 Ultimul parlament englez convocat de Carol I Stuart n 1640 i dizolvat
de Cromwell n 1653.
3 Thomas Wentworth, conte de Strajfard (1593-1641),. Om de stat englez
nscut la Londra n 1593. A susinut politica lui Carol I Stuart care, mai trziu,
l-a abandonat; a fost condamnai de Parlamentul cel lung i executat.
O lacrim se ivi n ochii lui Richelieu. Omul acesta, care se juca cu viaa
attor oameni, plnse un ministru prsit de suveranul su. Asemnarea
dintre situaia lui Strafford i a sa l izbise, aa c, de fapt, se plngea pe sine.
ncet s mai citeasc cu voce tare scrisorile pe care Io deschidea, i
confidentul su fcu la fel. Parcurse cu o minuioas atenie toate rapoartele
detaliate despre aciunile cele mai mrunte i mai tainice ale tuturor oamenilor
de vaz, rapoarte pe care le cerea diba-<; elor sale iscoade, o dat cu vetile pe
care le aduceau. Rapoartele erau anexate la epistolele ctre Rege, care trebuiau
fr doar i poate s treac 1oate prin mna lui, fiind apoi meticulos mpturite
la loc, pentru a ajunge la suveran epurate i urtnd aa cum voia el. Pere
Joscph arunc cu grij n foc toate notele cu caracter particular, dup ce
Cardinalul lu cunotin de ele. Totui acesta nu era n toane bune, se plimba
cu grbire n lungul i latul ncpezii, dnd senine de ngrijorare, cnd ua se
deschise i intr cel de-al treisprezecelea curier. Abia dac avea paisprezece ani;
inea sub bra un plic cu sigiliu negru adresat Regelui, iar Cardinalul nu-i
nmn dect un bileel pe care pere Joseph, aruncnd o privire furi, putu
zri doar patru cuvinte. Ducele tresri, l rupse n mii de buci, apoi
aplecndu-se ia urechea copilului i vorbi n oapt, o bucat de vreme, fr a
atepta rspuns. Tot ce auzi Joseph, pe cnd Cardinalul l conducea spre ua
de ieire, fu: Bag bine de seam, nu mai devreme de dousprezece ceasuri de
acum nainte.
n timp ce Cardinalul sopocia la urechea copilului, Joseph dosi o
sumedenie de pamflete venite din Flandra i Germania i pe care ministrul

inea mori s le vad. Dei erau ct se poate de usturtoare pentru el. n


privina aceasta afia o filosofie pe care era departe de a o avea. Pentru a-i
amgi pe oei din jurul lui, admitea tmeori cu frnicie c dumanii si au
oarecare dreptate i se prefcea c rde de glumele lor. Totui cei care-i
cunoteau mai bine firea deosebeau o furie turbat sub aceast aparent
nepsare i tiau c nu avea linite pn nu obinea de la tribunale ca lucrarea
dumnoas s fie ars n Place de la Greve, ca injurioas fa de Rege, n
persoana primului su ministru., ilustrisimul Cardinal, aa cum se vede din
sentinele tribunalului vremii. Unica lui prere de ru era c n locul lucrrii nu
se afl nsui autorul, satisfacie pe care i-o acorda ori de cile ori avea
posibilitatea, aa cum se ntmplase i n cazul lui Urbain Grandier.
Era o rzbunare pornit din nemrginita lui trufie, lucru pe care nu-l
recunotea nici mcar n sinea lui. Se strduia vreme ndelungat, uneori chiar
i un an ntreg, pn s se conving c nu rra vorba de interesul lui, ci de al
statului. Abil n a mpleti treburile sale particulare cu cele ale Franei, se
ncredina singur ea ea sngera de pe iii urma rnilor lui. Pere Joseph,
ferindu-se s-i strneasc mnia ntr-un asemenea moment, puse la o parte i
apoi terpeli o carte intituiat Misterele politice ale Cardinalului de la Rochelle
i o alta atribuit unui clugr din Miinchen, Chestiuni glumee potrivite
pentru zilele noastre i sngeroasa nelegiuire a zeului Mrie. Preacinstitul
avocat Aubery, care ne-a lsat una dintre cele mai fidele istorii ale
eminenlisimului Cardinal, spumega de furie numai la vederea titlului primei
lucrri. El spunea c. Marele ministru avea deplin temei s se mndreasc de
faptul ca dumanii si. nsufleii, mpotriva voinei lor, de acelai entuziasm
care a fcut-o s profeeasc pe mgria lui Balaam, pe Caif i pe alii nc i
mai nevrednici de a fi nzestrai cu darul pro-jeiei. l numeau pe bun
dreptate Cardinali', i de Za Rochelle, de vreme ce cucerise acest ora la trei ani
dup ce apruser scrierile lor, dup cum Scipio fusese numit Africanul
deoarece subjugai aceast PROVINCIE. Pere Joseph, care, vrnd-nc-vrind,
mprtea aceleai idei, era cit pe-aci s->. Exprime indignarea n cuvinte
asemntoare. Cu mult amrciune i aminti cum se fcuse de r-la asediul
Rochellei care, dei nu era o provincie ra Africa, avusese nesbuina s se
mpotriveasc eminenlisimului Cardinal, cu toate c Pere Joseph. Kocotindu-se
mare meter n arta asediilor, avuscsr de gnd s strecoare trupele n cetate
printr-u.
Canal de scurgere a zoilor. Se slpni totui i de-abia apuc s strecoare
batjocoritorul pamflet n buzunarul sutanei sale cafenii, cnd ministrul se i
ntoarse la mas. Dup ce-i fcuse tnrului curier semn s plece.
Vestete plecarea, Joseph, plecarea, gri el. Deschide larg uile s intre
toat aceast curte care se ngrmdete n jurul meu i apoi s mergem la

Rege care m ateapt la Perpignan. De rndul acesta l am la min, i pentru


totdeauna.
Capucinul se fcu nevzut i curnd copiii de cas. Deschiznd cele dou
canaturi aurite ale uii, anunar rnd pe rnd pe cei mai de seam nobili' ai
vremii, care obinuser de la Rege ngduina de a-l prsi, pentru a veni s se
nchine n faa ministrului su. Unii chiar, pretextnd c sunt bolnavi, sau c
au treburi de serviciu, o terseser pe furi, pentru a nu ajunge ultimii n
anticamera sfetnicului. Morocnosul suveran se pomeni aproape singur, aa
cum ali regi sunt de obicei numai pe patul morii. Dar se prea c n ochii
curii tronul era culcuul lui funebru, domnia sa o necurmat agonie, iar
ministrul, un succesor
Ide temut. Lng u stteau doi paji, din familiile cele mai bune ale
Franei. Uierii vesteau fiecare oaspete care, n salonul precedent, ddea ochii
cu Pere Joseph. Cardinalul care, stnd mai departe n jilul su aclnc, nici nu
clipea n faa curtenilor de rndj ddea din cap n faa celor mai alei i numai
n faa prinilor se slta puin, ajutndu-se cu ambele brae. Fiecare curtean i
fcea o plecciune adnc i rmnea n picioare n faa lui, lng cmin,
ateptnd s-i adreseze cuvntul. Apoi, potrivit semnului pe care i-l fcea
Cardinalul, ori continua s dea ocol salonului, pentru a iei pe aceeai u pe
care intrase. mai zbovind o clip s-l salute pe Pere Joseph, care l
maimurea pe stpnul su, ceea ce-i atrsese porecla de Eminena cenuie.
i prsea apoi palatul, ori trecea n spatele fotoliului ministrului, dac acesta l
poftea, ceea ce era semnul celei mai mari bunvoine.
Cardinalul ls la nceput s se perinde prin faa lui cteva persoane
nensemnate i multe alte figuri neinteresante, ntrerupse alaiul abia la
marealul d'Estrees, care venise s-i ia rmas bun, nainte de a pleca ca
ambasador la Roma. Toi cei de dup el se oprir locului. Micarea. Aceasla
ddu de veste celor din anticamer c ncepuse o discuie mai lung. Pere
Joseph se ivi n deschiztura uii i schimb cu Cai'dinalul o privire care voia
s nsemne, din partea lui. Amintii-v de fgduiala pe care mi-ai fcut-o; iar
din partea ministrului: Fii pe pace'1. Vicleanul capucin i art n acelai timp
stpnului su c inea n gheare o victim, pe care o prelucra ca's devin o
unealt supus. Era un tnr gentilom ce purta o mntlu verde din caleafar de scurt i o vest de aceeai culoare, un pantalon rou foarte strns pe
picior, cu jartiere de aur, strlucitoare n partea de jos, vemntul copiilor de
cas ai lui Gaslon d' Orleans. Pere Joseph i uotea ceva la ureche, dar nu
vorbe care s-ar fi cuvenit s ie aud Cardinalul. Capucinul nu rvnea dcct s
ajung egalul lui Richelieu i-i pregtea alte legturi, n cazul cnd primul
ministru l-ar fi prsit.

Spune-i stpnului tu s nu se ncread n aparene, i mai spune-i


c nu are alt slujitor mai credincios dect mine. Cardinalul ncepe s dea
semne de oboseal i contiina m ndeamn s-i dezvlui celui care ar putea
ntr-o zi moteni puterea regal ct timp viitorul rege va fi minor, greelile pe
care le svrete ministrul. Pentru a da marelui tu prin o chezie a bunei
mele credine, spune-i c Puy-Laurens, care e omul lui, se afl n primejdie s
fie arestat. S-l ascund bine, altfel Cardinalul l va ntemnia i pe el la
Bastilia.
n timp ce slujitorul i trda astfel stpnul, nici acesta nu se lsa mai
prejos i, la rndul lui, l vindea pe slujitor. Amorul su propriu i o rmi
de respect pentru treburile bisericii l fceau s sufere la gndul c josnica
iscoad va purta plria de cardinal, care pentru el era ca o coroan, i va sia
pe aceeai nalt treapt cu el, cu singura deosebire c nu va avea funcia
vremclnic de ministru. Vorbindu-i deci cu glas sczut marealului d'Estrees, i
spuse:
Nu trebuie neaprat s mai insistm pe ling
Urban al VIII-lea n favoarea capucinului pe care l vedei colo,
Maiestatea-sa a fcut destul con simind s-l propun cardinal, mi dau seama
ns de aversiunea pe care o resimte Sfinia sa de a nvemnta n purpura
roman pe acest ceretor.
Apoi, trecnd de la aceast idee la probleme de ordin general:
Nu-mi dau seama de loc ce l-a putut ndemna pe Simul Printe s se
rceasc fa de noi.
Oare ce am fcut care s nu fi fost spre gloria sfintei noastre maici,
Biserica Catolic? Am oficiat eu nsumi prima slujb la Rochelle i, vedei cu
ochii dumeavoastr, domnule mareal, clericii se afl pretutindeni, chiar n
rndurile armatelor dumneavoastr. Cardinalul de La Vallette s-a aco perit de
glorie n fruntea armatei, n Palatinat.
i s-a retras foarte spectaculos, rspunse ma realul, apsnd puin
pe cuvntul retras, Ministrul continu, nelund n seam acest cu-vinel de
invidie colegial i ridicnd glasul:
Domnul a artat c voia lui a fost s narmeze ntru victorie braul
leviilor si, cci ducele de
Weimar nu a contribuit mai mult la cucerirea
Lorrainei dect cucernicul cardinal i niciodat o flot nu a fost mai bine
comandat dect cea de la Rochelle, de ctre arhiepiscopul de Bordeaux.
Se tia c pe atunci ministrul era destul de pornit mpotriva acestui
prelat extrem de nfumurat i a crui neobrzare se manifesta att de des, nct
avusese la Bordeaux dou incidente destul de neplcute. Cu patru ani n urm,
ducele d'Eper-non, pe vremea aceea guvernator al Acvitaniei, urmat de toi

gentilomii i trupele sale, ntlnindu-l la o procesiune nconjurat de tot clerul


su, l betelise i-i trsese dou lovituri zdravene de baston. Arhiepiscopul l
excomunicase. Dncl uitrii aceast ntmplare, mai de curnd se sfdise cu
marealul de Vilry de la care se alesese cu douzeci de lovituri de baston sau
de ciomag, cum v va fi voia scria Cardinalul-duce ctre cardinalul de La
Vallette, prerea mea este c vrea s umple Frana de excomunicai. In-tradevr, arhiepiscopul excomunic de rndul acesta bastonul marealului,
amintiN. Du. i c pe vremuri papa l silise pe ducele d'Epernon s-i cear
iertare. Dar Vitry care tocmise ucigai ca s-l asasineze pe marealul d'Ancre
era prea bine vzut la curte ca s fie silit s fac un asemenea lucru, aa c
arhiepiscopul ncas ciomgeala i pe deasupra fu i mustrat de ministru.
Domnul d'Estrees se gndi deci, cu mult sub-irirne, c ar putea fi un
dram de ironie n felul n care Cardinalul proslvea talentele de rzboinic i
marinar ale arhiepiscopului i i rspunse cu un desvrit snge rece:
]5r)
Lulr-adevr, Monseniore, nimeni n-ar putea spune c a fost btut pe
mare.
Eminena-sa nu-i putu stpni zmbetul. Dar vznd c acest surs
fcuse s nfloreasc, prin influen, altele n sal, iscnd oapte i
presupuneri, redeveni dintr-o dat grav i, lundu-l de bra cu familiaritate pe
mareal, i spuse:
Suntei iute la rspuns, domnule ambasador. Avndu-v de partea
mea, nu m-a teme de cardinalul Albornoz l, de toi Borgia din lume i nici de
toate strdaniile Spaniei lor pe lng Sfintui Printe.
Apoi, ridicnd vocea i privind de jur mprejurul lui de parc s-ar fi
adresat tuturor celor din salon, tcui i captivai de cele ce auzeau, continu:
Ndjduiesc c nu vom mai fi prigonii ca pe vremuri pentru c am
ncheiat o alian dreapt cu unul dintre cei mai de seam oameni ai timpului
nostru. Dar Gustav-Adolf e mort, iar Regele catolic nu va mai avea pretext s
cear excomunicarea Regelui preacretin. Nu suntei de prerea mea, scumpul
meu senior? l ntreb el pe cardinalul de La Vallette care se apropia i care, din
fericire, nu auzise nimic din ce se vorbise pe seama lui. Domnule d'Estrees,
rmnei lng jilul nostru, mai avem s v spunem multe i nu suntei de
prisos n niciuna din convorbirile
1 C? iUes Ah'ctrez Carillo Alborno. (1310-1367). Eph,; op de Toledo i
cardinal; a ncercat s realize/e n numele papalitii unitatea Italiei i a
recucerit treptat, ntre 1353 i loOO, statul pontifical.
Noastre, cci nu avem nici o tain fa de dom-nia-voastr. Politica
noastr este sincer i dus pe de-a-ntregul la lumina zilei. Ea reprezint
interesul Maiestii-sale i al statului, asta-i tot.

Marealul se nclin adine, trecu ndrtul jilului ministrului, cednd


locul cardinalului de La Vallette care nu mai prididi cu plecciunile, cu
linguirile i cu jurmintele de credin i de total supunere fa de Cardinal,
ca pentru a face s fie iertat rezerva printelui su, ducele d'Eper-non. Dar nu
reui s-i smulg lui Richelieu dect cteva cuvinte, n treact, n cadrul unei
convorbiri lipsite de atenie i de interes, n timpul creia se uita ntr-una la
u, s vad cine i va urma. Avu chiar mhnirea s se trezeasc brusc
ntrerupt de ministru, care, n momentul cel mai mai mgulitor al discursurilor
sale mieroase, strig:
Ah, iat-te, n sfrit dragul meu Fabert! Cu ce nerbdare t/e-am
ateptat, ca s-i vorbesc despre asediu!
Generalul salut cam repezit i cu destul stn-gcie pe Cardinalulgeneralisim, prezentndu-i pe ofierii venii mpreun cu el din tabr. Apoi
vorbi un timp despre operaiunile din cadrul asediului. Cardinalul prea c-i
face oarecum curte, prcg-tindu-l astfel ca mai trziu s primeasc ordinele
sale pe cmpul de lupt. Adres cuvntul i ofierilor care l urmau, numindu-i
pe numele lor i punndu-le ntrebri n legtur cu tabra.
Cu toii se Iraser la o parte, pentru a face loc ducelui d'Angouleme.
Dup ce luptase mpotriva lui Henric al IV-lea, acest Valois se ploconea acum n
faa lui Richelieu. Solicita un post de comand, deoarece la asediul Rochellei
fusese al treilea n ierarhie. Pe urmele sale pea tnrul Mazarin, venic suplu
i insinuant, ncreztor de pe acum n steaua sa.
Ducele d'Halluin i fcu apariia dup ei. Cardinalul tie scurt irul
complimentelor cu care acesta l covrea, spunndu-i cu voce tare:
Domnule duce, v anun cu plcere c Regele a creat pentru
dumneavoastr un post de mareal al Franei; vei semna Schomberg, nu-i aa?
Localitatea Leucate, eliberat de dumneavoastr, este de aceeai prere. V rog
s m iertai, iat-l pe domnul de Montauron care are desigur ceva im^ portant
s-mi spun.
Vai, Doamne, nu, monseniore, nu voiam s v spun dect c acel
srman tnr, pe care ai binevoit s-l considerai n slujba dumneavoastr,
literalmente moare de foame.
Ah, cum de-mi vorbeti acum despre asemenea lucruri! Micul dumitale
Corneille nu vrea s fac nimic ca lumea. N-am vzut pn acum dect Cidul i
Horii. S munceasc, s munceasc, se tie doar c e n serviciul meu i
lucrul e neplcut chiar pentru mine. Dar din moment ce e sub ocrotirea
dumitale, i voi aloca o pensie de cinci sute de scuzi din caseta mea.
Vistiernicul, care avea n grija lui economiile rii se retrase, ncntat de
drnicia ministrului. Se ntoarse apoi acas unde primi cu mult buntate ca

scriitorul s-i nchine tragedia Cinna, unde marele Corneille compar sufletul
lui cu cel al lui August i-i mulumete c a miluit cteva Muze.
Iritat de aceast intervenie nelalocul ei, Cardinalul se ridic, declarnd
c s-a fcut trziu i c e timpul s-o porneasc spre a se prezenta Regelui.
Tocmai n clipa cnd cei mai de seam nobili se apropiau ca s-l sprijine,
un om n rob de magistrat fcu un pas ctre el, salutndu-l cu un zmbet
nfumurat i plin de sine, care uimi pe toi cei din nalta societate. Prea s
spun: Avein treburi tainice, o s vedei ce bine o s fie de mine, m simt ca la
mine acas n cabinetul lui. Felul lui de a fi grosolan i stngaci trdau totui
un individ de pe treapta cea mai de jos a societii: era Laubardemont.
Richclieu se ncrunt vzndu-l n faa lui i-l strpunse cu privirea pe
Joseph. Apoi, uitndu-se la cei din jur. ntreb cu un rs amar:
Exist oare vreun criminal printre noi? ntorcndu-i spatele,
Cardinalul l ls acolo, mai rou dect roba sa. Precedat de mulimea celor
care aveau s-l nsoeasc n cleti sau clare, cobor scara mare a
arhiepiscopiei.
Tot norodul Narbonnei i notabilitile ei se uitau cu gura cscat la acest
alai regesc.
Cardinalul se instala singur ntr-o litier ptrat, larg i spaioas, n
care avea s cltoreasc pn la Perpignan, ntruct beteugurile sale nu-i
ngduiau nici s mearg n trsur, nici s fac tot acest drum clare. Acest
soi de camer cltoare cuprindea un pat, o mas i un scunel pentru un paj
a crui menire era s scrie, sau s-i citeasc. Alctuirea, cu polog de damasc
purpuriu. Era purtata de optsprezece oameni care se schimbau la fiecare pot;
purttorii erau ale$i din rndul grzilor sale i ndeplineau aceast sarcin clc
cinste numai n capul gol, fie ploaie sau ari. Ducele d'Angoulcme. Marealii
Schomberg i d'Estrees, Fabert i ali demnitari mergeau clare n dreptul
uilor litierei. Cardinalul de La Val-lette i Mazarin se distingeau prin zelul lor,
tot astfel Chavigny i marealul de Vitry cave cuta s scape de Bastilia, de
care, zice-se, era ameninat.
Urmau dou carete pentru secretarii Cardinalului, medicii i duhovnicul
lui, opt trsuri cu patru cai pentru gentilomii si i douzeci i patru de catri
pentru bagaje. Dou sute de muchetari pedetri l escortau de foarte aproape.
Compania lui de oteni de gard i de cavalerie uoar, alctuit n ntregime
din gentilomi, mergea parte n fa, parte n spatele alaiului, pe cai falnici.
nsoit de aceast escort, primul ministru ajunse n cteva zile la
Perpignan. Din cauza dimensiunii litierei, nsoitorii fuseser nevoii n cteva
rn-cluri s pun s se lrgeasc drumurile i s dol boare zidurile mai multor
orae i sate pe unde nu ncpea. Astfel glsuiesc autorii unor manuscrise din
acea vreme ptruni de o sincer admiraie pentru acest lux, datorit cruia

semna cu un cuceritor care ptrunde printr-o bre. Degeaba am cutat cu


mult srg vreun manuscris, emannd de la proprietarii sau locatarii caselor
drmate n drumul lui, n care s fi fost manifestat aceeai admiraie, trebuie
s recunosc c nu mi-a fost dai s ntilncse niciunul.
C a p l u l al VlII-l e a ntrevederea
Miilea mea ui', ta se niioar faa mi ii i sale, Fastuosul alai al
Cardinalului poposise la intrarea n tabr. Toate unitile sub arme erau
aliniate n cea mai perfect ordine, n salve de tun i n sunetele fanfarei
fiecrui regiment, rine! pe rnd, litiera strbtu lungul ir de cavalerii i
infanteriti rnduii de la primul cort i pin la cel al ministrului, ridicat la o
oarecare distan de cel al Regelui i pe care-l recunoteai de la o pot dup
purpura cu care era drapat. Ca. dinalul adres cte un cuvnt sau fcu cte
un semn prietenesc fiecrui comandant de unita;: Ajuns n sfrit n cortul
su. Se despri suit, se nchise nuntru i atept ceasul cnd trebuia s se
nfieze Regelui. Toi membrii escortei sale o i porniser ntr-acolo naintea
lui. Fiecare d~e unul singur. Fr a intra n cortul Regelui, ateptau cu toii, dca lungul unor galerii lungi acoperite cu dril vrgat i dispuse ca nite crri
care. Toate, duceau la suveran. Curtenii se ntlneau, se plimbau grupurigrupuri, se salutau, lcndu-i cu mna un gest curtenitor prin care se invitau
reciproc s treac nainte, sau se priveau de sus, potrivit intereselor lor ori ale
seniorilor de care ineau. Alii uoteau ndelung, dnd semne de mirare, de
ncntare sau de suprare, care vdeau c se petrecuse ceva ieit din obinuit.
O ciudat discuie ntre muli alii se isc ntr-un ungher al galeriei principale.
Pot s tiu. Domnule abate, de ce m privii att de insistent?
Desigur, domnule de Launay, pentru c sunt curios s vd pe unde o s
scoatei cmaa. Toat lumea l prsete pe ministrul dumneavoastr de cnd
cu cltoria n Touraine. Dumneavoastr habar n-avei de ce se ntmpl, dar
ducei-v de vorbii puin cu oamenii ducelui d'Orleans. Sau cu cei ai Reginei.
Ai venit cu zece minute mai trziu dect cardinalul de La Vallette. Aa c n-ai
vzut cum a dat mna cu Rochepot i cu toi gentilomii rposatului conte de
Soissons pe care-l voi plnge toat viaa.
Prea bine, domnule de Gondi, neleg ce vrei s-mi spunei. Ceea ce am
onoarea s aud din partea dumneavoastr este o provocare la duel.
ntocmai, domnule conte, rspunse tnrul abate, nclinndu-se cu toat
gravitatea momentu lui, cutam prilejul s v provoc n numele dom1C3 nului d'Attichi, prietenul meu, cu care ai avut un incident la Paris.
Domnule abate, sunt la ordinele dumnea voastr. M duc s-mi aduc
secundanii, ducei-v de-i cutai pe ai dumneavoastr.

Ne vom bate clare, cu sabia i cu pistolul, nu-i aa? adug Gondi, pe


tonul pe care ar fi aranjat o excursie la ar, scuturndu-i cu dege tul un fir de
praf de pe sutan.
Cum va fi voia dumneavoastr, rspunse domnul de Launay.
Se desprir pentru scurt timp, salutndu-se cu mare politee i cu
nchinciuni adinei.
O sumedenie de tineri gentilomi sclivisii treceau pe lng ei n sus i n
jos prin galerie. Se amestecar n mulime, ca s-i caute prietenii. Curtea
desfura n acea diminea toat elegana costumelor epocii; mntlue de
toate culorile din catifea sau satin, brodate cu fir de aur sau de argint, cruci ale
ordinului Saint-Michel i alo ordinului Saint-Esprit, * gulere de dantel, pene
fr numr la plrie, eghilei de aur, lanuri de care atrnau sbii lungi, totul
sclipea, strlucea. Dar nimic nu scnteia att de tare ca focul din privirile
acestui tineret rzboinic, ca vorbele sale de duh, ca rsetele sale spirituale i
sonore. Prin mulimea vesel treceau agale persoane grave i mari seniori,
urmai de numeroii lor gentilomi.
1 Ordinul Sainl-Esprit, ordin cavaleresc instituit do Hcnric ui IH-leu al
Franei n 1578.
1G4
Mruntul abate de Gondi, care avea vederea foarte slab, ncepu s dea
trcoale nobililor, n-cruntnd din sprncene, nchiznd ochii pe jumtate, ca
s vad mai bine i rsucindu-i mustaa, cci preoii purtau musta pe
vremea aceea. Se bga n sufletul fiecruia, doar-doar i-o recunoate prietenii.
Se opri n sfrit ling un tnr tare nalt, mbrcat n negru din cap pn n
picioare i care avea pn i sabia de oel foarte ntunecat la culoare. Acesta
sttea de vorb cu un cpitan al grzii, cnd abatele de Gondi l trase la o
parte.
Domnule de Thou. i spuse, a, avea nevoie de dumneata peste un
ceas, ca secundant la un duel clare, cu sabia i pistolul; dac ai vrea s-mi
faci aceast cinste
Domnule, tii prea bine c sunt cu totul de partea dumitale, n orice
mprejurare. Unde c locul de ntlnire?
n fata bastionului spaniol, dac n-ai nimic mpotriv.
Binevoiete a m ierta, dar acum am s m ntorc la convorbirea pe
care am ntrcrupt~o i care mu interesa foarte mult. Voi fi punctual la ntlnire.
De Thou l prsi, revenind la cpitanul cu cart' discuta. Vorbise cu o
voce foarte blnd, cu cel mai netulburat snge rece i chiar pe un ton oarecum
distrat.
Micuul abate i strnse mna plin de mulumii i i porni s caute mai
departe.

Nu-i fu chiar att de uor s ncheie trgul ltinerii nobili crora li se


adres. Ei l cunoteau mai bine ca de Thou i, vzndu-l de departe, cutau
s-l evite, ba chiar i rdeau n nas, ncaccep-tnd s-i fac serviciul pe care li-l
cerea.
Hei. Abate, iar caui ceva, pun rmag c ai nevoie de un secundant,
gri ducele de Beaufort.
Iar eu, adug domnul de la Rochefoucauld.
Pariez c iar ai ceva de mprit cu un om al Car dinal ului-duce.
Avei dreptate amndoi, domnilor, dar de cnd v batei joc
dumneavoastr de chestiunile do onoare?
Doamne ferete, rspunse domnul de Beau fort, lupttorii cu spada, ca
noi. Au un cult pentru figurile de scrim, dar s-i spun drept, la cu tel r
sutanei nu m pricep de loc.
Hei, domnule, doar tii bine c nu m m piedic n ele i pot s-o dovedesc
oricui are poft.
De altfel, nici nu doresc altceva dect s m deco torosesc de acest
vemnt.
De aceea te bai att de des n duel? ntreba
La Rochefoucauld. Dar, dragul meu abate, nu uita c dedesubtul sutanei
te afli i dumneata.
Gondi i ntoarse spatele privind spre o pendul. Nemaivoind s-i piard
vremea cu glume de prost-gust. Dar nu avu mai mult noroc nici cu alii.
Solicitase doi tineri gentilomi din suita tinerei
Regine, pe care i socotea nemulumii de Cardinal i, prin urmare,
ncntai de a se putea rfui cu oamenii lui, dar unul dintre ei i spuse pe un
ton foarte grav:
Domnule Gondi. tii ce s-a ntmplat? Regele a spus cu voce tare: Fie
c autoritarului nostru Cardinal o s-i fie pe plac sau nu, vduva lui Henric cel
Mare nu va mai rmne mult timp mazilit. Autoritar, domnule abate, simi
nuana? Ie n-a rostit nc niciodat o vorb att de tare la adresa lui. Autoritar!
Asta nseamn diz^ graie total, nlr-adevr, nimeni nu va mai ndrzni s-i
adreseze cuvntul, va prsi curtea chiar astzi, fr ndoial.
Am auzit domnule, dar am o chestiune
Pentru dumneata e un noroc, cci se pusese de-a curmeziul carierei
dumitale.
O chestiune de onoare n vreme ce Mazarin te apreciaz
Vrei s m ascultai odat, ori ba?
Vai, dar ct de mult ine Mazarin la dum neaa! Nici nu-i mai ies din
minte aventurile dumilale. Splendidul dumitale duel cu domnul de

Coutenan, i drglaa vnztoare de ace. I-a vor bit chiar i Regelui. Ei,
acum, rrni cu bine, drag abate, suntem foarte grbii, adio, adio i,
apucndu-l din nou de bra pe prietenul su, tnrul zeflemitor, fr a mai
asculta un cuvnt, o porni repede prin galerie i se pierdu n mulime.
Srmanul abate era foarte amrt c nu-i putu-gsi dect un singur
secundant. Privea cu tristee cum se scurgea ceasul i cum se perinda
mulimea, cnd zri deodat un tnr gentilom necunoscut, cu un aer
melancolic, ce sttea rezemat cu cotul de o mas. Purta veminte de doliu. Care
nu artau c tnrul ar fi aparinut vreunei case mari sau vreunui corp
constituit. S-ar fi zis c atepta fr nerbdare clipa cnd avea s intre la Rege.
Se uita nepstor la cei din jur i prea c nu cunoate pe nimeni, ba nici
mcar c-i vede.
Aruncndu-i o privire, Gondi se ndrept spr<^ el fr s ovie.
Pe legea mea. Domnule, i spuse, nu v t nosc. Dar o partid de scrim
nu poate displac niciodat unui tnr cumsecade. Dac accepta s fii
secundantul meu, ntr-un sfert de or vor,.
Fi pe pajite. M numesc Paul de Gondi, i l-a:; provocat la duel pe
domnul de Launay, un om al
Cardinalului, o persoan de altfel foarte civi lizat.
Necunoscutul, fr s par uimit de solicitaredar fr s se clinteasc%,
ntreb:
i cine sunt secundanii si?
Asta, habar n-am. Dar ce v pasa cine l va secunda? Nici prietenii nu se
pot supra clac i nepi niel cu vrful sbiei.
Strinul zmbi cu nepsare, i trecu o cli|.: mna prin prul lui lung,
castaniu i i spuse 1:1 sfril, alene, uitndu-se la un ceas gros i rotund
agat la cingtoare:
La drept vorbind, domnule, cum n-am altceva mai bun de fcut i cum
n-am prieteni aici, v urmez. Mi~e totuna cum mi petrec timpul.
i lund de pe mas plria lui mare cu pene negre, o porni agale dup
marialul abate care mergea cu pai grbii naintea lui i se ntorcea ntr-una
s-l zoreasc, precum un copil care zburd naintea tatlui su, sau un mnz
care se ntoarce de douzeci de ori din drum, pn s ajung la captul aleii.
n acest timp, doi paji mbrcai n livreaua regal trascr draperiile grele
care despreau galeria de cortul Regelui. Se ls o tcere deplin. Curtenii
ncepur s intre rnd pe rnd, ncet i solemn n locuina vremelnic a
suveranului. Acesta primi cu bunvoin ntreaga curte, n-tmpinnd
numaidect persoanele ce ptrundeau n cort.
n faa unei mesue avnd mprejurul ei jiluri aurite, Regele Ludovic al
XlII-lea sttea n picioare, nconjurat de marii demnitari. Purta un costum

foarte elegant: un soi de veston de culoare glbuie cu mnccile despicate i


mpodobite cu eghilei i panglici albastre i venea pn la cingtoare. Un
pantalon larg i bufant, aa cum 'poart turcii n zilele noastre, din stof
galben vrgat cu rou i mpodobii n partea de jos cu panglici albastre nu-i
ajungea dect pn la genunchi. Ciz Cinq-AlaiS voi. I 103 mele sale rsfrnte, nu mai nalte de trei degete
deasupra gleznei, cptuite cu valuri de horbot, erau att de largi, nct
preau c-l poart, precum pe o floare un ghiveci. O mntlu de catifea
albastr, pe care era brodat crucea ordinului Saint-Esprit, i acoperea braul
stng, proptit n straja spadei.
Avea capul descoperit i nobila sa figur palid se profila de minune sub
razele soarelui care ptrundea printr-o deschiztur n partea de sus a cortului.
Brbua ascuit, cum cerea moda timpului, accentua fineea obrazului su,
sporindu-i totodat expresia melancolic. Dup fruntea nalt, dup profilul
su antic i nasul acvilin recunoteai un prin aparinnd marelui neam al
Bourbonilor. Avea toate trsturile strmoilor si, n afar de cutezana
privirii. Ochii si preau nroii de lacrimi i nnegurai de un somn
permanent, iar nesigurana privirii i ddeau un aer puin rtcit.
Se prefcu c cheam n preajma sa i c-i ascult cu atenie pe cei mai
mari dumani ai Cardinalului, pe care-l atepta de altfel din clip n clip,
legnndu-se de pe un picior pe cellalt, obicei ereditar n familia lui. Vorbea
destul de repede, dar se ntrerupea din cnd n cnd pentru a face un gest
graios cu capul, sau un semn cu mna celor care, salutndu-l adnc, treceau
pe dinaintea lui.
De dou ore se tot perindau curtenii prin faa Regelui, iar Cardinalul nc
nu-i fcuse apariia.
ntreaga curte era adunat i nghesuit ndrtul suveranului i n
galeriile acoperite care se prelungeau n spatele cortului regal. Intervalul de
timp dintre dou nume anunate ncepea s se lungeasc.
Oare nu-l vom vedea astzi pe vrul nostru, Cardinalul? ntreb Regele
ntorcndu-se spre
Montresor, un gentilom al fratelui su, i ncurajndu-l parc s
rspund.
Sire, se pare c e tare suferind, replic acesta.
Dar nu vd cine altul ar putea s-l lecuiasc n afar de Maiestateavoastr, gri ducele de
Beaufort.
Noi nu lecuim dect scrofulele1, rspunse Re gele, iar suferinele
Cardinalului sunt ntotdeauna att de ascunse, nct mrturisim c nu ne
pricepem de loc la ele.

Suveranul se exersa astfel pe de departe s-i nfrunte ministrul, sorbind


fore dintr-o glum, pentru a se putea descotorosi de un jug de nendurat, dar
att de greu de scuturat. Mai-mai s cread c izbutise i, ntrit de voioia din
jur, aproape se felicita n sinea lui c se pricepuse s pun mna pe frnele
rii, bucurndu-se n acea clip de ntreaga putere pe care i se nzrise c o
1 Legenda istoric acreditase credina c regii Franei i ai Angliei ar avea
puterea de a vindeca srrofuloza. In Frana, dup ceremonialul ungerii,
suveranul atingea cu mna lui pe bolnavi, rostind: Regele te atinge, Dumnezeu
s te lecuiasc. Ludovic al XlV-lea a fost ultimul rege care a respectat acest
obicei.
Posed. Dar fr s vrea. Nelinitea care i se zbtea n adncul sufletului
l vestea c, o dat acel ceas trecut, ntreaga povar a statului va cdea din nou
numai pe umerii si. Vorbea ca s se ameeasc, s uite acest gnd scitor.
Alungndu-i simmntul intim c nu e n stare s domneasc, nu mai ls
nchipuirea lui s pribegeasc n jurul rezultatului aciunilor sale, silindu-se
astfel s uite de drumurile anevoioase care duc ntr-acolo. Fraze repezi cdeau
de pe buzele lui.
Vom cuceri curnd Perpignanul, i spuMde departe lui Fabert.
Ei bine, eminen, Lorena e a noastr, adug el, adresndu-i-se lui La
Vallette. Apoi.
Lundu-l de bra pe Mazarin:
Nu e chiar att de greu pe ct se crede s con duci o ar, nu-i aa?
Italianul, care nu era chiar att de ncredinai de dizgraia Cardinalului
ca majoritatea curtenilor, rspunse fr a se compromite:
Ah, Sire, recentele succese al^ Maiestiivoastre nluntrul rii i n
afara ei dovedesc n destul ct de priceput suntei n a alege instrumen tele
voastre, n a le conduce, precum i
Dar ducele de Beaufort, ntrerupndu-l cu acea siguran de sine, cu
acea voce tuntoare i cu acel aer care au fcut ca mai trziu s i se dea pp
bun dreptate porecla de anoul, strig ct l inea gura:
Pe legea mea, Sire, singura condiie este sa vrei. O naiune trebuie
mnat ca un cal, cu pintenii i cu frul. Or, cum noi suntem cu toii buni
clrei, n-avei dect s alegei dintre noi.
Ieirea neateptat a nfumuratului nu-i mai putu produce efectul, cci
cei doi aprozi strigar ntr-un glas:
Eminena-sa!
Regele roi, fr s vrea, ca prins asupra faptului. Dar i redobndi
repede cumptul i lu un aer trufa i hotrt, care nu scp ministrului su.
Acesta, nvemntat n marea inut de cardinal, susinut de doi copii de
cas, urmat de cpitanul grzii sale i de peste cinci sute de gentilomi ataai

casei sale se ndrept ncet spre Rege, oprin-du-se la fiecare pas, de parc ar fi
fost ncercat de suferine care l intuiau locului, n fapt ns pentru a observa
figurile celor din jur. O singur privire i f u de ajuns.
Suita sa rmase la intrarea cortului regal i dintre toi cei ce se aflau
nuntru, niciunul nu se ncumet s-l salute, sau mcar s se uite la el. Pn
i La Vallette se prefcu cufundat ntr-o discuie cu Montresor. Regele, care voia
s-l primeasc ntr-un mod dezagreabil, abia moi din cap i continu cu glas
sczut o discuie particular cu ducele de Beaufort.
Cardinalul fu deci nevoit, dup primul salut, s se opreasc i s treac
alturi de mulimea celorlali curteni, ca i cum ar fi vrut s se amestece
printre ei. Dar scopul lui era s-i ncerce de mai aproape. Se traser cu toii
napoi, ta la veciei ea unui ciumat. Singur Fabert se ndrept spre el i, cu felul
lui de a fi deschis i fr mofturi, folosind expresii obinuite n meseria sa, i
spuse:
Hei, Eminen! Deschidei o bre n mij locul lor ca o ghiulea de tun. V
cer iertare n nu mele lor.
Iar dumneata stai hotrt n faa mea, ca n faa dumanului, rspunse
Cardinalul-duce. N-o s-i par ru mai trziu, dragul meu Fabert.
Mazarin se furi i el lng Cardinal, dar cu bgare de seam. Arbornd
pe chipul su mobil expresia unei adnci mhniri, fcu n faa lui cinci sau
ase adnci reverene, ntorcnd ns spatele grupului ce-l nconjura pe Rege,
astfel c, din partea aceea, puteau fi luate drept nite saluturi reci i grbite
adresate cuiva de care vrei s te descotoroseti, iar din partea ducelui, drept
dovezi de respect, ptrunse de o durere discret i mut.
Ministrul, care-i pstrase calmul, zmbi cu dispre. Cu privirea fix, cu
aerul de mreie care i se ntiprea ntotdeauna pe fa n clipele de primejdie,
se rezem din nou de pajii si i, fr a mai atepta un cuvnt sau o privire din
partea suveranului, se hotr dintr-o dat i se ndrept.! de-a dreptul spre el,
strbtnd cortul n toat a lungimea lui. Nimeni nu-l pierduse din ochi, dei
toi se prefceau c nici nu se sinchisesc de el i toat lumea amui, chiar cei ce
vorbeau Regelui.
Toi curtenii nlar capul pentru a vedea i a auzi mai bine.
Ludovic al XHI-lea, mirat, se ntoarse i, cum nu avea de loc prezen de
spirit, rmase neclintit n ateptare, aruncndu-i o privire de ghea. Era
singura sa for, for de inerie foarte mare la un suveran.
Ajungnd aproape de Rege, Cardinalul nu se plec, ci continund s stea
drept, cu ochii lsai n jos i cu minile pe umerii celor doi copii pe jumtate
ncovoiai, glsui:
Sire, vin s o rog pe Maiestatea-voastr s-mi dea n sfrit ngduina
de a m retrage, lucru la care rvnesc de atta timp. Sntatea mea e u bred,

simt c nu mai am mult de trit, pentru mine venicia se apropie i nainte de a


da seama n faa Domnitorului venic, vreau s dau soco teal n faa Regelui
vremelnic. Acum optsprezece ani, Sire, mi-ai ncredinat un regat slab i
mbuctit; vi-l dau napoi unit i puternic. Du manii domniei-voastre sunt
dobori i umilii.
Opera mea s-a mplinit. Cer Maiestii-voastre n gduina de a m
retrage la Cteaux, unde sunt abate general, ca s-mi sfresc zilele n
rugciune i meditaie.
Jignit de unele exprimri trufae cuprinse n discurs, Regele nu ddu
nici un semn de slbiciune, aa cum se atepta Cardinalul i cum se
ntmplase de fiecare dat cnd l mai ameninase c se retrage de la crma
rii. Dimpotriv, simindu-se
17 observat de ntreaga curte, l privi ea un Rege i-i spuse cu rceal:
Atunci v mulumim pentru serviciile voas tre, domnule Cardinal i v
dorim odihna pe care o cerei.
Richelieu fu npdit de un val de mnie, dar nici un muchi nu se clinti
pe chipul su. Iat, i spuse n sinea lui, nepsarea cu care l-ai lsat s
moar pe Montmorency; dar, nici o grij, de mine n-ai s scapi aa, cu una, cu
dou.
Apoi, nclinndu-se, ncepu s vorbeasc din nou. ~- Singura rspiat pe
care o cer pentru serviciile mele este ca Maiestatea-voastr s binevoiasc a
primi din partea mea, n dar, Palais-Cardinal', pe care l-am ridicat la Paris pe
cheltuiala mea.
Regele, uimit, ddu din cap, n semn c accept. Un murmur de mirare
nfiora o clip curtea care asculta cu luare-aminte.
De asemenea, m arunc la picioarele Maiestii-voastre, pentru a
binevoi s-mi ngduie s re voc o msur aspr pe care am cerut-o eu (mr
turisesc de fa cu toat lumea) i pe care o consi deram de cea mai mare
trebuin pentru linitea statului. Da. Pe cnd mai fceam parte din lumea
aceasta, am dat prea mult uitrii cele mai vechi sentimente ale mele de respect
i ataament, de
1 Palais-Cardinal palat situat n apropiere de Luvru, amenajat de
Richelieu i druit regelui Ludovic al XIII-lea n 1638. Dup ce Ana do Austria
i Ludovic al XlV-lea s-au mutat n el, n 1643, a luat numele de Palais-Royal,
nume pe care-l poart i astzi.
Dragul binelui public. Acum, cnd singurtatea m face s vd mai
limpede, mi dau seama c am greit i m ciesc.
Atenia deveni i mai ncordat, iar ngrijorarea Regelui, vdit.
Da, Sire, exist o fiin la care am inut din totdeauna, cu toate c a
greit fa de Maiestatea-voastr i cu toate c treburile regatului m-au silit s

m ndeprtez de ea, o fiin creia eu i-am fost foarte ndatorat i care v e


drag, dei a uneltit cu armele mpotriva Maiestii-voastre, n sfr-it o fiin
pe care v implor s-o rechemai din surghiun, vorbesc de regina Mria de
Medicis, mama Maiestii-voastre.
Fr s vrea, Regele ls s-i scape un ipt, att de puin se atepta s
aud acest nume. O nelinite, repede nfrnat, se ivi pe toate chipurile. Cei de
fa ateptau n tcere cuvntul Regelui. Ludovic al XlII-lea l privi ndelung pe
btrnul su sfetnic i aceast privire hotr soarta Franei. El i aduse aminte
n acea clip de neobositele servicii aduse de Richelieu, de nemrginitul su
devotament, de uluitoarea sa competen i se mir c a vrut s se despart de
el. Se simi profund nduioat de aceast cerere care-i stirpea mnia din
strfundul inimii i fcea s cad din minile sale singura arm pe care o avea
mpotriva vechiului su slujitor. Dragostea filial aduse iertarea pe buzele sale
i lacrimi nir din ochii si. Fericit s acorde ceea ce dorea cel mai mult pe
lume, el ntinse ducelui mna, cu toat nobleea i buntatea unui Bourbon.
Cardinalul se plec i o srut cu respect. Inima sa, care ar fi trebuit s
plesneasc de remucare, se umplu de bucuria unui trufa triumf.
Suveranul, micat, i ls mna n mna lui i, ntorcndu-se cu graie
ctre curtea sa, rosti cu o voce foarte emoionat:
Ne nelm adesea, domnilor, i mai ales atunci cnd e vorba s
cunoatem un om politic att de mare ca acesta; ndjduiesc c nu ne va
prsi niciodat, de vreme ce are un suflet tot att de bun pe ct e de ager
mintea sa.
De ndat, cardinalul de La Vallette apuc poalele mantiei regale i
ncepu s-o srute cu o pasiune de ndrgostit, iar tnrul Mazarin fcu aproape
la fel cu mantia ducelui de Richelieu, arbornd cu admirabila putere de
mldiere italieneasc un chip strlucitor de bucurie i nduioare. Dou
uvoaie de linguitori se revrsar, unul asupra Regelui, altul asupra
ministrului. Primul grup, nu mai puin dibaci dect al doilea, dei mai puin
direct, nu adresa suveranului dect mulumiri pe care putea s le aud
ministrul i ardea la picioarele suveranului tmia destinat sfetnicului. Ct
despre Richelieu, tot salutnd n dreapta, zmbind n stnga, fcu doi pai
nainte i se aez de-a dreapta Regelui, socotind c acesta era locul ce i se
cuvenea. Dac ar fi intrat acolo un strin, s-ar fi gndit c mai curnd sttea
Regele la stnga lui.
Marealul d'Estrees i toi ambasadorii, ducele d'Angouleme, ducele
d'Halluin (Schomberg), marealul de Chtillon i toi ofierii superiori i marii
demnitari se mbulzeau n jurul lui, fiecare atep-tnd cu nerbdare ca ceilali
s termine cu tmie-rile pentru a-i veni i lui rndul, temndu-se ca nu
cumva s-i sufle cineva madrigalul curtenitor pe care tocmai l improvizase, sau

formula de mgulire pe care o nscocise. Fabert se retrsese n-tr-un ungher al


cortului, fr s par c d mare atenie acestei scene. Sttea de vorb cu
Montresor i cu gentilomii lui Gaston d'Orleans, toi adversari fii ai
Cardinalului, deoarece nu gsise pe altcineva n afara mulimii de care fugea.
Aceast purtare din partea altcuiva mai puin cunoscut ar fi fost considerat cu
totul nelalocul ei, dar despre Fabert se tia c, dei tria la curte, nu avea
niciodat habar de intrigile ei. Se spunea despre el c se ntoarce de la o btlie
ctigat, precum calul regelui de la vntoare: ntotdeauna lsa cinii s se
gudure n preajma stpnului i s-i mpart ciolanele, fr a ncerca mcar
s aminteasc cuiva de meritele sale n dobndirea victoriei.
Se prea aadar c furtuna se potolise complet i dup toat tevatura din
cursul dimineii, se ls o linite binefctoare, n cort se auzea numai un
murmur plin de respect, ntrerupt de rsete amabile, precum i ncredinri de
devotament. Din cnd n cnd se nla vocea Cardinalului:
Srmana Regin, o vom revedea deci! N-a fi cutezat niciodat s
ndjduiesc aceast fericire nainte de moarte!
Regele, de bun-credin. l asculta i nu cuta s-i ascund
mulumirea:
Nu ncape ndoial, spunea el, c cerul i-a inspirat aceast idee, bunul
Cardinal mpotriva cruia m asmueau ceilali nu se gndea dect la ntregirea
familiei mele. De la naterea Delfinu lui ncoace, n-am ncercat mulumire mai
mare dect cea de astzi. E vdit c regatul se afl sub ocrotirea Sfintei
Fecioare.
n acea clip un cpitan al grzii opti ceva la urechea suveranului.
Un curier din Colonia? ntreb Regele.
S-atepte n cabinetul meu. Apoi, nemaiputndu-i stpni curiozitatea,
adug: iat-m, sosesc, i intr singur ntr-un mic cort ptrat, alturea de cel
mare. Curtenii zrir un sol tnr care inea n mn un plic negru i
draperiile se lsar n urma Regelui.
Cardinalul, rmas singur stpn peste curte, deveni inta tuturor
linguirilor. Dar lumea observ c nu le mai asculta cu atta atenie, ntreb de
mai multe ori ct era ceasul i vdi o tulburare neprefcut, ngrijorat, se
ntorcea cu o cuttur aspr spre cabinetul Regelui. Draperia cortului mic se
ridic deodat i suveranul se ivi singur n pragul lui. Era alb ca varul i
tremura tot. n mn inea o scrisoare mare, cu cinci pecei negre.
Domnilor, rosti el cu voce tare, dar ntretiat, Regina-mam i-a dat
sufletul la Colonia i s-ar putea s nu fi fost eu primul care s fi aflat aceast
veste, adug el, aruncnd o privire crunt Cardinalului care rmsese
impasibil, dar numai Dumnezeu le tie pe toate, ntr-un ceas s fii pe cai,

pornim la atac. Domnilor mareali, urmai-m. ntoarse brusc spatele i reintr


n cabinet, mpreun cu ei.
Curtea se retrase pe urmele ministrului care, fr a da vreun semn de
tristee sau de necaz, iei tot att de grav precum intrase, dar, de rndul acesta,
biruitor.
Capitol ui al IX-l e a ASEDIUL
II papa, alzato le mani e fattomi un patente crocione sopra la mia figura,
mi disse, che mi benediva e che mi perdonava tutti gli omicidii che io avevo mai
fatti, e tutti quelli che mai io farei n servizio della Chiesa apostolica'.
BENVENUTO CELLINI
Exist clipe n via cnd doreti cu nflcrare o mare zguduire, ca s
uii de durerile mrunte, perioade n care sufletul, asemenea leului din fabul,
scit de venicele nepturi ale insectei, viseaz la un duman mai puternic i
tnjete din rsputeri dup primejdie. Cinq-Mars se afla ntr-o asemenea stare
de spirit, care izvorte ntotdeauna dintr-o sensibilitate bolnvicioas i o
permanent frmntare sufleteasc. Obosit s tot suceasc i s rsuceasc n
mintea sa mbinri de evenimente pe care le dorea i altele de care i era team,
ostenit s tot aplice la probabilitile sale toat puterea de socotit de care era n
stare i s cheme ntr-ajutor tot ceea ce nvase din viaa oamenilor de seam
i se putea asemui cu situaia n cate
1 Papa, ridicnd mna i fcnd un semn al crucii mare asupra mea, mia spus c m binecuvlnteaz i c-mi iart toate omorurile pe care le-am
svrit i pe care le voi mai svri n numele Bisericii catolice (it.).
Se afla, copleit de preri de ru, vise, prevestiri, himere, aprehensiuni i
de toat aceast lume imaginar n care trise n timpul cltoriei sale
singuratice, rsufl uurat cnd se trezi aruncat n-tr-o lume real, aproape tot
att de zgomotoas, iar sentimentele a dou primejdii adevrate fcu s-i curg
mai repede sngele prin vine, l ntineri cu totul.
Din noaptea cnd se petrecuse scena de la hanul de ling Loudun, nu
putuse s-i mai recapete destul stpnire de sine pentru a se ndeletnici i cu
altceva n afar de scumpele i chinuitoarele lui gnduri. Se topea de-a-n
picioarele cnd ajunse din fericire la tabra din Perpignan i tot din fericire avu
prilejul s primeasc propunerea abatelui de Gondi. Cci cititorul l-a
recunoscut desigur pe Cinq-Mars sub chipul acelui tnr necunoscut n doliu,
att de indiferent i de melancolic, pe care dualistul n sutan l luase ca
martor.
i instalase cortul ca voluntar pe acea alee a taberei care era rezervat
tinerilor nobili ce urmau s fie prezentai Regelui i s serveasc drept
aghiotant! generalilor. Se ndrept aadar imediat spre cortul su i n doi timpi
i trei micri era narmat, clare, cu platoa pe el, dup obiceiul care mai

dinuia pe atunci. Porni de unul singur ctre bastionul spaniol, locul de


ntlnire. Ajunse primul i fu nevoit s admit c mica pajite pituiat dup
fortificaiile ridicate n jurul oraului asediat fusese foarte bine aleas de
mruntul abate pentru a servi planurilor sale ucigae. Cci pe nimeni nu l-ar fi
dus capul s presupun c nite ofieri ar fi alergat s se bat n duel, chiar
sub zidurile oraului pe care-l atacau, n plus, bastionul n sine, desprindu-i
de tabra francezilor, i ascundea ca un imens paravan. Era bine s-i iei toate
msurile de precauiune, cci. Pe atunci, plcerea de a-i risca viaa putea s te
coste capul. Ateptndu-i prietenii i adversarii, Cinq-Mars avu destul rgaz s
examineze latura de sud a Perpignanului n faa creia se afla. Auzise vorbindu-se c nu vor fi atacate aceste fortificaii i cerca n zadar s priceap oe
se punea la cale. S-ar fi putut trasa linii de atac i amplasa redute mpotriva
punctului accesibil ntre latura de sud a oraului, munii Alberes i trectoavea
Perthus; dar nu se afla acolo nici un soldat. Toate forele preau ngrmdite
nspre nordul Perpignanului, latura cea mai anevoioas, unde se afla un fort de
crmid. Castiliei, situat deasupra porii No-tre-Dame. Cinq-Mars bg de
seam c un teren. n aparen mltinos, dar n realitate foarte ferm, ducea
pn la poalele bastionului spaniol. Acest post era pzit cu o indolen specific
castilian, dei nu se putea bizui dect pe aprtorii si, cci crenelurile i
ferestruicile nruite erau prevzute cu patru tunuri de un calibru enorm, n
jurul crora crescuse iarb, fiind astfel imobilizate i cu neputin de aintit
asupra unei trupe care s-ar fi npustit repede spre piciorul zidului.
Era lesne de neles c din pricina acestor uria ~ guri de foc asediatorilor
nici nu le dduse mcar prin minte s atace acest punct, iar asediailor s
nmuleasc mijloacele de aprare. Astfel, n partea francezilor avanposturile i
santinelele clare erau foarte deprtate, n partea spaniolilor santinelele erau
rare i slab narmate. Un tnr spaniol ce se plimba agale sus pe ziduri,
sprijinind o flint lung cu furca prins n bru i avnd un fitil aprins n mina
dreapt, se opri s se uite la Cinq-Mars care ddea ocol. Clare, anurilor
smrcului.
Senor caballero ', i strig, vrei s cucereti bastionul de unul singur i
clare, aa ca don Quixote-Quixoda de la Mancha?
Desprinse furca ghintuit pe care o avea prins n bru. O nfipse n
pmnt i rezem vrful flintei ca s ocheasc, cnd un spaniol mai n vrst,
grav, nfurat ntr-o manta cafenie murdar, i spuse pe limba sa:
Ambrosio de Demonio nu tii c e oprit s risipeti pe degeaba
muniia, pn ce nu vom tei din mpresurare, sau pn la atac. Numai pentru
plcerea de a ucide un copilandru care nu face nici ct fitilul tu? Chiar n
acest loc Carol-Quin-tul a aruncat n an o santinel pe care a gsit-c>
dormind. F-i datoria, sau te zvrJ i eu pe tino n ap.

* Domnule r. Aaler (sp.).


' Al dracului Vubrobio (sp.).
It tar
Ambrosio i puse la loc puca pe umr, furca n bru i-i continu
rondul pe zid.
Cinq-Mars nu-i pierduse cumptul la ameninarea spaniolului. Se
mrginise doar s strng puin hurile calului i s apropie pintenii de el,
tiind c dintr-un salt, sprintenul animal l-ar fi pus la adpost de flinta
spaniolului, ndrtul unei colibe care se ridica pe pajite1, nainte ca punerea
n poziie a furcii i manevrarea fitilului s se fi terminat. De altfel tia c o
convenie tacit ntre cele dou armate interzicea tiraliorilor s trag n
santinele, lucru ce ar fi fost privit ca un asasinat de ambele pri. Pesemne c
oteanul care se pregtise s trag nu cunotea consemnul. Aadar tnrul
d'Effiat rmase neclintit n aparen. Cnd santinela i relu rondul sus, pe
zid, o porni i el prin iarb i n curnd zri cinci clrei care se ndreptau
spre el. Primii doi care sosir ntr-un galop nvalnic nu-l salutar; dar oprinduse chiar lng el, se aruncar jos de pe cai, i Cinq-Mars se pomeni strns n
brae cu mult cldur de consilierul de Thou, n timp ce micuul abate de
Gondi chiuia de bucurie:
Alt Oreste care i-l regsete pe Pilade l al lui, i tocmai cnd e pe cale
s jertfeasc un ticlos, care nu face parte din familia Regelui Regilor, v asigur.
1 Personaje mitologice legale printr-o prietenie proverbial.
J8C
Cum, dumneata eti, iubite Cinq-Mars? ex clam de Thou. i eu, care
nici nu aflasem c-ai sosit n tabr! Da, eti chiar dumneata, te re cunosc, dei
mai palid. Ai fost suferind, scumpe prietene? i-am scris adeseori, cci
prietenia noastr din copilrie mi-a rmas adine ntiprit n inim.
M simt foarte vinovat fa de dumneata, rspunse Henri d'Effiat, dar o
s-i povestesc ceea ce m-a fcut s-mi pierd minile. M-a ncu meta s-i spun
prin viu grai. Dar mi-a fost ruine s-i scriu. Dar ce bun eti. Prietenia
dumitale a rmas tot att de calda.
Te cunoteam prea bine, relu de Thou, tiam c ntre noi nu putea
ncpea vreo chestiune de orgoliu i c sufletul meu va gsi ntotdeauna
nelegere la dumneata.
Rostind aceste cuvinte, se mbriar cu ochii umezi de acele lacrimi
binefctoare pe care oamenii le vars att de rar n via i de care inima pare
totui venic plin, att ne simim de bine atunci cnd nesc.
Clipa fu scurt i n timp ce schimbau cele c-teva cuvinte, Gondi i tot
trgea de poala mantiilor, spunndu-le:

Pe cai, pe cai, domnilor. Lsai, o s avei timp s v tot mbriai,


dac suntei att de duioi, dar mai bine avei grij s nu v lsai ares tai i
gndii-v cum s terminm mai iute cu bunii notri prieteni care sosesc.
Poziia noastr nu e prea grozav cu vljganii tia trei n fal, cu arcaii nu
prea departe de aici, i cu spaniolii colo sus. Trebuie s inem piept pe trei
fronturi.' nc mai sporovia, cnd de Launay, aflat la o deprtare de aizeci de
pai mpreun cu secundanii, alei dintre prietenii si mai curnd dect dintre
adepii Cardinalului, i lans calul ntr-un galop mrunt, cum se spune n
termenii folosii la manej i, cu ntreaga precizie a leciilor primite acolo, nainta
cu mult graie spre tinerii si adversari, salutndu-i grav.
Domnilor, glsui el, cred cu am face bine s ne alegem adversarii i s
lum distana reglemen tar, cci se vorbete c vom ataca liniile duma nului
i ar trebui s m aflu la postul meu.
Suntem gata, domnule, rspunse Cinq-Mars.
Cit despre alegere, voi fi foarte ncntat s m aflu n faa
dumneavoastr, cci nu l-am uitat de loc pe marealul de Bassompierre i
pduricea Chaumont. Cunoatei prerea mea despre neobrzata vizit pe care
ai fcut-o n casa mamei mele.
Suntei tnr, domnule, n casa doamnei mama dumneavoastr mi-am
fcut datoria de om de lume, pe lng domnul mareal pe cea de c pitan al
grzii, aici, la ntlnirea cu domnul abate care m-a provocat, mi-o fac pe cea de
gentilom, iar dup aceea, voi avea cinstea s mi-o fac tot n aceast calitate i n
cadrul unui duel cu dum neavoastr.
~ Dac vi-o voi mai ngdui, spuse abatele care i nclecase.
Cele dou grupuri se deprtar la aizeci de pai unul de cellalt; era de
altfel toat ntinderea pa-jitei pe care se aflau. Abatele de Gondi era aezat
ntre de Thou i prietenul acestuia, care se afla cel mai aproape de ziduri. Sus,
ling metereze, doi ofieri spanioli i vreo douzeci de oteni se i instalaser ca
la galerie, pentru a asista la acest duel n ase, privelite ce devenise pentru ei
destul de obinuit. Ddeau semne de bucurie ca la luptele lor cu tauri i
hohoteau cu acel rs slbatic i amar, motenit de la strmoii lor arabi.
La un semnal al lui de Gondi, cei ase cai se npustir n galop i se
oprir fa-n fa n mijlocul arenei, fr a se ciocni, n acea clip rsunar ase
focuri de pistol aproape n acelai timp i lupttorii fur nvluiri ntr-un nor de
fum.
Cnd se risipi, din ase clrei i ase cai, numai trei oameni i trei cai
erau teferi. Cinq-Mars, clare, i ntindea mna adversarului su, tot att de
calm ca el nsui. La cellalt capt, fu vzut de Thou apropiindu-se de
adversarul su, cruia i murise calul, i ajutndu-l s se ridice. Dar Gondi i
de Launay dispruser amndoi. Cuprins de ngrijorare. Cinq-Mars ncepu s-i

caute i zri mult nainte calul abatelui care srea i zvrlea din copite,
trndu-l dup el pe viitorul cardinal. Acesta avea piciorul prins n scar i
njura de parc niciodat n-ar fi studiat altceva dect lim~ bajul soldesc. Avea
nasul i minile nsngerate de pe urma cderii i a sforrilor sale de a se
aga de iarb. Vedea cu destul spaim cum calul, mboldit fr vrere de
piciorul lui, gonea spre an- tul plin de ap care nconjura bastionul, cnd din
fericire Cinq-Mars, strecurndu-se ntre cal i marginea smrcului, l apuc de
fru i-l opri.
Hei, drag abate, am impresia c n-ai pit cine tie ce, cci aud c te
exprimi destul de energic.
S m ia naiba! strig Gondi, curindu-se de arina ce-i intrase n ochi.
Ca s-i trag acestui uria un glonte n mutr, a trebuit s m aplec nainte i s
m ridic n scri, aa c mi-am cam pierdut echilibrul. Dar cred c i el e la
pmnt.
Nu v nelai de loc, domnule, spuse de Thou, apropiindu-se. Iat-i calul
care se blcete n an, cu stpnul lui cruia i-ai zburat creierii.
Acum s fugim.
S fugim? E cam greu, domnilor, rosti ad versarul lui Cinq-Mars,
apropiindu-se i el. Ascul tai bubuitura tunului, e semnalul atacului. N-a fi
crezut c va fi dezlnuit att de repede. Dac ne ntoarcem, vom da de garda
elveian i de lncierii pedestrai germani care urmeaz s lupte n acest
sector.
Domnul de Fontrailles are dreptate, spuse de
Thou. Dar dac nu ne ntoarcem, spaniolii, care alearg deja la arme, ne
vor mproca cu plumbi.
Ce ne vor iui pe la ureche.
Bun. Atunci s ne gndim ce-i de fcut, spuse
Gondi. Chemai-l i pe domnul de Montresor, care caut zadarnic trupul
srmanului de Launay. Nu l-ai rnit cumva, domnule de Thou?
Nu, domnule abate, n-a avut toat lumea mn bun ca a
dumneavoastr, rosti cu amara ciune Montresor, care sosea chioptnd puin
din pricina cderii. Timpul nu ne mai ngduie s con tinum duelul cu sabia.
Dac e vorba s continum, v rog s nu v mai bizuii pe mine,
domnilor, spuse Fontrailles.
Domnul de Cinq-Mars s-a purtat prea cavalerete cu mine. Pistolul meu
n-a vrut s ia foc i al su era deja lipit de obrazul meu, i acum i mai simt
rceala; a avut buntatea s-l ridice i s trag n aer. N-o s uit niciodat
lucrul acesta, pentru care i voi rmne ndatorat toat viaa.
S lsm asta, domnilor, i tie vorba CinqMars. Un glonte mi-a i uierat
pe la ureche.

Se trage din toate direciile i aici suntem mpre surai i de prieteni i de


dumani.
ntr-adevr, tunurile rsunau de pretutindeni, fortreaa, oraul i
armata erau nvluite n fum. Numai bastionul care se afla n faa lor nu era
atacat, iar strjerii care-l pzeau se pregteau pare-se mai puin s-l apere,
dect s priveasc ce se ntmpl cu celelalte fortificaii.
Am impresia c inamicul a ncercat o ieire, spuse Montresor, cci
fumul s-a risipit pe cmpie i vd trupe de cavalerie arjnd sub ocrotirea
tunului din fortrea.
Domnilor, spuse Cinq-Mars, care nu ncetase s examineze zidurile, am
putea lua hotrrea de a ptrunde n acest bastion prost pzit.
Prea bine, spuse Fontrailles; dar nu sntcm dect cinci contra cel puin
treizeci i pe deasupra suntem descoperii i uor de numrat.
Pe legea mea, spuse Gondi, ideea nu e rea.
Mai bine s fii mpucat acolo sus. Dect spnzuvat aicea jos, dac pun
mna pe noi, cci trebuie s se fi observat deja c de Launay nu se afl n
fruntea companiei sale i toat curtea tie de duelul nostru.
Drace, domnilor, spuse Montresor, iat c ne vin ajutoare.
Un numeros detaament de cavalerie se revv&a n mare nvlmeal
spre ci, ntr-un galop furtunos. Uniformele lor roii se vedeau de departe.
Preau c se ndreapt chiar spre pajitea unde se aflau duelitii notri
stingherii, cci ndat ce primii cai ajunseser acolo rsunar strigte de
stai/repetate din gur n gur de comandanii aflai n mijlocul trupei.
S mergem n ntmpinarea lor, spuse Fon trailles, sunt otenii din
garda Regelui, i recunosc dup cocardele lor negre. Vd i muli din cava leria
uoar l laolalt cu ei. S ne amestecm i
1 In original: chevmtx-h'/ers, torp de cavalerie i rE. N n Frana la ru
eputiit secolului al XVI-Jea.
Noi n harababura asta, cci am impresia c snl respini.
Acest cuvnt este un termen onorabil care, n limbaj militar, vrea s
nsemne i mai nseamn nc a fi n derut. Toi cinci se ndreptar ctre
aceast trup vioaie i glgioas i vzur c bnuiala lor era ntemeiat. Dar
n loc s fie mohori, aa cum te puteai atepta ntr-o asemenea mprejurare,
ostaii i ntmpinar cu o zarv vesel i tinereasc. Ambele companii
hohoteau de rs.
Vai, Doamne, Cahuzac, spuse unul, bidiviul tu gonete mai repede dect
al meu; cred c l-ai exersat la vntorile regale.
Ba am vzut c ai sosit primul aici, rspunse cellalt, pesemne ca s ne
regrupm mai repede.

Cred c marchizul de Coislin i-a pierdut minile cnd ne-a pus s


atacm numai patru sute, ci suntem, opt regimente spaniole.
Ha, ha, ha, Locmaria, frumos mai arat pa naul tu! Parc-i o salcie
plngtoare. Dac ne inem dup el, ajungem de-a dreptul la o nmormntare.
Ei, domnilor, rspunse cam nepat tnrul ofier, v-am spus-o dinainte.
Eram sigur c Pere
Joseph, capucinul acela care-i bag nasul peste tot, a greit
poruncindu-ne din partea Cardina lului s pornim la atac. Dar ai fi fost
mulumii dac cei ce au cinstea s v comande ar fi refuzat misiunea?
Nu, nu, nu, rspunser toi tinerii, realiniindu-se repede.
tiam eu, relu btrnul marchiz de Coislin, care avea prul alb, dar o
privire tinereasc plin de foc, c dac vi se va ordona s arjai, o vei face.
Bravo, bravo, strigar ostaii btnd din palme.
Ei bine, domnule marchiz, spuse Cinq-Mars apropiindu-se, iat prilejul
s nfptuii ceea ce ai fgduit. Nu sunt dect un simplu voluntar, dar
adineauri, domnii acetia i cu mine examinam bastionul i cred c am putea
s-i venim de hac.
Domnule, ar trebui mai nti s vedem dac nu exist vreun vad pentru
n acel moment un glonte slobozit chiar de pe zidul despre care era vorba
nimeri n plin easta calului btrnului cpitan.
Locmaria, de Mouy, preluai comanda i la asalt, la asalt, strigar cele
dou companii de no bili, creznd c marchizul fusese mpucat.
O clip, o clip, domnilor, rosti btrnul mar chiz de Coislin ridicndu-se,
v voi conduce eu, dac nu v e cu suprare. Cluzii-ne, domnule voluntar,
cci dac spaniolii ne poftesc la hor, trebuie s jucm.
Nici nu nclecase bine btrnul pe alt cal, pe care i-l adusese unul din
oamenii si, nici nu-i trsese bine din teac spada c, fr a mai atepta
comanda sa, tot acest tineret nflcrat, n frun10 i tea cruia se aflau Cinq-Mars i prietenii si, ai cror cai erau
mpini nainte de escadroane, se npusti nspre smrcuri unde, spre marea lor
mirare i a spaniolilor care se bizuiau prea mult pe adncimea sa, caii nu se
nfundar dect pn la glezne. Cu toate c dou din tunurile cele mai mari i
scuipar toate mitraliile asupra lor, ajunser cu toii grmad pe o mic fie de
pmnt ierboas de la poalele zidurilor pe jumtate nruite. In vlmagul
trecerii, Cinq-Mars i Fon-trailles mpreun cu tnrul Locmaria i lansar caii
chiar asupra zidului. O salv puternic ucise i rsturn cele trei animale, care
se rostogolir mpreun cu stpnii lor.
Desclecai, domnilor, strig btrnul Coisin, cu sabia i pistolul
nainte! Lsai caii.
Toi se supuser imediat i se aruncar grmad spre sprtura zidului.

Totui de Thou, care nu-i pierdea niciodat cumptul, nu-l slbise din
ochi pe tnrul Henri, pentru care nutrea cea mai vie prietenie i-l prinsese n
brae cnd calul su fusese dobort. Li ajut s se ridice, i ddu napoi sabia
care-i czuse din teac i-l ntreb cu cea mai mare linite, dei n jurul lor
uierau plumbii:
Prietene, nu m fac oare de rs n toiul n cierrii, cu vemntul sta
de consilier al parla mentului?
Dac-ar fi s ne lum dup asta, spuse Montresor, ndreptndu-se spre
ei, abatele poart Ombrcminte i mai nepotrivit.
ntr-adevr, micuul Gondi, mpingnd cu coatele otenii din cavaleria
uoar, rcnea ct l inea gura:
Trei dueluri i un asalt! Poate c n sfrit m voi descotorosi de
sutan!
Tot vorbind, mpungea i cu vrful i cu tiul sbiei o namil de spaniol.
Aprarea nu dur mult timp. Ostaii castilieni nu rezistar vreme
ndelungat iureului ofierilor francezi i niciunul dintre ei n-avu nici rgazul,
nici ndrzneala s-i ncarce din nou arma.
Domnilor, vom avea ce povesti ibovnicelor noastre la Paris, strig
Locmaria, aruncndu-i plria n sus.
Cnq-Mars, de Thou, Coislin, de Mouy, Londigny, ofierii companiilor n
rou i toi aceti tineri gentilomi cu spada n mna dreapt i cu pistolul n
stnga, ciocnindu-se, mbulzindu-se i lovin-du-se tot att de ru ntre ei din
pricina grabei, ct i izbeau i pe dumani, nir n sfrit pe coronamentul
bastionului, aa cum apa turnat dintr-un vas cu gura strimt glgie n afar
va-luri-valuri.
Nelundu-i n seam pe ostaii nvini care se aruncau la picioarele lor, i
lsar s umble de coio-colo prin fort, fr s-i dezarmeze mcar i ncepur s
se zbenguie peste tot locul cucerit, ca
1P6 nite colari n vacan, bucurndu-se din toat inima, ca dup o
petrecere.
Un ofier spaniol, nfurat ntr-o manta cafenie, i privea cu un aer
ntunecat.
Ce diavoli sunt tia. Ambrosio? ntreb el pe un osta. Nu i-am cunoscut
pe vremuri n
Frana. Dac Ludovic al XlII-lea are aa o armata, m mir c nu
cucerete ntreaga Europ.
Nu cred c-s prea muli de soiul sta. tia or fi pesemne o unitate de
biei aventurieri, care nu au nimic de pierdut i totul de ctigat prin
prdciune.

Ai dreptate, spuse ofierul. Am s ncerc sa momesc pe vreunul din ei. Ca


s m fac scpat de aici.
Se apropie ncet de un tnr din cavaleria uoar, de vreo optsprezece
ani, care sttea mai la o parte. Pe parapet. Avea pielea alb i rumen ca o fat.
n mina lui firav inea o batist brodat cu care i terse fruntea i prul blai
ca argintul. Se uita la un ceas mare i rotund ncrustat cu rubint-i agat la
cingtoare cu o fund.
Mirat, spaniolul se opri locului. Dac nu l-ar i vzut doborndu-i otenii,
nu l-ar fi crezut n stare dect s ngne o roman, tolnit pe un jil. Dar, sub
influena ideilor lui Ambrosio, se gndi c o fi prdat aceste obiecte de podoab
din iatacul vreunei femei. Apropiindu-se brusc de e], cuvnt:
Ascult, hombre 1, sunt ofier: vrei s-mi re dai libertatea, ca s pot
s-mi revd ara?
Tnrul francez l privi cu blndeea specific vrstei sale i amintindu-i
de propria sa familie, i spuse:
Domnule, v voi prezenta marchizului de
Coislin, care v va acorda desigur ceea ce cerei.
Familia dumneavoastr este din Castilia, sau din
Aragon?
Coislin al tu va cere ngduina altcuiva i m va face s atept un an.
Ii dau patru mii de ducai dac m lai s fug.
Feioara blinda, trsturile copilreti se aco-perir de roeaa mniei.
Ochii albatri scprar lulgere.
S-mi dai bani, mie? Car-te, neghiobule!
i tnrul i arse spaniolului o palm rsuntoare. Acesta, fr s
pregete, trase un jungher lung din teaca de la piept i apucndu-l de bra pe
francez, vru s i-l nfig direct n inim. Dar sprinten i puternic, adolescentul
l prinse la rin-dul lui de mna dreapt i. Ridicnd-o cu putere deasupra
capului o ndrept cu jungher cu tot spre spaniol, care tremura de furie.
Hei, hei, stai binior, Olivier, Olivier, i stri gar de pretutindeni
camarazii, alergnd spre el; am dobort destui spanioli.
l dezarmar pe ofierul duman.
Ce s facem cu turbatul sta? ntreb unul.
1 Omule! (sp.).
N-a vrea s-l am ca fecior de cas, rspunse altul.
Ar merita s fie spnzurat, spuse un al trei lea. Dar, pe legea mea,
domnilor, noi nu ne price pem la asemenea treburi. S-l trimitem btlio nului
de elveieni care tocmai trece pe cmpie.

i omul acela ntunecat i calm, nfurndu-se din nou n mantia lui,


porni, urmat de Ambrosio, spre batalion, mpins i zorit de la spate de cinciase dintre aceti tineri zvpiai.
Intre timp, uluit, de victoria lui, acest prim detaament de asediatori
voise s exploateze avantajul pn la capt. Sftuit de btrnul Coi i in, CinqMars fcuse nconjurul bastionului i amn-doi vzur cu prere de ru c era
complet desprit de ora astfel c superioritatea lor de moment nu le oferea
mari avantaje. Se ntoarser aadar agale i discutnd pe coronamentul
bastionului, unde ddur peste de Thou i abatele de Gondi care fceau haz cu
tinerii din cavaleria uoar.
Aveam de partea noastr Religia i Justiia, domnilor, nu se putea s nu
ieim nvingtori.
Nu mai spunei! Dar s tii c reprezentanii amndurora au lovit n
vrjma tot att de amar nic ca i noi.
La vederea lui Cinq-Mars se fcu linite i o clip i tot uotir la
ureche, ntrebndu-se unul pe altul numele lui. Apoi l nconjurar i-i strnser mna cu nflcrare.
Domnilor, avei dreptate s-l felicitai, gri btrnul cpitan. Nimeni nu a
muncit mai cu rlvn ca el pe ziua de azi, cum ar fi spus prinii notri. E un
voluntar care chiar astzi urmeaz ti fie prezentat Regelui de ctre Cardinal.
De Cardinal? Ba s-l prezentm noi. S nu fie cardinalist ', e biat prea
bun. Replicar c vioiciune toi tinerii.
Domnule, glsui Olivier d'Entraigues apropiindu-se, am s v tai eu pofta
de Cardinal, cci am fost pajul su i-l cunosc destul. Mai bine ai face s
luptai n cadrul companiilor n rou. Fii sigur c vei avea camarazi buni.
Btrnul marchiz l scoase pe Cinq-Mars din ncurctura n care se afla,
punnd s sune goatna pentru a aduna strlucitele lui companii. Tunul nu mai
bubuia i un otean din gard venise s-l ntiineze c Regele i Cardinalul
strbteau cm-pul de lupt pentru a vedea care fuseser roadele btliei din
ziua aceea. Ddu porunc s fie trecui toi caii prin sprtura zidului, ceea ce
lu destul vreme i rndui cele dou companii de cavalerie n formaie de
lupt, pe un teren unde prea cu neputin ca un alt gen de trup n afar de
infanterie s fi putut vreodat ptrunde.
1 Trnta i armata erau mprite n regali1 l! 'talisti.
Capitolul al X-l e a
RSPLATA
MOARTE
Cum vin ac07.11 r/boinici, flmmzi, de pr/i mereu
Gonind, spre lovitura pe care le-o dau eu;
Tiompet, 11 ui ei, tob, voi scoalei- din minte, Cu r/M-ain n orice
simire, tot nainte! N. LEMEKCIER. Panhypocrtsiade Pentru a potoli prima

pornire de mnie a Regelui, spusese Richelieu, pentru a-i oferi emoii care s
abat acest suflet ovielnic de la durerea de care-i copleit, consimt ca oraul
s fie asaltat. S plece Ludovic ntr-acolo, i ngdui s trag ctorva oteni
ciomgeala pe care ar vrea, dar nu are curajul, s mi-o trag mie. S-i nece
furia n acest snge obscur, fie. Dar toana aceasta rzboinic nu va tulbura
eluule mele de neclintit. Oraul acesta nu va cdea nc, nu va fi definitiv al
francezilor dect peste doi ani, va nimeri n capcana pe care o voi ntinde eu deabia n ziua pe care am hotrt-o n mintea mea. Dezlnuii-v i bubuii
tunuri i ghiulele; chibzuii la planurile voastre, pricepui cpitani; dai nval,
tineri ostai, voi pune clu zarvei, voi zdrnici proiectele voastre, voi duce de
rp sforrile voastre. Totul se va irosi
Cirq-Mms voi. Intr-un fum van, iar eu v voi cluzi spre a v rtci.
Iat cam ce gnduri vntura sub fruntea lui pleuv btrnul Cardinal,
nainte de atacul la care am asistat n parte. Se propise clare, la
miaznoapte, pe una din nlimile de la Salces. Din acel punct putea s vad
esul Rousillonului po-vrnindu~se n faa lui pn la Mediterana. Perpignanul, cu zidurile sale de crmid, cu bastioanele, cu cetuia i clopotnia sa
alctuiau o mas oval i ntunecat, n mijlocul unor ntinse pajiti verzi.
Lanul munilor nali l cuprindea mpreun cu valea ntr-un arc enorm,
ncovoiat de la nord la sud, n timp ce marea, sclipindu-i argintul spre rsrit,
nchipuia coarda arcului. La dreapta se nla un pinten de munte uria numit
Canigou, din coastele cruia izvorau dou ruri care scldau apoi cmpia.
Liniile franceze se ntindeau nspre asfinit, pn la poalele acestei bariere. O
mulime de generali i de1 mari seniori stteau clare N. Spatele ministrului,
dar la douzeci de pai distan i ntr-o tcere desvrit. Pornise s mearg
la pas de-a lungul liniei de operaiuni, dar apoi se ntorsese i se oprise
nemicat pe culmea de unde ochiul i gndirea sa planau asupra destinelor
asediailor i asediatorilor. Oastea avea ochii aintii asupra lui i putea s fie
vzut din orice punct. Tot omul care purta arme l socotea comandantul su
direct i atepta numai un semn de la el ca s se avnte. De mult vreme
Frana gemea sub jugul lui i admiraia al crei obiect era alungase din tot ce
fcea ridicolul la care s-ar fi expus uneori un altul. In acest caz, de pild,
nimnui nu-i veni s zmbeasc sau mcar s se mire vznd un preot n zale.
Firea sa aspr, ca i nfiarea lui, curma pn i orice intenie de a face vreo
comparaie ironic sau o presupunere jignitoare, n ziua aceea Cardinalul purta
un costum ct se poate de rzboinic: un vemnt de culoarea frunzelor vetede,
brodat cu fir de aur, o plato verzuie ca apa, spada la old, pistoalele la oblnc
i o plrie cu pene pe care o punea rar, cci purta ntotdeauna tichia roie de
cardinal, n spatele su stteau doi copii de cas; unul ducea mnuile sale de
zale, cellalt casca, iar cpitanul grzii sale se afla alturi de dnsul.

Regele l numise de curnd generalism al armatelor sale, astfel c


generalii la el veneau dup ordine. Dar, cunoscnd prea bine temeiurile tainice
ale actualei mnii a stpnului su, trimitea n mod ostentativ la Rege pe toi
cei ce veneau s ia dezlegare, chiar din gura lui. Se ntmpl ntocmai ceea ce
prevzuse, cci dnsul manevra i calcula imboldurile inimii suveranului cum
se manevreaz acele unui ceasornic, aa c ar fi putut descrie cu exactitate de
ce senzaii fusese ncercat Regele; Ludovic al XlII-lea se apropie de el, dar aa
ca un nvcel silit s admit c dasclul su are dreptate. Avea un aer trufa
i nemulumit, i i/orbi repezit i sec. Cardinalul rmase impasibil.
Ofierii bgar de seam c Regele ddea ordine dup ce se consulta,
mpcnd astfel slbiciunea cu puterea, nehotrrea cu irui'ia, nepriceperea cu
ifosele, n timp ce ministrul i dicta ce trebuie s fac pe tonul celei mai adnci
supuneri.
A vrea ca atacul s fie dezlnuit fr ntrziere, Cardinale, gri
suveranul apropiindu-se; adic, adug el cu un aer voit degajat, dup ce toate
pregtirile dumneavoastr vor fi gata i la ora hotrt de dumneavoastr
mpreun cu mare slii notri.
Sire, dac a cuteza s-mi expjim gndul, a dori ca Maiestatea-voastr
s binevoiasc a ataca peste un sfert de or, cci, cu ceasul n mn, acesta-i
timpul necesar pentru deplasarea nainte a liniei a treia.
Da, da, bine. Domnule Cardinal, i eu gndeam la fel. O s dau ordinele
eu nsumi. Vreau sa fac totul eu nsumi. Schomberg, Schomberg, ntr-un sfert
de or vreau s aud tunul care d semnalul.
S-a neles?
Schomberg se deprta ca s se pun n fruntea aripii drepte a armatei,
ddu ordinul i se auzi semnalul.
Bateriile amplasate cu mult vreme nainte de marealul de la Meilleraie
ncepur s trag, dar moale, fr vlag, cci artiieritii simeau cu tirul lor
fusese ndreptat spre dou obiective cu neputin de cucerit. Cu experiena i
mai cu seamu cu bunul lor sim i graie spiritului de orientare foarte rapid al
ostaului francez, fiecare tunar ar fi putut indica exact obiectivul spre care ar fi
trebuit ndreptat tirul artileriei.
Regele se mir auzind slaba btaie a tunurilor.
La Meilleraie, gri el nervos, bateriile nu se prea aud, tunarii dumitale
dorm.
Marealul, comandanii regimentelor de artilerie et~au de fa, dar toi
tcur mlc. i aruncaser ochii spre Cardinal, care sttea n continuare
neclintit ca o statuie ecvestr. Atunci fcur i ei la fel. Ar fi trebuit s-i
rspund Regelui c nu ote-' nii erau de vin, ci cel care ordonase aceast
greit dispunere a bateriilor i, anume, nsui Riche-lieu. Acesta, prefcndu-

se c le consider folositoare acolo unde se gseau, impusese tcere


comandanilor.
Regele fu descumpnit de tcerea cu care fuseser ntmpinate cuvintele
sale. Temndu-se ca nu cumva prin aceast observaie s fi svrit cine tie ce
greeal grosolan n domeniul artei militare, roi uor i, apropiindu-se de
grupul nobililor care-l nsoeau, le spuse ca s-i fac curaj:
D'Angouleme, Beaufort, e foarte neplcut, nu-i aa? Stm aici ca nite
momi.
Charles de Valois se apropie i spuse:
Mi se pare, Sire, c n-au fost folosite mai nile de rzboi ale inginerului
Pompee-Targon.
Cred i eu, spuse ducele de Beaufort, privindu-l int pe Richelieu, cci,
atunci cnd a aprut acel italian, am preferat s cucerim La Rochelle dect
Perpignanul. Aici nu s-a adus nici o main de rzboi, nu s-a pus nici o min,
nici o petard sub ziduri, iar marealul de La Meilleraie mi-a spus azidiminea c el a propus s ne apropiem de ziduri ca s spm acolo o tranee.
Nu trebuia s atacm nici fortul Castiliei, nici aceste ase bastioane de aprare,
nici semiluna! Dac o s-o inem tot aa, cetuia o s ne arate nc mult i bine
pumnul ei de fier.
Cardinalul, tot neclintit, nu scoase o vorb. Fcu numai semn lui Fabert
s se apropie. Acesta iei din. Grupul care l urma pe Cardinal i-i opri calul n
spatele lui Richelieu, lng cpitanul grzii sale.
Ducele de La Rochefoucaidd se apropie de Rege i spuse:
Prerea mea, Sire, este c asediaii se obrz nicesc vznd c nu ne
hotrm s facem bre.
Iat, au i organizat o ieire i se ndreapt n numr mare tocmai n
direcia Maiestii-voastre.
Regimentele Biron i Ponts se retrag aprndu-se.
Ei bine, rosti Regele trgndu-i spada, pe ei, i s-i silim pe aceti
netrebnici s se napoieze n cetuie. Angouleme, lanseaz cavaleria o dat cu
mine. Unde e cavaleria, Cardinale?
ndrtul acestei coline, Sire, se afl ncolo nate ase regimente de
dragoni i carabinierii lui
La Roque. Vedei, colo jos, trupa mea i cavale ria mea uoar, de care
rog pe Maiestatea-voastr s se slujeasc, deoarece otenii din garda voastr sau rtcit undeva nainte, sub comanda marchizului de Coislin, ntotdeauna
prea zelos. Joseph, du-te i spune-i s se ntoarc.
opti ceva capucinului ce-l nsoise, mpopoonat cu o hain militar pe
care o purta cu stn-gcie. Acesta o porni de ndat peste cmp.

Ca o pdure ntunecat i mictoare, irurile strnse ale vechii infanterii


spaniole ieir pe poarta Notre-Dame. n timp ce pe alt poart cavaleria
greoaie se npusti afar i se rndui imediat n cmpie. Francezii, gata de lupt
la poalele colinei unde se afla Regele, pe mici ridicturi ierboase i
adpostindu-se ndrtul unor redute i unor mormane de crengi, vzur cu
groaz trupa i cavaleria lor uoar prinse ca ntr-un clete ntre aceste dou
corpuri de armat, de zece ori superioare ca numr.
Cornitii s sune atacul, strig Ludovic al XlII-lea, altfel prietenul meu
Coislin e pierdut.
i cobor valvrtej de pe dmb, cu toat suita sa, tot att de nflcrat
ca i el. Dar nainte ca s ajung la poale i s se pun n fruntea
muchetarilor si, cele dou companii se hotrser s treac la aciune.
nind cu repeziciunea fulgerului i strignd triasc Regele, ele se npustir
asupra coloanei lungi ale cavaleriei inamice, ca doi vulturi asupra unui arpe.
Fcnd o sprtur larg i sngeroas, ele trecur prin coloan, ajungnd,
dup cum am vzut, n spatele bastionului spaniol, unde se adunar, lsndu-t
pe clreii dumani att de uluii, nct de-abia le mai trecu prin minte s-i
strng urmreasc.
Armata btu din palme. Regele, uimit, se opri. Privi n jui'ul lui i vzu
strlucind n toate privirile dorina arztoare de lupt, n ochii Iui sclipea toat
vitejia neamului su. O clip mai sttu n cumpn, mbtndu-se de bubuitul
tunului, as-pirnd i savurnd mirosul pulberii. Prea ta renate la o via
nou i c redevine un Bour-bon. Toi cei care-l vzur n acea clip avur
impresia c le poruncete un alt om, atunci cnd, ridicnd spada, cu ochii
aintii spre soarele strlucitor, strig:
Urmai-m, viteji prieteni! Aici sni rege al
Franei!
Desfurndu-se, cavaleria se npusti cu nflcrare, nghiind zi ilc i
strnind nori de praf. Pmntul duduia sub copitele cailor i ntr-o clipit
cavaleria francez se nvlmi cu cea spaniol, ambele fiind nghiite ntr-un
nor imens i mictor.
Acum. Acum, mugi cu voce de tunet Cardi nalul, de pe nllimea unde
se afla. Deplasai bate riile de pe poziiile inutile, Fabert, d ordinele necesare,
ndreptai toate gurile de foc asupra n fanteriei care ncct-ncct l va mpresura
pe Rege.
Dai fuga. Zburai, salvai-l pe Rege!
Numaidect suita lui, pn atunci neclintit, ncepu s forfoteasc n
toate direciile: generalii ddur ordine, aghiotanii se fcur nevzui,
npustindu-se la vale, unde, srind peste anuri, prleazuri i garduri,
ajunser la int aproape tot att de repede ca gndul care i ndrepta i

privirea care i urmrea. Dintr-o dat fulgerele lente i ntretiate ce


strluminau gurile tunurilor obosite se prefcur ntr-o vpaie imens i
nentrerupt care nu mai lsa loc fumului ce se nla pn la ceruri, alctuind
nenumrate coronie uoare, plutitoare. Salvele de tun care strneau ecouri
slabe i deprtate se preschimbar ntr-un tunet nfricotor al crui duruit era
tot att de rapid ca acela al tobei ce vestete atacul. Din trei zri opuse gurile de
foc scuipau dre largi i roii asupra coloanelor ntunecate care ieeau din uraul asediat.
n timpul acesta, Richelieu, fr s se urneasc de la locul su, cu ochiul
de vultur i gestul imperios, ddea ordine peste ordine, aruncnd o dat cu ele
celor care le primeau i o privire care-i lsa s ntrevad o osnd la moarte,
dac nu s-3- fi supus destul de repede.
Regele a dat peste cap cavaleria, dar pedestraii mai rezist; bateriile
noastre au fcut ravagii, dar n-au biruit. Trei regimente de infanterie, nainte,
imediat, Gassion, La Meilleraie i Lesdi-guieros, atacai flancurile! Ordonai
restului armatei s nceteze atacul i s stea nemicat pe toat linia. O hrtie,
s-i scriu eu nsumi lui Schomberg.
Un copil de cas descleca i fcu un pas nainte, innd n mn creion
de crbune i hrtie. Spriji2UO nit de patru oameni din suita sa, ministrul cobori anevoie de pe cal,
gemnd fr s vrea din pricina durerilor lui. Se stpni ns i se aez pe
afetul unui tun. Pajul i oferi umrul n chip de pupitru, aplecndu-se i
Cardinalul mzgli n grab acest ordin consemnat n manuscrisele vremii care
au ajuns pn la noi, ordin pe care l-ar putea imita diplomaii din zilele
noastre, mai dornici pare-se s se menin n echilibru pe muchea dintre dou
gnduri, dect s caute soluii care s hotrasc soarta lumii, geniul prnduli-se prea din topor i prea limpede ca s-l imite.
Domnule mareal, nu v aventurai i chibzuii bine nainte de a ataca.
Cin vi se spune c Regele dorete s nu v aventurai, nu nseamn c
Maiestatea-sa v interzice categoric s luptai, dar nu este n intenia ei s
desjurai o lupt general, dect dac tragei ferm ndejdea c un ctig ar
putea s v ofere avantajul unei situaii jai: o-rabile, rspunderea pentru
aceast lupt urmnd firete s v revin.
Dup ce ddu toate aceste ordine, btrnul ministru, stnd mai departe
pe afet, cu ambele brae rezemate pe dispozitivul de aprindere al tunului, cu
brbia n mini, n poziia celui car (c) regleaz tirul unui tun. Continu s
contemple n tcere i calm lupta Regelui, asemenea unui lup btrn care,
stul de prad i nepenit de vrst, privete prpdul fcut de un leu n
mijlocul unei cirezi de vite pe care el nu s-ar mai ncumeta s-o atace. Din cnd

n cnd i sticlete privirea, mirosul sn-gelui l mbat i, ca s nu-i uite


gustul, i trece limba fierbinte peste falca hrtnit.
n ziua aceea slujitorii si (cci aproape numai ei triau n preajma lui)
au bgat de seam c din zori i pn n noapte n-a pus nimic n gur i ntratta s-a concentrat asupra evenimentelor pe care trebuia s le cluzeasc,
nct parc biruise suferinele ce i le pricinuia trupul, alungndu-le prin uitare.
Puterea lui de concentrare i continua lui prezen de spirit l sltau aproape la
nivelul geniului. i de nu i-ar fi lipsit nobleea sufleteasc nnscut i o inim
simitoare i generoas, fr ndoial c l-ar fi atins.
Pe cmpul de btaie totul se mplini dup vrerea lui i norocul din
cabinetul de lucru l nsoi i n vecintatea tunurilor. Ludovic al Xlll-lea culese
cu o mn lacom victoria pregtit de ministrul su, adugndu-i numai acea
parte de mreie pe care o aduce vitejia omului cnd repurteaz un triumf.
Tunurile i ncetar bubuitul i coloanele zdrobite ale infanteriei spaniole
fur azvrlite napoi n Perpignan. Restul armatei dumane avusese aceeai
soart, astfel c pe cmpul de lupt nu se mai vedeau dect escadroanele
strlucitoare ale Regelui care i strngeau rndurile, urmndu-l.
Se ntoarse la pas, privind cu satisfacie cmpul curat pe de-a-ntregul
de dumani. Trecu seme chiar n raza de btaie a tunurilor spaniole care, f te
din stngcie, fie dintr-o tainic nelegere cu primul ministru, fie de ruine de
a ucide un Rege al Franei, nu slobozir dect vreo cteva obuze care, dup ce
au zburat la zece picioare pe deasupra capului su, czur la marginea taberei,
sporind faima lui de vitejie.
Cu fiecare pas pe care-l fcea spre muncelul pe care-l atepta Richelieu,
nfiarea i se schimba i se descompunea vdit, mbujorarea pieri i nobila
sudoare a triumfului se usca pe fruntea sa. Pe msur ce se apropia, paloarea
lui obinuit punea din nou stpnire pe trsturile sale, de parc numai ea ar
fi avut dreptul s fie ntiprit pe chipul regal. Privirea i pierdu nflcrarea
vremelnic i cnd, n sfrit, ajunse lng Cardinal, o melancolie profund i
ncremenise pe de-a-n-tregul fa^a. l regsi pe Cardinal clare, aa cum l
lsase. Acesta se nclin cu acelai respect rece i. Dup cteva cuvinte de
felicitare, se altur lui Ludovic pentru a sliabate mpreun liniile franceze i a
evalua rezultatele luptei. Prinii i marii seniori clreau naintea i n spatele
lor la o oarecare distan, alctuind ca un nor n jurul lor.
Dibaciul ministru avu grij s nu sufle o vorb i s nu fac nici un gest
care ar fi putut da de bnuit c a avut vreun amestec n evenimentele zilei. De
remarcat este c dintre toi cei care venir s raporteze* nu se gsi unul care s
nu-i ghiceasc gndul i s-i compromit cumva puterea ocult pnnU'-un gest
demonstrativ de supunere, ntreg meritul victoriei fu atribuit Regelui.
Cardinalul strbtu aadar alturi de suveranul su latura din dreapta a

taberei, pe care n-o avusese sub ochi de pe nlimea pe care se instalase i


vzu cu mulumire c Schomberg, care-l cunotea bine, acionase ntocmai
dup cum i poruncise: nu compromisese dect cteva formaiuni uoare, luptnd att cit s nu i se poat reproa inactivitatea i nu destul ca s obin
vreun rezultat efectiv. Aceast comportare l ncnt pe ministru i nu displcu
de loc Regelui, al crui amor propriu se mngiia cu ideea c biruina i se datora
numai lui. ncerc chiar s se conving de lucrul acesta i su-i fac pe ceilali
s cread c strduinele lui Schomberg fuseser zadarnice. Ii spuse chiar c
nu era suprat pe dnsul, c ncercase pe pielea lui tria inamicului, care era
mai puin de dispreuit dect se crezuse la nceput.
Pentru a v dovedi cttai ctigat n ochii notri, adug el, v numim
cavaler al ordinelor noastre i v acordm dreptul de a intra n apartamentele
regale n toate mprejurrile, i cnd sunt invitai muli i cnd sunt numai
intimii. Cardinalul i strnse mna cu cldur n treact i marealul, uimit de
acest noian de favoruri, l urm pe suveran cu capul plecat, ca un vinovat,
dcpnnd n amintire toate aciunile strlucita svrite n cursul carierei sale,
care fuseser date uitrii, i atribuindu-le n gnd, pentru a-i mpca
contiina, aceast rspiat nemeritat.
Regele era gata s se ntoarc la cortul su cnd ducele de Beaufort, cu
nasul n vnt i cu un aer mirat exclam:
Sire, mai vd eu oare foc pretutindeni, sau dogoarea soarelui mi-a luat
minile? mi pare c zresc pe acest bastion clrei n uniforme roii care
seamn leit cu cavaleria voastr uoar pe care am socotit-o pierdut.
Cardinalul se ncrunt.
E cu neputin, spuse el. Imprudena dom nului de Coislin a dus la
pierzanie trupele Maiestii-sale i pe aceti clrei. Tocmai de aceea cutezam
s-i spun adineauri Regelui c, dac s-ar desfiina aceste uniti inutile, am
putea obine mari avantaje din punct dE. Vedere militar.
Ba s m ierte Eminena-voastr, relu du cele de Beaufort, dar nu m
nel ctui de puin.
Iat apte-opt dintre ei care merg pe jos i mping din urm nite
prizonieri.
Ei bine, rosti Regele cu indolen, s mergem ntr-acolo. Voi fi foarte
bucuros dac-l voi regsi pe prietenul meu Coislin.
Cu toii se vzur nevoii s-l urmeze.
Caii Regelui i ai suitei sale strbtur cu mult bgare de seam
smrcurile i trecur printre dr-mturi i mare fu mirarea tuturor cnd pe
coronamentul bastionului au zrit cele dou companii n uniforme roii n
formaie, ca la parad.
Mulumescu-i, Doamne, izbucni Ludovic al

XHI-lea. Am impresia c nu lipsete nici unu]., Ei bine, marchize, vd c


te ii de cuvnt i cuce reti zidurile clare.
Prerea mea este c acest obiectiv a fost prost ales, spune Richelieu
dispreuitor. Nu ne ajut ctui de puin s cucerim Perpignanul i a costat
pesemne o mulime de viei.
Cred c avei dreptate, rosti Regele, adresndu-se Cardinalului pe un ton
ceva mai puin sec, pentru prima oar de la ntrevederea n cursul creia aflase
de moartea Reginei-mame. mi pare ru de sngele care a fost vrsat aici.
N-am avut, Sire, dect doi tineri oteni rnii j n acest atac, spuse
btrnul Coislin, i am ctigat n schimb noi tovari de arme n persoana voii
tarilor care ne-au cluzit.
Cine sunt? ntreb suveranul.
Trei dintre ei s-au retras cu modestie, Sire, dar cel mai tnr se afl n
faa voastr. El mi-a sugerat ideea atacului i tot el a stat n fruntea
lupttorilor. Cele dou companii solicit cinstea de a-l prezenta Maiestiivoastre.
Cinq-Mars, care se afla clare n spatele btr-nului cpitan, i scoase
plria, descoperind chipul su tnr i palid, ochii si mari, negri i prul su
lung, castaniu.
Iat nite trsturi care mi amintesc de cineva, glsui Regele. Ce
prere avei, Cardinale?
Acesta apucase deja s arunce o privire ptrunztoare asupra noului
venit, aa c rspunse:
Ori m nel amarnic, ori acest tnr este
Henri d'Effiat, roii cu voce tare voluntarul, f cnd o plecciune.
Ei, poftim. Sire Tocmai pe el l anunasem
Maiestii-voastre i trebuia s vi-l prezint eu nsumi; este fiul mai mic al
marealului.
Ah, exclam Ludovic al XIII-lea cu vioiciune, prefer s-l vad pre/. Ental
de aeesf bastion. E mai bine aa, copile, cnd pori numele btrnului nos tru
prieten. Ne vei urma la tabr, unde avem multe s-i spunem. Dar ce vd.
Dumneavoastr aici, domnule de Thou? Pe cine ai venit s judecai?
Mi se pare, Sire, rspunse Coislin. C mai degrab a osndit la moarte
civa spanioli, cci a intrat al doilea n fortrea.
Nu m-am atins de nimeni, domnule, i tie vorba de Thou, roind: nu e
meseria mea. Nu am nici un merit aici, n-am fcut dect s-l nso esc pe
domnul de Cinq-Mars, prietenul meu.
Modestia dumneavoast r ne place tot atta cit i vitejia de care ai dat
dovad i nu vom uita aceast isprav. Cardinale, nu avem vacant vreo
preedinie?

Rich-elieu nu-l prea iubea pe de Thou, i cum anticipaiile sale aveau


ntotdeauna un u-mei ascuns, zadarnic te-ai fi ostenit s-l afli. Ei se dezvlui
totui, datorit unui cuvnt nemiloscp. Izvorul dumniei ce i-c> purta era o
fraz din Cronicile preedintelui de Thou, tatl consilierului, n caro nfiera n
ochii posteritii pe un unchi al tatlui Cardinalului, la nceput clugr, apoi
apostat, un individ ros de toate viciile.
Aplecndu-se spre urechea lui Pere Joseph, Richclieu i opti:
l vezi pe omul sta? Tatl Iui a pus numele meu n istoria lui: ci bine,
eu l voI. Pune pe al lui ntr-a mea.
i. ntr-adevr. Mai tir/Au a nscris cu slove dE. Snge acest nume n
istorie. Deocamdat, pentru a evita s dea Regelui un rspuns, se prefcu c na auzit ntrebarea, l coplei pe Cinq-Mars cu laude, artnd ct de dornic era
s-l vad ntr-o iunclie la curte.
V-am fgduit dinainte c-l voi face cpitan n garda mea, spuse
suveranul. Numii-l chiar de mine. Vreau s-l cunosc mai ndeaproape i-i re/.
Erv o funcie mai bun pe viitor, dac-mi place.
Sa ne ntoarcem. Soarele a asfinit i ne aflm departe de armata noastr.
Spunei celor dou viteze companii ale mele s ne urmeze.
Dup ce transmise ordinul, avnd grij s omit elogiul, ministrul trecu
la dreapta Regelui. Bastionul fu lsat n paza elveienilor i ntreaga escort se
napoie n labr.
Cele dou companii n uniforme roii defilar ncet prin brea pe care o
fcuser aii de repede. Aveau o inut grav, ostaii erau tcui.
Cinq-Mars se apropie de prietenul su.
Iat nite eroi foarte prost rspltii, u spuse el; nici o favoare, nici un
cuvnt de lauda!
n schimb, rspunse modestul de Thou, eu, care am venit mai de voie,
mai de nevoie, m-am ales cu laude. Aa e viaa, dar pe adevratul jude ctor,
care se afl colo sus, nu-l orbete nimeni.
Asta nu ne va mpiedica s mergem mine la moarte, dac va fi nevoie,
glsui rznd tnrul
Olivier.
Capitolul al XI-l e a
LUCRURI GREIT NELESE
Cnd Sn-Guilin veni la rnd, Trei zaruri el zvrli pe ma, Viclean privi,
prin geana-i aeas, La Scaraochi-apoi zicnd: Jucm pe-un suflet de btrn!
Din noi doi, cui o s-i rmn?
Legend veche
Pentru a se putea nfia Regelui, Cinq-Mars fusese nevoit s ncalece
calul unui otean din cavaleria uoar, rnit n cursul ciocnirii, deoarece al su

fusese dobort la picioarele zidului. Pe cnd cele dou companii se strecurau


afar din fortrea, ceea ce lu destul vreme, simi c cineva l bate pe umr.
ntorcndu-se, l vzu pe btr-nul Grandchamp care ducea de fru un cal
deosebit de frumos.
N-ar dori cumva domnul marchiz s ncalece un cal de-al lui? ntreb
el. I-am pus aua i ciol-tarul de catifea brodat cu fir de aur care rmsese n
an. Vai, Doamne! Cnd m gndesc ce uor i-ar fi fost unui spaniol s pun
mna pe el, sau chiar unui francez, cci pe timpurile astea, atta lume pune
mna pe ce gsete, fr s se mai sinchiseasc cui aparine! Vorba ceea: ce
pic n an e al soldatului. M gndesc c-ar fi putut pune mna i pe cei patru
sute de galbeni pe care domnul marchiz, s nu v fie cu suprare, i a uitat la
oblnc. i pistoalele de la oblnc, ce mai pistoale! Sunt nc tot att de bune i
nimeresc tul att de precis ca pe vremea cnd Ic-am cumprat din Germania.
Nu v-a fost destul c-ai omor t bietul cal negru nscut n Anglia cu adevrat,
aa eurr eu m-am nscut la Tours. n Touraine, mai trebuia i s lsai aceste
lucruri de pre s ncapi pe mna dumanului!
Tot vicrindu-se, vajnicul slujitor puse aua pe calul sur. Coloana care
se scurgea era lung, n-cetinindu-i micrile, msur cu luare-aminte ci i
trebuiau strnsc chingile, cercet fiecare dinte la cataramele eii. Lsndu-i
astfel timp s-i continue vorba.
V cer iertare dac mai dureaz oleac, dai mi-am cam scrnlit braul
pe cnd l ridicam pe domnul de Thou, care, la rndul lui, l ridica pe domnul
marchiz, atunci cnd. Ai czut cu toii.'
Cum, ai ajuns pin aici, btrn fr minte?
Doar nu era treaba ta, i-am spus s rmi n tabr, glsui Cinq-Mars.
Oho, s stau n tabr, dar ce. Puteam? Nu m rbda inima. Cnd se
trage cu muscheta, eu mor dac nu vd flacra. Treaba mea, pi treaba mea
este s am grij de caii dumneavoastr, dar pe cal stai dumneavoastr. Credei
c dac as fi putut, nu i-a fi salvat viaa srmanului clu negru care zace
acum n an? Vai. Domnule, ce ni uit ineam la el, un cal care de trei ori n
viaa sa a ieit nvingtor la curse! Dac stau s m gndesc, viaa lui a fost
prea scurt pentru cei ce ineau la el, aa ca mine. Nu lsa pe nimeni altcineva,
dect pe Grandchamp s-i dea ovz i atunci se freca cu capul de mine. Dovad
c, ntr-o bun zi, m-a mucat de vrful urechii stingi, dar nu c ar fi vrut smi fac ru, nu. Trebuia s-l vezi cum necheza de furie cnd se apropia
altcineva de el! Din pricina asta i-a rupt lui Jean piciorul, blndul clu, ct
ineam la el! Cnd a czut, l-am sprijinit pe el cu o mn-i pe domnul de Locmaria cu alta. Am crezut la nceput c o s se ridice amndoi, dar din pcate
unul singur a rmas n via i tocmai acela pe care-l cunoteam mai puin. Am
impresia c rdei de cele ce v povestesc despre calul dumneavoastr, stpne,

dar nu uitai c, n timp de rzboi, calul este sufletul clreului, da, domnule,
sufletul su, cci ce bag n speriei pedestrimea? Desigur calul i nu omul,
cci acesta, o dat pornit n galop, nu face nici ct o ceap degerat. Cine
svrete multe din faptele care strnesc admiraie? Tot calul. i uneori, cnd
stpnul lui ar dori s se afle ct mai departe de btlie, ajunge fr s vrea
biruitor i rspltit, n timp ce bietul animal nu se alege dect cu lovituri. Cine
ctig premiile la curse? Calul, cruia nu i se d seara de mncare ceva mai
bun ca de obicei, n timp ce stpnul su i umple buzunarele cu aur. E
invidiat de prieteni i privit cu stim de toi nobilii, de parc el ar fi alergat.
Cine vneaz cprioara i nu mnnc nici cea mai mic bucic din ea? Tot
calul, ba uneori se ntmpl s fie el nsui mncat, srmanul animal. ntr-o
campanie pe care am fcut-o mpreun cu domnul mareal, mi s-a ntmplat
Dar cc-avei, domnule marchiz? V-ai nglbenit
Strnge-mi piciorul cu ceva, cu o batist, o curea, cu ce vrei, cci m
sgeteaz, nu tiu ce-o fi.
Cizma dumneavoastr e spintecat, domnule, poate v-a nimerit un glon;
dar plumbul este prie~ tenv l omului.
Totui, m doare ru de tot!
Ah, cine iubete bine pedepsete bine, dom nule. Vai, plumbul! S nu
vorbim ru de plumb.
Cine oare
Tot ncercnd s lege piciorul lui Cinq-Mars deasupra genunchiului, omul
nostru era ct pe, ce s nceap lauda plumbului, cu tot atta neghiobie
precum o cntase pe cea a calului, cnd le ajunse la ureche, lui i stpnului
su, p ceart violent i zgomotoas ce izbucnise ntre civa ostai elveieni
rmai prin preajma lor dup retragerea trupelor. Vorbeau i ddeau din mini,
inta ateniei lor fiind doi oameni care stteau n mijlocul unui grup de vreo
treizeci de oteni.
innd mai departe piciorul ntins ctre slujitorul su i rezemndu-se
de aua calului, d'Effiat ascult cu atenie, ncercnd s deslueasc ce
spuneau. Dar nu tia o boab nemete i nu putu nelege nimic din sfada lor.
Grandchamp l inea de cizm i asculta i el cu luare-aminte. Deodat izbucni
ntr-un hohot de rs de se cutremura tot, rdea inndu-se de burt, ceea ce nu
i se ntm-plase nici odat.
Ha, ha, ha, domnule, iat de ce se ceart ser genii tia doi: nu tiu pe
care din cei doi spa nioli care sunt aici s-l spnzure, cci camarazii
dumneavoastr n uniforme roii nu i-au dat oste neal s le-o spun. Unul
dintre elveieni pretinde c pe ofier, cellalt spune c pe soldat i iat un al
treilea care a izbutit s-i mpace, Cum anume?
Zice s-i spnzure pe amndoi.

Hei. Domol, domol, strig Cinq-Mars, cznin-du-se s peasc, fr


s poat ns pune piciorul n pmnt.
Ajut-m s urc pe cal, Grandchamp.
Nici pomeneal, domnule, rana dumnea voastr
F ce-i spun i ncalec i tu.
Bodognind, btrnul slujitor se supuse i ddu fuga, n urma unei alte
porunci foarte drastice a lui Cinq-Mars, s-i opreasc pe elveieni. Acetia i
ieiser la cmp deschis i erau gata s-i spn-7, ure prizonierii de un copac,
sau mai degrab s-i lase s se spnzure, cci ofierul, cu sngele rece
caracteristic energicei sale naiuni, i petrecuse singur juvul n jurul gtului
i tocmai urca, fr s fi fost poftit, pe o scri proptit de un trunchi, pentru
a lega captul cellalt. Soldatul, cu aceA. i calm nepstor, se uita la
elveienii care se sfdeau n jurul lui i inea scara.
Cinq-Mars sosi la timp pentru a-i salva. Se prezent subofierului
elveian i folosindu-l pe Grandchamp ca tlmaci, i spuse c cei doi prizonieri i
aparineau i c-i va duce la cortul su, c era cpitan al grzii i rspundea de
ei. Disciplinat, neamul nu ndrzni nici s crcneasc. Numai ofierul se
mpotrivi. Din vrful scrii, unde se afla, ntoarse capul, i vorbind ca din
amvon, hohoti sardonic:
A vrea s tiu cine te-a poftit aici? Cine i-a spus c vreau s triesc?
Nu m privete ce dorii, spuse Cinq-Mars, i puin mi pas ce vei face
mai trziu. Acum nu vreau dect s mpiedic s se svreasc o fapt care nu'
se pare nedreapt i crud. N-avei dect s v luai viaa dup aceea, dac
inei.
Bine grit, rspunse spaniolul, aspru, sa tii c-m i placi. Am crezut
c vii s faci pe mrinimosul, ca s m sileti s-i fiu recunosctor, ceea ce nu
pot s sufr. Ei bine, am s cobor, dar te previn c te voi ur ca i pn acum,
deoarece eti francez, i nu-i voi mulumi, cci nu faci dect s-i plteti
datoria ce o ai fa de mine. Azi-di-mineaa eu l-am oprit pe tnrul otean care
te luase la ochi s te mpute i s tii c niciodat pn acum nu i-a scpat
vreo capr neagr n munii Leon.
Nu face nimic, spuse Cinq-Mars, eobori.
Obiceiul Iui era s se poarte ntotdeauna cu ceilali aa cum se purtau i
acetia cu el i asprimea spaniolului l oeli.
E mndru foc omul sta, glsui Grandchamp.
n locul dumneavoastr, domnul mareal l-ar fi lsat cu siguran acolo
sus, n capul scrii. Hei, Louis, Etienne, Germain, venii s pzii prizonierii
stpnuiui nostru i s-i conducei. Grozav cap tur, mira-m-a s ne poarte
noroc.

Deoarece rana l mpungea la fiecare legnare a calului, Cinq-Mars o


porni la pas, domol, ca s n-o ja naintea oamenilor care mergeau pe jos. El
urmri de departe companiile care porniser dup Rege, ntrebndu-se ce-o fi
viind suveranul s-i spun. O raz de speran i lumin n deprtri frumosul
chip al Mriei de Mantoue i gmdurile lui se nseninar pentru o clip. Dar
ntregul lui viitor se concentra n acest singur el: s plac Regelui ncepu s
chibzuiasc la toat amrciunea cuprins n el.
Deodat 51 zri pe prietenul su, de Thou, care, ngrijorat din pricin c
nu mai venea, se-ntor-sese s-l caute i alerga spre el ca s-i dea o min de
ajutor la nevoie.
E trziu, prietene, se las noaptea, ai zbovit mult i mi-a i'ost team
's nu fi pit ceva; t tnru consilier, pe care ngrijorarea i fcuse s-i
piard calmul obinuit, ceea ce nu se ntmplase n timpul luptei, acum i puse
o ntrebare j ~j t dup alta: Pe cine aduci aici? De ce te-ai oprit? Regele te va
chema n curnd.
Sunt uor rnit, aduc un prizonier i m gn-deam la ntrevederea cu
Regele. Ce-o fi vrnd de la mine, prietene? Cum s m port dac voia lui va fi s
m apropie de tron? n acest caz, va trebui s plac. Or, numai la gndul acesta,
trebuie s-i mrturisesc, mi vine s dau bir cu fugiii. Ndjduiesc s nu am
cumplita cinste de a tri n preajma lui. S placi, ce umilitor e acest cuvnt. S
te supui, nu e tot atta. Un osta i risc viaa i asta-i tot. Pe cnd un
curtean, de ct suplee are nevoie, n ce msur trebuie s treac peste firea
sa, cte compromisuri trebuie s ncheie cu contiina sa i s-i njoseasc
gndirea pentru a-i menine situaia! Vai. De Thou, dragul meu de Thou, nu
sunt fcut ca s triesc la curte, o simt dei n-am ntrezrit-o dect o clip. Am
rmas un slbatic n strfundul inimii mele, iar educaia nu m-a poleit'dect la
suprafa. Ct m-am aflat departe, m-am crezut n stare s triesc n aceast
lume a celor atotputernici, am dorit chiar lucrul acesta, mnat de un ideal
foarte scump inimii mele. Dar simt c-mi vine s dau napoi de la primul pas,
cnd l-am vzut pe Cardinal m-am cutremurat. Amintirea ultimei sale crime la
care am fost de fa m-a mpiedicat s-i adresez cuvntul, rni inspir sil, nu
voi putea niciodat s-i vorbesc. Bunvoina Regelui are i ea ceva ce m
nioar, de parc ar trebui s-mi poarte nenoroc.
mi pare bine c te vd att de nspimntat, rspunse de Thou, mergnd
clare alturi de el, e poate spre binele dumitale. Vei vedea de foarte aproape ce
nseamn puterea. Nici nu aveai habar de ea, iar acum, aproape c vei putea so atingi, vei vedea ceea ce reprezint i cine ine n mna sa fulgerul. Dea
Domnul s nu te trsneasc! Vei asista poate la adunri unde se pune la cale
soarta naiunilor. Vei observa, vei provoca toane din care iau natere rzboaie
sngeroase, cuceriri i tra tate, vei ine n mna dumitale pictura de ap care

zmislete torente. Numai de sus se pot aprecia exact realizrile oamenilor,


prietene. Trebuie s te fi aflat pe culmi ca s-i dai seama cit de mrunte sunt
lucrurile care ni se par mari.
Vai, dac m-a afla acolo, dragul meu, a profita cel puin de nvtura
pe care mi-o dai.
Dar Cardinalul sta, omul sta fa de care tre buie s fiu ndatorat i pe
care-l cunosc prea bine prin ceea ce svrete, ce va fi el oare pentru mine?
Un prieten, un ocrotitor, fr ndoial, rs punse de Thou.
Mai bine moartea de o mie de ori, dect prie tenia sa. Ursc ntreaga sa
fiin, pn i numele su! El ucide slujindu-se de crucea Mntuitorului.
Ce grozvii spui, dragul meu. Te vei duce de rp dac-l vei lsa pe
Rege s neleag sentimentele pe care le nutreti fa de Cardinal.
Nu face nimic, n labirintul acestor crri ntortocheate, eu vreau s apuc
o cale nou, linia dreapt, ntregul meu fel de a gndi, cel al unui om cinstii, se
va dezvlui nsui Regelui, dac va voi s-l afle, chiar de m-ar costa capul. L-am
vzut n sfrit pe acest Rege care mi-a fost zugrvit ca un nevolnic, l-am vzut
i vederea lui m-a micat, fr s vreau. E foarte nefericit, fr-ndoial, dar nu
poate fi crud, va ti s recunoasc adevrul
Da, dar nu va cuteza s-l fac s triumfe, rspunse neleptul de Thou.
Pzete-te de aceast nflcrare a dumitale ce se manifest adesea prin
izbucniri brute i foarte periculoase. Nu te ridica mpotriva unui colos ca
Richelieu, nainte de a-i fi msurat puterea.
Scumpul i prudentul meu prieten, vorbeti ca i dasclul meu, abatele
Quillet, dar nu m cunoatei niciunul din voi i nu tii cit sunt de stul de
mine nsumi i pn unde am cutezat s-mi nal dorinele. Trebuie s rzbesc
sau s mor.
A i nceput s te road ambiia? exclam de
Thou extrem de surprins.
Prietenul su, dnd drumul frului, i ngropa faa n palme i nu mai
rspunse nimic.
Dar cum se face, Henri? La douzeci de ani a i pus stpnire pe
dumneata aceast patim ego ist a vrstei mature? Ambiia e cea mai trist
dintre ndejdi.
i totui acum m aflu cu totul n puterea ei, nu triesc dect datorit ei,
tot sufletul mi e ptruns de ea.
Vai, Cinq-Mars, nu te mai recunosc, cu totul altfel crai pe vremuri! Nu
vreau s-i ascund, dar mi pari schimbat n ru. In plimbrile noastre din
vremea copilriei, cnd viaa i mai cu seam moailea] ui Socrate ne storcea
lacrimi de admira ie i de invidie, cnd ridicndu-ne pn la idealul celei mai
nalte virtui, ne doream n viitor acele covritoare nenorociri i acele sublime

ncercri din care sunt plmdii oamenii mari; cnd ne n chipuiam diverse
prilejuri de jertfe de sine i de abnegaie, dac un glas omenesc ar fi fost rostit
numai de fa cu noi cuvntul ambiie, am fi avut impresia c am pus mna pe
un arpe
De Thou vorbea cu nflcrarea entuziasmului i n acelai timp pe un
ton de dojana. Cinq-Mars clrea mai departe fr s rosteasc nici un cu-vnt,
cu capul n palme. Dup o clip de tcere i' lu manile de pe fa, lsnd s-i
curg din och'i iroaie de lacrimi. Strnse cu putere mna prietenului su,
spunndu-i pe un ton ptrunztor:
Domnule de Thou, mi-ai adus aminte de cele mai frumoase gnduri
ale mele din prima tineree. Crede-m, nu m-am schimbat n ru, dar sunt
mistuit de o tainic speran pe care nu i-o pot mprti. Dispreuiesc ca i
dumneata ambiia care pare s m stpneasc. Dar chiar de-ar dis-preui-o
lumea ntreag, ce-mi pas mie de lume!
Dar dumneata, nobile prieten, fgduiete-mi c orice a face nu-mi vei
retrage preuirea dumitale. Jur pe sfntul cer c gndurile mele sunt tot att de
curate ca i el.
Bine, rspunse de Thou, jur i eu pe ceruri c m ncred orbete n
dumneata. M faci s renasc la via!
i strnser din nou minile cu o cldur izvo-rt din adncul inimii,
cnd iat c i ajunser n apropierea cortului regesc.
Noaptea se lsase cu totul, dar se prea c zorii unei zile mai blnde se
iveau la geana orizontului, cci luna se nla din mare n toat splendoarea sa.
Cerul strveziu al sudului Franei nu era ntinat de nici un nor i prea un vl
albstrui presrat cu fluturai de argint. Numai rara adiere a unei brize venite
dinspre Mediterana nvrtejea aerul nc nfierbntat i orice zvon se potolise pe
pmnt. Oastea obosit se odihnea n corturile, ale cror luminie marcau linia
frontului, iar oraul asediat prea i el dobort de somn. Nu se zrea pe
metereze dect vrful armelor santinelelor care sclipea n btaia lunii, sau
felinarul rtcitor al rondului de noapte. Nu se auzea dect hulitul nfricotor
i prelungit al strjilor oraului care-i porunceai una alteia s nu doarm. '
Numai n jurul Regelui toat lumea veghea, dar la o distan respectabil.
Suveranul ndeprtase toat suita i se plimba singuratic prin faa cortului.
Oprindu-se din cnd n cnd s contemple frumuseea cerului, prea cufundat
ntr-o meditaie melancolic. 'Nimeni nu se ncumeta s-l ntrerup i nobilii
rmai prin preajma lui se apro-piar de Cardinal care, la o deprtare de
douzeci de pai, se aezase pe o mic ridictur de pmnt acoperit cu iarb,
pe care ostaii o aranjaser n chip de banc, i tergea fruntea palid i^
ostenit de grijile zilei i de povara platoei cu care nu era obinuit, se
descotorosea de cei care veneau s-l salute nainte de a se retrage, rostind

cteva cuvinte n grab, dar ntotdeauna atent i politicos. Nu mai avea pe


lng el dect pe Pere Joseph care sttea de vorb cu Laubardemont.
Cardinalul se uita nspre Rege, ntrebndu-se dac nu cumva, nainte de a
intra n cort, suveranul i va adresa cuvntul, cnd deodat se auzi tropotul
cailor lui Cinq-Mars i a soilor lui. Strjile Cardinalului l ntrebar cine era i-l
lsar s treac fr suit, nsoit numai de prietenul lui, de Thou.
Ai ajuns prea trziu, tinere, ca s te mai nfiezi Regelui, cri
Cardinalul-duce, pe Maiesta-tea-sa nu se cuvine s-o lai s atepte.
Cei doi prieteni ddur s se retrag, cnd se auzi chiar glasul lui
Ludovic al XlII-lea. Regele se afla atunci ntr-una din acele situaii false care au
fost blestemul ntregii sale viei. Profund iritat mpotriva ministrului su, dar
recunoscnd c lui i datora succesul zilei i dorind totodat s se ntrein cu
el pentru a-i anuna intenia sa d: > a prsi otirea i de a ridica asediul
Perpignanu-lui, era sfiat ntre dorina de a-i vorbi i teama c nemulumirea
sa fa de Cardinal va slbi. La rndu-i, ministrul nu ndrznea s-i adreseze
primul cuvnt, nefiind sigur de gmdurile care se zbteau sub fruntea
suveranului i temndu-se s nu nimereasc ntr-un moment defavorabil, dar
n acelai timp nu se ndura s se retrag. Se aflau exact n situaia a doi
ndrgostii certai, care ai vrea s aib o explicaie, cnd Regele prinse primul
prilej pentru a sparge gheaa. ntmplarea fu fatal ministrului. Cci numai de
ntmplare depind uneori destinele care sunt considerate mari.
Nu e oare domnul de Cinq-Mars? ntreba
Regele cu voce tare. S vin, l atept.
Tinrul d'Effiat se apropie clare i la civa pai de Rege ddu s
descalece. Dar cum puse piciorul n iarb, czu n genunchi.
Iertare. Sire. Murmur el. Mi se paie c sunt rnit.
i sngele ni cu putere din cizma sa.
De Thou l vzuse c/ind i se apropiase ca s-l sprijine. Richelieu profita
de ^cazie ca s se apropie i el cu un zel simulat.
Cruai-l pe Rege ck> aceast privelite, exclam el, vedei doar c
tnrul acesta i d sufletul.
Ba de loc. Rspunse Ludovic, sprijirnndu-l ei nsui. Un rege al Franei
tie s priveasc un om murind i nu se teme de sngele vrsat pentru el. in
la tnrul acesta; s fie dus lng' cortul meu i medicii mei s-l ngrijeasc.
Dac rana lui nu este adnc, va merge cu mine la Paris, cci asediul e ridicat,
domnule Cardinal, ajunge. Alte treburi m cheam n inima regatului. V las
comanda n lipsa mea, iat ce voiam s v spun.
Dup ce rosti aceste cuvinte, Regele se ndrept brusc spre cort, precedat
de pajii i de ofierii si ce ineau n mn fclii.

Cortul regal se nchisese, Cinq-Mars fusese transportat de domnul de


Thou i de oamenii si, dar ducele de Richelieu, nemicat i uluit, nc mai
sttea cu ochii pironii la locul unde se petrecuse scena. Prea lovit de trsnet,
i incapabil s-i vad i s-i aud pe cei ce se uitau la el.
Laubardemont, speriat nc de proasta primire ce i se fcuse n ajun, nu
cuteza s scoat o vorb, iar Pere Joseph de-abia l recunotea pe vechiul lui
stpn. O clip fu ncercat de prerea de ru de a i se fi devotat, creznd c
steaua sa va pli de acum nainte. Dar dndu-i seama c toi oamenii l urau
i c alt reazem dect Richelieu nu avea, l apuc de bra i zglindu-l
zdravn, i spuse cu glas sczut dar nu fr asprime:
Haidei, Monseniore, nu mai stai ca o curc plouat, venii cu noi.
Cinq-Mai'S voi. I
Ca i cum l-ar fi sprijinit inndu-l de bra. Dar de fapt trndu-l
mpotriva voinei sale cu ajutorul lui Laubardemont, l mpinse n cortul lui, aa
cum un dascl trimite la culcare un colar, temn-dja-se ca aburii amurgului
s nu-i fac ru. Cardinalul, care mbtrnise prematur, se supuse treptat
voinei celor doi acolii ai si i purpura cortului se ls n urma lui.
Capitolul al Xlf-l e a
VEGHEA
O coward conscienre, liow dost Ihou afflict me!
The lighls burn bhie.
It is now dead midnight, Cold fearful drops stand on my trembling
flesh.
What do I f ear? myself?
I Iove myself.' *
SHAKESPEARB
De cum intr n cort, Cardinalul se prbui cu plato i cu arme cu tot
ntr-un jil adnc. Cu batista la gur i cu privirea fix, sttu aa, lsn-du-i pe
cei doi confideni ai si n veminte negre nedumerii dac meditaia sau
descurajarea l in-tuia locului. Era palid ca un mort i o sudoare rece i
brobonea fruntea. tergndu-i-o cu o micare repezit, arunc ct colo tichia
roie, singurul nsemn ecleziastic pe care-l mai pstrase i czu din nou cu
gura n palme. Capucinul de o parte, sinistrul magistrat de cealalt, l priveau
n tcere, i ai fi zis, din pricina hainelor lor ntunecate, c sunt duhovnicul i
notarul unui muribund.
1 O, la contiin, m-ntrislezi! / Lumin-albas-tr-i.
Bate al nopii miez/Reci stropi de spaim-mi tremur pe trup. / De
mine nsumi s m tem?
Pe mine nsumi m iubesc (engl.).

Clugrul, eu o voce pornind din fundul pieptului i mai nimerit s


rosteasc prohodul dect ga mpart mngicvi, vorbi totui primul:
Dac Monseniorul ar binevoi s-i aminteasc de sfaturile pe care i leam dat la Narbonne, ar recunoate c am avut o presimire ndreptit n
legtur cu necazurile pe care i le va pricinui ntr-o bun zi acest tnr.
naltul magistrat i inu isonul:
Am aflat de la blrnul abate surd care a luat parte la prnzul oferit de
vduva marealului d'Effiat i care de fapt a auzit tot ce s-a vorbit acolo, c
tnrul Cinq-Mars are mai mult vlag dect s-ar prea i c a ncercat s-l
fac scpat pe marealul de Bassompierre. Pstrez raportul amnunit al
surdului care i-a jucat foarte bine rolul. Eminena-sa domnul Cardinal ar
trebui s fie mulumit.
V-am mai spus, Monseniore, relu Pere Joseph, cci cei doi fanatici
slujitori vorbeau alterna tiv, ca pstorii lui Vergiliu, v-am mai spus c ar fi bine
s ne descotorosim de tnrul d'Efiat i c a lua asupra mea sarcina, dac
aceasta ar fi voia nlimii-voastre. N-ar fi prea greu nici s-l pier dem n ochii
Regelui.
Ar fi mai simplu s-l facem s moar de pe urma rnii sale, interveni din
nou Laubardemont.
Dac Eminena-sa ar avea buntatea s-mi porun ceaca, l cunosc
ndeaproape pe medicul de-al doilea care-l ngrijete, cci m-a lecuit i pe mine
de o lovitur pe care am primit-o n frunte. E un om chibzuit, cu totul devotat
Monseniorului Car-dinai-duce i cruia jocul de cri i-a cam stricat socotelile.
Ba eu a crede, obiect Pere Joseph cu un aer de modestie, dei
puintel cam nepat, c dac
Excelena-sa ar avea nevoie de cineva pentru a aduce la ndeplinire acest
plan binevenit, atuncea ar fi mai nimerit s se bizuie pe negociatorul su
obinuit, care pn acum a nregistrat oarecare succese.
As putea i eu s m laud cu cteva, relu
Laubardemont, i nu de mna a doua. De dat ct se poate de recent i
anevoioase foarte.
Ah, desigur, rosti clugrul fcnd un fel de plecciune i cu un aer
ptruns de respect i po litee, misiunea dumitale cea mai ndrznea i mai
dibace a fost procesul vrjitorului Urbain
Grandier. Dar, cu ajutorul lui Dumnezeu, putem face i noi o treab att
de bun i de nsemnat.
De pild, adug el lsnd ochii n jos ca o fecioar, nu e lucru de lepdat
s retezi fr ovial o ramur regal a i'amiliei de Bourbon.

S alegi un otean din gard ca s-l ucid pe contele de Soissons, nu e


cine tie ce scofal, rspunse cu amrciune magistratul, dar s prezi dezi, s
judeci
i s execui cu minile tale, l ntrerupse capucinul care se ncinsese,
este fr ndoial mai puin greu dect s creti un om din copilrie, cu gndul
de a svri lucruri mari cu discreie i de a ndura mai curnd ioale caznele,
do dragul cerului. Dect de a dezvlui numele celor care l-au narmai ca s fac
dreptate n numele lor, sau chiar de a muri cu curaj peste trupul celui lovit, aa
cum a fcut cel pe care l-am trimis eu. Cnd Riquemont, scutierul prinului, l-a
strpuns cu spada, n-a scos nici un ipt. A murit ca un slnt, era discipolul
meu.
Una e s porunceti i alta s nfruni tu nsui primejdia.
Oare n-am nfruntat primejdii la asediul
Rochellei?
Erai cit pe-aci s te neci ntr-un canal de scurgere pare-se, spuse
Laubardemont.
Iar dumneata, rspunse Pere Joseph, erai ct pe ce s-i prinzi degetele
n cletii de tortur i asta numai pentru c starea ursulinelor e nepoata
durnitale.
Le-a fost uor franciscanilor durnitale care ineau ciocanele; dar eu am
fost izbit n frunte de
Cinq-Mars care se pusese n fruntea gloatei ieite din mini.
Ce spui? exclam Pere Joseph ncntat. Acutezat s se ridice mpotriva
poruncilor Regelui?
Bucuria pe care i-o pricinui aceast descoperire l fcu s uite de mnia
sa.
Ticloilor, strig deodat Cardinalul, ieind din muenie i tergndui gura cu batista ptat de snge. V-a fi pedepsit pentru sngeroasa voastr
har, dac ri-a fi aflat attea taine ce zugrvesc josnicia voastr. Ai depit
poruncile mele. Lau-bardemont, nu voiam s foloseti cazna, e a doua greeal
a dumitale, o s atragi de poman ura poporului asupra mea, era de prisos. Iar
dumneata, Joseph, ai grij, cerceteaz amnuntele n legtur cu aceast
rzmeri la care a luat parte Cinq-Mars, s-ar putea s ne prind bine n viitor.
Posed toate numele i semnalmentele, rosti zelos judectorul secret,
plecndu-i pn la jilul
Cardinalului trupul mthlos i faa smead i supt, brzdat de un
surs slugarnic.
Bine, bine, spuse ministrul, mpingndu-l mai ncolo, nu e nc vorba de
asta. Dumneata, Pere

Joseph, grbete-te s-ajungi la Paris naintea tnrului sta trufa care


sunt sigur c va ajunge fa vorit. Caut s intri sub pielea lui, vezi de-l folo sete
n sprijinul meu, sau de nu, s piar. S m slujeasc sau s moar. Dar mai
cu seam, trimite-mi oameni de ncredere, zi de zi, ca s m n formeze prin viu
grai. Pe viitor, nici un fel de epistole. Sunt foarte nemulumit de dumneata,
Joseph, ce sol nenorocit ai ales ca s-mi aduc veti de la Colonia! N-a priceput
ce i-am spus. S-a nf iat prea devreme Regelui i iat c acum avem de
luptat mpotriva unei noi dizgraii. N-a lipsit mult s m ducei de rp. O s
vedei ce se va ntmpla la Paris; au s urzeasc curnd un complot mpo triva
mea, dar va fi cel din urm. Rmn aici, ca s-i las pe toi s unelteasc mai n
voie. Acum ducei-v amndoi i spunei valetului meu s vin pesle dou
ceasuri, acuma vreau s rmn singur. Mai rsunau nc paii celor doi, cnd
Richelieu, cu ochii aintii asupra intrrii n cort, urmrindu-i parc cu o
privire mnioas, exclam:
Lichele netrebnice! Am s v las s svrii nc vreo cteva treburi
murdare dup care v voi zdrobi, unelte josnice ale puterii mele. n curnd
Regele, dobort de boala care-l macin pe ncetul, i va da sufletul.
Atunci voi fi regent, voi Ii eu nsumi regele Franei, nu voi mai avea a m teme
de toanele slbnogului, voi nimici pe veci nea murile trufae ale Franei, le voi
face una cu pmntul,! voi folosi vergeaua ca Tarquinius, voi domni singur
peste ei toi, Europa va tremura, iar eu
Sngele de care i se umpluse din nou gura l sili s foloseasc batista.
Ah, nenorocitul de mine, ce tot griesc! Sunt osndit, m topesc pe
picioare, sngele mi se scurge i mintea mea tot mai vrea s lucreze! La ce bun?
Pentru cine? Pentru glorie? Vorb gunoas. Pen tru oameni? li
dispreuiesc. Atunci pentru cine, de vreme ce poate pn n doi-trei ani voi fi
mort?
Pentru slava lui Dumnezeu? Aiurea N-am urmat cile Domnului i el a
vzut tot
Capul i czu pe piept i privirea-i se opri asupra crucii de aur ce-i atrna
de gt. Nu se putu mpiedica s nu tresar azvrlindu-se napoi, pn n fundul
jilului. Dar imaginea ei l urmrea; o lu n min i uitndu-se la ea cu o
cuttur fix i mistuitoare, rosti cu glas sczut:
Semn cumplit, m urmreti! Te voi mai ntlni oare n alt parte
divinitate i supliciu!
Ce sunt? Ce-am lacul
Pentru prima oar n viaa lui l cuprinse o groaz ciudat i
necunoscut, ncepu s drdie, ngheat i totodat prjolit de un fior pe care
nu-l putea stvili. Nu cuteza s ridice ochii, de team s nu dea peste cine tie
ce vedenie nspimnttoare. Nu ndrznea s cheme pe cineva, de fric s nu-

i aud propria voce. Sttu mai departe aa, cufundat cu totul ntr-o meditaie
asupra veniciei, din cale afar de cutremurtoare pentru el i murmur acest
soi de rugciune:
Mrite Doamne, dac m auzi, judec-m dac k vrei, dar nu m
desprinde de lume ca s m judeci.
Privete-m nconjurat de cei din. Veacul meu, privete opera imens la
care m-am nhmat, nu era oare nevoie de o prghie uria pentru a urni
aceste mulimi? i dac aceast prghie zdrobete n aciunea ei civa
nevolnici de prisos, sunt oare att de vinovat? Oamenilor s-ar putea s le par
un om ru, dar i tu, jude suprem, m vei socoti ast fel? Nu; cci tu tii doar c
numai puterea nengr dit l face pe om vinovat fa de semenii si; nu
Armnd de Richelieu trimite la moarte, ci primul ministru. i nu din
cauza jignirilor personale ce i se aduc, ci de dragul unui sistem. Un sistem
dar ce nseamn acest cuvnt? Mi-a fost ngduit oare
! l sa m joc astel cu oamenii i s-i consider nite simple numere,
bune numai pentru a ndeplini un. Plan, poate greit? Am mturat pe cei ce se
aflau n jurul tronului. Dac, Iar s-mi dau seama, am subminat temeliile lui
i i-am grbit cderea? Da, puterea mea de mprumut m-a ademenit. O,
labirint, o slbiciune a gndirii omeneti! Credin simpl, de ce am prsit
calea ta? De ce oare nu sunt un simplu preot? De-a avea tria s-o rup cu
oamenii i s m druiesc Domnului, scara lui lacov1 s-ar arta din nou n
visele mele.
n clipa aceea un mare trboi rzbi pn la el: rsetele otenilor,
huiduielile i njurturile lor cumplite se amestecau cu o cuvntare destul de
lung rostit de un glas firav i limpede. Ai fi spus c era cntecul unui nger
ntretiat de hohotele diavolilor. Se ridic i deschise un fel de fereastr tiat n
pnz, pe una din laturile cortului su ptrat. Un ciudat spectacol se nfi
naintea ochilor lui. Sttu ci te va clipe s-l priveasc, ciulind urechea la ceea ce
se Vorbea.
Ascult, ascult, La Valeur, spunea un otean altuia, uite-o c ncepe
din nou s griasc i s cnte. mpinge-o n mijlocul cerului, ntre noi i foc.
1 Scara lui lacov, aluzie biblic, u drum spre unchiul su Laban, lacov a
poposit n pustiu, ntr-un loc numit de atunci Betel. In vis a vzut o scar al
crei picior se proptea de pmnt, iar captul de sus atingea cerul, iar pe scar
puzderie de ngeri urcau i coborau.
L2
Nu tii? Nu tii? glsuia un altul. Iat-l pe
Grand-Ferre care spune c o cunoate.

Da, i spun c o cunosc i, pe Sfntul Petru din Loudun, a jura c am


vzut-o n satul meu cnd eram n permisie. A fost iat, dar n-am s m-apUc s
trncnesc, mai cu seam n faa unui cardinalist ca tine.
i de ce s nu vorbeti, neghiobule? ntreb un otean mai n vrst
rsucindu-i mustaa.
Pentru cm-ar frige la limb, pricepi?
Nu, nu pricep.
Nici eu, dar aa mi-aU. Spus nite trgovei.
Un hohot general de rs i tie vorba.
Ha, ha, ha, ce netot, glsui unul. S-asculte ce vorbesc trgoveii.
Ce s-i faci, dac i asculi cum trncnesc, nseamn c-ai timp de
pierdut, relu un altul.
tii, bobocule, ce spunea maic-mea? ntreb cu gravitate oteanul cel
btrn, plecndu-i ochii cu un aer nfricotor i solemn, pentru a se face
ascultat.
Pi cum s tiu, La Pipe? Maic-ta pe semne c va fi murit de
btrnee nainte ca bunicul meu s se fi nscut.
Ei bine, buboculo. O s-i spun. Mai nti, s tii c maic-mea a fost o
preacinstit iganc, tot att de ncdezlipit de regimentul de carabinieri al lui
La Roque, ca i cinele meu Tun aici de fa.
Purta o balercu de rachiu atrnat de gt i trgea la msea mai abitir
dect cel mai maro beivan al nostru. A avut paipe brbai, toi ostai i czui
pe cmpul de lupt.
Halal muiere, l ntrerupser soldaii plini de respect.
i niciodat n viaa ei n-a vorbit cu un trgove, dect ca s-i spun
atunci cnd intra n casa lui: Aprinde-mi o fetil i pune supa pe foc.
Ei bine, i ddu ghes Grand-Ferre, ce spunea maic-ta?
Dac te pripeti, nu vei afla, bobocule.'Adesea am auzit-o rostind
vorbele astea: Un osta pre tuiete mai mult dect un cline, dar un cline
preuiete mai mult dect un trgove.
Bravo, bravo, bine zis, strigar ostaii plini de admiraie la auzul acestei
cugetri alese.
i totui, glsui Grand-Ferre, trgoveii care mi-au spus c lucrurile
acelea m-ar Irige la limb aveau dreptate. De altfel, nu erau ei cu totul trgovei,
cci purtau sabie i s-au suprat cnd a fost ars pe rug un preot, ca i mine de
altfel.
Ei i ce-i pas ie dac popa era ars pe rug, prostnacule? ntreb un
subofier rezemat de furca archebuzei sale. Dup sta vine altul. Ai fi putut
pune n locul lui pe unul din generalii notri, cci acum toi sunt popi. Eu, care
sunt regalist, nu m tem s-o spun verde.

Ho. Tcei o dat! strig La Pipe, lsai-o pe fata asta s vorbeasc. Ori de
cte ori ne nveselim, cinii tia de regalist! vin s ne strice cheful.
Ce spui? se bg n vorb Grand-Ferre. Ai mcar habar ce nseamn
un regalist?
Haida-de, rspunse La Pipe, v cunosc bine pe toi, inei cu vechii
prini ai pcii, chipurile, cu ranii rsculai i suntei mpotriva Cardinalului i
mpotriva birului pe sare, aa e? Am sau nu dreptate?
Ei bine, nu. Btrne ciorap-rou. Un regalist este cel care ine cu
regele, asta-i. i cum tatl meu era unul dintre oimarii Regelui, eu in cu
Regele, poftim. i nu-mi plac cei care poart ciorapi roii, asta-i tot.
Aha, m faci ciorap-rou? bodogni btrnul otean. O s ne rfuim noi
mine diminea. Dac ai fi luptat n Valteine}, n-ai fi vorbit aa. Dac ai fi
vzut-o pe Eminena sa plimbndu-se pe digul de la Rochelle cu btrnul
marchiz de Spinola n timp ce n jurul lor ploua cu schije, n-ai mai spune nimic
despre cei ce poart ciorapi-roii, auzi tu?
Hei, voi de colo, grir ali ostai, n loc s ne certm, ce-ar fi s ne
veselim?
Vitejii oteni care stteau astfel la taclale se aflau n picioare n jurul unui
foc mare, care-i lumina mai puternic dect luna, n toat splendoarea ei; n
mijlocul lor se gsea femeia care-i fcuse s se mbulzeasc i s vocifereze.
Cardinalul zri o tnr n picioarele goale, nvesmntet n
1 VaUel'me vale alpin din Italia. In timpul Rn-bo'iului de tivi/eci de
ani. Spania a ncercat s-o ocupe, clar a trebuii s se retrag n urma re/istE.
Ntei opuse de Bicliclieu.
Negru i acoperit cu un vl alb, lung. O frnghie grosolan i ncingea
mijlocul elegant, un lung irag de mtnii i cdea de la gt pn aproape la
picioare, mmile ei delicate i albe ca fildeul depanau boabele, trecndu-le cu
repeziciune printre degete. Soldaii se veseleau cu o bucurie slbatic
presrndu-i calea cu tciuni aprini ca s-i frig tlpile goale. Cel mai n
vrst apropie fitilul fumegnd al archebuzei sale de poala rochiei sale,
poruncindu-i cu voce aspr:
Hai, smintite, spune-ne povestea ta nc o dat, altfel te umplu cu
pulbere i te arunc n aer ca pe o min. Bag de seam, le-am mai jucat
renghiul sta i altora ca tine n rzboaiele de dinainte cu hughenoii. Hai, d-i
drumul!
Tnra femeie se uit cu tristee la ei, nu rspunse nimic i-i ls vlul
peste fa.
Nu te pricepi s vorbeti cu ea, spuse GrandFcrre, rznd ca un
beivan. Ai s-o faci s plng, nu cunoti limbajul ales de la curte. Las-m s-i
vorbesc eu.

i apucnd-o de brbie, susur:


Inimioara mea, dac ai vrea, drguo, s ne povesteti nc o dal
frumoasa istorioar pe care o spuneai mai adineauri domniloide colo, te-a
pofti s faci o cltorie cu mine pe fluviul Tan dreei, cum spun cucoanele mari
de la Paris, i s bei un pahar cu rachiu mpreun cu cavalerul tu cradincios
care to-a ntlnit la Loudun, ciad fceai pe nebuna ca s-l ard pe rug pe un
srman nenorocit., Tnra ncrucia braele i, privind n jurul ei cu un aer
poruncitor, strig:
Dai-v napoi, n numele Dumnezeului otiri lor, napoi, desfrnailor,
nu exist nimic comun ntre noi. Nu neleg limba voastr i voi n-ai putea-o
pricepe pe a mea. Ducei-v de v vindei sngele mai-marilor acestei lumi pe
civa bnui pe zi i lsai-m s-mi mplinesc menirea. Dueei-m la
Cardinal
Un hohot de rs grosolan i tie vorba.
Crezi c Eminena-sa, generalisimul, o s te primeasc n picioarele
goale? o ntreb un cara binier al lui Maurevert. Du-te de i le spal!
Domnul a spus: Ierusalime, ridic-i vernntul i treci fluviile, rspunse
ea tot cu braele ncruciate. Ducei-<m la Cardinal.
Richelieu ridic glasul:
Aducei femeia n cortul meu i lsai-o n pace.
Amuir cu toii. Tnra fu condus n faa ministrului.
De ce m-ai adus naintea unui om narmat?
ntreb ea vzndu-l.
O lsar n faa lui, fr s-i rspund. Cardinalul o privea bnuitor.
Doamn, glsui el, ce facei n tabr la ora aceasta i, dac nu vi-e
mintea rtcit, de ce suntei n picioarele goale?
E un legmnt, un legmnt, rspunse tnr clugricu nerbdare,
aezndu-se deodat lng el. Am fcut de asemenea legmnt s nu pun
nimic n gur, pn nu-l voi ntlni pe cel pe care-l caut.
Surioar, i spuse Cardinalul mirat i domolit, apropiindu-se de ea ca s-o
priveasc, Dumnezeu nu cere asemene aspre ncercri de la un trup slab i mai
cu seam la vrsta dumitale, cci mi pari nespus de tnr.
Tnr? O, da, acum cteva zile mai eram tnr. Dar de atunci am trit
cel puin dou viei, atta am. Chibzuit i am ptimit. Privii chipul meu.
i dexvlui faa care era o minunie, nsufleit de doi ochi negri de o
tietur foarte reguiat. Fr ei ns chipul ar fi prut al unei stafii, att era de
palid. Buzele vinete tremurau, un fior puternic fcea s-i clnne dinii.
Eti bolnav, surioar, i spuse ministrul micat, apucnd-o de mn,
pe care o simi fierbinte. Un soi de deprindere de, a cerceta mereu sntatea sa

i a altora l fcu s ia pulsul tinerei la ncheietura braului slbit: simi arterele


zvcnind sub aciunea unei febre nspimnttoare.
Dar, continu el cu i mai mult interes, i-ai distrus sntatea
supunndu-te la cazne mai mari dect puterile omeneti. M-am artat
ntotdeauna mpotriva lor, mai cu seam la cei tineri. Ce te-a ndemnat s faci
un asemenea lucru? Ai venit aici s-mi ncredinezi aceast tain? Vorbete
linitit i fii sigur c vei fi ajutat.
S-mi ncredinez taina oamenilor? ntreb tnra. O, nu, niciodat. Mau nelat cu toii. Nu m voi ncredina nimnui, nici mcar domnului de
Cinq-Mars, care totui va muri n curnd.
Cum aa, se ncrunt Richelieu, rznd amar, l cunoti pe tnrul
acela? Din pricina lui ai ajuns att de nenorocit?
O, nu, el e bun i-i urte pe cei ri, asta l va pierde. De altfel, spuse
ea, devenind deodat aspr i necrutoare, brbaii sunt becisnici, exist
lucruri pe care trebuie s le ndeplineasc femeile.
Cnd nu s-au mai gsit viteji n neamul lui Israel, s-a ridicat Debora.
Cum de tii toate povetile astea frumoase?
O ntreb Cardinalul, innd-o mai departe de mn.
O, asta nu pot s v explic, rspunse tnra clugri, cu o naivitate
mictoare i o voce tare blinda, nu m-ai nelege. Diavolul m-a nvat toate i
tot el m-a dus la pierzanie.
Copila mea, el e cel care ne duce ntotdeauna la pierzanie, iar ceea ce
ne nva e spre rul nostru, rosti Richelieu cu aerul protector al unui printe i
cuprins de mil. Care sunt pcatele dumitale? Spune-mi-le, eu am putere
mare.
O, exclam. Ea nencreztoare, avei putere mare asupra rzboinicilor,
asupra unor oameni vi teji i de neam, sub platoa dumneavoastr bate, parese, o inim nobil. Suntei un general btrn, nu cunoatei nimic din vicleniile
crimei.
Richelieu zmbi, eroarea ci l mgulea.
Am auzit c cereai s te nfiezi Cardinalului, ce voiai de la dnsul?
Ce caui aici?
Clugria se reculese, ducndu-i un deget la frunte.
Nu-mi mai amintesc, spuse ea, mi-ai vorbit prea mult. Mi-a zburat
ideea, dei era o idee mare De dragul acestei idei m-am osndit la foamea
care m ucide. Ori o voi duce la ndeplinire, ori voi muri. Aha, spuse ea
deodat, bgndu-i mina n sn, unde avea ceva ascuns, iat idcea mea
Faa i se acoperi de roea i holb ochii. Continu s vorbeasc,
aplecndu-se la urechea Cardinalului.

Poftim, am s v spun, ascultai: Urbain Grandier, iubitul meu Urbain


mi-a zis ast-noapte c din ordinul lui Richelieu a fost ucis. Am terpelit un
cuit de la un han i am venit aici s-l-omor. Spunei-mi unde se afl.
Cardinalul, ngrozit i uluit, se trase napoi cuprins de spaim. Nu
ndrznea s-i cheme ostaii din gard, tcmndu-se de ipetele femeii i de
nvinuirile oe i le aducea. Totui un acces de nebunie din partea ei putea s-i fie
fatal.
Aadar, povestea asta ngrozitoare m va ur mri peste tot! exclam el
privind-o int, netHnd ce hotrre s ia.
Rmaser aa mui, unul n faa celuilalt, ca doi lupttori cae se
msoar, nainte de a se npusti unul asupra celuilalt, sau ca un dine de
vntoare i prada sa, mpietrit de tria privirii.
n acest timp, Laubardemont i Pere Joseph, dup ce ieiser mpreun
de la Cardinal, mai statur puin de vorb n faa cortului nainte de a se
despri, ncercnd s se trag pe sfoar unul pe cellalt. Ura lor sorbise fore
noi din cearta dinainte i fiecare din ei hotrse n sinea lui s-i piard rivalul
n ochii stpnului. Magistratul deschise discuia la care fiecare din ei
chibzuise ndelung i se luar de bra dintr-o pornire spontan:
Vai, preacinstite printe, ct m-am ntristat vznd c-mi iei n nume de
ru cele cteva glume nevinovate pe care le-am fcut adineauri!
Ei, Doamne, dar nu m-am suprat de loc, iubite domn, departe de mine
asemenea de ertciuni. Ce ne-am face dac n-am cunoate mila? Cteodat
m aprind pe bun dreptate, cnd e vorba de interesele statului i ale
Monseniorului, cruia i sunt cu desvrire devotat.
Nimeni nu tie asta mai bine ca mine, prea cuvioase! Dar, cu mna pe
inim, trebuie s re cunoti ct sunt i eu de ataat eminentisimului
Cardinal-duce, cruia i datorez totul. Vai mie, se pare c l-am slujit cu
prea mult zel, din moment ce tocmai de asta m nvinuiete.
Fii pe pace, spuse Pere Joseph, nu-i poart pic, l cunosc bine. i d
seama c omul trebuie s fac ceva i pentru familia lui, doar i el ine la
familie, Da, aici o buba. Relu discuia Laubardemont.
Nepoata mea ar fi fost iremediabil pierdut, m preun cu toat chinovia
ei, dac Urbain ar fi biruit, nelegi asia tot att de bine ca mine, cu att mai
mult cu ct ea nu ne-a priceput i i-a dat n petic tocmai cnd trebuia s
depun mrturie.
E cu putin oare? In plin edin! n^i pare nespus de ru pentru
dumneata. Ce neplcut tre buie s fi fost!
Mai mult dect i nchipui! Uita tot ce i se spunea ct timp era n puterea
Diavolului, fcea mii de greeli de latin pe care le crpceam de bine, de ru.
Ba chiar, n ziua procesului, a prici nuit o scen dezagreabil, ct se poate de

deza greabil pentru mine i pentru judectori: a lei nat, a ipat. Ah. i jur c
i-a i tras o spuneal zdravn, dac n-a fi fost nevoit s prsesc n grab
trguorul cela de Loudun. Dar, vezi dum neaa, cum s nu in la ea, cnd e
ruda mea cea mai apropiat? Cci fiul meu e o pramatie, nu mai tiu nimic de
el de patru ani. Srmana Jeanne de Belfiel! Am clugrit-o. Apoi am fcut-o
stare ca s-i pstrez derbedeului luia averea. Dac a fi bnuit cum avea s
se poarte el, n-a fi ti'imis-o la mnstire.
Se spune c e frumoas foc. Zise Pere Joseph. Asta e un atu de seam
pentru o familie. Ar fi putut fi prezentat la curte i Regele Ha! ha
Domnioara de La Fayette Ha! Ha! Domnioara de Hautefort mnelegi cred c ai mai putea nc s chibzuieti
Ah, i recunosc stilul de lucru Monseniore, cci tiu c ai fost
propus cardinal. Cit de bun eti s-i aduci aminte de cel mai devotat dintre
prie tenii dumilale!
Laubardemont i mai vorbea nc lui Pere Joseph, cnd ajunseser la
captul acelei crri din tabr care ducea spre cantonamentul voluntarilor.
Dumnezeu i Sfnta Nsctoare s te aib n paza lor ct timp voi lipsi,
spuse Pere Joseph oprin-du-se locului. Mine plec la Paris i cum voi avea
destul de Turc cu neisprvitul sta de Cinq-Mars. M duc s Iac cunotin cu
el dinainte i s aflu cum st cu rnile.
Dac a^> i'i fost ascultat, spuse Laubardemont, acum n-ar mai fi fost
nevoie s-i dai aceast osteneal.
Ct dreptate ai, din pcate, rspunse Pere Joseph, oltnd adnc i
dnd ochii peste cap. Dar Cardinalul nu mai e acelai om, nu accept ideile
bune i ne va duce la pierzanie dac o s-o in aa.
Fcnd o nchinciune adnc n faa magistratului, capucinul o lu pe
drumul artat.
Laubardemont l urmri un timp cu privirea si. Dup ce se ncredina n
privina drumului pe care o luase, fcu stnga-mprejur, dnd fuga din nou spre
cortul ministrului.
, Cardinalul l ndeprteaz, i spuse el, deci e stul de dnsul. tiu nite
taine care pot s-l piard. Voi aduga c s-a dus s-l lingueasc pe viitorul
favorit i astfel voi intra n graiile ministrului n locul lui. Vremea^'e tocmai
potrivit, e miezul nopii. A spus c va rmne singur o or i jumtate. S m
grbesc.
Ajunse lng cortul grzii, aflat n faa slaului Cardinalului.
Eminena sa are pe cineva la el, spuse cpi tanul ovind, nu se poate
intra.
Nu face nimic, doar m-ai vzut ieind acum un ceas. Se petrec nite
lucruri despre care trebuie s-i dau de veste'numaidect.

Intr, Laubardemont, strig ministrul, intr repede i singur.


Intr. Cardinalul, tot aezat n jil. inea n mna sa ambele mini ale
unei clugrie. Cu cealalt i fcu semn s nu scoat o vorb. Judectorul,
uluit, nlemni. Nu vedea chipul femeii, dar din gura ei se revrsa un uvoi de
cuvinte. Lucrurile ciudate pe care le rostea contrastau oribil cu bln-deea vocii
sale. Richelieu prea micat.
Da, l voi njunghia. Cu un cuit pe care mi l-a dat diavolul Beherit la
han; dar de fapt e cuiul lui Sisara. Are un mner de filde, vedei, i cte lacrimi
am vrsat peste el. Nu e ciudat, vrednicul meu general? O s-l rsucesc n
gtlejul celui care l-a omort pe prietenul meu, aa cum mi-a spus el nsui s-o
fac. i apoi am s-i ard trupul, dup legea talionului, pedeaps de care chiar
Dumnezeu i-a ngduit lui Adam s se slujeasc Prei mirat, viteazul meu
general dar ai fi i mai tare dac v-a cnta i cntecul lui cntecul pe care
mi -a cntat i ieri sear cnd a venit s m vad la ceasul cnd fumeg
rugul tii? la ceasul cnd plou, cnd minile mele ncep s ard ca acum.
El mi-a grit: S-au nelat judectorii, judectorii nvemntai n rou am
unsprezece diavoli la ordinele mele i m voi ntoarce s te vd cnd va bate
clopotul sub un baldachin de catifea purpurie, cu tore, cu tore de rin ca
s ne lumineze. Ah, ce frumusee! Iat, iat ce cnta el.
i pe melodia lui De profundis ncepu s ngne ea nsi:
Voi fi al iadului prin eu.
Ciocan de fier mi-e sceptrul greu, Molitu-arznd mi-e tron n cas, Iar
straiul: galben pucioas S-mi fii mireas, mine, vreau, D-mi mina; d-mi voie, Jeanne, s-o iau.
Nu e ciudat, bunul meu general? Iar eu i rspund n fiecare sear;
luai aminte o, luai bine aminte
Vorbi n noapte-un jude. Sunt
Acuma dus n mormnt.
i-eram logodnic-altdat.
Vin Bate ploaia ngheat, Tu singur vei dormi mereu, i-oi damprumul linoliul meu.
Apoi vorbete i vorbete, aa ca duhurile i ca profeii. Spune: Vai, vai
celui care a vrsat snge! Judectorii de pe pmnt sunt oare nite dumnezei?
Nu, sunt oameni care mbtrnesc i sufer i totui cuteaz s rosteasc cu
glas tare: Trimitei acest om la moarte! Pedeapsa cu moartea! Pedeapsa cu
moartea! Cine a dat omului dreptul de a o rosti mpotriva semenului su? Oare
numrul doi? i unul singur ar fi uciga, crede-m. Dar numr bine unu, doi,
trei Ce nelepi sunt i drepi, nevoie-mare, aceti nemernici gravi i bine
pltii! O, crim! Grozvie pentru ceruri! Dac de acolo, de sus, i-ai vedea ca
mine, Jeanne, ai i i mai palid! Carnea care distruge carnea! Ea, care e

nutrit de snge, s fac sngele s curg, la rece i Iar mnie, aa ca


Dumnezeu creatorul!
ipetele srmanei clugrie care bolborosea aceste vorbe i mspimnt
ntr-atta pe Richelieu i pe Laubardemont, nct nu ndrznir s se clinteasc
nc mult timp. Aiurelile i fierbineala o scuturau ntr-una.
S-au cutremurat judectorii? M-a ntrebat Urbain Grandier. Oare se
cutremur ei cnd greesc? Ei fac mare trboi n jurul morii celui drept. Cazna!
Braele i picioarele i sunt strnse n frnghii ca s fie silit s
vorbeasc. Pielea crap, e smuls i se desface ca un pergament. Nervii sunt
dezvelii, roii i lucioi, oasele scrnesc, nete mduva din ele Dar
judectorii dorm. Ei viseaz flori i primvar. Ce zpueal e n sala mare,
griete unul dintre ei deteptndu-se, omul sta n-a vrut s spun nimic! S-a
sfrit cazna? i milostivindu-se, n cele din urm. l osndete la moarte.
Moartea! Singura spaim a celor vii! Moartea, trm necunoscut! Judectorul
arunc naintea lui n lumea de dincolo un suflet chinuit care-l va atepta. O,
nu i-a nchipuit el niciodat cum va arta rzbunarea? neltorul nelat nu
i-a nchipuit-o niciodat nainte de a adormi?
Slbit de friguri, de oboseal i de tristee, Cardinalul, cuprins de groaz
i de mil, strig:
Ah, pentru numele lui Dumnezeu, s punem capt acestei scene
oribile; luai-o de aici pe femeia asta, e smintit!
Nebuna se ntoarse i recunoscndu-l pe Laubar-demont, se porni s ipe
din rsputeri:
Ah, judectorul, judectorul, judectorul.:
Acesta, mpreunndu-i minile i plecndu-se pn la pmnt n faa
ministrului, rosti cu mare spaim:
Vai mie, Eminen, iertare, e nepoata mea care i-a pierdut minile. Nu
tiam c a lovit-o aceast npast, altfel ar fi fost de mult sub lact.
Jeanne, Jeanne ngenunche i cere iertare Eminenei-sale
Cardinalului-duce
Richelteu! strig ea i mirarea pru s-o m pietreasc cu totul pe
frumoasa i tnra nefericit.
Roeaa care la nceput i mbujorase obrajii st preschimb ntr-o paloare
de moarte. ipetelv cedar locul unei tceri ncremenite, iar privirik rtcite ale
ochilor ei mari se pironir cu o n-spimnttoare fixitate asupra ministrului
mhnii
Scoatci-o repede de aici pe aceast nefericit copil, glsui Cardinalul
scos din fire. E pe moarte1 i eu de asemeni. Attea grozvii m urmresc de

cnd cu aceast osnd, nct am impresia c ntreg Iadul s-a dezlnuit


mpotriva mea.
n timp ce vorbea, se ridic. Sub aciunea ndoitei surprize, Jeanne de
Belfiel rmsese mut de uluire cu ochii holbai, cu gura cscat, cu capul
aplecai nainte. Ai fi zis c ultimele rmie ale cugetului i puterilor sale se
stinseser. Cnd Cardinalul sr scul n picioare, ea se nfiora vzndu-se ntr<
el i Laubardemont. Se uit cnd la unul, cnd li cellalt, ls. Cuitul s-i
scape din mn i se trai ncet spre ua cortului, acoperindu-se n ntregim'
cu vlul i ntorcnd cu spaim ndrt, spre unchiul ei care o urma, privirile-i
rtcite, asemene; unei oie speriate care simea deja n spate rsuflarea
fierbinte a lupului gata s-o apuce.
Ieir astfel amndoi. De cum puse piciorul afara judectorul furios legmanile victimei sale cu batist i o tr lesne dup el. Ea nu scoase nu un
strigt, nici un suspin, ci-l urm, cu capul laser pe sn, ca o somnambul.
C a p i (o l u Z a XIl-l e a
SPANIOLUL
Ce lucru bun e un prieten bun!
El tie, ca i line, mai tot ce te frmnt, crundu-te de jena de a i le dn vileag.l
LA FONTAINE n acest timp, alte lucruri se petreceau n cortul lui CinqMars. Dup cuvintele Regelui, primul balsam pe rnile sale, urmaser ngrijirile
zeloase ale chirurgilor curii. Un glonte, care fu scos n doi timp i trei micri,
pricinuise tot necazul. Ii ngdui ser s porneasc la drum i toate pregtirile
de cltorie erau ncheiate. Pn la miezul nopii, bolnavul primise n vizit
prieteni i cunoscui care voiau s se dea bine pe lng el. Printre primii oaspei
se numrar Gondi i de Fontrailles, care se pregteau i ei s-o porneasc de la
Per-pignan la Paris. Oii vier d'Entraigues, fostul paj. Venise i el, pentru a-l
felicita pe fericitul voluntar cruia Regele i artase o deosebit preuire. Lipsa
de entuziasm, manifestat n mod obinuit de Su1 Cei doi prieteni, traducere de tefan a, La Fon-taine. Fabule. Editura
pentru literatur universal, Bucureti, 1969, pag. 333.
Veran fa de tot ceea ce-l nconjura, ca cei cleva cuvinte pe care le
rostise s i'ie considerai, de toi cei care auziser de ele ca somnul sigur d]
celei mai mari bunvoine i toat lumea se nfiase ca s-] felicite.
Rmase n silrs.it singur pe patul su de cam panie. De Thou, lng el, l
inoa de mfn, ia Grandchamp. La picioarele patului, nc mai bodognea,
nemulumit de aceste vizite cc-l obosiseu pe stpnul su care, rnit, era gata
s-o porneasu la un drum lung. Cinq-Mars gusta una din acel< clipe de calm i
de speran ce nnoiesc oarecun. Sufletul, o dat cu sngele. Mna pe care i-o
inou de Thou strngea pe ascuns crucea de aur ce ' purta pe inim, n

ateptarea minii iubite ce idruise i pe care avea s-o strng n curnd. As


culta cu un zmbet distrat sfaturile tnruui magis trat i visa la inta
cltoriei sale, care era tolodat i elul vieii lui. De Thou, serios, glsuia pe u
ton potolit i blnd:
Te voi urma n curnd la Paris. M simt m fericit chiar dect
dumneata, vxindu-l pe Rege i te ia cu el, e un nceput de prietenie care trebu!
cultivat, ai dreptate. Am chibzuit ndelung la pricinile tainice ale ambiiei
despre care mi-ai vorb i cred c am ghicit ce se ascunde n inima dum tale.
Bnuiesc c simmntul de dragoste penii Frana, care o fcea s bat n
prima dumital tineree, a luat o amploare mai mare. Vrei s fii c. Mai aproape
de Rege, pentru a-i sluji ara, penL a nfptui visele noastre aurite din primii
ani ai adolescenei. elul e desigur mre i vrednic de dumneata. Te admir, m
nchin! S te apropii de Rege cu devotamentul cavaleresc al prinilor notri, cu
o inim absolut cui utr. i gala de orice jertl, s primeti confidenele suk. S
picuri la rndu-i n sufletul lui destinuirile supuilor, s ndulceti suprrile
Regelui, artndu-i ncrederea pe care o are poporul n el, s tmduieti rnile
poporului dezvluindu-le stpnului su i astfel, cu ajutorul bunvoinei sale,
s restabileti legtura de dragoste dintre printe i copiii si. Care timp de
optsprezece ani a fost rupt de ctre un om cu inim de piatr, s te expui, de
dragul acestei nobile aciuni, tuturor grozviilor r'/bunrii sale i mai mult
nc, s nfruni defimrile perfide care-l ui mresc pe favorit pn pe treptele
tronului, acesb vis e demn de dumneata, nainte, prietene, nu-i pierde
niciodat curajul. Vorbete pe leau Regelui despre meritele celor mai de seam
prieteni ai si, i despre nenorocirile ce se abat asupra lor nitni-cindu-i. Spunei fr team c vechea nobilime n-a uneltit niciodat mpotriva lui i c. De la
tnrul Montmorency i pn la curtenitorul conte de Soissons, toi s-au
ridicat mpotriva sfetnicului i niciodat mpotriva suveranului. Spune-i c
vechile familii ale Franei s-au nscut o dat cu neamul su. C, lovindu-le,
zdruncin ntreaga naiune, iar dac le va nimici, stirpea lui va suferi
rmnnd singur n btaia vntului vremurilor i al evenimentelor, aa cum
un stejar btiin freamt i tresalt n btaia vntului de pe cmpie, dup ce
pdurea care-l nconjura i-l ocrotea a fost do-bort. Da, exclam de Thou
nsufleindu-se, elul acesta e nobil i frumos. Urmeaz-i calea cu pas
neabtut, mazileste-i chiar acea tainic stinghereal, pudoarea pe care o
ncearc orice suflet nobil nainte de a se hotr s mguleasc, s fac ceea ce
lumea numete curte. Dar, vai, din pcate, regii s-au nvat s asculte
cuvintele de fals admiraie care le sunt mereu adresate. Consider-le ca o
limb nou care trebuie deprins, o limb ce i-a fost cu totul strin pn n
prezent, dar care poate fi vorbit i cu noblee, crede-m, exprimncl idei
frumoase i generoase.

n timp ce prietenul su gri astfel cu aprindere, Cinq-Mars roi deodat


i-i ntoarse capul pe pern nspre perete, n aa fel, nct de Thou s nu-i
vad faa. Acesta se opri din vorb:
Ce ai, Henri? Nu-mi rspunzi, s m fi nelat oare?
Cinq-Mars suspin adnc i continu s tac cu nverunare.
Nu aceste idealuri nltoare te nsufleesc?
Rnitul i privi prietenul cu mai puin tulburare i-i rspunse:
Ndjduiam, dragul meu de Thou, c nu m vei mai ntreba nimic i
c vei avea o ncrederi oarb n mine. Ce geniu ru te ndeamn s-rm rsuceti
astfel pumnalul n inim? Nu-mi srr strine ideile care te nsufleesc. De unde
tii c nu le-am mngiat i eu? De unde tii c nu am luat hotrrea ferm de
a le ntrupa n fapte, chiar cu mai multa cutezan dect ndrzneti dumneata
s-o faci n vorbe? Dragostea pentru Frana, ura manifestat fa de ambiiosul
care asuprete i nimicete vechile-ei obiceiuri cu securea clului, credina
neclintit c virtutea poate fi tot att de dibace ca i crima, iat ideile n faa
crora m plec, ca i dumneata de altfel. Dar cnd vezi un om ngenunchind
ntr-o biseric, oare l ntrebi crui sfnt i se nchin, sau crui nger i
adreseaz ruga sa? Ce te privete, de vreme ce se roag la picioarele altarului
unde te nchini i dumneata i e gata s se jertfeasc la nevoie? Ah, n
vremurile cnd strbunii notri se ndreptau n picioarele goale spre Sfntul
Mormnt, cu un toiag n mn, i ntreba oare cineva ce tainic legmnt i mn
spre ara Sfnt? Ei luptau, mureau i nici oamenii, poate nici mcar
Dumnezeu nu cerea s tie mai mult. Evlavioasa cpetenie care-i cluzea nu
poruncea s li se despoaie trupul pentru a vedea dac nu cumva crucea roie i
ciliciul nu ascundeau vreun alt tainic nsemn. Iar n ceruri desigur nu erau
judecai cu mai mult asprime pentru a fi ntrit legmntul lor pe acest
pmnt cu vreo ndejde ngduit unui cretin, cu vreun gnd tainic i mai
puin nseninat, mai omenesc, mai apropiat de inima lor muritoare.
De Thou zmbi i roi uor, plecndu-i ochii.
Dragul meu, i spuse el cu gravitate, f ram n trea asta poate s-i fac
ru. S lsm acest subiect, s nu-l amestecm pe Dumnezeu i cerul n
convorbirea noastr, pentru c nu e bine. nveete-te, cci e frig ast-noapte.
i fgduiesc, adug el, trgnd mantia pe tnrul bolnav cu o grij matern,
i fgduiesc s nu te mai scot din srite cu sfaturile mele
Vai, strig Cinq-Mars, cu toate c nu am ngduina s vorbesc, jur pe
crucea asta de aur pe care o vezi i pe Sfnta Fecioar Mria, c mai degrab
voi muri dect s renun la acest plan pe care l-ai schiat dumneata mai nti.
ntr-o zi vei fi nevoit poate s m rogi s m opresc, dar atunci va fi prea trziu.
Bine, bine, acum culc-te, repet consilierul.

Dac nu te vei opri; atunci voi fi alturi de dum neaa, fr s m


sinchisesc unde voi ajunge.
i soond din buzunar o crticic de rugciuni, se puse s citeasc cu
atenie. O clip mai trziu, se uit la Cinq-Mars; nc nu adormise, i fcu un
semn lui Grandchamp s schimbe poziia lmpii. Ca s nu-l supere pe bolnav.
Degeaba, acesta, cu ochii deschii se frmnta n culcuul strimt.
Ei, nu eti de loc cuminte, i spuse de Thou zmbind. Am s-i citesc o
rugciune care-i va reda linitea sufleteasc. Ah, prietene, numai aici gseti
adevrata mpcare, n aceast carte care-i ofer alinare. Deschide-o unde vei
voi i vei gsi ntotdeauna de o parte pe om, n unica stare potrivit cu
nevolnicia sa: rugciunea i simmntul de nesiguran pentru soarta sa, iar
de cealalt parte pe Dumnezeu, vorbindu-i despre cusururile sale. Ce minunat
i nltor spectacol, ce legtur sublim ntre pmnt i cer! Viaa, moartea,
venicia pe toate le gseti aici. Deschide-o la ntm-plare.
Prea bine, rosti Cinq-Mars, ridicndu-se cu o vioiciune oarecum pueril,
las-m s deschid car tea. Cunoti vechea credin de prin prile noas tre?
Cnd deschizi o carte de rugciuni cu sabia, prima pagin din sting arat
soarta celui care o citete, iar primul om care intr dup ce a termi nat de citit
va avea o mare influen asupra viito rului lui.
Ce copilrie! Dar n-am nimic mpotriv iat-i sabia, deschide cartea cu
vrful. Ia s vedem.
Vreau b citesc singur, spuse Cinq-Mars, apu-cnd cartea afiat pe
marginea patului.
Btrnul Grandchamp, cu faa lui smolit i prul crunt, se apropie
grav de piciorul patului, ca s asculte i el. Stpnul lui ncepu s citeasc se
opri la prima fraz dar, cu un surs oarecum forat, continu pn la capt:
/. Se nfiar In cetatea Mediolanum. II. Marele preot le spuse: Plecaii^ i nchi-nai-v zeilor.
Cinq Mais voi. I
HI. i poporul era tcut i privirea chipurilor lor care aduceau cu
chipurile unor ngeri.
IV. Dar Gervasie, apucndu-l de min peProtasie i nlndu-i privirea
la ceruri, strig str luminat de Sfntul Duh:
V. O, frate, l vd pe Fiul Omului care ne zmbete, las-m s mor cel
dinii.
VI. Cci dac a vedea sngele tu, m tem c a vrsa lacrimi
nevrednice de Domnul Dumnezeul nostru.
VIL Iar Protasie i rspunse cu aceste cuvinte:
VIII. Frate, se cuvine ca eu s pier dup tine, cci am mai muli ani i
mai mult putere s te vd suferind.

IX. Dar senatorii i poporul scrneau din dini mpotriva lor.


X. Iar otenii i-au plit i capetele lor s-au ros togolit mpreun pe aceeai
lespede.
XI. i chiar n acel loc preafericitul s/ n t Am brozie gsi cenua celor doi
mucenici care ddu din nou vederea unui orb.
Ei, rosti Cing-Mars privindu-i prietenul
Idup ce termin, ce ai de spus?
Fac-se voia Domnului, noi nu se cade s-o cercetm.
Nici s dm napoi, din pricina unor copilrii, de la elurile ce ne-am
propus, adug d'Effiat cu nerbdare, nvelindu-se cu o mantie aruncat peste
el. Amintete-i de versurile pe care le reci2GG iam pe vremuri: Justum ei lenacem prpstii virum l' cuvintele
acestea vrtoase ca fierul s-au ntiprit n mintea mea. Da, chiar dac universul
s-ar nrui n jurul meu, eu tot voi rmne neclintit n mijlocul ruinelor.
S nu comparm gndurile omului cu inten iile divinitii, ci s ne
supunem, rosti de Thou cu gravitate.
Amin, adug btrnul Grandchamp, tergndu-i cu nendemnare
lacrimile care-i umpluser ochii.
Ce te-a apucat, btrne otean, plngi? l ntreb btpnul su.
Amin, relu la ua cortului o voce frnit.
De, domnule, mai bine nlrebai-l pe sta, cruia i se spune Eminena
cenuie, ce l-a apucat s vin pe aici, rspunse credinciosul slujitor, ar-tnd
spre Pere Joseph, care intrase cu braele ncruciate pe piept i salutnd cu un
aer mieros.
Ah, murmur Cinq-Mars, aadar el este!
Poate am picat prost, susur Pere Joseph cu blndee.
Ba am impresia c dimpotriv, rspunse
Henri d'Etfiat zmbind i aruncnd o privire ctre de Thou. Ce v aduce
pe-aici, printe, la ora unu dup miezul nopii? Vreo fapt bun, pesemne.
Pere Joseph simi c vizita lui nu era dorit. i, cum n fundul sufletului
su se tia ntotdeuna
1 Cel drept i din dintre brbaii alei (lat.).
Vinovat fa de cei de care se apropia, dei ntotdeauna se pricepea s
ias din ncurctur, avu impresia c scopul vizitei sale fusese dibuit, i ddu
seama c n-ar fi izbutit s se vre pe sub pielea favoritului rspunzndu-i pe
un ton morocnos. Aezndu-se deci cu destul rceal lng pat, spuse:
Vin, domnule, din partea Cardinalului genera lisim, ca s discutm
despre cei doi spanioli pe care i-ai luat prizonieri. Vrea s fie informat de spre
ei cit mai curnd cu putin. Trebuie aadar s-i vd i s le iau interogatoriul.

Dar nu credeam s v mai gsesc treaz i voiam doar s m n formez de la


oamenii dumneavoastr.
Dup un schimb de amabiliti oarecum forat, cei doi prizonieri de care
Cinq-Mars aproape uitase fur adui n cort. Soldatul, tnr. Cu o nfiare
vioaie i cam slbatic, ofierul, nfurat ntr-o manta cafenie, cu un chip
ntunecat i o expresie cam dubioas pe sub borurile largi ale plriei sale pe
care nu i-o scoase. Cel dinti glsui ofierul, care de altfel a fost singurul
vorbitor.
De ce m-ai smuls din somnul pe care-l g sisem n culcuul de paie?
Ca s-mi dai drumul, sau ca s m spnzurai?
Niciuna. Nici alta, rspunse Pere Joseph.
Ce te bagi n vorb, brbosule? Nu te-am vzut pe cmpul de lupt.
Dup aceast introducere amabil, strinului i trebui ctva timp ca s
priceap ce drept avea capucinul s-i ia interogatoriul.
Bine, rosti el, ei, ce vrei?
Vreau s tiu cum te cheam i de unde eti.
Nu-i spun cum m cheam. Ct despre ara n care m-am nscut, ce-i
pas? Am chipul unui spaniol. Dar poate c nu sunt, cci un spaniol nu e
niciodat un spaniol.
ntorcndu-se ctre cei doi prieteni. Pere Joseph spuse:
Ori m nel, ori am mai auzit aceast voce undeva. Omul acesta vorbete
franuzete fr accent strin, dar am impresia c vrea s ne spun arade ca
n Orient.
Orient ai zis? relu prizonierul. Chiar aa, spaniolul este un om al
Orientului, este un turc catolic. Sngele lui lncezete sau fierbe, e lene sau
neobosit, indolena l face sclav, nflcrarea, crud.
Neclintit n ignorana lui, ingenios n superstiiile lui, el nu recunoate
dect o singur carte reli gioas, dect un singur stpn tiranic. El se supune
legii rugului, guverneaz cu cea a pumnalului i seara adoarme n mizeria sa
sngeroas, clocindu-i fanatismul i visnd la crime. Despre cine v-am vorbit,
domnilor? Despre un spaniol sau despre un turc? Ghicii. Ha, ha, vi se pare c
sunt un om de spirit, ntruct am stabilit o analogie.
ntr-adevr, domnilor, mi facei mare cinste. i totui ideea ar putea fi
mpins i mai departe dac am vrea. Dac am trece pe plan fizic, de pild, n-a
putea oare s v spun: omul acesta are trsturi grave i prelungi, ochi negri
migdalai, sprncene groase, gura trist i mobil, obrajii smolii, supi i
zbrcii. Capul ras i-l poart acoperit cu o basma legat n chip de turban, i
petrece toat ziua stnd lungit, sau n picioare, sub un soare arztor, fr s
fac o micare, fr s scoat un sunet, fumnd un tutun care-l ameete. E un
turc, sau un spaniol? Suntei mulumii, domnilor? ntr-adevr, aa prei,

rdei, dar de ce rdei? Numai mie care v-am expus ideea aceasta nu-mi vine a
rde: vedei, chipul meu e trist. Ah, rdei poate pentru c ntunecatul prizonier
a devenit dintr-o dat flecar i turuie ca o moar stricat? Asta nu-i nimic: a
putea s v mai povestesc i alte istorii i s v fac unele servicii, scumpi
prieteni. Dac m-a porni s v povestesc anecdote, de pild, dac v-a spune
c cunosc un preot care poruncise s fie omori civa eretici nainte de slujb
i care. Turbat pentru c fusese ntrerupt n mijlocul slujbei n faa altarului de
ctre cei care voiau desluiri n privina poruncilor lui, strigase: Omori-i pe
toi, omori-i pe toii, ai mai rde. Domnilor? Nu cred. Domnul de colo, de
pild, i-ar muca buzele i barba. O, ce-i drept, ar putea s rspund c a
procedat cu nelepciune i c slujitorii lui greiser, ntrerupndu-i ruga lui
prea curat. Dar dac a aduga c brbosul de colo a stat ascuns timp de o
or n spatele cortului dumneavoastr, domnule de Cinq-Mars, ca s trag cu
urechea i c a venit s pun la cale cine tie ce uneltire mpotriva
dumneavoastr, iar nu ca s-mi ia interogatoriul, atunci ce-ar mai spune?
Acum, domnilor, suntei mulumii? Pot s m retrag dup aceast
demonstraie?
Prizonierul nirase toate acestea pe nersuflate, cu repeziciunea unui
arlatan de blci i cu o voce att de rsuntoare, nct Pere Joseph rmase
nuc. La sfrit se ridic indignat, adresndu-i-se lui Cinq-Mars:
Cum ngduii, domnule, ca un prizonier care trebuia s fie spnzurat
s v vorbeasc astfel?
Spaniolul, fr s-i arunce nici mcar o privire, se aplec spre d'Ef f iat
i-i opti la ureche:
Pentru dumneavoastr nu prezint nici o im portan. Redai-mi libertatea
pe care de altfel a fi putut s-o dobndesc deja, dar n-am vrut s fug fr
consimmntul dumneavoastr. Redai-mi libertatea, sau poruncii s fiu ucis.
Fugii dac putei, i rspunse Cinq-Mars, v jur c-mi va face mare
plcere.
Porunci oamenilor si s se retrag mpreun cu soldatul, pe care voi s-l
pstreze n serviciul su.
O clip mai trziu, n cort nu mai rmseser dect cei doi prieteni, Pere
Joseph, foarte descumpnit, i spaniolul. Acesta, smulgnclu-i deodat plria
de pe cap, dezvlui chipul unui francez, dar un chip slbatic. Rdea i prea c
trage cu nesa aer n pieptul su la, t.
Da, sunt francez, i spuse lui Pere Joseph, dar ursc Frana pentru c
l-a zmislit pe tatl meu care e un monstru i pe mine, care-i calc pe urme,
cci l-am lovit o dat. Ii ursc pe francezi pentru c mi-au furat toat averea la
jocuri de noroc i pentru c de atunci am ajuns tlhar i uciga. M-am prefcut
spaniol, timp de doi ani, ca s pot omor mai muli francezi. Dar acum, ursc i

mai mult Spania, nimeni n-o s afle vreodat de ce. Rmas bun, de acum
nainte voi tri fr patrie, toi oamenii sunt dumanii mei. Continu, Pere
Joseph, i n curnd vei ajunge i tu ca mine. Da, m-ai vzut pe vremuri, urm
el, trgndu-i un pumn nprasnic n piept care-l dobor, sunt Jacques de
Laubardemonl, fiul vrednicului tu prieten.
Rostind acese cuvinte, se npusti afar din cort i pieri n noapte ca o
nluc. De Thou i slujitorii, repezindu-se spre intrarea cortului, l vzur
srind cu sprinteneal peste un soldat surprins i dezarmat i alergnd spre
muni, cu iueala cerbului, fr s se sinchiseasc de focurile ce se trgeau n
urma lui.
Pere Joseph profita de nvlmeal ca s spele putina, biguind cteva
cuvinte de scuz i lsn-du-i pe cei doi prieteni s rd de pania i de
dezamgirea lui. Ca doi colari care au vzut c-znd ochelarii de pe nasul
dasclului lor. n sfrit se pregtir de culcare. Att unul. Ct i cellalt
simeau nevoia de somri, pe care-l aflar currxd, rnitul n patul su, iar
tnrul consilier n fotoliu.
Capucinul se ndrept spre cortul su, rume-gnd n minte cumplite
planuri de rzbunare, cnd l ntlni pe Laubardemont, care tra dup el
tnra smintit cu manile legate, i povestir unul altuia ntmplrile de
spaim prin care trecuser.
Pere Joseph rsuci cu mult plcere pumnalul n inima sngernd a lui
Laubardemont, ncuno-tinndu-l despre soarta fiului su:
Nu ai o via de familie tocmai fericit, spuse el. Te-a sftui s-o pui
sub lact undeva pe ne poat dumitale i s-i spnzuri odrasla, dac ai
norocul s dai peste ea.
Laubardemont rnji nfiortor:
Pe neghioaba asta am s-o dau pe mna unui fost judector, acum
contrabandist n Pirinei, la
Oloron. S fac cu ea ce-o ti, chiar slujnic n posada l lui dac o vrea.
Nu-mi pas. Eminena-sa nu trebuie s mai aud niciodat de dnsa.
Jeanne de Belfiel, cu capul plecat, nu ddea semn c nelege despre ce
era vorba. Orice licrire de inteligen prea stins cu desvrire n cugetul ei.
Un singur cuvnt i rmsese aninat de buze, pe care-l repeta fr ncetare:
Judectorul! judectorul judectorul! dup care tcu.
Unchiul ei i Pere Joseph, o aburcar ca pe un sac de gru pe unul din
cei doi cai adui de slujitori. Laubardemont ncalec pe cellalt, pregtin1 Han sp.).
Du-se s ias din tabr i s se nfunde n budgetul munilor, nainte de
revrsatul zorilor.

Drum bun, i ur el lui Pere Joseph. Vei, ce faci la Paris i ai grij de


Oreste i Pilade, Drum bun i dumitale, i rspunse cella!
Ai grij de Casandra i Oedip.
O, ce spui, doar nu i-a ucis tatl i nici nu s-a nsurat cu maic-sa
Dar nici nu mai are mult pn s svrease, 5 i asemenea fapte
drglae.
Adio, preacuvioase printe!
Adio, venerabile prieten!
Aste vorbe le rostir cu voce tare, dar n sine lor iat cum i luar rmas
bun:
Adio, uciga n vemnt cenuiu, am s gse-eu calea spre urechile
Cardinalului n lipsa ta
Adio, ticlos n rob roie: du-te de-i dis': singur blestemata ta familie.
Nu-i mai mprtia, smna n alii. De tine personal, voi avea eu grij Acum
m duc. A fost o noapte plinj neprevzut!
Capitolul al XIV-l e a RSCOALA
Primejdia, Sire, e mare i de pretutindeni, dincolo de toate prevederile
prudenei omeneti.
MIEABEAU, Adres ctre rege
Scena s-i ia zborul pe o imaginar arip, cu o iueal aidoma cu cea a
gndului, exclam nemuritorul Shakespeare laolalt cu corul uneia din
tragediile sale; nchipuii-vi-l pe rege pe ocean, urmat de splendida lui flot,
privii-l, urmrii-l, Slujindu-se de aceast imagine poetic, bardul strbate
timpul i spaiul, purtnd dup placul su publicul, cu rsuflarea tiat, pe
meleagurile unde se desfoar minunatele sale ntmplri.
Ne vom folosi de acelai meteug, chiar fr a avea geniul lui. N-am vrea
s ne nchistm mai mult ca dnsul n cadrul fix al celor trei uniti. Astfel c.
Dup co vom arunca o privire asupra Parisului i asupra vechiului palat
ntunecat al Luvrului, vom strbate ntr-o clipit o distan de dou sute de
leghe i un rstimp de doi ani.
Doi ani! Cte brazde nu sap pe chipul oamenilor acest interval, cte
schimbri nu determin n familiile lor i mai cu seam n aceast mai familie
att de frmntat a naiunilor, n care zi sfrm aliane, o natere pune capt
unor rzboaie, iar o moarte nimicete pacea! Ochii nost: au vzut regi intrnd
n palatul lor ntr-o zi d primvar; chiar n aceeai zi o corabie pornis ntr-o
cltorie de doi ani. Corbierul s-a ntor regii erau pe tronul lor. Prea c nu se
petrecus-nimic n absena lui i totui Dumnezeu i lipsil-pe aceti regi de o
sut de zile de domnie.
Dar n Frana anilor 1642, epoc la care treccn acum, nimic nu se
schimbase, n afar de temeriL i de ndejdile rii. Numai viitorul i schimbai

nfiarea, nainte de a ne ntlni din nou cu personajele noastre, ar trebui s


vedem n gene-' ral n ce situaie se afla regalul.
Puternica unitate a monarhiei aprea i m1 impuntoare pe fundalul
nenorocirilor ce lovisori. Statele vecine; rzvrtirile din Anglia, din Spania i
Portugalia fceau ca linitea de care s bucura Frana s fie i mai admirat.
Strafforci i Olivares, rsturnai sau lipsii de putere, sporeau mreia
neclintitului Richelieu.
ase formidabile armate avnd numeroase viitorii la activul lor strjuiau
ca un zid de aprai la fruntariile regatului. Cele din nord, n alianl, cu Suedia,
puseser pe fug pe imperiali * urmrii nc de umbra lui Gustav-Adolf, cele
dinspii
1 De la sfritul secolului al XV-lea pn n 1806, ost ii mprailor
Germaniei au purtat numele de imperiu
Italia primiser n Piemont cheile oraelor aprate de prinul Thomas, iar
cele aflate de-a lungul lanului Piriheilor sprijineau Catalonia rzvrtit i mai
fremtau nc n faa Perpignanului, deoarece nu cptaser ngduina s-l
cucereasc. In-luntrul rii oamenii nu se simeau prea mulumii, dar era
linite. Prea c un duh nevzut meninuse acest calm; cci Regele, bolnav de
moarte, lncezea la Saint-Germain lng un tnr favorit, iar Cardinalul se
stingea, spune-se, la Nar-bonne. Civa mori pe ici, pe colo lsau totui s se
bnuie c el s-ar mai afla n via: din cnd n cnd cdeau oameni, secerai
parc de un vnt otrvit, amintind de puterea lui nevzut.
Saint-Preuil, unul dintre dumanii lui Richelieu, urcase fr ruine sau
team, cum spusese el nsui, cu copul lui de/ier1 pe eai'^1 i pierise.
Frana prea c se guverna singur, cci Regele i ministrul su erau
certai de vreme ndelungat. Dintre aceti doi bolnavi care se urau reciproc,
unul nu inuse niciodat frnele rii n minile sale. Iar cellalt nu mai era n
stare s le in. Nu mai era citat n actele de interes general, nu se mai arta la
crma statului, se inea tot timpul n umbr; moia ca pianjenul n mijlocul
plasei sale.
1 Aceast denumire i fusese atribuit pentru meri lele i caracterul su
prea hotrt, care au constituit: de altfel, crimele de care se fcuse vinovat.
S-au petrecut n rstimpul acestor doi ani unele ntmplri i au avut loc
unele rzvrtiri, dar numai n tainiele sufletelor. Cci erau, pare-se, prefaceri
din acelea surde din care nesc, sub domniile lipsite de temelie, rsturnri
nspimnttoare, i lungi i sngeroasc disensiuni.
Pentru a nelege mai bine, s aruncm o privire asupra btrnei cldiri
ntunecate i neterminate a Luvrului i s tragem cu urechea la ceea ce discut
cei ce locuiesc n acest palat sau n preajma lui.

Ei a n luna decembrie. O iarn aspr mhnise Parisul, n care norodul


srcit se agita mai mult ca oricnd. Totui curiozitatea sa venic treaz l fcea
s pr'veasc cu nesa spectacolul oferit de curte. Mizeria sa i se prea mai
puin apstoare cnd privea frmntrSle celor bogai, lacrimile sale mai
puin amari? la vederea luptelor ntre puternicii zilei, iar slngele nobililor care
mproca strzile i care pe vremea aceea prea singurul vrednic de a fi vrsai l
fcea s binecuvntezc existena sa netiut de nimeni. Ciocniri de pomin,
asasinate rsuntoare fcuser deja s se simt slbiciunea monarhului,
absena i moartea apropiat a ministrului, ascuind rutatea i chiar aprinzi
nd patimile parizienilor, ca un soi de prolog la sngeroasa comedie la care avea
s fie Fronda]. Aceast harababur era pe gustul lor.
1 Rzboiul cidin Frana n timpul minoritii Iu f udovic al XJV-lea.
Nepstori fa de cauzele glcevilor, foarte abstracte pentru ei, nu erau
ctui de puin indifereni fa de oameni i ncepuser s i in la capii
anumitor partide, sau s-i urasc, nu din pricin c bnuiau la ei vreun
oarecare interes pentru bunstarea clasei din care fceau parte, ci pur i
simplu pentru c le plceau ori le displceau ca nite actori.
Mai cu osebire ntr-o noapte rsunaser foarte des focuri de pistol i de
puc n Cite 1. Numeroase patrule alctuite din ostai aparmnd unitilor de
elveieni i unitilor de gard personal a Regelui fuseser atacate i dduser
peste baricade ridicate n uliele ntortocheate di n insula Notre-Dame. Crue
legate cu lanuri de borne i nesate de butoaie i mpiedicaser pe clrei s
rzbat i cteva focuri de muschet rniser oameni i cai. Totui oraul
dormea nc, n afar de cartierul din jurul Luvrului, locuit pe atunci de Regin
i de ducele de Orleans. Fratele Regelui. Acolo totul ddea de neles c se
pregtea o expediie nocturn de mare amploare.
Era ora dou dup miezul nopii. Afar nghease i era bezn deas cnd
un mare numr de oameni se adunar pe cheiul care pe atunci nu era pietruit
dect n parte. Alctuit cam din dou
1 He de la Cite (Insula Cetii) leagnul oraului Paris, insula Luteia de
pe Sena, a purtat n evul mediu numele de Cite, spre a o deosebi de la Viile
(Oraul), situat pe malul drept, i de l'Unitersite (Universitatea), pe malul sting.
Sute de oameni nfurai n mantale largi, sub care se ghicea teaca
sbiilor lungi, spaniole, ceata ocup treptat i fr grab terenul nisipos care
cobora n povrni pn la Sena. Oamenii umblau de colo, colo, fr vreun rost
anume, prnd mai degrab c ateapt anumite evenimente, dect c ar fi
dornici s le provoace. Muli dintre ei se i aezar cu braele ncruciate pe
bolovanii risipii ai parapetului n construcie. Pstrau tcerea cea mai
desvrit. Dup cteva minute totui, un om care prea s fi ieit pe o poart
boltit a Luvrului se apropie ncet, avnd n mn un felmar cu geamurile

afumate, pe care-l ridica Jn dreptul chipului fiecruia i pe care-l stinse dup


ce ddu peste cel pe care-l cuta. Strngndu-i mina, l ntreb pe optite:
Ei, Olivier, ce i-a spus domnul Marescutier *? Merg bine treburile?
Da, da, l-am vzut ieri la Saint-Germain.
Btrnul cotoi este ntr-adevr bolnav la Narbonne, nu m-ar mira s-o
porneasc ad patres2.
Dar trebuie s terminm treaba noastr repejor, cci nu e prima oar
cnd face pe mortul n p puoi. Ai oameni pregtii pentru ast-sear, drag
Fontrailles?
Fii pe pace. Montresor vine cu vreo sut de gentilomi ai fratelui Regelui, l
vei recunoate, va
1 In originalul francez: M. Le Crand. Abreviere pentru U. Crand Ecuyer,
nume sub care figureaz Cinq-Mars n toat cartea.
* La strmoi (lat.).
Fi deghizat n meter zidar i va purta o rigl n min. Dar s nu cumva
s uitai parolele. Le cunoatei pe toate dumneata i prietenii dumitale?
Da, cu toii le tim n afar de abatele de
Gondi, care n-a sosit nc. Dar, s m bat Dum nezeu dac cel care vine
nu e chiar el. Cine dracu l-ar fi recunoscut?
ntr-adevr, un omule fr sutan, mbrcat n uniforma grzilor
franceze i cu o musta fals, neagr ca pana corbului, se furi ntre ei. opia de pe un picior pe altul, frecndu-i minile de bucurie.
Bravo, totul merge bine. Nici prietenul meu
Fiesco n-ar fi procedat mai cu cap.
i nlndu-se n vrful picioarelor ca s-l bat pe umr pe Olivier, i
spuse:
tii c*pentru cineva care cle-abia a ieit din rndul pajilor nu te
compori prea ru, domnule Olivier d'Entraigues? Te vei numra printre
brbaii notri ilutri, dac vom avea parte de un Plutarh. Totul e stranic
organizat, soseti la timp, nici prea devreme, nici prea trziu, ca un adevrat
conductor de partid. Fontrailles, tn-rul acesta va ajunge departe, i-o spun
eu. Dar, s ne grbim: peste dou ceasuri vor sosi nite enoriai ai unchiului
meu, arhiepiscopul Parisului. I-am nfierbntat bine i vor striga: Triasc
ducele d'Orleans l Triasc Regena! Jos Cardinalul l ca nite zbuci. Cteva
bigote care-mi sunt devotate ntru totul le-au vrt bine n cap toate astea.
Regele se simte tare ru. O, totul merge bine, foarte bine. Sosesc direct de la
Saint-Germain, unde l-am vzut pe prietenul Cinq-Mars. E la nlime, la foarte
mare nlime i tot neclintit ca o stnc. sta da, om! Cum i-a mai dus de nas
cu aerul lui melancolic i indolent! Acum e stpnul curii. Gata, se spune c
Regele l va face duce i pair 1. Se vorbete ct se poate de insistent despre

asta, dar Regele mai st nc n cumpn. Prin micarea noastr din ast-sear
trebuie s-l hotrm. Dorina poporului! Trebuie neaprat mplinit dorina
poporului, iar menirea noastr este s-o facem auzit. Aceasta va nsemna
moartea lui Richelieu, nelegei? n strigtele mulimii trebuie s rzbat mai
ales ura fa de el, cci acest lucru e esenial. Asta fl*va hotr n sfrit pe
Gaston al nostru care ovie nc, nu-i aa?
Bineneles, doar nu-i nchipui c s-a schimbat - spuse Fontrailles.
Dac ar lua astzi o hotrre n favoarea noastr, ar fi foarte prost pentru noi.
De ce?
1 ncepnd din secolul al XII-lca au purtat numele de pair^ de France
membrii unui colegiu alctuit din ase prelai i ase mari feudali laici. Treptat
ns, marile feude au fost alipite la coroana Franei, demnitatea de pair laic
tinznd s dispar. Regele a completat golurile create n rndul pairilor
acordnd acest titlu fiilor si, prinilor de snge i unor membri ai naltei
aristocraii.
Pentru c atunci am putea i'i siguri c mnu' diminea ar fi mpotriva
noastr.
Nu-i nimic, rspunse abatele, Regina e o fe meie cu cap.
i n plus o femeie de inim, adug Olivier.
Lucrul acesta m linitete, cci, pare-mi-se, CinqMars ndrznea uneori
s fac pe supratul cu ea.
Ce copil eti i ce puin cunoti curtea! Ni mic nu-l poate susine dect
mna Regelui, care ine la el ca la fiul lui. Inima Reginei bate numai la
amintirea trecutului i nicidecum pentru ce va s vin. Dar s lsm acum
toate prostiile astea.
Spune-mi, dragul meu, eti sigur de tnrul dumitale avocat pe care-l
vd dnd trcoale pe aici?
E de partea noastr?
Nici vorb, o un regalist de ndejde. L-ar zvrli pe Cardinal n ru cit ai
zice pete. De altfel, dac spui Fournier dinLoudun, ajunge.
Bine, bine, aa l vrem. Dar fii cu luareaminle. Domnilor, se aud pai
dinspre Rue SaintHonoi c'
Cine-i? strigar santinelele ctre nite oa meni ce
se apropiau. Regaliti, ori eardinaliti?
GA. Ston i Maree-seutier, optir noii venii.
E Monlresor cu oamenii ducelui d'Orleans, spuse Fonirailles. Am putea
s-ncepem repede.
Da. Zu, adug noul sosit, cci cardinalitii vor trece pe aici pe la orele
trei, am aflat mai adineauri.
ncotro se ndreapt? ntreb Fontrailles.

l conduc n numr de peste dou sute pe domnul de Chavigny care cic


ar pleca la Narbonne, la btrnul cotoi. S-au gndit c de-a lungul
Luvrului drumul e mai sigur.
Aha, spuse abatele, le vom face o primire de zile mari.
N-apuc s-i termine vorba, c rsun zdron-cnit de carete i tropot de
cai. Civa oameni nfurai n mantale rostogolir un bolovan uria n
mijlocul drumului pietruit. Primii clrei trecur ca fulgerul prin mulime cu
pistolul n mn, mirosind c e ceva necurat pe acolo. Dar surugiul care mn
caii primei carete se mpiedic de pietroi i czu.
Ce-i cu careta asta care strivete trectorii?
Strigar ntr-un singur glas oamenii cu mantii.
Tiranul! Nu poate fi dect un prieten al Cardi nalului La Rochelle 1.
Ba e cineva care nu se teme de prietenii micului Mare-scutier, rsun o
voce prin portiera deschis a caretei, de unde ni un om care se azvrli direct
pe cal.
La ap cu cardinalitii! iui un glas ascuit, strident.
Acesta fu semnalul pentru ca din ambele pri s izbucneasc un rpit
furios de gloane. Focurile de arm luminar aceast scen tumultuoas i
1 Porecla i-a fost dat lui Ric-helien n vremea ndelungatului asediu al
acestui ora, pentru a rjdiculi/d ncap! narea lui de a exercita comanda
suprem.
Sumbr. Deasupra clinchetului sbiilor i tropotului cailor se auzeau, de
o parte, strigtele de: Jos ministrul! 1', Triasc Regele!, Triasc ducele
d'Orleans i Marele-scutier! ', Jos ciorapii-rosii l, iar de cealalt Triasc
Eminena-sa!, Triasc marele Cardinal! Moarte rebelilor!, Triasc Regele!'
cci n acea ciudat epoc numele Regelui era pus n fruntea oricrei aciuni,
fie c era nscut din ur sau din iubire fa de el.
Totui, cei ce luptau pe jos reuiser s trasc cele dou carete i s le
aeze de-a curmeziul cheiului, ridicndu-i astfel un soi de pavz mpotriva
cailor lui Chavigny. De acolo, printre roi, de dup portiere, i pe sub arcuri i
luau la ochi cu pistoalele i chiar doborser civa. Se iscase o hrmlaie
ngrozitoare, cnd deodat porile Lu-vrului se ddur n lturi i dou
escadroane din garda Regelui ieir n trap. Majoritatea purtau fclii n mn,
pentru a vedea pe cei pe care urma s-i atace i pentru a-i lumina calea.
Scena lu o alt ntorstur. Cnd vreun osta din gard se apropia de vreun
combatant pedestru, acesta se oprea locului, i scotea plria pentru a fi
recunoscut, sau i rostea numele. Atunci oteanul se retrgea, uneori
salutnd, alteori strngndu-i mna. Caretele lui Chavigny nu se bucurar la
drept vorbind de nici un ajutor i grzile nu fcur dect s nteeasc

harababura. Ostaii strbteau n lung i-n lat mulimea combatanilor,


ndemnn-du-i domol, fr convingere:
Ei. Domnilor, gata. Potolii-v '
Dar cnd se ntmpla ca vreun otean din gard s dea peste doi
gentilomi care i ncruciaser foarte nverunai sbiile, el se oprea n loc
pentru a aprecia loviturile i uneori chiar l prtinea pe cel care, dup prerea
lui, i mprtea concepiile, cci acest corp de armat avea, ca ntreaga Fran
de altfel, regalitii i cardinalitii si.
Ferestrele Luvrului ncepur s se lumineze una cte una i multe capete
de femei se iir ndrtul ptrelelor de geam, atente la desfurarea luptei
Numeroase patrule de elveieni ieir cu fclii,. Cenarii elveieni se
deosebeau dup ciudata lor uniform, mneca dreapt era vrgat cu albastru
ou, iar ciorapul de mtase purtat pe piciorul drept era rou. n timp ce
mneca sting era vrgat cu albastru, rou i alb, iar ciorapul stng era alb i
rou. Cei din palat trseser ndejde c mercenarii strini vor izbuti s
risipeasc mulimea, dar se nelaser. Elveienii flegmatici respectar, cu
snge rece i cu strictee, ordinele primite, fr s fac exces de zel. Trecur n
formaie printre grupurile narmate pe care le desprir o clip i se regrupar
n faa grilajului, cu o precizie desvrit, intrnd napoi n palat n ordine, ca
la manevre, fr s se sinchiseasc dac adversarii prin mijlocul crora
trecuser se ncletaser din nou sau ba.
Zarva, un moment domolit, se ntinse din pricina discuiilor particulare.
De pretutindeni'rsunau chemri, njurturi, ocri. Prea c nimic n-ar fi putut
pune capt luptei dect nimicirea uneia din pri, cnd deodat nite chiote,
sau mai curnd nite urlete cumplite fcur ca trboiul s ajung la culme.
Abatele de Gondi, trgnd de manta un clre ca s-l rstoarne de pe cal,
strig:
Iat oamenii mei! Fontrailles, acu-i acu ' Ia piivete-i cum nvlesc, te
unge pe suflet!
Ddu drumul omului cu care se lupta i se coco pe un bolovan, cu
braele ncruciate i cu aerul important al unui general de armat, ea s poat
vedea manevrele trupelor sale. Se crpa de ziu, i dinspre captul insulei
Samt-Louis se vedeau revrsndu-se o sumedenie de brbai, femei i copii din
ptura cea mai de jos a societii, care scoteau nite ciudate zbierete, privind
ctre cer i ctre Luvru. Fetele purtau sbii lungi, copiii trau halebarde
imense i sulie ncrustate de pe vremea Ligii, babele mbrcate n zdrene
trgeau dup ele cu frnghii crue pline de arme vechi ruginite i stricate,.
Lucrtori-meteugari de tot soiul, dintre care muli erau afumai, le urmau,
narmai cu. Ciomege, furci, lnci, sape, tore, pari, crlige, rngi, sbii i frigri
ascuite. Ei lliau i huleau rnd pe rnd, imitnd miorlitul mielor i

purtnd n vrful unei prjini n chip de drapel o pisic spnzurat i


nfurat ntr-o crp roie, care-l nchipuia pe Cardinal, a crui slbiciune
pentru aceste animale era ndeobte cunoscut. Crainicii alergau gfind i
ncini la fa s arunce n anuri i pe ulie, s lipeasc pe parapete, pe
borne, pe zidurile caselor i chiar ale palatului lungi istorii satirice n versuri
uurele despre personajele timpului. Calfe de mcelar i ajutori de buctar
purtnd la bru cuitoaie mari bteau darabana pe nite cazane, trnd n
noroi un porc de curnd njunghiat, cruia i puseser pe cap tichia roie a
unui copil dintre cei care-l ajut pe preot s oficieze slujba. Civa vljgani
tineri i zdraveni mbrcai n straie femeieti i grosolan sulemenii urlau ca
nite apucai: Suntem mame de familie aduse la sap de lemn de Ri-chelieu,
moarte Cardinalului l Purtau n brae prunci de paie pe care se prefceau c-i
arunc n ap, i-i i aruncau.
Cnd aceast gloat alctuit din mii de fpturi infernale se revrs pe
cheiuri, ea produse asupra combatanilor o impresie stranie i cu totul
potrivnic celei ateptate de acela care-i chemase. Adversarii lsar armele jos
i se desprir. Partizanii lui Gaston d'Orleans i ai lui Cinq-Mars fur absolut
revoltai vznd cine le srise n ajutor. Ii sprijinir ei nii pe gentilomii
Cardinalului s se urce pe cai i n cleti, i ajutar pe slujitorii lor s care
rniii i i ddur ntlniri cu adversarii lor, pentru a rezolva diferendele pe
un teren mai tainic i mai vrednic de ei. Simind cum le crap obrazul de
rubine din pricina mulimii covritoare a trupelor pe carE. Preau c ei le
comand, ntrezrind pentru prima oar poate nefastele consecine ale jocurilor
lor politice i v-znd tot noroiul pe care-l rscoliser, ei se desprir pentru a
se face nevzui, trgndu-i plriile largi pe ochi, aruncndu-i mantiile pe
umr i ferindu-sc de lumina zilei.
Ai stricat totul, drag abale, cu calicimea asta, i reproa Fontrailles
nervos lui Gondi, care rmsese destul de buimcit. Halal enoriai mai ave
unchiul dumitale, n-am ce zice!
N-am nici o vin, i-o ntoarse Gondi, idioii tia au sosit un ceas prea
trziu. Dac ar fi venit pe ntuneric, nimeni nu i-ar fi observat, ceea ce, admit,
ar fi fost spre binele lor, cci lumina zilei nu le priete. Atunci s-ar fi auzit
numai vocea poporului: Vox populi, vox Dei1. De altfel, nu stm chiar alt de
prost. Sunt att de muli, nct vom avea posibilitatea s-o tergem fr s ne
recu noasc cineva i, la urma urmelor, misiunea noastr s-a ncheiat. Nu
doream moartea pctosului. Chavigny l ai si sunt oameni de treab i in
tare mult la ei. Dac nu e dect uor rnit, cu att mai bine. Adio. M duc s-l
vd pe domnul de Bouillon care tocmai s-a ntors din Italia.
1 Vocea poporului, vocea lui Dumne/eu (lat.). Dicton potrivit cruia
adevrul unui fapt, dreptatea unei aciuni depind de verdictul poporului.

Olivier, rosti Fontrailles, du-te la Saint-Ger-main cu Fournier i cu


Ambrosio. Eu m duc cu Montresor s-i raportez ducelui d'Orleans.
Apoi se risipir care ncotro. Sila fa de ceea oe se petrecuse avusese
asupra acestor nobili un efect mai puternic dect fora public.
Aa lu sfrit aceast ncierare, din care s-ai fi putut trage mari
npaste. Nimeni nu i-a pierdut viaa. Clreii, care se aleseser doar cu cteva zgrieturi, sau unii, rmai spre surprinderea lor, fr punga de bani, i
reluar pe ulie ocolite locul lng carete. Ceilali se fcur nevzui unul cte
unul, furindu-se prin gloata pe care o strniser. Nenorociii care o
alctuiau, lipsii de cpetenii, mai rmaser locului vreo dou ore, scotnd
aceleai urlete, pn ce aburii vinului se risipir i pn ce frigul stinse
deopotriv focul sngelui i flcrile entuziasmului lor. De la ferestrele caselor
de pe Quai de la Cite i strecu-rndu-se de-a lungul zidurilor, adevratul i
neleptul popor al Parisului privea mhnit i n-tr-o tcere posomorit aceste
preludii de dezordine, n timp ce breasla negutorilor nvemn-tat n negru
i precedat de starostii ei i croia drum ncet, dar fr team, prin mijlocul
gloatei ctre Palatul de Justiie, unde urma s se ntruneasc parlamentul,
naintea cruia voiau s depun o plngere n legtur cu ntmplrile dr
spaim petrecute n cursul nopii.
n apartamentele lui Gaston d'Orleans domnea n acest timp o mare
forfot. Prinul ocupa pe atunci acea arip a Luvrului care e paralel cu
Tuileries, iar ferestrele sale ddeau parte n curte, parte asupra unei
ngrmdiri de csue i ulicioare strimte care acopereau piaa. Srise din pat,
brusc deteptat de trosnetul focurilor de arm, i vrse picioarele n nite
papuci largi cu bot ptrat i toquri nalte i, nfurat ntr-o ampl hain de
cas de mtase, brodat n relief cu fir de aur, se plimba n lung i-n lat prin
iatac, trimind din clip n clip alt slujitor pentru a afla veti i strignd s fie
chemat n cea mai mare grab sfetnicul su, abatele de La Riviere. Din
nenorocire ns, acesta era plecat din Paris. La fiecare foc de pistol, nevolnicul
prin alerga la fereastr, dei nu vedea nimic altceva dect cteva fclii purtate
n goan. Degeaba i se spunea c strigtele pe care le auzea erau n favoarea sa.
Nu nceta s se preumble prin apartamentele sale cuprins de cea mai mare
nelinite, cu prul su negru i lung rvit i cu ochii albatri holbai de
ngrijorare i groaz. Montresor i Fontrailles l gsir pe jumtate dezbrcat,
btndu-se cu pumnii n piept i repetnd fr ncetare: Mea culpa, mea culpa
i.
Haidei, venii, venii odat! le strig el de departe, alergnd n
ntmpinarea lor. Mai repede!
1 Sunt vinovat (lat.).

Ce se petrece aici? Cine se lupt? Cine sunt ucigaii tia? Ce-i cu


strigtele astea?
Se strig: Triasc ducele d'Orleans!
Gaston, de parc n-ar fi auzit, inu o clip deschis ua camerei sale
pentru ca vocea s-i fit auzit pn n galeriile unde se aflau oamenii si de
cas, strignd mai departe cit l inea gura i gesticulnd:
Eu nu tiu nimic, n-am ngduit nimic, nu vreau s aud nimic, nu voi
participa niciodat l ti nimic. Nite rzvrtii fac trboiul sta, nu-mi spunei
nimic de 'ei dac vrei s fii binevenii aici. Nu sunt dumanul nimnui i mi-e
sil di asemenea manifestaii
Fontrailles, care tia prea bine cu cine are de a face, nu rspunse nimic.
Intr mpreun cu prietenul su, dar fr s se pripeasc, lsndu-i tiirn lui
Gaston d'Orleans s-i verse nduful. Dup; ce acesta se rcori i ua fu nchis
cu grij, Fontrailles vorbi:
nlimea-voastr, ngduii-ne s v ccrer de o mie de ori iertare
pentru necuviina poporulu.
Care nu nceteaz s strige c vrea moartea du manului dumneavoastr
i c ar dori, dac ar avea nefericirea s-o pierdem pe Maiestatea-sa, s, v vad
regent. Da, poporul i permite s fie n totdeauna slobod n cele ce spune.
Dar aici srevrsat n numr att de mare, nct toate strfi
Daniile noastre n-au putut s-l nfrneze. A foun strigt nit ntradevr din suflet, o explozi-j de diag-oste pe care raiunea rece n-a fost n stare
s-o domoleasc i care a depit orice limit.
Dar, n definitiv, ce se petrece? relu Gaston mai linitit. Ce tot fac, de
patru ore de cnd i aud?
Aceast dragoste, dup cum a avut cinstea s v spun domnul de
Fontrailles, l deslui la rndul su Montresor, a depit ntr-atta cadrul i
limitele obinuite, nct ne-a antrenat i pe noi i ne-am simit cuprini de acel
entuziasm care ne nsufleete ntotdeauna la simplul auz al nu^nelui vostru i care, de rndul acesta, ne-a mpins
Ja unele lucruri la care 'nu cugetasem dinainte.
Dar bine, ce-ai fcut? ntreb prinul
Lucrurile despre care domnul de Montresor a avut cinstea s v
vorbeasc, relu Fontrailles, sunt tocmai cele pe care le-am prevzut aici,
asear, cncl am avut cinstea s discut cu dumneavoastr
Nu e vorba de asta, l ntrerupse Gaston. Doar n-o s susii c am
poruncit, sau c am ngduit eu ceva. Eu nu m amestec n nimic, nu m pri
cep ctui de puin la guvernare
Recunosc c Altea-voastr n-a dat nici un ordin, continu Fontrailles,
dar mi-a ngduit s-i exprim bnuiala mea c n aceast noapte se vor petrece

unele tulburri ctre orele dou. Astfel, ndjduiam ca uimirea domniei-voastre


s nu fie att de mare.
Prinul i mai revenise niel din spaima pe care o trsese. Vznd c nu-i
prea sperie pe cei doi lupttori pentru cauza sa i avnd de altfel proaspt n
minte amintirea consimmntului pe care li-l dduse n ajun, ceea ce citea i
n ochii lor, se aez pe marginea patului, ncrucia braele pe piept i,
privindu-i cu un aer de judector, i ntreb cu voce grav:
La urma urmelor, ce-ai fcut?
Mai nimic, nlimea-voastr, spuse Fontrailles. Am ntlnit din
ntmplare n mulime civa prieteni ai notri, ce se ciondneau cu vi zitiul
domnului de Chavigny care dduse peste ei.
A urmat un schimb de vorbe cam vielent, cteva gesturi cam necugetate,
cteva zgrieturi, lucru care i-a determinat pe cei din caret s se ntoarc din
drum. Asta a fost tot.
Absolut tot, ntri Montresor. X
Cum tot? strig Gaston srind ca fript i plimbndu-se foarte agitat
prin camer. Oare o lucru de nimic s opreti n drum trsura unui prieten al
Cardinalului-duce? Nu-mi plac manifestaiile, v-am mai spus-o. Eu nu-l ursc
ctui de puin pe Cardinal, e desigur un mare om politic, un foarte mare om
politic. M compromitei ngrozitor. Se tie c Montresor e omul meu. Dac;', a
Eost recunoscut, se va spune c eu l-am trimis
Din ntmplare. Rspunse Montresor, am g sit aceste straie de om din
popor, pe care le pu tei vedea sub mantia mea. Le-am preferat or' crei alte
mbrcmini, din acest motiv.
Gaston rsufl uurat
Eti absolut sigur c n-ai fost recunoscut?
Feitreb el. Ii dai seama, drag prietene, ce neJjlcut mi-ar fi trebuie
s admii chiar dumneata
Sunt absolut sigur, o, Doamne! exclam omul e cas al prinului, mi
dau capul i dreptul meu le a intra n Rai c nimeni nu m-a vzut la a i
nimeni nu m-a strigat pe nume.
Bine, ncuviin Gaston, aezndu-se napoi pe it ceva mai linitit i
chiar cu o vag satisfac|ie ntiprit pe chip, povestete-mi puin ce s-a etrecut.
Fontrailles ncepu s povesteasc o istorie n care, bineneles, poporul
juca un rol important, iar oamenii lui Gaston d'Orleans niciunul. n peroraia
sa adug, intrnd n amnunte: nlimea-voastr ai fi putut vedea chiar de la
aceste ferestre cum mame respectabile, m pinse n dezndejde i aruncau
pruncii n Sena, blestemndu-l pe Richelieu.

O, e ngrozitor! exclam prinul indignat, sau prefcndu-sc astfel,


simulnd c d crezare unor asemenea acte de dezndejde. Aadar, e ade vrat
c e urt pretutindeni? Trebuie s admitem ns c i merit pe deplin soarta!
Va s zic am biia i zgrcenia lui au mpins att de departe pe aceti bravi
locuitori ai Parisului, la care eu in att de mult!
Da, nlimea-voastr, relu vorbitorul, i nu numai Parisul, dar ntreaga
Fran mpreun cu noi v roag n genunchi s v hotri o dat s ne
scpai de tiran. Totul e pregtit, nu c nevoit dect de un semn fcut cu
augustul vostru cap. Pentru a-l nimici pe pigmeul care a ncercat s umileasc
pn i casa regal.
Vai, relu Gaston nlndu-i ochii n bagdadie, Dumnezeu mi-e martor
c aceast ocar i-o iert, dar strigtele poporului nu le mai pot asculta Bine,
voi porni n ajutorul poporului!
Ah, v cdem la picioare, exclam Montresor.
Plecndu-se.
Adic, ddu napoi prinul, n msura n care demnitatea mea nu va fi
compromis, iar numelt meu nu va apare nicieri.
Ba tocmai de el am avea nevoie, strig Fontrailles, puin mai la largul
su Iat, Inlimeavoastr, exist deja cteva nume care nu se tem s se
treac pe o anumit list, dup al domnieivoastre. Vi le pot spune pe loc, dac
dorii
Dar, dar, dar bigui ducele d'Orleans cu puin team n glas, i dai
scama c-mi propui pur i simplu s iau parte la un complot?
Vai, nlimea-voastr, ce tot spunei? Oa meni de onoare, ca noi, s
urzeasc un complot '
Nici pomeneal, cel mult o lig, o mic alian; pentru a imprima o
anumit orientare voinei una nime a naiunii i a curii, asta-i tot.
Dar, dar, nu e prea limpede, cci, n sfri!
Toat treaba asta nu va fi nici general, nici d> notorietate public. Va fi
deci un complot i n vei mrturisi nimnui c participi la el.
? S-mj, fie cu iertare. nlimea-voastr, voi mrturisi ntregului glob, de
vreme ce
^Hbgul regat ia parte la el. Iar eu fac parte din regat. i cine nu i-ar
pune numele dup cel al domnilor de Bouillon i de Cinq-Mars?
Dup. Poate, dar nainte? ntreb Gaston,
^ uindu-l cu privirea pe Fontrailles. Cu mai rn'. IH subtilitate dect se
atepta acesta y
Fontrailles pru descumpnit o clip
Bine. Dar ce-ar face nlimea-voastr dac i-a-i cita nite nume dup
care l-ar putea pune pe al su?

Ha, ha, rscprinul, e nostim. Doar tii i dumneata c deasupra numelui


meu nu se gsesc
De fapt. Nu vd dect unul.
n sfrit, nlimea-voastr, dac exist acest nume ne fgduii s-l
punei pe al lui Gaston dedesubt?
Bineneles, i din toat inima, cci atunci nu risc nimic. E vorba doar de
numele Regelui, or nu cred ca el s fie amestecat n toat poves tea asta.
Ei bine, spuse Montresor, ngduii-ne ca ncepnd din acest moment
s v cerem s v inei de cuvnt. Acum, binevoii a consimi numai dou
lucruri: s avei o ntrevedere cu domnul de Bouillon, la Regin i alta. Cu
domnul Mare-scuticr 'a Rege.
S-a fcut, spuse vesel Gaston d'Orleans, btndu-l pe Montiesor p. M
voi duce chiar
21 '., 11, astzi s asist la toaleta cumnatei mele i-l voi invita pe fratele
meu s mearg mpreun cu mine la o vntoare de cerbi, la Chambord.
Cei doi prieteni nici nu cereau mai mult, fiind ei nii surprini de
rezultatul uneltirilor lor. Niciodat nu-l vzuser pe conductorul lor att de
hotrt. Drept care, de team s nu-l abat de la calea pe care pornise, se
grbir s schimbe vorba i se retraser ncntai, strecurndu-i la ureche, la
desprire, c se bizuiau pe recentek sale fgduieli.
Capitolul al XV-l e a
IATACUL
Iar reginele au fost vzute plngnd ca nite femei de rnd.
CHATEAUBRIAND
Ce plcut e s fii frumoas cnd eti iubit.
DELPHINE GAY n timp ce cu chiu, cu vai prinul despre care vorbeam
era astfel linitit de ctre cei din preajma sa, dei vdea o spaim care ar fi
putut fi molipsitoare pentru ei. Regina, mai expus primejdiilor, mai izoiat din
pricina indiferenei soului ei, mai slab att prin fire ct i prin timiditatea
generat de nefericire, ddea dovad de un curaj i de un calm exemplar, i de
cea mai pioas resemnare, mbrbtndu-i suita nspi-mntat. Abia
adormise de vreo or, cnd o deteptar ipete ascuite ndrtul uilor i
tapiseriilor groase ale iatacului su. Porunci femeilor sale s deschid, i
ducesa de Chevreuse, numai n cma i nfurat ntr-o mantie larg, czu
aproape fr simire n faa patului ei, urmat de patru dintre doamnele de
onoare care asist la toaleta Reginei i de trei cameriste. Picioarele ei delicate
erau. Goale, i sngerau, cci alergnd. ipa i plngea ca un copil, povestind
cum un foc de pistol fcuse ndri geamurile ei i o rnise. O implora pe
Regin s o trimit din nou n surghiun, cci nu-i mai putea at'la linitea ntro ar unde se urmrea asasinarea ei, pentru c era prietena Maiestii-sale.

Prul, desfcut i rvit, care-i cdea pn la clcie, constituia cel mai de


seam element al frumuseii sale i tnra Regin avu impresia c aparenta
neornduial a inutei ei nu se datora ntmplrii dect foarte puin, mult mai
puin dect s-ar fi putut crede.
Ce e, draga mea. Ce se petrece? ntreb Re gina cu destul snge rece.
Ari ca Mria Magdalena, dar n tineree, nainte de a se poci.
Dac i s-a pus cuiva gnd ru aici, atunci nu poate fi vorba dect de
mine. Linitete-te.
Nu, stpna mea, salvai-m, ocrotii-m. Sunt sigur c Richelieu m
urmrete.
Focurile de pistol care rsunar atunci mai limpede o convinseser pe
Regin c spaima ducesei de Chevreuse nu era fr temei.
Vino s m mbraci, doamn de Motteviile!
Strig ea.
Dar aceast doamn i pierduse capul cu totul i, doschiznd una din
acele imense lzi de abanos, care slujeau pe atunci drept dulapuri. Tocmai
scosese o caset cu diamante ale Suveranei pentru a o pune la adpost i nu-i
ddea do loc ascultare. Celelalte femei, vznd pe fereasti' licrirea torelor i
nchipuindu-i c se dduse foc palatului, aruncau de-a valma bijuterii,
; dantele, vase de aur i chiar de porelan n cearafuri pe care voiau
dup_aeeea s le azvrle n chip de boccele pe fereastr. Tot atunci i fcu
apariia i doamna de Guemenee, ceva mai mbrcat dect ducesa de
Chevreuse, dar lund lucrurile nc i mai n tragic. Spaima pe care o ncerca
se transmise puin i Reginei, din pricin c ndeobte era cunoscut ca o fire
ceremonioas
: i calm. Intr n camer fr s salute, palid i' ca o nluc i
bolborosind:
Doamn, e timpul s ne spovedim. Luvrul e atacat i mi s-a spus c
tot poporul din Ile de la Cite d nval.
Femeile amuir, nlemnite de uluire.
O s murim! strig ducesa de Chevreuse tot n genunchi. Vai, Doamne,
de ce n-am rmas n
Anglia! Da, da, s ne spovedim. Iat, eu m spo vedesc cu glas tare: am
iubit am fost iubit de
Bine, bine, i-o retez Regina, n-am nici o poft s ascult pn la capt. Sar putea ca pen tru mine spovedania dumitale s reprezinte o primejdie destul
de mare i am impresia c de asta nu te sinchiseti ctui de puin.
Sngele rece al Anei da Austria i acest al doilea rspuns aspru o fcur
pe frumoasa doamn s-i vin oarecurn^ n fire. Se ridic ruinat, i dac i

se duse ntr-o ncpere nvecinat ca s ndrepte pe ct se putea dezordinea


toaletei sale.
Dona Stephania, se adres Regina uneia dintre cameristele sale,
singura spaniol pe care o pstrase n serviciul ei, du-te de-l caut pe cpitanul
grzii. E timpul s stau de vorb cu nite brbai, ca s aud ceva cu scaun la
cap.
I se adresase n spaniolete i misterioasa porunc rostit ntr-o limb pe
care celelalte doamne n-o nelegeau restabili calmul n iatac.
Camerista depna mtnii. Dar iei repede din colul unde se furiase i
ddu fuga s mplineasc porunca stpnei sale.
Semnele de rscoal i simptomele de panic deveneau totui din ce n ce
mai vdite att jos, n curte, ct i nluntrul palatului. Curtea principal a
Luvrului rsuna de tropotul cailor unitilor de gard, de ordinele
comandanilor, de zdroncnitul caletilor Reginei care erau pregtite pentru o
eventual fug, de zornitul lanurilor trte pe caldarm pentru a alctui
opreliti n caz de atac, de pai grbii, de clinchetul armelor, de patrulele care
alergau pe coridoare, de strigtele nbuite i confuze ale poporului care se
nlau i se pierdeau, se apropiau i se deprtau, asemenea valurilor sau
rafalelor de vnt.
Ua se deschise din nou, lsnd s treac de rndul acesta o fiin
fermectoare.
Te ateptam, drag Mrie, spuse Regina, ntinznd braele ducesei de
Mantoue. Ai vdit mai mult vitejie dect noi toate, cci vii gtit pentru a te
arta astfel ntregii curi.
Din fericire nu m culcasem, rspunse tnra prines de Gonzague.
Plecndu-i privirea, i am vzut tot poporul acesta de la ferestrele mele.
Vai, Doamn, vai, Doamn, fugii! V implor s v salvai fugind pe scara
secret i ngduii-ne s rmnem n locul dumneavoastr. Una dintre noi ar
putea fi luat drept domnia-voastr cci, adug ea vrsnd o lacrim, am
auzit strigte care ameninau cu moartea. Fugii, Maiestate! Eu nu am un tron
de pierdut. Suntei fiic, soie i mam de regi, salvai-v i lsai-ne n locul
dumneavoastr.
n materie de frumusee, de tineree i, n djduiesc, de fericire, ai mai
mult de pierdut dect mine, scump prieten, rosti Regina cu un suri s graios,
ntinzndu-i Mriei frumoasa ei mn, ca s-o srute. Rmi n iatacul meu,
accept cu plcere acest lucru, dar vom fi dou. Singurul serviciu pe care-l
primesc de la dumneata, fru moaa copileste s-mi aduci aici, pe pat, case'. A
aceea micu de aur pe care biata Motteville a uilat-o pe jos i care cuprinde tot
ce am mai scump pe lume.
Lundu-i-o din mn, ea opti mai departe la urechea Mriei:

Dac ar fi s mi se ntmple ceva, jur-mi c i'-ai s-o ncredinezi


nimnui i c ai s-o arunci n Sena.
V voi da ascultare doamn, ca unei bine fctoare, ca unei a doua
mame, suspin ea printre lacrimi.
Vuie'. Ul lupte; se nteea pe cheiuri, ia liile iatacului stlijminau adesea de
focurile de arm care se auzeau. Cpitanul grzii i cel al mercenarilor elveieni
ntrebar prin do'ia S' -phania care erau or-Jnijle Reginei.
S intre, rosti suverana. Trecei nc doamnelor, n aceasta din sunt
brbat, sni ikvoit s fiu. Apoi, rkhcind draperia patului su, se adres celor
doi ofieri: Domnilor, inei minte n primul rnd c rspundei cu capul de
viaa prinilor, copiii mei. tii asta, domnule de Guitaut?
Eu dorm n faa uii lor, Maie-t ie. Dar rscoala aceasta nu-i amenin
nici pe pe dumneavoastr.
Bine, nu te gndi la mine naintea lor. i tie vorba Regina, i ocrotete
deopotriv pe toi cei ce sunt n primejdie. Ascult-m i dumneata, domnule
de Bassompierre, eti doar g^ntJom.
Uit c unchiul dumitaie se mai afl la Ba->tilia i f-i datoria fa de
nepoii rposatului Rcare era prietenul lui.
Bassompierre era un tnr cu un chip cinstit i deschis.
Maieslatea-voastr, rosti el cu un uor ac cent german, poate vedea c
nu dau u l Iar familia mea i nicidecum a voastr.
i-i art mna sting, cu dou degete reU
Mai am o min, adug el salutnd S. I trgmdu-se mpreun cu
Guitaut.
Micat. Regina se ridic numaidect i, n ciudA. Uminilor prinesei de
Guemenee, a plnsetelor iei de Gonzague i a ipatelor ducesei de Chevreuse,
vru s se aeze la o fereastr pe care i ntredeschise, sprijininclu-se de umrul
dude Mantoue.
Ce aud oare? ntreb ea. ntr-adevr, se ga: Triasc Regele! '.,
Triasc Regina! Prndu-i-se c o recunoate, norodul i ntei iele n acea
clip i se auzi: Jos Cardinalul!'1. Triasc domnul Marc-ccutieL ' Mrie
tresri.
Ce ai? o ntreb suverana, uitndu-se la ea.
Dar cum Mrie nu rspunse i tremura toat, buna i blinda suveran se
prefcu c nu bag de seam. Asculta cu mare luare-aminte strigtele
poporului i urmrea micrile sale, 'si-mulnd n chip exagerat o ngrijorare
pe care n-o mai resimea, de cnd primul nume ajunsese la urechea-sa. O or
mai trziu, cnd veni s i se spun c mulimea nu atepta dect un gest al ei
ca s se retrag, l execut cu graie ji cu un aer de mulumire. Dar aceast
bucu ie era departe de a fi deplin, cci n adncul sufletului ei a tulburat de

multe lucruri i mai cu seam de presimirea ce o avea n legtur cu regena.


Cu cit se apleca mai tare pe fereastr, pentru a se arta, cu att vedea mai bine
scene revolttoare, pe care zorile ce se iveau le luminau prea tare. Spaima i
ptrundea din nou n suflet, pe msur ce avea din ce n ce mai mare nevoie s
par calm i ncreztoare. Cu toat voioia de pe chipul i din vorbele ei, inima
i era cernit. Expus tuturor privirilor, ea se simea femeie i. Tremura la
vederea acestui popor pe care avea poate s-l crmuiasc n curnd i care tia
deja s cear moartea cuiva i s-i cheme reginele.
Aadar salut.
O sut cincizeci de ani mai trziu, o alt prines, ca i ea austriac de
origine i regin a Franei, a repetat acest salut. Monarhia, lipsit de baz, aa
cum o furise Richelieu, s-a nscut i a murit ntre aceste dou apariii.
n sfrit suverana porunci s se nchid ferestrele i se grbi s-i
ndemne suita nfricoat s plece. Draperii groase acoperir vitraliile colorate
i camera nu mai fu luminat de lumina unei zile care-i era odioas. Luminri
groase de cear alb ardeau n candelabre n form de brae de aur ce ieeau
din tapiseriile nrmate i mpodobite cu flori de crin, aflate pe perei. Voi s
rmn singur cu Mrie de Mantoue i, reintrnd mpreun cu ea n incinta
alctuit de balustrada regal, se ls pe pat, ostenit de curajul i zmbetele
sale, i izbucni n plns, cu fruntea rezemat de pern. Mrie, n genunchi pe
treptele mbrcate n catifea, inea o mn a
Reginei n ale sale i, fr a ndrzni s vorbeasc cea dinii, i lipise
capul de ea i tremura. Cci pn atunci nimeni nu vzuse o lacrim n ochii
Reginei.
Statur aa un timp. Suverana se ridic anevoie i-i vorbi astfel:
Nu te ntrista, copila mea, las-m s plng.
S poi plnge e o binecuvntare cnd te afli pe tron. Roag-te Domnului
pentru mine s-mi dea tria s-mi ursc dumanul care m urmrete
pretutindeni i care, cu ambiia lui nestvilit, va duce la pierzanie familia
regal a Franei i monarhia. Recunosc mina lui i n ceea ce s-a petrecut
astzi, pe el l vd n aceste frmntri i rzvrtiri.
Dar bine, Doamn, nu se afl el oare la Narbonne? Cci despre
Cardinal vorbii, fr-n-doial? i n-ai auzit c strigtele erau n favoarea
Maiestii-voastre i mpotriva lui?
Ba da, scump prieten, el se afl ntr-adevr la trei sute. De leghe
deprtare, i totui geniul su nefast vegheaz n faa acestei ui. Dac s-au
nlat aceste strigte, nseamn c el le-a n gduit; dac oamenii acetia s-au
adunat, n seamn c n-a sunat nc ceasul hotrt de el ca s-i piard. Credem, l cunosc i am pltit scump cunoaterea acestui suflet farnic. M-a costat

toat puterea pe care o reprezint rangul meu, plcerile vrstei mele, dragostea
familiei mele i chiar inima soului meu. M-a izolat de lumea
3C7 ntreag, acum. M tir e ntemniat ndrtul unei bariere de
onoiuri i respect Iar odinioar a cutezat, spre indignai ca ntregii Frnte, chiar
s m nvinoveasc. Mi-a cotrobit printre hrtii, mi s-a luat un interogatoriu,
m-au pus s semnez c sunt vinovat r, i s-i cer iertare Regelui pentru o
greeal pe care n-o svrisem. n sfrit, graie devotamentului unui slujitor
credincios, aruncat n temni poate pe via *, am putut pstra aceast caset
pe care ai ridicat-o de pe jos. Vd dup privirea ta c m crezi prea
nspimntat. Dar nu te lsa amgit, drag copil, aa ca ntreaga curte n
clipa de fa, fii ncredinat c omul acesta se afl peste tot i c ne cunoate
pn i gndurile.
Cum aa, Doamn? S tie el oare tot ce-au strigat oamenii acetia sub
ferestrele M a ie st i, iivoastre i chiar numele celor ce i-au trimis?
Desigur, tie totul dinainte, sau prevede. El ngduie, autoriz lucrurile
acestea pentru a m pierde n ochii Regelui, pentru a-l ine n per manen
desprit de mine. Vrea s m umileasc cu totul.
Dar Regele nu mai ine la el de doi ani.
ine la altcineva.
Regina surise; ea contempl cit va timp n tcere trsturile piue i naive
ale frum us'oi
1 Slujitorul se numea La^orte. Nici teama de cazne, nici aurul ffnduit de
Cardinal nu i au smuls nici ui cuvni n legtur cu secretele lleginei.
i pi ivirea ei plin de candoare care se nla gale spre dnsa. Ddu la o
parte buclele negre care acopereau frumoas-i frunte i pru c-i odihnete
ochii i sufletul privind aceast ncn-ttoare nevinovie zugrvit pe un chip
att de drgla. O srat pe obraz i vorbi mai departe:
Nici nu bnuieti, ngeraule. Un trist adevr: Regele nu ine la nimeni,
iar cei ce par c se bucur cel mai mult de favoarea lui sunt cei mai expui de a
fi prsii de el i aruncai n ghearele celui care nghite i sfie tot.
Vai, Doamne, ce tot spunei l
tii pe ci i-a dus la pierzanie l continu
Regina cu voce mai sczut i privind-o n ochi.
Pentru a citi n ei tot ce gndea i a-i transmite toate gndurile sale. tii
cum au sfrit toi fa voriii si? i s-a povestit despre mazilirea lui
Baradas, a lui Saint-Simon '. Despre mnstirea unde a fost trimis
domnioara de La Fayette, despre ruinea doamnei de Hautefort, despre
moartea lui de Chalais l Toi au czut, n urma unei porunci pe care a dat-o
Richelieu stpnului su. Fr aceast favoare pe care tu o ici drept

; prietenie, ar fi avut o via tihnit, dar aceast favoare e mortal, e o


otrav. Poftim, uit-te la
1 C/aude de Rourroy, duce de Saint-Simon (1607- liiOi). Tatl
scriitorului: paj i favorit al lui Ludovic al
XllI-lea, pn n 1636. Tind a lost dizgraiat n urma tnIriilor lui
Kuhelieu.
2 Henri de Talleyrand. Prin de Chalais decapitat din rdinul lui liichelieu
n 1U2<> aceast tapiserie care o nfieaz pe Semela'. Favoriii lui Ludovic al
XUI-lea au soarta acestei femei. Prietenia lui mistuie ca focul care o orbete i o
prjolete.
Dar tnra duces nu mai era n stare s-o asculte pe Regin. Continua so fixeze cu ochii ei mari i negri, aburii de un vl de lacrimi. Manile i se
scuturau n cele ale Anei de Austria i un tremur convulsiv fcea s-i freamte
buzele.
Sunt foarte crud, nu-i aa, Mrie? urm Regina. cu o voce nespus
de blnd, mngund-o ca pe un copil de la care vrei s smulgi o destinuire.
Da, desigur, sunt foarte rea, inima ta plesnete de mhnire, simi c nu mai
poi, copil drag. Haide, spune-mi, cum mai stai cu domnul de Cinq-Mars?
La auzul acestui nume. Durerea i croi fga, i tot n genunchi, la
picioarele Reginei, Mrie la rndul ei vrs la snul bunei suverane potop d'e
lacrimi, hohotind ca un copil i scuturndu-i spasmodic frumoii ei umeri i
capul, de parc inima ei ar fi stat s se sparg. Regina atept timp ndelungat
pn s se potoleasc aceast prim izbucnire i, legnnd-o n braele sale ca
s-i aline durerea, repeta ntr-una: Fata mea, haide, fala mea, nu te lsa
copleit chiar aa.
3 Semela personaj mitologic; fiind iubita lui Zus, a comis imprudena
de a dori s-l vad n toat strlucirea glonei sale i a lost mistuit de flcrile
eare-i nconjurau.
Vai, Maiestate, exclam ea, ce vinovat sunt fa de dumneavoastr!
Dar nu mi-am nchipuit c avei o inim att de cald. Am greit i poate c voi
fi greu pedepsit din pricina asta. Dar, vai, cum a fi cutezat s v vorbesc? Numi era greu s-mi deschid sufletul n faa Maiestiivoastre, mi venea greu s
v mrturisesc ne voia ce simt de a m destinui.
Regina cuget o clip, cufundndu-se n sinea ei i punndu-i un deget
pe buze.
Ai dreptate, relu ea, ai mare dreptate, Mrie, primul cuvnt e
ntotdeauna greu de spus i asta ne duce adesea la pierzanie. Dar aa se
cuvine, i fr aceast etichet poate ne-am n clcat demnitatea. Vai. Ce greu e
s domneti!

Poftim, iat c astzi vreau s aflu ce e n su fleul tu i sosesc prea


trziu ca s te mai pot ajuta.
Mrie de Mantoue ls capul n jos fr s rspund.
Trebuie oare s te ncurajez s vorbeti?
ntreb Regina. Trebuie s-i aduc aminte c aproape te-am adoptat ca pe
o fiic mai mare?
C dup ce am ncercat s te mrit cu fratele regelui, i-am pregtit
tronul Poloniei? Ce ai mai fi vrut, Mrie? Da, vd c ai nevoie de mai multe
ncredinri. i le voi da, numai de dragul tu.
Dar dac nici dup aceea nu mi te destinuieti pe de-a-ntregul,
nseamn c ls-am judecat j, sit. Deschide cu mina ta caseta aceasta do aur,
iat cheia, descuie cu curaj, nu tremura ca mine.
ovind, ducesa de Mantoue se supuse i, des-chiznd caseta cizeiat,
vzu pumnal de o form grosolan, cu miner de fier i lama foarte ruginit. Era
aezat deasupra mai multor scrisori mpturite cu grij, pe care se vedea
numek lui Buckingham. Voi s le scoat, dar Ana de Austria o opri.
Nu mai cuta altceva, i spuse ea. sta-i tot avutul i comoara
Reginei E cu adevrat o ce moar, cci ceea ce vezi e sngele unui om care nu
mai triete, dar care a trit pentru mine. Era cel mai frumos, cel rnai viteaz,
cel mai vestit dintre oamenii mari ai Europei. i-a pus pe el diamantele
coroanei Angliei ca s-mi plac. A strnit un rzboi sngeros i a narmat flote
ntregi pe care le-a comandat el nsui, pentru fericirea de a lupta mcar o dat
mpotriva celui care era soul meu. A ti abat ut miile cm s culeag o floare
peste care clcasem eu i i-a primejduit viaa pentru a sruta i a stropi cu
lacrimi piciorul acestui pat, n prezena a dou doamne de la curtea mea. S-i
spun mai mult? Da, i spun ie, l-am iubit i nc ii mai iubesc cnd ml poart
gndul spre tr<; ut, mai mult d: vt iubeti din dragoste. Ei biiv. R, i aliat i nici
n-a bmiiit vreodat; chipul rR. Ea, ochii mei au
! de piatr pentru el, n _err_e ev inima i mistuia i se stingea de durere.
Dar eram '. Gina Franei
Ana de Austria slrnse cu putere braul M.
ndrznete acum i ncrcdinea/-mi mhmrile tale. Urm ea, dac n-ai
putut s-mi vor beti de dragoste; sau ndrznete b taci dup cte i-am
destinuit I
O, da, Doamn, voi cuteza s v mrturisesc durerea mea, deoarece
pentru mine dumneavoas tr suntei
O prieten, o femeie, o ntrerupse Regina.
M-am vdit femeie prin spaima mea, care m-a ndemnat s-i ncredinez
o tain pe care n-o cunoate nimeni pe lume. M-am vdit femeie, prin dragostea

ce a supravieuit omului pe care l-am iubit Vorbete, spune-mi ct nu e prea


trziu
Din pcate, rspunse Mrie, cznindu-se s ibeasc, e prea trziu.
Domnul de Cinq-Mars u mine suntem unii pe vecie.
Pe vecie? exclam Regina. Dar ce-i vine n gnd? 'Rangul, numele,
viitorul dumitale, totul ft s se duc pe apa smbetei? Ai de gnd s faci
| o ruine ca asta fratelui dumitale, dueele de
Rcthel, i ntregii familii Gonzague?
De patru ani m frmnt, dar acum m-am ort. Suntem logodii de
zece zile
Logodii, strig Regina, lovindu-i palmele.
E.JL'e-ai lsat amgit, Mai io. Cine ar i'i cutezat s fac acest lucru fr
porunca Regelui? E o intrig la mijloc, pe care am s-o dibuiesc. Sunt sigur c-ai
fost momit i neiat.
Mrie se ls n voia gndurilor o clip, apoi povesti:
Nimic n-a fost mai simplu, Doamn, ca dragostea noastr. Locuiam,
dup cum tii, n vechiul castel Chaumont, la vduva marealului d'Effiat,
mama domnului de Cinq-Mars. M re-trsesem acolo, ca s-l plng n
singurtate pe tatl meu, dar curnd i pierdu i el tatl, n aceast
numeroas familie ndoliat, numai jalea lui mi se pru tot att de profund ca
a mea. n-tmplarea a fcut c tot ce spunea gsea rsunet n inima mea, ca un
simmnt deja ncercat. Cnd am ajuns s vorbim despre pierderile ncercate,
ni s-au prut aidoma. Cum eu fusesem mai nti lovit de nenorocire,
cunoteam mai de mult tristeea i ncercam s-l mngi, zugrvin-du-i ct
suferisem eu, astfel c, deplngndu-m, uita de sine. Acesta a fost nceputul
dragostei noastre care, dup cum vedei, am putea spune, c s-a nfiripat ntre
dou morminte.
S dea Domnul, draga mea, ca dragostea voastr s aib un sfrit fericit!
glsui Regina.
Ndjduiesc, Doamn, c va avea, de vreme ce v rugai pentru mine,
urm Mrie. De altfel, acum totul mi surde, pe cnd atunci eram tare
nefericit, ntr-o bun zi a sosit vestea la castel c domnul de Cinq-Mars era
chemat de Cardinal la oaste. Dei eram strini, mi s-a prut din nou c-mi era
rpit un membru al familiei. Dar domnul de Bassompierre nu mai contenea s
vorbeasc despre btlii i despre mori, n fiecare sear m retrgeam foarte
tulburat i noaptea plngeam. La nceput am crezut c vrsm lacrimi tot din
pricina trecutului. Dar curnd mi-am dat seama c plngeam din pricina
viitorului. Am simit c nu mai erau aceleai lacrimi, cci pe acestea doream s
le ascund.

Ctva timp s-a scurs n ateptarea plecrii, l vedeam n fiecare zi i-l


cinam c pleac, deoarece mi spunea ntr-una c ar fi vrut s triasc toat
viaa cum trise pn atunci, pe moia printeasc, mpreun cu noi. Pn n
ziua plecrii n-a manifestat nici o ambiie, cci nu tia dac era nu
ndrzneasc s pronun cuvntul
i roind, Mrie ls n jos ochii umezi i schi un surs
Hai, hai, spuse Regina, cci nu tia dac era iubit, nu-i aa?
Dar seara, Doamn, a plecat plin de ambiii.
S-a observat ntr-adevr lucrul acesta. Dar, n sfrit, spui c a plecat,
glsui Ana de Austria, rsuflnd ceva mai uurat. De doi ani ns s-a ntors.
L-ai mai vzut?
Rareori, Doamn, rosti tnra duces cu o f oarecare mndrie i
numai n biseric i n preia pix olului n fata cruia am fgduit oi fi >. Lut a
domnului de Cinq-Mars.
Ai contractat o cstorie? Oarea cut>. I cineva s-o oficieze? Am s
cercetez. Dar, Doam Dumnezeule, ce de greeli! Ce de greeli, copila mea. N
cele cteva cuvinte pe care le-am au/l! Las-rn s m gndesc.
i vorbind singur cu glas aro. Cu capul yl cu ochii plecai, ntr-o
atitudine de cugetare, Reg continu:
Dac rul s-a svrit, mustrrile sunt tile i crude. Trecutul nu ne
mai aparine, s ne gndim la prezent. Cinq-Mars este prin i'hca.vi viteaz,
luminai, chiar profund n ideile sale. L-arn irmnt. A fcut o carier frumoas
n aceti doi ani. Acum mi dau seama c de dragul Mari Se poart cum se
cuvine, e vrednic, da, e vrednic de e3 n ochii mei. Dur nu i n cei ai Europe1.
Trebuie s se nalte i mai sus. O prines Mantoue nu se poale cstori cu
cineva mai p jos de un prin. Ar trebui s fie prin. Dar din pcate, eu nu am
nici o putere. Eu nu sunt Regin, nu sunt dect soia neglijat a Regelui.
Numai Cardinalul, iari Cardinalul dar Cardinalul ii e vrjma. Cine tie
dac nu cumva i rscoale asta
Vai! Rscoala asta nseamn rzboi des ntre ei, mi-am dat seama prea
bine de k acesta adineauri.
Atunci e pierdui! strig Regina, mbrilnd~o pe Mrie. Iart-m, copila
mea, c-i sfrtec inima, dar astzi trebuie s cercetm i s desluim pn la
capt toate lucrurile. Da, e pier dut dac nu-l va nimici el nsui pe acest om
cinos, cci Regele nu va renuna la el. Numai prin for l va nimici,
Doamn, l va nimici, cu aju torul domniei voastre. Suntei divinitatea Franei.
Oh, v rog n genunchi, ocrotii ngerul mpotriva diavolului, e i n
interesul Maiestii-voastre, al familiei regale, al ntregii naiuni
Regina zmbi.

E mai cu seam n interesul tu, copila mea, nu-i aa? i din aceast
pricin voi mbria cauza lui cu toat puterea mea, care nu e mare, i-am mai
spus-o, dar aa cum e, i st la dis poziie n ntregime. Numai s nu se
coboare acest nger pn la nite pcate de moarte, adug ea plin de
nelesuri. Azi-noapte am auzit nu mele su rostit de glasuri cu totul nevrednice
de el.
Vai, Doamn, a putea s jur c nu tia nimic!
Copila mea, s lsm treburile de stat, nu ti prea tiutoare nc. Lasm s mai dorm puin dac se poate nainte de ora toaletei, cci rn ustur
ochii i pe ^ne la fel. Probabil.
Spunnd acestea, ndatoritoarea regin ls capul pe perna dedesubtul
creia ascunsese caseta i aipi ndat rpus de somn. Mrie se ridic i se
instala ntr-un je tapisat, ptrat i prevzut cu brae, ncrucia minile pe
genunchi i se ls furat de gnduri, cugetnd la jalnica situaie n care se
afla. Se uita adesea gale la blinda sa protectoare, pentru a-i veghea somnul,
copleind-o n tain cu toate binecuvntrile pe care dragostea ntotdeauna le
mprtete din belug celor care o ocrotesc, i sruta din cnd n cnd buclele
blonde, vrnd parc s-i picure n suflet numai gnduri bune, n sprijinul
gndului pe care nu i-l putea smulge din minte.
Regina dormea mai departe, iar Mrie se gn-dea i plngea. i aduse
aminte totui, c la ora zece trebuia s fie prezent la ceremonia toaletei
Reginei, n faa ntregii curi. Pentru a opri uvoiul lacrimilor, ncerc s nu se
mai gndeasc, i lu un in-folio gros de pe o msu ncrustat cu sidef i cu
medalioane. Era Astree a domnului d'Urfe, lucrare cu duioase aventuri
amoroase, foarte preuit ele drglaele mironosie de la curte. Firea naiv dar
fr fasoane a Mriei nu prea gusta aceste pastorale. Ea era prea direct pentru
a pricepe limbajul nclcit al pstorilor din Lignon *, prea inteligent pentru a
gusta vor1 inut din jurul Lignonului, afluent al Loirei, care-?! datoreaz
celebritatea romanului pastoral Astree al lui d'Urfe.
Bria lor goal i prea ptima pentru a se nduioa de tandreea lor.
Totui marea faim de care se bucura romanul i impunea ntr-att, nct se
cznea s-l gseasc interesant. Dar ori de cte ori lua cartea n mn, ncerca
o mare plictiseal, lucru de care se ruina n sinea ei. Acum o rsfoi cu
nerbdare, silindu-se s gseasc ceva care s-i plac i s-o ncnte. Se opri la
o ilustraie care o nfia pe pstoria Astree cu tocuri nalte, corset i o imens
crinolin, nlndu-se pe vrfuri pentru a vedea cum fluviul l trte n
valurile sale pe iubitul Celadon, care, dezndjduit c l primise cam rece n
dimineaa respectiv, hotrse s se nece. Fr s-i dea seama prea bine de
ce nu-i place cartea i fr s neleag exact erorile acumulate n acest tablou,

Mrie cuta, tot rsfoind cu vrful degetului, un cuvnt care s-i fixeze atenia.
Ddu peste druid 1., Ah, i spuse ea, druizii au fost personaliti puternice. E
pesemne unul dintre acei tainici s-crificatori ale cror menhire2 se mai gsesc
n Bretania, dup ct mi s-a spus. Ia s vedem dac prtfete oameni, o s fie
probabil o scen oribil. S citesc totui.
1 Druizii erau preoi ai vechilor coli, aleM pe a', nobilimea tribal; au
jurat un rol nsemnat n juridic i politic a triburilor celtke
2 Monumente megalitice de cult sau funerare, de la <-fr! epocii neolitice, constituite D. N blocuri necioplite latr nfipte n
pmnt, izolat sau n aliniamente.
Spunndu-i actele vorbe, Mrie citi n ncruntndu-i sprncenele i
aproape trenuri cele ce urmeaz:
Druidul <Adamas ii chem cu blndee pe pa.
Pimandru, L. IgdamunT. i pe Clidamant care tocmai sosiser de la
Calais. Aventura aceasta, le s*pU. V' el, nu se] Joate s/iR. I deci! prin
dragoste. Cnd spjrt'uJ iubete, el se pro/ace iu obiectul iubit. Pentru a oferi o
imagine despre aceasta, vrjile mele v vor face s vedeli n aceast/ntina pe
nimj'a Syl-vie, pe care o iubii toi trei. Marele preot va veni de la Montbrison ca
s v explice sub tatea acestei idei. Dvcei-v, aadar, drag!; tori; dac
dorinele voastre sunt bine ndrumi nu v vor pricinui necazuri. De nu, vei ji
pedepsii prin leinuri ca pstorul Celadon i pstoria Galatee, pe care
fJusturaticwl Hercule a p-rsit-o n muni? din Attuergne i care a d. -t
numele ei blndei ri a Galici. Sau, uei fi b: cu pietre de pstoriele din
lgnon, cum a,) ? ii slbaticul Amidor. Marea nimj'a din aceasta a jacul nI. tp
t-'-ji.
Vrjile marii nimfe acionara pe deplin api i prinesei care de-abia mai
avu putere s. Rsfoiasc, cu o mn moale, cartea, pentru a ga i sfrit c
druidul AJamas era o ingenioas alciio-rie, reprezentndu-l pe generalullocoientMonibrison, din familia Papon. Ochii oi ostenii se nchiser, cartea
groas lunec de-a lungul rochiei pin la perna de catifea pe care-i rezema
picioarele i acolo frumoasa Astree i galantul Celadon se oprir pe moale, mai
puin nemicai dect Mrie de Mantoue biruit de ei i cufundat ntr-un
somn adnc.
Alfred de vigny cinq-mars su un complot pe vremea lui ludovic al Xlil-lea
ROMAN *
TRADUCERE i NOTE DE IULIA GIROVEANU
BIBLIOTECA PENTRU TOI 1911 EDITURA MINERVA BUCURETI
Ilustraia copertei: Anca alfred de vigny cinq-mars sau un complot pe
vremea lui ludovic al Xlll-lea
ROMAN

TRADUCERE I NOTE DE IULIA GIROVEANU


Vasilescu
BIBLIOTECA PENTRU TOI t? 1 EDITURA MINERVA BUCURETI
Cap. I
Sec. Al XVI -l e a
SITUAIE TULBURE
n Frana e nevoie de mult hrtie i de un larg orizont spiritual pentru a
te lipsi de sarcini i de slujbe, muluimindu-te astfel s r-mi acas i s nu
faci nimic. Aproape nimeni nu este att de capabil ca s joace rolul acesta cu
demnitate i nici nu are destul fond ca s umple golul timpului, fr ceea ce
oamenii de rnd numesc afaceri.
Nu-i trebuie totui lipsei de ocupaie a neleptului dect un nume mai
bun, aa nct meditaia, vorbirea, lectura i tihna s fie socotit munc.
LA BRUYftRE'
n cursul aceleiai diminei, ale crei urmri asupra casei lui Gaston
d'Orleans i asupra casei Reginei le-am vzut, ntr-un modest birou aflat ntr-o
cldire din apropierea Palatului de Justiie domnea o atmosfer tihnit de
studiu. O lamp de aram n stil gotic se rzboia cu lumina zorilor, aruncnd o
plpire roiatic pe un
1 La Bruyere, Caracterele sau moravurile acestui reac, n romnete de
Aurel a, Editura pentru literatur, Bpt., Bucureti, 1966.
Maldr de hrtii i de cri care acopereau o mas mare. Lampa lumina
bustul lui L'HospitalJ, cel al lui Montaigne, oel al preedintelui Thou2, istoricul
i cel al regelui Ludovic al XlII-lea. n-tr-un cmin nalt de putea s ncap n el
un om, ba chiar i s stea aezat, buteni groi ardeau zdravn pe enormul
grtar de fier. Studiosul de Thou, deja sculat, rsfoia cu luare-aminte operele
recente ale lui Descartes i Grotius, proptin-du-i picioarele de grtar. Scria pe
genunchi diferite nsemnri n legtur cu aceste cri de filosofie i politic, ce
alctuiau pe atunci subiectul tuturor conversaiilor. Dar n acea clip aten-ia-i
era absorbit de Meditaiile metafizice. Filosoful originar din Touraine l ncnta
pe tnrul consilier. Adesea, n entuziasmul su, plesnea cu palma n carte,
scond exclamaii admirative. Din cnd n cnd apuca n mini o sfer aezat
prin apropiere si, nvrtind-o timp ndelungat, se cufunda n cele mai profunde
reverii tiinifice. Ap'u din adncimea lor se ridica pe culmi i mai nalte i
brusc se arunca n genunchi n faa crucifixului de pe cmin, cci la fruntariile
spiritului omenesc dduse de Dumnezeu. Alteori, se nfunda n jilul su, astfel
nct se lsa aproape cu totul pe spate si, acoperindu^i ochii cu minile, ur1 Michel de L'Hospital, (1507-1573), magistrat juriscon sult i om de stat
francez.

2 Jacqucs-Auguste de Thou (1553-1617), magistrat fran cez, consilier n


parlament, apoi preedinte, unul dintre redactorii Edictului din Nantes.
, mrea n minte raionamentele lui Rene Descartes, pornind de la
aceeai idee a primei meditaii:
S presupunem c suntem adormii i c ioate aceste particulariti, i
anume, c deschidem ochii, c ntoarcem capul, c ntindem braul nu sunt
dect false iluzii
i pn la acea sublim concluzie a celei de a treia:
Nu rmne de spus dect un singur lucru: c ideea de' Dumnezeu,
asemenea celei de mine nsumi, s-a nscut i a aprut o dat cu mine, de la
crearea mea. i desigur, nu trebuie s ni se par straniu c Dumnezeu,
crendu-m, a sdit n mine aceast idee, aa cum un lucrtor i pune pecetea
pe lucrul su.
Cu asemenea gnduri i frmnta mintea tnrul conlftlier, cnd se auzi
o larm puternic sub ferestrele sale. ipa lumea ca la foc. Se grbi s arunce o
privire spre aripa cldirii locuit de mama i de surorile lui. Totul prea
adormit, iar din hogeacuri nici un fir de fum nu trda c cei ce locuiau acolo sar fi deteptat. Mulumi cerului, i dnd fuga la alt fereastr, zri mulimea ale
crei isprvi le-am istorisit, mbulzindu-se pe uliele strimte care duceau spre
chei. Uitndu-se la aceast droaie de femei i copii, la stindardul ridicol care-i
cluzea i la grosolanele straie femeieti ale brbailor, i spuse: O fi vreo
srbtoare popular, sau vreo reprezentaie de carnaval. i instalndu-se din
nou la gura sobei, lu de pe mas un almanah mare i ncepu s caute cu
mult rvn ce sfnt era srbtorit n acea zi. Se uit la irul de sfini din luna
decembrie i, descoperind n ziua a patra a acestei luni numele sfintei Varvara
1 i aduse aminte c vzuse tre-cnd un soi de tunuri mici i de chesoane. Pe
deplin mulumit de explicaia pe care reuise s i-o dea, se grbi s-alunge
gndul care-l distrsese i se afund din nou n studiul ce-i era att-de drag,
ridicndu-se numai din cnd n cnd, pentru a lua o carte din rafturile
bibliotecii. Dup ce citea o fraz, un rnd, sau alteori chiar un singur cuvnt, o
arunca lng el pe mas sau pe jos, ngropndu-so astfel n hroagc pe care
nu le rnduia la locul lor, de team s nu-i rup firul cugetrii.
Deodat deschiznd brusc ua, servitorul i anun vizita unei persoane
aparinnd baroului, pe care o stima cu deosebire, un om care, datorit
Legturilor ce le avea cu magistratura, i era binecunoscut.
Ei, domnule Fournier, exclam el, crei n-tmplri datorez vizita
dumneavoastr la ora cinci dimineaa? Avei cumva de aprat niscai oropsii,
vreo familie de hrnit din rodul talentului dumneavoastr? A comis
magistratura vreo eroare pe care dorii s-o combatei sau urmrii s de1 Patroana artileritilor.

Teptai vreo virtute n inimile noastre? Cci acestea sunt ndeletnicirile


dumneavoastr obinuite. Poate venii s-mi aducei la cunotin vreo nou
umilin suferit de parlamentul nos-tru? Din nefericire tribunalele secrete ale
Arsenalului sunt mai puternice dect vechea magistratur de pe vremea lui
Clovis. Parlamentul a ngenuncheat i totul e pierdut, doar dac nu se va umple
dintr-o dat cu oameni ca dumneavoastr.
Nu merit laudele ce-mi aducei, rspunse avocatul intrnd, nsoit de
un om cu o nfiare grav, n vrst, nfurat ca i el ntr-o mantie larg. Mi
s-ar cuveni, dimpotriv, s fiu ocrt, i aproape regret buna primire pe care
mi-o facei, ca i domnul conte du Lude aci de fa. Venim s v cerem s ne
adpostii pn sear.
S v adpostesc? mpotriva cui? ntreb de Thou, poftindu-i s se aeze.
mpotriva drojdiei Parisului care ne vrea de conductori i de oare fugim.
Oamenii acetia sunt dezgusttori: a-i vedea, a-i auzi, a-i mirosi i mai cu
seam a intra n contact cu ei este insu portabil, declar domnul du Lude, cu o
gravitate comic. E prea de tot!
Ha, ha, credei c e prea de tot? glsui de
Thou mirat, dar cercnd s nu par.
Da, relu avocatul, ntr-adevr, ntre noi fie spus, domnul Mare-scutier
merge prea departe.
Prea foreaz lucrurile. O s duc de rp planurile noastre, adug
nsoitorul lui.
Ah, suntei de prere c merge prea departe? ntreb de Thou,
frecndu-i bibia din ce n ce mai nedumerit.
De trei luni prietenul su Cinq-Mars nu mai dduse pe la el, dar nu se
simea prea ngrijorat tiindu-l la Saint-Germain ocrotit de bunvoina
suveranului, fr s se deprteze nici mcar cu un pas de Rege. Trind izolat,
era firesc s nu aib veti recente de la curte. Cufundat n studii foarte
serioase, nu era niciodat la curent cu ce se petrecea, dect atunci cnd
ntmplrile ce strneau mare vlv i erau aduse i lui la cunotin. Nu afla
de diverse evenimente dect cu foarte mare ntrziere i adesea strneau hazul
prietenilor apropiai prin surprinderea sa naiv, cu att mai mult cu ct, dintro rmi de amor-propriu monden, voia s par c ar fi la curent cu treburile
publice i ncerca s-i ascund surpriza provocat de unele tiri. De rndul
acesta se petrecu acelai lucru, dar simmntul prieteniei veni s ntreasc
amorul-propriu. Nu voia s lase impresia c Cinq Mar nu se purtase cum se
cuvine fa de el i, de dragul onoarei prietenului su, se prefcu la curent cu
proiectele sale.
tii, desigur, n ce stadiu ne aflm, continu avocatul
Bineneles, continuai.

Nu ignorai desigur, ntruct i suntei att de apropiat, c totul se pune


la cale de un an
Da, da totul se pune la cale continuai, v rog.
Vei recunoate, mpreun cu noi, domnule, c Marele-scutier greete
Asta rmne de apreciat. Dar fii mai lmu rit i voi vedea
Bine. tii la ce nelegere s-a ajuns la ultima consftuire, despre care v-a
relatat, fr-ndoial?
A adic iertai-m, mi dau aproxima tiv seama, dar reamintii-mi,
v rog
E de prisos! n-ai uitat desigur ceea ce ne-a recomandat el nsui cnd
am fost la Marion Delorme.
Ca s nu mai adugm pe nimeni pe lista noastr, ntri domnul du
Lude.
Ah, da, da, mi-amintesc, adug de Thou, i, la drept vorbind, msura
aceasta mi se pare foarte nimerit.
Da, urm Fournier, numai c el nsui a nclcat aceast nelegere. Cci
azi-diminea, n afar de haimanalele pe care ni le-a vrt pe gt nesuferitul
acela de abate Gondi, a fost vzut un derbedeu de duelgiu care tia n dreapta
i n sting cu sabia i cu jungherul gentilomi din ambele tabere, urlnd cit l
ineau bojocii: Hei, Aubijoux, ai ctigat de la mine trei mii de ducai, poftim
trei lovituri de spad. Hei, La Chapelle, o s-i storc zece picturi de snge n
schimbul celor zece pistoli ai mei.'- L-am vzut cu ochii mei atacndu-i pe
aceti domni i nc pe muli alii din ambele tabere, luptnd destul de cinstit,
ce-i drept, cci nu-i lovea dect din fa i dup cc-i avertiza, 'dar ieea
ntotdeauna nvingtor i era de o nepr-tinire revolttoare.
Da, domnule, tocmai cnd m pregteam s-i spun vreo dou vorbe,
relu du Lude, l-am vzut strecurndu-se prin mulime ca o veveri i fcnd
mare haz mpreun cu civa necunoscui cu chipuri negricioase. Nu m
ndoiesc totui c a fost trimis de domnul Cinq-Mars, cci i poruncea acelui
Ambrosio pe care-l cunoatei probabil, prizonierul spaniol, derbedeul acela pe
care l-a luat drept slujitor. Pe legea mea, toate acestea m dezgust i v-a ruga
s-i transmitei domnului Mare-scutier, ca prieten, c nu-mi convine s m
amestec cu pleava asta.
Ce se petrece aici, domnule, este cu totul altceva dect la Loudun.
Acolo poporul numai s-a rsculat, fr s se rzvrteasc efectiv; s-au ridicat
oamenii vrednici i cu scaun la cap, revoltai de crima ce se svrise, iar nu
ctigai cu vin i cu bani. A fost un strigt de indignare mpotriva unui clu,
strigt al crui ecou puteai s te faci cu mndrie, iar nu nite urlete de
rebeliune farnic, scoas dsL gloat fr cpti Mrturisesc c m-am

sturat pn peste cap de ceea ce am vzut i c am venit i pentru a v ruga


s vorbii cu domnul Mare-scutier.
De Thou, din ce n ce mai buimcit, ncerca n zadar s neleag din
vorbele celor doi oaspei ce legtur avea Cinq-Mars cu poporul, care i se
pruse c se amuza. Pe de alt parte, se ncpna s nu-i dea n vileag
ignorana, care era totui desvrit, cci ultima oar cnd l vzuse pe
prietenul su, acesta nu-i vorbise dect despre caii i grajdurile Regelui, despre
vntorile cu oimi i despre importana marelui maestru de vntoare n
treburile statului, ceea ce nu prea s prevesteasc planuri vaste n care urma
s fie antrenat i poporul. In cele din urm se ncumet s le spun cu sfial:
Domnilor, v fgduiesc s transmit cele ce m-ai rugat. Pn una, alta,
v ofer cas i mas pentru ct timp vei dori. Dar ca s-mi dau o prere n
aceast mprejurare, mi-ar fi foarte greu. Spunei-mi ns, a/i-diminea n-a
fost srbtorit sfnta
Varvara?
Sfnta Vnar? exclam Fournier.
Sfnta Varvara? se minun i du Lude.
Ah, da, da, s-a dat foc la niel praf de puc, asta vrea s spun domnul
de Thou, relu primul rznd. Ha. Ha, e foarte nostim, foarte nostim! Da, mi se
pare c ntr-adevr astzi e sfnta Varvara.
De rndul acesta de Thou rmase nedumerit de mirarea lor i amui.
Vznd c nu se prea neleg cu el, cei doi hotrr s nu mai vorbeasc.
nc mai tceau cnd ua se deschise i n camer intr chioptnd
puin, fostul dascl al lui Cinq-Mars. Abatele Quillet. Prea foarte preocupai i
nu pstrase nimic clin voioia sa de alt dat n nfiarea i vorbele lui.
Numai privirea i era vioaie i vorba foarte repezit.
Iertare, iertare, dragul meu de Thou, daca te tulbur att de devreme de
la ndeletnicirile dumitale. E lucru de mirare, nu-i aa, din partea unui bolnav
de gut? Ehei, timpul nu iart, acum doi ani nu chioptam de loc, dimpotriv,
eram sprinten nevoie mare cnd am plecat n Italia.
Ce-i drept, frica fcuse s-mi creasc aripi la picioare.
Rostind acestea, se retrase n dreptul unei ferestre i fcndu-i semn lui
de Thou s se apropie, continu cu voce joas:
S-i zic ceva dumitale, prietene, care cunoti toate tainele lor. I-am
logodit acum dou sptmni, dup cum i-au i povestit desigur.
Zu, exclam bietul de Thou, nimerind din lac n pu.
Haide, haide, nu mai face pe niznaiul! Doar tii despre cine e vorba,
continu abatele. Dar, pe legea mea, cred c am fost prea ngduitor cu ei dei
aceti doi copii sunt ntr-adevr emoionani prin dragostea lor. Mi-e team

pentru el mai mult dect pentru ea. Dup rebeliunea de diminea, am


impresia c face prostii. Ar trebui s ne consultm n privina asta.
Pe cuvnt de onoare, spuse de Thou foarte grav, nu neleg despre ce
vorbeti. Cine face prostii?
Las, dragul meu, nu mai f pe misteriosul cu mine! E jignitor, spuse
btrnul, care ncepuse s se supere.
Nu te mnia! Dar pe cine ai logodit?
Iari? Ruine, domnule!
Dar despre ce rscoal a fost vorba azidiminea?
i bai joc de mine! Plec, bombni abatele, dnd s ias.
Jur c nu neleg nimic din tot ce mi se spune astzi. E vorba oare de
domnul de Cinq-Mars?
Ei bravo, domnule, vd c m tratezi ca pe un cardinalist. Bine, atunci
la revedere, rosti abatele Quillet mnios.
i apucndu-i crja, iei din ncpere valvr-tej, nemaiascultndu-l pe
de Thou, care fugi dup dnsul pn la trsur, ncercnd s-l mpace, fr s
izbuteasc, deoarece nu ndrznea s rosteasc numele prietenului su pe
scar, de fa cu slujitorii i nu putea astfel s se explice, li vzu cu mult
neplcere pe btrnul abate plecnd furios la culme, n timp ce vizitiul ddea
bici cailor, i strig: Pe mine! dar nu primi nici un rspuns.
Nu-i pru ru totui c coborse pn jos treptele casei sale. Vzu
grupuri hde ntorcndu-se de la Luvru i putu s-i dea mai bine seama de
importana micrii din dimineaa aceea. Auzi voci grosolane rcnind
triumftoare:
S-a artat totui, Regina.
Triasc vrednicul duce de Bouillon care sosete printre noi! Are cu el o
sut de mii de oa meni care vin cu plutele pe Sena. Birnul Cardi nal la
Rochelle a murit!
Triasc Regele! Triasc domnul Maroscu tier!
Strigtele se nteir la vederea unei trsuri cu patru cai i cu slujitori
purtnd livreaua Regelui, care se opri n faa porii consilierului. Recunoscu
careta lui Cinq-Mars, Ambrosio cobor s dea la o parte perdelele mari, cum
aveau trsurile pe vremea aceea. Poporul nvlise ntre trsur i treptele scrii
care duceau la ua consilierului, aa nct lui Cinq-Mars i trcbuir multe
strdanii ca s coboare din caret i s se descotoroseasc de precupeele din
hal care oiau zor-nevoie s-l mbrieze, strignd:
Iat-te, sufleelule, drglaule! Ai sosit, puiorule! Ce scump c,
amoraul, cu gulerul lui mare! Nu-i mai dulce dect llalt cu mustala lui alb?
Haide, fiule, f-ne cinste cu nite vin bun.
Ca azi-diminea.

Henri d'EIfiat strnse, roind, mna prielenului su, care se grbi s dea
porunc s '. E nchid porile casei.
Popularitatea este un potir pecare -50 cuvine s-l bei, spuse el intrnd.
Mi se pare, rspunse grav de Thou,; -l bei chiar pn la fund.
Trebuie s-i explic ce-i tot trboiul sta, spuse Cinq-Mars cam
stingherit. Acum, dac ii la mine, te rog s te mbraci i s m nsoeti la
toaleta Reginei.
i-am fgduit s te urmez orbete, rosti consilierul. Totui, sincer
vorbind, nu se mai poate n felul acesta i repet, cnd ne vom ntoarce de la
Regin, am s-i explic pe larg. Dar grbete-te, n curnd va fi ora zeoe.
Bine, te-nsoesc, consimi de Thou, deschizndu-i ua biroului unde se
aflau contele du Lude i Fournier.
Dup care el nsumi trecu n alt ncpere.
Capitolul al XVII -l e a TOALETA REGINEI
Ca ntr-o prpastie fr fund vom cuta vechile prerogative ale acestei
nobilimi, care de unsprezece veacuri ncoace s-a acoperit de praf, de snge i de
sudoare.
MONTESQUIEU
n timp ce careta Marelui-scutier se ndrepta n grab spre Luvru, acesta,
trgnd perdelele cu care era mpodobit, lu mna prietenului su i-i spuse
cu emoie:
Dragul meu de Thou, am pstrat mari taine n legtur cu viaa mea
personal i crede-m c au fost pentru mine foarte apstoare. Dar dou
temeiuri m-au silit s tac: teama de a nu te arunca n vreo primejdie i. s io spun? teama de sfaturile dumitale.
tii totui prea bine, glsui de Thou, c dis preuiesc primejdia i aveam
impresia c nu dispreuieti sfaturile mele.
Nu, dar m temeam de ele, dup cum m mai tem i acum. N-a vrea
deloc s mi te pui mpotriv. Nu rosti, prietene, nici un cuvnt, te implor,
nainte de a asculta i a vedea ce o s sg ntmple. Cnd vom iei de la Luvru,
te voi conduce acas.
Acolo Io voi asculta, dup care voi pleca s-mi mplinesc menirea. Cci
nimic nu m va clinti, te previn. Le-am i spus-o, de altfel, adineauri, i
domnilor pe care i-am ntlnit la dumneata.
Cinq-Mars nu avea n glasul su asprimea pe care ar putea-o presupune
aceste vorbe: glasul era mngietor, privirea blnd, prietenoas i iubitoare,
atitudinea calm, vdind o hotrre luat de mult vreme. Nimic nu trda nici
cel mai mic efort de stpnire. EJe Thou remarc lucrul acesta cu durere.
Vai mie, spuse el cobornd din caret, o dat cu Cinq-Mars i
urmndu-l, oftnd, pe scara cea mare a Luvrului.

Cnd intrar la Regin, anunai de uieri n-vemntai n negru i


purtnd beioare de abanos, ea se afla n faa mesei de toalet. Era un soi de
mas din lemn negru cu ncrustaii de baga, sidef i aram care nchipuiau o
sumedenie de desene de un gust destul de ndoielnic, dar care confereau
tuturor mobilelor un aer de mreie ce mai e admirat i astzi. O oglind
rotunjit n partea de sus, dar care astzi li s-ar prea mic, meschin, femeilor
de lume, era pus pur i simplu n mijlocul mesei nesate de bijuterii i coliere.
Ana de Austria, aezat n faa mesei, pe un jil mare de catifea stacojie, cu
ciucuri lungi de aur, sttea nemicat i grav, ca pe tron, n timp ce dona
Stephania de o parte i doamna de Motteville de cealalt o pieptnau foarte
delicat, ca i cum ar
2* fi vrut s desvreasc coafura Reginei, care se afla de altfel n
perfect rnduial, fiind chiar mpodobit cu iraguri de perle mpletite cu
uviele blonde. Prul ei lung avea nite reflexe de o neobinuit frumusee,
care te fceau s bnuieti c la pipit e fin i subire ca mtasea. Lumina i
cdea direct pe frunte. Nu se temea ns de aceast ncercare, deoarece
fruntea-i alb arunca aproape tot atta lumin, i Reginei i plcea s i-o
expun. Ochii ei albstrui-verzui erau mari i frumos desenai, iar gura foarte
proaspt avea buza de jos caracteristic prineselor de Austria, puin mai
groas i uor despicat ca o cirea, ceea ce se poate observa n toate
portretele epocii. Pictorii pare-se c se strduiau s imite gura Reginei, probabil
pentru a fi pe placul femeilor din suita ei. Care nzuiau s-i semene.
Vemintele negre adoptate atunci de curte i a cror croial fusese stabilit
printr-un decret, subliniau i ele fildeul braelor ei goale pn la cot i
mpodobite cu bogate dantele care ieeau din mnecele-i largi. Perle mari i
atrnau n urechi i se legnau i deasupra cingtorii. Aa arta Regina n acea
clip. La picioarele ei, pe dou perne de catifea, un copila de patru ani
desfcea n buci un tun mititel; era Delfinul, viitorul. Ludovic al XlV-lea.
Ducesa Mrie de Mantoue era aezat la dreapta ei, pe un taburet; prinesa de
Guemenee, ducesa de Chevreuse i domnioara de Montbazon, domnioarele de
Guise, de Rohan i de Vendome, toate frumoase, sau cel puin strlucitoare de
tineree, stteau n picioare, n spatele ei. Lng o fereastr, Gaston d'Orleans,
cu plria sub bra, sttea de vorb cu glas sczut cu un brbat nalt, destul de
voinic, rocovan la fa, cu privirea direct i cuteztoare: ducele de Bouillon.
Un ofier de vreo douzeci i cinci de ani, zvelt i frumuel la fa, tocmai
nmnase prinului nite documente asupra crora ducele de Bouillon prea
s-l lmureasc. Dup ce o salut pe Regin, care i adres cteva cuvinte, De
Thou se apropie de prinesa de Gue-menee i i vorbi pe optite, cu o intimitate
afectuoas. In timpul conversaiei, era atent la tot ceea ce-l privea pe prietenul
su, tremurnd n tain ca s nu-i fi ncredinat soarta unei fiine mai puin

vrednice dect ar fi dorit el. O msur pe prinesa Mrie din cap pn n


picioare, cu privirea scruttoare a unei mame care cerceteaz mireasa pe care
ar alege-o pentru fiul ei, cci bnuia c nu era strin de ceea ce-i bgase n
minte Cinq-Mars. Vzu cu nemulumire c gteala ei, nespus de strlucitoare, i
ddea un aer de vanitate pe care n-ar fi trebuit s-l aib i mai ales ntr-un
asemenea moment, i tot potrivea pe frunte nite rubine, pe care le amesteca
printre bucle. Rubinele preau terse n comparaie cu strlucirea i culorile vii
ale tenului ei. Se uita adesea la Cinq-Mars, dar era mai curnd o privire
cochet dect de dragoste, cci ochii ei zboveau adesea asupra oglinzilor mesei
de toalet, spre a veghea Ia simetria frumuseii ei. Consilierul nclina s cread
c se nelase bnuind-o pe ea, mai ales cnd vzu c ncerca o oarecare
plcere aezndu-se lng Regin, n timp ce ducesele stteau n picioare, n
spatele ei, iar ea le privea adeseori cu trufie, n inima asta de nousprezece
ani, i zise el, n-ar mai ncpea altceva dect dragoste, mai cu seama astzi.
Nu, nu e ea.
Regina fcu un semn aproape imperceptibil doamnei de Guemenee dup
ce cei doi prieteni schimbar cte o vorb cu fiecare. La acest semn, toate
doamnele, cu excepia Mriei de Gonzague, ieir pe tcute din ncpere,
fcnd cte o plecciune adnc, ca i cum lucrurile ar fi fost dinainte stabilite.
Suverana, ntorcndu-i ea nsi jilul, se adres lui Gaston d'Orleans:
Frate, v-a ruga s binevoii s luai loc lng mine. S ne sftuim n
privina celor ce v-am comunicat. Prinesa Mrie nu e de prisos, eu am rugat-o
s rmn. De altfel, nu avem a ne teme c vom fi ntrerupi.
Regina prea mai degajat n purtri i n modul de a vorbi.
Nemaipstrnd severa i ceremonioasa ei imobilitate, fcu ctre ceilali un gest,
prin care-i pofti s se apropie.
Gaston d'Orleans, puin cam ngrijorat de acest nceput solemn, se aez
alene la dreapta ei, schi-nd un zmbet i rostind cu un aer indiferent, n timp
ce se juca cu gulerul su plisat i cu lanul ordinului Saint-Esprit care-i atrna
de gt:
Sper, doamn, ca nu vom mpuia urechile unei fete att de tinere cu o
consftuire ndelungat. Ar prefera, desigur, s aud vorbindu-se despre
dansuri i cstorie, despre un Elector, sau despre regele Poloniei, de pild.
Mrie afi un aer dispreuitor. Cinq-Mars n-cruntTdin sprncene.
Iertai-m, i rspunse Regina, uitndu-se la ea, dar v asigur c politica
actual o intereseaz n cel mai nalt grad. Nu ncercai s v sustragei, drag
frate, adug ea zmbind, astzi n-o s-mi scpai! S-l ascultm pe domnul de
Bouillon, e cel dinti lucru ce-l avem de fcut.
Acesta se apropie, inndu-l de mn pe tnrul ofier de care am
pomenit.

n primul rnd, gri el, ngduii-mi s pre zint Maiestii-voastre pe


baronul de Beauvau, care tocmai a sosit din Spania.
Din Spania, exclam Regina, micat. Tre buie s ai curaj pentru aa
ceva. Ai vzut vreun membru al familiei mele?
O s v povesteasc despre familia dumnea voastr, ca i despre contcleduce d'Olivares. Ct despre curaj, nu e prima oar cnd mi-l dovedete.
tii c el comanda cuirasierii contelui de Soissons.
Adevrat? La vrsta dumitale, domnule? i plac probabil rzboaiele
politice.
Dimpotriv, rspunse el, cer iertare Maiestii-voastre dar eram de partea
Prinilor pcii.
Ana de Austria i aduse aminte de numele pe carc-l luaser nvingtorii
de la Marfee 1 i zmbi. Ducele de Bouillon, simind c sosise momentul pentru
a ataca importanta problem pe care o avea n vedere, l prsi pe Cinq-Mars,
cruia i strn-sese mna cu prietenie i se apropie cu el de Regin:
E o minune, Doamn, c epoca noastr mai poate zmisli caractere
mree ca ale lor, gri el, artnd ctre Marele-scutier, tnrul Beauvau i
domnul de Thou. Numai la eji ne e ndejdea de acum nainte. Gaci asemenea
firi sunt foarte rare acum, dup ce marele nivelator a trecut cu tvlugul lui
peste ntreaga Fran.
La Timp vrei s te referi, ntreb Regina, sau la o persoan real?
Prea real, prea vie, de prea mult vreme vie, Doamn, rspunse ducele
mai nsufleit. Am biia ei nestvilit, colosalul ei egoism nu mai pot fi
suportate, Toi cei n al cror piept bate o inim mare se revolt mpotriva
acestui jug i acum, mai mult ca oricnd, se ntrezresc toate nenorocirile care
se vor abate asupra noastr n viitor. Tre buie s vorbim deschis, Doamn, nu
mai e timp s ne purtm cu mnui. Boala Regelui e foarte grav. A sosit clipa
cnd trebuie s chibzuim i s
1 Btlia de la Marfee a avut loc n 1641, ntre contele de Soissons, n
alian cu spaniolii, i trupele franceze comandate de marealul de Ghtillon.
Contele de Soissons, care a ieit nvingtor, a fost ucis pe cmpul ds lupt de
un om al cardinalului.
Lum o hotrre, cci vremea cnd va trebui s acionm nu c prea
departe.
Tonul aspru i repezit al domnului de Bouillon nu o surprinse pe Ana de
Austria. Dar ea l cunoscuse din totdeauna ca pe un om potolit i fu cam
impresionat de tulburarea pe care o vdea. Lsnd la o parte tonul glume pe
care voise s-l adopte la nceput, l ntreb:
Bine, dar de ce te temi i ce vrei s faci?

Nu m tem ctui de puin pentru mine, Doamn, cci armata din Italia
sau Sedanul m vor adposti oricnd. M tem ns foarte mult pentru
dumneavoastr i poate pentru prinii. fiii domniei-voastre.
Pentru copiii mei, domnule duce, pentru fiii franei? l auzii, frate,
au/ii ce spune? i nu p -ti uluit?
Regina voii>ea tare tulburat.
Nu, Doamn, rspunse Gaston d'Orlcans foarte calm. tii c m-am
deprins cu toate prigoanele. M atept la orice din partea acestui om. El e
stpnul i trebuie s ne resemnm
El e stpnul, replic Regina, i de unde are el puterea, dac nu de la
Rege? i cine, m rog, l va mai susine dup ce nu va mai fi Regele?
Cine l va opri s recad n nefiin? Dumnea voastr, sau eu?
El nsui, i tie vorba domnul de Bouillon, deoarece urzete s fie numit
regent. In prezent tiu c plnuicste s v rpeasc copiii i s-a d s' la Rege si cear s-i fie ncredinai spre pa/ij i
S mi-i rpeasc? strig mama, apucndu-j' fr s vrea pe Delfin i
ridicndu-l n brae.
Copilul, n picioare ntre genunchii Reginei, $e i uit la cei ce-l nconjurau
cu o seriozitate ne-; obinuit pentru vrsta lui i vznd-o pe mama sa,
nlcrimat puse mna pe sbiua pe care o purta.
Vai, Mria voastr, i spuse ducele de Boui], Ion, aplecndu-se pe
jumtate pentru a-i spune' ceea ce voia s ajung la urechile suveranei, nu
mpotriva noastr trebuie s tragei sabia, ci mpo-l triva celui ce v surp
tronul. V pregtete o mare domnie, fr-ndoial, vei avea o putere absolut,
dar a frnt mnunchiul de arme care o susinea. Mnunchiul acesta era vechea
voastr nobilime pe care a mcelrit-o. Cnd vei fi rege, cci vei fi un rege
mare,. Presimt, vei avea numai l dar prieteni de loc, cci prietenia nu se poate
^amisii dect din independen i dintr-un soi de egalitate izvort din
sentimentul de for. Str-j moii Mriei-voastre aveau pair l-ii lor, domnia
voastr n-o s-i avei pe ai votri. Dumnezeu s v, sprijine atunci, Mriavoastr, cci oamenii ru vor putea, din lipsa instituiunilor. S fii marc: dar
mai cu seam, fie ca dup domnia-voastr, care! vei fi mare, s vin pe tron
oameni tot att de p: 1 In limba franrez palrs nseamn i egai.
Lernici. Cci n aceast biLuaie, dac uaul din ei sc va poticni, ntreaga
monarhie se va nrui.
Ducele de Bouillon avea un fel ptima de a se exprima i o siguran
care captivau &otdeauna pe cei ce-l ascultau. Meritele sale, priceperea sa i
materie de lupte, profunzimea vederilor sale politice, cunoaterea problemelor

Europei, firea sa chibzuit i hotrt totodat fceau din el unul din oamenii
cei mai capabili i cei mai de seam ai timpului su, singurul de care se temea
pn i Cardinalul-duce. Regina l asculta ntotdeauna cu ncredere, deoarece
avea ascendent asupra ei. De rndul acesta fu mai impresionat ca oricnd.
Ah, glsui ea, s dea Domnul ca fiul meu s aib mintea deschis la
sfaturile dumitale i braul destul de puternic ca s trag folos de pe urma lor1'
Pin atunci totui, eu voi asculta i voi aciona anele lui, eu trebuie s fiu i voi
fi regent. N j voi renuna la acest drept, dect cu preul vieii. Dac e nevoie de
un rzboi, l vom face, cci sunt n stare s accept orice, n afar de ruinea i
groaza de a-l da pe viitorul Ludovic al XlV-lea pe mna acestui supus ncoronat.
Da, spuse ea n-roindu-se i strngndu-l cu putere de bra pe tnrul Delfin,
da, frate i dumneavoastr, domnilor, sftuii-m, vorbii, cum stm? E nevoie
s plec? Spunei-mi-o deschis. Ca femeie, ca soie eram gata s plng, att mi
se prea de dureroas situaia n care m aflam. Dar acum, ca mamn 'simi
neptura: i aminti episodul vedei, nu plng; sunt gata s v poruncesc da^.
Rf nefericitul rzvrtit de la Castelnaudary1 e necesar.
Niciodat moaa ca atunci trecuse aproape singur un an larg, ajungnd
cu
Ana de Austria nu pruse mai fnuaptesprezece rni pe malul cellalt,
unde l aunei, i entuziasmul pe care-l vdogteptau nchisoarea i moartea.
Toate acestea, sub nflcra pe toi cei de fa, care nu ateptau ochii lui, care
nu fcuse un gest nici el, nici arnin felul de a vorbi repezit al Reginei dect un
singur cuvnt rostit de ea, ca sa vor mata sa. Uiv 7 j n n
, nntu s-i dea scama daca aruncase acest cubeasca. Ducele de
Bouillon arunca o privire grG. J * ^ nu Oricum) SQCoti cg e mai bita asupra
lui Gaston d'Orleans, care se hotr! ' ba de scam. De altlei Regina nici s ias
din muenie. E adresndu-i-se lui Cinq-Mars:
Pe legea mea, surioar, glsui el pe un tbl [n mul rnd> nid un fel de
panic. Ar tre.
Destul de categoric, dac dumneavoastr dai g tim n ce ape nc
scldm. Domnule Mareporunci, m ofer s fiu cpitanul grzii voastre ' V. Ai
aflat pn de curnd n preajma Repe cuvntul meu de cinste. Cci i eu m-am
^ avem motive s ne temem?
Arat de necazurile ce mi le-a pricinuit ticlosul p, ^riat n-o scpase nici o
singur clip din acela, care mai cuteaz nc s m urmreasc ocW pe Madc
de Mantoue, al crei chip mobil mei nchii la Bastilia, sau pune din cnd n
cnd s-i ucid. i, de altfel, adug el, potolindu-se i de a_j auzi glsuindj
sperana c-i va hotr pe plecndu-i privirea cu un aer mai solemn, sunt
prin . Pe Regin_ PrintR. O micare nerbdtoare indignat de mizeria n care
triete poporul. Cu pidorul j. Porunci s termine odat i s pun

Frate, relu suverana cu vioiciune, v voi n sfrit la punct ntregul


compiot. Pe fruntea face s v respectai cuvntul dat, cci cu dumnoaM paM
S ls Q umbr Se reculese) simind c voastr aa trebuie procedat, i
ndjduiesc c mr,. R,x,., c: j^R. I-1 j a ia- 1 La Castelnaudary, marealul
de Montmorency. R/. mpreun vom fi destul de puternici. Acionai ca
vrtindu-se mpotriva autoritii regale, a dat la l sepdomnul conte de Soissons
i apoi supravieui ii tembrie 1632 o btlie, mpreun cu Gaston d'Orleans,
contra trupelor marealului Schomberg. Btlia s-a nViCtoriei. Aliai-V cu
mine, aa cum ai fcut cu cfieiat cu fuga lui Gaston d'Orleans i nfrngerea
lui domnul de Montmorency, dar srii peste an, Montmorency care, luat
prizonier a fost judecat i exe^
! ine pe prietenii exprima gndurile ei cu mai mult repeziciune i mai
precis dect graiul. El citi pe faa ei dorina n acea clip se alegea soarta sa. De
Thou s< &m ^a/ul punlnd mina pe pan pentru a-l la el i se cutremur, cci i
cunotea. Ar fi vri^ ^ mujnd-o n cerneal cu un gest foarte hos-i spun un
cuvnt, un singur cuvnt, dar Ci-^^.1 ^ siujindu-se apoi de ea, pentru ce? Ca
s-l
Mar i i ridicase capul: felicite printr-o scrisoare. Atunci Regele e mul Nu mi se pare de loc, Doamn, tumit de propria lui buntate
cretineasc, dar se ar fi att de bolnav pe ct ai spus Maie-u ayestem ca
judector suprem. Se dispreuiete voastr. Dumnezeu va pstra n via nc
nruitca suveran, caut un refugiu n rugciune i se vreme pe suveranul
nostru, ndjduiesc, sncufund n meditaii asupra viitorului. Dar se ri-chiar
ncredinat. El sufer, ce-i drept, sui'eJ. Vjjcg ngrozit, cci cugetnd, zrete
flcrile la-mult; dar mai curnd sufletul lui e bolnav.; _> ^u ia care e osndit
acest om, deoarece nimeni boal pe care nimic nu o poate lecui, de o boalfru
cunoate mai bine dect Regele tainele datorit pe care n-ai dori-o nici celui
mai ru dU. ma! Crora e vrednic de focurile Iadului. Trebuie s-l i care ar
nduioa o lume ntreag dac ar cuauzii atunci nvinuindu-se de o slbiciune
vino-noate-o. Totui nu-i va fi dat s-i afle att divat i strignd c va fi el
nsui osndit pentru c curnd sfritul suferinelor, adic nu se va svrn-a
tiut s-l pedepseasc. Cteodat s-ar putea din via nc mult vreme.
Depresiunea lui cree c nite nluci i poruncesc s loveasc, cci numai de
natur moral, n inima lui se d Braul su se ridic n somn. In sfrit,
Doamn, lupt crncen pe care ar vrea s-o duc pn furtuna bubuie n
sufletul su, dar nu-l vlguiete capt, dar nu poate. De ani de zile a simit
adu-dedt Pe el; trsnetul nu poate s se dezlnuie, nndu-se n el germenii
unei uri justificate mpo* Bine' atunci s^1 dezlnuim noi! strig triva unui om
cruia crede c-i datoreaz Cucele de Bouillon.

Cine se atinge de trsnet poate s piar, rosti cunotina i lupta


aceasta luntrica intre buna, ratele regelui. Tatea i mnia lui l macin.
Fiecare an care s. _ Dar cc splendid abnegaic ar vdi. relu scurs a depus la
picioarele sale pe de o P^!^^ina.
Realizrile Cardinalului, de cealalt, crimei. _ j ct dotare 1_a admira!
opti Mrie.
i iat c astzi acestea precumpnesc; P
Eu l voi face sa cad, hotr Cinq-Mars.
Vede i se indigneaz, vrea s-l pedepseasc, da - Noi, i opti de Thou
la ureche.
Dintr-o dat se oprete i-l deplnge dinainte. Dac^ Tnrul Beauvau se
apropie de ducele de v-ai uita atunci la el, Doamn, v-ar inspira ttia.
Domnule, l ntreb el, ai uitat oare ce urmeaz?
Bineneles c nu, cum o s uit? acesta cu voce joas. i adresndu-se
Hegin0-i spuse:
Acceptai, doamn, propunerea domnuW Marc-scutier, el e mai n
msur dect doninjvoastr i dect mine s-l determine pe Rege. w fii
pregtit pentru orice, cci Cardinalul e pre viclean ca s se culce pe-o ureche.
Nu cred nj* de fric n boala lui, n tcerea i n imobilitate* lui de care vrea s
ne conving de doi ani n. Coace, n-a crede nici n moartea lui, dac n-aj
arunca eu nsumi n mare capul su, ca pe aceld al uriaului lui Ariosto *.
Ateptai-v la orice f s grbim toate faptele noastre. Adineauri am pre.
Zentat ducelui d'Orleans planurile mele. O s v le expun pe scurt: v ofer
Sedanul, Maiestate, pq* tru domnia-voastr i pentru fiii dumneavoastr
Armata din Italia este de partea mea, o aduc napoi la nevoie. Marele-scutier e
stpn pe jumtate din tabra de la Perpignan. Toi vechii hughenoi diit La
Rochelle i din sudul Franei sunt gata s-i sdi ntr-ajutor la primul semn.
Prin grija mea, totuj este organizat de un an de zile, pentru orice even*
tualitate.
1 Ludavico Ariosto (1474-1533), poet italian din epoctj Renaterii; n
capodopera sa, poemul Orlando furioso; a ironizat idealurile cavalereti
perimate.
_ Dac Regelui i s-ar ntmpla o nenorocire, nu a pregeta nici o clip,
spuse Regina, s m ncredinez dumitale ca s-mi salvez copiii. Dar n acest
plan general, uitai Parisul?
Parisul e cu totul de partea noastr. Populaia ine cu noi, graie
arhiepiscopului care nu are habar de treaba asta i graie domnului de
Beaufort care e regele oraului. Trupele sunt ale noastre graie grzii Maiestiivoastre i a ducelui d'Orleans care va binevoi s ia comanda suprem.

Eu? Eu? In nici un caz! Armata nu e sufi cient de puternic i am nevoie


de un refugiu mai sigur dect Sedanul, declar Gaston.
Dar acest refugiu o mulumete i pe Regin relu domnul de
Bouillon.
Se poate, dar sora mea nu e att de expus ca un brbat care trage
sabia. V dai seama c ne apucm de un lucru tare riscant?
Cum aa? Chiar avndu-l pe Rege de partea noastr? ntreb Ana de
Austria.
Da, Doamn, da, nu se tie cit poate dura aceast toan. Trebuie s ne
lum msuri de precauiune i nu pornesc la nici un fel de treab fr tratatul
cu Spania.
Atunci lsai-v pgubai, spuse Regina, ro ind la fa. Cci niciodat
nu voi ngdui s se vorbeasc de fa cu mine despre un asemenea tratat.
Cinq Mar, voi. II
Vai, Doamn, relu ducele de Bouillon, ducele d'Orleans are dreptate, ar
fi mai nelept s ac ceptai, cci contele-duce de San-Lucar ne pune la
dispoziie aptesprezece mii de oameni i cinci sute de mii de scuzi, bani
ghea.
Cum aa? ntreb Regina uimit. Ai n drznit s mergei att de departe
fr consimmntul meu? Ai i ncheiat nelegeri cu str intatea?
Strintatea, surioar! Puteam noi s b nuim c o prines de Spania va
folosi asemenea cuvinte? replic Gaston. *
Ana de Austria se ridic, lundu-l pe Delfin de mn i sprijinindu-se pe
umrul Mriei:
Da, rosti ea, sunt spaniol, dar sunt nepoata lui Carol Quintul i tiu
c patria unei Regine e acolo unde-i tronul ei. V prsesc, domnilor, continuai
fr mine, de acum nainte nu mai vreau s tiu nimic.
Fcu civa pai spre ieire, dar vznd-o pe Mrie tremurnd i cu ochii
notnd n lacrimi, se ntoarse:
V fgduiesc totui n mod solemn cea mai desvrit tain, dar
nimic mai mult.
Cu toii fur puin descumpnii, n afar de ducele de Bouillon care,
nevoind s piard nimic din cele obinute pn atunci, i spuse nclinndu-se
cu respect:
V snlem recunosctori pentru aceast f-oduial, Doamn, i nu v
cerem mai mult, ncredinai fiind c dup victorie vei fi cu totul de partea
noastr.
Nevoind s se angajeze ntr-un duel verbal, Regina salut cu oarecare
rceal i iei mpreun cu Mrie, care-i arunc lui Cinq-Mars una din acele
priviri ce oglindesc toat tulburarea inimii. Tnrului i se pru c citete n

ochii ei frumoi devotamentul venic i nefericit al unei femei care s-a druit o
dat pentru totdeauna i simi c dac vreodat i-ar trece prin minte s dea
napoi de la fapta ntreprins, s-ar considera cel din urm dintre oameni. De
ndat ce prinesele disprur, Gaston d'Orleans deschise vorba:
Ei, poftim, Bouillon, i-am spus c Re-ina o s se supere. Ai mers prea
departe. Nimeni nu m va putea desigur nvinui c azi-diminea m-am artat
prea slab. Dimpotriv, am vdit mai mult hotrre dect s-ar fi cuvenit.
Sunt nespus de bucuros i m sirtt plin de recunotin fa de
Maiestatea sa, rspunse acesta cu un aer triumftor. Viitorul e al nostim.
Ce ai de gnd acum, domnule de Cinq-Mars?
V-arn mai spus, domnule, eu nu dau napoi niciodat. Oricare ar fi
pentru mine urmrile, m voi duce la Rege, voi risca totul pentru ca s-i smulg
ordinele necesare.
i tratatul cu Spania?
Da, l voi
De Thou, apucndu-l de bra pe Cinq-Mars, fcu deodat un pas nainte
i rosti pe un ton solemn:
Am hotrt s fie semnat dup ntreve derea cu Regele. Cci dac
dreapta asprime a
Maiestii-sale fa de Cardinal v scutete de aceast formalitate, ne-am
gndit c e mai bine s nu ne expunem ca un tratat att de pri mejdios s fie
descoperit.
Domnul de Bouillon ncrunt din sprncene.
Dac nu l-a cunoate pe domnul de Thou, spuse el, a considera
lucrul acesta ca o dare napoi, dar din partea sa
Domnule, relu consilierul, m angajez pe cuvnt de cinste s fac ceea
ce va face i domnul Mare-scutier. Suntem doar nedesprii.
Cinq-Mars se uit la prietenul su i rmaso uimit vznd ntiprit pe
chipul su blnd expresia celei mai ntunecate dezndejdi. Fu att de
impresionat, nct nu se ncumet s-l contrazic.
Are dreptate, domnilor, se mulumi el s spun cu un surs rece, dar
graios, poate c Re gele ne va scuti de multe necazuri, avndu-l de partea
noastr, suntem foarte tari. De altfel, nl imea voastr, i dumneavoastr,
domnule duce.
Adug el cu o hotrre de neclintit, s nu v tcmeti c voi da vreodat
ndrt. Am ars toate punile! Nu pot s merg dedt nainte. Ori se va nrui
puterea Cardinalului, ori va cdea capul meu.
Ciudat, foarte ciudat, murmur Gaston d'Orleans; constat c toi cei de
fa sunt mai angajai dect credeam n acest complot.

Ctui de puin, i rspunse ducele de Bouillon. N-am fcut dect


pregtiri pentru ceea ce vei binevoi s acceptai. V rog s observai c nu
avem nimic scris i c ar fi destul un singur cuvnt al domniei-voastre pentru
ca s nu se ntmple, sau s nu se fi ntmplat nimic. Dup bunul
dumneavoastr plac, toate acestea vor fi fost un vis, sau vor fi un.
Bine, bine, spuse Gaston, dac e aa, sunt mulumit. Haidei s vorbim
despre lucruri mai plcute. Slav Domnului, mai avem puin rgaz. Eu, v
mrturisesc, a vrea ca totul s fie deja terminat. Nu sunt fcut pentru emoii
puternice, ele mi zdruncin sntatea, adug el, apuendu-l de bra pe
domnul de Beauvau: spune-ne mai degrab, tinere, dac spanioloaicele sunt tot
att de focoase. Se zice c eti brbat curtenitor, nevoie-mare. He, he, sunt
sigur c s-a vorbit despre dumneata, acolo. Am auzit c femeile poart nite
crinoline enorme. Nu vd nimic ru n asta, piciorul pare astfel mai mititel i
mai drgla, n-tr-adevr. Sunt ncredinat c soia lui don Ludovic de Hro nu
e mai frumoas dect doamna de
Guerncnee, nu-i aa? Hai, spune-mi adevrul, am auzit c aduce cu o
clugri. Ah, nu-mi rspunzi, pari stnjenit, i-a fcut o impresie puternic
sau i-e team s nu-l superi pe prietenul nostru, domnul de Thou,
comparnd-o cu frumoasa Gueme-nee? Bine, atunci hai s vorbim despre felul
de via de' acolo. Regele are un pitic ncnttor, nu-i aa? Cic ncape ntr-un
pateu. Ce fericit trebuie s fie regele Spaniei, eu n-am putut gsi niciodat unul
aa de mic. i Regina, tot mai e slujit n genunchi, nu-i aa? E un obicei bun,
care la noi din pcate s-a pierdut. E mai regretabil de-ct s-ar putea crede.
Gaston d'Orleans avu curajul s trncneasc pe tonul acesta aproape o
jumtate de or fr ntrerupere, adresndu-se tnrului a crui fire serioas
nu se potrivea ctui de puin cu acest soi de conversaie. Impresionat nc de
importana scenei la care asistase i unde fusese vorba de interese att de
mari, domnul ele Beauvau nu rspunse nimic la acest uvoi de vorbe de clac.
Se uita la ducele de Bouillon, uluit, ntrebndu-se parc dac acesta era omul
care avea s fie pus n fruntea unei aciuni att de cuteztoare, cum nu mai
fusese alta de mult vreme n Frana, n timp ce ducele d'Orleans, fcndu-se
c nu observ c rmne fr rspunsuri, i le ddea adesea singur i vorbea
cu volubilitate, plimbndu-se i trn-du-l dup el prin camer. Se temea ca
vreunul din cei de fa s nu reia cumcumplita discuie cu privire la tratat. Dar
nimeni nu avea chef, n afar de ducele de Bouillon, care pstr totui o tcere
mohort. Cinq-Mars, mpins de Thou, se retrase, profitnd de vorbria
ducelui, fr ca acesta s par c-i d vreo atenie.
Capitolul al XVIII -l e a
TAINA
Freti, spuse-mpreun-ale noaslrp dou nume

Stau pild credincioasei prietenii, n lume.


A. SOUMET, Clytemnestre
De Thou ajunsese acas mpreun cu Cinq-Mars. nchisese cu bgare de
seam uile camerei sale i i poruncise slujitorului s nu primeasc pe nimeni
i s le cear, n numele su, iertare celor doi oaspei care i solicitaser
gzduire c nu se poate arta. Cu Cinq-Mars nu apucase nc s schimbe nici o
vorb.
Consilierul se lsase n jilul su i chibzuia adine. Aezat ling cminul
nalt, Cinq-Mars atepta, grav i ntristat, ca prietenul su s sparg gheaa.
Privindu-l int i ncrucindu-i braele, de Thou i vorbi cu glas rguit i
mohort:
Aadar iat unde ai ajuns! Iat urmrile ambiiei dumitale! Vei reui
s mazileti un om, poate chiar s-l ucizi i vei aduce pe pmntul Franei o
armat strin. O s ajung doci s te vd n chip de uciga i de trdtor! Pe ce
crri ai ajuns pn aici? Pe ce trepte ai cobort att de jos?
Iv-a ngdui nimnui s-mi vorbeasc de u ori aa cum mi'ai vorbii
dumneata, rspunse rinn-Mars Dar te cunosc, aa c-mi face plrCCC ^illvd ~
E s avem o explicaie. O doream i de aceea j provoeat-o. Ii voi
descoperi astzi gndurilc le pe dc-a-ntregul, doresc lucrul acesta. Mai nti
avusesem de gnd altceva, era poate o idee mai bun, mai vrednic de prietenia
noastr, mai demn de o prietenie n genere cci prietenia este al doilea lucru
pe pmnt.
Vorbind, i nlase privirea, cutnd pan n ceruri divinitatea.
Da, ar fi fost mai bine. Voiam s nu-i destinuiesc nimic; mi venea greu,
dar pn azi izbutisem. Voiam s duc la capt totul fr a te amesteca i s-i
nfiez opera abia dup ce va fi fost ncheiat. Voiam s te in n afara
cercului de primejdii care m pndesc. Dar s-i mrturisesc oare slbiciunea
mea? Mi-a fost team s nu cumva s mor, dac mi-e scris acest lucru, i s-i
las o impresie proast. A putea ndura gndul c voi fi blestemat de o lume
ntreag, dar nu i de dumneata; de aceea m-am hotrt s-i dezvlui totul.
Nu zu? i dac nu i-ar fi dat acest gnd, ai fi avut curajul s te
ascunzi i mai departe de mine? Vai, dragul meu Henri, cu ce-am pctuit fa
de dumneata, ca s fii att de grijuliu cu iat mea? Ce greeal am svril, ca
s fiu vrednic s supravieuiesc dac dumneata vei muri? Ai avut tria s m
amgesf doi ani ncheiai, nu mi-ai artat dect laturii^ trandafirii ale vieii pe
care o duceai, n-ai pit pragul sihstriei mele dect cu zmbetul pe buze i de
fiecare dat mpunndu-te cu o nou favoare! Trebuie s fii sau prea vinovat,
sau proa virtuos!
Nu atribui sufletului meu altceva dect ceea ce se afl n el. Da, te-am
amgit, dar era singura bucurie curat ce o aveam pe lumea asta, lart-m c

am furat aceste clipe destinului meu, vai! att de strlucit. M simeam fericit
cnd vedeam c m socoteti covrit de noroc, i fuream fericirea cu acest vis
i nu sunt cu adevrat viiaovat dect astzi, cnd i spulber ilu ziile i m art
aa cum sunt. Ascult-m, nu-i voi rpi prea mult timp, povestea unei inimi p
timae e ntotdeauna ct se poate de simpl, mi amintesc c odinioar, atunci
cnd zceam rnit n cort, era ct pe-aci s-mi scape taina. Ar fi fost o fericire
poate! La ce mi-ar fi slujit ns sfaturile? Tot nu le-a fi urmat. Pe scurt, o iu
besc pe Mrie de Gonzague.
Ce spui? Pe aceea care urmeaz s devin regin a Poloniei?
Dac va ajunge regin, asta nu se va ntmpla dect dup moartea mea.
Ascult-m bine: numai de dragul ei m-am fcut curtean, numai d2 dragul ei
aproape c am devenit stpnul Franei, numai de dragul ei voi fi poate nfrnt
i voi muri.
S mori! s fii nfrnt! Cnd eu tocmai de umful dumitale te nvinuiesc!
Ond deplng cmai jalnica duraitale victorie!
_ Vj> ce puin m cunoti dac-i nchipui ca las legnat de dulci iluzii
atunci cnd soarta-mi urde Dac-i nchipui c n-am scrutat destinul meu
pn la capt! M zbat mpotriva lui, dar e mai tare dect mine, o simt. Am luat
pe umerii mei o povar mai presus de puterile omeneti, care m va dobor.
i nu te poi opri? La ce-i slujete atunci mintea?
La nimic altceva dect ca s-mi dau seama c voi fi nfrnt, c voi cdea
n ziua prevzut, n sfrit, nu mai pot da napoi. Cnd ai n fa un duman
ca Richelieu, trebuie ori s-l rstorni, ori s te lai strivit de el. Mine voi da
ultima lovitur. N-am fgduit aceasta adineauri, n faa voastr, a tuturor?
Tocmai mpotriva acestei fgduieli voiam s m ridic. Ce ncredere ai n
cei pe mna crora dai astfel v iat* dumitale? N-ai dibuit gndurile lor tainice?
Le cunosc pe toate. Am ghicit ndejdea care-i nsufleete sub prefcuta
lor mnie. tiu c tremur de fric, dei tun i fulger, tiu c sunt gata s
cad la o nelegere, oferindu-m drept pre. Dar eu trebuie s le susin moralul
i s-l hotrsc pe Rege, trebuie, cci Mrie e logodnica mea i cel de la
Narbonne mi-a juruit moartea.
De bun-voie, cunoscnd soarta care m ateapt m-am aezat astfel
ntre eafod i fericirea su.! prem. Trebuie s-o smulg din mna sorii, sau ^
mor. Gust n aceast clip plcerea de a fi pUs capt oricrei ndoieli. Ar trebui
s te ruinezi ca m-ai socotit un ambiios mnat de cel mai josnic egoism, ca i
Cardinalul, un ambiios din dorina copilreasc de a deine puterea, dorin
care nu e niciodat mplinit! Da, sunt ambiios, dar pen. Tru c iubesc. Iubesc
i totul e cuprins n acest cuvnt. Te nvinuiesc pe nedrept ns; ai
nfrumuseat tainicele mele intenii, mi-ai atribuit eluri nobile, mi amintesc,
nalte concepii politice. Sunt bune i frumoase, fr-ndoial, dar a vrea s-j

spun c aceste vagi proiecte de nsntoire a unor societi corupte se trsc


pare-mi-se mult sub nivelul abnegaiei insuflate de dragoste. Cnd ntregul
suflet freamt de preaplinul acestui unic gnd, nu mai e loc nici pentru cele
mai admirabile proiecte de interes general, cci culmile de pe acest pmnt
sunt totui dedesubtul cerurilor.
De Thou i plec fruntea.
Ce s-i rspund? spuse el. Nu te neleg; chibzuieti dezordinea,
masori vlvtaia, calculezi eroarea.
Da, relu Cinq-Mars, focul acesta luntric nu numai c nu mi-a
mistuit forele, ci mi le-a i sporit. Dup cum bine ai spus, am calculat totul. O
desfurare nceat a evenimentelor m-a dus spre elul pe care sunt gata s-l
ating. Mrie m ca de mn, puteam oare s dau napoi? N-A. fi rcut-o
pentru nimic n lume. Totul a fost bine aici. Dar iat c o stailu nezut mi se
ri-rc n cale. Aceasta stavil pe care trebuie s-o frng e Richelieu. Am ncercat
s fac lucrul acesta, adineauri, de fa eu dumneata. S m fi pripit? ncep s-o
cred. N-arc clect s se bucure, m atepta la cotitur. A prevzut desigur c
cel mai tnr va fi i cel mai nerbdtor. Dac s-a gndit aa a nimerit-o bine.
Totui, dac n-ar fi fost dragostea care s m Tac s-mi pierd rbdarea. L-a fi
nvins chiar pe terenul lui i jucnd cinstit.
n clipa aceea chipul lui Cinq-Mars se ncinse, apoi pli brusc, vinele de
pe frunte i se umfiar ca nite linii albastre desenate de o mn nevzut.
Da. Adug el, ridicndu-se i frngndu-i minile cu o for care
trda o violent dezndejde, port n inima mea toate chinurile cu care dragostea
i poate tortura victimele. inur copil sfioas pentru care a muta i
mpriile din loc, de dragul creia am ndurat tot, pn i faxroarea unui
suveran, i care poate c nici nu i-a dat scama de tot ce am fcut pentru ca,
nu poate nc s fie a mea. Ka mi aparine n lata lui Dumnezeu, dar n faa
lumii sunt un strin pentru dnsa. Dar ce spun? Trebuie s mai i ascult
vorbindu-se zilnic n faa mea, carE. Dintre tronurile Europei i-ar conveni mai
bine, n cadrul unor conversaii n care nici mcar nu-mi este ngduit s m
amestec ca s exprim o prere, att sunt de departe de a m numra printre
p^,. Tendenii la mna ei, n rndul crora nu intr nici mcar principii de
snge regal care, ca rang, trec i ei naintea mea. Trebuie s m ascund ca un
vinovat, ca s aud printr-un grilaj glasul aceleia care e soia mea. n societate
trebuie s m nclin n iat ei. Soul ei n umbr, slujitorul ei la 'lumin. E prea
de tot, nu mai pot tri astfel, trebuie s fac ultimul pas care m va nla, ori
m va dobor.
i de dragul fericirii dumitale personale vrei s rstorni un stat?
Fericirea statului merge mn-n mn cu a mea. O realizez i pe a mea n
treact dac-l dis trug pe tiranul care-l asuprete pe Rege. Omul acesta mi

inspir o sil de care nu m mai pot dezbra. Odinioar, cnd m-a chemat la
dnsul, am dat n drum peste cea mai mare dintre fr delegile sale. El e geniul
ru al nefericitului Rege, dar am s-l feresc pe suveran de influena lui.
A fi putut ajunge geniul binelui pentru Ludovic al Xlll-lea, acesta era
gndul Mriei, gndul ei cel mai scump. Dar cred c n-a izbuti s birui n
sufletul chinuit al suveranului.
Atunci, pe ce te bizui? ntreb de Thou.
Pe noroc. Dac voina sa se poate ncorda pen tru cteva ore, am ctigat.
Acesta este ultimul cal cul de care depinde soarta mea.
i a Mriei!
Cum poi s crezi aa ceva? izbucni n-r~ic Cinq-Mars. Nu, dragul meu,
dac Regele -prsete, semnez tratatul cu Spania i va fi rzboi.
Ce grozvie, exclama consilierul, i ce razi Un rzboi civil i o alian cu
strintatea! Da o crim, relu Cinq-Mars cu rceal, te-am rugat oare s iei
parte la ea?
_ O ce crud, ce ingrat eti, rspunse prietenul su, cum poi s-mi
vorbeti astfel? Parc nu tii, nu 'i-am dodestul c prietenia ine n sufletul
meu locul tuturor pasiunilor? Crezi c a putea supravieui nu numai morii
dumitale, dar chiar celei mai mici nenorociri care te-ar lovi? As ncerca totui s
te nduplec s nu loveti n ara noastr. O, prietene, singurul meu prieten, te
implor n genunchi s nu fim paricizi, s nu ne ucidem patria! Spun noi,
deoarece niciodat nu voi renega faptele dumitale. Las-m s-mi pstrez totui
stima pe care o am pentru mine nsumi i pentru care m-am strduit att. Numi pta viaa i moartea pe care i le-am nchinat.
De Thou czuse n genunchi n faa prietenului su, iar acesta,
nemaiavnd tria s se prefac n continuare de piatr, se arunc n braele lui,
ridicndu-l, striigndu-l la piept i optindu-i cu voce nbuit:
Vai, de ce ii att de mult la mine? Ce faci, prietene? De ce s ii la
mine, dumneata care eti nelept, curat i cinstit, dumneata care nu ai mintea
rtcit de o patim smintit i de dorina de rzbunare, dumneata care i-ai
cultivat sufletul numai cu nvturile religiei i ale tiinei, de ce ii la mine? Ce
i-a oferit prietenia cu mine, n afar de necazuri i griji? N-ai avut destule?
Acuma s mai aduc i primejdii asupra ta? Leapd-te de mine, nu mai
suntem la fel Vezi bine, viaa la curte m-a stricat. Nu mai sunt bun i
nevinovat, urzesc nenorocirea unui om tiu s nel un prieten. Uit-m,
dispreuiete-m nu merit s-mi druieti nici un singur gnd al dumitale, cum
a putea fi vrednic s-i primej-duiesti viaa de dragul meu?
Jurndu-mi c n-ai s-l trdezi pe Rege, c n-ai s trdezi Frana,
rspunse de Thou. tii c s-ar putea ntmpla ca patria s rmn sfiat?
tii c dac predai fortreele noastre, nu ne mai vor fi napoiate niciodat? tii

c numele dumitale va inspira sil viitorimii? tii c mamele franceze l vor


blestema, cnd vor fi nevoite s-i nvee pe copiii lor o limb strin, tii toate
astea? Vino.
i-l trase spre bustul lui Ludovic al XlII-lea.
Jur n faa lui (e i prietenul dumitale doar!), jur c nu vei semna
niciodat acel josnic tratat.
Cinq-Mars ls privirea n jos i cu o drzenie de neclintit, rspunse,
roind totui:
_ i-am rnai SPUS dat: dac voi f l voi semna.
De Thou pli i-i ls mina pe care i-o strngea. Cu braele ncruciate,
ntr-o stare de nespus tulburare, se nvrtea prin ncpere, n sfrit, pi
olemn spre bustul tatlui su, deschise o carte mare care sttea acolo pe jos,
cut o pagin deja nsemnat i citi cu glas tare:
Prerea mea esie c domnul de Ligncboeuf fost pe bun dreptate osndit
la moarte de parlamentul din Rouen, pentru ca nu a dezvluit complotul lui
Catteville mptrir statului.
innd cu respect n mn Memoriile presedinte-lui'de Thou i privind
bustul acestuia, adug:
>a, tat, ai avut dreptate, voi fi un criminal, voi merita s fiu osndit la
moarte, dar pot s procedez altfel? Nu pot s-l denun pe acest trdtor, cci i
aceasta ar nsemna trdare, pentru c e prietenul meu i e nefericit.
ndreptndu-se spre Cinq-Mars, l apuc din nou de mn i-i spuse:
Fac destul pentru dumneata, proccdnd astfel, dar s nu mai atepi
nimic de la mine, domnule, dac semnezi acel tratat.
Cinq-Mars era micat pn n fundul sufletului de aceast scen, cci
simea toat suferina prietenului su care-l respingea. Se strdui s-i
opreasc lacrimile gata s se reverse i-i rspunse, mbrindu-l:
Vai, de Thou, ntotdeauna eti desvrit. n tr-adevr mi faci un
serviciu ndeprtndu-te de mine, cci dac soarta dumitale ar fi fost legat de
a mea, n-a fi cutezat s-mi primejduiesc viaa a fi ovit s mi-o jertfesc la
nevoie. Dar acum o voi face fr s preget i-i repet, dac voi fj silit, voi semna
tratatul cu Spania.
I
Capitolul al XIX -le a
VNTOAREA
S mulumeti stelei sub care le-ai nscut, cnd poi s-i iei rmas bun
de la oameni fr s fii nevoit s le Taci ru i s te proclami dumanul lor, CH
NODIER. Jean Sbogar
n acest timp, boala Regelui arunca Frana n-tr-o tulburare pe care o
resimt ntotdeauna statele insuficient consolidate la apropierea morii

suveranilor lor. Dei n centrul monarhiei se afla Richelieu, el totui nu domnea


dect n locul lui Ludovic al XlII-lea i nvluit parc n strlucirea numelui pe
care-l acoperise de slav. Dei aea un ascendent absolut asupra stpnului
su, se temea totui de el i aceast team ferea naiunea de' poftele sale de
mrire a cror stavil de netrecut era nsui Regele. Dar suveranul o dat mort,
ce avea s fac autoritarul ministru? Pn unde va ndrzni s mearg?
Deprins s m-riuiasc sceptrul, cine i-l va putea smulge i cine-l va mpiedica
s nscrie numai numele su n josul legilor pe care le dicta singur? Toat
lumea era terorizat de acest gnd. Zadarnic cuta norodul pe ntregul cuprins
al regatului acei coloi ai nofcl bilimii, pe ling care avea obiceiul s se trag n
toiul furtunilor politice; el ddea numai de mormintele lor proaspete.
Parlamentele l amuiser i n vzduh plutea sentimentul c nimic nu se putea
opune monstruoasei ntriri a puterii uzurpatoare. Nimeni nu se lsa amgit de
prefcutele suferine ale ministrului, nimeni nu era micat de aceast farnic
agonie care de prea multe ori nelase speranele tuturor i cu toat deprtarea
la care se afla, lumea simea pretutindeni mna apstoare a nfiortorului
parvenit.
Din aceste pricini, n poporse trezise un sim-mnt de dragoste pentru
fiul lui Henric al IV-lea. Lumea alerga la biseric, se ruga, muli plngeau.
Suveranii nefericii sunt ntotdeauna iubii. Lingoarea lui Ludovic i misterioasa
lui suferin preocupau ntreaga Fran. In via fiind era deja regretat, de
parc fiecare ar fi dorit s afle durerea care-l macin, mai nainte de a lua cu el
n mormnt taina suferinelor de care au parte oamenii att de sus plasai de
soart, incit nu zresc n viitor dect propriul lor mormnt.
Voind s liniteasc naiunea, Regele ddu sfoa-r-n ar c pentru
moment se simea nzdrvenit i dorea ca ntreaga curte s se gteasc de o
mare vntoare, care s aib loc la Chambord, domeniul regal, unde l poftea
fratele su, ducele d'Orleans.
1 nainte de Revoluia france/, organe ale justiiei, cu atribuii judiciare,
dar care tindeau spre un rol politic.
Frumosul domeniu era locul unde Regele se simea cel mai bine, cci
mbinarea mreiei cu triste-Sc potrivea de minune firii sale. Adesea petrecea
acolo luni ntregi, n cea mai deplin singurtate, citind i recitind tainice
documente, scriind nsemnri netiute de nimeni pe care le fereca ntr-o caset
de fier a crei nchiztoare n-o tia dect el. Uneori i se nzrea s se lase slui'it de un singur servitor, s dea uitrii rangul su renunnd la suit, i s
triasc astfel ca un om srman, sau ca un surghiunit, i plcea s-i nchipuie
c se zbate n mizerie sau c e prigonit, ca s mai uite de mreia lui regeasc.
Alteori, i treceau prin minte alte gnduri, i atunci nu mai voia s tie de
nimeni. Interzicnd oricrei fiine omeneti s se apropie de el, mbrca straie

de clugr i se zvora n capela boltit. Acolo, recitind viaa lui Carol Quintul,
se nchipuia la Sn Geronimo de Yuste ' i-i cnta el nsui prohodul, care
fcuse pe vremuri s pogoare moartea asupra mpratului spaniol. Dar chiar n
toiul cntecelor i meditaiilor, cugetul lui ovielnic era bntuit de imagini
potrivnice, care-l abteau de la cucernicele lui ndeletniciri. Nicicnd lumea i
viaa nu i se artau mai vrednice de dorit dect n schimnicie i n pragul
morii, ntre ochii si i paginile pe care se cznea s le citeasc treceau alaiuri
str1 Sn Geronimo de Yuste, mnstire ntemeiat n 1402, n nordul
Eslramadurei, unde s-a retras Carol Quintul dup abdicarea sa (1556).
Lucitoare, armate biruitoare, popoare nflcrate de dragoste, se
nchipuia puternic, rzboinic, victorios, adorat. Dac vreo raz de soare de pe
vitralii cdea asupra lui, srea de la picioarele altarului, simindu-se trt de o
sete de lumin i aer care-l smulgea din acest lca ntunecos i nbuitor. Dar
revenind la via, regsea dezgustul i plictisul care o nsoeau, cci primii
oameni pe care-i ntlnea i aminteau de puterea sa, prin respectul pe care i-l
manifestau, n acele clipe credea n prietenie i o chema n preajma lui. Dar de
cum era sigur c o poseda cu adevrat, scrupule puternice puneau din nou
stpnire pe sufletul su: se temea s nu se lege prea mult de fiina prieten
fiindc ea i-ar abate gndul de la dragostea pentru divinitate, sau, mai adesea,
i reproa n tain c-l ndeprteaz prea mult de la treburile statului. Obiectul
afeciunii sale vremelnice i se prea atunci o fiin despotic a crei putere l
ndeprta de la ndatoririle sale; i furea lanuri imaginare i se plngea n
sinea lui c era asuprit. Dar, spre nenorocul favoriilor si, nu avea tria s-i
manifeste resentimentele mpotriva lor printr-o izbucnire de furie care i-ar fi
pus pe gnduri. Continund s fie numai lapte i miere, el i aa prin
aceast constrngere focul ascuns care se prefcea pe ncetul n ur. Uneori se
simea n stare s le fac cel mai mare ru. Cinq-Mars cunotea de minune
nevolnicia acestui suflet care nu se putea menine drz n nici o 'vin,
becisnicia acestei inimi care nu putea ci iubi, nici ur cu desvrirc. Astfel,
situaia favoritului pizmuit de ntreaga Fran, invi-d'at chiar i de primul
ministru, era att de u-h d sj (je neplcut nct, dac n-ar fi fost dragostea
sa pentru Mrie, i-ar fi rupt lanul de aur cu mai mult bucurie dect cea
ncercat de un ocna vznd cum cade ultima verig pilit pe ncetul, timp de
doi ani, cu un arc de oel ascuns n ur. Nerbdarea de a pune o dat capt
acestei situaii l fcu s grbeasc aruncarea bombei pregtit cu atta migal,
dup cum se destinuise prietenului su. Poziia sa era pe atunci cea a unui
om care, avnd n faa lui cartea vieii, ar vedea-o tot timpul rsfoit de o mn
care ar trebui s nsemne n ea osndirea sau mntuirea sa. Cinq-Mars plec

cu Ludovic al XHI-lea la Chambord, hotrt s profite de primul prilej favorabil


scopului su. Prilejul se ivi
Chiar n dknineaa zilei hotrte pentru vin-toare, Regele i trimise
vorb c-l ateapt la Scara crinului. S pomenim n treact cteva cuvinte
despre aceast uluitoare alctuire arhitectonic.
La patru leghe de Blois i la o leghe deprtare de cursul Loirei, n fundul
unei\u259? i foarte adnci, ntre smrcuri ntunecate i un codru de stejari
btrni, departe de orice drum, se nal un castel regal, sau mai curnd din
basme. Cltorul nmrmurit i-ar putea nchipui c vreun geniu al Orientului,
ajutndu-se de cine tie ce lamp fcrmecat, l-a rpit ntr-una din cele l 001 de
nopi, din ara soarelui-rsare nvluindu-l n neguri, spre a putea ascunde n
el dragostea unui Ft-Frumos. Castelul e ferit privirilor ca o comoar; dar
domurile sale albastre, elegantele sale minarete, zvelte sau rotunjite pe la
colurile zidurilor groase, terasele sale prelungi dominnd codrul, fleele sale
firave ce se leagn n vnt, semilunile ntreesute pretutindeni pe colonade tear face s te crezi mai degrab n regatul Bagdadului sau al Camirului, dac
zidurile nnegrite, acoperite cu muchi i cu ieder, precum i culoarea tears
i melancolic a cerului n-ar sta mrturie c ne aflm ntr-un inut ploios.
Castelul a fost ntr-adcvr nlat de un geniu, dar el a venit din Italia i se
numea Primaticcio 1; un Ft-Frumos i-a adpostit ntr-adevr dragostele aici,
dar era rege i se numea Francisc I. nsemnul su, salamandra, i scuip aici
flcrile pretutindeni. Ea sclipete n mii de exemplare pe boli, puzderie de
vpi ca stelele pe cer. Susine capitelurile cu coroana sa arztoare, coloreaz
vitraliile cu focurile sale, erpuiete pe scrile secrete i pare c mistuie cu
privirile ei dogoritoare triplele semiluni ale unei tainice Dianc, Diane de
Poitiers, de i Francesco Primaticcio (1504-1570), pictor, sculptor i arhitect
italian; chemat n Frana (1531) de Francibc l pentru a decora castelul de la
Fontainebleau, a executat admirabile lucrri cu subiecte mitologice, astzi
aproape distruse. A adus n Frana numeroase statui, busturi antice, mulaje
dup Columna Iui Traian etc.
Lou ori zei i de dou ori iubit n aceste vo-juptuoase pduri. Dar
punctul de atracie al acestui ciudat castel, i el plin de elegan i de mister,
este o scar lub'l care se nal n dou spirale nlnuite de la adncimca
temeliilor i pn deasupra celor mai nalte turle, avnd n vrf un turnule,
ncununat cu o enorm floare de crin, care se zrete de la mare deprtare.
Scara aceasta e astfel construit, nct doi oameni pot urca n acelai timp, fr
s se vad.
Luat n sine, ca pare un mic templu izolat; ca i bisericile franceze, e
susinut i ocrotita de arcadele aripilor ei subiri, strvezii, aidoma unei
broderii sparte. Piatra docil s-a mldiat parc sub degetele arhitectului,

lsndu-se plmdit, dac ne putem exprima astfel, dup capriciile fanteziei


sale. Cu greu i-ai putea nchipui cum au fost schiate planurile i n ce cuvinte
li s-a explicai muncitorilor ce aveau de fcut; ntreaga alctuire pare un gnd
fugar, o reverie scnteietoare care dintr-o dat ar fi prins via, un vis ntrupat.
Cinq-Mars urca ncet treptele late ale scrii ce avea s-l duc la Rege,
oprindu-se din ce n ce mai ndelung, pe msur ce se apropia de capt, fie de
sil de a da ochi cu suveranul, ale crui noi vicreli era nevoit s le asculte,
zilnic, fie ca s cugete la ceea ce-l atepta, cnd acordurile unei chitare l fcur
s ciuleasc urechea. Recunoscu instrumentul ndrgit de Ludovic i vocea sa
trist i firav tremurnd pe sub bolj ngna pare-se una din romanele pe care
le compunea el nsui, dibuind cu o mn ovielnic un refren nc
nedesvrit. Se deslueau anevoie cuvintele delsare, plictisul de lume i cald
vpaie, Tnrul favorit ascult i ridic din umeri: Ce nou mhnire a pus
stpnire pe tine? se ntreb el. Ia s vedem, s mai ncerc o dat s descifrez
aceast inim ngheat care tnjete, pare-se, dup ceva.'1
Intr n cabinetul strimt.
nvemntat n negru, tolnit pe o sofa, cu cotul rezemat de o pern,
suveranul ciupea alene corzile chitarei. Zrindu-l pe Marele-scutier, se opri i
ridicnd asupra lui o privire ncrcat de dojana, cltin ndelung din cap,
nainte de a vorbi. Apoi, pe un ton plngre, dei cam emfatic, spuse:
Cc-am aflat, Cinq-Mars, ce-am aflat despre purtarea dumitale! Ct m
ntristezi c dai uitrii sfaturile mele! Ai urzit o intrig vinovat; tocmai de la
dumneata trebuia s m atept la asemenea lucruri, tocmai de la dumneata,
care mi-ai fcut o impresie att de bun prin cucernicia i virtutea dumitale!
Cu mintea vuind de proiectele sale politice, Cinq-Mars se vzu dintr-o
dat descoperit i ny se putu mpiedica s nu ncerce o clip de tulburare. Dar
stpnindu-se, rspunse fr s ovie:
_ sire, tocmai m pregteam s v relatez, doar ' t deprins s-mi deschid
sufletul n faa Maies-tii-voastre.
_ S-mi relatezi! exclam Ludovic al XlII-lea oind i plind ca scuturat de
friguri, ai fi cu-ezat s-mi ntinezi urechile cu aceste ngrozitoare iestinuiri,
domnul meu? Vorbeti cu atta calm despre desfrul dumitale? Haida-de, ai
merita s fii osndit la galere, ca un Rondin oarecare. Prin lipsa dumitale de
ncredere n mine ai svrit o crim de lezmajestate. A fi preferat s descopr
c eti falsificator ca marchizul de Coucy, sau c ai fi cpetenia ranilor
rsculai, dect s aflu c ai fcut ceea ce ai fcut. Dezonorezi familia i
memoria printelui dumitale, marealul.
Vzndu-se dat n vileag, Cinq-Mars se strdui s nu-i piard cumptul
i rspunse resemnat:

Bine, Sire! Atunci poruncii s fiu judecat i executat, dar cruai-m


de mustrrile Maiestii-voastre.
i bai joc de mine, tinere boierna de provincie! izbucni Ludovic. tii
prea bine c nu te-ai fcut vinovat de pedeapsa cu moartea n faa oamenilor,
Dumnezeu te va judeca!
Pe legea mea, Sire, relu furtunaticul tnr, jignit de ocara ce i-o
adusese Regele, de ce nu m-ai lsat s m napoiez n provincia mea pe care o
dispreuii att, aa cum am fost ispitit de o sut de ori s-o fac? O s plec, nu
mai pot n dura viaa pe care o duc pe lng Maiestateavoastr; nici un nger nar putea rbda asemenea via. V repet, poruncii s fiu judecat dac sunt
vinovat, sau lsai-m s m ascund n fundul Tou-rainei. Maiestatea-voastr
m-a dus la pierzanie atandu-m de persoana sa. E vina mea dac m-ai fcut
s nutresc sperane prea nesbuite pe care acum le risipii? De ce m-ai numit
Mare-scutier dac nu trebuia s ajung mai departe? In sfrit, sunt sau nu
prietenul Maiestii-voastre? Dac sunt, oare nu pot fi duce, pai? sau
conetabil tot att de bine ca domnul de Luynes la care ai inut att pentru c
v-a dresat oimii? De ce nu fac parte din consiliu? A ti s vorbesc tot att de
bine ca i btrnii sfetnici cu gulera ai Maiestii-voastre; am idei mai noi i
un bra mai vnjos pentru a v sluji. Cardinalul nu v-a lsat s m cooptai, l
ursc, pentru c v ndeprteaz de mine, continu Cinq-Mars, ridicnd
pumnul, ca i cum Richelieu s-ar fi aflat n faa lui; da, cu mna mea l-a omor
dac ar fi nevoie!
Cu ochii aprini de mnie, D'Effiat btea din picior vorbind i-i ntorcea
Regelui spatele, ca un copil bosumflat, rezemndu-se de una din micile coloane
ale turnuleului.
Ludovic, care ddea napoi n faa oricrei ho-trri i pe care
ireparabilul l nspimnta ntotdeauna, l apuc de mn.
O, slbiciune a puterii! capricii ale inimii omeneti! Cu ajutorul acestor
ieiri copilreti, al acestor cusururi inerente vrstei, tnrul l ducea do as pe
Regele Franei, ntocmai ca primul om po-tic al vremii. Suveranul considera, nu
fr oare-e temei, c o fire att de ptima trebuia s. A sincer i din aceast
pricin izbucnirile lui u_l suprau. De altfel Cinq-Mars nu prea mnios lin
cauza ndreptitelor mustrri, iar Regele i trecea cu vederea faptul c-l ura pe
Cardinal, nsi ideea c favoritul su era gelos pe ministru l mgulea, pentru
c presupunea ataament din partea sa, iar Regele nu se temea dect de
indiferena lui. Cinq-Mars tia lucrul acesta i ar fi' vrut s ias din ncurctur
ndemnndu-l pe Rege s considere tot ce svrise el ca o joac copilreasc
izvort din prietenia ce i-o purta. Dar primejdia nu era chiar att de mare pe
ct se temuse i Cinq-Mars rsufl uurat auzindu-l pe suveran spunndu-i:

Nu e vorba ctui de puin de Cardinal i nu in la el mai mult dect la


dumneata. Dar te dojenesc pentru purtarea dumitale scandaloas, pe care mi
vine foarte greu s i-o iert. Cum, domnule, aflu c n loc s te cufunzi n
rugciune, aa cum tc-am nvat, cnd eu cred c te afli la rugciunea de
diminea sau la cea de sear, dumneata o porneti la Saint-Germain i-i
petreci o parte din noapte la cine? Indrzni-voi s rostesc numele ei fr s
pctuiesc? La o femeie care i-a pierdut reputaia, care nu poate avea cu
dumneata dect legturi duntoare pentru mntuirea sufletului dumitalC. i
care primete n casa ei liber-cugettori, n sfrit la Marion Delorme! Ce poj
s-mi rspunzi! Vorbete.
Lsnd mna sa n mna Regelui, dar continun<j s stea rezemat de
coloan, Cinq-Mars rspunse:
Sunt att de vinovat pentru c am prsit une le treburi serioase, pentru
'a m ndeletnici cu altele i mai serioase? M duc la Marion Delorme ca s
ascult discuiile oamenilor nvai care se adun acolo. Nimic mai nevinovat
dect aceste ntruniri; se citesc diverse opere, lucru care dureaz uneori pn
noaptea trziu, e adevrat; dar aceste lecturi nu pot dect s nale sufletul, iar
nu s-l vatme.
De altminteri, nu mi-ai poruncit niciodat s v dau socoteal de tot ce
fac, altfel, dac as fi tiut c v intereseaz, v-a fi povestit asta de mult.
Ah, Cinq-Mars, Cinq-Mars, unde-i e ncre derea? Nu simi nevoia de
ncredere? Este prima cerin a unei prietenii desvrite, cum trebuie s fie a
noastr, cum trebuie s fie cea dup care tnjete inima mea.
Vocea lui Ludovic suna mai prietenoas, aa c favoritul se uit napoi la
el, peste umr, nemai-prnd att de mnios. Ci numai plictisit i resemnat sl asculte.
De cte ori nu m-ai nelat! continu Regele, pot s m mai ncred n
dumneata? Nu te ntl-neti oare cu tot soiul de crai i de fani n casa acestei
femei? Nu vin i alte curtezane?
Ei, Doamne, nu, Sire; m duc adesea cu unul e prietenii mei, un gentilom
de loc din Tou-raine. Bene Descartes.
Descartes! Mi-e cunoscut acest nume, da, e ofier care s-a distins la
asediul Rochellei i care ciun vrea s se afle n treab scriind. Se spune e
evlavios, dar e prieten cu Desbarreaux care un liber-cugettor. Sunt ncredinat
c ntlneti acolo muli oameni care nu constituie o societate potrivit pentru
dumneata, muli tineri care nu snt de neam bun, nu sunt nobili. Ia s vedem,
spune-mi, cu cine te-ai ntlnit ultima dat?
, Doamne, Dumnezeule! De abia dac mi-aduc aminte de numele lor,
spuse Cinq-Mars, ridicnd ochii n bagdadie. Cteodat nici nu-i ntreb cum i
cheam Era mai nti un domn, Grool sau Grotius, un olandez.

l cunosc, e un prieten al lui Barneveldt. I-am acordat o pensie, mi


plcea destul de mult, dar
Crd, dar mi s-a spus c e un protestant convins.
Am ntlnit de asemena un englez, John Milton. E im tnr care vine din
Italia i se ntoarce la Londra. Nu vorbete aproape deloc.
Nu-l cunosc, habar n-am cine e, dar sunt sigur c trebuie s fie tot un
protestant. i, dintre francezi cine era?
Tnrul acela care a scris Cinna i care a fost de trei ori respins de la
Academia eminent. Era suprat c fusese primit Du Ryer n locul lui. Se
numete Comeille.
Ei bine, rosti Regele ncrucind braele i privindu-l cu un aer
triumftor i n acelai timp reprobativ, cine sunt oamenii acetia, te ntreb?
ntr-un asemenea cerc trebuie s fii vzut?
Cinq-Mars rmase nmrmurit la auzul acestei observaii. Jignit n
amorul su propriu, i spuse Regelui, apropiindu-se de el:
Avei dreptate, Sire, dar nu fac ru nimnui dac-mi petrec un ceas sau
dou ascultnd lucruri interesante. De altfel, am ntlnit acolo i curteni,
ducele de Bouillon, domnul d'Aubijoux, contele de Brion, cardinalul de La
Valette, domnii de Montresor, Fontrailles, precum i oameni vestii n ale
tiinelor ca Mairet, Colletet, Desmarets, autorul
Arianei, Faret, Doujat, Charpentier care a scris frumoasa Cyropedie, Giry,
Bessons i Baro, conti nuatorul Astreei, toi academicieni.
Ah, relu Ludovic, aa da, tia cu adevrat sunt oameni de valoare,
nimic de zis, nu ai dect de ctigat de pe urma contactului cu ei. Au o repu
taie dobndit pe merit, sunt oameni cu greutate.
Gata. Hai s ne mpcm, bate palma, drag copile.
O s-i dau voie s te duci din cnd n cnd, dar s nu te mai ascunzi de
mine. Vezi bine c tiu tot.
Ia privete aici.
Spunnd aceste vorbe, Regele scoase dintr-un sipet de fier prins de perete
cteva catastife tare groase, acoperite cu un scris foarte mrunt. Pe unul sttea
scris Baradas, pe altul d'Hautefort, pe eilea La Fuyette i n sfrit, pe ultimul,
Cmq-n-ori la acesta din urm i continu: f*
Am s~t al't de te O1'i mai nelat! Aici nsemnat eu nsumi de doi
ani ncoace, de f^ te cunosc, toate greelile pe care le-ai svr-l Am notat zi de zi
toate convorbirile pe care e-am avut. Stai jos.
Cinq-Mars se aez oftnd i avu rbdarea sa culte timp de dou ore n
ir un rezumat a ceea e stpnul su avusese rbdare s noteze timp de doi ani
ntregi, i duse de mai multe ori mna la gur n timpul cititului, ca s-i
stvileasc in cscat, ceea ce am Ii fcut cu toii dac a fi transcris aceste

nsemnri, care la moartea Regelui au fost gsite ntr-o ordine desvrit


alturi de testamentul su. Trebuie s spunem numai c acel rezumat se
ncheia astfel ~
n sfrit, iat ce ai fcut n ziua de 7 decembrie, acum trei zile: i
vorbeam despre zborul oimului i-i ddeam noiuni care-i lipsesc des-j pre
vntoarea cu cini. Ii spuneam, potrivit Vintorit regale, lucrare a regelui
Carol al IX-lea, c dup ce vntorul i-a obinuit cinele s urmreasc o
fiar, trebuie s se' gndeasc c acesta are chef s se ntoarc n pdure i s
nu-l dojeneasc, sau s-l bat ca s adulmece bine urma. Pentru a nva un
cine s hituiasc bine vnatul, nu trebuie s-l lai s treac pe lng nici o
potec sau crruie fr s-i bage nasul n ea.
G35 Cidq Mar, voi. II
i iat ce mi-ai rspuns (i pe un ton supai C. T l bag de seam): Zu,
Sire, mai bine mi-ai da sjj' oanduc nite regimente dect psri i cini. Smt
sigur c lumea i-ar bate joc de domnia-votv ^ i de mine dac ar ti cu ce ne
ndeletnicim.
n ziua de 8 stai aa, da. n ziua de 8. n timp ce cntam mpreun
slujba de vecernie, n camo. G mea, i-ai aruncat mnios cartea n foc, ceea ce
era o nelegiuire. Dup aceea mi-ai spus c i-g czut din mini: pcat, pcat de
moarte. Vezi, am scris dedesubt: minciun, subliniat. Nu poi s m neli
niciodat, i-am mai spus-o.
Dar Sire
O clip, o clip. Seara ai spus despre Cardinal c, din ur personal, a
poruncit ca un om s fie ars pe rug pe nedrept.
Repet, susin i voi dovedi acest lucru Sire; este cea mai mare frdelege
a acestui om pe cave ovii s-l dizgraiai i care v face nefericit, Am vzut i
am auzit totul eu nsumi la Loudun:
Urbain Grandier a fost mai degrab asasinat, dect judecat. Uitai. v,
Sire, din moment ce avei aici memoriile scrise de mna domniei-voastre, recitii
toate dovezile pe care vi le-am prezentat atunci.
Ludovic cut pagina respectiv mergnd mult napoi, la cltoria de la
Perpignan la Paris, reciti toat povestea cu atenie i exclam:
Ce grozvii! Cum am putut s uit toate abtea? Omul acesta m ine
ntr-adevr sub obroc.
Tu eti adevratul meu prieten, Cinq-Mars. Ce nzvii! Domola mea va
rmne ntinat de pe urma lor. A mpiedicat ntreaga nobilime i notabi-'ttile
regiunii s-mi scrie! S-l ard, s-l ard viu, fr dovezi, din rzbunare! Un om,
un po-ntreg au invocat numele meu n zadar, o familie m blestem acum! Ah,
ce nefericii sunt regii!
Terminnd de citit. Regele i arunc nsemnrile i izbucni n plns.

O, Sire, lacrimile pe care le vrsai vdesc nobleea voastr! exclam


Cjnq-Mars cu o admiraie. De ce nu e ntreaga Fran aici, de mine! S-ar
minuna de acost privelite, dei i-ar veni greu s-i cread ochilor.
S-ar minuna? Aadar Frana nu m cu noate?
Nu, Sire, rspunse d'Effiat cu sinceritate, ni meni nu v cunoate. Eu
nsumi, aa ca toat lu mea, v nvinuiesc adeseori de rceal i de o to tal
nepsare.
De rceal, cnd eu m prpdesc de tristee; de rceal, cinci m-am
jertfit de dragul lor! Nerecunosctoare naiune! I-am sacrificat totul, pn i
mndria, pn i fericirea de a o conduce singur, deoarece m-am temut pentru
ea din pricina sntii mele ubrede. Am dat sceptrul meu pe mina unui om
pe care-l ursc, pentru c am socotit ca mna sa e mai vajnic dect a mea. Am
ndurat tot rul pe care mi-l fcea mie personal, gndin-du-m c face bine
popoarelor mele. Mi-am nghit ii lacrimile, ca s le opresc pe ale 10r i vd r>|
jertfa mea a fost chiar mai mare dect t&I am [^ chipuit, cci supuii mei nici
nu i-au dat seama de ea. M-au crezut nevolnic, pentru c eram si': -i lipsit de
putere, deoarece nu m ncredeam jn puterea mea. Dar nu-i nimic, Dumnezeu
m vt-cl. I i m cunoate.
Vai, Sire, artai-v Franei aa cum snur de fapt. Reluai n minile
voastre puterea uzurp, ta. Naiunea va face din dragoste pentru Maies; Tea-voaslr ceea ce teama n-a izbutit s-i smuL, Revenii la iat i urcaiv din nou pe tron.
Nu. Nu, drag prietene, viaa mea e pe sfr-ite. Nu m mai simt n
stare de munca pe care o cere puterea suprem.
Vai, Sire, numai aceast convingere v face s v pierdei vlaga. A sosit
n sfrit timpul s n cetm s mai confundm puterea cu crima, i s numim
mbinarea lor geniu. S se nale glasul
Maiestii-voastre ca s vesteasc ntregului pmnt c acum, o dat cu
domnia voastr, va ncepe domnia virtuii. i de cum vor afla aceasta, du
manii pe care viciul nu-i poate birui vor cdea dofoori, auzind numai un
singur cuvnt pornit din inima Maiestii-voastre. Lumea nu-i d seama de tot
ce poate obine prin bun-credin un Rege al Franei de la poporul su, de la
poporul acesta pe care fantezia i inima sa nflcrat l mping repede spre tot
ce e frumos i care e gata oricnd s se jertfeasc pentru un ideal. Regele,
printele
C3
Maiestii-voastre, ne conducea cu un zmbet; ce ar putea face din noi o
lacrim a Maiestu-voastre? Nu trebuie dect s ne vorbii.
n timp ce Cinq-Mars glsuia astfel, Regele, uimit, roi adeseori, i drese
vocea, prnd foarte stnienit, ca de fiecare dat cnd cineva voia s-i smulg o

hotrre. Simea el c se apropie o discuie de nsemntate deosebit, n care


sfiiciunea sa l mpiedica s se aventureze. Duclndu-i mereu mna la piept i
ncruntndu-se de parc l-ar fi sgetat o durere puternic, ncerc s scape de
dificultatea rspunsului, prefcndu-se bolnav. Dar fie de furie, fie nsufleit de
hotrrea de a-i juca ultima carte, Cinq-Mars vorbi mai departe fr s se
tulbure, att de solemn, uct i impuse lui Ludovic. Scos din ultima sa tranee,
Regele se ddu btut:
Dar, Cinq-Mars, cum s m descotorosesc de un ministru care de
optspre/ece ani m-a mpresu rat cu oamenii lui?
Nu e chiar att de puternic, rspunse Marelescutier, iar prietenii si se
vor preface n oei mi crnceni dumani, numai la un semn al Mrieivoastre.
ntreaga veche lig a Prinilor pcii exist nc, Sire, i numai respectul pe carel datoreaz
Maiestii-voastre o mai ine n fru.
Dumnezeule! N-ai dect s le spui c nu le voi sta n cale. N-o s mapuc eu s-i stingheresc i nimeni nu m poate nvinui c-a fi cardinalist. Dac
fratele meu vrea s-mi ofere posibilitatea de l a-l nlocui pe Richelieu. Accepta
din toat l inima.
Am impresia, Sire. C v va vorbi chiar astzi despre domnul duce de
Bouillon. Toi regalitii cer lucrul acasta.
N-am nimic mpotriva lui, spuse Regele aranjndu-i perna de pe sofa,
absolut nimic, dei c cam zurbagiu. Suntem rude; tii. Drag prietenei regele
sublime aceast expresie preferat cu mai mult simpatie ca de obicei, tii c se
trage din Ludovic cel Sfnt din tat n fiu. Prin Charlotte de Bourbon, fiica
ducelui de Montpensier?
tii c apte prinese de snge au intrat prin alian n familia lui i opt
din familia lui, dintre care una regin, s-au mritat cu prini de snge? N-am
nimic mpotriva lui i niciodat n-am afirmat con trariul
Atunci, Sire, rosti Cinq-Mars ncreztor, fra tele Maiestii-voastre i cu el
v vor explica n cursul partidei de vnloare cum a fost pus totul la cale, cine
sunt persoanele care ar putea nlocui pe oamenii Cardinalului, pe ce
comandani de re giment i colonei ne putem bizui mpotriva lui
Fabert i a tuturor cardinalitilor din Perpignan.
Vei vedea c ministrul are foarte puini partizani.
Regina, ducele de Orleans, nobilimea i parlamen tele sunt de partea
noastr. Totul e gata din clipa n care Maiestatea-voastr nu se va mai opune.
S-a propus ca Richelieu s fie ucis ca i marealul.
D'Ancre, care merita moartea mai puin dect el.
_ Ca i Concini? exclam regele. O, nu, nu trebuie,., ntr-adevr, nu pot
E preot i Cardinal, vom fi excomunicai. Dar dac exist alt modalitate,

accept, poi s vorbeti n acest sens cu prietenii ti, m voi ghidi i eu la


rndul meu.
O dat rostit acest cuvnt, Ludovic se simi uurat, lsndu-sc prad urii
sale, de parc lovitura ar fi fost deja dat. Lui Cinq-Mars nu-i plcu treaba asta,
temndu-se, ca mnia sa, irosindu-se astfel, s nu se potoleasc. Totui se
ncrezu n ultimele sale cuvinte, mai cu seam c, dup interminabile vicreli.
Ludovic adug:
n sfrit, i-ai putea nchipui c de doi ani de cnd o plng pe mama
mea, din ziua n care i-a btut att de crncen joc de mine, n faa ntregii
curi, cernclu-mi s-o rechem, cnd el tia bine c murise, i-ai putea nchipui
c din acea zi nu sunt n stare s obin ca ea s fie nmormn-tat n Frana,
alturi de strbunii mei? A mazilit pn i cenua ei!
n acea clip, lui Cinq-Mars i se pru c aude un fonet pe scar. Regele
roi puin.
Du-te, i spuse el, du-te repede de tE. Pregtete pentru\u238?
ntoare. Vei sta clare lng careta mea. Du-te repede, aceasta e voina mea,
haide, du-te.
i l mpinse el nsui pe Cinq-Mars spre scar, spre ua pe care intrase.
Favoritul iei, dar nu fr s observe tulburarea suveranului su.
Cobora ncet, cutnd pricina n sinea lui, cinci i se pru c aude pasul
cuiva care urca o dat cu el, pe partea cealalt, scara dubl n spiral. Se opri
locului, se oprI. i cellalt; urc din nou, j se pru c cellalt cobora. tia c nu
se putea vedea nimic prin dantela arhitecturii i se hotr s ias, scit de
acest-joc, dar foarte ngrijorat. Ar fi vrut s se posteze la ua de intrare, ca s
vad cine se va ivi. Dar de abia ridicase tapiseria care desprea scara de sala
grzii, c o grmad de curteni care-l ateptau l nconjurar, silindu-l s se
ndeprteze ca s dea porunci care ineau de funcia lui, sau s primeasc
temenele, confidene, solicitri, prezentri, recomandri, mbriri, ntruct
un favorit stabilete cu restul curii un noian de relaii de tot felul, pentru care
are nevoie de o atenie mereu treaz i susinut, cci un moment de distracie
poate pricinui mari nenorociri, ncetul cu ncetul uit de aceast mrunt
ntmplare, care ar fi putut fi numai rodul nchipuirii sale i. Lsndu-se n
voia plcerilor oferite de un fel de continu apoteoz, ncalec n curtea cea
mare, ajutat de paji de neam i nconjurat ele floarea nobilimii.
n curnd sosi Gaston d'Orleans urmat de oamenii si. Nu trecu nici un
ceas i se ivi i Regele, palid, lipsit de vlag, rezemndu-se de patru oameni.
Cinq-Mars descleca i-l ajut s se urce ntr-un soi ele trsuric foarte joas
numit roab, tras de cai tare linitii i blnzi, minai de Luic al XIII-lea
nsui, Hitaii n picioare, ling rticrele trsurii, ineau clinii de zgard. La

suitul cornului, sute de tineri mclecar i tot ala-l11 porni spre punctul de
unde avea s nceap vntoarca.
Locul era o ferm numit Ormage, aleas chiar, j^eo-e. Deprini cu
obiceiurile sale, toi curtenii se roprtiar pe aleile parcului, n timp ce Regele
o lu agale pe o potec rzlea, avnd la uile trsuricii sale pe Marele-scutier
i alte patru persoane crora le fcuse semn s se apropie.
Privelitea era sinistr; apropierea iernii desfrunzise aproape complet
btrnii stejari din parc, iar crengile negre se profilau pe cerul cenuiu ca
braele unor candelabre funebre. O cea strvezie prevestea ploaia. Prin
crmgul rar, printre trunchiurile jalnice se vedeau trecnd greoaiele carete ale
curii cu femei nvcsmntate deopotriv1 n negru i osndite s atepte
rezultatul unei vn-tori la care nu participau. Haitele de crini chel-liau n
deprtare i din cnd n cnd se auzea cornul ca un suspin. Vntul rece i
ptrunztor i silea pe toi s-i acopere capul. Femeile, cu faa ascuns sub un
vl, sau o masc de catifea neagr pentru a se feri de curentul pe care nu-l
opreau perdelele caretelor (cci nc nu se foloseau geamuri la trsuri), preau
c poart costumul pe care l-am numi astzi domino. Totul era lnced i trist.
1 Prinir-un edict din 1G39 se stabilise c mbrcmintea doamnelor de la
curte trebuia s ie neagr i sobra.
Doar cteva grupuri de tineri, n fierberea vntorii goneau din cnd n
c'nd cu iueala vntului pe la captul reunei alei, strignd sau sunnd din
corn. Apoi totul amuea clin nou, aa cum, dup vlv-taia unui foc de artificii,
cerul parc i mai ntunecat.
Pe o potec paralel cu cea pe care trecea ncet Regele se strnseser
civa curteni, nfurai n mantii. Prnd s se sinchiseasc foarte puin de
cprioare, ei clreau cam n dreptul roabei Regelui, fr s-l scape din ochi.
Vorbeau n oapt.
Merge bine, Fontrailles, merge bine, victorie!
Regele l apuc mereu de bra. Ia te uit cum i zmbete! Privete-l pe
domnul Mare-scutier cum descleca i se urc n trsur, alturi de Rege.
Bravo, bravo, de ast dat btrnul pehlivan e pierdut.
Asta fric nu-i nimic. Ai vzut cum a dat
Regele mna cu fratele lui? i-a fcut semn, Montresor. Privete, Gondi.
Privete, lesne de zis! Dar eu nu vd cu ochii mei; nu-i, am dect pe cei ai
credinei i pe ai vo tri. Ei, ce mai fac? Tare a fi vrut s nu fiu att de miop.
Spunei-mi i mie, ce fac?
Montresor relu:
Regele se pleac spre ducele de Bouillon i-i vorbete la ureche i tot
vorbete, d din mn, nu mai nceteaz. Oh, va fi numit ministru.
Va fi numit ministru, spuse i Fontrailles.

Va fi numit ministru, repet contele du Lude.


: Nu mai rncipe nici o ndoial, adug MonSper c ministrul sta mi va
ncredina un rf'mcnt i m voi putea cstori cu verioara mea.
Exclam Olivier d'Entraigues pe tonul copilros al unui paj.
Abatele de Gondi ncepu s rnjeasc si, privind ~tre cer, ncepu s
fredoneze pe melodia unui cntec de vntoare:
Junii-uuratki au bun trai, Tra-la-la-la, tra-la-la-lai.
Prerea mea, domnilor, este c nu vedei att de limpede ca mine, sau se
petrec minuni n anul de graie 1642. Cci domnul de Bouillon e tot att de
departe de a fi numit prim-rninistru ca mine, chiar dac Regele l-ar mbria.
Are nsuiri mari, dar nu va rzbi, pentru c e prea dintr-o bucat. Totui, 'l
preuiesc foarte mult pentru marele i stupidul su ora Sedan; va fi un cmin
pentru noi, un cmin primitor.
Montresor i ceilali erau prea ateni la toate micrile suveranului
pentru a rspunde, aa nct continuar:
Iat c domnul Mare-scutier ia hurile i conduce el.
Abatele fredona din nou pe aceeai melodie:
De-mi duci tu roaba mea, cum tiu, N-o rsturna, drag vizitiu Tra-la-lala, tra-la-la-lai
Sfrete odat, abate, m nnebuneti cu cirul teceie dumitalc, glsui
Fontrailles. tii cte o ni^ lodie potrivit pentru fiecare fapt din via?
Pot s v ofer i evenimente care s mearpg pe orice melodie, rspunse
Gondi.
Pe legea mea, relu Fontrailles cu glas mai sczut, melodia acestora mi
place. Nu voi fi silit de ducele d'Orleans s duc la Madrid blestematul su tratat
i pot s v spun c nu-mi pare de lot.
Ru. Era o misiune destul de pctoas. Pirineii nu pot fi trecui att de
lesne pe ct se crede, iar la mijlocul drumului se afl Cardinalul.
Ah, ah, ah, exclam Montresor.
Ah, ah, strig i Olivier.
Ei, ce s-a ntmplat? ntreb Gondi, ce mare lucru ai vzut?
Pe legea mea, de rndul acesta Regele a dat mna cu fratele lui,
Dumnezeu fie ludat. Domni lor, am scpat de Cardinal, btrnul mistre e n
colit. Cine ia asupra lui sarcina de a-i face de petrecanie? Trebuie s-l azvrlim
n mare.
E prea frumos pentru el, spuse Olivier, tre buie s-l judeom.
Cum de nu, replic abatele, mai ncape vorb! Nu ducem lips de capete
de acuzaie m potriva unui neobrzat, care a cutezat s con cedieze un paj, nui aa?

Strunindu-i calul i lsndu-i pe Olivier i pe Montresor s i-o ia


nainte, Gondi se aplec spre loninul du Lude, care vorbea cu dou persoane
foarte grave, i-i zise:
_ Y spun drept, m simt ispitat s mprtesc acest mare secret i
slujitorului meu. N-am pomet nc complot pus la cale cu atta lips de
seriozitate. Faptele mari se cer svrite n tain, dac ne-am da puin
osteneal. Complotul nostru este mai frumos dect oricare altul despre care am
citit i istorie. Am putea rsturna trei regate dac am vrea, dar lipsa de
chibzuin va strica totul. E ntr-adevr pcat, voi ncerca un regret de moarte.
Din fire sunt nclinat spre asemenea fapte, dar de aceasta m-am ataat
sentimental, pentru c e mrea, nu se poate tgdui. Nu-i aa, d'Aubijovrx?
Nu-i adevrat, Montmort?
n timp ce se purtau aceste discuii, cteva carete mari i greoaie, trase
de ase, sau patru cai, se ineau la vreo dou sute de pai dup domnii de care
am vorbit. Perdelele erau date la o parte pe sting, pentru ca cei dinuntru s-l
poat vedea pe Rege. In prima caret se afla Regina, singur, n partea din
fund, mbrcat n negru i cu chipul acoperit cu un vl. n fa sttea vduva
marealului d'Effiat, iar la picioarele Reginei, prinesa Mrie. Sttea aezat
ntr-o parte, pe un scunel, iar rochia i picioarele ieeau din trsur,
sprijinindu-se de o scri aurit, cci, dup cum am mai artat, nu existau
ui la carete. i ea cerca s zreasc, printre copaci, ce gesturi fcea Regele i
^e apleca adesea, stingherit de caii prinului
Palatin i ai suitei sale care se perindau fr ncetare.
Prinul acesta nordic f-a solul regelui Poloniei, trimis chipurile pentru a
negocia treburi nsemnate, n fapt ns pentru a o pregti pe ducesa de
Mantoue s-l primeasc de so pe btrnul rege Vladislav al VH-lea. El
desfura la curtea Franei tot luxul curii ale, numit pe atunci la Paris
barbar i scit, ndreptind denumirea prin ciudatele costume orientale ale
curtenilor ei. Prinul Palatin de Poznania era tare frumos i avea, ca i oamenii
din suita sa, o barb lung i deas, capul ras chilug ca la turci i acoperit cu o
cciul de blan. Purta o hinu scurt, btut n diamante i rubine. Calul i
era vopsit n rou i mpodobit cu pene. Suita sa era alctuit din ostai de
gard polonezi, mbrcai n rou i galben, purtnd nite mantii mari cu
mneci lungi, pe care le lsau s atirno In chip neglijent pe un umr. Nobilii
polonezi carc-l nsoeau erau nvemntai n brocart din fir de aur i argint. Pe
capul lor ras aveau o singur uvi de pr lsat pe spate care le ddea o
nfiare asiatic, ttreasc, tot att de necunoscut la curtea lui Ludovic al
XlII-lea. Ca i nfiarea moscoviilor. Femeilor le preau cam slbatici i destul
ele nfricotori.

Pe Mrie de Gonzague o plictiseau temenelele aclnci i amabilitile


orientale ale acestui strin i ale suitei lui. Ori de cte ori trecea prin faa ei, se
credea obligat s-i fac un compliment nlr-o limb cam stlcit, n care presra
cu stngcie aluzii la speran i regalitate. Nu gsi alt mijloc s se
descotoroseasc de ei, dect s-i duc de cteva ori batista la nas, spunnd cu
glas destul de tare Reginei:
ntr-adevr, doamn, domnii acetia duhnesc de-i vine ru.
O s trebuiasc totui s nfruni duhoarea i s te obinuieti cu ei,
rspunse cam tios Ana de Austria.
Apoi, temndu-se s n-o fi jignit, urm pe un ton vesel:
Te vei obinui, ca i mine. tii doar c n materie de mirosuri, sunt
foarte nzuroas. Dom nul de Mazarin mi spunea mai zilele trecute c
pedeapsa mea n Purgatoriu ar fi s suport miro suri urle i s dorm pe
cearafuri din pnz de
Olanda.
Dei se prefcea vesel, Regina era totui foarte grav i se cufund din
nou n tcere. Ghemuin-du-se n caret, nfurat n mantie i prnd c nu
mai acord nici o atenie celor ce se petreceau n jur, se lsa legnat de
trsur. Mrie, atent n continuare la fiecare micare a Regelui, vorbea n
oapt cu doamna d'Effiat. 'Cutau s-i insufle una alteia sperane pe care nu
le mprteau i se amgeau reciproc din prietenie.
Doamn, v felicit, gri Mrie, domnul Marescutier st alturi de Rege.
Pn acum niciodat n-a stat alturi de el.
Dup aceea tcea ndelung. Careta mohort i croia drum peste
frunzele vetede i scorojite.
Da, vd, i lucrul acesta mi face nespus plcere, rspunse doamna
d'Effiat. Regele e att de bun!
i oft adnc.
Urm un alt lung interval de tcere posomorit. Se uitar una la alta i
descoperir c amndou aveau ochii plini de lacrimi. Nu se mai ncumetar
s-i vorbeasc i Mrie, lsnd capul n jos, nu mai vzu dect pmntul
negru i umed care fugea sub roi. O profund melancolie pusese st-pnire pe
inima ei i cu toate c avea sub ochi privelitea primei curi din Europa, la
picioarele celui pe care-l iubea, totul i inspira team, i presimiri ntunecate o
tulburau fr s vrea.
Deodat un cal o zbughi pe dinaintea ei ca vn-tul. Ridicnd ochii, abia
avu timp s recunoasc chipul lui Cinq-Mars. Nu se uita la ea; era palid ca
moartea i privirea i se ascundea sub sprnce-nele ncruntate i sub plria
tras pe ochi. l urmri cu rsuflarea tiat i l vzu c se oprete n mijlocul
pilcului de clrei, care se aflau naintea trsurilor i care i scoaser plriile

n faa lui. O clip mai trziu, se nfund ntr-un desi cu unul dintre ei, se uit
de departe la ea i o urmri cu privirea pn ce trsura trecu. Apoi i se pru
c-l vede nmnnd acestui om un sul de hrtii i pierind n pdure. Ceaa care
se lsa o mpiedic s vad mai departe. Era una din neI eurile obinuite pe
malurile Loirei. Mai nti soa 'l rele se ivi ca o mic lun nbngerat,
nfurat ': ntr-un giulgiu sfiat i pn ntr-o jumtate de or se pitula
ndrtul unui vl att de gros, nct-Marie de abia mai deosebea prima
pereche de cai de la caret, iar oamenii care treceau la civa pai de ea preau
nite umbre cenuii. Aburii acetia reci ca gheaa se prefcur ntr-o ploaie
ptrunztoare i ntr-un nor ce rspndea o duhoare infect. Begina o pofti pe
frumoasa prines alturi de ea i-i manifest dorina s se ntoarc la castel.
Careta fcu cale-ntoars spre Chambord n tcere i la pas. n curnd se auzi
sunetul cornului care vestea ncheierea vntorii i chema napoi haitele
rtcite. Gonacii zoreau pe lng trsur, bjbind n cea i strigndu-se
unul pe altul. Adesea Mrie nu zrea dect capul unui cal, sau vreu trup
ntunecat rsrind din mohorta cea a pdurii. Zadarnic cuta s
deslueasc ce se vorbea. Deodat inima ncepu s-i bat cu putere: era cutat
domnul de Cinq-Mars. Regele l caut pe domnul Marc-cutier, se repeta din
gur n gur. Unde s-o/idus domnul Mare-scntier? Cineva rosti trecnd pe
lng ea: S-a pierdut adineauri. i vorbele acestea, ct se poate de obinuite o
nfiorar, cci sufletul ei ntristat le atribui un neles cumplit. Gndul acesta o
urmri pn la castel i chiar n apartamentele ei, unde fugi s se ascund.
Curnd auzi zarva iscat de ntoarcerea Regelui i a fratelui su. Apoi n
adncul pdurii ntrailles se ddu pe lng Marele-scutier i-i., e cu glas
sczut. _ Iat un flcu care nu se sperie cu una, cu
Prerea mea e c ar trebui s-l folosii. S, oua. T nU neglijm nici o
posibilitate.
_ Aseultai-m, relu Jacqucs de Laubardemont, fr mult vorb. Eu nu
Mnt un panglicar, ca p-tele meu. in minte c mi-ai fcut unele servichiar n
ultimul timp mi-ai fost de folos, aa nin mi suntei ntotdeauna, fr s tii.
Cci am profitat de micile dumneavoastr rzmerie' i mi-am mai dres niel
averea. Dac dorii, pot s fac un marc serviciu, am adunat n jurul meu
civa oameni care nu tiu ce e frica.
Ce fel de serviciu? ntreb Cinq-Mars. Bine, bine, vom vedea.
S ncep cu un sfat. A/i-diminea, n timp ce cobori de la Rege pe o
parte a scrii, pe ceaialt urca Pere Joseph.
O, ceruri! Iat dec' taina schimbrii subite rsunar cteva mpucturi,
a cror flacr nu zri. Degeaba i lipise fruntea de ngustele tralii, preau
acoperite pe dinafar cu o pn alb, care nu lsa s treac privirea.

n acest timp, la captul dinspre Montfrault pdurii, doi Clrei rtcii


renunaser s. -/* caute drumul napoi spre castel, bjbind pi,; copacii i
crrile de o monotonie exaspeu, i;
Se hotrser s poposeasc lng iaz, cnd opt sau zece oameni, inind
din hiuri, se arj car asupra lor, nelsndu-le rgaz s pun r; pe arme, se
ag ar de picioarele, de braele 10; de hurile cailor, astfel nclt i imobilizar
f.
Glas rguit rzbind din cea rcni ctre ei:
Suntei regalist! sau cardinaliti? Strig ti Triasc domnul Marescutier, sau praful s< alege de voi!
), ceruri.< laia acer taina scnimoaru subite i inexplicabile a suveranului!
E oare cu putin? Un Rege al Franei? i ne-a lsat s-i ncredinm toate
secretele noastre?
Bine, bine, asta-i tot? Nu-mi poruncii ni mic? tii doar c am o veche
rfuial cu capuci nul.
Ce m privete pe mine?
i ls capul n jos, cufundndu-se ntr-o adnc
Ticloilor, se rzvrti primul clre, mercnd s-i Scoat pistoalele
de la oblnc, o s jxir s v spnzure. Cine v-a ngduit s prdai n nu mele
meu?
Dios, es el Senor! 1, rcni acelai glas r^ De ndat tlharii ddur
drumul przii, fcn-fi du-se nevzui n codru. Rsun un hohot salba! ic1 de
rs i un om se apropie singur de Cinq-Mar3:
Bugetare.
Ba v privete foarte mult. Un singur cuvnt
Amgo 2, nu m recunoti? Sunt Jacques pitanul spaniol. Am vrut s
fac o glum.
Al domniei-voaslre i v descotorosesc de ci pn n treizeci i ase de
ceasuri de acum ncolo, dei n momentul de fa se afl foarte aproape de
Paris. Pe deasupra, am putea s-i mai venim de hac i Cardinalului, dac ai
vrea.
Las-m, s n-aud de pumnale, spuse Cinq-Mars.
Bine, v neleg, relu Jacques. Avei dreptate, v-ar plcea mai curnd
s fie expediat pe lumea cealalt cu lovituri de sabie. E drept, o merit, sunt
cerine ale rangului su. S-ar cdea ca treaba asta s i-o asume, mai curnd
civa nobili suspusi, cci cel carc-i va face de petrecanie va ajunge mareal. Eu
n-am nici o pretenie. Nu e bine s te nfumurezi prea mult, orict de priceput
ai fi n meseria ta. Bun, nu se cade s m ating de
Cardinal, e vnat rezervat Regelui.
Nici de alii, rosti Marele-scutier.

Vai, pe capucin lsai-mi-l, insist cpitanul


Jacques.
Greii dac respingei propunerea, spuse
Fontrailles. Nu se primesc asemenea oferte n fie care zi. Vitr'y a nceput
cu Concini i a fost fcut mareal. In jurul nostru miun oameni foarte
binevzui la curte care i-au ucis dumanii cu mna lor, pe uliele Parisului i
dumneavoastr o vaii s v descotorosii de un nemernic! i Richelieu i are
mercenarii lui, trebuie s-i avei pe ai dumneavoastr, nu v neleg scrupulele.
Nu-l mai chinuii, i spuse Jacques, tios.
Cunosc aceste scrupule, am fost i eu aa ca el, de mult, n copilrie,
nainte ea s-mi vin mintea la cap. N-a fi omort nici mcar un clugr. Dar
lsai-m pe mine s-i vorbesc.
i ntorcndu-se ctre Cinq-Mars, gri:
Ascultai-m: cnd uiveti un complot, n seamn c doreti ca cineva
s moar sau, cel pu in, s fie rpus Este?
Fcu o pauz.
n acest caz, te ceri cu bunul Dumne/ou i cazi la nelegere cu
Diavolul Este?
Secundo, cum se spune la Sorbona, cinci eti damnat, ce mai conteaz
dac eti damnat pentru un pcat mic sau pentru unul mare Este?
Ergo 1, e totuna dac ucizi o mic de oameni, sau dac omori unul. V
poftesc s rspundei la aceste argumente.
Nici c se poate argumenta mai bine, doctore n lovituri de spad,
rspunse Fontrailles pe jumtate rznd, constat c ai fi un bun tovar de
drum. Te iau cu mine n Spania, dac vrei.
tiu c plecai ca s ducei tratatul, relu Jacques, aa c v voi
cluzi n Pirinci pe drumuri nebtute de oameni. Totui nu pot s nu regret
cumplit c nu voi avea prilejul s sucesc gtul, nainte de plecare, apului luia
btrn pe care-l lsm n urm ca pe un clre n mijlocul unei table de ah.
nc o dat, mons-eniore, continu el pe un ton grav, adresndu-i-se clin nou
1 Deci (lat.).
Lui Cinq-Mars, dac suntei un om credincios, nu mai stai pe gnduri:
amintii-v de vorbele cu-vioilor notri teologi Hurtado de Mcndoza i Sanchez,
care au dovedit e-i ngduit s-i omori pe ascuns dumanul, deoarece n felul
acesta te fereti de dou pcate: acela de a-i primejdui viaa i acela de a te
bate n duel. Dup acest mre principiu ce are darul de a liniti contiina mam cluzit ntotdeauna.
Las-m,. Las-m, i spuse nc o dat CinqMars cu un glas gtuit de
furie, am eu altele la care s m gndesc.

Ce lucru e mai important dect abia? ntreb Fontrailles. Ar putea s


trag greu n cumpna destinelor noastre.
M ntreb ct o fi trgnd inima unui Rege, relu Cinq-Mars.
M ngrozii pn i pe mine, rosti gentilo mul. Noi nu avem asemenea
pretenii.
Nici eu nu spun ceea ce credei dumneavoastr, domnule, urm
d'Effiat cu voce aspr. Dar m gndesc cum se mai vicresc cnd i trdeaz
vreun supus. Ei, fie, rzboi! rzboi! fie, dezln-uii-v furiile rzboaie civile,
rzboaie cu strinii. Am n min fetila i am s-o apropii de pulbere. S piar
statul, s piar douzeci de regate la nevoie! Atunci cnd Regele i trdeaz
supuii nu ne pot lovi npaste din acelea de toate zilele! As-cultai-m.
i l trase pe Fontrailles civa pai mai ncolo.
Nu v-am nsrcinat dcct cu pregtirea retragerii i Ajutorrii noastre
n cazul c Regele ne-ar prsi. Adineauri, pe cnd mi fcea false demonstraii
de prietenie, am presimit acest lucru. Am hotrt aadar s v dau dispoziii
s plecai, deoarece la sfritul conversaiei ne-a anunat c intenioneaz s se
deplaseze la Per-pignan. M temeam de Narbonne, dar acum mi dau seama c
se duce s se constituie prizonierul Cardinalului. Plecai, plecai imediat. La
scrisorile pe care vi le-am dat, adaug tratatul pe care vi-l nmnez acum.
Numele cuprinse n el sunt fictive, dar iat o alt scrisoare de lmurire,
semnat de Gaston d'Orleans, de ducele de Bouillon i de mine. Contele-duce
de Olivares nici nu dorete altceva. Iat i nite documente semnate n alb de
ducele d'Orleans, pe care le vei completa dup cum vei crede de cuviin.
Ducei-v, ntr-o lun v atept la Perpignan i voi deschide Sedanul n faa
celor aptesprezece mii de spanioli venii din Flandra.
Apoi ndreptndu-se spre aventurierul care l atepta:
Dumneata, pentru c arzi s-i dovedeti vitejia, te nsrcinez s-l
escortezi pe acest gentilom pn la Madrid, vei fi rspltit regete.
Rsucindu-i mustaa, Jacques i rspunse:
Vd c nu facei pe greosul i acceptai s m folosii. Dai dovad de
tact i de pricepere.
tii c marea regin Cristina de Suedia a trimis dup mine, dorind s
m aib pe lng dnsa n calitate de om de ncredere? A fost crescut n
bubuitul tunurilor de ctre Leul Nordului, Gustav-Adolf, tatl ci. i place
mirosul pulberii i oamenii curajoi, dar n-am vrut s-o slujesc pentru c e
hughenot i am anumite principii de la care nu m abat. Aa c, v jur aici, pe
sfntul ce-mi e patron, c-l voi trece pe acest domn peste psurile Pirineilor, la
Oloron, unde va fi tot att de ferit ca i n aceast pdure, li voi apra i
mpotriva Diavolului la nevoie, la fel i hrtiile dumneavoastr, pe care vi le vom
aduce napoi fr cea mai mic pat sau ruptur. Ct despre rspiat, nu

doresc niciuna. Rsplata mea e nsi aciunea. De altfel, bani nu primesc


niciodat, cci sunt gentilom. Familia Laubardemont e de neam foarte vechi i
foarte bun.
Atunci, adio, om nobil, spuse Cinq-Mars, i mergi cu bine.
Dup ce-i strnse mna lui Fontrailles, se nfund gemnd n pdure i
lu drumul spre cas telul Chambord.
Capitolul al XX -le a
LECTURA mprejurrile dezvluie ca s spunem aa nobleea geniului,
ultima ans a popoarelor vlguite. Marii scriitori aceti regi nencorona,
care domnesc ns efectiv prin ta. ria caracterului lor i prin mreia ideilor,
sunt alei de evenimentele n fruntea crora trebuie s se afle. Fr strmoi i
fr descenden, unici n neamul lor, o dat menirea lor mplinit ei dispar,
lsnd viitorului porunci, pe care acesta le va nfptui ntocmai.
F. DE LAMENNAIS lnti-o sear, scurt vreme dup aceste ntm-plri, un
alai ntreg de carete fu vzut oprindu-se n faa unei case destul de artoase
situate n Place Royale. Ua casei, la care ajungeai urcnd trei trepte de piatr,
se deschidea necontenit. Cu toate c se temeau de hoi, vecinii se artar de
mai multe ori la ferestre, mrind mpotriva larmei iscate la o or att de trzie.
Strjile uimite se opreau locului i nu-i continuai drumul dcct dup ce
vedeau c n preajma fiecrei trsuri se aflau zece-doisprezece valei narmai
cu ble i purtnd tore. Un tnr gentilom urmat de trei lachei intr i ntreb
de domnioara Dclorme.
Purta o spad lung, mpodobit cu panglici trandafirii. Pantofii, cu
tocuri nalte, aveau funde enorme de aceeai culoare, ce-i acopereau complet
labele picioarelor, ntoarse foarte mult n afara, dup moda timpului, i
rsucea ntr-una o mustcioar ncreit i-i pieptn, nainte de a intra,
barba rar i uguiat. Cnd fu anunat, toat lumea scoase un strigt.
In sfrit, iat-l, izbucni, o voce tnr i rsuntoare. Ct s-a lsat
ateptat simpaticul Desbar-reaux '. Haidei, repede un scaun, aaz-te la mas
i citete.
Vorbea o femeie n jur de douzeci i patru de ani, nalt i frumoas,
dei cu prul foarte cre i tenul msliniu. Avea n purtri ceva masculin care
prea mprumutat de la cei ce o nconjurau, numai brbai. Ea i apuca uneori
de bra cu destul brusche, vorbind cu o dezinvoltur de care i molipsea.
Conversaia pe care o ducea era mai cu-rnd nsufleit dect vesel. Adesea,
societatea izbucnea n rs, dar ea strnea voioie mai ales prin ascuimea
spiritului, dac putem s ne exprimm astfel. Cci chipul ei, dei ptima,
prea incapabil s zmbeasc i ochii mari i albatri sub prul ca smoala i
ddeau, la prima vedere, o nfiare stranie.

Dcsbarreaux i srut mina cu un aer galant i cavaleresc. Apoi,


vorbindu-i ntr-una, fcu m1 Jacques Vallee, srnior Dcsbarreaux (1602-1673). <-or silier n
parlamem.
Pivun cu ca nconjurul salonului destul de marc, unde se strnscser
cam treizeci de oaspei. Unii se instalaser n jiluri mari, alii stteau n
picioare, sub bolta imensului cmin, alii discutau ling i'rrestre, dedesubtul
bogatelor tapiserii. Erau printre ei oameni nensemnai pe vremea aceea, astzi
foarte vestii, i oameni ilutri pe atunci, dar cu totul lipsii de interes pentru
noi, cei di> acum. Astfel, printre cei din grupul al doilea Desbarrcaux salut cu
mulT. Respect pe domnii d'Aubijoux, de Brion, de Montmort i ali gentilomi
foarte strlucii, care se aflau acolo ca s-i rosteasc pi crea. Strnse mna
cu prietenie i cu stim domnilor de Montereul, de Sirmond, de Mallcville, Baro.
Gombauld i altor nvai, socotii apioape cu toii oameni de seam n analele
Academiei ai crei ntemeietori erau, academie care, pe vremea aceea, era
numit cnd Academia oamenilor de litere, cnd Academia eminent. Dar
domnul Desbarreaux abia fcu din cap un semn protector tnrului Corneille,
care sttea de vorb ntr-un ungher cu un strin i cu un adolescent, pe care-l
prezent stpnei casei sub numele de Poquelin, fiul valetului-tapier al regelui.
Unul era Moliere, cellalt Milion '.
nainte ca tnrul sibarit s-i nceap lectura, se ncinse o discuie
foarte aprins ntre el i ali poei i prozatori ai timpului. Vorbeau ntre ei'
1 In arel an Milion a trecut prin Paris, ntorendu-se din Italia n Anglia.
Cu mult uurin, schimbau replici spirituale n-tr-o limb de neneles
pentru un om oarecare ce ar fi picat pe nepus mas n mijlocul lor fr s aib
habar despre ce este vorba, strngndu-i cu vioiciune minile, rostind imul
ctre altul calde complimente i fcnd nenumrate aluzii la operele lor.
A, iat-te n sfrit, ilustre Baro ', exclam noul' venit. Am citit ultima
durm'tale poezie din ase stihuri. A, dar ce poezie! i ct de departe ajungi n
domeniul galanteriei i al tandreii!
Ce tot vorbeti dumneata despre ara tandreii? l ntrerupse Marion
Delorme. Ai poposit vreodat pe meleagurile ei? Dumneata te-ai oprit n satul
Spiritului-spumos i n cel al Versurilor-drglase, mai departe n-ai ajuns.
Dac domnul guvernator al sanctuarului Notre-Dame de la Garde ar binevoI.
S ne arate noua sa hart, i-a arta unde te afli.
Ridicndu-se cu un aer fanfaron i pedant i, desfurnd pe mas un
soi de hart geografic mpodobit cu panglici albajre, Scudery 3 urmri
1 Balthazar Baro (1600-1650), om de litere france/, se crear al lui
Ilonore dUrft% al crui roman Astree l-a terminat folosind nsemnrile
autorului.

2 inut alegoric, strbtut de diverse crri ale dra gostei, nchipuit n


romanul Clelie al Madeleinei de Scu dery (1607-1701). Primul roman psihologic
din litera tura francez.
3 Georges de Scudery (1601-1067), fratele Madeleinei de Scudery, poet,
dramaturg. ^j romancier foarte fecund, rival al lui Corneillc.
El nsui liniile pe care le trsese cu cerneal trandafirie.
Iat partea cea mai frumoas din Clelle, rosti el. n genere, lumea
gsete harta aceasta foarte galant, dar nu e dect o simpl jucrie a spiritu
lui, conceput s fie pe placul micii noastre cabale literare. Totui, deoarece
exist tot felul de oa meni pe lume, m tem c nu toi cei care o vor vedea o vor
i nelege. Acesta e drumul care tre buie urmat pentru a ajunge de la O nou
prietenie la. ara tandreii. Observai, domnilor, c dup cum exist o localitate
Cumae la Marea Ionic, i alta Cumae la Marea Tirenian, tot aa exist
Tandree din simpatie, Tandree din stim i Tan dree din recunotin.
Ar trebui nceput prin a locui n satele Suflet-mare, Generozitate, Exaci tate,
Plin de atenii, Rva galant, apoi Rva de amor.
Nici c se poate ceva mai ingenios! exclamar Vaugelas, Colletet i toi
ceilali.
i observai, continu autorul umflndu-se n pene, c neaprat
trebuie s trecei mai nti prin Complezen i Sensibilitate. Dac nu urmai
acest itinerar, riscai s v rtcii i s v trezii la Cldicel i la Uitare i de
acolo s nimerii n lacul Indiferenei.
Adorabil, adorabil, galant n cel mai nalt grad, strigar n cor
asculttorii. Nimeni n-ar putea avea mai mult talent!
Ei bine, doamn, relu Scudcry, vreau s fac o declaraie n casa
dumneavoastr: lucrarea aceasta, publicat sub numele meu, este a surorii
mele. Ea a tradus-o pe Sapho ntr-un fel att de plcut.
i fr a mai atepta s fie rugat, ncepu s declame pe un ton afectat
cteva versuri care se n-cheiau astfel: lubirea-i ru plcut din fire, Leac inimami nu va avea; i chiar de-o vindec de iubire, Mai dulce e s mor de ea.
Se poate s fi avut grecoaica aceea alata spirit? Nu pot s cred,
exclam Marion Delorme. Domnioara de Scudery i este mult superioar! Ideea
aceasta trebuie s-i aparin. V rog, spune-i-i s introduc n Clelie aceste
versuri ncnt-toare. O s se potriveasc de minune n aceast povestire
roman!
Admirabil, perfect, rostir care mai de care oamenii nvai. Horaiu,
Aruniu i prietenosul
Porsenna sunt nite ndrgostii att de galani!
Stteau cu toii aplecai asupra hrii Tandreii, iar degetele lor se
mpleteau i se ciocneau, urmrind toate meandrele fluviilor amorului. Tinrul

Poquelin se ncumet s le spun cu un glas sfios i ridicnd privirea sa


melancolic i spiritual:
La ce bun toate astea? Inspir cuiva fericire sau plcere? Domnul de
colo nu pare prea feric it, ct despre mine, nu m simt prea vesel.
Primi drept rspuns dect priviri dispreuitoare i se mpac meditnd la
Preioasele ridicole '.
Di-sbarreaux se pregtea s dea citire unui sonet evlavios, pe care-l
scrisese, preciza el oarecum stingherit, n timp ce era bolnav. Prea, R. Un, at
c, speriindu-se de tujae, se glndiSe Un jj (r) ji^nt la Dumnezeu i roea la
gndul aCestei slbiciuni. Stpna casei l opri:
Nu e nc momentul s recii frumoasele du-milale versuri, s-ar putea
a fii ntrerupt, l ateptm pe domjiul MaR. E-SC'titifer 'i pe ali gentilomi. Ar
fi o crinja s lsm o Qjinie att de luminat s vorbeasc, n timp ce alii fac
Zgomot i se foiesc. DaR. Iat un tnr englez care a cltorit n Italia, iar acum
se napoiaz la Londra. Mi s-a spus c e pe cale s compun un poem, nu prea
tiu ce. Clar o s ne recite cteva versuri din el. Muli dintre domnii care fac
parte din compania eminent cunosc engleza; pentru restul asistenei, a rugat
pe un fost secretar al ducelui de Buckin-gham s traduc pasajele pe care ni le
va citi. Iat pe aceast mas cteva copii ale versiunii franceze.
Vorbind astfel, ea le lu i le mpri la toi erudiii ei. Toat lumea lu loc
i se fcu linite. Tnrul strin care sttea lng o fereastr, prnd c se
nelege foarte bine cu Corneille, se ls greu convins s recite, n sfrit, fcu
civa pai spre
1 Comedie de Molicre (1639) jilul de lng mas. Prea cam bolnvicios
i mai degrab se prbui n fotoliu dect se aez, i rezem cotul de mas i
i adumbri cu mna ochii mari i frumoi pe jumtate nchii i nroii d, 1
veghe sau de lacrimi. Recit fragmente clin memorie; asculttorii, sceptici, l
priveau de sus, sau cel puin protector. Alii se uitau n sil peste versurile
traduse.
Glasul, la nceput nbuit, se limpezi pe msur ce se depna povestirea
sa armonioas. Suflul inspiraiei poetice l fcu s uite de sine i privirea
nlat la ceruri deveni sublim, ca aceea a tnrului evanghelist conceput de
Rafael, cci lumina cerului se mai rsfrngea ntr-nsa. El povestea n versurile
sale prima fapt de nesupunere a omului, l invoca pe Sfntul Duh, care n
locul tuturor templelor prefer o inim simpl i curat, Sfntul Duh atottiutor
i care era de fa la naterea Timpului.
nceputul poemului fu ascultat ntr-o tcere re-ctileas i un murmur
uor se. Fcu auzit dup ultima idee. El ns n-auzea nimic i vedea ca prin
cea, cci se afla n lumea creaiei sale. Continu.

Istorisi despre duhul Infernului priponit cu lanuri de diamant n mijlocul


vlvtilor rzbuntoare; despre Timpul care n cursul cderii sale a mprit
muritorilor de nou ori ziua i noaptea; despre bezna vizibil din temnielE.
Venice i despre oceanul n flcri pe care pluteau arhanghelii czui. Vocea sa
tuntoare ncepu s rosteasc cuvntul prinului demonilor: Eti tu, oare, -'
spunea el cel pe care-l nvluia o lumin orbitoare n fericitele mprii ale
zilei? O, ct de jos ai czut! Vino cu mine Ce importan are cmpul btliilor
noastre cereti? E ntr-adevr totul pierdut? S pstrezi o voin de
nezdruncinat, spiritul neclintit al rzbunrii, o ur de moarte, un curaj care nu
va fi niciodat frnt, oare aceasta nu e o biruin? n acel moment un slujitor
anun cu voce tare pe domnii de Montresor i d'Entraigues. Ei salutar,
schimbar cteva vorbe, mutar cteva jiluri din loc si, n sfrit, se aezar.
Asculttorii profitar de prilej pentru a ncepe zeci de conversaii cu caracter
particular. Pretutindeni rsunau numai cuvinte de blam, autorul fiind nvinuit
de prost gust. Civa oameni de spirit nepenii n rutin strigau n gura mare
c nu pricep o boab, c e peste puterea lor de nelegere (fr a bnui mcar
ct de aproape de adevr erau) i prin aceast fals umilin ddeau o dubl
lovitur: lor i atrgeau un compliment, iar poetului i aduceau o ocar. Cteva
glasuri rostir chiar cuvntul de profanare.
^ Poetul, ntrerupt, rezemndu-i coatele de mas, i prinse capul n
mini, ca s nu mai aud toat zarva esut din formule de politee i critici.
Numai trei oameni se apropiar de el, un ofier, Poquelin i Corneille. Acesta din
urm opti la urechea lui Milton:
Cinq Mar, voi. II
V sftuiesc s alegei alt tablou; asculttorii nu sunt la nlimea
acestuia.
Ofierul strnse mina poetului englez i-i spuse:
V admir din adncul sufletului.
Englezul l privi uimit i vzu un chip ager, ptima i bolnvicios.
i fcu un semn cu capul i ncerc s se recu-leag, ca s continue.
Vocea lui cpt inflexiuni nespus de blnde i un ton calm; aminti fericirea
cast a celor dou fiine care au fost cele mai frumoase, zugrvi goliciunea lor
maiestuoas, nevinovia i fora privirii lor, mersul lor printre tigrii i leii care
li se jucau la picioare; evoc puritatea rugciunii lor de diminea, zmbetele
lor fermectoare, zbenguielile nebunatice ale tinereii lor i dragostea ce izvora
din cuvintele lor, att de dureroase pentru prinul demonilor.
Lacrimi blnde neau din ochii frumoasei Ma-rion Delorme. Fr ca s
vrea, natura i micase inima, biruindu-i spiritul. Poezia detept n ea gnduri
grave i cucernice, de la care beia plcerilor o abtuse ntotdeauna. Ideea de

dragoste virtuoas i apru pentru prima oar n toat splendoarea ei i rmase


ca lovit de o baghet magic, preschimbat ntr-o statuie palid i frumoas.
Corneille, tnrul su prieten i ofierul fur cuprini de o admiraie
mut pe care nu cutezau s-o exprime, cci glasuri destul de puternice acoperir pe cel al poetului surprins:
Nu se mai poate suporta, exclam Desbarreaux, sunt att de nesrate
versurile astea, ncf. Te seac la inim.
i ce lips de graie, de galanterie i de nflerare, coment cu rceal
Scudery.
E departe de nemuritorul nostru Urfe! gri
Baro, continuatorul operei acestui scriitor.
_ Ce deosebire fat de Ariane, fa de Astree! ofi Cocleau, adnotatorul
lor.
ntreaga asisten se ridic, rostind remarci la fel de ndatoritoare, dar n
aa fel, incit s nu fie auzite de poet dect ca un murmur al crui neles era
neclar pentru el. Pricepu totui c nu strnea entuziasm i se reculese nainte
de a atinge o alt coard a lirei sale.
n acea clip fu anunat consilierul de Thou care, salutnd cu modestie,
se strecur, tcut, n spatele englezului, alturndu-se lui Corneille, Poquelin i
lnarului ofier. Milton ncepu din nou s recite. El istorisi sosirea unui
oaspete ceresc n grdinile Edenului, care s-a ivit ca nite zori noi n miezul
zilei; scuturndu-i penele dumnezeietilor sale aripi i umplnd vzduhul de o
mireasm dulce, el venise s dezvluie omului istoria cerurilor; rzvrtirea lui
Lucifer nvesmntat ntr-o plato de diamante, nclat pe un car strlucitor ca
soarele, pzit de heruvimi scnteietori i pornind mpotriva celui Venic. Dar se
ivi apoi Ema-nuel pe carul viu al Domnului i cele dou mii de tunete pe care le
inea n maria dreapt se prvlir pn n Iad cu un trosnet cumplit, oastea
blestemat fiind zdrobit sub imensul morman de ruine al cerului prbuit.
Din nou asistena se ridic ntrerupnd istorisirea, cci, de rndul
acesta, la prostul gust venir s se adauge scrupule religioase. Se auzeau tot
felul de exclamaii, care o obligar pe stpna casei s se ridice i ea, pentru a
se strdui s le ascund autorului. Nu fu greu, cci acesta era n ntregime
absorbit de mreia ideilor sale. Geniul su nu mai avea ici un contact cu
pmntul n acel moment i cnd deschise ochii uitndu-se la cei din jur, gsi
alturi de el patru admiratori al cror glas se fcu mai bine auzit dect prerile
asistenei.
Corneille i spuse totui:
Ascult-m. Dac doreti gloria n prezent, s nu ndjduieti c o vei
obine printr-o lucrare att de frumoas. Foarte puini simt poezia pur; pentru

oamenii obinuii, ea trebuie mbinat cu interesul aproape fizic pe care-l


prezint drama.
Fusesem ispitit s scriu un poem intitulat Polyeucte; dar voi amputa
subiectul meu, voi scoate din el cerurile i nu va mai rmne dect o tragedie.
Ce-mi pas mie de gloria prezent? rspunse
Milton. Nu m gndesc la succes, cnt pentru c m simt poet, pesc pe
urmele inspiraiei mele, cci ceea ce izvodete ea e ntotdeauna foarte bun.
Chiar clac a ti c versurile acestea n-ar fi citite dect o sut de ani
dup moartea mea, tot Ic-a scrie.
Eu le admir nainte chiar de a fi scrise, rosti tnrul ofier, cci vd n ele
pe Dumnezeu, aa cum am gsit chipul lui nnscut n inima mea.
Cine mi vorbete ntr-un mod att de amabil?
ntreb poetul.
M numesc Rene Descartcs, rspunse ncet tnrul militar.
Vai, domnule, exclam de Thou, suntei cumva o fericit rud a autorului
Principiilor?
Sunt chiar autorul lor, rspunse ci.
Dumneavoastr, domnule! Totui seuzai-m dar nu antei
militar? ntreb consilie rul plin de uimire.
Ei, domnule! Ce-arede a face gndirea cu uniforma? Da, port sabia i am
fost la asediul
Rochellci. mi place meseria armelor, pentru c menine sufletul ntr-o
zon de idei nobile, dato rita sentimentului permanent de sacrificiu al vieii.
Totui ea nu-l solicit pe om n ntregime. Nu poi s te gndeti ntr-una
la ea. Pacea amorete ideile.
De altfel, e de temut i ca desfurarea lor s fie ntrerupt de o lovitur
obscur, sau de un acci dent ridicol i neateptat. i dac omul e ucis nainte
de a-i ndeplini planul, posteritatea ptrea/ despre el prerea c nu avea un
plan, sau c concepuse unul greit, i lucrul acesta te poate duce la disperare.
De Thou zmbi de plcere ascultnd limbajul simplu al omului superior,
cel carc-i plcea mai mult, dup limbajul inimii. Strnse mna tnru-lui
nelept din Touraine i-l trase ntr-un birou alturat, mpreun cu Corneille,
Milton i Mo-liere. Acolo avur o convorbire din acelea care te face s socoteti
c pn atunci i-ai irosit timpul n zadar i c pe viitor se va ntmpla tot aa.
Stteau acolo de vreo dou ceasuri, delectndu-se reciproc cu ideile lor,
cnd un zvon de muzic, de chitare i flaute care cntau menuete, sarabande,
alemande i dansuri spanioleti a cror mod o lansase tnra Regin,
perindarea continu a unor grupuri de tinere i hohotele lor de rs, totul vestea
c balul era pe cale s nceap. O femeie foarte tnra i frumoas, innd n
mn un evantai de parc ar fi fost un sceptru, i nconjurat de vreo zece

tineri ptrunse mpreun cu curtea strlucitoare, pe care o conducea ca o


regin, n micul salon retras, punndu-i pe fug pe studioii oaspei.
Adio, domnilor, spuse de Thou, cedez locul domnioarei de Lenclos i
muchetarilor ei.
V-am speriat ntr-adevr, domnilor? ntreba tnra Ninon. V-am
deranjat? Avei aerul unor conspiratori.
Dei dansm, mai curnd noi suntem conspi ratori dect aceti domni,
glsui Olivier d'Entraigues care i ddea mna.
O, dumneata ai urzit un complot mpotriva mea, domnule paj,
rspunse Ninon cu ochii la alt ofier din cavaleria-uoar ai cednd unui al
treilea mna ce-o mai avea liber, n timp ce ceilali tineri cutau s se plaseze
n calea ocheadelor sale rtcitoare. Cci ea i plimba de la unul la cellalt
privirea ei strlucitoare, ca flcruia ce alearg sprinten pe deasupra fcliilor
pe care le aprinde rnd pe rnd.
De Thou se fcu nevzut, fr s-i treac cuiva prin minte s-l opreasc
i cobor pe scara principal. Deodat, l vzu urcnd pe micul abate de Gondi,
rou tot, asudat i gfind. Acesta l opri brusc, cu un aer nsufleit i vesel.
Hei, hei, ncotro? Las-i s plece po strini i pe savani, eti doar dc-ai
notri. Am sosit cam trziu, dar frumoasa noastr Aspasia m va ierta.
De ce pleci? S-a terminat tot?
Se pare c da; din moment ce se danseaz, s-a ncheiat cu lectura.
Cu lectura, da, dar cu jurmintele? ntreb n oapt abatele.
Ce jurminte? murmur de Thou.
Domnul Mare-scutier n-a venit?
Ndjduiam s-l vd, dar ori n-a venit nc, ori a plecat.
Nu, nu. Nu se poate, vino cu mine, repet znaticul, eti de-ai notri,
ce Dumnezeu! E cu neputin s nu fii cu noi, vino!
Nendrznind s refuze i s par astfel c-i reneag prietenii chiar la
petrecerile care-i displceau, de Thou l urm, trecu prin dou birouri i
03 cobor pe o mic scar mascat. Cu fiecare pas ce fcea, auzea mai
limpede zvon de glasuri. Gondi deschise ua. O privelite neateptat se
desfur n faa ochilor lui de Thou.
Odaia n care intrase, tainic luminat pe jumtate, prea slaul celor
mai voluptuoase ntlniri. Se vedea ntr-o parte un pat aurit, sub un baldachin
de tapiserii mpodobite cu pene, acoperit cu dantele i cu diverse podoabe.
Toate mobilele, ncrcate cu ornamente aurite, erau tapisate cu o mtase
cenuie bogat brodat. La picioarele fiecrui fotoliu, pe covoarele groase, se
ntindea cte un ptrat de catifea. Oglinzi mici, legate una de alta prin
ferecturi de argint, nchipuiau o oglind mare, rafinament necunoscut nc pe
atunci, mul-tiplicnd pretutindeni faetele lor sclipitoare. Nici un zgomot de

afar nu putea rzbi n acest lca hrzit plcerilor. Cei adunai acolo preau
ns ct se poate de departe de gndurile pe care le-ar fi putut inspira decorul.
O mulime de brbai, n rndul crora recunoscu personaliti de la curte i
militari, se nghesuiau s intre n aceast camer pentru a trece apoi ntr-o
ncpere nvecinat, care prea mai vast: ateni, sorbeau din ochi spectacolul
ce li se nfia n primul salon. Zece tineri care ineau n mini sbiile scoase
din teac, cu vrful ntors n jos, stteau n picioare n jurul unei mese, i
faptul c aveau faa ndreptat nspre Cinq-Mars dovedea c tocmai rostiser
un jurmnt naintea lui. Marcle-scutier, singur n faa cminului, cu braele
ncruciate, era pe de-a-ntrq, - gul cufundat n cugetrile sale. n picioare,
lng el, Maricm Delorme grav, reculeas, pav-a c-i prcvcntase pe aceti
gentilomi, ndat ce-l zri pe prietenul su, Cinq-Mars se npusti spre ua pe
care tocmai ddea s intre acesta si, aruncndu-i o privire suprat lui Gondi,
l apuc pe de Thou cu amndou braele, oprindu-l pe ultima treapt:
Ce caui aici? l ntreb el cu glas nbuit.
Cine te-a adus? Ce vroi de la mine? Dac intri, eti pierdut.
Dar dumneata ce faci aici? Ce se petrece n casa asta?
Sunt urmrile planului pe care-l cunoti. Reirage-te, te rog. Aerul de aici
e otrvit pentru io [i cei ce-l respir.
Prea trziu, m-au. Ce-ar spune dac a da napoi? i-a descuraja i ai fi
pierdut.
Toat aceast discuie fusese dus repede i pe optite. Rostind ultimul
cuvnt, de Thou, dndu-i la o parte prietenul, intr i cu pas hotr t strbtu
ncpet ea, ndreptndu-se spre cmin.
Jignit, Cinq-Mars se ntoarse la locul su, ls capul n piept, se reculese
i ridicndu-i faa mai calm, continu discursul ntrerupt de apariia
prietenului su.
Intrai n rndurilc noastre, domnilor, nu mai e nevoie di> atta mister.
inei minte c atunci cncl un om hotrt mbrieaz o idee, trebuie s se
lin de ea. Orice s-ar nlmpla. Curajul tru va avea un cmp mai vast de
desfurare dect cel al unei intrigi de curte. Mie s-mi mulumii: n locul
unui complot, v ofer un rzboi. Domnul de Bouillon a plecat ca s preia
conducerea armatei sale din Italia, n dou zile prsesc Parisul, naintea
Regelui, i M. I ndrept spre Perpignan. Venii cu toii, regalitii din armat ne
ateapt.
Rostind aceste cuvinte, arunc o privire calm i ncreztoare n jurul lui
i vzu sclipind n ochii tuturor bucuria i entuziasmul, nainte de a se lsa
nduioat de emoia molipsitoare care preced marile aciuni. S se ncredineze
nc o dat c se poate bizui pe ei i repet pe un ton grav:

Da, un rzboi, domnilor gn'dii-v, un rzboi n toat puterea


cmntului. La Rochelle i Navara pregtesc ridicarea n mas a protestanilor.
Armata din Italia va intra pe de o parte, fratele regelui ni se va altura de
cealalt, dumanul va fi mpresurat, biruit, zdrobit. In ariergarda noastr vor
merge parlamentele care nainta Regeluio jalb, ceea ce constituie o arm tot
att de eficient ca i spadele noastre. Dup victorie ne vom arunca la
picioarele lui Ludovic al Xlll-lea, stpnul nostru, ca s ne graieze i s ne ierte
de a fi grbit hotrrea lui i de a-l fi scpat de sngerosul ambiios.
Privind n jur, vzu n ochii i n atitudinea soilor si cum crete
ncrederea lor ntr-nsul.
Cum aa, relu ci, ncrucind braele i abia stpnindu-i emoia,
nu dai napoi n faa acestei hotrri, care altor oameni ar putea s le par o
rzvrtire? Nu suntei de prere c am abuzat de puterile pe care mi le-ai
ncredinat? Am mpins lucrurile foarte departe, dar exist vremuri cnd regii
vor s fie slujii parc n pofida voinei lor. Totul e prevzut, o tii. Sedanul i
va deschide porile n faa noastr, iar dinspre partea Spaniei suntem asigurai.
Dousprezece mii de oameni din trupele vechi vor intra o dat cu noi pn n
Paris. Cu toate acestea, nici o fortrea nu va fi predat strinilor. Fiecare din
ele va avea o garnizoan francez i vor fi luate n stpnire n numele Regelui.
Triasc Regele! Triasc Uniunea! noua Uniune, sfnta Lig! strigar
toi tinerii de fa.
Aadar iat-o, exclam Cinq-Mars plin de foc, iat cea mai frumoas zi
din viaa mea. O, tineree, tineree, despre care s-a spus ntotdeauna, veac de
veac, c eti imprudent i uuratic, ce vin i s-ar putea aduce astzi? n
frunte cu o cpetenie de douzeci i doi de ani, tineretul a conceput, a chibzuit
i urmeaz s svreasc cea mai vast, mai dreapt i mai salvatoare
aciune. Prieteni, ce reprezint o via mrea, dac nu un gnd din tineree
nfptuit la maturitate? Tineretul privete int, cu ochiul su de vultur spre
viitor, traseaz un plan amplu de realizri viitoare i pune piatra lor de temelie.
Tot ce poate da un sens vieii noastre este s ne apropiem cit de ct de acest
prim proiect. Cnd oare se pot zmisli planuri mree dac nu atunci cnd
inima bate vijelios n piept? Nu e suficient s ai minte, ea nu e dect un
instrument.
O nou explozie de bucurie ntmpin aceste cuvinte. Un om n vrst,
cu barba colilie, i croi drum prin mulime.
Hait, spuse Gondi cu jumtate de glas, iact-l i pe btrnul cavaler
de Guise, care o s n ceap s bat cmpii i o s ne rcoreasc entu ziasmul.
ntr-adevr, venerabilul cavaler, strngnd mna lui Cinq-Mars, rosti rar
i anevoie, dup ce se apropie de e]:

Da, fiule i voi, copii, cu bucurie mi dau seama c vechiul meu prieten
Bassompierre va fi eliberat din temni de voi i c-l vei rzbuna pe contele
Soissons i pe tnrul Montmorency Dar se cuvine ca tineretul, orict de
nflcrat ar fi, s dea ascultare celor care au vzut multe la iat lor. Am fost de
fa la naterea Ligii, feciorii mei, i v previn c, de rndul acesta, nu vei
putea lua ca pe vremuri numele de Sfnta Lig, Sfnta
Uniune, Ocrotitorii sfntului Petru i Susintorii bisericii, cci vd c v
bizuii pe sprijinul hughenoilor. i nici nu vei putea pune pe sigiliul vos tru de
cear verde un tron gol, cci pe tron st un rege
Ba chiar doi, l ntrerupse Gondi, rznd.
JG8
Totui, urm butrnul cavaler de Guise n mijlocul zarvei iscate de toi
tinerii, e de mare importan s adoptai un nume de care poporul s se simt
legat. Numele de Rzboi pentru binele public a mai fost luat pe vremuri, Prinii
pcii, mai de curnd. Ar trebui unul
Ei bine, spuse Cinq-Mars, atunci uniunea noastr s se numeasc
Rzboiul Regelui
Bravo, bravo, exclam Gondi i mpreun cu el toi tinerii, Rzboiul
Regelui.
Dar, mai adug btrnul membru al Ligii, ar fi totodat foarte
important s obinei ncuvi ntrea Facultii de teologie de la Sorbona, care,
pe vremuri, i-a aprobat pe participanii la Lig i s repunei n vigoare a doua
ei propunere: c poporului i este ngduit s nu se supun magis trailor i si spnzure.
Hei, cavalere, izbucni Gondi, alte griji avem noi acum. Lsai-l pe
domnul Mare-scuticr s spun ce are de spus. Nu-i vorba acum de Sorbona, i
nici de sfntul vostru Jacqucs Clement '.
Lumea rse i Cinq-Mars relu:
Am vrut, domnilor, s nu v ascund nimic din proiectele lui Gaston
d'Oiieans, ale ducelui de
Bouillon i ale mele, deoarece e drept ca un om carc-i primejduiete
viaa s tie pentru ce o face.
1 Jacquea Cl'-menl (1507-1589), clugr dominican care l-a asasinat pe
Ilenric al III-lea. Otenii din gard l-au omort pe loc pe uciga, al crui corp a
fost ulterior tras pe roat i ars.
N.
Dar am pus rul nainte i nu v-am vorbit n amnunt despre forele
noastre, pentru c nu exist niciunul dintre dumneavoastr care s nu
cunoasc aceste secrete. Oare s v povestesc dumneavoastr, domnilor de
Montresor i de Samt-Thibal despre averile pe care fratele Regelui e pune a

dispoziia noastr? Sau dumneavoastr, domnule d'Aig-nan i domnule de


Mouy s v spun ci tineri gentilomi au inut s se nroleze n companiile
dumneavoastr de pedestrai i de cavalene-usoar pentru a lupta mpotriva
cardinalitilor? i ci linei i s-au nrolat din Touraine i ci din Auvergne,
unde se afl pmnturile familiei d'Effiat i de unde vor porni dou mii de
seniori cu vasalii lor? Baroane de Beauvau, s v rog oare s povestii din nou
despre zelul i vitejia cuirasie-rilor pe care i-ai pus la dispoziia nefericitului
conte de Soissons, a crui cauz era a noastr i pe care l-ai vzut asasinat n
plin triumf de ctre acela pe care-l biruise mpreun cu dumneavoastr? S le
relatez acestor domni bucuria con-telui-duce de Olivares cnd a aflat de
hotrrile noastre i despre scrisorile Cardinalului-infant ctre ducele de
Bouillon? S vorbesc oare despre Paris abatelui de Gondi, lui d'Entraigues sau
dumneavoastr, domnilor, care vedei n fiecare zi nefericirea oraului,
indignarea i nevoia sa ele a rupe zgazurile? n timp ce toate regatele strine
cer pacea, pe care Cardinalul de Richelieu o sap mereu prin reaua sa credin
(aa cum s-a ntmplat cnd a rupt tratatul de la Ratisbonne), toate pturile
sociale gem sub clciul su necrutor i se tem de aceast gigantic ambiie,
care intete nici mai mult nici mai puin dect la tronul temporal, ba chiar la
cel spiritual al Franei.
Un murmur de ncuviinare l ntrerupse pe Cinq-Mars. n tcerea care se
ls, se auzir instrumentele de suflat i tropitul ritmic al dansatorilor.
, Zgomotul acesta abtu o clip atenia conspiratorilor i civa dintre cei
mai tineri pufnir n rs.
Cinq-Mars profit de prilej i, ridicnd privirea, exclam:
Plceri ale tinereii, dragoste, muzic, dansuri sltree, de ce oare nu
m pot lsa n voia voastr? De ce nu suntei voi singurele mele nzuine? Ct
ur trebuie s fi acumulat, ca s dm glas strigtelor noastre de indignare
printre hohotele de veselie, tainelor noastre de temut chiar n goacea dulcilor
convorbiri, jurmintelor noastre de rzboi i moarte n toiul petrecerilor
ameitoare, n miezul vieii ce clocotete?
Vai de cel ce mhnete tineretul unui popor! Cnd fruntea adolescenilor
e brzdat de riduri, putem cuteza s spunem c le-a spat mina unui tiran.
Celelalte suferine l arunc pe tnr n braele dezndejdii, dar nu ale
consternrii. Privii cum d*mineaa, studenii mohori i abtui trec n tcere
cu fruntea glbejit, cu pas greoi i vocea abia optit. Ai zice despre ei c se
tem s triasc i s peasc spre viitor. Ce se petrece oare n Frana? Exist
un om de prisos. Da, urm el, am urmrit timp de doi ani creterea perfid i
colosal a ambiiei sale. Straniile lui procedee, comisiile sale secrete,
asasinatele-i judiciare v sunt cunoscute. Prinii, pair-ii, marealii, toi au fost
zdrobii de el. Nu exist familie n Frana care s nu fi pstrat vreo urm

dureroas a trecerii sale. Ne consider pe toi ca pe nite adversari ai autoritii


lui, pentru c vrea s lase n Frana numai familia sa, care mai acum douzeci
de ani nu poseda dect una dintre cele mai mici feude din Poitou. Parlamentele
umilite nu mai au nici un cuvnt de spus. V-au povestit oare preedinii de
Mesmes, de Novion, de Bcllievre ct de curajos, dar zadarnic s-au mpotrivit
condamnrii la moarte a ducelui de La Vallette? Preedinii i membrii
consiliilor acestor instane suverane au fost ntemniai, nlturai sau
suspendai din posturi, lucru nemaipomenit, atunci cncl au ndrznit s
vorbeasc n favoarea Regelui sau a poporului. Cine ndeplinete funciile cele
mai nsemnate ale justiiei? Nite nemernici i nite corupi care sug sngele i
aurul rii. Parisul i oraele maritime supuse la bir, satele pustiite i prdate
de soldime, de portrei i de judectori, ranii ni voii s se mulumeasc cu
hrana vitelor rpuse de cium sau de foame i s doarm n culcuul acestora,
lundu-i lumea n cap i fugind peste hotare, iat opera noii justiii. E
adevrat c aceti vrednici ageni au pus s se bat moned cu efigia
Cardinalului-duce. Poftim monezile sale regale.
i Marele-scutier arunc pe jos un pumn de du-bloni de aur, pe care era
btut chipul lui Riche-lieu. Un nou murmur de ur mpotriva Cardinalului se
nl n ncpere.
Credei oare c preoii sunt mai puin njosii i mai puin
nemulumii? Ba deloc, mpotriva legilor statului i n pofida respectului datorat
persoanei lor sacrosancte, au fost tri n faa judecii i unii episcopi. n
fruntea corsarilor din Alger a fost pus un arhiepiscop. Oameni de nimic au fost
cocoai n funcia de cardinal, nsui ministrul, trecnd peste lucrurile cele mai
sfinte, i-a obligat pe cei n drept s-l aleag general al ordinelor de Cteaux,
Cluny, Premontre, azvrlind n temni pe clugrii care au refuzat s voteze
pentru el. Iezuiii, carmeliii, cordelierii, augustinii, iacobinii au fost silii &
aleag n Frana vicari generali, pentru a nu mai comunica la Roma cu propriii
lor superiori, cci visul lui e s devin patriarh al Franei i eful bisericii
galicane.
E un schismatic, un monstru, strigar mai multe voci.
Ebtc limpede spre ce se ndreapt, domnilo De-abia ateapt s pun
mna pe puterea tempc raia i pe cea spiritual. S-a instalat, ncetul c ncetul,
n cele mai ntrite fortree ale Frnte mpotriva Regelui nsui. A ocupat gurile
princi palelor ruri, cele mai bune porturi de la Oceai salinele i toate
localitile-cheie ale regatului, P Rege deci trebuie s-l scpm de aceast
asuprirf Regele i pacea va fi aadar deviza noastr. Restv e n mna
Providenei.
Cinq-Mars strni uimire cu acest discurs, prin tre toi cei de fa. nsui
de Thou se minun Nimeni nu-l auzise pn atunci vorbind att d. ndelung,

nici mcar n discuiile particulare, s niciodat nu lsase s se bnuiasc,


barem prin tr-un singur cuvnt, c s-ar pricepe ct de ct L. Treburile publice.
Dimpotriv, se prefcuse cu totu nepstor, chiar n ochii celor pe care-i
pregte, s serveasc planurile sale, vdind numai o virtuoas indignare
mpotriva violenelor ministrulu. i renunlnd n aparen la propriile sale idei,
pen tru a nu da n vileag ambiia personal ca el a. Aciunilor sale. ncrederea
ce i se manifesta se datora favorii de care se bucura i vitejiei sale. Sur-pri/a fu
deci att de mare, nct pricinui o clip de tcere, sfiat repede de
nflcrarea de care sunt cuprini toi francezii, btrni i tineri, atunci cncl li
se nfieaz un viitor de lupt, oricare ai fi el.
Printre toi cei ce se apropiar s strng mna tnrului ef de partid,
abatele Gondi opia ca un ic-d.
Am i nrolat regimentul meu, strig el. Am pite oameni, unul i umil.
Apoi, adresndu-se lui Marion Delorme:
Pe legea mea, domnioar, voi purta culorile dumneavoastr, panglica
dumneavoastr cenuie ca inul i ordinul Scprtoarei. Deviza dumneavoastr
e mcnltoare:
Noi nu ardem dect, ca s-i niltvm pe ceilali.
A viva s putei vedea ce minuni de vitejie vom svri, dac din fericire
se va ivi vreun prilej de ncierare.
Frumoasa Marion, care nu-l prea nghiea, ncepu s vorbeasc cu
domnul de Thou peste capul lui, jignire care-l scotea ntotdeauna din fire pe
mruntul abate; astfel c o prsi brusc, bom-bnclu-i pieptul i rsucind u-i
dispreuitor mustaa.
Deodat, toat lumea amui. Un sul de hrtie lovise tavanul i czuse la
picioarele lui Cinq-Mars. l ridic, l desfcu, dup ce arunc o privire rapid n
jurul lui. Nimeni nu tia de unde picase; toi coi (are se mbulzir n jurul lui
aveau ntiprit pe fat o expresie de uimire i de mare curiozitate.
Numele meu e scris greit, remarc el cu rceal.
Lui Cinq-Marcs, Centuria Nostradamus l x
Cnd scufia rofie va trece prin fereastr, Celor patruzeci de ri li se va
tia cap u i i totul se va sfri.
Exist un trdtor printre noi, domnilor, adug el, aruncnd hrtia.
Dar, ce ne pas? Nu suntem noi oamenii care s ne speriem de aceste
sngeroase jocuri de cuvinte.
S-l cutm i s-l aruncm pe fereastr, propuser tinerii.
Totui, cei de fa ncercar o senzaie neplcut. Nu-i mai vorbeau unul
altuia dect la ureche i fiecare i privea bnuitor vecinul. Mulimea se rri.
Mrio n Delorme repeta ntr-una c-i va alunga slujitorii, singurii care puteau
fi bnuii. Cu toat strdania ei, n ncpere se nstpni o oarecare rceal.

Primele cuvinte din discursul lui Cinq-Mars lsaser i ele s pluteasc o


oarecare nesiguran n privina inteniilor Regelui i sinceritatea aceasta
neateptat zdruncinase oarecum firile mai puin hotrlc.
Gondi atrase atenia lui Cinq-Mars asupra acestui lucru.
Ascult, i spuse el n oapt, crede-m, am studiat cu grij
conspiraiile i. ntrunirile. Exist unele procedee pur mecanice pe care trebuie
s
1 Aceast precizare sub form de calambur circula cu trei luni nainte de
complot.
Ho jc cunoti. Urmeaz-mi sfatul n aceast privin, S3 tii c am ajuns
destul de priceput n domeniul sta. Ar trebui s le mai spui cteva cuvinte.
Uzeaz de spiritul de contradicie, n Frana vei reui ntotdeauna astfel, i vei
ncinge. Pref-te c nu vrei s-i reii mpotriva voinei lor i atunci vor rmne.
Marelui-scutier i se pru bun sfatul i, fcnd un pas spre cei pe care-i
tia cei mai angajai, le spuse:
De altfel, domnilor, nu vreau s oblig pe nimeni s m urineze. La
Perpignan ne ateapt destui viteji i ntreaga Fran e de partea noastr.
Dac cineva vrea s se retrag, s spun, i vom oferi imediat posibilitatea
s se pim la adpost.
Nimeni nu vru s aud de aceast propunere i agitaia pe care o strni
fcu s fie rennoite legmintele de ur mpotriva ministrului.
Cinq-Mars continu totui s ntrebe persoane pe care le alegea dinadins,
cci ncheie cu Mon-tresor, care strig c s-ar strpunge el nsui cu sabia dac
i-ar da prin minte un asemenea gnd, i cu Gondi care, nlndu-se ano pe
tocuri, rosti:
Domnule Mare-scuticr, adpostul meu e arhi episcopia din Paris i insula
Notre-Dame. Voi face din ele o fortrea destul de puternic, pentru ca s nu
m smulg nimeni de acolo.
Unde te vei afla? l ntreb Cinq-Mars pe de Thou.
Alturi de dumneata, rspunse acesta oapt, lsndu-i ochii n jos,
nevoind s de: importan hotrrii ale nici mcar printr-o pri vre ferm.
Asta e voia dumitale? Ei bine, primesc, gri
Cinq-Mars. De rndul acesta jertfa mea e mai mare.
Apoi, ntorcndu-se ctre asistent? spuse:
Domnilor, v consider ultimh adevrai bar bai din Frana, cci dup
Montmorency i dup
Soissons dumneavoastr suntei singurii care cu teaz s ridice capul,
liberi i vrednici de vechile voastre liberti. Dac va birui Richelieu, vechile
temelii ale monarhiei se vor nrui o dat cu noi.

Curtea va domni singur n locul parlamentelor, vechi stavile i n acelai


timp puternice bti oane ale autoritii regale. Dar s biruim noi i atunci
Frana ne va datora pstrarea vechilor ei obiceiuri i a securitii ei. De altfel,
domnilor, ar fi pcat s pierdem un bal pentru atta lucru.
Se aude muzica, doamnele v ateapt, haidei s mergem s dansm.
Iar oalele sparte le va plti Cardinalul, adug Gondi.
Tinerii izbucnir n rs i aplaudar. Cu toii urcar n sala de dans, ca i
cum ar fi pornit la o btlie.
Capitolul al XXI -le a CONFESIONALUL
Pentru tine, frumusee fatal, vin n a^est loc cumplit!
LEWIS, Clugrul
A doua/. I dup adunarea de la Marion Delorme o zpad eleata. e
aternuse pe acoperiurile Parisului i se topea pe ulie i n rigolele largi, unde
se nlau nmei murdari brzdai de rotile cruelor.
La orele opt seara era un ntuneric s-l tai cu cuitul: oraul plin de zar
era tcut din pricina covorului gros de omt pe care-l ntinsese iarna. Stratul
de nea nbuea duruitul foilor pe piatr, tropotul calului sau pasul omului. Pe
o ulicioar strimt care erpuia n jurul vechii biserici Saint-Euvtachc, un om
nfurat n manta se plimba agale, n corcind s zreasc dac nu se arta cinea la intrarea n pia. Din cnd n cnd, se ase/a pe cte o piatr la colul
bisericii, adpos-tindu-se ele xpada topit ce iroia de pe acoperi sub una din
acele statui orizontale de sfini care acsc din acoperiul bisericii i se ntind
p. aproape toat limea ulicioarei, ca nite psai care i-au strns aripile,
gata s se arunce asupri przii. Adesea btrnul i deschidea mantaua i se
plesnea cu braele peste piept, ncrucI. ndu-lo i ntinzndu-lo repede, ca s
se nclzeasc, sau sufla peste degetele slab aprate mpotriva gerului de nite
mnui din piele de bivol care-i ajungeau pn la cot. In sfrit zri o umbr
firav care se desprindea pe zpad i se furia de-a lungul zidului.
Ah, Snta Mria! ce frig e n rile astea din nord, susur un glas
subire i tremurtor.
Ah, te-a mai vrea s fiu iari n ducatul de
Mantoue, btrne Grandchamp!
Haide, haide! o repezi btrnul slujitor, nu vorbi att de tare! Zidurile
Parisului au urechi de cardinal i mai cu seam bisericile. Stpna dumitalc a
intrat? Stpnul meu o atepta la u.
Da, da, a intrat n biseric.
Taci, bodogni Grandchamp, sunetul orolo giului e dogit, e semn ru.
Orologiul a sunat ceasul unei ntluiri.
Dup prerea mea a sunat ceasul unei agonii.
Dai' taci odat, Laura, iat trei mantale care trec.

Trei oameni trecur pe lng ei. Grandchamp i urmri, se ncredina pe


ce drum au] uat-o i se ntoarse napoi ca s se aeze. Oft din strfundul
rrunchilor.
Zpada e rece, Laura, i eu sunt btrn. Dom-nul Mare-scutier ar fi
putut s-i aleag dintre slujitorii si un altul ca s stea de paz, ct timp
deapn vorbe de dragoste. Asta i se potrivete ie, s duci de colo-colo bileele
de amor, pangli-cue, portrete i alte mofturi. Pe mine ar trebui s m trateze
cu mai mult consideraie, domnul mareal n-ar fi procedat aa. Slujitorii
btrni fac s fie respectat o cas.
Stpnul dumitale a sosit de mult, caro amico? 1
Ei, caro/caro/ Ia mai las-m n pace!
Am ngheat un ceas pn s v ivii amndou, a fi avut timp s fumez
trei pipe turceti. F-i datoria ta i du-te de vezi dac nu d cumva trcoale
vreo mutr suspect pe la celelalte in i rri ale bisericii, De vreme ce nu
suntem dect dou santinele, trebuie s dm* ntr-una cte o rait.
Vai, Signor Jcsit 3t s n-ai un suflet cu care s schimbi o vorb
prieteneasc pe gerul sta!
i biata mea stpn! S vin pe jos de la pa latul Nevers pn aici! Ah!
Amor e, qui regna amore! 4
Haide! italianco, stnga-mprejur, i-am spus; s nu-i mai aud muzicua.
1 Drag prietene (it.).
2 Drag, drag (it.).
3 Doamne, Isuse Christoase (it.).
4 Dragostea, aici domnete dragobtea (it.).
Vai! Isuse! I mai boscorodi, draga
Grandchamp; erai mult mai prietenos la Chaumont, n Turcna, cnd mi
vorbeai de Ttiiei occhi negri.
Gura, flecaro! i-am mai spus o dat, ita lieneasca ta nu-i bun dect
pentru saltimbanci i dansatori pe srm, sau pentru a-i distra pe cinii
savani.
Vai, Italia mia/1Grandchamp, ascult-m i vei auzi limbazul divinitii.
Dac ai Ii un uomo '- galant ca acela care a scris asta pentru o Laura ca mine
i ncepu sa fredoneze n surdin:
Lieti fiori e feliei, e ben nate erbe Che Madonna pensando prcmer sole;
Piayya ch'ascolti sue dulci parole K del hei piede alcun re^ti</io erbe .
Btrnul otean nu prea era deprins cu glasul unei Tete tinere. i, n
genere, cnd i orbea o femeie, tonul cu care i rspundea era ba politicos clar
stngaci, ba morocnos. De rndul acesta, totui, pru s se nmoaie la auzul
cntccului italie
1 Italia mea (it).

2 Om (it.).
3 Flori fericite, ierburi norocoase. /Sub pai plpn de Doamna mea
clcate, /Zvoi ce-auzi cuvinlele-i cu rate/i ii comoara urinelor sfioase.
(Petrarca, So netul 1G2, n romnete de C. D. Xeletin; Sonetul italian n evul
mediu i renatere. KdiUiru ^inerva, colecia lpl., Bucureti, 1970).
Nesc i i rsuci chiar mustaa, ceea ce la el era semn c se simea foarte
stnjenit i nenorocit. Scoabe chiar nite hrituri, care ar fi putut fi luate
drept un hohot de rs i spuse:
E destul de drgu, pe legea mea, mi amintete de asediul de la Casai.
Dar, taci odat, mi-titico, nu l-am auzit nc venind pe abatele Quillet. Lucrul
sta m nelinitete. Ar fi trebuit s so-sea.sc naintea tinerilor notri i chiar
mai de mult
Laura, care se temea s n-o trimit singur n piaa Saint-Eustache,
spuse c era absolut sigur c abatele intrase mai nainte i continu:
Ombrose selve, ore percale H sole, Che vi fa co'suoi ray; i alte ei
superbe.1
Hm! mormi btrnul, stau cu picioarele n zpad i-mi picur n
ureche apa dintr-un burlan. Mi-e capul ngheat i inima pustiit de moarte, iar
tu i tot dai zor cu violete, soare, ierburi i dragoste. Ia mai taci din gur.
i nfundndu-se mai adnc sub portalul bisericii, i cuprinse capul
btrn i prul lui alb n mini, chibzuind neclintit. Laura nu se mai ncumet
s scoat o vorb.
n timp ce camerista se dusese n ntmpinarea lui Grandchamp, tnra
Mrie, tremurnd toat, mpinsese cu o mn ovielnic ua bisericii. Acolo
1 Pduri pe care soarele v bate/Fcndu-v mai mndre, mai frumoase.
(Ibidem).
Dduse de Cinq-Mars, n picioare, deghizat, care o atepta, cuprins de
ngrijorare. De cum l recunoscu, nainta cu pas grbit prin biseric, i-nndui masca de catifea pe obraz, i alerg s se ascund n confesional, n timp ce
Henri nchidea cu grij ua pe care intrase. Dup ce se ncredina c nu putea
fi deschis de afar, se duse i el s ngenuncheze, ca de obicei, la locul
penitenei. Sosind cu o or mai devreme dect Mrie, mpreun cu btrnul
su slujitor, gsise ua descuiat, semn sigur c abatele Quillet, dasclul su,
l atepta la locul obinuit, aa cum se neleseser. Grija de a evita orice
surpriz l fcu s stea ei nsui de paz la aceast intrare, pn la sosirea
Mriei. Era ncntat c bunul abate fusese att de punctual, totui nu voise si prseasc postul, ca s se duc s-i mulumeasc. Abatele era ca un al
doilea printe pentru el, clar nu se bucura de prea mare autoritate i de aceea
Cinq-Mars nu acorda prea mult atenie felului cum se purta cu acest preot
att de bun.

Vechea biseric parohial Saint-Kustache era ntunecoas; n afar de


candela venic, ardeau numai patru fclii de cear galben care fixate de
coloanele principale, deasupra agheasmatarelor, aruncau sclipiri roietice peste
marmura albastr i neagr din biserica pustie. Lumina de-abia ptrundea n
firidele adinei din aripile lcaului de rugciune, ntr-una din aceste capele, cea
mai ntunecoas, se afla confesionalul. Un grilaj de fier destul de nltu fi
cptuit cu scnduri groase nu ngduia s se zreasc dect mcul dom i
crucea de lemn. Acolo ngenunchear de o parte i de cealalt Cinq-Mars i
Mrie de Mantoue. De-abia se vedeau i amndoi bgar de seam c abatele
Quillet, aezat ntre ei, i ateptase, dup obiceiul lui, destul de mult timp.
Puteau zri printre zbrele umbra pelerinei sale. Henri d'Effiat se apropiase
ncet. Venise s hotrasc i s pun la punct, ca s spunem aa, soarta sa
viitoare. Acum nu se mai nfia Regelui, ci unei suverane mai puternice,
aceleia pentru care pornise la nfptuirea mreei aciuni. Voia s-i ncerce
credina i se nfiora de team.
Se cutremur, mai cu seam cnd tnra sa logodnic ngenunche n
faa lui. Se cutremur la vederea acestui nger, neputndu-se mpiedica s nui dea seama ce fericire ar pierde o dat cu ca. Nu se ncumet s vorbeasc el
cel dinii i mai rmase o clip n umbr s soarb din ochi chipul ei tnr pe
care se rezemau toate ndejdile lui. Dei o iubea att, de cte ori o vedea se nspimnta la gndul c fcuse att de mult pentru o copil, a crei pasiune era
doar un palid reflex al propriei sale patimi i care poate nu preuia toate jertfele
sale: c-i mldiase de dragul ei firea, devenind un curtean amabil, c se
osndise la intrigile i suferinele pe care le pricinuiete ambiia, c se dedase
la uneltiri ntortocheate, la chibzuieli criminale, la ntunecata i cumplita acvitale a unui conspirator. Pn atunci, la ntl-nirile lor tainice i nevinovate,
ea primise de fiecare dat vestea naintrii sale pe treptele carierei cu
ncntarea unei copile, fr s-i dea seama ns ct osteneal reprezenta
fiecare din aceti pai att de anevoioi spre onoruri i ntrebndu-l mereu cu
naivitate cnd va fi n sfrit numit conetabil i cnd se vor cstori, ca i cum
l-ar fi ntrebat cnd avea de gnd s vin la parad i dac timpul era senin.
Pn atunci zmbise la auzul acestor ntrebri i vznd atta ignoran, de
iertat la o tnr de optsprezece ani nscut pe tron i obinuit cu onorurile,
ca s spunem aa fireti, pe care le descoperise n jurul su enind pe lume.
Acum. ns, se gn'dea cu mai mult seriozitate la firea ei. Dup ce prsise
impuntoarea adunare a conspiratorilor, reprezentani ai tuturor pturilor din
regat, la urechea sa, n care mai vuiau nc vocile brbteti care juraser s
porneasc la acest mare rzboi; rzbtur cele dinii cuvinte ale celei de dragul
creia l dezln-uise i atunci, pentru prima oar se temu ca aceast

nevinovie s nu fie uurtate i s nu-i fi cuprins i inima. Hotr s


lmureasc lucrurile.
Dumnezeule, ce team mi-a fost, Henri, spuse ea intrnd n
confesional. M pui s vin fr paz, fr trsur! Tremur ntotdeauna s nu
m vad slujitorii ieind din palatul Nevers. Va mai trebui s m ascund mult
vreme, ca o vinovat? Regina n-a prut prea ncntat de mrturisirea
Dac mi va mai vorbi despre aT. Ta, o s m Tac din nou s plng, cu
tonul ei aspru pe care-l cunoti. Mi-e tare team.
Tcu i Cinq-Mars nu-i rspunse dect printr-un oftat adnc.
Nu-mi spui nimic? ntreb ea.
Astea sunt toate spaimele dumitale? rosti
Cinq-Mars cu amrciune.
Ar trebui s m tem mai mult de altceva?
O, prietene, pe ce ton, cu ce glas mi vorbeti!
Eti mniat c am sosit prea trziu?
Prea devreme, doamn, mult prea devreme pentru cele ce vei auzi, cci
vd c suntei foarte departe de toate aceste treburi.
Mrie, ndurerat de glasul lui mohort i amar, ncepu s plng.
Vai, Dumnezeule, ce-am fcut ca s-mi spui doamn i s te pori cu
mine att de aspru?
Ah, fii pe pace, relu Cinq-Mars tot ironic.
Intr-adcvr nu eti vinovat, dar eu sunt, sfnt singurul vinovat, i nu fa
de dumneata, ci din pricina dumitale.
Ai fcut ceva ru? Ai poruncit moartea cuiva? Nu, sunt sigur c nu, eti
att de bun!
Cum aa? glsui Cinq-Mars. N-ai nici un amestec n planurile mele? Am
neles greit gndul dumitale atunci cnd m priveai, la Regin?
Nu mai tiu s citesc n ochii dumitale? Focul are-i nsufleea era oare o
mare dragoste pentru
Richelieu? Admiraia aceea pe care o fgduiai celui caro se va ncumeta
s spun totul Regelui ce a devenit oare? Sunt minciuni toate acestea? Mrie
izbucni n plns.
mi vorbeti de parc ai fi suprat, spuse ea, s tii c nu o merit. Dac
n-am pomenit nimic despre complotul acela nfiortor, crezi cumva c l-am
uitat? Nu gseti c sunt destul de neferi cit? Vrei s m vezi plngnd?
Poftim. Plng destul ciid sunt singur, Henri. Crede-m, la ulti mele noastre
ntrevederi am evitat acest subiect cumplit, pentru c mi-era team s nu aflu
prea multe. M gndesc eu oare la altceva dect la pri mejdiile prin care treci?
Nu tiu oare c de dra gul meu te expui? Vai mie, dac tu lupi pentru mine,
crezi c eu sunt ferit i nu trebuie s nfiunt atacuri tot att de cr; ncenc? Eti

mai fericit doct mine, Henri, ai de luptat numai mpotriva urii, cl vreme eu
trebuie s lupt mpotriva prie teniei. Cardinalul te va nfrunta ridicnd
mpotriva ta brbai i arme, n vreme ce Regina, blnda
Ana de Austria, nu folosete dect sfaturi prie tenoase, mngieri i
uneori lacrimi.
Mictoare constrngcre peste care nu se poate trece, rosti Cinq-Mars cu
amrciune, pen tru a te face s accepi un tron. mi dau seama c ai nevoie de
oarecare trie pentru a ine piept unor asemenea ispite. Dar mai nainte,
doamn, trebuie s te dezleg de jurmintele pe care le-ai rostit.
Vai, Dumnezeule mare, dar cine e mpotriva noastr?
E Dumnezeu, deasupra noastr i mpotriva noastr, relu Henri cu o
voce aspr. Regele m-a nelat.
Abatele tresri.
Iat ce presimearn, strig Mrie, iat neno rocirea pe care o
ntrevedeam. Eu am pricinuit-o oare?
M-a nelat n timp ce-mj strngea mna, urm Cinq-Mars; m-a
vndut ticlosului acela de
Pere Joseph pe care cineva mi-a propus s-l spintece cu jungherul.
ngrozit, abatele fcu o micare involuntar, deschiznd pe jumtate ua
confesionalului.
Vai, printe, continu Henri d'Effiat, nu te teme. Niciodat nvcelul
dumitale nu va lovi n felul acesta. Loviturile pe care le pun la cale se vor auzi
de departe i lumina zilei le va sclda n toat strlucirea ei. Dar mai am o
datorie de mplinit, o datorie sfnt. Privete: fiul dumitale vine s-i ia viaa n
faa dumitale. Nu mi-a fost dat s apuc mult fericire! i iat vin s-o nimicesc
poate, prin mna dumitale, prin chiar aceeai mn care o consfinise.
$i rostind aceste cuvinte, deschise grilajul subire care-l desprea de
btrnul su preceptor. Acesta, pstrnd n continuare o tcere surprinztoare,
i trase pelerina pe frunte.
J> Cinq Mar, voi. II
napoiaz, rogu-te, resti Cinq-Mars cu voce mai puin hotrt,
napoiaz acest inel nupial ducesei de Mantoue. Nu pot s-l pstrez, dect
dac mi-l d a doua oar, cci nu mai sunt acela cruia i-a fgduit s-i fie
soie.
Preotul apuc brusc inelul i-l trecu printre gratiile grilajului opus. Acest
semn de nepsare l uimi pe Cinq-Mars.
Hei, printe, spuse el, i dumneata eti altul?
Mrie nu mai plngea; nlndu-i glasul ngeresc, care trezi de-a lungul
bolilor bisericii un ecou slab ca un bljnd suspin al orgii, spuse:

O, prietene, nu mai fi mniat, cci nu te n eleg. Putem noi oare


desface ceea ce Dumnezeu a unit i a putea eu oare s te prsesc acum, cnd
te tiu nefericit? Dac Regele nu mai ine la dumneata, cel puin eti sigur c
nu va voi s-i fac ru, din moment ce nu i-a fcut ru nici Cardinalului, la
care nu a inut niciodat. Te crezi pierdut deoarece nu a vrut poate s se des
part de btrnul su sfetnic? Bine, s ateptm s se ntoarc din nou
prietenos spre tine; d uitrii pe aceti conspiratori care m nspimnt.
Dac nu mai e nici o ndejde pentru noi, cu att mai bine, mulumesc
Domnului; nu voi mai tre mura pentru dumneata. Ce ai, prietene? De ce s ne
chinuim de poman? Regina ine la noi i suntem amndoi foarte tineri, putem
adepta.
Viitorul e luminos din moment ce suntem unii i siguri de noi nine.
Povestete-mi ce i-a spus Regele la Chambord. Te-am urmrit mult timp cu
privirea. Dumnezeule, ce trist a fost vn-toarea aceea pentru mine!
M-a trdat, i spun, gri Cinq-Mars, i cine ar fi putut crede lucrul
acesta, dac l-ar fi vzut cum ne strngea mna, trecnd de la fratele su la
mine i apoi la ducele de Bouillon, interesndu-se de cele mai mici amnunte
ale complotului, chiar de ziua cnd urma s fie arestat Richelieu la Lyon,
stabilind locul unde urma s fie surghiu nit (cci voiau moartea lui, dar
amintirea tatlui meu m-a fcut s cer s i se crue viaa). Regele spunea c va
conduce el nsui totul la Perpignan.
i totui din cabinetul cu crini a ieit Pere Joseph, iscoada aceea josnic!
Vai, Mrie, trebuie s-i destinuiesc. In clipa n care am aflat lucrul acesta,
sufletul mi s-a zdruncinat. M-am ndoit de tot i mi s-a prut c se nruie
catapetesmele lumii vznd cum adevrul prsete inima unui
Rege. Am vzut prbuindu-se tot ce nlasem cu greu. O or mai trziu
complotul s-ar fi irosit, te-a fi pierdut pentru totdeauna, mi mai r msese un
singur mijloc, m-am folosit de el.
Care? ntreb Mrie.
Tratatul cu Spania se afla n mna mea, l-am semnat.
O, cerule, rupe-l.
A i plecat.
Cine-l duce?
Fontrailles.
Cheam-l napoi.
Trebuie s fi trecut deja pasul de la Oloron, rosti Cinq-Mars ridicndu-se.
Totul e gata la
Madrid, la Sedan. Armate ntregi m ateapt.

Mrie, armate! i Richelieu se alia n mijlocul lor. Se clatin, nu mai e


nevoie dect de o singur lovitur ca s-l dm peste cap i eti a mea pe vecie, a
unui Cinq-Mars biruitor.
A unui Cinq-Mars rebel, gemu ea.
Ei bine, da, sunt un rebel, dar nu mai sunt un favorit! Rebel, nelegiuit,
vrednic de eafod, o tiu, strig ptima tnrul, cznd din nou n genunchi,
dar rzvrtit din dragoste, rzvrtit de dragul tu, vrnd s te cuceresc cu
sabia, n sfrit, pe de-a-ntregul.
Vai, sabia pe care o mm j eti cu sngele alor ti nu e oare un pumnal?
nceteaz, Mrie, fie-i mil. Chiar de m-ar prsi regii, chiar de m-ar
delsa rzboinicii, nimic nu va clinti hotrrea mea. Dar un singur cuvnl al
dumitale m-ar nfrnge si, i repet, timpul de chibzuin a trecut pentru mine.
Sunt un nelegiuit i de aceea nu m mai socotesc vrednic de dumneata.
Prsete-m.
Mrie, primete napoi inelul.
Nu pot, spuse ea, cci oricum ai fi, sunt soia dumitale.
O auzi, printe, glsui Cinq-Mars, n culmea fericirii. Binecuvnteaz
aceast a doua unire, cci ea izvorte din devotament i e mai frumoas chiar
dect cea pornit din dragoste. S fie a mea ct timp voi vieui!
Fr a rspunde, abatele deschise ua confesionalului, grbindu-se s
ias din biseric, mai nainte ca Cinq-Mars s aib timp s se ridice i s-l
urmeze.
ncotro? strig el. Ce s-a ntmplat?
Dar nu se arta nimeni i nu se auzea nimic.
Nu striga, pentru numele lui Dumnezeu, se rug de el Mrie, de nu
vrei s m pierzi. Aauzit fr-ndoial pe cineva n biseric.
Tulburat i fr s-i rspund, d'Effiat se npusti pe sub boli,
cutndu-l n zadar pe preceptorul su. Alerg spre o u care era nchis.
Scond sabia, fcu nconjurul bisericii apropiin-du-se de intrarea pe care
trebuia s-o pzeasc Grandchamp. l strig, apoi ascult.
Acuma dai-i drumul, rcni o voce la colul strzii.
Se auzi tropotul unor cai pornind n galop.
Grandchamp, unde eti? strig Cinq-Mars.
Ajutor, Henri, drag fiule! i rspunse glasul abatelui Quillet.
Hei, de unde ai rsrit? mi primejduieti viaa! exclam Marele-scutier
apropiindu-se.
Dar dintr-o dat\u259? zu c srmanul su preceptor, fr plrie sub
viforni nu era n stare s-i rspund.
M-au arestat, m-au despuiat ticloii! uci gsii! url el. S strig n-am
putut, mi-au pus clu.

Auzindu-i, Grandchamp i fcu i el apariia, frecndu-i ochii ca un om


care tocmai s-a deteptat. Laura, nspimntat, ddu buzna n biseric, lng
stpna ei. Cu toii intrar napoi n biseric ca s-o liniteasc pe Mrie i-apoi
l nconjurar pe btrnul abate.
Ticloii! Dup cum vedei, m-au legat de mini, erau mai bine de
douzeci; i mi-au luat cheia de la ua asta a bisericii.
Cum aa? Asta adineauri? ntreb CinqMars. Dar de ce ai plecat i ne-ai
lsat?
Cnd s plec i s v las? De mai bine de dou ceasuri zac aici legat
fedele.
De dou ceasuri! exclam Henri nspimntat.
Vai, btrn nenorocit ce sunt, exclam Grand champ, i eu dormeam, n
timp ce stpnul meu se afla n primejdie. E pentru prima dat!
Nu erai dumneata cu noi n confesional?
Urm Cinq-Mars nelinitit, n timp ce Mrie, tremurnd toat, se
strngea de braul lui.
_ Cum adic! Nu l-ai vzut pe nelegiuitul cruia i-au dat cheia? se mir
abatele.
Nu! Cine era? izbucnir toi n cor.
Pere Joseph! rspunse abatele.
Fugi! Eti pierdut! strig Mrie.
Capitolul al XXII -l e a VIJELIA
Blow, blow, thou winter wmd; Thou art notso unkind As man's
ingratitude: Thy touth is not so keen Because thou art not seen Altho '-thy
breath be rude Heigh-ho! sing, heigh-ho! unto the green holly
Most friendschip is feigning; most loving mere folly.1
SHAKESPEARE n mijlocul acestui lung i splendid lan al Piri-neilor care
alctuiete istmul crenelat al peninsulei, n centrul acestor piramide albastre
acoperite de zpezi, pduri i pajiti, se deschide un defileu ngust, o potec
spat n albia seac a unui torent perpendicular; aceasta ocolete stncile, se
furieaz pe sub muni de zpad mpietrit, erpuiete pe marginea unor
prpstii splate de ape ncercnd s escaladeze munii vecini Urdos i Oloron,
i dup ce se car pe spinarea lor ghe1 Sufl, vnt hain! Te-aine! /Nu eti crud ct sunt de ri/Oamenii uituci
de bine. /Mai miloi sunt ochii ti/Cci orict ai fi temut/Spulberul i-i
nevzut. /Hei, ho, ho un cnt nchin/Codrului de umbr plin. /Deseori
prietenia/Nu-i dect o vorb goal, /i-n iubire bucuria/Deseori e o sminteal.
n volumul, Shakespeare, Cum v place, Teatru actul II, se. 7, n romnete de
Virgil Teodorescu, ELU, Bucureti, 1964.

Boaa, strbate piscurile lor nnegurate, o vast ntindere cu muni i


prpstii, cotete spre dreapta i, prsind Frana, coboar n Spania.
Niciodat potcoava catrului nu i-a lsat urma pe aceste meleaguri; iar omul
abia se poate ine pe picioare, dac are nclminte cu talp de sfoar, care nu
alunec i un baston ghintuit care se nfige n crpturile stncii.
n frumoasele luni de var, pstorul nfurat n manta cafenie i
berbecul negru cu barb lung cluzesc spre acele plaiuri turmele care
mtur pajitea cu lna lor mioas. Pe acele costie nu se aude altceva dect
zvonul tlngilor purtate de oi, al cror clinchet inegal izvodete acorduri
neprevzute, game ntmpltoare care-l uluiesc pe cltor i-l nveselesc pe
ciobanul slbatic i taciturn. Dar cnd vine lunga lun a lui septembrie, un
linoliu de zpad se aterne de pe culmi pn la poalele munilor, crund
numai aceast potec spat n adncime, cteva strungi fierstruite de toreni
i ici-colo cteva stnci de granit ale cror forme alungite, bizare, ca nite
oseminte evoc parc o lume ngropat.
Atunci turme nvalnice de capre negre cu coarnele ndoite, lsate pe
spate, se avnt din stnc n stnc, de parc le-ar mpinge vntul naintea lui
i pun stpnire pe pustietile nlimilor. Stoluri de ciori i corbi se rotesc
nencetat deasupra hurilor i cldrilor prefcute n negre hulubrii, n timp
ce ursul brun, urmat de Mnoasa lui familie care zburd i face tumbe
primprejur pe zpad, coboar ctinel din vizuina lui bntuit de geruri. Dar
nu sunt acestea nici cele mai slbatice, nici cele mai fioroase fiine pe care
iarna le readuce n muni. Contrabandistul, domolit o dat cu venirea iernii, se
ncumet s-i ridice chiar o colib de lemn la grania dintre natur i politic.
i acolo, la rscrucea vnturilor i a negurilor se ncheie nelegeri tainice, se
practic pe ascuns schimburi ntre cele dou Navare.
Cam la dou luni dup ntmplrile pe care le-am vzut desfurndu-se
la Paris, doi cltori istovii i nspimntai care veneau din Spania se oprir
n miez de noapte pe versantul francez al acestei crrui nguste. Se auzeau
focuri de arm n muni.
Ticloii! Se in scai de noi, spuse unul din tre ei. Nu mai pot, dac n-ai fi
fost dumneata, de mult ar fi pus mna pe mine.
Dac mai pierzi vremea trncnind, o s pun mna pe dumneata i pe
blestemata aia de hrtie. Poftim, iar au tras spre Saint-Pierre de l'Aigle. Cred cam luat-o peste Limacon, dar jos, o s-i dea seama c s-au nelat. D-i
drumul la vale. E fr ndoial o patrul care urmrete contrabanditi. D-i
drumul la vale!
Pe unde? Nu vd nici la doi pai.
D-i drumul i ia-m de bra.

ine-m; alunec cu cizmele astea, zise pri mul cltor, agndu-se de


colii de stnc pen tru a pipi cu piciorul soliditatea terenului.
Haide, haide odat! glsui cellalt, mpingndu-l. Uite, unul dintre
caraghioii ia s-a i ivit deasupra noastr.
ntr-adevr, umbra unui om narmat cu o flint lung se profila pe
zpad. Cei doi aventurieri ncremenir. Omul trecu mai departe i ei se avntar din nou la vale.
Or s pun mna pe noi, spuse cel care-l spri jinea pe primul, suntem
ncercuii. D-mi mie hrtia aia nenorocit; sunt mbrcat ca un con trabandist
i am s ncerc s m dau drept unul de-ai lor s le cer adpost ntr-o colib,
dar dum neaa, cu haina asta plin de fireturi, n-ai nici o ans.
Ai dreptate, ncuviin tovarul lui, oprindu-se pe un col de stnc. i,
inndu-se n echi libra la mijlocul pantei, i nmn un sul de lemn scobit.
Rsun un foc de arm i, uiornd i sfrind, un glon se nfipse n
zpad la picioarele lor.
Pzea! gri primul. Du-te de-a berbeleacul pn jos: dac mai
supravieuieti, aterne-le mai departe drumului. La stnga de Gave e
SainteMarie, dar dumneata s-o apuci la dreapta, s tra versezi Oloron. Dac
ajungi la drumul ce duce spre Pau, eti salvat. Hai, d-te de-a rostogolul.
i pn a isprvi vorba, fr a se mai uita la el, l mbrnci i, nevoind
nici s urce, nici s coboare, agndu-se de bolovani, de crengi, chiar de
plante, o lu de-a coasta pe brn cu sprinteneala unei pisici slbatice. Ajunse
curnd pe un podi solid, n faa unei colibe de scnduri rrite i ciuruite, prin
care rzbtea o lumin. Ddu trcoale colibei ca un lup flmnd unui arc i
chiorndu-se printr-o gaur, vzu pare-se ceva care-l determin s ia o
hotrre, cci, fr s mai ovie, mpinse ua ubred, nenchis nici mcar
cu un zvor i ntreaga colib se zgudui de pumnul ce-l trase n u. Vzu
atunci c interiorul era mprit n dou, printr-un perete de scnduri. O fetil
de cear galben lumina prima ncpere; o fat tnr, palid i
nspimnttor de slab sttea ghemuit ntr-un ungher, pe p-mntul umed
pe care se scurgea zpada ce se topea sub scndurile colibei. Prul ei negru,
foarte lung, nclcit i murdar cdea n lae pe vesmntul de aba cafenie. O
glug roie cum poart fetele n Pirinei i acoperea capul i umerii; inea ochii
plecai i torcea, avnd o furc mic prins n bru.
Hei! la moza 1, scoal i d-mi ceva de but, sunt ostenit i mor de
sete.
Tnr nu rspunse i, fr a ridica privnca, continu s toarc cu srg.
Nu m-auzi? ntreb strinul, mpingnd-o cu piciorul. Du-te de-i spune
stpnului c-a venit
1 Fat (sp.).

Un prieten s-l vad, dar mai nti, d-mi ceva de but. M voi culca aici.
Continund s toarc, fata i rspunse cu glas rguit:
Eu beau zpada ce se topete sub stnc, sau spuma verde ce plutete pe
faa smrcurilor. Dar dac torc mult i bine, mi d ap din izvorul de fier. Cnd
dorm, oprla rece trece peste faa mea; dar dac spl bine o catrc, mi
arunc un bra de fn. Fnul e cald, fnul e bun i cald, l atern peste
picioarele mele ca de marmur.
Ce tot ndrugi acolo? ntreb Jacques. Doar nu vorbesc de tine.
Ea gri mai departe:
M pun s in oamenii pe care-i cspesc.
O, ct snge a curs pe minile mele! Dumnezeu s-i ierte, dac e cu
putin. M-au pus s-i in capul i s duc hrdul cu ap nroit. O, ceruri!
Eu, care am fost mireasa lui Dumnezeu! Cadavrele lor sunt azvrlite n
prpastia cu zpad, dar vul turul le gsete, i i cptuete cuibul cu prul
lor. Te vd acum plin de via, dar am s- te vd sngernd, palid i mort.
Ridicnd din umeri, aventurierul trecu fluiernd mai departe i mpinse
ua a doua. Dincolo, ddu de omul pe care-l zrise prin crpturile scndurilor. Ca toi bascii, purta o beret albastr tras pe ureche, nfurat ntr-o
manta larg, aezat pe un samar, gheboat deasupra unui enorm grtar de
tuci, cu tciuni pe el, trgea dintr-o igar i i turna vin dintr-un burduf ce-l
inea lng el. Licrul jraticului lumina un obraz buhit i galben, precum i
ncperea, n care ei de catr erau rnduite n jurul brasero y-ului ca nite
scaune, nl capul, fr s se mite din loc.
Ah, ah, tu eti, Jacques? rosti el. Chiar tu? Dei nu tc-am vzut de
patru ani, te recunosc. Nu te-ai schimbat deloc, tlharule, tot mai ai mutra ta
de golan. ezi colea, s tragem o duc.
Da, iat-m din nou aici. Dar cum dracu se face c tu te afli aici?
Credeam c-ai ajuns jude ctor, Houmain!
Iar eu pe tine, Jacques, te credeam cpitan spaniol!
Ah, am fost eu cpitan un timp, e-adevrat.
Dar apoi am czut prizonier. Am izbutit ns s ies din ncurctur i mam apucat din nou de vechea profesie liber, de buna i btrna contra band.
Viva! Viva! Jaleo 2 exclam Houmain, noi vitejii suntem buni la toate. Dar
cum se face c nu te-am vzut de cnd mi-am reluat i eu me seria? ai apucat
ntotdeauna pe celelalte p suri?
Da, da, am trecut prin locuri pe unde tu n-o s treci, s tii! rspunse
Jacques.
i ce aduci?
1 Recipient n care se pun crbuni aprinzi (sp.).

2 Exclamaie i njurtur obinuit, intraductibil (sp.), O marfa


necunoscut; catiii mei vor sosi nline.
Cingtori de mtase, igri sau ln '.'
O s afli mai trziu, amic/o '. Spuse spadasinul.
D i mie burduful, mi-e sete.
ine, bea, e Valdepenas veritabil! Trim att de fericii aici, noi
bandoleros-ii! Jaleo! Jaleo!
Haide bea, or s vin n curnd i prietenii.
Ce prieteni? ntreb Jacques, punnd jos bur duful.
N-avea grij, bea mai departe. O s-i po vestesc i dup aceea o s
cntm o Tirana * andaluz!
Aventurierul apuc burduful, prefcndu-se c bea n tihn.
Cine e diavolia aia pe care am vzut-o Ja ua ta? relu el. Pare pe
jumtate moart.
Nu, nu, e numai nebun; bea, bea, o s-i povestesc!
Houmain trase din cingtoarea sa roie un jungher lung i zimat de
ambele pri ca un fierstru i rscolj cu el jraticul. Rosti grav:
n primul rnd s tii, dac cumva n-ai aflat, c acolo (i art spre
Frana), lupul acela btrn, Richelieu, i mn pe toi cu bul.
Nu mai spune! se mir Jacques.
Da. I se spune regele Regelui, tiai asta?
Mai exist ns un tinerel, care e cam tot att de
1 Un fel de balad (sp.).
Tare ca i dnsul i care se numete domnul Mare-scutier. Bobocul sta
conduce acum aproape toat armata de la Perpignan i a sosit acolo abia acum
o lun. Dar btrnul nu se mic de la Narbonne i e viclean tare. Ct despre
Rege, e cnd aa, cnd aa (spunnd acestea Houmain i ntorcea mna cnd
cu palma, cnd cu dosul), nici n car, nici n cru. Pn s-o hotr el, eu mam urcat n car, cu alte cuvinte, sunt cardinalist. De trei ani ncoace, de cnd
am lucrat prima oar pentru el, am ndeplinit ntotdeauna treburile Emineneisale. Am s-i povestesc toat istoria. Avea nevoie de oameni de ndejde i istei
ca s pun la cale ceva. Atunci a trimis dup mine i m-a numit raportor
nsrcinat cu anchetarea crim'elor.
Aha, am auzit c-i o slujbuli gras!
E un fel de nego, ca i al nostru, numai c n loc de a vinzi frnghie. E
mai puin cinstit, cci se ucide mai des, dar e mai de ndejde. Ce vrei, fiecare
lucru cu preul su.
Ai dreptate, ncuviin Jacques.

Iat-m deci n rob roie. Dar i-am pregtit una galben de pucioas
unui flcu tare chipe, preot la Loudun, care slujea ntr-o mnstire de maici
ca un lup ntr-o stn. De aceea s-a i pr jit.
Ha, ha, ha, ce caraghios, izbucni n rs Jacques.
Bea, bea, continu Houmain. Te ncredinez, lago, c l-am vzut, dup
toat povestea, prefcut jn mici grmjoare de crbune, uite ca aceti tciuni pe
care-i rscolesc cu jungherul. Ce i-e i cu noi! Aa vom arta cnd vom
ncpea pe mna piavolului.
Ei! Las glumele astea, spuse cellalt foarte serios. tii doar c sunt
credincios.
M rog, m rog, se poate, rspunse Houmain pe acelai ton. Asta nu-l
mpiedic pe Richelieu s fie cardinal! n sfrit, n-are importan. Voiam s-i
spun c, n calitate de raportor, treaba asta mi-a raportat
Aha! Faci spirite, cocarule!
Da, mai fac cte puin! Dup cum i spu neam, treaba asta mi-a adus
cinci sute de piatri, cci Armnd Duplessis pltete bine. Nimic de zis, doar c
banii nu sunt ai lui. Parc nu facem ns toi la fel? Atunci, pe legea mea, am
hotrt s-mi plasez banii n vechiul nostru nego i m-am n tors aici. Meseria
merge bine, din fericire; trim sub ameninarea pedepsei cu moartea, aa c
marfa se scumpete.
Ce-mi vd ochii! exclam Jacques. Un ful ger n luna asta?
Da, st s nceap anotimpul vijeliilor. Au j fost dou pn acum. Acum
ne aflm ntr-un nor, auzi bubuitul tunetului? Dar nu-i nimic, bea, bea mai
departe. Trebuie s fie ceasul unu dup miezul nopii, i venim noi de hac
burdu fului sta i petrecem mpreun pn la ziu. Ii spuneam aadar c am
fcut cunotin cu preedintele nostru, unul Laubardemont, un tip tare, nu
tiu dac-l cunoti.
Da, da, oarecum, gri Jacques, un zgriebrnz cum nu s-a mai vzut,
dar nu face nimic, povestete mai departe.
Ei, i cum nu aveam nimic de ascuns unul fa de cellalt, i-am nfiat
micile mele proiecte de nego. De asemenea, l-am povuit ca, atunci cnd se va
ivi prilejul s facem nite afaceri bune, s nu-l dea uitrii pe bunul lui coleg de
tribunal.
i s-a inut de vorb, n-am de ce m plnge.
Oho, exclam Jacques, i ce-a fcut?
Mai nti i-nti, acum doi ani mi-a adus-o el nsui, clare pe calul lui,
pe ncpoat-sa, pe care ai vzut-o acolo, la u.
Nepoata lui} exclam Jacques, srind n pi cioare. i te pori cu ea de
parc-ar fi o sclav!
Demonio! 1

Bea, bea, continu Houmain and nceti or tciunii cu jungherul.


Asta a fost dorina lui.
Stai jos.
Jacques se aez la loc.
mi pare, continu contrabandistul, c n-ar fi fost prea mhnit s afle
c m-nelegi! I-ar fi fcut mai mult plcere s-o tie sub zpad dect
deasupra. Dar nu voia s fac treaba cu mna lui, cci i e rud bun, dup
cum spunea.
1 Diavole (sp.).
i dup cum tiu i eu, gri noul venit. Dar, hai, zi mai departe
E de neles c unui om ca dnsul, care triete la curte, s nu-i plac
s in pe lng el o nepoat smintit. Aa e: i eu, dac a fi rmas n
magistratur, a fi procedat la fel la o adic. Dar aici, nu-i nevoie de prestan,
dup cum vezi, aa c am luat-o ca criada 1. A vdit mai mult bun-sim dect
mi-a fi nchipuit vreodat, dei aproape niciodat n-a rostit altceva dect o
singur vorb i la nceput fcea pe mironosia. Acum tie s esale un catr ca
i un rnda. Totui de cteva zile are puin fierbineal. Oricum, tot o s
crape ntr-o zi sau alta. Ascult! S nu cumva s te-apuci s-i spui lui
Laubardemont c mai triete. O s cread c am cruat-o din economie, ca s-o
pstrez ca slujnic.
Cum aa? Laubardemont e aci? exclam
Jacques.
Bea, rspunse flegmaticul Houmain, dnd el nsui o frumoas pild,
ilustrnd ndemnul su favorit i ncepnd s nchid ochii pe jumtate, cu un
aer nduioat. Asta e, vezi tu, a doua treab pe care o am cu acest drgla
Lombard demon a, sau cum vrei s-i spui. in la el ca la lumina ochi lor i
vreau s bem n sntatea lui viniorul sta de Jurancon. E vinul unui
spiridu, vinul fostului
1 Slujnic (sp.).
2 Joc de cuvinte pricinuit de asemnarea cu numele lui Laubardemont.
Rege Henri. Ce fericii suntem aici! Spania n mi; dreapt, Frana n cea
sting, ntre burduf i b teic. Butelca! Am dat dracului totul de drag;:! ei!
Fcu s sar dopul unei sticle cu vin alb. Dup,; ce trase cteva gturi
zdravene, continu s povesteasc, n timp ce strinul l mnca din ochi.
Da, e aici i trebuie s-i fi ngheat picioa rele de cnd din amurg tot bate
munii cu strjilt lui i cu oameni de-ai notri, tii bandoleros, ade vrai
contrabandistas.
i de ce-i bate! ntreb Jacques.
Stai i ascult, relu beivanul. Ca s pun mina pe doi nelegiuii care
vor s aduc aici ai zeci de mii de soldai spanioli de hrtie, n buzu narele lor.

Poate c nu pricepi dac-i vorbesc mai cu perdea, rnoi rzvrtit ce eti! Ei


bine, totui lucrurile stau aa cum i-am spus, n buzu narele lor.
Ba da, ba da, pricep, gri Jacques pipindu-i jungherul de la cingtoare
i aruncnd o privire spre u.
Ei bine, atunci, fecior de diavol, hai s cntm Tirana; ia-i butelca,
arunc igara i cnt.
Rostind aceste cuvinte, gazda, cltinndu-se pe picioare, se porni s
cnte n spaniol, ntrerupn-du-i huliturile ca s trag cte o duc,
turnn-du-i vinul de-a dreptul n gtlej. Jacques, stnd i os, i! privea cu ochi
ntunecai la lumina tciunilor, i chibzuia ce s fac.
L Eu care sunt contrabandist i care nu m tem de nimic, iat-m. Ii
sfidez pe toi, am grij de mine i sunt respectat.
Ai, ai, ai, jaleo! Fetelor, fetelor, cine vrea s cumpere de la mine a
neagr? *
Lumina unui fulger ptrunse printr-un gemule i odaia se umplu de
miros de pucioas. Urm o detuntur nspimnttoare i coliba trosni din '
ncheieturi. Se auzi zgomotul unei grinzi prvlite afar.
Hei, ce se petrece cu casa? rcni beivanul. A intrat Diavolul aici? Nu
mai vin odat prietenii?
F Hai s cntm, ' l ndemn Jacques, trgnd samarul pe care sttea
mai aproape de acela al lui Houmain.
Acesta, ca s-i mai vin inima la loc, ncepu din nou s rag:
1 Nici o traducere nu poate reda ritmul alert al acestei romane spaniole.
Ea trebuie auzit cntat de vocea cnd i fonfit, cnd puternic, cnd aspr,
cnd mngietoare, cnd vioaie i cnd nepstoare a vreunui andaluz care
ciupete corzile unei chitare mici. Ritmul e de dans, iar coninutul e cel al unui
cntec rzboinic.
Yo que soi contrabandist a l l campo por mi respeto, l A todos los
desafio/Pues a nadie tengo miedo. /Ay ja- (leo l Muchachas l Quien me merca
un hilo negro? /Mi caballo esta cansado, /Y yo me~marcho corriendo. /Ay! ay!
que tiene la ronda, /Y se mueve el tiroteo; l Ay i ay! caballito mio, /Ay! saca me
dete apriete. /Viva, viva mi caballo, l Caballo mio carreto; l Ay '. Jaleo!
Muchachas, ay! jaleo (N.a.).
Jalea! jalea! Calul meu e ostenit, iar eu alerg p ling el. Ai, ai, ai! Sosete
patrula i muntele rsun d-_> '> mpucturi.
Ai, ai, ai! Cluule, scap-m de aceast primej die. Ura, ura pentru
calul meu, calul meu cu flci nspumate!
Fetelor, jaleo! fetelor, cumprai a neagr de la f mine.
Nici nu termin bine, cnd iat c samarul pJ care edea fu smuls din
loc, iar el czu pe spa'u/Jacques, dup ce se descotorosi astfel de

contrabandist, ddu s se npusteasc spre u, cnd aceasta se deschise i n


crptura ei se ivi faa' palid i ngheat a nebunei. Ddu napoi.
Judectorul! rosti ea intrnd, i apoi czui eapn pe pmntul rece.
Jacques trecuse deja cu un picior peste ea, cnd n u se art un alt
chip livid i uluit, o namil, de om nfurat ntr-o manta acoperit de zpad.
Jacques se ddu iari napoi, i, cuprins de spaim i de furie, izbucni n rs.
Era Laubar-demont urmat de oameni narmai. Se msurar) cu privirea.
He, he, he, ticlos ca a m rad, bolbo-l rosiJtloumain ridicnduse anevoie, nu cumva eti regalist?
Dar cnd i vzu pe cei doi care ncremeniser i holbndu-se unul la
cellalt, amui ca i ei, dn-[du-i seama c era beat i se apropie ovielnic* oo ridice pe nebun care zcea ca moart, ntre judector i cpitan. Primul gri:
Nu eti tu cumva cel pe care-l urmream adineauri?
El e, ntrir ntr-un glas cei ce-l nsoeau.
Cellalt s-a fcut nevzut.
Jacques se trase de-andaratele pn la n-iohebarea de scnduri care
nchipuiau peretele ubred al colibei, nfurndu-se n manta, ca un urs
ncolit de o hait numeroas i vrnd s creeze o diversiune ca s poat
chibzui o clip, rspunse cu glas tare i amenintor:
Cine trece peste tciunii tia i peste trupul fetei e un om mort!
i trase un jungher lung de sub manta. In acea clip, Houmain,
ngenuncheat, ntoarse capul tinerei femei. Ochii ei erau nchii. O tr mai
aprope de grtarul cu crbuni aprini i vpaia lor o lumin.
Dumnezeule mare! url Laubardemont pierzndu-i cumptul de spaim,
Jeanne mai triete!
Fii pe pace, stpne, sughi Houmain, ncercnd s-i ridice lungile
pleoape negre care se nchideau la loc i capul, care se lsa pe spate, moale ca
o crp Fii pe pa a ce, nu u v suprai, a murit, a murit de tot.
Jacques puse piciorul pe acest trup ca pe o stavil i, aplecndu-se cu un
rnjet slbatic ctre Laubardemont, i opti;
Las-m s trec, curtene, dac vrei s nu t l dau n vileag; n-am s
spun nimnui c-a fost ne> poat ta, i c eu sunt feciorul tu.;
Laubardemont se reculese, se uit la oamenii sj care se buluceau n jur
cu carabinele ntinse i l fcndu-le semn s se dea napoi civa pai, rsJ
punse cu glas sczut:
D-mi tratatul i te las s treci.
Iat-l aici, la cingtoare, dar dac se atinge cineva de el, voi declara sus i
tare c-mi est] tat. Ce va zice atunci stpnul tu?
D-mi tratatul i-i druiesc viaa.
Las-m s plec i am s te iert c mi-ai mai druit-o.

Nu te-ai schimbat deloc, tlharule!


Nu, ucigaule!
De ce te pui pentru un neisprvit care unel teste? ntreb Laubardemont.
De ce te pui pentru un moneag care guver neaz? i ripost fiul su.
D-mi documentul; am jurat c voi pune j mna pe el.
Las-mi-l; am jurat s-l dau n mna deti natarului.
Ce-o fi nsemnnd pentru tine a jura i care o fi Dumnezeul tu?
ntreb Laubardemont.!
Dar al tu, i ntoarse Jacques, nu e oare crucifixul de fier nroit?
Ridicndu-se ntre ei doi, rznd i mpleticin-dtt-se, Houmain i spuse
lui Laubardemont, b-tndu-l pe umr:
Ce avei s v spunei atta, prie tene? l cunoatei de mai nainte? E
e biat bun.
Eu? Da de unde! exclam Laubardemont, nu l-am vzut n viaa mea.
n clipa aceea, Jacques, profitnd de scutul pe care l oferea beivanul i
de micimea ncperii nesate, se npusti cu putere asupra scndurilor putrede
din care era alctuit peretele, izbi cu piciorul dou din ele pe care le proiect
afar i se fcu nevzut prin crptur. Peretele fiind distrus, coliba pri din
ncheieturi, i vntul nvli n ea nprasnic.
Hei! Demonic, santo Demonio, ncotro? url contrabandistul, mi
nruieti casa! i te azvrli n vguna torentului?
Toi se apropiar cu bgare de seam, smulser scndurile ce mai
rmseser i se aplecar deasupra prpastie! O privelite ciudat li se nfi
ochilor: vijelia era n toi, o vijelie ca n Pi-rinei. Fulgere imense brzdau deodat
cele patru zri i lumina lor se succeda att de repede, de parc nu mai exista
nici un interval ntre ele, preau ncremenite i venice. Numai bolta nvpiat
se stingea din cnd n cnd brusc, apoi i relua strlucirea constant. Nu
vpaia prea strin acestei nopi, ci bezna. Ai fi zis c pe acest cer n mod
firesc strlucitor existau eclipse de moment, atta durau fulgerele i att de
scurt era rstimpul dintre ele! Piscurile prelungi i stn-cile albicioase se
profilau pe acest fundal roietic ca nite blocuri de marmur pe o cupol de
aram ncins, nchipuind printre zpezi minuniile furite de un vulcan;
apele neau ca nite flcri, zpezile se prvleau ca o lav orbitoare.
n noianul lor mictor se zbtea un om, iar strdania lui l fcea s se
nfunde din ce n ce mai adnc n vrtejul lichid al prpastiei. Genunchii nu i se
mai vedeau, n brae strngea un imens sloi de ghea transparent, piramidal,
pe care fulgerele l luminau ca pe o stnc de cristal. Dar sloiul se topea la baz
i luneca ncet pe povr-niul stncii. Se auzea sub stratul de zpad trosnetul
bolovanilor de granit care se ciocneau, c-znd la nite adncimi ameitoare,

nc ar mai fi putut fi salvat; se afla la numai patru picioare deprtare de


Laubardemont.
M duc la fund, strig Jacques; ntinde-mi ceva i-i dau tratatul.
D-mi-l i-i ntind muscheta asta, rspunse
Laubardemont.
Na-i-l! rcni spadasinul, dac Diavolul ine cu Richelieu. Desprinznd o
mn de pe reazemul lui lunecos, arunc un toc de lemn scobit n co lib.
Laubardemont intr repede i se azvrli asu pra tratatului ca un lup asupra
przii. Zadarnic ntinsese Jaeques braul; oamenii l vzur lunecnd ncet,
mpreun cu enormul sloi care se
2busindu-se devale i nfundndu-se frii topea, prauu? ^
Zg0m VaTl Ticlosulc, m-ai nelat, strig el, dar. -tii c nu mi-ai luat
tratatul, eu i l-am dat m auzi, tat '
Pieri sub stratul gros i alb de zpad, n locul de se afla cu puin
nainte, nu se mai zri dect giulgiu de o albea orbitoare, brzdat de
fulgerele care se stingeau. Nu se mai auzea dect bubuitul tunetului i clocotul
apei ntre stnci, cad oamenii adunai n jurul unui cadavru i al unui nelegiuit
n coliba pe jumtate nruit tceau, mpietrii de groaz i temndu-se ca
Dumnezeu s nu abat trsnetul asupra lor '.
1 A trit i a murit laolalt cu tlharii. Nu este oare aceasta pedeapsa
dumnezeiasc meritat de judector, pentru ca el s ispeasc cumva moartea
crud i nemiloas a acestui srman Grandier al crui snge strig rzbunare?
PATIN, scris. LXV din 22 decembrie 1651 (N.a.).
Capitolul al XXIII -l e a
DESPRIREA
Absena-i cea mai crud urgie dintre toate! Dar ce-i mai pas ie? l
LA FONTAINE
Cruia dintre noi nu-i place s urmreasc cu privirea norii de pe cer?
Cine nu-i invidiaz cum pribegesc nestnjenii prin vzduh, sau cum, bulucii
de vnturi i colorai de soare, nainteaz calm, ca o flot de corbii ntunecate
cu prova aurit? Sau cum, risipii n ghemotoace uoare, alunec repede, zveli
i alungii ca nite psri cltoare, strvezii ca nite gigantice opale desprinse
din comoara cerurilor, ori sclipitori de al-bra ca zpezile de pe muni, pe care
vnturile le spulber pe aripile lor? Omul este un cltor lent care-i invidiaz pe
trectorii acetia iui. Dei mai puin iui dect nchipuirea lui, ei vd totui
ntr-o singur zi toate meleagurile de care sunt legate amintirile sau ndejdile
omului, care au
1 Cei doi porumbei, traducere de tefan a, n volumul La Fontaine,
Fabula, Editura pentru literatura universal, Bucureti, 1969, pag. 374.

Fost cndya martore ale fericirii sau tristeilor sale, precum i rile
frumoase pe care nu le cunoatem dar unde ne nchipuim c putem gsi totul
laolalt. Fr-ndoial, nu exist loc pe acest pmnt, fie stnc prpstioas fie
cmpie nerodnic pe lng care trecem cu nepsare, care s nu fi nsemnat
ceva n viaa vreunui om, care s nu se fi ntiprit n amintirea lui. Cci
asemenea corbiilor hrbuite, nainte de a ne scufunda pentru totdeauna,
lsm cte o rmi din noi nine pe fiecare stnc.
ncotro oare se ndreapt norii vinei i ntunecai ai vijeliei care a bntuit
Pirineii? Vntul ce bate din Africa i mn din urm cu suflarea-i dogoritoare.
Ei zboar, se rostogolesc unii peste alii bubuind, aruncnd fulgere naintea lor
ca nite fclii i lsnd s atrne n urma lor o dr de ploaie ca o rochie
vaporoas. Smulgndu-se anevoie din defileurile stncoase care stviliser o
clip goana lor, ei stropesc n Bearn pitorescul inut de batin al lui Henric al
IV-lea, n Guyenne teritoriile cucerite de Carol al Vll-lea, n Sain-tonge, n
Poitou, n Touraine, cele cucerite de Carol al V-lea i Filip-August i,
ncetinindu-i goana deasupra strvechiului domeniu al lui Hu-gues Capet, se
opresc cu un rpit surd pe turlele castelului Saint-Germain.
Vai, Doamn! zise Mrie de Mantoue ctre Regin, vedei ce vijelie vine
dinspre miazzi?
Te uii adesea nspre prile acelea, draga mea, rspunse Ana de Austria
rezemat de bal con.
Din prile acelea vine soarele, Doamn.
i vijeliile, rosti Regina, dup cum vezi. Ai ncredere n cuvintele unei
prietene, scump co pil, norii acetia nu pot aduce nimic bun pentru
dumneata. Mi-ar plcea mai mult s te vd ntorcndu-i ochii ctre Polonia.
Privete poporul frumos cruia ai putea s-i fii suveran.
n acea clip, pentru a se pune la adpost de ploaia care ncepea, nsoit
de o numeroas suit de tineri polonezi clare, prinul Palatin tocmai trecea
grbit pe sub ferestrele Reginei. Tunicile lor turceti presrate cu bumbi de
diamante, smaralde i rubine, mantiile lor verzi i cenuii ca inul, penele lungi
cu care erau mpodobii caii, precum i ntreaga lor nfiare exotic le conferea
o ciudat strlucire, cu care curtea se deprinsese foarte lesne. Ei oprir caii o
clip i prinul salut de dou ori, n timp ce armsarul sprinten pe care-l
clrea pea n lturi, cu capul ntors ctre prinese. Ridicndu-se n dou
picioare i necheznd, el i nvolbur coama, prnd c salut, ncovoindu-se
i aducndu-i capul ntre picioarele dinainte, ntreaga suit repet aceast
figur pe msur ce trecea. Mai nti prinesa Mrie se trase napoi, ca nu
cumva s fie vzute lacrimile adunate n ochii ei. Dar spectacolul strlucit i
mgulitor o aduse din nou n balcon i nu se putu opri s nu exclame:

Cu ct graie clrete prinul Palatin acest frumos armsar. Parc


nici nu se sinchisete c e pe cal.
Regina zrrrbi.
Gndul lui e la aceea care mine ar putea fi suverana sa dac n loc
s-i ntmpine ntot deauna pe aceti srmani strini cu o mutrioar
bosumfiat, aa ca acum, ar binevoi s fac un semn i s arunce asupra
tronului Poloniei o pri vre a ochilor ei mari, negri i migdalai.
Ana de Austria o lovi uurel cu evantaiul peste buze i Mrie nu se putu
mpiedica s nu zm-beasc i ea. Dar imediat ls capul n jos, p-rndu-i ru
de ce fcuse i se reculese, ca s se poat cufunda din nou n tristeea ei, care
ncepea s se cam destrame. Pentru a se ntrista din nou, trebui chiar s-i
afunde privirea n norii groi ce atrnau deasupra castelului.
Srman copil, continu Regina, faci tot ce poi ca s-i rmi
credincioas i s te menii n melancolia romanului tu. i faci ru
nedormind, nemncnd i petrecndu-i noaptea ca s plngi, s visezi sau s
scrii. Dar te previn, nu vei izbuti dect s slbeti, s te ureti i s pierzi
ansa de a fi regin. CinqJVIars al tu e un mic ambiios care i-a frnt gtul.
Vznd-o pe Mrie cum i ascunde nasul n batist, gata s izbucneasc
iari n plns, Ana de
Austria intr pentru o clip din nou n camera ei, lsnd-o pe balcon i
prefcndu-se c ar cuta nite bijuterii pe masa ei de toalet. Se ntoarse
rxcet dup un timp i se puse din nou cu gravitate la fereastr. Mrie se mai
potolise i privea cu mhnire cmpia, colinele din zare i furtuna care se
ntindea ncet, ncet.
Regina relu firul convorbirii pe un ton mai grav.
Dumnezeu, Mrie, i-a artat mai mult bun tate dect meritai poate cu
uurtatea dumitale.
Te-a scpat de la o mare primejdie. Ai vrut s faci o jertf grea, dar, din
fericire, n-ai apucat s-o faci. Nevinovia dumitale te-a salvat de pe ricolul
dragostei. Eti ca un om care crede c a luat o otrav puternic, pe cnd, de
fapt, n-a but dect ap curat care nu-i poate face ru.
Vai, Doamn, ce voii s spunei? Nu sunt oare i aa destul de
nefericit?
Nu m ntrerupe, spuse Regina i vei vedea cu ali ochi poziia ta
actual. Nu vreau s te n vinuiesc de nerecunotina fa de Cardinal, am prea
multe temeiuri ca s nu in la el! Am asistat doar eu nsmi la naterea
complotului. Ai putea s-i aminteti totui, draga mea, c el a fost sin gurul om
din Frana care, mpotriva prerii Reginei-mame i a curii, a vrut s sprijine
rzboiul ducatului de Mantoue, pe care l-a smuls Imperiu lui i Spaniei i l-a
napoiat, ducelui de Nevers, tatl dumitale. Chiar aici, n castelul Saint-

Germain a fost semnat tratatul prin care ducele de Guastalla a fost rsturnat.
Erai foarte mic pe atunci Totui i s-a povestit probabil. i cu toate acestea,
iat c un tnr de douzeci i doi de ani, numai i numai din dragoste (aa
vreau s cred, ca i dumneata), este gata s porunceasc asasinarea
Cardinalului
Vai, Doamn, n-ar fi n stare de aa ceva. V jur c a refuzat
Te-am rugat, Mrie, s m lai s vorbesc.
tiu c e generos i cinstit. Vreau s cred, n po fida moravurilor epocii
noastre, c e destul de reinut i nu va ajunge att de departe nct sa ucid cu
snge rece un btrn, aa cum cavalerul de Guise l-a ucis n strad pe baronul
de Luz.
Va fi oare destul de stpn pe situaie ca s m piedice aoest lucru, dac
o s pun mna pe el n lupt deschis? Nu putem ti asta mai bine dect ol.
Numai Dumnezeu cunoate viitorul. Dar cel puin eti sigur c de dragul
dumitale l atac i c pentru a-l rsturna pregtete un rzboi civil care poate
c a i izbucnit la ora cnd stm de vorb, un rzboi fr sori de izbnd?
Oricum s-ar termina rzboiul civil, nu va izbuti dect s fac ru, cci fratele
regelui va prsi complotul.
Dar cum se poate, Doamn?
Ascult-m, i spun, sunt sigur de aceasta i n-am nevoie s-i explic
mai mult. Ce va face atunci Marele-scutier? Regele, aa cum a bnuit el pe
bun dreptate, s-a dus s se sftuiasc cu
Cinq Mar, voi. II
Cardinalul. S se sftuiasc, nseamn s-i cedeze. Dar tratatul cu
Spania a fost semnat. Dac se descoper lucrul acesta, ce va face de unul
singur domnul de Cinq-Mars? Nu mai tremura aa, l vom salva, i vom salva
viaa, i-o fgduiesc. Sper c mai e timp
Vai, Doamn! Sperai? Atunci sunt pierdut, exclam Mrie slbit,
aproape pierzndu-i cu notina.
S stm jos, spuse Regina. i aezndu-se alturi de Mrie, lng ua
care ddea pe balcon, continu:
Fr-ndoial Gaston d'Orlcans, ngrijindu-se de soarta lui, se va ngriji
i de cea a tuturor com plotitilor. Dar cea mai mic pedeaps va fi exilul, exilul
pe via. Aa c vei fi ducesa de Nevers i de Mantoue i prinesa Mrie de
Gonzague, soia domnului Henri d'Effiat, marchiz de Cinq-Mars exilat!
Nu face nimic, Doamn! II voi urma n sur ghiun, e de datoria mea, sunt
soia lui hohoti M rie printre lacrimi. A vrea s-l tiu deja n i guran.
Visuri ce se furesc la optsprezece ani, rosti
Regina, mbrbtnd-o pe Mrie. Trezete-te, co pila mea, trezete-te,
trebuie. Nu vreau s taga duiesc niciuna din nsuirile domnului de CinqMars;

are o fire generoas, un spirit larg, mult curaj, dar nu mai poate s fac nimic
pentru dumneata i, din fericire, nu eti nici soia i nici mcar logodnica lui.
Sunt a lui, doamn, numai a lui
Dar fr binecuvntare, relu Ana de Aus tria, n sfrit, fr cununie.
Nici un preot n-ar fi cutezat sJac asta i nici al vostru n-a fcut-o, mi-a spuso chiar el. Taci, adug ea, astupnd cu frumoasele ei mini gura Mriei. Taci i
s nu-mi spui c Dumnezeu a auzit jurmintele voastre, c nu poi tri fr el,
c destinele voastre nu pot fi desprite, c singur moartea poate sfarm
legmntul vostru! Sunt vorbe potrivite cu vrsta dumitale, adorabile himere de
moment, de care vei rde ntr-o bun zi, fericit c nu trebuie s plngi din
pricina lor o via ntreag. Dintre toate femeile tinere att de strlucitoare pe
care le vezi n jurul meu la curte, nu exist una care s nu fi avut la vrsta
dumitale vreun vis frumos de dra goste ca al dumitale, care s nu fi nnodat
legturi pe care le credea indisolubile i care, n tain, s nu fi rostit jurminte
pentru vecie. Ei bine, toate aceste vise s-au spulberat, toate aceste legturi au
fost rupte, iar jurmintele au fost date uitrii.
i totui, vezi c sunt soii i mame fericite, n conjurate cu toate
onorurile datorate rangului lor, vin s rd i s danseze n fiecare sear
Ghicesc ce vrei s-mi mai spui Dragostea lor nu era ca a dumitale, nu-i aa?
Te neli, drag copil, ele iubeau tot att de fierbinte i nu plngeau mai puin,
Dar acum, i voi ncredina marea tain care te mpinge la dezndejde,
deoarece nu cunoti rul care te macin. Ducem o existen dubl, drag
prieten: viaa noastr luntric, sentimental ne roade puternic, dar viaa
exterioar ne domin, mpotriva vrerii noastre, ntotdeauna de-pinzi de oameni
i mai cu seam atunci cnd ocupi un rang nalt. Cnd eti singur, te crezi
stpn pe soarta ta, dar simpla vedere a trei persoane care tulbur
singurtatea te face s te simi din nou nlnuit, amintindu-i de rangul i
anturajul tu. Dar ce spun? Chiar dac te-ai nchide n tine, Jlsndu-te
nflcrat de hotrri curajoase i nemaipomenite, de jertfe admirabile
zmislite de pasiuni, ar fi de ajuns numai ca un slujitor s vin s te ntrebe ce
porunci ai de dat, pentru ca s rup vraja i s-i aduc aminte de viaa dumitale real. Aceast lupt ntre poziia pe care o ocupi i nzuinele tale te
omoar. i-e necaz pe tine nsui, te dojeneti amarnic.
Mrie ntoarse capul.
Da, te socoteti tare vinovat. Acord-i ier-taro. Mrie. Oamenii sunt
fiine att de schimbtoare i dependente unele de altele, nct nu tiu dac cei
ce se retrag din lume n mod spectaculos nu o fac chiar de dragul lumii.
Dezndejdea are rafinamentele ei, iar singurtatea, cochetria ei. Se spune
chiar c sihastrii cei mai nenduplecai nu s-au putut abine s nu se ntrebe ce
vorbete lumea despre ei. Acest interes pentru opinia public este un lucru

bun, cci aproape ntotdcauna combate cu succes imaginaia care o ia razna i


vine n ajutorul ndatoririlor pe care le uitm prea lesne. Dup ce te mpaci cu
soarta pe care se cuvine s-o ai, dup ce jertfeti ceea ce ie abtea de la calea
raiunii, ncerci (i ndjduiesc c vei simi lucrul acesta) mulumirea unui
surghiunit care, dup o noapte tulburat de comaruri, revine n snul familiei,
a unui bolnav care vede din nou lumina zilei i soarele. Sentimentul de a te fi
ntors, ca s spunem aa, la starea ta fireasc i red linitea pe care o vezi n
muli ochi care au plns i ei, cci puine sunt femeile care nu au cunoscut
asemenea lacrimi. Socoteti c dac ai renuna la Cinq-Mars i-ai clca
jurmintele? Dar nu v leag nimic; te-ai achitat de obligaiile pe care le aveai
fa de el, refuznd timp de peste doi ani partidele regale care i-au fost
prezentate. i, la urma urmelor, ce a fcut acest ndrgostit ptima? S-a
nlat ca s te ajung. Dar nu cumva ambiia, care i se pare c a venit n
sprijinul dragostei s-a folosit de ea? Acest -nr mi se pare prea ascuns, prea
stpnit cnd i uizete intrigile politice, prea independent n vastele sale
hotrri i n monstruoasele sale aciuni, pentru ca s-l cred exclusiv
preorupat de dragoste. Dac n-ai fost dect un mijloc i nu un scop, atunci ceai spune?
Tot l-a iubi, rspunse Mrie. Cit va tri, voi fi a lui, Doamn.
Dar atta vreme ct voi fi n via, spuse
Regina cu hotrre, m voi mpotrivi.
O dat cu aceste cuvinte din urm, ploaia i grindina ncepur s
izbeasc n balcon cu furie. Suverana profit de mprejurare ca s se scoale
brusc i s reintre n apartamentele ei, unde ducesa de Chevreuse, Mazarin,
doamna de Guemenee i prinul Palatin ateptau de ctva vreme. Regina se
ndrept spre ei. Mrie se trase mai la ntuneric, lng o draperie, ca nimeni s
nu-i vad ochii nroii. Nu voia s participe la conversaia prea zglobie; totui
cteva cuvinte i atra-ser atenia. Regina i arta doamnei de Guemenee
diamantele pe care tocmai le primise de la Paris.
Aceast coroan nu-mi aparine, Regele a comandat-o pentru viitoarea
regin a Poloniei; dar nc nu se tie cine va fi.
Apoi, ntorcndu-se spre prinul Palatin, l ntreb:
V-am vzut trecnd, unde v duceai?
La domnioara duces de Rohan, rspunse polonezul.
Apropiindu-se de Regin, insinuantul Mazarin, care profita de orice
mprejurare ca s descopere secrete i s se fac indispensabil graie unor
destinuiri smulse cu fora, rosti:
Se nimerete bine, acuma cnd vorbeam despre coroana Poloniei.
Mrie, care asculta, nu putu suporta s se vorbeasc astfel de fa cu ea
i o ntreb pe doamna de Guemenee care se afla lng ea:

Domnul de Chabot e oare rege al Poloniei?


Regina auzi butada Mriei i se bucur de reacia ei care -da o
oarecare sensibilitate a amorului propriu. Pentru a stimula acest germene, se
prefcu c acord atenie i aprobare conversaiei care urm i pe care o
ncuraja.
Prinesa de Guemenee nu mai contenea s se mire.
Se poate oare concepe o asemenea cstorie?
Nimeni nu mai poate s i-o scoat din cap. n sfrit, aceeai domnioar
de Rohan pe care am vzut-o cu toatele att de mndr, dup ce l-a refuzat pe
contele de Soissons, pe ducele de Weymar i pe ducele de Nemours s se mrite
cu un simplu gentilom? Mai mare mila, ntr-adevr?
Unde o s ajungem? Cine tie ce-o s se mai ntmple.
Mazarin adug pe un ton echivoc:
S fie adevrat? S-l iubeasc? Aici la curte? O iubire adevrat?
Profund? E de necrezut!
n timpul acesta Regina se juca cu noua coroan, tot nchiznd-o i
deschiznd-o.
Diamantele nu se potrivesc dect pe un pr negru, spuse ea. Ia s
vedem, ntinde fruntea, Mrie i vine de minune, urm ea.
S-ar crede c e anume fcut pentru doamna prines, rosti Cardinalul.
Mi-a da viaa ca s rmn'pe aceast frunte, declar prinul Palatin.
Fr s vrea, printre lacrimile care-i mai brzdau obrajii, Mrie ls s-i
scape un surs copilresc, ca o raz de soare prin perdeaua de ploaie. Apoi,
mbujorridu-se brusc, ddu buzna afar i se refugie n apartamentele ei.
Toat lumea ncepu s rd. Regina o urmri cu privirea, ddu solului
polonez mna s i-o srute i se retrase ca s scrie o scrisoare.
Capitolul al XXIV -l e a
MUNCA
Puin ndejde trebuie s trag oamenii mruni i srmani pe lumea
asta, dac un rege att de mare i suferit i a muncit att.
PHILIPPE DE COMINES lntr-o sear, n faa Perpignanului s-a petrecut
un lucru cu totul neobinuit. Era ceasul zece i toat lumea se culcase,
ncetinite pn a Ii aproape suspendate, operaiunile asediului amoriser
tabra i oraul. Spaniolii nu se prea sinchiseau de francezi i comunicau
nestingherit cu Calalonia, ca n timp de pace. n oastea francez domnea o
tainic ngrijorare, prevestitoare de evenimente de seam, n aparen totul era
calm. Nu se auzea dect pasul msurat al santinelelor. In noaptea ntunecat
se zrea numai sclipirea roiatic a fitilului n permanen fumegnd al putilor
lor. Deodat ns goarnele muchetarilor, ale cavaleriei uoare i infanteriei
sunar aproape n acelai timp neuarea i nclecarea. Santinelele ddur

alarma i sergenii cu facle n mn ncepur s intre din cort n cort,


mpungndu-i cu o suli lung pe oteni ca s-i trezeasc, s-i aranjeze n
formaie i s-i numere, ntr-o linite moho-rt, plutoane lungi strbteau
tabra, ducndu-se s-i ocupe locul ce le fusese hrzit pentru btlie. Se
auzea zgomotul cizmelor grele i tropotul escadroanelor vestind c unitile de
cavalerie intrau i ele n dispozitiv. Dup o jumtate de or de forfot, zarva
ncet, torele se stinser i totul se potoli. Armata era pe picior de lupt.
Unul din ultimele corturi din tabr strlucea ca o stea, luminat fiind
dinuntru de numeroase fclii. Apropiindu-te, mica piramid alb i strvezie,
pe pnza creia se profilau dou umbre care umblau ncoace i ncolo, se
distingea mai bine. Afar ateptau mai muli oameni clare, nuntru se aflau
de Thou i Cinq-Mars.
Dac l-ar fi vzut cineva pe evlaviosul i neleptul de Thou n picioare i
narmat la acest ceas trziu al nopii, l-ar fi luat drept vinul din capii rscoalei.
Dar dac s-ar fi uitat la el mai ndeaproape i i-ar fi vzut chipul ncruntat i
privirea stins, ar fi neles c osndea aciunea ntreprins i c se lsa trt
i compromis n ea datorit unei voine de neclintit care-l fcea s biruie sila ce
o ncerca. Din ziua n care Henri d'Effiat i deschisese inima n faa lui i-i
ncredinase taina sa, vzuse limpede c-ar fi fost zadarnic s-l mustre pe
tnrul acela att de hotrt. nelesese chiar mai mult dect i spusese
domnul de Cinq-Mars, i vzuse n tainica unire a prietenului su cu prinesa
Mrie una din acele legturi de dragoste ale cror frecvente i misterioase
greeli i ale cror voluptuoase i involuntare momente de uitare de sine nu pot
fi prea curnd purificate prin bine-cuvntri publice, nelesese c un
ndrgostit, stpnul adorat al acelei tinere, nu putea ndura un chin maf mare
dect cel de a se arta n fiecare zi n faa ei ca un strin i de a asculta
confidene politice referitoare la cstoriile ce se puneau la cale pentru ea. In
ziua n care ascultase ntreaga lui destinuire, de Thou ncercase totul pentru
a-l mpiedica pe Cinq-Mars s mearg pn la aliana cu strintatea, pe care o
plnuia, Evocase cele mai duioase amintiri i fcuse apel la cele mai bune
sentimente ale sale, fr alt rezultat dect de a-l ntri i mai mult n
hotrrea-i nestrmutat. Ne amintim c Cinq-Mars l ntrebase cu asprime:
Te-am rugat eu s iei parte la complot? Iar ci nu voise s-i fgduiasc alt jeva
dect c nu-l va denuna. Trebuia s-i adune toat puterea pentru a lupta
mpotriva prieteniei i a-i spune: S nu atepi nimic de la mine, dac semnezi
acest tratat. Totui Cinq-Mars semnase tratatul i de Thou se mai afla nc
acolo, alturi de el.
Deprinderea de a discuta deschis proieci ile prietenului su i le fcuse
poate mai puin odioase. Dispreul su pentru viciile Cardinalu-lui-duce,
indignarea ce i-o provocase aservirea parlamentelor, din care familia sa fcuse

parte din tat n fiu, i corupia justiiei, precum i numele mari i mai cu
seam caracterul nobil al persoanelor aflate n fruntea aciunii, totul
contribuise la atenuarea primei sale impresii neplcute. Dup ce-i fgduise
domnului de Cinq-Mars c nu va divulga nimnui secretul, considera c poate
s asculte n amnunt toate destinuirile de mai mic nsemntate. i de la
ntmplarea din casa frumoasei Marion Delorme, care-l adusese n rn-durile
complotitilor, se socotea legat fa de ei prin cuvntul su de cinste i obligat
la o tcere absolut. De atunci ncoace i mai ntlnise pe Gaston d'Orleans, pe
ducele de Bouillon i pe Fontrailles; i acetia se obinuiser s vorbeasc
nestingherit n prezena lui, iar el se deprinsese s-i asculte fr mnie. Acum
primejdiile care-l pndeau pe prietenul su l atrgeau n vrtejul lor ca un
magnet irezistibil. Contiina lui suferea, dar l urma pe Cinq-Mars
pretutindeni, fr a rosti, dintr-un exces de delicatee, nici un cu-vnt care ar fi
putut s lase impresia ca s-ar teme pentru soarta sa. Consimise n mod tacit
s-i jertfeasc viaa i i s-ar fi prut nedemn pentru amndoi s dea de neles
c vrea s-i ia napoi cuvntul.
Marele-scutier mbrcase platoa, era narmat i se nclase cu cizme
largi. Un pistol enorm sttea pe mas, ntre dou sfenice, cu fitilul aprins; n.
Faa pistolului, un ceasornic greoi ntr-o cutie de aram. De Thou, nfurat
ntr-o manta neagr, sttea nemicat, cu braele ncruciate. Cinq-Mart se
plimba cu minile la spate, uitndu-se din cnd n cnd la acele ceasornicului
care se micau mai ncet dect ar fi vrut el. Ridic perdeaua care nchidea
intrarea n cort, se uit la cer, apoi se ntoarse:
Nu-mi vd steaua, acolo sus, spuse el, dar nu face nimic, e aici, m inima
mea.
Timpul e mohort, rosti de Thou.
Spune mai curnd c timpul trece. Se scurge, se scurge, nc douzeci de
minute i gata. Armata nu ateapt dect semnalul cu pistolul ca s por
neasc.
De Thou inea n mn un crudfix de filde i se uita cnd la acesta,
cnd la cer.
Iat, spuse el, a sosit ceasul jertfei. Nu m pociesc, dar potirul
pcatului e plin de amar ciune pentru mine. mi nchinasem viaa unor lu
cruri nevinovate i muncii intelectuale i ia'-m gata s svresc crime i s
pun mna pe spad.
Apoi, apucnd cu putere mna lui Cinq-Mars:
Pentru dumneata, pentru dumneata o fac, adug el, cu nflcrarea
unui suflet pe de-a-n-tregul devotat. Voi fi bucuros de rtcirile mele, dac ele
se vor preschimba n glorie pentru dumneata, n greeala pe care o fptuiesc nu

urmresc dect fericirea dumitale. Lart-mi clipa aceasta de rentoarcere ia


ideile cu care am fost obinuit toat viaa.
Cinq-Mars se uit int la el i o lacrim i lunec ncet de-a lungul
obrazului.
Virtuosul meu prieten, spuse el, fie ca gre eala dumitale s cad
asupra mea! Dar s n djduim c Dumnezeu, care-i iart pe cei ce iubesc, va
fi de partea noastr; cci suntem nite nele giuii: eu din dragoste, iar
dumneata din prie tenie.
Brusc ns se uit la ceas, lu pistolul n mn i privi fioros la fitilul
fumegnd. Prul su lung i cdea pe obraz, precum coama unui pui de leu.
Nu te mistui att de repede, strig el, arzi ncet! Vei dezlnui un prjol
pe care nu-l vor putea stinge nici toate valurile oceanului. Vpaia lui va lumina
curnd jumtate dintr-o lume i s-ar putea s ating tronurile. Arzi ncet,
flacr preioas, cci vnturi cumplite, de temut dra gostea i ura vor sufla
asupra ta. Nu te irosi, detuntura va rsuna pn departe i va avea ecou att
n cocioaba srmanului ct i n palatul Rege lui. Arzi, arzi, flcruie firav, tu
eti pentru mine sceptrul i trsnetul'.
innd mai departe n mn crucifixul de filde, de Thou opti:
Doamne, iart-ne pentru sngele care va fi vrsat. Vom lupta mpotriva
celor ri i necredin cioi!
Apoi, cu voce tare, adug:
Prietene, cauza virtuii va izbndi, numai ea va izbndi. Dumnezeu a
rnduit astfel lucrurile ca tratatul cel ncheiat cu vinovie s n-ajung pin?
La noi. Obiectul crimei e nimicit, nu ncape-ndo-ial; vom lupta aadar
fr a avea o putere strin alturi i poate c nici nu vom lupta. Dumnezeu va
muia inima Regelui.
Se apropie ora, se apropie, rosti Cinq-Mars cu ochii la ceasornic, cu un
fel de voioas turbare. Mai sunt numai patru minute i cardinalitii din tabr
vor fi zdrobii. Ne vom ndrepta spre Nar-bonne, unde se afl el D-mi
pistolul!
Rostind aceste cuvinte, deschise brusc perdeaua cortului i apuc fitilul
pistolului.
Un curier de la Paris! Un curier de la curte! strig o voce de afar i un
om nduit tot, care gfia de oboseal, sri de pe cal, intr i-i nmn lui
Cinq-Mars o scrisoare:
Din partea Reginei, nlimea voastr! spuse el.
Cinq-Mars se fcu galben i citi:
DOMNULE MARCHIZ DE CINQ-MARS, i trimit aceast epistol pentru a
te conjura i a te ruga s-o nturnezi spre ndatoririle ei pe preaiubita noastr
fiic adoptiv i prieten Mrie de Gonzague, pe care numai dragostea ce i-o

pori o face s refuze tronul Poloniei ce i-a fost oferit. Am cercetat inima ei; e
nc foarte tlnr i am temei s cred c ar accepta coroana cu mai puin sil
i mai puin durere dect i nchipui poate.
De dragul ei ai pornit un rzboi care va trece prin foc i sabie frumoasa i
scumpa mea Fran.
Te conjur i te implor s te pori ca un gentilom i s-o dezlegi cu noblee
pe ducesa de Mantoue de fgduielile ce a putut s-i fac. Red astfel linitea
sufletului ei i pacea scumpei noastre ri. Regina care, la nevoie, se arunc la
picioarele dumitale.
ANA
Calm, Cinq-Mars puse pistolul la loc pe mas. Primul su ndemn fusese
s ntoarc eava nspre el. l puse totui la loc, i, apucnd repede un creion,
scrise pe dosul rvaului primit:
DOAMN, Deoarece Mrie de Gonzague mi este soie, nu poale fi regin a
Poloniei dect dup moartea mea. Aadar, mor.
i ca i cum n-ar fi vrut s-i lase nici o clip de chibzuial, ndes
scrisoarea cu fora n mna solului:
Pe cal, pe cal! rcni el turbat. Dac mai n trzii o clip aici, eti mort.
Se uit dup el, apoi intr napoi n cort.
Singur cu prietenul su, rmase o clip n picioare, palid, cu privirea fix
i uitndu-se n jos, nuc. Simi cum se clatin.
De Thou! strig el.
Ce ai, scumpe prietene? Sunt lng dumneata. Ai fost mre,
impresionant! sublim!
, De Thou, mai strig el o dat cu glas cum plit i se prbui cu faa la
pmnt, ca un copac dobort.
Marile vijelii arat deosebit, dup climatul locului unde bntuie. Cele
care n rile Nordului cuprind o suprafa larg, se adun, pare-se, n
inuturile calde, ntr-un singur nor i sunt cu att mai de temut, cu ct zarea
se pstreaz limpede, iar valurile spumegnde mai oglindesc albastrul cerului
n timp ce se coloreaz cu sngele oamenilor. La fel se ntmpl i cu patimile
nvalnice: ele iau nfiri ciudate, potrivit firii oamenilor. Dar ce cumplit
prpd fac n inimile puternice, care i-au pstrat ntreaga trie ndrtul
vlului formelor sociale! Iar cnd tinereea se mbin cu dezndejdea nu se
poate niciodat bnui pe ce culme a furiei vor ajunge, sau dac nu se vor
resemna dintr-o dat. Nu se tie dac vulcanul va face s sar n a-er muntele
sau dac se x^a stinge brusc n mruntaiele lui.
nspimntat, de Thou i ridic prietenul. Ii iroia sngele pe nas i prin
urechi. L-ar fi crezut mort, clac din ochi nu i s-ar fi revrsat potop de lacrimi.
Era singurul semn de via. Deodat P. S i ridic pleoapele, privi n jurul lui

i printr-un extraordinar efort de voin i redobndi firul gndurilor i


redeveni stpn pe puternica sa voin.
Oamenii m atept, spuse el, trebuie s vd ce fac cu ei. Prietene, e
unsprezece i jumtate, ora semnalului a trecut. Poruncete n locul meu
tuturor s se napoieze n tabr, spune-le c a fost o alarm fals, o s
lmuresc chiar ast-sear lucrurile.
De Thou simi imediat importana ordinului. Iei din cort i se ntoarse
numaidect. Cinq-Mars, calm, sttea jos, ncercnd s-i tearg sngele de pe
obraz.
De Thou, spuse el, privindu-l int, pleac, rogu-te, m stinghereti.
Nu te las singur, rspunse acesta.
Fugi, i spun, Pirineii nu sunt departe. N-am timp s vorbesc prea mult
nici cu dumneata. Dar dac rmi cu mine, vei muri, te previn.
Rmn, repet de Thou.
Atunci, Dumnezeu s te ocroteasc, relu
Cinq-Mars, cci de acum nainte nu mai am nici o putere. Rmi.
Cheam-i pe Fontrailles i pe toi complotitii, mparte-le paapoartele astea i
ndeamn-i s fug imediat. Spune-le c le mulu mesc, dar c aciunea a dat
gre. Iar dumneata, fugi mpreun cu ei, i-o cer nc o dat. Orice ai face, te
conjur, pe ce ai mai scump, nu m urma.
Ii fgduiesc s nu-mi iau singur viaa.
Rostind aceste cuvinte, strnse mna prietenului fr a se uita la el i se
npusti afar din cort.
La cteva leghe deprtare de tabr se inea alt sfat. La Narbonne, n
acelai cabinet n care l-am vzut pe vremuri pe Richelieu punnd la cale
mpreun cu Pere Joseph diferite treburi de stat, stteau de vorb, aproape
neschimbai, aceiai doi; dup trei ani de suferin, ministrul era totui foarte
mbtrnit, iar capucinul, tot att de nspimntat de rezultatul cltoriilor
sale, pe ct era de calm stpnul su.
Cardinalul, ntins pe un fotoliu, cu picioarele bandajate i nvelite n
esturi calde i proase, inea pe genunchi trei pisicue care fceau tumbe i
se rostogoleau pe roba sa roie. Din cnd n cnd lua cte una i o punea peste
celelalte, ca joaca lor s nu nceteze. Le privea rznd. Mama lor sttea culcat
peste picioarele sale, ca un enorm manon de blan vie.
Aezat lng el, Pere Joseph i povestea nc o dat tot ce auzise n
confesional. Plind numai la gndul primejdiei prin care trecuse de a fi fost
descoperit sau ucis de Jacques, ncheie spunnd:
n sfrit, Eminen, nu pot s nu m simt tulburat pn n adncul
sufletului, amintindu-mi de primejdiile care au ameninat-o i care o mai
amenin nc pe Eminena-voastr. Spadasini se ofer s v njunghie; n

Frana, s-au ridicat mpotriva domniei-voastre ntreaga curte, jumtate din


armat i dou provincii. Dincolo de hotare, Spania i Austria stau gata s
trimit trupe. Pretutindeni capcane sau lupte, junghere sau tunuri L.
Cardinalul csc de trei ori, continund. S se joace cu pisicile i spuse:
79
Ce animal frumos e pisica! E un tigru de salon. Ce suplee, ce finee
extraordinar! lat-o pe asta mic, rocat care se face c doarme, pentru ca cea
vrgat s n-o bage n seam i astfel s se poat repezi la sora ei. i astlalt,
ce-o mai scarmn, cum i nfige ghearele n ea.
Ar ucide-o, cred, ar mnca-o, dac ar fi mai puter nic. Ce drglae
sunt, ce animale frumoase!
Tui, strnut ndelung i continu:
Messire Joseph, i-am spus s nu-mi vorbeti despre treburile statului
dect dup-mas. Acum, poftim, mi s-a fcut foame i nu e nc ora mea de
mas. Medicul meu, Chicot, mi-a recomandat s mnnc la ore regulate i
acum m neap ntr-o parte. Iat care va fi programul meu n seara asta,
adug el, uitndu-se la ceas: la orele nou, vom rezolva cazul domnului Marescutier, la orele zece, voi fi plimbat prin grdin, ca s iau aer sub clarul de
lun, dup aceea voi dormi un ceas sau dou. La miezul nopii va veni Regele,
iar pe la orele patru, vei putea trece din nou pe aici ca s iei diverse mandate de
arestare, ordine de con damnare sau alte ordine, pe care i le voi da ca s le
trimii n provincii, la Paris sau acolo unde sunt cantonate armatele Maiestiisale.
Richelieu rosti toate acestea cu glasul su uniform, alterat numai de
faptul c era mai slab de piept i c pierduse civa dini.
Era ceasul apte seara. Capucinul se retrase. Cardinalul lu cina ntr-o
tihn desvrit i cnd orologiul btu orele opt i jumtate l chem din nou
pc Pere Joseph i, dup ce acosta se aez lng mas, i spuse:
Aadar asta-i tot ce au putut urzi mpotriva mca n mai bine de doi ani!
Sunt ntr-adevr nite nevolnici! nsui ducele de Bouillon, pe care-l socoteam
destul de capabil, s-a pierdut de tot n ochii mei prin fapta asta. Am urmrit
unel tirile lui i te ntreb pe tine. A procedat el ca un adevrat om de stat?
Regele, fratele lui i cei lali n-au fcut altceva dect s se C. Smut mpo triva
mea, dar n-au izbutit s-mi rpeasc nici un singur om. Numai tinerelul acela
de Cinq-Mars tia ce voia. Tot ce a pus la cale a fost condus n mod magistral.
Trebuie s-o recunoatem, era n zestrat. Dac n-ar fi fost att de bos, a fi
fcut din el discipolul meu. Dar a cutezat s mi se ridice mpotriv, si7mi pare
foarte ru pentru el. Timp de doi ani i-am lsat pe toi s-i fac de cap.
Acuma s tragem nvodul.

A sosit vremea Eminen, spuse i Pere Jo seph, care adesea fremta fr


voie atunci cnd vorbea. tii c de la Perpignan la Narbonne e cale scurt?
tii c aici avei o armat puter nic, dar c trupele domniei-voastre din tabr
sarT. S'abe i nesigure? C nobilimea trir i-a ieit din fire i c pe Rege nu
te poi bizui?
Cardinalul se uit la ceas.
Nu e dect opt i jumtate, Joseph: i-am mai spus c nu m voi
ocupa de treburile astea dect la orele nou. Pn una, alta, ntruct trebuie s
se fac dreptate, scrie ceea ce am s-i dictez, cci am o memorie foarte bun.
Dup cum vd din nsemnrile mele mai sunt n via patru dintre judectorii
lui Urbain Grandier. Acest Ur-bain Grandier era ntr-adevr un om de geniu
(adug el cu rutate. Joseph i muc buzele). Toi ceilali judectori ai si au
avut parte de un sfrit jalnic. A mai rmas Houmain, care o s fie ntr-o bun
zi spnzurat ca contrabandist, putem su-l lsm n pace. Dar mai vieuiete
nemernicul de Lactaniu, care i vede linitit de treburi, mpreun cu Barre i
Mignon. Ia o pan i scrie-i domnului episcop de Poitiers:
MONSENIORE, Este voia Maiestii sale ca preoii Bare i Mignon s fie
nlocuii n parohiile lor i trimii n cel mai scurt timp n oraul Lyon,
mpreun cu printele Lactaniu, capucin, ca s fie deferii unui tribunal
special, bnuii fiind de unele intenii criminale mpotriva statului.
Joseph scria tot att de nepstor ca un turc care, la un simplu gest al
stpnului su, reteaz capul cuiva.
n timp ce semna scrisoarea, Cardinalul i spuse:
Am s-i dau eu de tire cum vreau s piar, cci important e s se
tearg orice urm acestui vechi proces. Soarta m-a slujit bine
descotorosindu-m de toi aceti oameni, eu nu fac dect s-i desvresc
opera. Iat tot ce va afla posteritatea.
Citi capucinului pagina din Memoriile sale n care povestea despre
vrjitor cum era stpnit de Diavol i ce farmece fcea '.
n timp ce Cardinalul citea ncet, Joseph nu izbuti s se stpneasc i
se tot uita la ceas.
Vd c arzi de nerbdare s trecem la domnul Mare-Scutier, observ
Cardinalul. Pentru ca s-i fac pe plac, hai s ne ocupm de el. Crezi aadar c
n-arn temei s stau linitit? Crezi c i-am lsat pe aceti conspiratori s mearg
prea departe? Ctui de puin. Iat nite petice de hr-tie care, dac ai ti ce
cuprind, te-ar liniti. In primul rnd, n acest toc de lemn se afl tratatul cu
Spania, capturat la Oloron. Sunt foarte mul-uniit de Laubardemont; e un om
dibaci!
O invidie slbatic sticli sub sprncenele groase ale lui Pere Joseph.

Vai! spuse el, dar Eminena-voastr nu tie din minile cui l-a smuls. E
drept c l-a i lsat s moar i, n privina asta, n-avem a ne plnge, cci era
agentul complotitilor! dar era fiul su.
Adevrat? rosti Cardinalul pe un ton aspru.
Da, cci pe mine n-ai ndrzni s m mini. Cum ai aflat acest amnunt?
1 Vezi Memoriile lui Richelieu, voi. XXVITI, p. 139.
De la oamenii lui, monsenioare. Iat ra poartele lor; se vor nfia i
personal, ca s le ntreasc.
Cardinalul examina noile documente i adug:
Atunci, l vom mai folosi ca s-i judece pe complotitii notri, iar dup
aceea vei face cu el tot ce pofteti, i-l druiesc.
Bucuros, Joseph i adun preioasele denunuri i continu:
Eminena-voastr intenioneaz s judece nite oameni care sunt nc
narmai i clare?
Nu sunt toi aa. Citete aceast scrisoare a lui Gaston d'Orleans ctre
Chavigny. Cere ndu rare, s-a sturat. Nici mcar n-a ndrznit s mi se
adreseze mie de-a dreptul i n-a nlat ruga sa mai sus de genunchii unuia din
slujitorii1 mei.
1 Cele ce urmeaz reprezint transcrierea fidel a corespondenei ducelui
d'Orleans cu Cardinalul de Riche-lieu: Ctre domnul de Chai'igny
DOMNULE DE CHAVIGNY, Dei cred c nu suntei mulumit de mine i
ntr-ade-i'r avei teniei, nu contenesc s v ro<i s ncercai s realizai o
mpcare intre mine i Eminena-sa. Atept acest rezultat de la adccrtita
afeciune ce mi-o purtai i care, vreau s sper, va fi mai mare dect suprarea
dumneavoastr. tii cit nevoie am ca s m scpai din necazul n care m
aflu. Ai mai procedat aa n dou rnduri i m-ai mpcat cu Eminena-sa.
V jur c este ultima oar cnd v adresez o asemenea rugminte.
GASTON D'ORLEANS
Dar a doua zi a prins curaj i mi-a trimis asta nsumii.
Planul lui l sufoca, n-a putut s pstreze taina. Dar pe mine nu m
poate potoli att de lesne; sau mi face destinuiri amnunite, sau l alung din
regat. Am dictat azi-diminea o scrisoare ctre duce2.
Ct despre mreul i puternicul duce de Bouillon, stpnul suveran al
Sedanului i comandant suprem al armatelor din Italia, a fost arestat de ofierii
si care l-au gsit n mijlocul soldailor, ascuns ntr-o legtur de paie. Mai
rmn deci nu1 Ctre Excelena sa Cardinalul-duce, IUBITE VERE, Ingratul acesta de
Mare-scutier este omul cel mai vinovat de a i' fi displcut. Favorurile pe care le
cpta de la Maiestatea-sa m-au ndemnat ntotdeauna s m feresc de el i de
tertipurile lui. Dumneavoastr, ns, vere, v pstrez toat stima i prietenia

mea: Sunt cuprins, Eminen, de o adevrat cin pentru vina de a fi nclcat


nc o dat credina ce-o datorez Regelui i-l iau pe Dumnezeu drept martorul
sinceritii cu care v declar c voi fi toat viaa cel 'mai fidel dintre prietenii
domniei-voastre, cu aceeai trie cu care sunt
Iubite vere, Vrul dumneavoastr iubitor, GASTON (N.a.).
2 LUMINIA VOASTR, De vreme ce Dumnezeu vrea ca oamenii s
recurg la o mrturisire sincer i integral pentru a fi iertai de greelile lor n
aceast lume, v indic calea pe care trebuie s-o urmai pentru a scpa de
necazuri. Altea voastr a nceput bine, n-are dect s termine. Este tot ce pot
s v spun. (N.a.) mai cei doi tineri vecini ai mei. i nchipuie c toat tabra e
la ordinele lor, cnd de fapt numai companiile n rou le-au mai rmas
credincioase Celelalte, aparinnd lui Gaston d'Orleans, nu vor trece la aciune,
aa c regimentele mele i vor aresta. Am ngduit totui ca ele s simuleze c le
dau ascultare. Dac lanseaz semnalul la orele unsprezece i jumtate, vor fi
arestai la primul pas; dac nu, Regele mi-i va preda ast-sear. Nu holba ochii
att de mirat, mi-i va preda, i spun, ntre miezul nopii i ora unu. Vezi dar c
totul s-a svrit'fr ajutorul tu, Joseph, puteam s ne lipsim foarte lesne de
tine. n acest rstimp nu vd s ne fi fcut mari servicii, te cam lai pe tnjal.
Vai, Eminen, dac ai ti cile greuti am ntmpinat pn s
descopr pe ce drum au luat-o purttorii tratatului! Am aflat lucrul acesta nu
mai riscndu-mi viaa n confesional, ntre cei do.
Tineri
Cardinalul ncepu s rnjeasc batjocoritor dir. Fundul fotoliului su.
Trebuie s fi fost tare ridicol i pesemne c i-a fost o fric grozav n
cutia aceea, Joseph
Bnuiesc c e prima oar n viaa ta cnd ai auzh cuvinte de dragoste, i
place limbajul sta, Pere
Joseph? Dar, ia spune-mi, nelegi oare despre d e vorba? N-am impresia
c-i este prea limpede
Richelieu, cu braele ncruciate, se uit cu plcere la capucinul
ncremenit i urm pe tonul bat-iocoritor de mare senior pe care-l adopta eteodat, coinplcndu-se s aud cuvintele cele mai alese rostite de buzele cele
mai scrnave.
Ia s vedem, Joseph, delinete tu dragostea, dup cum o concepi tu. Ce
crezi c-ar putea s fie? Doar vezi c exist i altundeva dect n romane.
Tinerelul acela drgla n-a urzit toate acele mici comploturi dect din
ndemnul dragostei. Ai auzit tu nsui, cu urechile tale nevrednice. Ei, hai,
spune, ce e dragostea? Eu unul, habar n-am!
Joseph era descumpnit. Se uita n pmnt cu privirea tmp a unui
dobitoc. Dup ce cuget ndelung, rspunse cu voce moale, fornit.

Trebuie s fie un fel de friguri rele care zmislesc o tulburare a


creierului. Dar, la drept vorbind, Eminen, v mrturisesc c la treaba asta nu
m-am gndit niciodat pn acum i m-am simit stingherit ori de cte ori am
fost silit s stau de vorb cu vreo femeie. Mi-ar plcea s fie scoase n afara
societii, cci nu vd la ce slujesc, dect doar c ajut la descoperirea tainelor,
aa ca micua duces sau ca Marion Delorme. N-am cuvinte destul de calde
pentru a o recomanda Eminenei-voastre: a prevzut toate i a aruncat cu
mult n-demnare mica noastr profeie n mijlocul complotitilor ei. De rndul
acesta n-am dat gre cu miraculosul. *. Ca i la asediul Hesdinului, nu va mai
trebui dect s gsim o fereastr prin care s trecei n ziua execuiei.
Iat alte prostii de-ale tale, domnule, spuse Cardinalul. Dac vei
continua, am s ajung de r-sul lumii ca tine. Sunt prea puternic ca s m
folosesc de mofturi supranaturale; vezi s nu se mai ntmple! Nu te ocupa
dect de oamenii pe care i-i dau eu n seam, i-am spus adineauri care sunt.
Dup ce-l vom captura pe Marele-scutier, vei purta de grij s fie judecat i
executat la Lyon. Nu mai vreau s m amestec. Afacerea asta e prea mrunt
pentru mine, e un grunte de nisip sub picioarele mele, i n-ar fi trebuit s m
preocupe att.
Joseph amui; nu-l putea nelege pe omul acesta care, nconjurat fiind
de dumani narmai, vorbea despre viitor ca de un prezent de care putea
dispune i despre prezent, ca de un trecut de care nu se mai temea. Nu-i
ddea seama dac trebuie s-l considere smintit sau profet, mai prejos ori mai
presus de oamenii obinuii.
Uimirea lui spori cnd Chavigny se npusti n camer, mpiedicndu-se
cu cizmele lui mari de
1 n 1638, cnd prinul Thomas a ridicat asedi' l Hes dinului, Cardinalul
a fost foarte necjit. O clugri de la mnstirea Mont-Calvaire prezisee c
viivi. Fi de partea Regelui, iar Pere Joseph s last astfel impresia c cerul l
ocrotea pe Ministru (Memorii pentru Istoria cardinalului de Richebeu) (N.a.)scunelul Cardinalului, mai-mai s cad i stil-gnd foarte tulburat:
Eminen, unul dintre slujitorii domnieivoastre a sosit chiar acum de la
Perpignan. Avzut forfot n tabr i pe dumanii domnieivoastre nclecnd
Or s descleca, domnule, rspunse Richelieu, ridicnd scunelul; paremi-se c i-ai cam pierdut cumptul.
Dar dar Eminen, nu trebuie s-i dm de tire domnului de Fabert?
Las-l s doarm i du-te i dumneata la culcare, mpreun cu Joseph.
Eminen, alt veste neateptat, sosete Re gele.
ntr-adevr neateptat, ncuviin minis trul, uitndu-se la ceas. l
ateptam de-abia peste dou ore. Ieii amndoi.

Curnd rsunar zgomot de cizme i zngnit de arme, vestind sosirea


suveranului. Ambele canaturi ale uii se deschiser, strjile Cardinalului
bocnir de trei ori cu suliele lor n podea i Regele se ivi.
Mergea sprijinindu-se de un baston de trestie i rezemndu-se cu cellalt
bra de umrul duhovnicului su, printele Sirmond, care se retrase, lsndu-l
cu Cardinalul. Acesta se ridic cu foarte mare greutate, dar nu putu face nici
un pas n ntmpinarea Regelui, picioarele sale betege fiind bandajate. Schi
un gest de parc ar fi vrut s-l ajute pe suveran s se aeze lng foc, n faa '
lui. Ludovic al XlII-lea se ls ntr-un jil adnc, cptuit cu pernie, ceru un
pahar din licoarea pregtit pentru a-l ntri mpotriva deselor leinuri
pricinuite de melancolia sa bolnvicioas, l j goli i fcu semn ca toat lumea
s se ndeprteze. Rmas singur cu Richelieu, i vorbi cu glas lnced:
M duc, iubitul meu Cardinal, simt c Dum nezeu m cheam la dnsul.
Din zi n zi sunt mai prpdit. Nici cldura verii, nici aerul sudului nu m-au
nzdrvenit.
M voi sfri naintea Maiestii-voastre, rs punse ministrul; moartea a
i pus stpnire pe picioarele mele, dup cum vedei. Dar atta vreme ct mi
va rmne capul pentru a gndi i mna pentru a scrie, voi fi slujitorul vostru.
Sunt ncredinat c aveai de gnd s adaugi: i inima pentru a iubi, rosti
Regele.
Mai poate Maiestatea-voastr s aib vreo ' i? 1. R, r. Ci intereselor
dumitale, numai aceast amintire ar fi fost.
Regele poseda acea sinceritate proprie firilor slabe, care l nelinitesc
astfel pe dominatorul lor, ca s se consoleze c nu-i pot face ru n mod fi i
ca s^ se rzbune prin controverse puerile pentru faptul c sunt inute sub
obroc. Ascultnd cuvintele Regelui, Richelieu nelese c trecuse printr-o mare
primejdie. Dar, n acelai timp, i ddu seama c Regele simea nevoia s-i
des-tinuiasc toat pica ce i-o purta, ca s spunem aa. Ca s nlesneasc
izbucnirea acestor importante mrturisiri, el protest vehement, ngrmdind
argumente dintre cele pe care le socotea cele mai nimerite ca s-l scoat din
srite pe Rege.
Nu, i nu, strig n cele din urm acesta, nu voi crede nimic, atta
vreme ct nu-mi vei fi explicat dou lucruri care-mi revin mereu n minte,
despre care mi s-a povestit chiar de curnd i crora n u le pot gsi nici o
justificare. Vorbesc deT Codat am! rspunse sudanul. I^, simt -- -^ o^n.
Atta tot, Sire l ntreb neaa chiar dumitale. Exista doua singurele
mele vini? Pot nu-mi ies din minte de trei ^am Nu trebuia ascuns de ^. ^
MaiestiI. Voastre i-am vorbit despre ele niciodat, dar lm pricina
amnuntelor scandaloase oribile i i le reproam. i dac ceva m-ar fi putu

ezgusttoare. A existat desigur n acest caz un mina vreodat s ncuviinez


propuneri po 'iciu care nu poate fi considerat vinovat, pen190 iot1 tru c am numit magie crime care i-ar fi indigna pe cei curai
sufletete, crime a cror descrier ar fi dezvluit n faa celor nevinovai taine
primejdioase. Am recurs la un sfnt iretlic, pentru a ascunde toat aceast
mocirl de ochii poporului
Ajunge, ajunge, Cardinale, rosti Ludovic al
KlII-lea ntorcndu-i capul i plecndu-i ochii, roind. Nu pot s ascult
mai departe. Te cred, acest soi de reiatri m-ar jigni; ncuviinez temeiurile
dumitale, ai procedat bine. Nu mi-au fost redate astfel lucrurile, mi s-au ascuns
aceste vicii ngro zitoare. Te-ai convins c crimele lui au fost do vedite?
Toate probele au trecut prin minile mele, Sire. Cit despre glorioasa
regin Mria de Medicis, m mir c Maiestatea-voastr a uitat cit!
I-am fost de credincios. Da, nu m tem s mr turisesc c nlarea mea
ei i-o datorez n n-!
Tregime. Ea a binevoit s-i arunce prima ochii asupra episcopului de
Lucon, care pe atunci nu j avea dect douzeci i doi de ani, ca s-l apropie de
ea. Ct am suferit cnd m-a silit s lupt mpo-' triva ei n interesul Maiestiivoastre.! Aceast i jertf am fcut-o pentru Maiestatea-voastr i j n-am avut,
dup cum nici nu voi avea vreodat i o remucare.
Ferice de dumneata, dar eu? rosti cu ama-i rciune suveranul.
Ei, Sire, exclam Cardinalul, nsui Fiul *
Domnului v-a dat o pild. Am cutat s ne punem <je acord prerile
studiind pilda tuturor desvr-sirilor. i dac monumentul datorat preioaselor
rmie ale mamei voastre nu s-a nlat nc, Dumnezeu mi-e martor c n-am
ntrziat lucrrile dect de team s nu v ntristez i s nu v aduc aminte de
moartea sa. Dar binecuvntat fie aceast zi, n care mi este ngduit s
vorbesc! yoi rosti eu nsumi prima slujb la Saint-Denis 2, dup ce o vom
depune acolo, dac soarta m va mai crua pn atunci.
Auzind acestea, Regele se mai nmuie, dar nu de tot. Iar Cardinalul,
socotind c n seara aceea nu putea merge mai departe, cu tot darul lui de
convingere, se hotr pe neateptate s ncerce o diversiune dintre cele mai
puternice i s-i atace
1 In 1639 Regele i-a consultat sfetnicii n legtur cu o jalb adresat de
maic-sa, prin care aceasta cerea ngduina s se napoieze n Frana.
Richelieu rspunse atunci: Cine se ndoiete de faptul c un suveran are
dreptul s se despart de mama sa din considerente importante? Fiul
Domnului n-a protestat cnd a tre buit s se despart pentru un timp de mama
sa i s-o lase n suferin cteva zile. Rspunsul pe care l-a dat maicii-sale,
cnd aceasta i s-a plns, i nva pe regi c cei crora Dumnezeu le-a

ncredinat grija binelud ob tesc al unui regal trebuie ntotdeauna s pun


aceasta ndatorire mai presus de orice alte obligaii particu lare. (Mrturia
domnului de Fontrailles) (N.a.).
2 Biseric ridicat n anul 626 de regele merovinjian
Dagobert I, asociat de amintirea aproape a tuturor marilor evenimente
din istoria Franei.
C n, q MaiII frontal adversarul. Continund aadar s-l priveasc int
pe Rege, ntreb rece:
Oare de aceea ai ncuviinat uciderea mea?
Eu? sri Regele. Nu-i adevrat. Am auzit bineneles vorbindu-se
despre complot i tocmai voiam s-i spun cte ceva. Dar n-am dat nici o
porunc mpotriva dumitale.
Complotitii nu spun la fel, Sire. Totui tre buie s-o cred pe Maiestateavoastr i m bucur foarte mult pentru Maiestatea-voastr c m-am nelat.
Dar ce sfat v pregteai s-mi dai?
Voiam , voiam s-i spun drept i ntre noi c ai face bine s te
pzeti de fratele meu
Vai, Sire, nu mai pot s cred lucrul acesta acum, cci iat o scrisoare pe
care mi-a trimis-o pentru Maiestatea-voastr. S-ar prea c s-a fcut vinovat
chiar fa de Maiestatea-voastr.
Mirat, Regele citi:
MARJA VOASTR, Sunt disperat c am clcat din nou credina pe care o
datorez Maiestii-voastre. V implor cu mare umilin s acceptai s v eer de
un milion de ori iertare i s v exprim supunerea i cina mea.
Prea umilul vostru supus CASTON
Ce nseamn asta? strig Ludovic. Au cu tezat s pun mna pe arme
i mpotriva mea?
i, opti Cardinalul mucndu-i buzele, apoi cu voce tare: Da, Sire, i
mpotriva dumneavoas tr; cei puin aa reiese n oarecare msur din acest
mic sul de documente.
Tot vorbind, scoase dintr-un toc scobit ntr-un lemn de soc un pergament
rsucit i-l desfur sub ochii Regelui.
E pur i simplu un tratat cu Spania, la care nu cred c Maiestateavoastr a putut consimi.
Putei examina cele douzeci de articole redactate dup toate regulile. E
prevzut totul, locul de re fugiu, numrul trupelor, ajutoarele n oameni i bani.
Trdtorii! exclam Ludovic cuprins de ne linite, punei mna pe ei.
Fratele meu a renunat i se ciete, dar ducele de Bouilkm s fie arestat
Bine, Sire.
O s fie greu, dat fiind c se afl n mijlo cul armatei sale clin Italia.

Rspund cu capul de arestarea lui, Sire. Dar, nu cumva mai e i alt


vinovat?
Cine? Cum aa? Cinq-Mars? bigui'
Regele.
ntocmai, Sire, rspunse Cardinalul.
neleg dar cred c am putea
Ascultai-m, izbucni deodat Richelieu cu o voce de tunet, s se
isprveasc astzi totul. Fa voritul Maiestii-voastre e clare, n fruntea par
tidului su. Alegei ntre el i mine. Predai-l pe copil brbatului, sau pe brbat
copilului, cale uV mijloc nu exist.
i dac neleg s te prefer pe dumneata, te doreti? ntreb Regele.
Capul lui i cel al confidentului su.
Niciodat e cu neputin, rspunse Regele cutremurndu-se i
cznd n aceeai nehotrrc pe care o manifestase fa de Cinq-Mars, cnd
venise vorba de Richelieu. Este prietenul meu, la fel ca dumneata; inima mea
sufer la gndul morii sale. De altminteri, de ce n-ai reuit s v nvoii voi
doi? De ce aceast vrajb? Asta l-a mpins aici. Al-ai dus la dezndejde;
datorit dumitale i lui sunt cel mai nefericit dintre oameni!
Vorbind, Ludovic i ascunse capul n mini i poate c i plngea. Dar
necrutorul ministru l urmrea cu privirea, aa cum urmreti o prad, fr
mil, fr a-i lsa nici o clip de rgaz ^i profit dimpotriv de tulburarea lui ca
s-i vorbeasc mai ndelung.
Aa v aducei aminte, continu el cu glas aspru i rece, de poruncile
ce v-au fost date de nsui Dumnezeu prin gura duhovnicului domnieivoastre?
Mi-ai spus o dat c Biserica v reco manda anume s dezvluii primului
vostru mi nistru tot ceea ce vei auzi vorbindu-se mpotriva lui, dar domniavoastr nu mi-a spus nimic n legtur cu moartea mea apropiat. A trebuit s
aflu despre complot de la prieteni mai credincioi.
S-a ntmplat ca, mulumit unei lovituri a sorii, vinovaii nii s-mi
pice n mina, mrturisin-du-i greelile. Unul singur, cel mai nrit, cel mai
nensemnat dintre toi mi se mpotrivete nc. El a condus totul, el d Frana
pe mna strinilor, cl nruie ntr-o singur zi opera mea de douzeci de ani, el i
ridic pe hughcnoii din sud, el cheam la arme toate categoriile sociale,
redeteapt preteniile zdrobite, renvie Liga nbuit de printele vostru. Cci,
s v fie limpede, Liga i ridic toate capetele mpotriva Maiestii-voastre.
Suntei gata de lupt? Unde v e ghioaga?
Buimcit, Regele, inndu-i mai departe capul n mini, nu rosti nici un
cuvnt. Cardinalul i ncrucia braele i continu fr mil.
M tem ca nu cumva s v treac prin minte c a vorbi ca s-mi
pledez cauza. Credei ntr-adevr c nu-mi cunosc valoarea i c m sinchisesc

tare mult de un asemenea adversar? n-tr-adevr, nu tiu de ce nu v las s


aezai imensa povar a statului pe umerii acestui flciandru. V dai seama
doar c, de douzeci de ani de cnd cunosc curtea voastr, n-am stat cu braele
ncruciate fr s-mi asigur un refugiu unde a putea s m retrag imediat,
chiar mpotriva voinei voastre, ca s-mi nchei cele ase luni care mi-au mai
rmas poate de trit. Ar fi pentru mine o ciudat privelite o asemenea domnie!
Ce-ai rspunde, de pild, dac toi aceti mici potentai, rzVrtindu-se de
ndat ce nu-i voi mai asupri, ar veni pe urmele fratelui Maiestii-voastre s v
cear, aa cum au ndrznit s-i cear ss lui Henric al IV-lea cnd era pe tron:
mprii ntre noi toate marile provincii cu titlu ereditar, precum i
suveranitatea i vom fi mulumii! * Vei face lucrul acesta, n-am nici o
ndoial, cci e cel mai mrunt dar pe care l-ai putea oferi celor care v-ar scpa
de Richelieu. i poate c ar fi mai bine aa, cci pentru a crmui Ile-de-France
pe care vi-ar lsa-o, desigur, ca fiind domeniul de batin al Maiestii-voastre,
noul ministru al mriei-voastre nu va avea nevoie de attea hroage.
Spunnd acestea, izbi cu furie n masa cea mare care umplea aproape
toat camera i care gemea sub maldre de hrtii i dosare.
Ludovic fu smuls din meditaia sa apatic de excesiva cutezan celor
auzite, nl capul i, pentru o clip, se pru c luase o hotrre, de team de
a nu lua alta.
Ei bine, domnule, gri el, voi rspunde c vreau s domnesc singur.
Prea bine, rspunse Richelieu, dar sunt dator s v previn c pentru
moment treburile sunt cam nclcite. Aceasta e ora cnd mi se aduce de obicei
de lucru.
Voi rezolva eu nsumi problemele, relu Lu dovic, voi deschide dosarele,
voi da porunci.
Bine, ncercai, spuse Richelieu, eu m retrag, dac ceva e n neregul,
chemai-m.
1 Memoriile lui Sully, 1595 (N.a.).
Sima; imediat, de parc ar fi ateptat semnalul acesta, intrar patru
slujitori voinici care, cu jil cu tot, l transportar n alt ncpere, cci, dup
cum arn artat, Cardinalul nu mai putea merge pe picioare. Trecnd prin
camera n care lucraU. Secretarii, rosti cu voce tare:
Suntei la ordinele Maiestii-sale!
Regele rmase singur, mbrbtat de noua sa hotrre i mndru de a se
fi mpotrivit mcar p dat Cardinalului, voi s se atearn imediat pe lucru.
Ddu ocol mesei imense i vzu tot attea dosare cte imperii, regate, alctuiri
politice erau pe atunci n Europa. Deschise unul i-l gsi mprit n
compartimente n numr egal cu cel al subdiviziunilor rii creia i era
destinat. Totul era n ordine, dar ntr-o ordine nspimnttoare pentru el,

ntruct fiecare not nu cuprindea dect chintesena fiecrei chestiuni, dac ne


putem exprima astfel i nu atingea dect problema relaiilor de moment cu
Frana i nimic altceva. Pentru Ludovic laconismul acesta era aproape la fel de
enigmatic ca i scrisorile cifrate care acopereau masa. Acestea erau n mare
neornduial: peste ordinele de expulzare i de expropiere a hughc-noilor din
La Rochelle erau aruncate tratatele cu Gustav-Adolf i cu hughenoii de la
miaznoapte mpotriva Imperiului; informaiile despre generalul Bannier,
despre Walstein, despre ducele de Weimar precum i despre Jean de Weerdt se
nvlmeau cu descrierea amnunit a scrisorilor gsite n caseta Reginei,
inventarul colierele: i al bijuteriilor ce se gseau acolo, precum j dubla
interpretare de care era susceptibil fiecare fraz cuprins n biletele ei. Pe
marginea unuia dintre aceste bilete erau scrise urmtoarele cuvinte: Ajunge s
ai numai patru r ndur i scrk de cineva pentru ca s ceri punerea lui sub
acuzare. Mai ncolo, zceau claie peste grmad denunuri mpotriva
hughenoilor, planuri urzite do ei pentru instaurarea republicii precum i
pentru mprirea Franei n diviziuni administrative conduse anual de ctre un
diriguitor; acestor planuri Ic era alturat i stema noului stat, care reprezenta
un nger rezemat de o cruce i innd Sn min o Biblie ridicat pn n dreptul
frunii. Alturi de aceste documente se afla o list a cardinalilor pe care Papa i
numise n ziua n care-] numise i pe cardinalul de Lucon (Richelieu) Printre ei
se afla marchizul de Bedemar, ambasador i conspirator la Veneia.
Zadarnic ncerca Ludovic al XlII-lca s descl-ceasc amnunte dintr-o
perioad apus, cutnd documentele referitoare la complot, n stare s-i
nfieze nodul acestuia i s lmureasc ceea ce se pusese la cale mpotriva
lui cnd n ncpere i fcu apariia un om scund, cu faa mslinie, ndoit de
ale, care pea ovielnic i smerit: era secretarul de stat Desnoyers. Acesta
mai fcu un pas nainte i se nclin:
Pot s vorbesc Mafestii-sale despre ce s petre J ^ ~. N Portugalia?
ntreb el.
Adicn Spania, spuse Ludovic. Portugalia c o provincie a Spaniei.
n Portugalia, insist Desnoyers. Iat ce ma nifest am primit chiar
acum de acolo.
i citi:
Don Juan, prin graia lui Dumnezeu, rcyj al Portugaliei, al Algarviei,
regate de dincoace de Africa, stplnitor al Guineei, al posesiunilor cilor de
navigaie i de comer cu Etiopia, <'u Arabia, cu Persia i (. U Indiile
Ce-i cu toate astea? ntreb regele. Cine vor bete astfel?
Ducele de Braganza, rege al Portugaliei, n coronat acum o acum ctva
timp, Sire, de ctre un om numit Pinto. De cum s-a urcat pe tron, a ntins mina
Cataloniei rsculate.

Cum, i Catalonia s-a rzvrtit? Regele Fi ii p al IV-lea nu-l mai arc ca


prim-ministru pe contele-duce?
Ba dimpotriv, Sire. Toate acestea s-au ntmplat tocmai pentru c-l mai
arc. Iat declaraia
Statelor generale catalane ctre Maiestatea-sa catolic, prin care se
spune c ntreaga ar a pus mna pe arme pentru a lupta mpotriva trupelor
sale nelegiuite i excomunicate. Regele Portuga liei
20
Spune-i ducele de Braganza, i tie vorba
Ludovic, nu neleg s-l recunosc pe acest rebel.
Deci, Sire, rosti cu rceal consilierul de stat, ducele de Braganza trimite
n principatul Cataloniei pe nepotul su D. Ignaiu de Mascarenas pentru a
pune mna pe aceast provincie i s-o sileasc s cear protecia sa (poate
chiar s-o ia sub a sa suveranitate), el vrnd s alipeasc aceasta provincie la
cea pe care a recucerit-o de curnd. Trupele Maiestii-voastre se afl ns n
faa Perpignanului.
i ce importan are asta? ntreb Regele.
Inima catalanilor nclin mai mult spre fran cezi dect spre portughezi,
Sire, i nu este nc prea trziu ca s smulgem aceast provincie re gelui
ducelui Portugaliei.
Eu s sprijin nite rebeli! Cum ndrzneti?
Era intenia Eminenei-sale, continu con silierul de stat. De altfel,
Spania i Frana sunt n plin rzboi i domnul de Olivares n-a ovit s ntind
mna Maiestii-sale catolice hughenoilor notri.
Bine, spuse Regele, voi chibzui; las-m.
Sire, Statele generale din Catalonia sunt gr bte, trupele Aragonului se
ndreapt mpo triva lor.
O s vedem Pn ntr-un sfert de or voi lua o hotrre, rspunse
Ludovic al XlII-lea.
Nemulumit i abtut, micul secretar de stat iei. ndat se ivi Chavigny,
innd sub bra un dosar purtnd stema britanic.
Sire, spuse el, am venit s cer Maiestiivoastre porunci n privina
treburilor Angliei. Sub comanda contelui de Essex, membrii parlamen tului au
ridicat asediul de la Glocester; prinul
Rupert a dat la Newburry o btlie costisitoare, de pe urma creia
Maiestatea-sa britanic va trage prea puin folos. Parlamentul se menine i are
de partea lui oraele mari, porturile i n treaga populaie prezbiterian. Regele
Carol I cere ajutoare pe care Regina nu le mai gsete n
Olanda.
Trebuie s trimitem trupe fratelui meu din

Anglia, spuse Ludovic.


Dar mnat de dorina de a vedea documentele precedente i rsfoind
nsemnrile Cardinalului, Regele ddu peste o prim cerere a regelui Angliei pe
care Richelieu scrisese cu mna lui:
Trebuie s chibzuim ndelung i s ateptm, Camera comunelor este
foarte puternic; regele Carol se bizuie pe scoieni; acetia l vor trda.
S jirn ateni. Un militar care a venit s vad Vincennes a spus c
suveranii nu trebuie lovii niciodat dect la cap. REMARCABIL, adugase
Cardinalul. Apoi tersese acest cuvnt, scriind n locul lui: DE TEMUT
i mai jos:
Omul aceste l domina pe Fairfax; tace pe inspiratul, o s jie un om mare.
Am refuzat ajutorul; ar fi bani aruncai pe fereastr.
Dup ce citi aceste cuvinte, Regele spuse:
Nu, nu, s nu ne grbim, mai atept.
Dar, Sire, spuse Chavigny, evenimentele se precipit. O ntrziere de un
ceas a curierului poate grbi cu un an cderea regelui Angliei.
Au ajuns lucrurile chiar att de departe?
ntreb Ludovic.
n tabra independenilor instaurarea repu blicii se propovduiete cu
Biblia n mn, iar n cea a regalitilor oamenii rivalizeaz ntre ei i fac haz.
Dar o clip fericit poale salx a tot!
Stuarii n-au noroc, Sire, relu Chavigny cu respect, dar pe un ton
care ddea mult de gndit.
Las-m singur, spuse Regele iritat.
Secretarul de stat se retrase ncet.
Atunci Ludovic al XHI-lea s-a vzut pe sine aa cum era i neantul pe
care-l descoperi n el nsui l nspimnt. nti i plimb privirea pe maldrul
de hrtii dimprejur, trecnd de la una la alta. Vznd pretutindeni primejdii i
prn-du-i-se c nici unele nu erau att de mari ca cele pe care le prezentau
soluiile la care se gndea. Se ridic, i schimb locul, se aplec sau mai
curnd se arunc asupra unei hri a Europei, ntrezri acolo toate spaimele
sale la un lor, n prile de miaznoapte, n prile de miazzi i n centrul
regatului su. Revoluiile i apreau peste tot ca nite Eumenide; n fiecare inut
i se prea c vede fumegnd un vulcan; parc auzea strigtele de groaz ale
unor regi care-l chemau ntr-ajutor i strigtele de mnie ale popoarelor. Simea
parc pmntul Franei piind i deschi-zndu-se sub picioarele sale. Vederea
sa slab i obosit se tulbur, capul su bolnav fu apucat de o ameeal care-i
mpinse sngele spre inim.
Riohelieu! strig el cu glas nbuit, agjtnd un clopoel. Chemai-l pe
Cardinal!

i czu fr cunotin ntr-un jil.


Cnd, revenindu-i dup ce fusese frecat pe tm-ple, i dup ce pe buze i
se picuraser sruri i substane cu miros ptrunztor, Regele deschise ochii,
zri o clip pajii care, imediat ce-i ridic pleoapele, se retraser, lsndu-l
singur cu Cardinalul. Impasibil, ministrul poruncise ca jilul su s fie aezat
ling fotoliul Regelui, aa precum se obinuiete ca scaunul unui doctor s fie
aezat lng patul bolnavului, i-i ainti ochii sclipitori cu priviri scruttoare
asupra chipului palid al lui Ludovic. De cum fu n stare s-l aud. Cardinalul
relu cu voce cavernoas cumplitul dialog:
M-ai chemat, spuse el. Ce dorii de la mine?
Rsturnat pe speteaz, Ludovic ntredeschise ochii i-l privi, apoi se grbi
s-i nchid la loc. Capul acela descrnat, nzestrat cu doi ochi plini de foc i
terminat cu o clie ascuit i albicioas, tichia i vemintele de culoarea
sngelui i flcrii, totul i sugera un duh diavolesc.
Domnete, rspunse el cu glas pierit.
Dar pe Cinq-Mars i pe de Thou mi-i dai?
Continu necrutorul ministru, aplecndu-se pen tru a citi rspunsul n
ochii stini ai suveranului, aa cum un motenitor lacom urmrete pn n
mormnt ultimele sclipiri ale voinei unui mu ribund.
Domnete, repet Regele, ntorcnd capul.
Atunci semnai aici, urm Richelieu. Pe hrtia aceasta st scris: Este
voia mea s fie prini vii sau mori.
Ludovic, cu capul rezemat pe speteaza fotoliului, ls s-i cad mna pe
hrtia fatal i semn.
Las-m, fie-i mil, m sting, spuse el.
Mai e ceva, continu acela despre care se spune c a fost numit un
mare cap politic. Nu mai sunt sigur de Maiestatea-voastr; de acum nainte am
nevoie de o chezie i de un zlog.
Mai semnai asta i v las.
Cnd Regele se va duce s-l viziteze pe Cardinal, grzile acestuia din
urm nu vor lsa armele din min. Iar cnd Cardinalul se va duce la Rege,
grzile acestuia vor sta n post, alturi de cele ale Maiestii-sale 1.
1 Manuscrisul Pointis, nr. 185 din 1642 (N.a.).
i nc ceva:
Maiestatev-sa se angajeaz s-i dea ca zlog n minile Cardinalului pe
cei doi prini, fiii si, spre a chezui buna sa credin i statornicia sa. 1
Pe copiii mei! exclam Ludovic, ridicndu-i capul, ndrzneti
Preferai s m retrag? spuse Richelieu.
Regele semn.

S-a terminat? ntreb el gemnd din adncul pieptului. Nu se terminase,


i era dat s ncerce i alt durere. Ua se deschise brusc i n camer pi
Cinq-Mars. De rndul acesta tremur Car dinalul.
Ce dorii, domnule? ntreb Cardinalul, apucnd clopoelul ca s sune.
Marele-scutier era tot att de palid ca i Regele. Fr s-i rspund lui
Richelieu, nainta calm spre Ludovic al XlII-lea. Acesta l privi aa cum priveti
un om care a auzit rostindu-i-se sentina de moarte.
Probabil, Sire, c ntmpinai oarecare greu tati n a m aresta, cci am
douzeci de mii de oameni de partea mea, spuse Henri d'Effiat cu vocea lui cea
mai blnd.
Vai, Cinq-Mars, rosti Ludovic ndurerat, Ui ai fcut oare asemenea
lucruri?
1 Memoriile Anei de Austria, 1642 (N.a.).
Da, Sire, i tot eu v aduc spada mea, cad m-ai predat, desigur, spuse
el desprinznd-o i punnd-o la picioarele Regelui, care plec ochii fr s
rspund.
Cinq-Mars zmbi cu tristee i fr amrciune, cci nu mai inea de
acest pmnt. Apoi, adresn-du-i-se lui Richelieu, i spuse cu dispre:
M predau pentru c vreau s mor, spuse el, dar nu m consider
nfrnt.
Cardinalul strnse pumnii de furie, dar se st-pni.
Cine sunt complicii dumitale? ntreb ei.
Cinq-Mars l privi int pe Ludovic al XlII-lea i deschise gura ca s
vorbeasc
Regele ls capul n jos, torturat de sentimente pe care nici un om nu lea ncercat.
Complici nu am, rspunse n sfrit CinqMars fcndu-i-se mil de
suveran.
i iei din camer.
Se opri chiar n prima galerie unde toi gent Ionul i Fabert se ridicar la
vederea lui. Se drept direct spre Fabert i-i spuse:
Domnul meu, poruncii acestor gentilomi m aresteze.
Se uitar unul la altul, fr ca cineva ncumete s se apropie.
Da, domnul meu, m constitui prizoniei dumneavoastr da,
domnilor, sunt fr sabie v repet, sunt prizonierul Regelui.
Nu mai neleg nimic, spuse generalul. V-ai predat doi, i eu n-am
porunca s arestez pe nimeni.
Doi? ntrega Cinq-Mars, vai, nu poate fi dect de Thou. l ghicescdup
acest devotament.

Dar eu oare n-am ghicit ce vrei s faci? exclam acesta artndu-se i


aruncndu-se n braele lui Cinq-Mais.
Capitolul al XXV Z e a
DEINUII
Aflai, spat n suflet al fratelui meu chip. PICHARD, Leomdas
S mor! nc-avnd tolbele ntregi, Fr' s-i strpung, clcndu-i,
schimbndu-i n rn. Pe-aceti cli ntntori de legi.
ANDRE CHENIER
Printre vechile castele de care an de an Frana se desparte cu prere de
ru ca de nite podoabe ale coroanei sale, se afla unul cu o nfiare
rebarbativ i slbatic, pe malul sting al rului Saone. Prea o uria
santinel la una din porile Lyonului. Numele i-l luase de la uriaa stnc
Pierre-Encise care se nla abrupt ca un soi de piramid natural i a crei
culme, ncovoindu-se n direcia drumului i atrnnd deasupra fluviului, era
legat, zice-se, pe vremuri, cu alte stnci aflate pe malul opus, nchipuind o
bolt natural. Dar timpul, apele i mna omului n-au lsat n picioare dect
vechea ngrmdire de blocuri de granit care slujeau drept piedestal fortreei,
astzi distrus. Castelul fusese ridicat de mult de ctre arhiepiscopii din Lyon,
n calitatea lor de stpni temporali ai oraului, care-i stabiliser acolo
reedina. Ulterior a ajuns fortrea, iar pe vremea lui Ludovix al XlII-lea,
nchisoare de gtat. Un singur turn uria, n care lumina zilei nu rzbtea dect
prin trei ferestruici lungi i nguste, domina castelul, avnd n jurul lui cteva
corpuri de cldire cu nfiare nereguiat, cu ziduri groase, ale cror linii i
unghiuri mbriau forma imensei stnci perpendiculare.
Acolo, grijuliu s nu-i scape prada, hotr cardinalul Richelieu s-i
transporte el nsui i s-i ntemnieze pe tinerii si dumani. Dup ce-l ls pe
Ludovic s plece la Paris naintea lui, i scoase din Narbonne, trndu-i dup el
ca pentru a-i mpodobi ultimul su triumf. Parc pentru a prelungi plcerea
rzbunrii, pe care oamenii cuteaz s-o numeasc plcerea zeilor, se mbarc
tocmai la Tarascon, aproape de gurile fluviului Rhone. Desfurnd fa de
localnicii de pe ambele maluri un lux ostentativ n care era nve-mntat ura
sa, urc ncet n susul fluviului n brci cu vsle aurite i mpodobite cu stema
sa. El sttea culcat n prima, de care era remorcat cu un lan lung a doua
barc, unde se aflau victimele sale.
Adeseori, seara, dup ce trecea zpueala zilei, cnd se strngea tenda ce
acoperea cabina brcilor, n cea dinii putea fi zrit Richelieu, palid i
descrnat, stnd la pup, iar n urmtoarea, cei doi tineri prizonieri n picioare,
cu fruntea senin, rezemai unul de cellalt i privind lunecarea rapid a
valurilor. Ostaii lui Cezar, care la vremea lor i stabiliser tabra chiar pe
aceste meleaguri, ar fi putut crede c-l vd trecnd pe necrutorul barcagiu al

Infernului, cluzind um brele nedesprite ale lui Castor i Polrux. Cretinii


nici nu se ncumetau mcar s reflecteze la faptul c trecea un preot care-i
ducea dumanii s-i dea pe mna clului; ci vedeau n Richelieu numai pe
primul ministru.
Dar dnsul plec mai departe, lsndu-i pe tinerii si rivali sub paz
chiar n oraul n care complotitii plnuiser sa fie ucis. Ii fcea plcere s-i
bat astfel joc de soart i s-i nfig trofeele acolo unde aceasta se pregtise
s-i sape mor-m intui.
Se lsa purtat, glsuiete un jurnal manuscris din acel an, n susul
fluviului Rhone, la bordul unei ambarcaii pe care era amenajat o cabinti de
lemn, cptuit cu catifea stacojie cu frunze, pe fond de aur. Tot acolo se mai
afla i o anticamer tapisat n mod asemntor. La provo i la pupa
ambarcaiei se aflau numeroi osta; din garda sa, purtnd tunici de un rou
aprins, brodate cu fir de aur, argint i mtase, precum i numeroi seniori de
vaz. Eminena-sa era ntinau pe un pat mpodobit cu tafta purpurie. Eminenfa-sa rardmahiJ Bigny i episcopii de Nantes i de Chartres se aflau i ei,
mpreun cu sumedenie de abai i gentilomi la bordul altor brci, n
anbarcaiei Cardinalului, o fregat deschidea drumul, iar n spate se afla o
alia, nesat de archebuzieri i de Ofierii care-i comandau. Cnd Se trecea
prin dreptul vreunui ostrov, acetia erau debarcai, pentru a cerceta dac nu se
afl cumva oameni suspeci acolo. Dac totul era n ordine, ei parcau malurile,
pn treceau cele dou corbii pline de nobili i de soldai bine narmai.
Dup aceea urma barca Eminenei-sale, de care era remorcat o
ambarcaiune mic n care se aflau domnii de Thou i de Cinq-Mars, pzii de
un ofier din garda. Regelui i doisprezece ostai din garda Eminenei-sale. In
sfrit veneau trei barei cu garderoba i vesela de argint a Emi-_nenci-sale,
pzit de mai muli gentilomi i ostai, De-a lungul Rhonului, pe malul
aparinnd pro-itinciei Dauphine, flotila era nsoit de dou es-cadroane de
cavalerie-uoar i de tot attea pe cellalt mal, aparinnd Languedocului i
Vivarais-u. Afar de acestea, un regiment foarte frumos de pedestrai avea
misiunea de a intra n oraele prin care Eminena-sa urma s treac sau n
care plnuia s poposeasc. Era o plcere s asculi goarnele care rsunau n
Dauphine, crora le rspundeau cele din Vivarais precum i ecoul re~ peiat de
stnci. Ai fi zis c se strduiau fiecare s ias cit mai bine, n toiul unei nopi
de septembrie, cnd totul prea adormit n turnul inexpugnabil n care erau
nchii deinuii, ua primei ncperi se deschise fr zgomot i n prag se ivi un
om mbrcat cu o ras cafenie ncins cu un curmei, cu sandale n picioare i o
legtur de chei mari n mn: era Pere Joseph. Se uit cu bgare de seam,
fr s fac un pas, prin camera Marelui-scutier. Covoare groase, splendide
draperii lungi acopereau zidurile temniei. Un pat cu o cuvertur de damasc

rou era pregtit, dar deinutul nu se culcase. eznd ntr-un jil mare lng un
cmin nalt, mbrcat ntr-un vemnt cenuiu, lung, ca al unui preot, cu capul
lsat n jos i cu ochii aintii asupra unei cruciulie de aur, la lumina
tremurnd a unui opai, era cufundat n-tr-o meditaie att de adnc, nct
nici nu-l zri pe capucin, pn cnd acesta nu se apropie de el, rmnnd n
picioare, n faa lui. nlnd deodat capul, Cinq-Mars strig:
Ce caui aici, nemernicule?
Eti iute la mnie, tinere, rspunse cu voce foarte sczut misteriosul
vizitator, dou luni de temni ar fi putut s-i vin de hac. Am venii s-i
mprtesc lucruri de mare nsemntate.
M-am gndit mult la dumneata i nu te ursc atta pe ct i nchipui.
Clipele sunt preioase, am s-i spun totul n cteva vorbe. Peste dou ore au s
vin s te duc la interogatoriu, au s te ju dece i au s te osndeasc la
moarte, mpreun cu prietenul dumitale. Aa se va ntmpla negreit, pentru c
totul trebuie s se sfreasc n douzeci i patru de ore.
tiu, spuse Cinq-Mars, i trag ndejde c aa se va ntmpla.
Ei bine, mai pot s te scap de npast, cci, dup cum i-am spus, am
chibzuit mult i am venit s-i fac unele propuneri care vor fi pe placul
dumitale. Cardinalul n-o mai duce dect vreo ase luni, ce s ne-ascundem
dup deget, mai bine s vorbim deschis. Vezi unde te-am adus, ca s-l slujesc
pe el i judec dup asta unde l-a putea duce i pe el, dac a fi n slujba
dumitale.
Rmne numai s cdem la nvoial. Putem s-i curmm cele ase luni
care i-au mai rmas de trit. Regele ine la dumneata i te va rechem^ bucuros
n preajma lui dac te va ti n via.
Eti tnr, vei fi fericit i puternic timp ndelungat; iar pe mine m vei
ocroti i m vei face cardinal.
Tnrul deinut amui de uimire, nepricepnd boab dintr-un asemenea
limbaj i cobornd pa-re-se foarte anevoie de la nlimea meditaiilor sale. Cu
greu putu s ngaime:
Aa vorbeti despre binefctorul dumitale, despre Richelieu?
Capucinul zmbi si. Apropiindu-se de el, continu s-i opteasc:
Nu exist binefaceri n materie de politic, exist numai interese, asta-i
tot. Un om folosit de un ministru nu trebuie s fie mai recunosctor dect este
un cal nclecat de un clre, pen c e preferat altora. I-a convenit cum merg,
sin'. Foarte ncntat. Acum mi convine mie s-l zvi din a. Omul sta nu se
iubete dect pe sine. M-; nelat, acum mi dau bine seama, amnad mereu
ridicarea mea n rang. Dar i repet, sunt n msur s te fac scpat fr zarv;
aici am puteri nengrdite. Am s pun n locul celor pe care conteaz ali
deinui, pe care el i-a sortit morii i carr se afl aici, aproape, n turnul

dinspre miaznoapte, turnul carcerelor, nlat deasupra apelor Iar oameni deai Cardinalului vor lua locul acestora din urm. Vestitului Cardinal, pe care lait prsit cei mai mari nvai din Paris, i voi trimite un medic, un arlata
care mi-e devotat Dac ncheiem trgul, i va duce un leac universal i venic.
Car-te, uier Cinq-Mars, car-te, diavoli, cu chip de preot! N-am mai
pomenit om ca tintnici nu eti om! Te strecori pe furi i n tcere prin bezn,
treci prin ziduri ca s pui la cale crirm tainice, te aezi de-a curmeziul ntre
inimile n drgostiilor ca s le despari pe vecie. Cine eti 7
Pari sufletul chinuit al unui osndit la chinuri1!
Iadului.
Copil romanios ce eti! exclam Pere Joseph.
Ai fi avut mari perspective, dac nu te-ar fi m pins pe calea pierzaniei
ideile acestea greite. Poat c nu exist nici osnd venic, nici suflet. Dat,
sufletele morilor s-ar ntoarce ^> se plng.
Avea o mie n jurul meu, iar eu n-am vzut niciunul, nici mcar n vis.
Monstrule! murmur Cinq-Mars.
Vorbe i iar vorbe, relu Pere Joseph. Nu exist nici montri, nici oameni
virtuoi. Puin a lipsit ca dumneata i cu de Thou, care v pretindei virtuoi,
s mpingei la pieire aa, de flo rile, mrului, o sut de mii de oameni, n mas
i n vzul lumii. Richelieu i cu mine am dus la pierzanie barem mult maj
puini, i unul cte unul, n taina nopii, cu scopul de a ntemeia o mare
putere. Dac vrei s rmi curat, nu trebuie s te amesteci n treburile
oamenilor, dar cel mai nelept lucru este s nelegi despre ce e vorba i s-i
spui aa ca mine: S-ar putea s nu exist.?
Suflet, suntem copiii ntmplrii. Dar, n raporl cu ceilali oameni, avem
pasiuni pe care trebuie s le satisfacem.
Vai! exclam Cinq-Mars, mi s-a luat o piatr de pe inim! Nu crede n
Dumnezeu!
Pere Joseph urm:
Or, Richelieu, dumneata i cu mine ne-am nscut ambiioi. Trebuia
deci s jertfim totul acestei idei.
Nenorocitulc! S nu m asemuieti cu tine!
i totui, sta-i adevrul adevrat, relu ca pucinul. Numai c acum i
dai seama c sistem ui nostru e mai bun dect al dumitale.
Ticlosule! Eu din dragoste
Nu, nu, nu, nu! Ctui de puin; Iar te mbei cu vorbe; aa i-ai
nchipuit poate, dar de fapt ai vrut s acionezi pentru binele dumitale.
Te-am auzit vorbind acelei tinere, fiecare dintre voi se gndea numai la el.
Niciunul din voi nu-l iubea pe cellalt: ea nu se gndea dect la rangul ei, iar
dumneata erai ros de ambiie. Vrei s fii iubit ca s auzi de la cellalt c eti

desvrit i s fii adorat; mereu i mereu sfntul egoism, Doamne,


Dumnezeule.
Nprc! l apostrof Cinq-Mars, nu i-e des tul c ne-ai sortit morii?
De ce mproti cu venin asupra vieii pe care ne-o rpeti? Ce demon te-a
nvat s sfrteci att de oribil inimile, analizndu-le?
Ura fa de tot ce e mai presus de mine, rspunse Pere Joseph cu un
rs gros i fals, precurn i pofta de a-i clca n picioare pe toi cei pe care-i
ursc m-au fcut ambiios i priceput n a gsi punctul slab al viselor voastre.
Exist cte un vierme n miezul oricrui fruct frumos.
Dumnezeule mare, l auzi? strig Cinq-Mars ridicndu-se i nlnd
braele ctre cer.
Singurtatea temniei, pioasele convorbiri avute cu prietenul su i mai
cu seam apropierea morii, care, ca o lumin venit de pe un astru
necunoscut, d alt perspectiv tuturor lucrurilor cu care s-a obinuit privirea
noastr, meditaiile asupra veniciei i (de ce s nu spunem) mari strdanii
peritru a schimba prerile de ru sfietoare n ndejdi nemuritoare i pentru a
ndrepta ctre Dumnezeu toat puterea de iubire care-l rtcise pe acest
pmnt, totul produsese n el o ciudat prefacere. Asemenea spicelor care se
coc brusc la dogoarea soarelui, sufletul su, nflcrat de tainica influen a
morii, dobndise o mai mare luminozitate.
Dumnezeule mare, repet el, dac sta i stpnul su sunt oameni,
oare sunt i eu om? Privete, privete dou feluri de ambiii, una egoist i
sngeroas, cealalt devotat i fr prihan. A lor, insufiat de ur, a noastr,
inspirat de dragoste. Privete, Doamne, privete, judec i iart, lart-ne, cci
am pctuit foarte greu pind, dei numai o singur zi, pe calea creia i se d
un singur nume pe pmnt, oricare ar fi elul spre care duce.
Pere Joseph i tie vorba, btnd din picior:
Dup ce o s-i termini rugciunea, s-mi spui dac vrei s m ajui i
atunci o s te scap numaidect.
Niciodat, nevrednic ticlos, se ntoarse ctre el Henri d'Effiat, niciodat
nu m voi ntovri cu tine i nc pentru un omor. Am refuzat acest lucru pe
cnd eram puternic i cnd era vorba s fii ters chiar tu de pe faa
pmntului.
Ai greit, acum ai fi fost stpn pe situaie.
Oare ce mulumire mi-ar fi putut aduce pu terea dac a fi mprit-o
cu o soie care nici nu m-a neles, nici nu m-a iubit destul i a preferat o
coroan n locul meu? Dup ce m-a prsit, n-am vrut s cuceresc puterea cu
ajutorul victoriei; judec singur dac as accepta-o cu preul unui omor.
Nebun de legat! spuse capucinul izbucnind n rs.
Totul cu ea, nimic fr ea; iat tot ce e n sufletul meu.

Numai din ncpnate i trufie strui n aceast atitudine. Nu-i cu


putin! relu Pere Joseph, nu e n firea lucrurilor.
Tu care vrei s tgduieti existena devo tamentului, spuse CinqMars, nelegi cel puin abnegaia prietenului meu?
Nici asta nu exist. A vrut s te urmeze de oarece
Clugrul, cam ncurcat, czu o clip pe gnduri.
Deoarece deoarece tc-a format, eti creaia lui ine la dumneata din
amorul propriu al crea torului Se deprinsese s te ddceasc i simte c nu
va mai gsi alt nvcel la fel de docil care s-l asculte i s-l admire Obiceiul
statornic l-a ncredinat c viaa lui depindea de a dumitalc cam aa ceva te
nsoete din obinuin
De altfel, povestea nu s-a srsit vom vedea urmarea cu prilejul
interogatoriului. Precis va tgdui c a avut cunotin de complot.
Nu va tgdui! exclam ptima Cinq-Mars.
Atunci tia, ai mrturisit-o, spuse Pere Jo-srpb triumftor. Niciodat
pri acum n-ai recunoscut lucrul acesta.
Doamne, ce-am fcut? oft Cinq-Mars, as-cunzmdu-i capul n mini.
Poiolcte-te. Dac primeti propunerea mea, e salvat n ciuda acestei
mrturisiri.
D'Effiat tcu un timp Capucinul urm:
Saiveaz-i prietenul te ateapt favoarea
Regelui i cine tie poate dragostea rtcit o clip
Omule, sau orico ai fi, ruT. Punse deinutul, dac ai ceasemntor unei
inimi, salvoaz-l, e cea mai curat fiin de pe acest pmnt. Dar du-l departe
de aici ct timp doarme, cci dar se deteapt, nu vei mai putea.
La ce mi-ar sluji? rnji capucinul. De dum neaa i de favoarea dumitale
am nevoie.
Nvalnicul Cinq-Marc ni n picioare i apu-cndl de bra pe Pire
Joseph, l fulger tu privirea.
l njoseam rugndu-te s-l scapi. Vino, ne mernicule, spuse el,
ridicnd o tapiserie care des partea camera lui de a prietenului; vino i
ndoiete-te de devotamentul i de nemurirea sufle telor Compar nelinitea
triumfului tu cu calmul nfrngerii noastre, josnicia dominaiei tale tu mreia
captivitii noastre i veghea ta sngeroas iu somnul celui drept.
Un opai singuratic l lumiua pe de Thou. Tnrul era nc n genunchi
pe un scunel de rugciune, la picioarele unui mare crucifix de abanos. Se
prea c adormise pe cnd se ruga; capul lui lsat pe spate era nlat spre
cruce, buzele sale palide schiau un zmbet calm i dumnezeiesc, iar trupul
su fr vlag se odihnea pe perna i pe covoarele ce acopereau scaunul.

Isuse, cum doarme! exclam nlemnit capu cinul, amestecnd fr s


vrea dumnezeiescul nume, pe care-l rostea n mod obinuit n fiecare zi, cu
groaznicele lui vorbe. Apoi, deodat se trase brusc napoi, ducndu-i mna la
ochi, de parc ar fi fost orbit de o viziune cereasc.
Brr brr br fcu el scuturnd din cap i trecndu-i palma peste
fa Copilrii toate astea; dac m-a potrivi, m-ar molipsi i pe mine Idei
din astea pot fi bune, ca opiul, pentru a alina
Dar nu de asta e vorba; spune da, sau nu.
Nu, rosti Cinq-Mars, mpingndu-l cu umrul pe u afar, nu vreau
s triesc i nu-mi pare ru c l-am dus la pierzanie a doua oar pe de Thou.
Cci nici el n-ar fi dorit viaa cu preul unui omor. Nu s-a predat la Narbonne
ca s dea napoi la Lyon.
Atunci trezete-l, rnji capucinul furios, cu voce acr, cci iat-i pe
judectori.
La lumina fcliilor i precedai de un detaament de gard alctuit din
scoieni, paisprezece judectori nvemntai n robe lungi, crora de-abia
puteai s le deosebeti trsturile, i fcur intrarea. Ei se rnduir de o parte
i de alta a camerei mari i se aezar n tcere; erau mputerniciii
Cardinalului-duce la acest proces ntunecat ii solemn. Toi erau oameni siguri
i de ncredere ai Cardinalului de Richelieu, care de Ia Tarascon i alesese i i
instruise. El ceruse ca Seguier, cancelarul, s vin n persoan la Lyon ca s se
evite, spunea el n instruciunile sau ordinele pe care le trimisese regelui
Ludovic XHI-lea prin Chavigny, ca s se evite orice incidente s-ar putea ivi n
caz c nu se va ajla el acolo. Domnul de Marillac, adug el, a asistat la Nantes
la procesul lui Chalais; domnul de Chteau-Neuf, la Toulouse, la execuia
domnului de Montmorency, iar domnul de Bellievre, la Paris, la procesul
domnului de Biron. Autoritatea de care se bucur i priceperea pe care o
posed aceti domni n materie de justiie sunt absolut necesare.
Magistratul respectiv se grbi deci s plece la Lyon; dar cnd se prezent,
i se spuse c avea porunc s stea deoparte, ca nu cumva s se lase influenat
de amintirea vechii prietenii care-l lega de deinut, pe care nu-l vzu dect ntre
patru ochi. mputerniciii i cu el audiaser n prealabil i de mntuial
mravele depoziii fcute de ducele d'Orleans la Villefranche, n Beaujolais,
apoi la
Vu-ey 1, la dou leghe ele Lyoa, unde primise ordin s se duc acest
falnic prin, rugtor i tremurnd n mijlocul oamenilor si, care-i fuseser
lsai de mil, dar bine pzit de o gard alctuit din francezi i elveieni. Lui
Gaston d'Orleans Cardinalul ii dictase cuvnt cu cuvnt mrturisirile cu
privirea la rolul ce-l jucase, precum i rspunsurile ce urma s le dea la
interogatoriu, n schimbul acestui act de supunere, fusese cruat formal de

confruntrile prea penibile cu domnii de Cinq-Mars i de Thou. Apoi cancelarul


i mputerniciii l anchetaser pe domnul de Bouillon si, bizuindu-se pe munca
lor preliminar, se pregteau acum s se npusteasc cu toat tora asupra
celor doi tineri vinovai, care nu trebuiau cruai.
Istoria nu a consemnat dedt numele consilierilor de stat care l-au
nsoit pe Picrre Seguier, dar nu i al celorlali mputernicii, despre care s-a
spus c erau ase membri ai parlamentului din Grenoble i doi preedini.
Raportorul consilier de stat Laubarde-mont care-i cluzise n toate se afla n
fruntea lor. Pere Joseph Ic tot uotea la ureche, cu o politee ceremonioas,
privindu-l pe Laubardemont pe sub sprncene. Cu o ironie fioroas.
S-a convenit ca jilul s slujeasc drept banc a acuzailor i toat lumea
tcu pentru a asculta rspunsul lui Cinq-Mars.
El glsui cu o voce blinda i calm. 1 Reedina unui abale de Ks, na
frate al domni; Villeroy, zis i Montivsoi.
Spunei domnului cancelar c a avea dreptul s Iac apel la
parlamentul din Paris i s-i recuz pe cei ce m judec, deoarece printre ei se
afl doi dumani ai mei, iar n fruntea lor unul dintre prietenii mei, nsui
domnul Seguier, pe care eu l-am meninut n funcia sa. Dar v voi scuti de
multe osteneli, domnilor, recunoscnd c sunt vino vat de ntregul complot,
conceput i pus la cale de mine singur. Vreau s mor. Nu am nimic de adu gat
pentru mine; dar dac vrei s fii drepi, cru tati celui pe care Regele nsui l-a
numit cel mai cinstit om din Frana i care nu moare dect de dragul meu.
Aducei-l, porunci Laubarclemont.
Doi osteni din gard intrar n camera lui de Thou i-l aduser.
El intr, salut grav i cu un surs ngeresc pe buze i-i mbria pe
Cinq-Mars:
A sosit n sfrit ziua noastr de slav, spuse, ne vom nla la ceruri i
vom cunoate fericirea venic.
Am aflat, domnule, spuse Laubardemant, am aflat chiar din gura
domnului de Cinq-Mars c ai tiut despre complot.
De Thou rspunse prompt i fr nici o tulburare, schind acelai
zmbet uor i cu ochii plecai:
Domnilor, mi-am petrecut viaa studiind le gile omeneti i tiu c prin
mrturia unui acuzat poate fi condamnat altui A putea repeta de asemenea
ceea ce am mai spus: c, dac l-a li denunat pe fratele regelui fr a aduce
dovezi, nu mi s-ar fi dat crezare. Vedei aadar c viaa i moartea mea se afl
n minile mele. Totui, dup ce am cntrit bine cele dou alternative, mi-am
dat seama limpede c oricare ar fi viaa de care m-a putea bucura de acum
ncolo, ea n-ar fi dect foarte trist dup pierderea domnului de Cinq-Mars.
Mrturisesc aadar c am tiut de complotul lui i am fcut tot posibilul ca s-l

abat de la acest proiect. M-a considerat unicul lui prieten credincios i n-am
vrut s-l trdez. Iat de ce m osndesc prin legile alctuite chiar de printele
meu, cafe ndjduiesc, m va ierta.
Dup ce rosti aceste cuvinte, cei doi prieteni se aruncar unul n braele
celuilalt.
Prietene, prietene, ce ru mi pare c sunt pricina morii dumitale! Team trdat de dou ori, dar vei afla n ce mprejurri.
De Thou, mbrindu-l i consolndu-l, rspunse, nlnd ochii ctre
cer:
Vai, ct de fericii suntem s ne ncheiem viaa n felul acesta!
Omenete vorbind, a putea s m plng de dumneata, dar Dumnezeu tie ct
te iubesc! Ce-am fcut ca s meritm favoarea mari rului i fericirea de a
muri mpreun?
Judectorii nu se ateptau la atta suavitate sufleteasc i se priveau
uimii.
Vai, dac a avea barem o suli, nlimea voastr, se auzi o voce
rguit (era btrtnul
Grandchamp care se furiase n camer cu ochii roii de furie), v-a
descotorosi eu repede de toi corbii tia negri!
Doi halebardieri l ncadrar n tcere. Amui si, ca s mai uite de nduf,
se trase lng o fereastr care ddea spre ru i unde soarele nu se artase
nc. Se prea c nu mai acorda nici o atenie celor ce se petreceau n camer.
Temndu-se ca judectorii s nu se nduioeze, Laubardemont rosti cu
glas tare: ' Acum, din ordinul Eminenei-sale Cardinalul, i vom supune pe cei
doi domni la cazne, adic la tortura obinuit i la cea neobinuit.
Cinq-Mars se ntunec la fa de indignare i, ncrucindu-i braele,
fcu doi pai ctre Laubardemont i ctre Pere Joseph care se nspimntar.
Primul i duse, fr s vrea, mna la frunte.
Ne aflm la Loudun aici? strig deinutul.
De Thou ns se apropie de el, i lu mna i i-o strnse. Cinq-Mars tcu,
apoi relu pe un ton calm, uitndu-se la judectori:
Domnilor, mi se pare o msur foarte aspr; un om devrsta i de
condiia mea n-ar trebui supus la toate aceste formaliti. Am mrturisit tot i
am s mai mrturisesc nc o ciat tot. Accept moartea de bunvoie i cu mare
bucurie, aa c nu d de ce ar mai fi necesar tortura. Unor oameni ca noi nu li
se pot smulge taine schingiuindu-le trupul. Ne-am constituit prizonieri de
bunvoia noastr i ia momentul hotrt de noi. V-am spus numai ce avei nes
tii ca s ne osndii la moarte, mai mult nu vei afla, aa c vom cpta ceea
ce am dorit.

Ce faci, prietene? i tie vorba de Thou Se neal, domnilor, noi nu


refuzm martiriul pe cart-ni-l ofer Dumnezeu, ba chiar l cerem.
Dar de ce ai nevoie de aceste ca/ne mrsac ca s merii s Iii primit n
ceruri? l ntreb
Cinq-Mai-s, dumneata eti de pe acum un mucenic, mucenic de bunvoie
pe altarul prieteniei! Domni lor, eu singur pot deine secrete importante, d (Oar
capul complotului le cunoate. Punei-m numai pe mine la cazne, dac trebuie
s fim tratai aici ca cei mai josnici rufctori.
Fie-v mil, domnilor, relu de Thou, nit mii lipsii de chinurile pe care le
va ndura el. Nu l-am urmat att de departe ca s-l prsesc n acest ceas greu
i s nu depun toate strduinele pentru a-l nsoi pn n ceruri.
n timpul acestei controverse, se isc o alta ntn Laubardemont i Pere
Joseph. Acesta din urm. Temndu-se ca durerea s nu smulg mrturisirea
convorbirii ce o avusese cu Cinq-Mars, nu era di prere s se aplice tortura.
Laubardemont, cart avea impresia c moartea nu ncununa destu' triumful lui,
o pretindea sus i tare. Judectori) fcuser roat i-i ascultau pe cei doi ageni
secrei ai marelui ministru. Deoarece ns mai multe lucruri i rcuser s
presimt c creditul de car< se bucura capucinul era mai mare dect al
judectorului, nclinau pentru primul, aa c se hotrr n favoarea unei
soluii umanitare, mai ales cnd clugrul ncheie cu aceste cuvinte rostite cu
glas sczut:
Eu tiu tainele lor; nu avem nevoie s le cup-oatem, ntruct sunt
inutile, implic persoane prea sus-puse. Domnul Mare-scutier nu mai are s-l
denune dect pe Rege, iar cellalt, pe Regin, ceea ce e mai bine s nu aflm.
De altfel, nici n-ar scoate o vorb, i cunosc eu. Ar tcea, unul din trufie,
cellalt din pioenie. S-i lsm aadar n pace; caznele i-ar schilodi, i-ar
desfigura i n-ar mai putea nici s se in pe picioare. Ar strica toat
ceremonia: trebuie s-i pstrm neatini, ca s fie un spectacol frumos.
Acest ultim considerent birui. Judectorii se retraser ca s delibereze cu
cancelarul. La ieire, Pere Joseph i spuse lui Laubardemont:
Te-am lsat s te bucuri destul aici. Acum, vei mai avea plcere s
deliberezi, apoi te vei duce s interoghezi trei deinui n turnul de la miaz
noapte.
Erau cei trei judectori care-l osndiser pe Ur-bain Grandier.
Rostind aceste vorbe, izbucni n hohote de rs i iei ultimul,
mpingndu-l nmtea lui pe magistratul nedumerit.
Nici nu ieise bine ntunecatul complet de judecat c Grandchamp,
scpnd de cei doi haidamaci, se repezi la stpnul su i, apucndu-l de
mn, i spuse:

n numele cerului, venii pe teras, nlimea voastr, ca s v art


ceva. n numele mamei dumneavoastr, venii
Dar n clipa aceea ua se deschise n faa btr-nului abate Quillet.
Copii, srmanii mei copii! strig btrnul plngnd. Vai, de ce nu mi s-a
ngduit s intru astzi? Drag Henri, mama, fratele, sora dumitale stau
ascuni aici
Tcei, domnule abate, spuse Grandchamp.
nlimea voastr, venii pe teras.
Dar btrnul preot i mbria nvcelul, re-inndu-l.
Ndjduim, ndjduim din tot sufletul c vei fi graiat.
Am s refuz graierea, declar Cinq-Mars.
Nu ne punem sperana dect n graia lui
Dumnezeu, adug de Thou.
Tcei, i ntrerupse nc o dat Grandchamp, vin judectorii.
ntr-adevr, ua se deschise din nou n faa sinistrei procesiuni din
rndurile creia lipseau Pere Joseph i Laubardemont.
Domnilor, strig bunul abate ctre mputerni citi, sunt fericit s v pot
spune c vin de la
Paris i c nimeni nu se ndoiete c toi complo titii vor fi graiai. Am
vzut la Maiestatea-sa pe nsui fratele lui. Iar ct despre ducele de Bouillon,
interogratoriul su nu este defav
Tcere! rosti domnul de Ceton, locotenent al grzii scoiene.
Cei paisprezece mputernicii intrar din nou n camer i se rnduir ca
nainte.
Auzind c grefierul de la tribunalul din Lyon care se ocupa de crime
fusese strigat pentru a rosti sentina, domnul de Thou fu cuprins fr s vrea
de un elan religios, cum nu se mai vzuse dcct la martiri i la sfini n preajma
morii. F-cnd civa pai ctre grefier, strig:
Quam specioi pedes evangelizantium pacern, evangelizantium bona l l
Apoi, l lu de mn pe Cinq-Mars i, cu capul descoperit, czu n
genunchi pentru a asculta sentina, aa cum se cuvenea. D'Effiat rmase n
picioare, dar nimeni nu cutez s-l sileasc s ngenuncheze.
Sentina rostit suna astfel:
Intre procurorul general al Regelui, reclamant n caz de crim de
lezmajestate, de o parte:
i domnii Henri d'Effiat de Cinq-Mars, Mare-scntier al Franei, n vrst
de ani douzeci i doi i Francozs Auguste de Thou, n vrst de ani treizeci i
cinci, consilier al Regelui n consiliile
1 Ce frumoas-i nfiarea oamenilor care aduc vestea cea bun a pcii,
a celor ce vestesc lucruri bune; iat).

Acestuia, deinui n cartelul Pierrc-Enci^c din Lyon pri i acuzai, de


cealalt parte:'
innd seama de procesul extraordinar intentat la cererea sus-numitului
procuror-general al regelui mpotriva sus-numiilor d'Effiat i de Thou, de
informaiile, interogatoriile, mrturisirile, tgduirile i confruntrile, precum i
de copiile recunoscute dup tratatul ncheiat cu Spania, completul de judecat
delegat avnd n vedere:
1. C cel care atenteaz la persoana minitrilor suveranilor este
considerat de legile vechi i de constituiile mprailor c a jptuii o crim de
lezmajestate;
2, C cea de-a treia ordonan a regelui Ludovic al Xl-lea pedepsete cu
moartea pe oricine nu dezvluie un complot mpotriva statului; mputerniciii
Maiestii-sale au declarat pe numiii d'E/fial i de Thou vinovai i dovedii de
crim de lezmajestate i anume:
Sus-numitul d'E/fiat de Cinq-Mars pentru conspiraiile i uneltirile, ligile
i tratatele ncheiate de el cu strintatea mpotriva statului;
i sus-numitul de Thou pentru c a arnt cunotin de pomenitele
uneltiri.
Pentru ispirea ci or crime, i-au lipsit de toate onorurile i demnitile,
i-au oslndit i-i osndesc s li se taie capul pe un eafod, care v-a fi nlat n
acest scop n Place des Terreaux din acest ora;
Au declarat i declar toate i fiecare din btt-nurile lor mobile i imobile
ridicate i confiscate iii/oroarea Regelui; cele cptate direct de la coroan vor fi
alipite domeniului coroanei; se va preleva n prealabil de pe aceste bunuri suma
d? 60.000 livre ce se vor afecta operelor pioase.
Dup ce sentina fu rostit, domnul de Thou gri cu glas tare:
Domnul fie ludat! Domnul fie ludat!
Moartea nu m-a nspimntat niciodat, spuse rece Cinq-Mars.
Atunci, aa cum se cuvenea, domnul de Ceton, locotenent al grzii
scoiene, un om n vrst de aizeci i ase de ani, gsui emoionat c-i
ncredineaz pe deinui n minile domnului Thome, staroste al negutorilor
din regiunea Lyon, apoi i lu rmas bun de la ei, ca i toi ostaii din gard,
tcui i cu lacrimi n ochi.
Nu plngei, spuse Cinq-Mars, lacrimile n-au nici un rost. Mai curnd
rugai-v lui Dumnezeu pentru noi i fiii ncredinai c nu m tem de moarte.
Le strnse mna, iar de Thou i mbria. Dup care, ieir cu ochii
notnd n lacrimi i acoperin-du-i faa cu mantaua.
Ce cruzime! spuse abatele Quillet. Ca s gseasc arme mpotriva lor
au trc-buit s scormoneasc n arsenalul tiranilor. De ce nu m-au U sat s
intru dect acum

In calitate de duhovnic, domnule, spu^ glas sc/ut un mputernicit;


cci de dou de zile nici un strin n-a cptat ngduina de a ptrunde aici
Cum se nchiser uile mari i draperiile fura lsate, Grandchamp strig
nc o dat:
Venii pe teras, pentru numele lui Dumne zeu!
i-i trase pe stpnul su i pe de Thou. chio-ptnd, btrnul dascl i
urm.
Ge vrei de la noi ntr-o asemenea clip? l ntreb Cinq-Mars ou o
gravitate plin de indul gen.
Privii lanurile oraului, spuse btrnul slujitor.
Zorile care mijeau tocmai ncepuser s nvp-ieze cerul. O dung
galben strlucitoare tia zarea, pe care se profilau distinct munii de un
albastru ntunecat. Apele rului Sane i lanurile oraului ntinse de la un mal
la cellalt erau nc nvluite ntr-un abur strveziu care se ridica i din Lyon,
ascunznd privirilor acoperiurile caselor. Primele raze ale dimineii de abia
colorau punctele cele mai nalte ale mreei priveliti. In ora turnul Primriei
i al catedralei Saint-Nizier, pe dealurile mprejmuitoare, mnstirea
Carmelitelor i Sainte-Marie, precum i fortreaa Pierre-Encise erau n
ntregime aurite de vpaia zorilor. Se au/ea clinchetul voios al clopotelor
bisericilor i dangtul tihnit al clopotelor de la mmstiri i de la lcaele de
nchinciune din sale, care chemau la rugciunea de diminea. Numai zidurile
temniei erau tcute.
Ei, gri Clnq-Mars, ce s vedem? S ne uitm la frumuseea cmpiilor
sau la bogia oraelor?
S invidiem pacea acestor sate? Vai, prieteni dragi, pretutindeni exist
patimi i suferine ca cele care ne-au adus aici.
Btrnul abate i Grandchamp se aplecar peste marginea terasei pentru
a privi nspre ru.
Ceaa e nc prea deas, nu se vede nimic, constat abatele.
Ce greu rsare soarele n ultima zi a vieii npastre! remarc de Thou.
Nu zrii oare, acolo, la picioarele stncilor, pe cellalt mal o csu alb
ntre poarta de
Halincourt i bulevardul Saint-Jean? ntreb aba tele.
Nu vd, rspunse Cinq-Mars, dect o ngr mdire de ziduri cenuii.
Ce deas e blestemata asta de cea! relu
Grandchamp, tot aplecat peste marginea terasei, ca un marinar la
marginea unui ponton scrutnd zarea pentru a zri o pnz la orizont.
Ssst! opti abatele, aud vorbindu-se pe lng noi.

ntr-adevr, un bolborosit confuz, surd i inexplicabil rsuna dinuntrul


unui mic turn lipit de teras, mare ct un porumbar i pe care deinuii de-abia
l bgaser n seam pn atunci.
Au i venit dup noi? ntreb Cjnq-Mars.
Nu, nu, spuse Grandchamp, nu v fie team, e Turnul carcerelor. De
dou luni de cnd dau trcoale fortreei, am vzut o grmad de oameni
aruncai de acolo, de sus, n ap, cel puin o dat pe sptmn. Mai bine s
ne gndim la ale noastre; vd o lumin la fereastra de colo.
O curiozitate de nebiruit i mpinse totui pe cei doi deinui s arunce o
privire spre turn, cu toat grozvia situaiei n care se aflau, ntr-adevr, el
ieea mult n afara stncii abrupte, atrnnd deasupra unei prpstii n care
clocotea o ap verzuie, un soi de pu inutil de o adncime ameitoare, alctuit
ntre stnci de un bra rtcit al rului Saone. Roata unei mori prsite de
mult vreme se nvrtea acolo cu repeziciune. Cei de pe teras auzir de trei ori
bufnind ceva de piatra zidurilor, un zgomot asemntor cu cel al unei puni de
castel care ar fi fost rnd pe rnd ridicat i lsat pe arcuri. i de trei ori
vzur ceva negru cznd n ap. i mprocnd spume la mare nlime.
Dumnezeule! N-or fi C'imva oameni? strig abatele, fcnd semnul crucii.
Mi s-a prut c vd nite rase cafenii rotindu-se prin aer, spuse
Grandchamp, tia sunt prie tenii Cardinalului.
Un urlet groaznic se auzi dinspre turn i o njurtur nelegiuit.
Tiapa cea grea gemu pentru a patra oar. n apa verde bufni cu plesnet o
povar care fcu s scrie enorma roat a morii, rupndu-i o spi. Din
spuma pe care o colora cu un snge negru, se ivi prins ntre nite Mrne putrede
i ipnd un trup care se roti de dou ori i fu nghiit de ape. Era
Laubardemont.
Cuprins de groaz, Cinq-Mars se trase napoi.
Exist o providen, rosti Grandchamp.
Urbain Grandier i dduse ntlnire peste trei ani.
Haidei, haidei, timpul e preios, domnilor, nu stai aa, fr s facei
nimic. C o fi fost el sau altul, nimic nu m mai poate mira, nemernicii tia se
mnnc ntre ci ca obolanii. S ncercm totui s-i lipsim de cea mai bun
bucic. Ura! Se vede semnalul! suntem salvai. Totul e pregtit, venii repede
ncoace, domnule abate. Iat batista alb la fereastr, prietenii notri sunt gata.
Atunci abatele i apuc de mn pe cei doi prieteni i-i trase iute pe
teras, n partea de unde se uitaser la nceput.
Ascultai-m, le spuse el; aflai c niciunul dintre complotiti n-a
acceptat s se refugieze n adpostul pe care li l-ai oferit. Au dat fuga cu toii la
Lyon travestii i n numr mare. Au zvrlit cu pumnul aur n ora, pentru a nu
fi denunai; vor s ncerce s dea o lovitur ca s v scape. Momentul ales este

cel n care vei fi dui la execuie; vei da semnalul cu plria. In clipa n care
trebuie s ncepem, o s vi-o punei pe cap.
Pe jumtate plngnd, pe jumtate zmbind, inimosul abate povesti, c,
atunci cnd usese arestat nvcelul su, alergase n goan la Paris. Dar toate
faptele Cardinalului erau nvluite ntr-o asemenea tain, nct nimeni nu
cunotea locul unde era nchis Marele-scutier. Muli spuneau c fusese mazilit.
Iar atunci cnd se aflase c Gaston d'Orleans i ducele de BouiLlon se
mpcase cu Regele, nimeni nu s-a mai ndoit c celorlali le va fi cruat viaa
i nu s-a mai vorbit despre aceast treab care nu compromitea dect puine
persoane, de vreme ce nu se trecuse la fapte, In-tr-un fel, lumea la Paris se
bucurase chiar vznd Sedanul i teritoriul su alipite la regat, n schimbul
unor scrisori de abolire acordate acestui prin recunoscut nevinovat, ca i
fratele Regelui. Abatele povesti c lumea admira dibcia Cardinalului care
trgea toate sforile, precum i ngduina lui fa de complotitii care doriser,
pare-se, moartea lui. Umbla chiar zvonul c el pusese la cale evadarea lui CinqMars i a lui de Thou i c se ngrijise cu mrinimie s li se asigure un adpost
n ar strin, dup ce dduse dovad de atta curaj ares-tndu-i chiar n
mijlocul taberei de la Perpignan.
Auzind aceasta, Cinq-Mars nu se putu mpiedica s nu-i ias din fire.
Strngnd mna prietenului su, exclam:
Auzi, s ne aresteze! Trebuie oare sa renun tam chiar la cinstea de a ne fi
predat de bunvoie?
Trebuie s jertfim totul, chiar i prerea posteri tatii despre noi?
i asta-i deertciune, rspunse de Tho^ punndu-i un deget pe buze
Dar, ssst! S-l ascultm pe abate pn la capt.
Dasclul, nendoindu-se mcar o clip c senintatea celor doi tineri
izvora din hwcuria de a ti c evadarea le era asigurat i vznd c soarele de
abia sfiase ceaa dimineii, se ls nestingherit n voia plcerii involuntare pe
care o ncearc b-trnii de a povesti ntmplri noi, uneori chiar ntristtoare.
Le istorisi toat zadarrca sa zbatere, pn s descopere temnia unde era
nchis nvcelul su, temni de care nu se tia nimic la curte i n ora, unde
nimeni nu cuteza s pomeneasc numele su nici mcar n ascunziurile cele
mai tainice. Aflase chiar de la Regin c fuseser nchii n fortreaa PierreEncise. Ea l chemase i-l nsrcinase s-o previn pe maresala d'Effiat i pe toi
complotitii, ca s ncerce un efort dezndjduit i s-l elibereze pe tnrul lor
ef. Ana de Austria cutezase chiar s trimit la Lyon muli gentilomi din
Auvergne i din Touraine ca s dea ajutor n vederea acestei ultime lovituri.
Ce bun e Regina! urm el, plngea att de tare cnd am vzut-o i
spunea c ar da tot ce are ca s te salveze! Se frmnta mult n legtur cu o
scrisoare, nu tiu care. Vorbea despre mntuirea Franei, dar nu ddea

lmuriri. Mi-a spus. Ta te admir i te implor s te salvezi, mcar de inila ei,


cci altminteri ar avea pe veci remucri.
Altceva nu i-a spus? i tie vorba de Thcu, sprijinindu-l pe Cinq-Mars
care plise la fa.
Nu, rspunse btrnul.
Dar altcineva nu i-a vorbit de mine? n treb Marele-scutier.
Nimem, rspunse abatele.
Dac mcar mi-ar Ci scris! murmur Henr cu glas nbuit.
Adu-i aminte, printe, c ai fost trimis aici ca duhovnic, spuse de Thou.
n acest timp, btrnul Grandchamp, la picioarele lui Cinq-Mars, l trgea
de hain spre cellalt capt al terasei, strigndu-i cu voce ntretiat:
nlimea voastr, stpne bunul meu stpn vedei? iat-i ei
sunt ele sunt cu toatele.
Cine, btrne prieten? ntreb stpnul su.
Cum cine? Dumnezeule mare, privii spre fereastra aceea, nu-i
recunoatei? Mama. Sor? i fratele dumneavoastr., ntr-adevr, n lumina
deplina a zilei, Marole-scurtier zri n deprtare nite femei care fluturau
batiste albe; una din ele. nv? mntat n negru, ntindea braele spre temni,
apoi se ndeprta de fereastr de parc ar fi vrut s-i adune puteri; sprijinit
de ceilali, se ntorcea, deschidea braele, sau i ducea mna la inim.
: Cinq-Mars o recunoscu pe mama sa n mijlocul amiliei i forele l
prsir pentru o clip. Puse apul pe umrul prietenuRii su i izbucni n
plns- De cte ori va trebui s mor? gri el.
Flutur la rndul su mina din naltul turnului, ca s rspund la
semnele ce i le fcea familia.
S coborm repede, printe, i se adres el btrnului abate, mi vei
spune n confesional, N. Faa lui Dumnezeu, dac merit s vrs snge pentru
a cuceri ce mi-a mai rmas de trit din via.
Atunci Cinq-Mars dezvlui n faa lui Dumnezeu ceea ce numai el i
Mrie de Mantoue tiau despre tainica i nefericita lor dragoste. El i
ncredina duhovnicului su, poxesteste printele Daniel, portretul unei
doamne din lumea mare. Cu o ram btut n diamante, care urmau s fie vndute. Iar banii folosii n scopuri pioasE. L;
Domnul de Thou se spovedi, apoi scrise o scrisoare'. Dup care,
istorisete duhovnicul, mi-a spus: Iat ultimul lucru la care vreau s m
gndesc pe lumea aceasta: ajunge, s ne ndreptm spre Paradis. i fcnd
pai mari prin camer, rosti cu voce tare psalmul Miserere mei, Deus- etc. Cu
o patim de necrezut i cu tresriri att de violente ale trupului, incit ai fi spus
c nici nu atingea pmntul i c sufletul lui sttea gata-gata

1 Vezi Notele de la sfritul crii 1 Miluiete-m, iJamne/eliUs ias din


trup. Paznicii amuiser vznd ce se petrecea, cutremurndu-se de respect i
de groaz.
Lyonul era nvluit n tihn, cnd, spre marea mirare a locuitorilor si,
prin toate porile oraului fur vzute intrnd trupe de infanterie i de
cavalerie, cantonate pn atunci departe. Unitile de gard franceze i
elveiene, regimentele lui Pompadour, soldaii lui Maurevert i carabinierii lui La
Roque, defilar n tcere pe strzi; cavaleritii, purtnd muscheta prins la
oblncul eii, se rnduir n linite n jurul castelului Pier-re-Encise; infanteria
alctui un cordon de-a lungul malurilor Saonei, de la poarta fortului i pn n
Place des Terreaux. Acesta era locul obinuit al execuiilor.
Patru companii alctuite din trgovei lyonezi, dintre cele numite
Pennonage 1, numrnd cam o mie o sut, o mie dou sute de oameni, glsuic
jurnalul lui Montresor, fur rnduite n centrul pieii astfel nct s nchid din
toate prile un ptrat cu latura de aproximativ optzeci de pai. n care, afar
de' persoanele ce nu puteau lipsi sub nici un cuvnt, n-a mai fost lsat s
ptrund nimeni.
n mijlocul pieei fu ridicat un eafod nalt de apte picioare i cu o
suprafa cam de nou
1 Unitate a miliiei din Lyon, alctuit din aproximativ 500 de oameni i
avnd steag propriu (pennon).
Picioare ptrate, n centrul cruia, mai spre fa, se nla un stlp
aproximativ de trei picioare, naintea cruia fu aezat unbutuc cam de o
jumtate de picior, astfel nct latura principal sau faa eafodului privea spre
mcelria din Place des Terreaux, ctre Saone. De eafod fu rezemat o scri
cu opt trepte, n partea dinspre mnstirea Ordinului Le Dames do SaintPierre.
Nimeni din ora nu aflase numele deinuilor; zidurile inaccesibile ale
fortreei nu lsau s rzbat nimic n afar sau s ptrund ceva nuntru
dect n cursul nopii, iar n hrubele ei adnci fuseser nchii uneori, ani de
zile, i tatl i fiul, la o distan de patru picioare, fr s aib habar unul de
cellalt. Locuitorii rmaser aadar uluii de aceast desfurare de fore i
netiind dac era vorba de o serbare sau de o execuie, mulimea ddu nval.
Taina pstrat de uneltele ministrului fusese respectat cu tot atta
strnicie de complotiti, cci viaa lor depindea de ea.
Montresor, Fontrailles, baronul de Beauvau, Oli-ier d'Entraigues, Gondi,
contele du Lude i avocatul Fournier deghizai n soldai, lucrtori i
saltimbanci, narmai cu junghere pe sub vemintele lor, aruncaser i
amestecaser prin mulime mai bine de cinci sute de gentilomi i ostai
travestii ca i ei. Pe drumul spre Italia erau preg tii cai, iar pe malurile

Rhonului i ateptau brci pltite dinainte. Tnrul marchiz d'Effiat, fratele s*


mai mare al lui Cinq-Mars, mbrcat n rasa unui clugr din ordinul chartreux
l strbtea fr ncetare mulimea, ncoace i ncolo, de la Place des Tcrreaux i
pn la csua n care se aflau mama i sor-sa, mpreun cu soia
preedintelui da Pontac, sora nefericitului de Thou. Cuta s le liniteasc i s
le mbrbteze niel, apoi se ntorcea n mijlocul complotitilor pentru a se
ncredina c erau cu toii gata de aciune.
n preajma fiecrui soldat din cei ce alctuia: cordonul se afla un om gata
s-l njunghie.
Imensa mulime ngrmdit n spatele lor i mpingea nainte pe cei
nsrcinai cu paza, le strica alinierea i-i fcea s piard teren. Ambrosio,
scriitorul spaniol pe care Cinq-Mars l pstrase n slujba sa, luase n seama lui
pe cpitanul suia-ilor i, deghizat n muzicant catalan, ncepuse s se ia la
har cu ci, prcfcndu-se c nu vrea s nceteze a cnta din dibl. Fiecare om
era la postul su.
Abatele de Gondi, Oliv ier d'Entraigues i marchizul d'Effiat se aflau n
mijlocul unui grup de precupee de peste i scoici care se cioroviau, sco-nd
ipete ascuite; ele o njurau pe una mai tnr i mai sfioas dect
brbtoasele ei tovare. Fratele lui Cinq-Mars se apropia s asculte gl-ceava
lor.
1 Chartreux, ordin tlugre^e ntemeiat n 1086 mnstirea CrandeChartreuse ling Grenoble.
La
CM 4
i de ce, m rog, spunea ea celorlalte, vrei ca Jian Le Roux, care-i om
cinstit, s taie capul ir doi cretini numai pentru c e de meserie mcelar?
Atta vreme ct voi i nevasta lui nu voi ngdui lucrul acesta; mai bine
Faci o mare greeal, i rspunser soaele ei. Ce-i pas dac taie o
carne care se mnnc, sau una care nu se mnnc? Dac primete, o s
capei o sut de scuzi i o s poi s-i mbraci copiii cu hinue noi. Tu, ca
soie de mcelar, ai nimerit-o bine. Bucur-te, aadar, drgu, de ce-i trimite
Dumnezeu prin bunvoina Eminenei-sale.
Ia, mai slbii-m, rspunse prima, nu vreau s primesc. I-am vzut pe
cei doi tineri frumoi la fereastr, par blnzi ca nite miei.
Ei i? Mieii i vieii ti nu merg i ci la tiere? relu cumtr Le Bon. Ia
uitai-v la dnsa ' Peste cine d norocul! Mai mare jalea!
i cnd te gndeti c banii vin din partea prea cinstitului printe
capucin!
Ce oribil e veselia poporului! exclam fr s e gndeasc Olivier
d'Entraigues.

Femeile l auzir i ncepur s dea semne de nemulumire.


A poporului? ntrebar ele. Par de unde drac-i' a mai rsrit i zidarul
sta mititel mnjit s pe haine?
Ah, i tie vorba alta, nu vezi c e un geni lom deghizat? Uit-te la
minile lui albe, sta n-a muncit n viaa lui!
Da, da, te pomeneti c o fi un tnr complo tist. Tare as avea chef s
dau fuga s-l caut pe domnul comandant al strjii, ca s pun mna pe el.
Abatele de Gondi simi primejdia plutind n aer. Npustindu-se la Olivier
cu felul grosolan de a fi al unui dulgher al crui vesmnt i or l purta, rcni,
apucndu-l de guler:
Avei dreptate, e un mic caraghios care m; muncete de loc. Sunt doi
ani de cnd l-a dat tata la meserie i toat ziua nu face altceva dect s-i
rsuceasc prul lui blai ca s plac fetielor, Haide, car-te acas
i arzndu-i vreo dou cu o ipc, l scoase din mulime. Se ndrept apoi
spre alt punct al cordonului. Ii trase o spuneal zdravn pajului zpcit, apoi
i ceru scrisoarea pe care acesta trebuia s i-o nmneze domnului de CinqMars dup ce ar fi evadat. Olivier, care o purta de dou luni n buzunar, i-o
ddu.
E de la un deinut ctre altul, spuse el, cci cavalerul de Jars mi-a
trimis-o dup ce a ieit de la Bastilia, din partea unuia din tovarii si de
temni.
Pe legea mea, spuse Gondi, s-ar putea s cuprind vreo tain
important pentru prietenul i, v, tru. Eu o deschid. Ar fi trebuit s te gnciesti
mai devreme la treaba asta.
Ah, nu-i nimic! E din partea btrnului Basnpierre. S vedem ce
spune.
DRAGUL MEU COPIL, Am aflat din strfundurile Bastiliei, uvde nc (m
aflu, c vrei s complotai mpotriva tiranului de Richelieu care nu nceteaz s
umileasc huna i btrna noastr nobilime, ca i parlamen-r trie i s surpe
temeliile pe care s reazem sta-'. Am aflat c gentilomii sini pui s plteasc
bir ca oamenii de rnd, sini osndii de ctre jude-rri de nimica toat, n
pofidaprivilegiilor con-I diici lor, sunt chemai sub arme n ciuda vechilor l
datini l
Ah, ce btrn ramolit! l ntrerupse pajul t u: nd n hohote.
Nu e chiar att de prost pe ct crezi. Doar c f e niel cam depit de
evenimente l Nu pot dect s ncuviinez acest generos proiect r rog s-mi
dai de tire despre cte toate i
Ah, vechiul limbaj de pe vremea trecutei 'nnii! exclam Olivier. Nu tie
s scrie: s-mi l aducei la cunotin toate, aa cum se vorbete azi.

Las-m s citesc, pentru Dumnezeu, spuse abatele. Peste o sut de


ani lumea o s-i bat joc l de felul cum vorbim noi acum. Continu: n
poj'ida virstci, pot < r dau un s/at, por Tindu-v ce mi s-a intimplal n
1560.
Ah, pe legea mea, mi pierd timpul citind tot.
Ia s vedem sfR. itul
Cnd mi aduc aminte de prnzul de la doamna d'Ejfiat, mama dumitale
i m ntreb ce s-a in~ tmplat cu toi comesenii, m ntristez cu adevrat.
Srmanul Puy-Laurens s-a prpdit la Vincenne^ de inim rea, fiind uitat de
fratele Regelui n aceast temni. De Launay a fost ucis ntr-un duel, ceea ce
m-a mhnit foarte, cci dei n-am jost prea ncntat c m-a arestat, s-a purtat
civilizat i l~am considerat ntotdeauna un om curtenitor. Cit despre mine, voi
sta la rcoare cit timp va tri domnul Cardinal. Adu-i aminte, copile, eram
treisprezece la mas, nu trebuie s ne batem joc de credinele vechi.
Mulumete Domnului c eti singurul cruia nu i s-a ntmplat vreo
nenorocire
i cu asta a nimerit-o! izbucni Olivier r/. rui din toat inima si, de
rndul acesta, cu toate efor turile sale, nici abatele Gondi nu s-a mai putut
stpni.
Rupser n bucele scrisoarea inutil, pentru ca nu cumva, datorit ei,
daca ar fi czut n minie dumanului, s se mai prelungeasc deteniunea
srmanului mareal i se apropiar din nou de Place des Terreaux ji de
cordonul alea: uit e otenii din unitile de gard pe care trebuir, i atace, n
clipa cnd tnurul deinut va fa^ cu plria.
Vzur cu mulumire pe toi prietenii lor la post, gata s mnuasc
jungherele, dup propria lor expresie. Mulimea, nghesuindu-se n jurul lor, le
uura fr s vrea sarcina. In apropierea abatelui se ivi un crd de fete
mbrcate n alb i cu vluri, care se duceau la biseric, la mprtanie.
Clugriele care le nsoeau, creznd, ca tot poporul, c acest alai era sortit s
dea onorul cine tie crui personaj de seam, le ngduiser s se cocoae pe
nite lespezi, ndrtul soldailor. Cu graia vrs-tei lor, ele se grupar ca
douzeci de statui frumoase pe un singur piedestal. Preau vestalele pe care cei
din antichitate le pofteau la sngeroasele spectacole cu gladiatori, i toT.
opteau la ureche, priveau n jurul lor, rdcau i roeau ca nite copii.
Abatelui Gondi i sri andra vznd c Olivier era din nou pe cale s
dea uitrii rolul lui de conspirator i straiele de zidar. Le arunca ocheade, lua
cte o poz foarte inspirat i se plimba d^ colo-colo cu o elegan prea rafinat
pentru starea social din care trebuia s se cread c face parte, ncepea deja
s se apropie de ele, rsuci n du-i uviele de pr cu degetul, cnd, din fericire
se ivir Fontrailles i Montresor, mbrcai ra oteni elveieni. Un grup de nobili,

deghizai n marinari, i urma cu ghioage ghintuite n mnfl. Pe fa li se


ntiprise o paloare care nu vestea nimic bun. Se auzir goarnele intonnd un
mar.
S ne oprim aici, spuse un gentilom din grup.
Aici va fi.
Figurile ntunecate i tcerea acestor spectatori contrastau ntr-un mod
ciudat cu privirile vesele i curioase ale fetelor i cu vorbele lor copilreti.
Vai, ce alai splendid! exclamar ele. Sunt cel puin cinci sute de oameni
cu platoe i haine roii clare pe cai frumoi i au pene galbene la pala riile lor
mari.
Sunt strini, catalani, spuse un osta din uni tile de gard franceze.
Dar pe cine conduc?
Vai, ce frumoas caret aurit! nuntru nu-i ns nimeni.
Ia privii trei oameni pe jos. Unde se duc?
La moarte, rosti Fontrailles cu o voce cutre murtoare, care-i fcu pe
toi s amueasc.
Nu se mai auzi dect tropotul lent al cailor, care deodat se oprir,
stigherii de cine tie ce piedic ivit n calea alaiului. Atunci se dezvlui n faa
tuturor o stranie i dureroas privelite. Un btrn cu capul tonsurat pea
anevoie, hohotind de plns, susinut de doi tineri cu chipuri ncnttoare i
interesante care i petrecuser cte un bra pe dup umerii lui ncovoiai,
sprijinindu-l cu cellalt. Cel care mergea la sting lui era mbrcat n negru.
Prea grav i mergea cu ochii aintii n pmnt. Cellalt, mult mai tnr, purta
straie strlucitoare *: o hain scurt din stof olandez, mpodobit cu dantele
late din fir de aur, cu mneci bufante brodate l nfur ca un corset femeiesc,
de la gt pn la bru. Restul vemntului era din catifea neagr brodat cu
frunze de argint, t ghete cenuii cu tocuri roii i pinteni de aur. Pe deasupra, o
mantie stacojie cu muli bumbi de aur. Totul punea n valoarea graia staturii
sale, elegant i supl. Saluta n dreapta i n sting cordonului cu un zmbet
melancolic.
Un slujitor btrn, cu musti i barb alb i urma, cu fruntea n
pmnt, innd de fru doi cai de cavalerie cu valtrapurile pe ei.
Fetele, care amuiser, izbucnir n plns la vederea lor.
Un biet btrn e dus la moarte, strigar ele, i fiii lui l susin.
n genunchi, doamnelor, glsui o clugri, i rugai-v pentru el.
n genunchi, strig Gondi, s-l rugm pe
Dumnezeu s-i mntuie.
Toi complotitii repetar:
n genunchi, n genunchi! i ddur pild poporului, care-i imit n
tcere.

Aa putem vedea mai bipe orice micare a lui, i opti Gondi lui
Montresor. Ridicai-v. Ce face?
1 Portretul lui Henri d'Effiat de Cinq-Mars se pstreaz la Versailles;
anterior se gsea la Palais-Royal, care n anii domniei lui Ludovic-Filip a servit
drept reedin ducelui d'Orleans (N.a.).
S-a oprit i vorbete nspre noi, salutndu-ne.
Cred c ne-a recunoscut.
Toate casele, ferestrele, zidurile, acoperiurile, schelele ridicate n grab,
tot ce ddea spre pia era nesat de oameni de toate vrstele.
Imensa mulime ncremenise n cea mai de-svrit nemicare; s-ar fi
auzit i zborul intarului de balt, cea mai uoar adiere sau n-vrtejirea
firelor de praf strnite de ea. Dar vzduhul era linitit, soarele strlucea, cerul
era albastru, ntreg poporul asculta. Alaiul era aproape de Place des Terreaux.
Se auzir nite bti de ciocane n scnduri, apoi rsun vocea lui Cinq-Mars.
Un tnr clugr din ordinul chartreux i strecur chipul palid printre
doi oteni care fceau de gard. Toi complotitii se ridicar printre oamenii din
popor ngenuncheai i fiecare i duse mna la cingtoare, sau n sn,
apropiindu-se de oteanul pe care trebuia s-l njunghie.
Ce face? ntreb clugrul. Mai are plria pe cap?
A aruncat plria pe jos, departe de el, rs punse netulburat
archebuzierul ntrebat.
L
C a p i t o Z w l al XXVI -l e a
SERBAREA
Doamne! Ce c oare lumea a^ia!
Ultimele cuvinte utc
Domnului e Cinq-Mii s
Chiar n ziua cnd la Lyon se desfura acest sinistru alai i scenele la
care am asistat, la Paris se ddea o splendid i fastuoas serbare cu tot luxul
i tot prostul gust al epocii. Puternicul Cardinal voise s desfoare
concomitent toat pompa de care se nconjura n cele dou orae care erau cele
mai mari ale Franei.
Serbarea, dat n cinstea Regelui i a ntregii curi, fu anunat sub
pretextul inaugurrii mreului Palais-Cardinal. Stpn al rii prin for,
Richclieu voia s mai cucereasc pe deasupra i spiritele prin puterea sa de
seducie i, stul de dominaie, ndjduia s plac. Tragedia sa Wir-ame urma
s fie reprezentat ntr-o sal construit anume n ederea acestei zile mari; ceea
ce, spune Pelisson, ridic coltul petrecerii la trei suie ie mu ae scuzi.
Garda primului ministrul era n pr: muchetarii i otenii din cele patru
companii erau rnduii unul lng altul pe vastele scri i la intrarea n lungile

galerii ale frumosului Palais-Cardinal. Acest strlucitor pandemoniu^ n care


pcatele mortale aveau cte un templu la fiecare etaj, fu terenul pe care se
desfur n ziua aceea exclusiv trufia, de sus i pn jos. Pe fiecare treapt era
postat un archebuzier din garda Cardinalului, innd ntr-o mn o tor, iar n
cealalt o carabin lung. O mulime de gentilomi aflai n serviciul su se
plimbau printre aceste candelabre vii. n timp ce n marea grdin
mprejmuit de castani stufoi, nlocuii acum cu arcade, dou companii de
cavalerie-usoar, pe cai, cu muscheta n mn, stteau gata s treac la
aciune, la primul semn sau la prima spaim a stpnului lor.
Cardinalul, purtat pe sus i urmat de cei treizeci i opt de paji ai si, se
instala n loja lui, mbrcat ntr-o estur purpurie, n faa celei n care se
afla Regele, pe jumtate ntins, ndrtul unor draperii verzi care-l fereau de
lumina fcliilor, ntreaga curte, care se nghesuise n loji, se ridic la vederea
lui; orchestra intona o uvertur strlucitoare i partea de jos a slii fu
1 n 1626, Regele acordase Cardinalului o gard de dou sute de
archebuzieri: n 1632, patru sute de muchetari pedetri; n 1638 el i recrut
dou companii de oteni i de cavalerie-uoat (N.a.).
Deschis pentru toi locuitorii oraului i toi ostaii care voiau s ia
parte la serbare. Trei valuri nvalnice de spectatori se npustir, um-plnd sala
ntr-o clip. Oamenii stteau n picioare i att de nghesuii, nct dac unul
i mica braul, mulimea unduia ca un lan de gru. S-au vzut oameni silii
s-i rsuceasc capul ca un compas, fr ca picioarele lor s se fi clintit din
locul pe care se nfipseser. Civa tineri fur scoi fr cunotin. Contrar
obiceiului su, minfstrul i nl capul descrnat peste marginea lojii i salut
mulimea cu un aer care voia s par amabil. Numai cei din loji rspunser la
strmbtura lui, oamenii din partea de jos a slii rmaser nepstori. Vrnd
s arate c nu se temea de judecata poporului pentru ceea ce svrise,
Richeliu ngduise s fie lsai s intre fr alegere toi cei care doreau, ncepea
s-i par ru de ceea ce fcuse, dar era prea trziu. ntr-adevr, aceast
societate neprtinitoare fu tot att de rece ca nsi tragedia-pastoral.
Zadarnic pstoriele de pe scen, acoperite de pietre scumpe, cocoate pe tocuri
roii, innd cu vrful degetelor drglae bte ciobneti mpodobite cu
panglici i agndu-i ghirlande de flori pe rochiile cu turnur se topeau de
dragoste n lungi tirade de cte dou sute de versuri languroase. Zadarnic
ndrgostiii perfeci (acesta fiind frumosul ideal al epocii) se uscau de foame
ntr-o peter singuratic, de^ plnglndu-i cu patumoartea i prin/~ndu-:
pr panglici de culoarea ndrgit de iubita lor. Zadarnic doamnele de la curte,
aplecate peste balustrada lojilor, deau o mare nentare i se strduiau chiar
s simuleze un lein dintre cele mai mgulitoare, oamenii posaci din partea de
jos a slii nu se clinteau de fel. i cltinau numai capetele negre cu plete lungi.

Cardinalul i muca buzele, preendu-se c nu se sinchisea, n timpul


primului i celui de al doilea act. Tcerea n care se scursese al treilea i al
patrulea rnir att de adine inima sa de printe, nct puse slujitorii s-l
ridice pe jumtate afar din loj si, n aceast atitudine incomod i ridicol,
ncepu s fac semne prietenilor si ele la curte, atrgincl atenia asupra
pasajelor celor mai frumoase i dnd el nsui semnalul pentru aplauze. I se
rspunde din dte-a loji. Dar oamenii din partea de jo> a slii, ncremenii, erau
mai tcui ca oricnd. L-sind lucrurile s se desfoare ntre scen i
straturile superioare, oamenii de jos se kicepinau s rmn neutri.
AruncR. D atunci o privire crunt asupra pumnului de oameni care se
ncumetau s nu-i admire opera, stpnul Europei i al Franei i simi
sufletul muscat de dorina l.1 Nero i, pentru o clip, se gndi ct ar fi fost
fericit ca acolo jos s u ie afle dect cap.
Dintr-o dat masa aceea neagr i neclintit se nsuflei i izbucnir
ropote nesfrite de aplauze, spre marea mirare a spectatorilor din loji i mai cu
seam a ministrului. El se plec, saiutnd plin de recunotin, dar se opri,
observnd c aplauzele i ntrerupeau pe actori, ori de ctc ori voiau s
renceap. Regele puse s se dea la o parte perdelele lojii sale, pn atunci
trase, pentru a vedea pricina acelui entuziasm, ntreaga curte se aplec printre
coloane i zri n mulimea spectatorilor aezai direct pe scen un tnr
mbrcat modest, care-i gsise i el cu chiu, cu vai un loc. Toate privirile erau
aintite spre dnsu. Prea foarte stnjenit i ncerca s se nvluie n mantaua
lui neagr, prea scurt.
Ciclul.' Ciclul! strigau oamenii din partea de jos a slii, Iar s
conteneasc cu aplauzele. Cor-ncille, speriat, se fcu nevzut n culise i atunci
se aternu din nou linitea.
Cardinalul, scos clin srite, porunci s se trag perdelele lojii i s fie dus
n galeriile sale.
Acolo avu loc o alt scen, pregtit de mult vreme prin grija lui Pere
Joseph, care, nainte de a pleca din Paris, i mutruluisc bine pe oamenii din
suita lui Richelieu. Cum cardinalul Mazarin pretindea c era mai uor s-o faci
pe Eminena-sa s treac printr-o fereastr lung, cu geam, care nu se afla
dect la o nlime de dou picioare de
C'. Nq Mai s. Vo! II la pmnt i care ddea din loj n apartamentele
sale, porunci s se deschid fereastra i pajii trecur fotoliul prin ea. De ndat
rsunar o sul de glasuri care proclamar c marea profeie a lui
Nostradamus s-a mplinit. Se optea cu vocea pe jumtate: scufia roie c
monseniorul, cei patruzeci de ni, Cinq-Mars, iar totul * se va sfri se referea
la de Thou. Ce fericit semn al cerului I ' Eminena-sa domnete peste viitor, ca
i peste prezent!

nainta astfel, purtat pe tronul su ambulant, de-a lungul unor nesfrite


i strlucitoare galerii, ascultmd murmurul plcut al acestor noi linguiri. Dar
nepstor la zvonul acestor voci care i ridicau n slvi geniul, ar i dat toate
vorbele lor pe una singur, pe un singur gest din partea acelui public nemicat
i necrutor, chiar dac aceast vorb ar fi fost un strigt de ur. Cci
vociferrile pot fi nbuite, dar cum s te rzbuni mpotriva tcerii? Poi
mpiedica un popor s loveasc, dar cine-l poate mpiedica s atepte? Urmrit
de stafia scitoare a opiniei publice, crn-cenul ministru nu. Se simi n
siguran dect o dat ajuns n fundul palatului su, n mijlocul curii sale
tremurnde i linguitoare, ale crei mguliri l fcur s uite repede c o min
ele oameni cutezaser s nu-l admire. Porunci s fie
1 Joc de cuvinte: (oul (totul, n francez) i Thou se pronun la fel.
Aezai ca un rege n mijlocul vastei ncperi i, privind n jurul lui, se
puse s numere cu atenie oamenii puternici i supui care-l nconjurau; i
numr i se umplu de trufie. Capii tuturor marilor familii, prinii bisericii,
preedinii tuturor parlamentelor, guvernatorii provinciilor, marealii i generalii
comandani de armate, nuniul, ambasadorii tuturor regatelor, deputaii i
senatorii republicilor stteau smirn, preaplecai n faa lui, de parc ar fi
ateptat porunci. Nici o privire nu mai cuteza s-o nfrunte pe a sa, nici un
cuvnt nu mai era rostit fr voia sa, nici un plan nu mai putea fi conceput n
cele mai tainice ascunziuri ale sufletului, nici un gnd care s nu fi fost
inspirat de el. Europa, mut, l asculta prin reprezentanii ei. Din cnd n cnd
arunca cu glas poruncitor i satisfcut ctc o vorb n mijlocul acestui cerc
pompos, aa cum arunci un ban mulimii calicilor. Puteai atunci recunoate
prinul cruia i fcuse o asemenea favoare, dup trufia care i se aprindea n
priviri i dup cum plesnea de ncmtare. Nobilul respectiv se prefcea pe dat
n alt om, prea s fi fcut un pas n ierarhia puterilor, att de nxluit de
complimente nesperate i temenele neateptate se afla norocosul curtean, a
crui fericire ascuns Cardinalul nici mcar n-o observa. Fratele Regelui i
ducele de Bouillon stteau n picioare, n mulime, de unde ministrul nu
binevoi s-i scoat; pomeni numai n treact c ar fi bine s se drme
fortificaiile anumitor orae, vorbi ndelung despre necesitatea pietruirii
strzilor pariziene i a construirii unor cheiuri i-i spuse o dou lui Turenne
c s-ar putea s fie trimis la armata din Italia, pe ling prinul Thomas; ca s-i
dobndeasc acolo bastonul de maresa] l.
n timp ce, n toiul petrecerii zgomotoase date n mreul su palat,
Richelieu frmnta astfel n minile-i puternice cele mai importante treburi ale
Europei, ca i cele mai mrunte, la Luvru Regina fu anunat c sosise ceasul
ca s se duc i ea la serbarea Cardinalului, unde Regele o atepta dup
reprezentarea tragediei. Austera Ana de Austria nu asista la nici un spectacol,

clar nu putuse s refuze a cinsti recepia primului ministru. Se afla n budoar


gata de plecare i mpodobit cu perle, gteala ei favorit, n picioare, n faa
unei oglinzi, ddea ultimele indicaii n pruina toaletei Mriei de Mantoue. nra duces, mbrcat cu o rochie lung, trandafirie cerceta i ea eu atenie,
dei cu un aer vag plictisit i cam mbufnat, ansamblul toaletei sale.
Regina o privea pe Mrie ca pe o fptur plmdit ele mna ei. Mai
tulburat dcct dnsa, so gndea cu team la clipa cnd se va spulbera efemeia ei tihn, dei cunotea bine firea sim1 Henri de la Tour d'Auvergne, viconte de Turen: (1611-1073), al doilea fiu
al ducelui de Bouillon, unu dintre cei mai vestii strategi ai Franei.
itoare, dar uuratic, a Mriei. Din ziua discuiei lor de la SaintGermain, din ziua cnd trimisese scrisoarea fatal, n-o prsise nici o clip pe
-nra prines i-i dduse toat osteneala s-i cluzeasc paii pe calea pe
care o holrse dinainte. Cci trstura de caracter cea mai pronunat a Anei
de Austria era o tenacitate de nebiruit n calculele ei, crora ar fi vrut ca toate
evenimentele i toate pasiunile s se supun cu o rigurozitate geometric. i
fr ndoial, toate nenorocirile care s-au abtut asupra rii n timpul regenei
ei pot fi atribuite felului ei de a fi rigid i lipsit de mobilitate. Sinistrul rspuns
al lui Cinq-Mars, arestarea i judecarea lui, totul i fusese ascuns Mriei, a
crei greeal iniial fusese, ce-i drept, un gest de amor propriu i o clip de
uitare. Regina totui era bun i se caise amarnic c scrisese att de repede
cuvinte absolut hotrtoare, cu urmri nespus de grave. Dup aceea, se
strduise n permanen s atenueze urmrile. Privind fapta ei n raport cu
fericirea Franei, se felicita de a fi nbuit n fa un rzboi civil care ar fi
zdruncinat statul din temelii. Dar cnd se apropia de tnra ei prieten i
privea aceast fiin ncnttoare, a crei via o zdrobea n floare i pe care un
moneag, fie el i rege nu va izbuti niciodat s o despgubeasc de aceast
pierdere ce avea s-o resimt pe vecie, i cnd se gndea la devotamentul
desvrit, la abnegaia total pe care Ic ntlnise la tnrul acela de douzeci
i doi de ani, cu un caracter att de integru i aproape stpn pe regat, o
deplngca pe Mrie i-l admira din tot sufletul pe omul pe care-l judecase att
de greit.
Ar fi vrut cel puin s-i spun celei pe care el o iubise att de mult i care
nu tia lucrul acesta ce om de valoare era. Dar atunci nc mai ndjduia s fie
salvat de complotitii adunai la Lyon. Cnd n sfrit avea s-ajung n ar
strin, i va putea ngdui s povesteasc totul scumpei sale Mrie.
La nceput, aceasta din urm se temuse de rzboi; dar nconjurat de
oamenii Reginei, care nu lsaser s rzbat pn la ea dect tirile dictate de
suveran, crezuse sau fusese determinat s cread c planurile complotitilor
nu fuseser puse n aplicare, c Regele i Cardinalul se ntorseser la Paris

aproape mpreun, c Gaston d'Orleans, ndeprtat ctva timp, reapruse la


curte, c ducele de Bouillon, cednd Sedanul, reintrase i el n graie, i c
Marele-scutier nu se ivise nc la curte din pricina urii aprige ce i-o nutrea
Cardinalul i a rolului de seam pe care-l jucase n complot. Dar judecind
numai dup bunul-sim i dup sentimentul firesc al dreptii, faptul c
acionase din porunca ducelui d'Osleans trebuia s atrag neaprat iertarea lui
de vreme ce ducele 'fusese absolvit. Totul contribuise deci s-i potoleasc
ngrijorarea iniial, dei nimic nu-i slbea un Tel de ciud trufa mpotriva lui
Cinq-Mars, pentru c, spunea Marje, se artase destul de nepstor fa de
dnsa din moment ce nu o vestise unde se refugiase, loc pe care nici Regina,
nici altcineva de la curte nu-l tia, n vreme ce ea nu se gndise dect la el. De
altfel, de dou lunincoace, ntr-att se nteiser balurile i dansuri J e i
fusese prins de attea obligaii imperative, nct, pentru a se ntrista i a jeli,
de abia i rmnea timpul hrzit toaletei cnd se afla aproape singur, ncepea
n fiecare sear o meditaie de ordin general asupra ingratitudinii i
nestatorniciei brbailor, gnd profund i nou care pune ntotdeauna stpnire
pe mintea unei tinere la vrsta primei iubiri. Dar somnul nu-i ngduia
niciodat s duc pn la capt aceast meditaie, cci oboseala dansului i
nchidea ochii negri, nainte ca ideile s fi avut timp s i se limpezeasc i s-i
nfieze imagini foarte distincte ale trecutului. De cum deschidea ochii, se
gsea nconjurat de tinerele prinese de la curte i de cum se mbrca, era
obligat s se duc n apartamentele Reginei, unde o ateptau venicele, clar
mai puin nesuferitele omagii ale prinului Palatin. Polonezii avuseser timp s
deprind In curtea Franei acea tainic rezerv i acea tcere elocvent care
plac att de mult femeilor, pentru c fac s creasc nsemntatea secretelor i
sporesc n aa msur prestigiul persoanelor respectate, incit nici nu
ndrzneti s suferi n prezena lor. Toat lumea o considera pe Mrie ea
logodnica a regelui Vladislav. Ea nsi, trebuie s-o recunoatem, se obinuise
att de mult cu ideea aceasta incit, dac pe tronul Poloniei s-ar fi urcat o alt
regin, i s-ar fi prut monstruos. Nu se gindcn tu plcere la clipa cnd avea s
se urce pe tron, dar primea cu plcere omagiiie ce i se aduceau dinainte. De
asemenea exagera mult, fr a recunoate ns c o face, pretinsele vini ale lui
Cinq-Mars pe care i le dezvluise Regina la Saint-Gcrmain.
Eti proaspt ca trandafirii din acest buchet, i spuse Regina. Haide,
copil drag. E>ti gata? Ce-i cu mutrioara asta bosumfiat? Vino s-i nchei
cercelul Nu-i plac topazele astea? Vrei o alt podoab?
Vai, nu, Maiestate, m gndcsc c n-a r fi trebuit s m gtesc, cci
nimeni nu tie mai bine dect Maiestatea-voastr ct sunt de nefericit.
Brbaii sunt foarte cruzi cu noi! M gndesc mereu la tot ce mi-ai spus i
acum vd c ai avut dreptate ntru totul Da, e' absolut adevrat c nu m

iubea. Cci, n sfrit, dac m-ar fi iubit, mai nti ar fi renunat la o aciune
care m ntrista att de tare, cum i-am i spus. Ba chiar mi amintesc, ceea ct
trage i mai greu n cumpn, adug ea pe u^ ton grav i chiar solemn, c iam spus c va fi socotit un rzvrtit. Da, Maiestate, un rzvrtit, aa i-am spus
n biserica Saint-Eustache. Dar vd c Maiestatea-voastr avea perfect
dreptate. Ct sunt de nefericit! Era mai curnd ambiios dect ndrgostit.
i o lacrim ni din ochii ei i se rostogoli repede pNe obrazul ei, ca un
mrgritar pe o petal de trandafir.
Da, nu ncape ndoial urm ea, prnzndu-i brrile. Dovada cea
mai sigur e c de dou luni. De cnd a renunat la aciunea ntre prins (aa
cum mi-ai povestit c ai izbutit s-l salvai), ar fi putut s-mi dea de tire
unde s-a retras, Iar n rstimpul acesta eu plngeam amar nic, v imploram s
folosii influena voastr n favoarea lui, ceream un cuvnt din care s aflu ce
face, nu m gndeam dect la el. Chiar i acum, refuz n fiecare zi tronul
Poloniei, pentru c vreau s dovedesc pn la capt c sunt statornic i nici
mcar Maiestatea-voastr nu m poate face s dau uitrii dragostea mea, mult
mai puternic dect a lui, vreau s dovedesc c noi valorm mai mult dect
brbaii. Dar cel puin cred c am dreptul s m duc ast-sear la serbare,
ntruct nu e un bal.
Desigur, fat drag, vino repede, spuse Re gina, nevrnd s mai aud
aceast vorbrie co pilreasc care o ntrista i rtcirile nevinovate a cror
pricin era chiar dnsa; vino i vei vedea armonia care domnete ntre nobili i
Cardinal i vom afla poate i ceva tiri bune.
Plecar.
Cnd cele dou prinese intrar n lungile galerii de la Palais-Cardinal,
fur primite i salutate cu rceal de Rege i de ministru care, nconjurai i
nghesuii de o mulime de curteni tcui, jucau ah pe o mas ngust i joas.
Toate doamnele care intrar o dat cu Regina sau n urma ei se rspndir prin
apartamente i n curnd, dintr-una din sli, se auzi o muzic foarte dulce, ca
un acompaniament la miile de conversaii care se duceau n jurul meselor de
joc.
n urma Reginei trecu salutnd o pereche de tineri cstorii, fericitul
Chabot i frumoasa duces de Rohan. Preau c evit mulimea i c ncearc
s gseasc un moment ca s-i vorbeasc singuri unul altuia. Toat lumea i
n-tmpina cu un zmbet i-i privea cu invidie; fericirea se citea att pe faa lor
ct i pe chipul celorlali.
Mrie i urmrea din ochi.
i totui sunt fericii, i spuse ea Reginei, amintindu-i c pe vremuri
curtea i privea cu dezaprobare.

Fr s-i rspund, Ana de Austria, temndu-i ca nu cumva un cuvnt


nesbuit aruncat din mulime s-i aduc la cunotin tinerei sale prietene
vreun eveniment tragic, se aez mpreun cu ea n spatele Regelui. Imediat
Gaston d'Orleans, prinul Palatin i ducele de Bouillon venir s-i vorbeasc pe
un ton vesel i dezinvolt. Al doilea personaj totui, aruncndu-i Mriei Q privire
aspr i ptrunztoare, i spuse:
Prines, ast-sear suntei de o frumusee ^i de o veselie surprinztoare.
Au/ind aceste cuvinte i vzndu-l c se deprteaz cu un aer ntunecat,
rmase fstcit. Ea l ntreb pe ducele d'Orleans ce voia s n* semne asta,
dar fratele Regelui nu-i ddu rspuns, prini c n-a auzit. Mrie se uit la
Regin i se pru c e palid i tras la fa. Nimeni totui nu ndrznea s so
apropie de ministru, care chibzuia mult nainte de a muta vreo pies de ah.
Singur Mazarin, rezemat de braul fotoliului su i urmrind micrile cu o
atenie slugarnic, fcea gesturi admirative ori de cte ori Cardinalul muta vreo
pies. Atenia acordat jocului parc nseninase pentru o clip fruntea
nnegurat a ministrului: mutase o tur care punea regele lui Lu-doxlc al XlIIlea n acea fals poziie denumit par, situaie cnd regele de abanos, fr a fi
atacat direct, nu poate totui nici s dea napoi, nici s nainteze n vreo
direcie. Ridicnd ochii, Cardinalul i privi adversarul, rsfrngndu-i numai
un col al buzelor ntr-un surs, neputndu-se nfrna poate s nu fac o
tainic analogie. Vznd ochii stini i figura muribund a suveranului, se
plec la urechea lui Mazarin i-i opti:
2G7
Pe legea mea, am impresia c se stinge naintea mea; e tare schimbat.
l apuc o tuse npraznic i ndelungat. Adesea l ncerca pe dinuntru
o durere ascuit i struitoare. Simind acel avertisment sinistru, . I duse la
gur batista pe care o umplu de snge. Ca s-o ascund, o arunc sub mas i
zmbi, privind cu asprime n jurul lui, ca s interzic orice manifestare de
ngrijorare.
Absolut insensibil, Ludovic al XHI-lea nu fcu nici cea mai mic micare
i, cu o mn descrnat i tremurnd, ncepu s rnduiasc piesele n
vederea unei noi partide. Cei doi muribunzi preau c trag la sori ultimul lor
ceas de via.
n acea clip, un orologiu btu miezul nopii. Regele nl capul.
Ha, ha! exclam dnsul, azi-diminea, la aceeai or, domnul Marescutier, scumpul nostru prieten a trecut prin clipe grele.
Un ipt sfietor rsun lng el. Se cutremur i trgndu-se ntr-o
parte rsturn tabla de ah. Mrie de Mantoue zcea fr cunotin n braele
Reginei. Aceasta, plngnd cu lacrimi amare, i spuse Regelui la ureche:
Ah, Sire, avei o secure cu dou tiuri 5

Apoi cu o grij de mam o mbria i o srut pe tnra prines care,


nconjurat de toate doamnele de la curte, nu se trezi din lein dect ca s
verse iroaie de lacrimi. De cum deschise ochii. Ana de Austria i spuse:
Vai, da, copila mea drag, <2 adevrat, eti regina Poloniei.
Adesea se ntmpl c evenimentele care fac s curg lacrimi n palatele
regilor sunt pricin de veselie n afara lor, cci poporul crede ntotdeauna c
acolo unde sunt petreceri, e i bun voie. Au fost cinci zile de ospuri n
cinstea ntoarcerii ministrului i n fiecare sear locuitorii Parisului se
mbulzeau pe sub ferestrele de la Palais-Cardinal i pe sub cele ale Luvrului.
Ultimele rzmerie i fcuser s dea, cum s-ar spune, de gustul micrilor
populare. Goneau de pe o strad pe alta cu o curiozitate uneori insulttoare i
dumnoas, ba umblnd n iruri tcute, ba hohotind de rs sau huiduind
ndelung, fr s se cunoasc pricina acestor manifestri. Cete de tineri se
bteau pe la rscruci sau dansau n cerc n pieele publice, vdind parc o
tainic speran n plceri necunoscute i o bucurie nesbuit care fcea s i
se strng inima. Vrednic de remarcat era faptul c tcerea cea mai apstoare
domnea tocmai n locurile pregtite din porunca ministrului pentru nveselirea
poporului i c oamenii treceau plini de dispre pe dinaintea faadei iluminate a
palatului su. Din cnd n cnd rsuna cte un glas care citea i recitea n
btaie de joc neghioabele legende i inscripii mgulitoare cu care scribi
2C9 obscuri nconjuraser portretele ministrului. Unul clin portrete era
pzit de archebuzieri, care nu-l puteau apra totui mpotriva pietrelor pe care
le aruncau de departe mini necunoscute. Acesta l reprezenta pe Cardinalul
generalisim purtnd o casc mpodobit cu lauri. Dedesubt se putea citi: Mare
Duce. n Frana, pe drept, de onoruri parte, Parisu-ntreg le-ador ra i pe zeul
Marte. *
Toate acestea nu convingeau totui poporul c ar fi fost fericit. De fapt, el
nu-l adora pe Cardinal, dup cum nu-l adora nici pe zeul Marte, dar accepta
serbrile ca pe un prilej de dezordini, ntreg Parisul era n fierbere i oameni
brboi purtnd tore, brdace de vin i cni de cositor pe care le ciocneau cu
zarv mare se ineau 'de bra, hulind n cor cu voci aspre i grosolane melodia
unui vechi dans de pe vremea Ligii:
S-ncepem dansul iar, Destul e, am pornit; Adie-a primvar i regii au
pierit.
S ne-odihnim, dragi fee, Prea mult am obosit; Cu mari serbri iospee, Ei, regii, ne-au sleit.
1 Portretul amintit mai exist nc. (N.a.). 270
Hai, Jean du Mayne. Danseaz, Cu regii au pierit.1
Cete de oameni nspimnttori bteau cheiurile i treceau peste PontNeuf declamnd aceste versuri, nghesund n zidurile caselor nalte care, pe

vremea aceea acopereau podul pe civa burghezi panici pe care curiozitatea i


mpinsese n strad. Doi tineri nfurai n mantale largi se trezir aruncai
unul n braele celuilalt. Se recunoscur la lumina unei tore aezate la
picioarele statuii recent nlate a lui Henric al IV-loa, lng care se aflau.
Cum se poate, domnule, i spuse Corncille lui
Milion, v aflai din nou la Paris? V credeam la
Londra.
Auzii poporul, domnule? l auzii? Ce n seamn refrenul acesta cumplit:
A? i, regii au pierit?
Asta nu-i nc nimic, domnule, ascultai discuiile lor.
Parlamentul e mort, gria un om, nobilii sunt mori. S jucm dar, cci
acuma noi suntem stpni. Btrnul Cardinal e pe duc, n-am mai rmas
dcct Regele i cu noi.
l auzii pe acest nemernic? relu Corneille.
Asta rezum totul, ntreaga noastr epoc e cu prins n aceste cuvinte.
1 Cmter din timpul rzboaielor civile; vezi Memorii din timpul Ligii (N.a.).
Oare asta s fie deci opera ministrului care e considerat mare la
dumneavoastr i chiar i n alte ri? Eu unul nu-l neleg pe acest om.
Am s v lmuresc imediat, i rspunse Corneille. Dar nainte de toate,
ascultai cum se n cheie aceast scrisoare pe care am primit-o astzi.
S ne apropiem de acest felinar, sub statuia rpo satului rege. Suntem
singuri, mulimea a trecut, ascultai:
Din pricina unei lipse de prevedere care stn-jenete mplinirea celor mai
generoase aciuni, nu i-am putut salva pe domnii de Cinq-Mars i de Thou. Ar fi
trebuit s ne gndim c, pregtii fiind de moarte datorit ndelungatelor lor
meditaii, ei aveau s refuze ajutorul nostru; dar nimnui nu i-a trecut prin
minte acest gnd. n graba n care am luat ultimele msuri, am mai svrit
greeala c ne-am mprtiat prea mult prin mulime, ceea ce ne-a mpiedicat
s lum pe neateptate o hotrre. Din nefericire, m aflam Ung eafod i i-am
vzut nainiind pn la picioarele lui pe bieii notri prieteni carc-l susineau pa
abatele Quillet, Jirzit s-l vad murind pe nvcelul su pe care-l vzuse
nscndu-se. Hohotea de plns i nu mai avea putere dccit s srute minile
celor doi prieteni Noi am naintat cu toii, gata s ne npustim asupra grzilor
la semnalul convenit. Dar cu durere l-am vzut pe domnul de Cinq-Mars
aruncndu-i plria departe de el, cu un aer de dispre. Micarea noastr
fusese observat i garda catalan fu dubiat n jurul eafodului. Nu mai
puteam vedea, dar auzeam pln-sete. Dup cele trei sunete de goarn
obinuite, grefierul pentru procesele de crim din Lyon, clare, n apropierea
eafodului, citi sentina de condamnare la moarte, pe care nu o ascultar
niciunul din cei doi. Domnul de Thou i spuse domnului de Cinq-Mars:

Ei, drag prietene, cine va muri primul? Ii aminteti de sfinii Gervasie i


Protasie?
Cum vei crede de cuviin, rspunse CinqMars.
Al doilea duhovnic lu cuvntul i-i spuse lui de Thou:
Suntei mai n vrst.
E drept, rspunse, domnul de Thou, i apoi, adresndu-i-se domnului
Mare-scutier, adug:
E^ti cel mai generos, vrei s-mi ari calea spre slava cerului?
Vai mie, rspunse Cinq-Mars, eu i-am deschis calea spre prpastie.
Dar s ne cufundm n moarte cu mrinimie i ne vom nla n slava i
fericirea cerurilor.
Dup care, l mbria i se urc pe eafod cu o sprinteneal i cu o
uurin admirabile. Ddu ocol eafodului, examinin de sus pin jos toat
aceast mare mulime cu o a linitit pe car nu se zrea nici urm de
team i avnd o inut grav i totodat graioas. Mai ddu nc un ocol,
salulnd poporul n oale prile, fr s par ca recunoate pe cineva dintre
noi, dar ntr-un chip maiestuos i ncnltor. Apoi ngenuncke. nl ochii la
ceruri, sli'indii-I pe Dumnezeu i incre-dinim'u-i viaa sa. n timp cE. Sanda
crucifixul, printele strig (. lre popor s se roage lui Dumnezeu pentru el, iar
domnvl Mare-scuLicr, des-chizndu-i braele, apoi mpreunndu-i inimile,
innd mai departe crucifixul, ceru i ci acelai/-cru poporului. Apoi se
arunc de bunvoie n genunchi n faa butucului, mbria stlpul, puse
capul pe butuc i malind-i ochii la cer l ntreb pe duhovnicul su:
Printe, stau bine aa?
n timp ce i se tia prul, ridic ochii i spuse cu un oftat:
Doamne, ce e oare lumea asta? Doamne, chinul meu s fie
rscumprarea pcatelor melc.
Ce faci acolo? Ce mai atepi? l ntreb apoi pe clu care sttea
locului i nu-i scosese nc securea dinlr-un sac ponosit pe care-l adusese cu
dnsul.
Duhovnicul.< <? apropie de ci i-i ddu un la-lisman; iar el, cu o trie de
spirit de necrezut, l rug pe printe s-i in crucifixul n faa lui, cci nu
primi s fie legat la ochi. Am ziit mi-nile tremurnde ale btrnului abate
Quillct ridi-cind crucifixul, n acea clip un glas limpede i curat ca al unui
nger intona rugciunea Ave maris stella'. n tcerea unanim am recunoscut
vocea domnului de Thou care atepta la picioarele eafodului; poporul a reluat
mpreun cu el rugciunea. Domnul de Cinq-Mars strnse i mai tare butucul
n brae i vzu nlndu-se n t'u: duh o secure, croit la fi'l ca se'curile
englezilor. Un rcnet nspimnlloi scos de poporul aflat n pia, la ferestre, n
turnuri m vesti c securea se abtuse, iar capul se rostogolite pe pumnt. Din

feiieire, am mai avut tria s m gin-desc la sufletul su i s ncep s roslesc o


rugciune pentru el. Mi-arn mpletit ruga cu cea pe care o auzeam rostit cu
voce tare de nefericitul i credinciosul nostru prieten de Thou. M-am ridicai i lam vzut nind pe eafod cu aa o repeziciune, incit ai fi zis c zboar.
Printele i cu el recitau psalmi; el le rostea cu o ardoare de serafim, ca i cum
sufletul i-ar fi purtat trupul spre cer. Apoi, ngenunchind. srut sngele lui
Cinq-Mars ca pe al unui mucenic, devenind el nsui un martir i mai mare. Nu
tiu dac Dumnezeu a vrut s-i acorde acest har, dar am vzut cu groaz
clul, speriat fr-ndolal de prima lovitur pe care o dduse, pocnindu-l n
moalele capului, unde tinrul nefericit i dusese mina. Poporul gemu adine i
rjru s se npusteasc la clu; nenoro-fitul acela, cu totul tulburat, i ddu o
a doua lovitur care-l zgrie numai i-l dobor pe eafod, unde culaul se arunc
asupra lui ca s-i dea lovi1 Te salut, steaua mrii (lat.).
Fura de graie. O ntmplare stranie nspimnt poporul tot att cit i
oribilul spectacol. Btrnul slujitor al lui Cinq-Mars i inea calul ca la /n
convoi funebru. Se oprise la picioarele eafodului i, asemenea unui om
paralizat, se uit la stpnul su pn la sfrit. Apoi, deodat, ca i cum ar fi
fost izbit de aceeai secure ca i Cinq-Mars, czu sub lovitura care fcuse, s
cad capul stpnul ui su.
V scriu n grab aceste triste amnunte de la bordul unei galere din
Genora, pe care ne-am retras Fontrailles, Gondi, D'Entraigues, Beauvau. Du
Lude i cu mine mpreun cu toi complotitii. Plecm n Anglia s ateptm ca
timpul s scape Frana de tiranul pe care nu l-am putut dobor. l prsesc
pentru totdeauna i nu vreau s-l mai slujesc pe laul principe care nc-a
trdat.
MONTRSSOR
Acesta a fost sfR. itul celor doi tineri, continu Cornei'lle. Pe care iai cunoscut pe vremuri att de puternici. Ultimul lor suspin a nsemnai i
sJTritul vechii monarhii. De acum nainte, aici nu mai poate domni dect o
curte; nobilii i senatul l sunt la pmnt.
Aa arat deci cel ce se nchipuie un om mare! relu Milton. Ce a vrut
s fac? Oare a
1 Parlamentul era numit senat. Kxist scrisori adresate Monseniorului de
Harlay, prin al senatului din Paris i prim-judector al regatului (N.a.).
Vrut ba creeze republici n viitor, de vreme ce a distrus temelia monarhiei
la dumneavoastr?
Nu v ducei cu ghidul att de departe, spuse

Corneille, nu a vrut dect s domneasc pn la sfritul vieii. El a urzit


pentru prezent, nu pen tru viitor, a continuat epoca lui Ludovic al Xl-lea, dar
niciunul, nici cellalt <n-au tiut ceea ce f ceau.
Englezul ncepu s rd.
Credeam, spuse el, c adevratul geniu se manifest altfel. Omul acesta a
zdruncinat ceea ce ar fi trebuit s susin i totui e admirat. Deplng naiunea
dumneavoastr.
Nu o deplngei, strig Corneille, un om trece, dar un popor renate.
Poporul nostru, domnule, e nzestrat cu o energie nemuritoare pe care nimic nu
o poate stinge: adesea fantezia sa l va face s rtceasc, dar un cuget superior
va sfri n totdeauna prin a domina rtcirile sale.
Cei doi tineri deja celebri se plimbau vorbind astfel pe locul care desparte
statuia lui Henric al IV-lea de Place Dauphine, n mijlocul creia se oprir o
clip.
Da, domnule, continu Corneille, eu vd n fiecare sear ce rsunet
prompt are o idee gene roas n inimile francezilor i n fiecare sear m retrag
fericit, dup ce vd lucrul acesta. Recuno tinta i face pe cei sraci s se
nchine n faa statuii acestui rege bun. Cine tie ce alt pasiune va nla un
alt monument alturi de acesta? Cine tie pn unde va ajunge poporul nostru,
cluzit de dragostea pentru glorie? Cine tie dac chiar pe locul pe care ne
aflm, nu se va ridica o dal o piramid smuls Orientului?
Acestea sunt tainele viitorului, rspunse Mil-ton. Admir, ca vi
dumneavoastr, poporul dum-neaoastrn ptima. Dar m tem p 'ntru el i nici
nu-l neleg, nici nu recunoscspiritul su, atunci cncl l\u259? d admirnd
oameni ca cel care v guverneaz. Setea de dominaie e un sentiment ct se
poate de copilresc, iar Cardinalul e mistuit de aceast patim, fr a avea tria
s pun n ntregime mna pe putere. E un lucru ridicol. E un tiran care are un
stpn. Ace^t colos ce nu i-a gsit niciodat un echilibru a fost aproape
rsturnat de degetul unui copil. Acesta s fie oare geniul? Nu. Nu! Cnd geniul
consimte s prseasc zonele nalte unde slluiete, pentru a se ntruchipa
ntr-o patim omeneasc, atunci patima aceasta trebuie s fie cotropitoare. Din
moment ce Richelieu nu voia dect puterea, de ce nu a pus mna n ntregime
pe ea? M duc s ntl-nesc un om care nu a artat nc tot ce poate i pe carel vd mistuit de aceast ticloas ambiie: dar cred c el va merge mai departe.
Se numete Cromwell.
Scris n 1820
NOTE
I DOCUMENTE ISTORICE
Cinci cartea aceasfa a aprut pentru prima oar, a aprut fr note, ca o
oper de art, ca imaginea Concentrat a unui secol. Pentru ca publicul cititor

ce o va aprecia s nu fie nicicum influenat, autorul nu a vrut cu nici un chip


s-b nvluie n strlucirea amgitoare a cercetrilor istorice, cu care e mult prea
uor s mpodobeti o carte nou. Dorina lui a fost, potrivit teoriei care
servete crii drept prefa: Despre adevr n art, nu s prezinte realitatea n
toate amnuntele ei, ci s nfieze o oper epic, o compoziie tragic n ale
crei noduri s fie mpletite toate personajele de seam din vremea lui Ludovic
al XII-lea. Curnd totui autorul i-a dat seama de necesitatea de a indica
principalele izvoare ale trudei sale; i cum nzuina lui a fost din totdeauna s
urce pn la cele mai cur >te izvoare, adic pn la manuscrise, sau, n lipsa
lor, la ediiile contemporane, a adugat explicaiile cele mai amnunite la ediia
a Il-a a lui Cini-Mars, pentru a rectifica erorile rspn-dite n legtur cu
autenticitatea anumitor fapte.
De alunei, el a revenit la simpla i iniiala unitate a lucrrii sale. Dar
astzi, cnd aceast producie, pe care e departe de a o considera fr cusur, a
fost multiplicat dincolo de ateptrile lui, autorul ar vrea ca minile dornice de
amnunte autentice s nu fie nevoite s caute altundeva documente pe care el
nsui le-a lsat la o parte.
Voi. I, pagina 130: O barb ca o mtur, rocovan pe de margini, n
tineree, spune istoricul lui Pere Joseph, ave; prul i barba de un rou destul
de aprins. Observase c Ludovic al XHI-lea nu putea suferi culoarea aceasta
aa c se apucase s-i cneasc prul cu piepteni di plumb i de oel, pn
cnd a gsit un mijloc s i-l nlbeasc, leac pe care i l-a dat mai trziu un
arlatan Regelui i era lehamite de culoarea respectiv; ntr-o zi, primul su
gentilom de camer * (al crui frate cr-muia cea mai frumoas provincie a
rii), avnd cins tea s-o nsoeasc pe Maiestatea-sa la Fontainebleau, la o
partid de vntoare, se trezi c ploaia puternic h splase toat vopseaua sub
care-i ascundea roeaa prului. Suveranul, zrind culoarea prului, se
nspi-mnt i-i spuse: Dumnezeule ce vd! Piei din ochii mei.' Gentilomul a
fost nevoit s renune la slujba sa.
Voi. I. Pagina 132: Confidentul
Acest prea vestit capucin, pe care unu] dintre isti-N. Ii si l numete
spiritul auxiliar al Cardinalului, na a Sos! numai confidentul su, ci i al
Regelui. Nenduplecat, slugarnic i josnic, el l sprijinea pe ministru pe cile
sale smgeroase, ajulndu-l s-l mping pe aceste
1 Nobil afectat serviciului la apartamentele regale.
Ci m pe becispiLUl suveran Istoria aces1.ua om e mpletit cu toate
evenimentele; dar iat amnunte n legtur cu una din uneltirile sale mai
puin cunoscute:
Domnul de Monlmorency iusese fcut prizonier la Castelnaudary;
Ludovic al XHI-lea nu e ncumeta s-l trimit la moarte. Ducele d'Orleans,

care-l prsise pe cmpul de lupt, cerea sus i tare graierea lui. Cardinalul ii
dorea moartea i nu tia cum s smulg de la Rege aceast mare favoare. Cu
tratativele precum i cu sftttirca lui Gaston d'Orleans fusese nsrcinat Bouillon: acestuia i s-a adresat Pere Joseph n primul rnd.
L-a nvluit cu o dibcie de arpe i, prin mijlocirea lui, i-d sugerai
ducelui d'Orleans s nu-i mai cear Regelui asigurri c-l va graia pe tnrul
duce, ci s se ncread n buntatea Iui Ludovic, cruia i sfiai inima dac
preai c te ndoieti de ea. Din vorbele acelea meteugite, ducele d'Orleans a
vrut s desprind intenia, strecurat chiar de fratele su, de a se arta ierttor
i a prezentat tranzacia'numai n numele lui, fr a stipula nimic pentru
tnrul duce pe care l-a ncredinat clemenei regale. Atunci, n cadrul unui
consiliu restrns la care au participat Regele, Cardinalul i Joseph, acesta a
ndrznit s ia primul cuvntul i m-binnd impetuozitatea vociferaiilor sale
politice cu argumentele flegmatice ale Cardinalului, i-a smuls lui Ludovic
fgduiala, prea bine inut, de a se dovedi nenduplecat, Brulart de Leon,
ambasador la Hegensburg mpreun cu Joseph, spunea despre acest clugr c
nu avea nimic cretinesc n afar de nume i menirea lui nu era alta dect s
nele pe toat lumea.
ntr-o lucrare din 1635 intituiat Adevrul interzis se vorbete astfel
despre el: Este marele inchizitor al statului, ia interogatorii presupuilor
criminali, arunc oamenii n temni fr cercetri, nu ngduie s fie ascultata
aprarea lor, i prin teroare smulge declaraii menite s acopere bun u plac al
Cardinalului. El pune n mod nevrednic cerul s slujeasc pmntului, pe
Dumnezeu s slujeasc neltoriilor, iar religia, uneltirilor statului.
De altfel, fcea parte dintr-o familie foarte bun, 1 crei nume era du
Tremblay, Trimit la Viaa acestui nevrednic clugr pe cei cart ar vrea S-l
cunoasc mai temeinic.
Voi. I, pagina 136: Cardinalul i dict aceste noi ndatoriri etc.
Aceste neobrzate porunci ale religiei ministeriale, ntemeiate de
Richelieu, sunt extrase dintr-un manuscrh menionat n Istoria lui Pere
Joscph.
Iat ce spune n legtur cu aceasta preacinstitul i naivul istoric i
genealogist, continuatorul abatelui Ri-chard: El a alctuit, mpreun cu
Cardinalul, o carte intituiat: Unicitatea ministrului i calitile pe care trebuie
s le aib acesta. Cartea nu a ajuns niciodat n alte mini dect ale Regelui i
acest tratat a determi-nat-o pe Maiestatea-sa s se bizuie cu totul n
guvernarea rii pe Eminena-sa. Am vzut acest manuscris in-folio i trebuie
s recunosc c este foarte bine scris. Dup citirea principalelor teze care sunt
demonstrate, n primul rnd ca adevruri cretine, n al doilea rnd ca
adevruri politice, e lesne de recunoscut c autorul crii este Pere Joseph.

Aceast carte ar putea fi intituiat Testamentul politic al lui Pere Joseph. Toi
oamenii mari din veacul trecut au lsat asemenea testamente. Se poate
recunoate fr greutate geniul lui Pere Joseph n citatul respectiv din acest
testament. (Istoria lui Pere Joseph).
Urmeaz articolele aa cum sunt prezentate n cuprinsul crii.
Voi. I, pagina 144: Ct despre Marillac etc.
Marealul de Marillac a fost lipsit de judectorii si de drept: membrii
parlamentului, care au ncercat n zadar s ia cunotin do chestiunea
respectiv, l-au vzut pe Mole, procurorul lor general caznd sub prevederile
unui decret i suspendai. Trt nevinovat de la un tribunal la altul, fr s se
poat gsi unul destul de priceput ca s descopere vreo c-im svrit de el,
marealul de Marillac a auzii n cele din urm rostindu-se mpotriva lui
verdictul judectorilor citit de un ministru de interne cleric (Chteauneuf),
cruia i-a trebuit o dispens solicitat anume la Roma, pentru a condamna un
nevinovat; pe Cardinal l-a apucat rsul gndindu-se la luminii e pe cai e le-a
fcut s pogoare vrnd-nevrnd asupra judectorilor. Ce haos! Ce timpuri!
Orict te-ai strdui, tot nu poi lumina ndeajuns punctele principale ale
istoriei, pentru a stinge puerilele preri de ru dup trecui n unele cugete care
nu-l cerceteaz.
Voi. I. Pagina 203: In ziua aceea Cardinalul purta un costum ct se poate
de rzboinic
Costumul acesta este descris n Memoriile manuscrise ale lui Ponlis exact
aa cum l gsim prezentat n carte. (Bibliolcca Arsenalului.) voi. I, pagina 237:
S retezi fr ovial o ramur regal a Burbonilor
Contele de Soissons, asasinat n timpul btliei de li Marfee, pe care era
pe punctul de a o ctiga mpotriva trupelor Regelui, sau, mai degrab, ale
Cardinalului. Am
n faa ochilor reiatri contemporane dintre cele m amnunite asupra
acestei ntmplri. Ele cuprind urm toarele: Regimentul lui Metternich i
infanteria lui Lamboy fiind mprtiate, lng respectivul conte nu mai
rmseser dect trei sau patru dintre oamenii si: n aceast nvlmeal,
contele a fost acostat de un clre rzle, despre care oamenii si nu i-au dat
seama n acea zpceal c era un duman i care a tras asupra lui un foc de
pistol sub ochi, n urma cruia a czu'i mort Acest mare prin nu avea alt el
dect s-o slu jeasc pe Maiestatea-sa i ara sa i s stvileasc violenele celui
ce vrea s distrug tot ce se afl mai presus de el: el (Cardinalul) a retezat o
ramur regal a Burbonilor, punnd pe un om din garda lui, care se mpcase
cu aceast sarcin odioas, s curme viaii prinului; din porunca sa, fiind
recunoscut ca atare de ostaii prinului, el a fost ucis apoi n pia de Rique

mont, scutier al rposatului prin.'1 (Montglat, Faben etc. Etc., Relatarea lui
Montresor, voi. II, p. 520.)
T.a Biblioteca din Paris exist un autograf curios cars arat te pre punea
Cardinalul pe astfel de misiuni.
Bilet adresat de dl. Des Noyers d-lui mareo! de Chtillon, dup btlia
de la Sedan
Regele a hotrt s acorde crmuirea unei provincii i t pensie pe via
jandarmului1 care l-a ucis pe generalu inamic Domnul mareal s-l trimit la
Reims, la Maies tatea-sa, de ndat re se utla acolo, ntocmit Ia Pi' ronne,
astzi. 9 iulie 1641.
DES NOYERS
Voi. G. 6, 2Ki MM.
1 Jandarmi ai regelui erau gentilomii care f acea1 i parte din compania
creat n 1609 sub numele de eoni pania jandarmilor din garda obinuit a
regelui.
L, X AMINAHi: A CORLSPONDKM'i El SECRETE PURTATA DE
CARDINALUL DE RICHELIEU MARGINEA PROCESELOR DOMNILOR DE
CINQ-MARS I DE TIIOU
Neobosita actix itate, puterea vie de ptrundere, persc'V'Yena ingenioas
a cardinalului de Richeliu la sfritul zilelor sale, end bolile, oboseala,
necazurile preau s-i fi amorit deosebitele sale faculti nu se vdesc numai
n modul n care a tras sforile n acest proces; merit s cercetezi, cu sufletul
pustiit de tristee, cile subterane bttorite de acest miner viguros cum
spunea Sha-kespeare: O, loorthy pioneer! l pentru a-i atinge elul.
Meschinriile la care sunt constrnse s coboare uneltele politicienilor ar putea
inspira mai mult modestie imitatorilor lor, dac ar nelege c dup toat
strdania Cardinalului, dup realizarea dcsvrsit a proiectelor sale, el nu a
reuit d-i s grbeasc i s asigure cderea monarhici unitare, pe care credea
c a consolidat-o pe ve<
Pentru a prezenta aceste documente n adevrata lor lumin, e necesar
s nlturm fra/ele lungi din procesele-verbale, a cror uscciune i
ntortochere au dezgustat fr ndoial pe toi cei ce le~au citit. Important este
s desprindem elementele deosebite i vii pe care le dibuim n aceast bezn,
atunci cnd privirea o strpunge cu atenie.
ndat dup ce domnul de Cinq-Mars a fost arestat, iar ducele d'Orlcans
a cerut iertare prin scrisoarea pe care am reprodus-o n cuprinsul
1 O, brav pionier! (engl.).
Crii, prima grij a Cardinalului a fost s afle dac domnul de Bouillon
era arestat i el. Chinuit de ndoieli i tcmndu-se ca nu cumva Ludovic al XlIIlea s fi revenit la afeciunea lui iniial pentru Cinq-Mars, face un popas la

Tarascon, de unde vrea s se asigure c se bucur de cea mai mare ncredere;


asemenea unui atlet care se pregtete pentru o lupt grea, i pipie braul ii cumpnete mciuca.
Instruciune dat dup arestarea domnului Mare Scutier domnilor de
Chavigny i Des Noyers, cart5 se gsesc pe ling fifge, pentru a afla ntre altele
de la Maiestatea sa, dac Eminena-sa urmeaz s procedeze ca i pn acum,
dup cum va socoti de cuviin
Dac domnul de Bouillon este arestat, trebuie demonstrat imediat c a
fost arestat pe bun dreptate; n acest scop, trebuie descoperii cei ce i-att dat
sfaturi ducesei d'Orleans, iar n caz c respectiva doamn nu va voi s-i dea n
vileag, se poate nscoci ceva prin care b se dea zvon c i-am dibuit; lucrul
acesta se poate face supunndu-i pe cei arestai la presiuni din toate prile,
fr s li se ngduie s vorbeasc cu cineva, fcndu-i astfel pe unii s cread
c ceilali au spuceea ce s-a aflai: aceasta ii va ndemna s mrturiseasc, sau.
Cel puin s cread ceea ce pretindem noi.
Trebuie arestat Cloniac, care posed, zice-se, documente secrete. Trebuie
sustras caseta cu uiie de pat i flori presate pe care o are domnul de Choisy.
Trebuie s i se atrag atenia Regelui c e foartr important s nu spun
c i-a ars toate hrtiile i ntr-a de\u226? r se crede c nu a fcut-o.
Dac domnul de Bouillon va fi arestat, la crma Italiei trebuie pus un
conductor, care s ne fie nti i totul credincios, din mai multe motive presante.
Mai e nevoie de unul n Guyenne i de altul n Roussillon, fiind ndoielnic c
domnul de Turenne va voi s slujeasc, iar dac vom fi nevoii s-l lsm
singur, Regele va aven grij de el, dac acesta va fi bunul su plac.
E limpede c ntindea o capcan; domnul de Cinq-Mars a czut primul n
ea.
Roadele nu s-au lsat ateptate: domnul de Bouillon a fost arestat; Regele
a consimit s se preteze la toate minciunile ce i-au fost dictate i, spre a-i
dovedi supunerea, a scris de mna lui scrisoarea de mai jos:
Scrisoarea Regelui ctre Eminena-sa
Nu m simt niciodat bine dect atunci cnd v aflai ling mine. De ieri
m simt mult mai nzdrvenit; i apoi. Din moment ce domnul de Bouillon a
fost arestat, ceea ce e o lovitur de partid, ndjduiesc c totul va merge bine
cu ajutorul lui Dumnezeu i el mi va drui deplin sntate; ceea ce-l rog din
toat inima.
LUDOVIC
Avnd aceast chezie. Cardinalul poate trece la fapte: pune s i se
transmit ameninri ducelui d'Orleans i nu-i rspunde dect n doi peri.
Gaston ncepe din nou s implore: n aceeai zi i scrie Regelui, cardinalului
Mazarin, domnului Des Noyers, domnului de Chavigny i pentru a doua oar

Cardinalului. Demn de remarcat este c-i ceruse iertare mai nti lui, la 17
iunie, nainte de a-l implora pe Rege la 25, urmnd astfel ierarhia stabilit de
Cardinal. El cere iertare tuturo i fgduiete mrturisiri depline.
Cinq Mar, voi. II tele
Cu acest prilej, Cardinalul pune eaua pe f ratei regelui i-l zdrobete
prin scrisoarea rece n care i atrage atenia s mrturiseasc tot. Scrisoarea a
fost reprodus n capitolul Munca. Sosesc alte rapoarte din partea lui Chavigny,
unealt credincioas care nu mai tie ce cuvinte slugarnice s foloseasc atunci
cnd se adreseaz Cardinalului al crui slujitor se proclam necontenit.
Chavigny i bate joc de ducele d'Orleans i de cholera-morbus ' (deja cunoscut,
dup cum se vede) de care sufer pare-se trimisul prinului, cuprins de spaim
la gndul c ar putea fi arestat, l sftuiete pe Gaston s se retrag n afara
Franei. Se vede c Regele nu-i ngduie s rspund, pn ce Cardinalul nu-i
corecteaz scrisoarea pe care o are de scris.
Dl. De Chavigny ctre Eminena-sa
Regele i-a vorbit ieri domnului de la Riviere pe un ton cum nu se poate
mai ritos i mai tios. L-am pus s scrie i s semneze tot ce i-a spus Regelui
din partea ducelui d'Orleans, dup cum va vedea Eminenta-voastr din copia
pe care o trimit: dar cnd a fcut nazuri s se supun poruncilor Maiestiisale, el i-a rorbif ca un stpn i i s-a fcut att de fric s nu fie arestat, ntt
aproape i-a venit s leine, i apoi l-a apucat un fel de cholera-morbus care i-a
trecut cnd a simit c nu-l pate nici o primejdie. Regele a fost ncntat c
Eminena-voastr nu are de gnd s-l vad pe ducele d'Orknns. Vorbindu-i
domnului de la Riviere, i-am strecurat pe nesimite ideea de a-i propune
ducelui s mi l 'sc-asc' deschis totul ntr-ufi document scris, pe c;! e s l
trimit Regelui; iar dup ce va avea o ntre1 Morbul holeiei (lat.).
Vedere cu Maiestatea-sa, s plece pentru un timp din ar, bucurndu-se
de iertarea Regelui i a Eminvnei-voastre.
Hli-a spus _c va veni la dumneavoastr cu aceast propunere i c v va
cere cuvntul n privina securitii ducelui d'Orleans, n cazul cnd,
mrturisind totul n scris, acesta se va nfia Regelui, iar apoi va prsi
Frana
Dat fiind situaia, Eminena voastr s aib buntatea de a aduce la
cunotina slujitorilor si dac nu cumva Veneia este cel mai bun loc unde ar
putea s plece ducele d'Orleans i re -urn socotii c i-ar putea ti alocat pe
an.
V trimit, Kminen, rspunsul Regelui care trebuie anexat n josul
declaraiei lui La Riviere, peatru ca s-l corectai dup cum v ra plcea i s i-l
dai n nun Lnd va trece pe la dumneavoastr.

Rmn pin la moarte prea umilul, prea recunosctorul i pi ea


cieclmcioMil vostru, slujitor.
CHAVIGNY
Montirin, ultima/ia lunii iunie 1642, Cardinalul i ngduie ducelui
d'Orleans s prseasc ara i s plece la Veneia i stipuleaz alocaia ce i se
va acorda n aa fel nct s fie redus la tcere.
Memoriile domnilor de Chavigny i Des Noijers
Dac Regele gsete tu cale, nu m oi la-l eu s-i fgduiesc domnului
de La Rivicio . Ouy w d iede d'Orleans va da Regelui o de, lai a n vr; -u dE.
Tpng, ik ce tie, iar reierre i se va inia i Mai c 'Vii sil? nainte de a prsi ara,
po'. Rn > u opui i n oare ne-a lcut-o n acest sens reipt ioiun de La
Riviere, Maiestatea-sa l va lsa s plece nestnjenit, nevtmat, dac
pleac cu consimt mntul Regelui Veneia este o reedin bun i n acest caz
trebuie ca permisiunea pe care o va cere Regelui s poarte meniunea: Pentru
a nu reveni n Frana dect atunci cnd i va plcea Regelui s ne-o ngduie i
s ne porunceasc.
Ct despre bani, cred c trebuie s se mulumeasc cu ceea ce urma s-i
dea regele Spaniei i anume, zece mii de scuzi pe lun. Cci a-i da mai mult,
nseamn a-i da posibilitatea s fac ru; deoarece Regele nu va putea consimi
ca el s ia cu dnsul spiritele agitate care l-au dus la pierzanie, nu are nevoie
de mai mult pentru el i pentru civa oameni de bine. Totui, dac va fi
necesar s ajungem pn la patru sute de mii de livre, nu cred c o asemenea
sum poate constitui o piedic. Sunt cu totul devotat celor care in la mine, aa
ca voi.
Cardinalul' DE RICHELIEU De la Taraseon, n ultima xi a lunii iunie
1G42.
Domnul de La Riviere sau vaeni cu un simplu compliment verbal i cu o
pretcut mrturisire a greelii, sau va veni cu sarcina de a de/vlui o parte
din ceea ce a fost svrit;
n prima eventualitate, Regele trebuie s dea crerar-(sau s simuleze c
d) celor ce va relata el i s-i ras pund c-l iart bucuros pe ducele d'Orl6ans
i s-i raporteze domnul de La Riviere ce are pe contiin l s ncet