Sunteți pe pagina 1din 7

Utilitarismul

John Stuart Mill

Lucrarea Utilitarismul a lui John Stuart Mill a fost publicat pentru prima oar n anul 1861 n
trei numere ale revistei Frasers ,iar sub form de volum n 1863.ntr-o scrisoare din octombrie
1861 Mill afirm c lucrarea de fa reprezint o expunere sumar a doctrinei utilitariste,aa
cum o neleg eu.
John Stuart Mill (20 mai 1806 - 8 mai 1873) a fost un filosof britanic al epocii victoriene, unul
dintre cei mai influeni gnditori liberali ai secolului XIX, care a adus contribuii la
dezvoltarea utilitarismului.
John Stuart a fost educat de tatl su, cu sfaturile i ajutorul filosofului utilitarist Jeremy
Bentham. A primit o educaie riguroas i n mod deliberat a fost crescut complet separat de ali
copii; a nceput s nvee greaca la vrsta de trei ani, latina la apte ani, logica la doisprezece i
un curs de economie politicla treisprezece ani.
Rezultatul educaiei primite de Mill a fost ambiguu: John a absorbit utilitarismul lui Bentham i
al tatlui su, dar a trecut i printr-o criz profund la vrsta adolescenei (declanat n 1826).
Acest eveniment l-a iniiat pe Mill n devenirea sa ca filosof, a lsat la o parte ceea ce el numea
"un adevarat sectarianism interior", i a nceput s se elibereze de tatl su, de Bentham i de
raionalismul secolului al XVIII-lea pe care ei l reprezentau.
Mill a fost o personalitate multilateral: a scris tratate de economie i logic, a dezvoltat
filosofia utilitarist i filonul tradiiei empiriste engleze i a fost cel mai important dintre
liberalii secolului al XIX-lea. A fost un admirator nfocat al scrierilor lui Auguste Comte chiar
nainte de a-l ntlni personal. A nceput prin a coresponda cu acesta pentru ca mai apoi, peste
civa ani, s devin un reprezentant marcant al pozitivismul sociologic, afirmndu-se ca un
propagator al ideilor comtiste n Anglia, n confruntarea cu doctrina organicist promovat
de Herbert Spencer. ncepnd cu anul 1842, Mill introduce termenul de sociologie n circuitul
sociologic din Anglia.

n logic a dezvoltat o teorie a induciei i procedee de experimentare. n moral, John Stuart


Mill a adaptat utilitarismul lui Jeremy Bentham ntr-un utilitarism care consider fericirea ca
scop final al moralei. n politic, a avut poziia unui liberal care nu cerea intervenia statului
dect n beneficiul celor slabi i n special a femeii.
Oper: Sistem de logic inductiv i deductiv(1843),Principii de economie
politic(1848),Despre libertate(1859) ,Utilitarismul(!861).

Utilitarismul este o teorie conform creia o aciune poate fi considerat dreapt,bun n msura
n care contribuie la fericirea unui numr ct mai mare de persoane.
Lucrarea este mprit n cinci capitole i anume:
Capitolul I-Consideraii generale
Capitolul II-Ce este utilitarismul
Capitolul III-Despre sanciunea fundamental a principiului utilitii
Capitolul IV-De ce fel de demonstraie este susceptibil principiul utilitii
Capitolul V-Despre legtura dintre dreptate i utilitate
Capitolul I
n acest capitol John Stuart Mill descrie scopul lucrrii i anume nelegerea i buna apreciere a
teoriei utilitariste ( sau a fericirii), precum i gsirea demonstraiei de care este ea suceptibil
fr a mai discuta i alte teorii. Subliniaz faptul c scopul pe care l avem atunci cnd
ntreprindem o aciune i anume c acesta trebuie s fie clar i concis.
Ne prezint planul pe care urmeaz s l urmeze n continuarea lucrrii i anume :oferirea unei
ilustrri ale doctrine cu intenia de a arta mai limpede ce este ea,de a o distinge de ceea ce nu
este i de a nltura obieciile practice ridicate de aceasta,iar dup ce va fi pregtit terenul se va
strdui s arunce ct mai mult lumin asupra acestei probleme considerate ca innd de teoria
filosofic.

Capitolul II
n prima parte a acestui capitol Mill susine existena unor autori care afirm c utilitatea este un
test al corectitudinii i incorectitudinii i folosesc termenul n sensul restrictiv i exclusiv
colocvial n care utilitatea se opune plcerii.De asemenea enumer dou erori fundamentale i
anume plcerea nainte utilitii i procesul invers.
Cei care au susinut aceast teorie,de la Epicur la Bentham, au n eles prin utilitate nu ceva
deosebit de plcere ,ci plcerea nsi laolalt cu evitarea durerii .
Convingerea care accept utilitatea sau principiul celei mai mari fericiri ca fundament al
moralei susine c aciunile sunt corecte proporional cu tendin a lor de a promova fericirea i c
sunt incorecte n msura n care tind s produc inversul fericirii. Prin fericire se n elege plcere
i absena durerii prin nefericire,durerea i privarea de plcere.
Mill susine c dac dintre dou plceri exist una pe care au preferat-o n mod indiscutabil to isau aproape toi-fcnd abstracie de orice sentiment de obligaie moral care le-ar cere s o
prefere aceea este plcerea mai dezirabil , prin acesta el nelege diferena calitativ a plcerilor.
Procesul prin care o dorin devine mai valoroas dect alta ,pur i simplu ca plcere ,deci fcnd
abstracie de cantitatea ei, este definit n urmtorul mod:dac una dintre plceri este plasat-de
ctre aceia care sunt cunosctori competeni ai amndurora-att de sus deasupra celeilalte nct
ei o prefer chiar dac tiu c ar obine-o cu pre ul unei cantit i mai mari de nemul umire i nu
renun la obinerea ei pentru nici o cantitate din cealalt plcere de care sunt capabii,atunci
plcerii preferate i este atribuit o superioritate

calitativ care dep e te att de mult

cantitatea,nct o face pe acesta comparativ,de mic importan.


Mill afirm c din cauza unor slbiciuni de cearacter ,oamenii aleg adesea binele aflat la
ndemn,dei tiu c acesta are o valoare mai mic,o astfel de situaie apare cnd este vorba de
dou plceri ale corpului , ca i atunci cnd se pune problema de a alege ntre plcerile trupe ti i
cele spirituale

Conform opiniei utilitariste scopul aciunii umane este o existen scutit ct se poate de mult
de durere i bogat n delectri att sub aspect cantitativ,ct i calitativ,testul calit ii i regula de
a msura calitatea n raport cu cantitatea fiind preferin a resimit de aceea care sunt nzestra i cu
mijloace necesare comparrii,graie ocaziilor pe care e-au avut de a tri aceste experien e,la care
trebuie s mai adaugm deprinderile lor de a se auto-analiza i auto-observa.
Utilitatea incude nu doar urmrirea fericirii ,ci i prvenire sau micoararea nefericirii.Nu exist
fericire ca proces de exaltare a plcerilor .O stare de plcere exaltat dureaz numai cteva
momente sau n unele cazuri ore sau zile,ns cu intermitene, ea este de regul fulgerul
strlucitor,dar momentan,al delectrii ,nu o flacr durabil i linitit.
Principalelel elemente ale unei viei satisfactoare sunt:linitea i exaltarea emoional.
Dup egoism cauza principal care face viaa nesatisfctoare este lipsa cultivrii spiritului.Orice
fiin uman bine crescut este capabil,dei n grade inegale,de afecte private autentce i de un
interes sincer fa de binele public.
Srcia poate fi complet eliminat datorit nelepciunii societ ii,combinat cu bunul sim i cu
spiritul de prevedere a indivizilor.
Boala poate fi redus ca amploare printr-o bun educaie fizic i moral i printr-un control
adecvat al influienelor nocive.
Fericirea care constituie standardul utilitarist al conduitei corecte nu este fericirea proprie a
agentului ci a ceea a tuturor celor afectai.
n regula de aur a Lui Iisus din Nazaret pute gsi ntregul spirit al eticii utilit ii : S faci altora
aa cum vrei s i se fac ie i s-i iubeti apropele cape tine nsui iat idealul de
perfeciune al morelei utilitariste.
Mijloace: legile i rnduielile sociale s pun interesul fiecrui individ ct mai n armonie cu
interesul tuturor; educaia i opinia s i foloseasc influiena pentru a sdi n mintea ficrui
individ o asociere ntre propria fericire i binele tuturor.

Mill minioneaz c singurul repro care ar trebui adus utilitaritilor ar fi acea c mul i dintre ei
privesc moralitatea aciunilor ntr-o perspectiv mult prea ngust i c nu subliniaz ndeajuns
de mult celelalte frumusei ale caracterului care l ajut pe om s devin atrgtor sau admirabil.
Capitolul III
n legtur cu orice presupus standard m0oral se pun adesea nrebrile: Care este sanciunea sa?
Care sunt motivele respectrii sale?Care este sursa obligaiei formulate de el? De unde i deriv
fora de constrngere?
Mill consider c tririle morale nu sunt nnscute ci dobndite .Facultatea noastr moral,chiar
dac nu este parte a naturii noastre este totui o excrescen natural a acesteia,ea poate aprea
spontan la fel ca celelalte ,dei n anumite i poate fi adus ,printr-o cultivare adecvat la un grad
nalt de dezvoltare.
Orice ntrire a legturilor sociale i orice dezvoltare sntoas a societ ii nu numai ca dezvolt
n fiecare individ un puternic interes personal de a ine cont n practic de bunstarea altora ci l
face s-i identifice tot mai mult tririle proprii cu binele celorlali,cel puin cu un grad sporit de
respect practic pentru acesta.
n condiiile perfecionrii spiritului uman, se constat o continu cretere a influienelor care
tind s genereze n fiecare individ sentimentul de unitate cu toi ceilali,sentiment care dac ar fi
perfect,l-ar face pe om s nu se gndeasc sau s nu doreasc niciodat vreo condi ie ajantajoas
pentru sine dac de acest avantaj nu beneficiaz i ceilali.
n stadiul de evoluie uman n care ne aflm,o persoan nu poate s simt ,ntr-adevr ,acea
simpatie atotcuprinztoare pentru toi ceilali ,simpatie care ar face imposibil orice nen elegere
real cu privire la linia general a conduitei n via ; ns nu este mai puin adevrat c o
persoan n care sentimentul social este ct de ct dezvoltat nu poate s ajung s vad n restul
semenilor si nite rivali n lupta pentru mijloacele care conduc la fericire,pe care i-ar dori
nfrni n urmrirea scopurilor lor tocmai pentru ca ea s reueasc ntr-al su.
Capitolul IV

Mill susine c doctrina utilitaris spune c fericirea este dezirabil,i anume c este singurul
lucru dezirabil ca scop,toate celelalte lucruri fiind dezirabie numai ca mijloace n vederea acestui
scop. Singura dovad care se poate aduce n favoare afaptului c ceva este dezirabileste aceea c
oamenii l doresc efectiv.Oamenii nu i doresc doar feicirea ci i virtutea i absena viciului.
Standardul utilitarist tolereaz i aprob celelalte dorine dobndite pn n punctul n care ele
se pot dovedi mai degrab duntoare dect favorabile fericirii generale i impune i cere
cultivarea dragostei pentru virtute,la intensitatea sa maxim, ca un lucru de cea mai mare
importan pentru realizarea fericirii generale.

Capitolul V
Mill ncearc s lmureasc care este carcateristica distinctiv a dreptii sau a nedrept ii, i
care este acea calitate care este atrbuit n comun tuturor felurilor de conduite numite nedrepte
i care le deosebete de alte moduri de conduit ca nefiind acceptabile.
Folosind anumite exmple ajunge la concluzia ca pot exista legi nedrepte i prin urmare c legea
nu este criteriul ultim al dreptii,ntruct poate conferi unei persoane un beneficiu sau poate
impune alteia un ru pe care dreptatea le condamn.
Nu spunem c ceva este incorect dac nu nelegem prin aceasta i faptul c o persoan trebuie
safie pedepsit ,ntr-ul fel sau altul,pentru a-l fi comis,dac nu de lege,atunci mcar de opinia
semenilor si dac nu de acesta din urm mcar de reprourile propriei contiine.
Dreptate presupune nu doar ceea ce este corect s faci i incorect s nu faci,dar i ceva ce o
anumit persoan poate revendicade la noi ca fiind dreptul su moral.
Ideea de dreptate presupune dou lucruri: o regul de conduit i un sentiment care sancioneaz
regula.Primul este comun tuturor oamenilor i vizeaz binele acestora.Cellat rerezint dorna ca
aceia care ncalc regula s sufere o pedeaps.
Cnd spunem despre ceva c este dreptul unei persoane,nelegem c acea persoan poate cere n
mod legitim societii s i protejeze posesia acelui lucru,fie prin for a legii,fie prin aceea a
educaiei i a opiniei.