Sunteți pe pagina 1din 6

Ulise Numit de greci Odiseu (n traducere cel urt, dup cum se explic n

Odiseea), a fost unul dintre cei mai celebri eroi ai rzboiului troian. Era fiul lui
Laerte i al Anticleei sau, potrivit unei tradiii mai trzii, al lui Sisif i al Anticleei; a
fost rege n Itaca i soul Penelopei, fiica lui Icarios, cu care a avut un fiu,
Telemah. Viclenia i aciunile ntreprinse n timpul rzboiului troian justific
interpretarea numelui su.

Ulise a luat parte la rzboi n calitate de fost pretendent (poate c a fost chiar
primul) la mna Elenei. Potrivit tradiiei, el l-a sftuit pe tatl Elenei cum s-i
aleag soul, propunnd ca toi pretendenii s se adune, iar Elena s aleag, i
ca toi s jure c l vor ajuta pe cel ales dac cineva va ncerca s-i fure soia. n
urma acestui jurmnt, cnd Elena a fost rpit de Paris, s-a organizat expediia
grecilor mpotriva Troiei.

Ulise aflase de la un oracol c, dac pleca la rzboi, nu avea s se mai ntoarc


la ai si dect dup douzeci de ani, din care zece petrecui pe cmpul de lupt
i zece pe mare, pe drumul de ntoarcere. Aceast povestire, necunoscut lui
Homer, este relatat de izvoare mai trzii: cnd Agamemnon s-a dus n Itaca s-
l cheme la rzboi, Ulise s-a prefcut nebun, i-a pus pe cap un acopermnt
ciudat i a nceput s are cmpul, cu nite veminte i o atitudine deloc potrivite
pentru un rege. Palamede i-a dat n vileag neltoria, aezndu-i-l dinaintea
plugului pe micul Telemah; ca s nu-i omoare fiul, Ulise a fost nevoit s admit
c nu era nebun.

La rndul su, Ulise l-a demascat pe Ahile, care, ca s scape de rzboi, se


deghizase n femeie i se ascunsese printre fiicele regelui Licomed din Sciros: i-
a artat cteva arme pe care acesta le-a admirat, trdndu-i astfel firea
rzboinic.

Posthomeric este i tradiia potrivit creia Ulise a nscocit iretlicul prin care
Clitemnestra a fost convins s o trimit n Aulis pe fiica sa Ifigenia, ce urma s
fie sacrificat spre a obine vnturile prielnice pentru plecarea flotei greceti:
mamei i s-a spus c fiica sa urma s se cstoreasc cu Ahile n Aulis.

n timpul asediului Troiei, Ulise s-a distins prin curajul, prudena i elocvena sa,
iar dup moartea lui Ahile a participat la lupta pentru armele eroului, nvingndu-l
pe Aiax Telamonianul. Lui Ulise i se atribuie un rol de prim-plan i n aducerea la
Troia a lui Neoptolem, fiul lui Ahile, fr de care, potrivit unui oracol, cetatea nu
avea s cad niciodat n minile grecilor; din acelai motiv i tot datorit lui
Ulise a fost adus la Troia i Filoctet. O alt tradiie susine c lui i-a aparinut i
ideea folosirii calului de lemn cu care grecii au reuit s obin victoria n rzboiul
troian (stratagem pe care Vergiliu o atribuie comandanilor greci); n orice caz,
Ulise s-a numrat printre eroii care au intrat n pntecul calului. Calul era att de
mare, nct pentru a-l aduce n cetate troienii au trebuit s drme Porile
Scheene.

Partea cea mai cunoscut a povetii sale o reprezint aventurile de dup


distrugerea Troiei, descrise n Odiseea. Eroul care a contribuit din plin la
cucerirea cetii dumane, n loc s fie rspltit de zei i de oameni, a trebuit s
nfrunte tot soiul de pericole i greuti ce au transformat cltoria sa de
ntoarcere ntr-o permanent confruntare cu moartea, ca o interminabil cltorie
n infern, din care s-a ntors nu ca un erou nvingtor, ci ca un btrn ceretor,
greu ncercat i istovit, cruia numai o minune divin iar fi putut reda puterea de
odinioar i pe care pn i Penelopei i-a fost greu s-l recunoasc.

Odiseea povestete c Ulise i tovarii si, care au ridicat ancora pentru a se


ntoarce n patrie, au rtcit pe mare i n cele mai ndeprtate inuturi vreme de
zece ani: att a trecut de la cderea Troiei pn la ntoarcerea sa n Itaca, iar n
acest timp ntmplrile potrivnice, furia mrii i voina zeilor i a destinului l-au
implicat ntr-o serie de evenimente dramatice.

La nceputul cltoriei sale, dup ce a trecut prin inuturile ciconilor i lotofagilor,


a ajuns pe coasta de apus a Siciliei, unde mpreun cu doisprezece tovari a
intrat n petera ciclopului Polifem. Acesta i-a devorat pe ase dintre nsoitorii
si i i-a luat prizonieri pe erou i pe ceilali ase. Ulise l-a mbtat pe ciclop i i-a
strpuns singurul ochi cu o epu nroit n foc; cei apte s-au ascuns sub
pntecele oilor lui Polifem, pe care acesta le-a mnat afar din peter fr s-i
dea seama de iretlicul prizonierilor si. Orbirea ciclopului a avut consecine
nefaste pentru cltoria lui Ulise, ntruct a strnit mnia lui Poseidon, tatl lui
Polifem.

Ulise a ajuns apoi n insula lui Eol, unde zeul i-a druit la plecare un vas n care
erau nchise toate vnturile ce aveau s ajute corbiile s ajung n patrie. Dar
tovarii lui Ulise au deschis vasul ca s vad ce era nuntru, iar vnturile au
scpat, mpingnd corbiile napoi pe insula lui Eol. Mniat de felul n care
fusese folosit darul su, stpnul vnturilor a refuzat s-l mai ajute pe Ulise.

Ulise i-a reluat rtcirile pe mare. Dup ce s-a oprit la Telepilos, cetatea lui
Lamos, i a scpat ca prin minune de lestrigoni, eroul a ajuns n insula Eea,
unde locuia vrjitoarea Circe. Ulise i-a trimis civa oameni n recunoatere,
ns vrjitoarea i-a transformat n porci. Numai Eurilohos a scpat i s-a grbit
s-i povesteasc lui Ulise cele ntmplate; eroul a fost ajutat de Hermes, care i-a
explicat cum putea s reziste puterilor vrjitoarei. Astfel a reuit s-i elibereze
tovarii, care au fost transformai din nou n oameni, i a fost primit cu
bunvoin de Circe. La sfatul acesteia, Ulise a trecut rul Oceanos i a ajuns n
inutul cimerienilor, unde se afla intrarea n Hades. Aici l-a consultat pe
prezictorul Tiresias, pe care l-a ntrebat cum putea s se ntoarc n insula
unde se nscuse. S-a ntors apoi cu tovarii si n insula Eea, iar Circe le-a
trimis un vnt puternic, care le-a ndreptat corbiile spre insula sirenelor. Ca s
scape de magia cntecului lor dulce, dar foarte periculos, Ulise le-a nfundat cu
cear urechile mateloilor, ca s nu aud muzica, iar el s-a legat de catargul
corbiei, rmnnd aa pn cnd cntecele sirenelor nu s-au mai auzit.
n timpul traversrii strmtorii dintre Scila i Caribda, monstrul numit Scila a
devorat ase tovari ai lui Ulise; acesta a ajuns n cele din urm pe coastele
Trinacriei, unde o alt nenorocire s-a abtut asupra echipajului: nesocotind
sfaturile prezictorului Tiresias, civa tovari ai lui Ulise au ucis boii sacri ai lui
Helios, Soarele. n consecin, imediat ce i-au reluat cltoria pe mare, Zeus le-
a distrus nava cu un fulger i ntregul echipaj a fost nghiit de valuri. Singurul
care s-a salvat, agndu-se de catarg i de rmiele corbiei, a fost Ulise,
care, dup ce a plutit n deriv zece zile, a fost aruncat de valuri pe insula
Ogigia, unde tria nimfa Calipso. Nimfa l-a primit cu bunvoin pe Ulise i n
curnd s-a ndrgostit de el. Eroul a rmas pe insul apte ani; dar, dei nimfa a
vrut s-i druiasc, pentru a-l ine lng ea, nemurirea i tinereea etern, lui
ncepuse s-i fie dor de cas. Numai la intervenia zeilor Calipso l-a lsat s
plece, atunci cnd, la cererea Atenei, Hermes a ntiinat-o c Zeus poruncise
acest lucru. Nimfa a trebuit s se supun i l-a nvat pe Ulise s-i
construiasc o plut, cu care eroul a pornit din nou pe mare, singur.

Dup optsprezece zile, vnturile l-au purtat n apropiere de Scheria, insula


feacilor, iar Poseidon a declanat o furtun care a distrus pluta eroului; ns, cu
ajutorul Leucoteei i al Atenei, Ulise a reuit s ajung pe insul. Epuizat, a
adormit pe plaj i a fost trezit ntr-un trziu de rsetele unor fete; printre ele se
afla i Nausicaa, fiica regelui acelei insule, care l-a condus la palat i l-a
prezentat prinilor si, Alcinoos i Arete. La curte, naufragiatul a auzit de la
poetul Demodocos povestea cderii Troiei, cntat de aezi i de rapsozi.
Amintirea acelor ntmplri, al cror protagonist fusese cu ani n urm, l-a
impresionat pn la lacrimi. Emoia sa nu a trecut neobservat, iar suveranii au
nceput s-i pun ntrebri. Atunci Ulise le-a spus cine era i le-a povestit
aventurile sale; regele a pregtit o corabie care urma s-l duc pe erou n Itaca,
patria pe care nu o mai vzuse de douzeci de ani.

ntre timp, n Itaca, tatl lui Ulise, Laerte, btrn i ndurerat, se retrsese la ar,
iar mama, Anticleea, murise de durere; fiul su, Telemah, devenise adult, iar
Penelopa i rmsese credincioas, refuznd cererile insistente ale
pretendenilor din insulele vecine, care puseser practic stpnire pe palatul lui
Ulise. Pentru ca eroul s nu fie recunoscut la ntoarcerea n patrie, Atena l-a
transformat ntr-un ceretor care nu putea trezi bnuieli. Numai btrnul cine
Argos l-a recunoscut. Ulise l-a ntlnit mai nti pe credinciosul Eumeu, care
odinioar i fusese servitor i porcar; pe cnd se afla n casa lui, s-a ntors i
Telemah de la Sparta i Pilos, unde se dusese ca s afle veti despre tatl su.
Ulise i-a dezvluit fiului su cine era (mai nainte fusese descoperit doar de
Euricleea, o fost servitoare care, ajutndu-l s se spele, l-a recunoscut dup o
cicatrice pe care o avea din tineree) i mpreun cu acesta i-a plnuit
rzbunarea.

Nu fr greutate, Penelopa a fost convins s promit c se va cstori cu cel


ce avea s ctige o ntrecere de tras cu arcul, care avea s se desfoare la
palat, cu arcul i sgeile lui Ulise. Nici un pretendent nu a reuit s foloseasc
arcul eroului; Ulise a cerut atunci s trag i el cu arcul i i-a strpuns pe
pretendeni cu sgeile sale. Abia dup aceea i-a spus Penelopei cine era i s-a
dus s-l vad pe tatl su. ntre timp, vestea uciderii peitorilor se rspndise
rapid n insulele vecine, iar rudele celor mori au pornit rzboi mpotriva lui Ulise;
lund nfiarea lui Mentor, Atena a reinstaurat ns pacea i l-a mpcat pe
rege cu poporul su.

Moartea lui Ulise nu este descris n Odiseea, ci n izvoare mai trzii; ea a fost
provocat de marea pe care eroul o nfruntase de attea ori i de fiul su i al
Circei, Telegonos, care ntreprinsese la rndul su o cltorie lung i
periculoas pe mare, n cutarea tatlui su. Telegonos l-a omort cu o lovitur
de lance, netiind c l avea n fa pe cel pe care l cuta.