Sunteți pe pagina 1din 2

Titus Livius De la ntemeierea Romei Cartea I Prefa pr.

facturusne operae pretium sim, si a primordio urbis res populi Romani perscripserim, nec satis scio nec, [2] si sciam, dicere ausim, quippe qui cum veterem tum vulgatam esse rem videam, dum novi semper scriptores aut in rebus certius aliquid allaturos se aut scribendi arte rudem vetustatem superaturos credunt. utcumque erit, [3] iuvabit tamen rerum gestarum memoriae principis terrarum populi pro virili parte et ipsum consuluisse; et si in tanta scriptorum turba mea fama in obscuro sit, nobilitate ac magnitudine eorum me, qui nomini officient meo, consoler. [4] res est praeterea et inmensi operis, ut quae supra septingentesimum annum repetatur et quae ab exiguis profecta initiis eo creverit, ut iam magnitudine laboret sua; et legentium plerisque haud dubito quin primae origines proximaque originibus minus praebitura voluptatis sint festinantibus ad haec nova, quibus iam pridem praevalentis populi vires se ipsae conficiunt; [5] ego contra hoc quoque laboris praemium petam, ut me a conspectu malorum, quae nostra tot per annos vidit aetas, tantisper certe, dum prisca illa tota mente repeto, avertam, [p. 2] omnis expers curae, quae scribentis animum etsi non flectere a vero, sollicitum tamen efficere posset. De voi dobndi rsplata efortului dac voi descrie n ntregime faptele poporului roman de la primul nceput al oraului, nu tiu ndeajuns i nici, dac a ti, nu a ndrzni s o spun, ca unul care vd c lucrul este pe att de vechi, pe ct de rspndit, n timp ce scriitorii noi cred totdeauna fie c se vor ndrepta spre ceva mai sigur dintre fapte, fie c vor ntrece vechimea brut prin arta de a scrie. Oricum va fi, mi va face plcere totui c eu nsumi, cu partea mea puternic, am zbovi t cu gndul asupra amintirii faptelor mplinite de primul popor din lume; i, dac n mijlocul unei att de mari mulimi de scriitori faima mea ar fi n ntuneric, a fi consolat, ct e vorba de mine, de nobleea i de mreia celor care vor sta n calea numelui meu. i, mai mult, subiectul este de o imens greutate, ca unul care este reluat dincolo de al aptesutelea an i care, plecat de al nceputurile mici, a crescut att nct s se chinuie sub mrimea sa; i nu m ndoiesc c celor mai muli dintre cei care citesc primele origini i cele apropiate de origini le vor oferi mai puin plcere, grbindu-se ctre acestea noi, n care deja de mult timp energiile poporului preaputernic se consum pe ele nsele: eu, dimpotriv, voi cere chiar aceast rsplat a muncii, s-mi feresc privirea de imaginea relelelor pe care epoca noastr le -a vzut de-a lungul attor ani, n timp ce, ntr-adevr, reiau n minte toate acele lucruri vechi, lipsit fiind de orice grij care ar putea, chiar dac nu s ndeprteze de la adevr, totui s zbuciume sufletul celui care scrie. [6] quae ante conditam condendamve urbem poeticis magis decora fabulis quam incorruptis rerum gestarum monumentis traduntur, ea nec adfirmare nec refellere in animo est. [7] datur haec venia antiquitati, ut miscendo humana divinis primordia urbium augustiora faciat; et si cui populo licere oportet consecrare origines suas et ad deos referre auctores: ea belli gloria est populo Romano, ut, cum suum conditorisque sui parentem Martem potissimum ferat, tam et hoc gentes humanae patiantur aequo animo, quam imperium patiuntur. [8] sed haec et his similia, utcumque animadversa aut existimata erunt, haud in magno equidem ponam discrimine: [9] ad illa mihi pro se quisque acriter intendat animum, quae vita, qui mores fuerint, per quos viros quibusque artibus domi militiaeque et partum et auctum imperium sit; labente deinde paulatim disciplina velut desidentis primo mores sequatur animo, deinde ut magis magisque lapsi sint, tum ire coeperint praecipites, donec ad haec tempora, quibus nec vitia nostra nec remedia pati possumus, perventum est. [10] hoc illud est praecipue in cognitione rerum salubre ac frugiferum, omnis te exempli documenta in inlustri posita monumento intueri: inde tibi tuaequae rei publicae quod imitere capias, inde foedum inceptu, foedum exitu, quod vites. Acele lucruri frumoase de dinainte de ntemeierea sau din timpul ntemeierii oraului, care sunt transmise mai mult prin poveti poetice dect prin relatri nealterate ale faptelor, nu am de gnd nici s

le ntresc, nici s le resping. (7) i este dat aceast ngduin vechimii, ca, amestecnd lucurile omeneti cu cele divine s fac nceputurile oraului mai demne de respect; i dac vreunui popor ar trebui s i se permit s-i sfineas originile i s duc napoi pn la zei creatorii, poporul roman are o astfel de glorie n rzboi nct, cnd povestete c printele su i al ntemeietorului su a fost prea puternicul Marte, s suporte i aceasta popoarele de oameni cu sufletul netulburat aa cum suport dominaia. (8) Dar pe aceastea i pe cele asemntoare cu acestea, oricum vor fi fost observate i socotite, nu le voi pune, ntr-.adevr, la mare ncercare. (9) Pentru mine fiecare pentru el s-i ndrepte atenia cu acuratee ctre acelea: care a fost viaa i care moravurile, prin ce brbai i cu ce mijloace, acas i la rzboi, s-a nscut i a fost sporit dominaia; disciplina decznd apoi n scurt timp, s urmeze cu gndul moravurile cum se deterioreaz mai nti, apoi cum, cnd au deczut mai mult i mai mult, au nceput s se prbueasc, pn cnd s-a ajuns la aceste timpuri n care nu putem s suportm nici viciile noastre, nici leacurile lor. (10) De aceea acel lucru este sntos i rodnic n special n cunoaterea faptelor, ca tu nsui s examinezi dovezile oricrui exemplu aflate ntr-o carte luminoas; de acolo s iei pentru tine i pentru republica ta ceea ce s imii, de acolo ceea ce s evii, care e urt la nceput i urt la sfrit. [11] ceterum aut me amor negotii suscepti fallit, aut nulla umquam res publica nec maior nec sanctior nec bonis exemplis ditior fuit, nec in quam civitatem tam serae avaritia luxuriaque inmigraverint, nec ubi tantus ac tam diu paupertati ac parsimoniae honos fuerit: adeo quanto rerum minus, tanto minus cupiditatis erat; [12] nuper divitiae avaritiam et abundantes voluptates desiderium per luxum atque libidinem pereundi perdendique omnia invexere. sed querellae, ne tum quidem gratae futurae, cum forsitan necessariae erunt, ab initio certe tantae ordiendae rei absint; [13] cum bonis potius ominibus votisque et precationibus deorum dearumque, si, ut poetis, nobis quoque mos esset, libentius inciperemus, ut orsis tantum operis successus prosperos darent. (11) De altfel sau dragostea de munca nceput m neal sau niciodat nu a fost un stat nici mai mare, nici mai divin i nici mai bogat n exemple bune, nici cetate n care att de trziu s -au mutat avariia i luxul, nici unde a existat att de mare onoare a srciei i a cumptrii i pentru un timp att de ndelungat; (12) de curnd bogiile au adus lcomia i plcerile abundente dorina, prin mijlocirea luxului i poftei, de a nimici i de a pierde toate. Dar s lipseasc lamentaiile de a ordona de la nceput un lucru desigur att de mare, care nu vor fi nici mcar placute, ci poate necesare; (13) cu semne i cu promisiuni mai degrab bune i cu rugciuni ctre zei i zeie, dac, precum poeilor, i nou ne-ar fi obiceiul, a ncepe cu mai mult plcere, ca s dea un sfrit favorabil unei opere abia ncepute.