Sunteți pe pagina 1din 12

Constituiile

apostolice,
istoric i aspecte
canonice

Ciubotariu Rzvan-Mihai

Lucrare neautentic, care n ciuda acestui lucru a fost redactat de un


brbat bisericesc i a fost preuit de Biseric, care nu pare s fi crezut
niciodat n aa-numita origine apostolic a ei. Textul aparine primei
jumti a secolului al III-lea i arat interesul Bisericii de a promova i
impune cteva reguli generale i speciale, pe care s le cinsteasc i s le
respecte toi. Prezenta lucrare constituie cea mai serioas preocupare dup
Didahia apostolilor (90-110 d.Hr.) pentru organizarea canonic a Bisericii i
este, desigur, contemporan cu Tradiia apostolic a Sfntului Ipolit
(Romanul). Autorul textului nu a fost desigur un teolog important, ns
cunotea bine problemele practice ale Bisericii, avea cunotine medicale,
respingea renvierea tipicului iudaic n viaa cretinilor, era aproape
dezgustat de educaia moral i a avut marele avantaj de a urmri atitudinea
Sfntului Dionisie al Corintului n problema celor care au greit i a
encratismului n general. Biserica trebuia s ierte (i ierta) pe toi pctoii,
nc i pe apostai, dac artau cin. Aproape n aceeai vreme, n Apus
ntlnim tendina opus (Tertulian, Sfntul Ipolit Romanul, Novaian). Autorul
se ocup de alegerea i instalarea episcopilor, de Botez i Liturghie,
atitudinea credincioilor fa de pgni (judectorii, manifestri publice), de
diaconi i diaconie, de cei cstorii i de vduve, Pati i posturi, martiri i
martiriu, schisme i erezii .a. probleme n legtur cu viaa Bisericii. Demn
de notat este faptul c n text se ntrezrete o confuzie ntre Euharistie i

agape, ceea ce se datoreaz mai degrab prelurii unui material mai vechi,
fr a-l prelucra1.
Textul Constituiilor apostolice a fost n ntregime necunoscut pentru
Occident de-a lungul Evului Mediu. Redescoperirea sa, ca i att de multe
monumente ale cretinismului timpuriu, a avut loc n secolul al XVI-lea. Un
exemplar a fost descoperit n Creta, iar coninutul su a fost fcut cunoscut
n limba latin, publicat la Ingoldstadt n 1546, de ctre Capellus Carolus.
aptesprezece ani mai trziu, acesta a fost urmat de textul grec complet
publicat de ctre clugrul iezuit Franciscus Turrianus, i n acelai timp de o
traducere latin de Bovius, att textul ct i traducerea fiind publicate la
Veneia.
Nu este nici o exagerare s spunem c aceste Constituii Apostolice sau dovedit a fi cruciale pentru literatura cretin timpurie; i, atta timp ct
dovezile interne au fost disponibile, aceasta nu nseamn c problemele
prezentate admit orice soluii. Civa ani mai trziu, descoperirea a o serie
de documente nrudite, au artat c lucrarea Constituiile Apostolice sunt
ntr-adevr o colecie de independente, dei nrudite, tratate asupra cultului
bisericii i disciplinei2.
Lecturnd aceste Constituii i canoane Apostolice, cretinul de astzi
ar fi tentat s exclame: Un exemplar splendid de fraud pioas! Un amestec
ciudat de bine i de ru! El va nelege uor, ns, c are naintea lui
documente extrem de importante pentru a ilustra istoria a Bisericii dintr-o
perioad foarte ndeprtat, o perioad dominat parial de pgnism. Aici,
de asemenea, se vd indicaii despre controversele amare din Biseric,
nainte i dup Sinodul de la Niceea, ntrunit de ctre Sfntul Constantin cel
1 Prof. dr. Stylianos Papadopoulos, Patrologie, vol. I, Editura Bizantin, Bucureti,
2006, pp. 361-362.
2 Rev. de Lacy O'Leary, The Apostolical Constitutions and cognate documents, with
special reference to their liturgical elements, London, 1906, pp. 11-13.
3

Mare n anul 325; aici au fost discutate unele dintre principiile de la care a
aprut treptat monahismul i ierarhia eclesial, i alte abateri mari de la
spiritul i practica primilor cretini3.
Genul literar al Constituiilor Apostolice este propriu originilor Bisericii.
Trei particulariti l caracterizeaz:
1. Varietatea subiectelor tratate;
2. Compilaia de tradiii i documente anterioare;
3. Stilul pseudoepigrafic;
Titlul de la nceputul fiecruia dintre cele opt cri, prezint cititorului
un fel de rezumat:
I comportamentul cretinilor;
II ierarhia bisericeasc;
III vduvele;
IV orfanii;
V martirii;
VI schismele;
VII morala i iniierea cretin;
VIII harismele, euharistia, hirotoniile i disciplina.
Planul Constituiilor apostolice corespunde unui plan de trei cri, dup
cum urmeaz:
1. Didascalia (I-VI);
2. Didahia (VII, 1-32);
3. Diataxeis (VIII, 3-45)4.

3 Irah Chase, The Constitutions of the holy apostles, including the canons, Philadelphia,
1848, p. 5.

Voluminoasa compilaie pseudoepigrafic a Constituiilor Apostolice


reprezint,

apogeul

vechii

literaturi

canonice,

apogeul

dreptului

pseudoepigarfic, o form particular de drept menit s acopere vidul


legislativ al primelor secole cretine, dup cum spunea profesorul Marcel
Metzger. Recursul constituionalitilor antiohieni la autoritatea suprem a
apostolilor adunai n sinod se explic prin nevoia de a le asigura for de
lege n Biseric. Contradicia dintre cretinism i iudaism nu este citit n
cheie cripto-marcionit drept opoziia radical dintre Evanghelia lui Hristos i
Legea lui Moise, constituionalitii receptnd soluia Didascaliei, care distinge
ntre Prima Lege dat lui Moise, care corespunde legii naturale i este
cuprins doar n Decalog, i a Doua Lege dat israeliilor de Moise dup
cderea acestora n apostazia vielului de aur i care cuprinde prescripiile
rituale privitoare la puritate i cult. Aceast a Doua Lege a fost mplinit i
abolit de Iisus/Trimisul/Apostolul Tatlui i Care a luat locul lui Moise.
ntruct legislaia Sa nu acoperea toate aspectele i segmentele vieii
cretine, ea a fost continuat de apostolii/trimiii lui Hristos. Constituiile
Apostolice se prezint astfel drept un document elaborat de Clement pe baza
dispoziiilor stabilite de toi apostolii adunai n sinod la Ierusalim cu ocazia
soluionrii chestiunii extensiunii valabilitii pentru cretinii din pgni a
prescripiilor rituale din Legea mozaic (F.A. 15; C.A. VI, XIV).
Localizarea i datarea mediului n care a lucrat echipa sau atelierul de
redactori care a compilat Constituiile se face relativ uor plecnd de la
numeroase indicii prezente n text: numele lunilor sunt cele din Siria
elenistic; lista scaunelor episcopale principale (ai cror titulari sunt
prezentai anacronic drept tovari ai apostolilor) este: Ierusalim, Roma,
Antiohia i abia apoi Alexandria, iar Constantinopol nu apare deloc; n fundal
apare un ora important (cu instituii i instalaii urbane), n care cretinii
convieuiesc cu pgni, iudei i eretici; li se interzice frecventarea cultelor
4 Marcel Metzger, Les Constitutions Apostoliques, Tome I, Livres I et II, Paris, 1985,
pp. 13-14.
5

pgne i a srbtorilor iudaice, iar opoziia fa de iudaism i iudeocretinism ocup un loc proeminent; Biserica cretin este o comunitate
important numeric cu mult cler i un cult complex de tip antiohian, ca i
simbolul de credin baptismal, care e o compilaie de formule din simboluri
de credin anterioare, mai ales din cel al sinodului ntrunit la Antiohia cu
ocazia trnosirii catedralei de aici n anul 341; Canoanele Apostolice din final
rezum i reiau canoane ale unor sinoade antiohiene din anii 325-380; de
dou ori este menionat ca distinct de praznicul Artrii (Epifaniei) lui
Hristos srbtoarea de origine roman a Naterii Domnului, care s-a impus
treptat i n Rsrit (e atestat la Constantinopol n 379, la Antiohia, n jurul
anului 380, iar la Ierusalim abia dup 420). Toate acestea indic precis spre
Antiohia n jurul anului 380. Situaia religioas din metropola de pe Orontes
era una extrem de complex, n Antiohia funcionnd trei-patru comuniti
cretine concurente n frunte cu episcopi rivali: alturi de cea a episcopului
oficial, care era arianul Dorotei (376-381), se aflau cele ale niceanului
intransigent Paulin, recunoscut de Roma, cea a niceanului Meletie, exilat din
360 (de unde va reveni abia n 379), iar din 372, cea a apolinaristului Vital.
Teza care a prevalat mereu plecnd de la canonul 2 al Sinodului
Trullan (692) i codicele 113 al Bibliotecii patriarhului Fotie (891), reluat de
Usherr

(1644)

Cotelier

(1672)

pn

la

Turner

(1914)

autorul/redactorul Constituiilor Apostolice a fost arian sau semiarian care lear fi folosit ca mijloc de propagand n serviciul unei comuniti heterodoxe.
Teza nu se susine ns, ntruct, dat fiind c ntre anii 363-381 Antiohia a
fost reedina mprailor arieni i capital a arianismului oficial, comunitatea
arian

nu

avea

nevoie

de

propagand

indirect

prin

mijloacele

pseudoepigrafiei, iar dup 381 propaganda arian era interzis. Cum arat
Marcel Metzger, limbajul teologic folosit, biblic, i nu filosofic, i din care
lipsesc cu totul formulele incontestabil ariene, trdeaz mai degrab un
mediu conservator de pstori i canoniti, ostili speculaiilor metafizice
savante, care pun tot accentul pe mntuire aa cum apare n istoria biblic i
6

promoveaz o teologie n acelai timp scripturistic, liturgic i popular.


Erorile denunate sunt toate vechi: gnosticismul, politeismul, diferitele
modalisme monarhiene i adopianismul i par s nu aib nici o legtur cu
situaia

contemporan

redactorilor.

timp

ce

arianismul

imperial

monopolizase scena oficial, comunitile se confruntau cu ale dificulti,


sugerate de locul important pe care-l deine delimitarea de iudaism i iudeocretinism. n orice caz, teologia Constituiilor Apostolice pare ntr-o ntrziere
i rezerv deliberat fa de evoluiile teologice precipitate n secolul al IV-lea
de lurile de poziie att contra, ct i pentru Sinodul de la Niceea5.

*
Am mai spus c aezmintele apostolice se compun n forma de astzi
din opt cri neegale dup cuprins. n continuare voi prezenta rezumatul
fiecrei cri dezvoltnd aspectele ce privesc temele tratate la cursul de
Drept canonic. Mai nainte trebuie amintit faptul c scrierea este precedat
de o salutare, dup modelul scrierilor sfinte. n aceast salutare, autorul
recomand

cititorilor

asculte

nvtur

sfnt,

care

este

complementar nvturilor Mntuitorului.6


Cartea I are zece capitole i cuprinde povee mpotriva zgrceniei,
mniei, rzbunrii, luxului, lenei i a citirii scrierilor pgneti, recomandnd
citirea scrierilor sfinte. Capitolul al VI-lea este interesant deoarece autorul
previne cititorii n privina adaosurior din cartea Deuteronom. Apoi se
trateaz despre nsuirile bune i rele ale femeilor.

5 Diac. Ioan I. Ic jr., Canonul i canoanele cretinismului apostolic, n Canonul


Ortodoxiei, Editura Deisis, Bucureti, 2008, pp. 253-255.
6 Preotul Gheorghe Niu, Constituiile Sfinilor Apostoli (tez pentru licen),
Tipografia Sperana, Bucureti, 1907, p. 11.
7

Cartea a II-a se extinde, fr o ordine riguroas, n 63 de capitole,


despre nsuirile i datoriile persoanelor ierarhice; avnd neconcomitent n
vedere epistolele pastorale ale Sfntului Apostol Pavel, trateaz cu precdere
despre atitudinea i activitatea pastoral a episcopului, mai ales fa de cei
pctoi; foarte amnunit vorbete despre diaconi i cercul lor de activitate,
relativ scurt despre preoi. Pe scurt se prezint serviciul divin cretin i
ngrijirea lui de ctre cler. Capitolul 57 al acestei cri este foarte important,
ntruct ne d o imagine clar despre practica veche a Bisericii cu privire la
respectul ce-l datoreaz cretinii cnd vin la dumnezeiasca slujb i cum
erau rnduii atunci n biseric.
n Biserica descris n Constituii totul converge, ca i n Didascalie, n
persoana episcopului ales de tot poporul, dar i exaltat dincolo de orice
msur uman: este nu doar printele, stpnul, nvtorul, arhiereul,
profetul i judectorul poporului, este dup Dumnezeu dumnezeul vostru
pmntesc (II. XXVI, 4). Toi, clerici i laici, i datoreaz veneraie i ascultare
total. Se insist pe mijlocirea i mila pe care trebuie s o arate fa de
pctoii pocii, pe nvtura credinei adevrate mpotriva ereziilor, pe
purtarea de grij i asistena material pe care trebuie s le manifeste fa
de toi, mai ales fa de cei n dificulti. Prezbiterii se estompeaz firesc n
faa unui astfel de episcop. Exist ns o diferen notabil fa de
Didascalie, unde diaconii au un rol mai important dect prezbiterii, care vin
dup diaconi i diaconie i doar ca un consiliu al episcopilor. Constituiile
acord

prezbiterilor

un

rol

mai

important,

ncredinndu-le

doar

lor

nvtura, botezul, binecuvntarea poporului i prezidarea Liturghiei n


absena episcopului, asociindu-i apostolilor. De reinut analogiile teologicoecleziologice ale Didascaliei: episcopul Dumnezeu, diaconul Hristos,
diaconia Duhul Sfnt i prezbiterii apostolii (II. XXVI, 7, II. XXVIII, 4).
Comparaia diaconului cu Hristos, Slujitorul prin excelen al Tatlui, este un
argument biblic care vrea s evidenieze supunerea total a diaconului
episcopului i prezbiterilor n al cror serviciu se afl; pe lng slujirea
8

liturgic minuios descris, n care se afl la dispoziia permanent a


episcopului n primirea i distribuirea darurilor i ca intermediari pentru laici,
diaconii dirijeaz n numele episcopului serviciul caritativ al Bisericii.
Cartea a III-a cuprinde 20 de capitole care n cea mai mare parte
trateaz despre vduve, nsuirile morale, datoriile i drepturile lor, precum
i despre funciile liturgice a cror ndeplinire lor le este interzis. Capitolele
16-18

trateaz

despre

botez,

iar

capitolele

19-20,

despre

nsuirile

diaconielor i consacrarea episcopilor.


Cartea a IV-a trateaz despre sraci i cu precdere despre orfani,
pentru creterea crora trebuie s se depun mult grij, cu supravegherea
episcopului. Mijloacele pentru ntreinerea sracilor i orfanilor s se scoat
din prinoasele bisericeti; de la mprirea ofrandelor trebuie excluse
anumite categorii de oameni. Apoi se discut raportul dintre prini i copii,
stpni i robi, autoriti i supui; relativ scurt se menioneaz despre
fecioare.
n cartea a V-a, cap. 1-12, se mrete statornicia n mrturisirea
credinei, pn la vrsarea de snge, dup exemplul lui Hristos i al sfinilor
si, avnd ndejea nvierii viitoare; asemenea se previne contrariul, adic
trdarea credinei i ceea ce duce la aceasta. Apoi se recomand
nelepciune fa de persecutori i se condamn martiriul intenionat.
Capitolele 13-20 coni lmuriri despre srbtori i posturi din timpul vechi
cretin.
Cartea a VI-a face aluzie la sectele iudaice enumerate n capitolele 67, se pronun contra oricrei dezbinri i rtciri eretice, deoarece
contravine nvturii apostolilor.
Se explic originea ereziilor i n capitolul 8 se dau cteva lmuriri
despre Clement, cum c ar fi ucenic al apostolului Pavel; apoi se condamn
cteva greeli speciale privitoare la disciplin i imediat se trateaz despre
9

cstorie i respectiv despre ndatoririle clericilor fa de aceasta. Dup ce se


repet prevenirea pentru erezie, se discut raportul dintre cretinism,
iudaism i pgnism i se ndeamn la ferirea de rtcirile iudaice i pgne.
n capitolul 16 se amintete de crile apocrife pe care ruvoitorii le-au
compus n numele apostolilor i al scriitorilor sfini ai Vechiului Testament.
Capitolul 28 este important datorit argumentrii mpotriva pcatelor
nefireti. Capitolul 30 combate practica pgn i iudaic de a considera
pcat atingerea de cadavru.
Primele ase cri sunt, fr ndoial, opera unui singur autor care
nfieaz rnduielile bisericeti cum erau n timpul i n ara lui, ca fiind
aezate ntru totul de ctre apostoli.
n cartea a VII-a se vorbete despre disciplina cretin, sfnta
euharistie, catehumenat i Botez. n capitolele 1-21 se prezint cele dou
ci, calea vieii i calea morii, pcatele pe care trebuie s le evite cretinul i
virtuile pe care s le practice. Prima parte a acestei cri s-ar putea
considera o oglind a moravurilor cretineti. A doua parte (cap. 22-49) este
un fel de amalgam liturgic care conine (cap. 22-39) prescripii asupra
Botezului, bogate formulare de rugciuni ntrebuinate la Sfnta Liturghie i
n afara ei. Capitolul 41 ne ofer o mrturisire de credin pentru Botez.
Capitolul 44 ne indic faptul c la slujba Botezului, n vechime, se rostea
rugciunea Tatl nostru. Capitolul 46 prezint lista episcopilor instituii de
apostoli, iar capitolul 47 ne red Doxologia cea mare, apropiat ca form
celei de astzi.
Cartea a VIII-a conine un formular dezvoltat al Sfintei Liturghii,
formulare pentru consacrarea episcopilor, preoilor, diaconilor, ipodiaconilor,
citeilor, dispoziii privitoare la exorciti, neofii, rnduiala slujbelor (utrenie,
vecernie, etc.), un formular pentru sfinirea mirului i a apei. n capitolul 21
se prezint hirotonia ipodiaconilor, nu hirotesia lor. n cap. 42 se prezint
ideea cum c pomenirile nu ajut la nimic celor nelegiuii.
10

Cartea a VIII-a se ncheie cu o colecie de 85 de canoane descrise n


scurtul epilog drept canoanele date de apostoli episcopilor.

Bibliografie

1. CHASE, Irah, The Constitutions of the holy apostles,


including the canons, Philadelphia, 1848.

11

2. IC jr., diac. Ioan I., Canonul i canoanele cretinismului


apostolic,

Canonul

Ortodoxiei,

Editura

Deisis,

Bucureti, 2008.
3. METZGER, Marcel, Les Constitutions Apostoliques, Tome I,
Livres I et II, Paris, 1985.
4. NIU, Preotul Gheorghe, Constituiile Sfinilor Apostoli
(tez pentru licen), Tipografia Sperana, Bucureti,
1907.
5. O'LEARY, Rev. de Lacy, The Apostolical Constitutions and
cognate documents, with special reference to their
liturgical elements, London, 1906.
6. PAPADOPOULOS, prof. dr. Stylianos,

Editura Bizantin, Bucureti, 2006.

12

Patrologie, vol. I,