Sunteți pe pagina 1din 75

Claude Moss

PROCESUL LUI SOCRATE


Le Procs de Socrate, 1996

Introducere n primvara anului 399, sosirea la Pireu a navei care se ntorcea de la Delos, unde n fiecare an era trimis o ambasad sacr pentru a comemora victoria lui Theseu asupra Minotaurului, a fost ntmpinat de discipolii lui Socrate cu mare durere: ea nsemna, ntr-adevr, c pedeapsa cu moartea pronunat de tribunalul popular mpotriva btrnului ale crui lecii le urmau strluciii tineri ai Atenei, pedeaps a crei execuie fusese amnat cu o lun, conform legii, urma s fie dus la ndeplinire. A doua zi, filozoful avea s bea otrava n mijlocul discipolilor si, iar moartea lui exemplar avea s strneasc admiraia secole de-a rndul. Socrate era un cetean atenian, iar Atena o democraie care se recunotea n afirmaia a dou principii: egalitatea n faa legii a tuturor celor care fceau parte din comunitatea civic i libertatea care permitea fiecruia s triasc, s-i creasc fiii, s gndeasc dup mintea lui. Cele dou principii fuseser ferm susinute n discursul pe care istoricul Tucidide l pune pe seama omului reprezentnd simbolul acestei democraii, Pericle. Grandoarea Atenei era strns legat pentru Pericle, n afara celor dou principii ale egalitii i libertii, de care se fcea atta caz, de rolul eminent pe care Atena l avea n domeniul artei i al gndirii, model i educatoare a lumii greceti: "Regimul nostru politic nu-i propune drept model legile altora, iar noi suntem mai degrab exemple dect imitatori. El se numete, pentru c lucrurile depind nu de un numr mic, ci de majoritate, democraie. Este vorba de ceea ce revine fiecruia? Legea face pentru toi, n discordiile lor private, parte egal, iar n privina titlurilor, dac un om se distinge n vreun domeniu, nu apartenena la o categorie, ci meritul i deschide accesul spre onoruri; invers, srcia nu este o piedic pentru un om capabil s aduc servicii statului ca, din cauza poziiei sale modeste, s nu o fac. Practicm libertatea nu numai n comportamentul nostru politic, ci pentru tot ceea ce este suspiciune reciproc n viaa de toate zilele: nu purtm mnie aproapelui nostru dac acioneaz dup fantezia sa i nu recurgem la pedepse care, chiar fr s provoace pagube, pot rni vizibil (...) Drept remediu pentru oboseala noastr, am asigurat spiritului numeroase clipe de rgaz: am organizat concursuri i serbri religioase de-a lungul unui an

ntreg, iar n casele noastre ne bucurm de instalaii luxoase, al cror confort zilnic alung orice constrngere (...) Pe scurt, ndrznesc s spun: cetatea noastr, n ansamblu, este pentru Grecia o lecie vie... " (Tucidide, II, 37sqq.) Era necesar s amintim aceste cuvinte care, chiar dac nu sunt riguros exacte n termeni, nu traduc mai puin un sentiment comun. Ele pun istoricului o problem pe care nu o poate elucida: cum cetatea care se dorea o vatr a libertii a putut condamna la moarte un om care se ilustrase prin vigoarea inteligenei sale, un filozof admirat nu numai de atenieni, ci de toi strinii, considerai mari spirite ale epocii, care veneau s stea de vorb cu el? S fie vorba de un concurs de mprejurri nefericite sau o asemenea condamnare arunc asupra democraiei ateniene o lumin a priori neateptat? Pentru a rspunde la aceste ntrebri, pentru a ncerca s nelegem aparentul paradox pe care l constituie procesul i condamnarea la moarte a lui Socrate, este important mai nti s cercetm circumstanele acestui proces i situaia Atenei n zorii secolului al IV-lea.

Atena n anul 399 .Hr. Dac Atena a fost, ntr-adevr, n cea mai mare parte a secolului al V-lea, cetatea cea mai puternic a lumii greceti, dac, n momentul n care Pericle pronuna elogiul democraiei, rzboiul care dura de un an nu-i mpuinase forele; situaia nu va mai fi aceeai n zorii secolului al IV-lea. Un sfert de secol de conflicte, ceea ce numim pentru simplificare rzboiul peloponeziac, a fcut din ea o cetate nvins, o cetate rnit, o cetate sfiat.

O cetate nvins Cu cinci ani nainte de deschiderea procesului lui Socrate, flota lacedemonian condus de amiralul Lysander intrase n portul Pireu, portul construit de Temistocle dup rzboaiele medice, unde se adpostise puternica flot prin care Atena i exercita dominaia asupra lumii egeene. Prin pactul de pace ncheiat cu Lysander, Atena fusese obligat s-i predea aproape toate navele, s distrug zidurile care, legnd oraul de Pireu, fceau din el un loc inatacabil, s accepte aliana cu Sparta i s renune la imperiul ei maritim. Aceast pace punea capt unui lung rzboi care ncepuse n anul 431 .Hr.

Atena se afla atunci n culmea puterii. De la victoriile repurtate asupra perilor la Maraton (490) i Salamina (480), ea apruse ca singura putere capabil s-i apere pe greci mpotriva ameninrii care, de la constituirea de ctre Cirus a Imperiului persan, apsa greu asupra lumii egeene. Dup victoria de la Salamina, atenienii luaser iniiativa de a duce rzboaie n Asia pentru a elibera cetile greceti de pe coasta occidental a Asiei Minor, trecute sub dominaie persan de aproape o jumtate de secol. Atena nlocuia astfel ca hegemon, ca putere diriguitoare a cetilor greceti, Sparta, considerat pn atunci cea mai puternic for militar. n anul 478 se constituise Liga de la Delos, alian militar ntre Atena i un numr de ceti greceti i insule din Marea Egee, al crei centru era sanctuarul lui Apollo din mica insul Delos. Cu excepia unor insule mari (Chios, Lesbos, Rhodos...), care participau la operaiile comune prin trimiterea unei flote i a unui contingent militar, aliaii lsau aprarea lor pe seama atenienilor, vrsnd un tribut anual menit s alimenteze tezaurul Ligii, depus n sanctuar. n anii care au urmat formrii Ligii numrul aliailor a crescut continuu, ndeosebi datorit victoriilor repurtate n Asia asupra perilor de ctre atenianul Cimon. La nceputul anilor aizeci ai secolului al V-lea, poziia eminent a Atenei n Egeea nu mai era contestat, iar ameninarea persan se estompase, cu att mai mult cu ct marilor suverani de la nceputul secolului, Darius sau Xerxes, le succedaser personaje de mai mic anvergur, incapabile s nfrng forele de dezagregare care se manifestau n interiorul unui imperiu att de dispersat. n anul 449, pacea numit "a lui Callias" punea capt unui conflict care durase aproape o jumtate de secol. Totui, aliana al crei succes i ntrise i justificase existena i schimb ncetul cu ncetul caracterul. Istoricul Tucidide, principala noastr surs de informaie, explic aceast schimbare att prin faptul c, renunnd s se apere singure, cetile aliate renunaser n acelai timp la libertate, dar i prin pofta de putere care pusese stpnire pe poporul atenian. Ea s-a tradus mai nti prin transferul tezaurului Ligii de la Delos la Atena, ceea ce ddea tributului vrsat de aliai, care alimenta acest tezaur, un cu totul alt sens. Mai apoi, aceast poft s-a vzut n interveniile din ce n ce mai directe n viaa intern a cetilor membre ale Ligii. Orice ncercare de ieire din Lig era dur sancionat printr-o intervenie militar: cum a fost cea de la Samos sau Eubeea. Pentru a-i supraveghea mai bine pe aliai, fuseser instalate pe teritoriile lor garnizoane ateniene, iar pmnturile confiscate li se atribuiau atenienilor. Pretutindeni, Atena favoriza instalarea regimurilor democrate, plasate sub atenta supraveghere a guvernatorilor atenieni. n sfrit, din ce n ce mai mult, deciziile care angajau ansamblul aliailor erau luate la Atena, iar delegaii cetilor aliate nu puteau dect s le aprobe. Atena va mai face un pas nainte impunnd aliailor folosirea monedei sale i aducnd n tribunalele proprii pe aliaii care, din diferite motive, de cele mai multe ori de ordin privat, se gseau

n litigiu cu atenienii. Un scriitor anonim, autor al unui pamflet redactat fr ndoial n primii ani ai rzboiului peloponeziac i care reprezint un atac violent mpotriva democraiei ateniene, evideniaz legturile strnse care uneau aceast politic imperialist cu natura nsi a regimului. Dominaia pe care Atena o exercita asupra aliailor era ntr-adevr condiia bunei funcionri a democraiei, asigurnd cetii pacea social de care avea nevoie. Filozoful Aristotel, care preda la Atena n a doua jumtate a secolului al IV-lea i cruia i datorm o rapid evocare a istoriei Atenei n opusculul consacrat Constituiei Atenei, pretinde c, spre jumtatea secolului al V-lea, imperiul hrnea cam n jur de douzeci de mii de atenieni, adic jumtate din ansamblul cetenilor, iar Plutarh, n Viaa lui Pericle, socotea cam la zece mii numrul atenienilor instalai n colonii militare, acele cleruki1 pe care Atena le ntemeiase pe teritoriile anumitor ceti aliate. De fapt, dac punem la socoteal solda vslailor flotei, recrutai printre atenienii cei mai sraci, atribuirile de pmnt, salariul judectorilor chemai s se pronune n afaceri n care erau implicai emigrani ai cetilor aliate, dar i tributul de care atenienii dispuneau dup voia lor, trebuie s fim de acord c imperiul nu satisfcea numai sentimentul patriotic al atenienilor, ci, pentru un mare numr dintre ei, era cel puin un mijloc de existen, dac nu o surs de venit. Fiindc trebuie s subliniem, pentru a evita orice eroare de judecat, c acest imperialism atenian nu era un imperialism economic, Atena nu-i exploata aliaii n felul n care o vor face puterile coloniale: chiar obligaia de a folosi moneda atenian era mai mult o msur politic dect una financiar. Imperiul nu constituia ns mai puin suportul material al democraiei ateniene de care era indisolubil legat, aa cum sesizase cel pe care istoricii anglo-saxoni l vor numi " btrnul oligarh ", autorul anonim al pamfletului evocat mai sus. S spunem c rzboiul peloponeziac care avea s izbucneasc n anul 431 era nscris ca o necesitate inerent a acestui imperiu. Aceasta va fi teza lui Tucidide, care i prefaeaz relatarea rzboiului cu o evocare a celor cincizeci de ani care l precedaser i n care se constituise imperiul atenian. Dar, fr ndoial, Tucidide i-a redactat esenialul relatrii, pe cnd rzboiul se apropia de sfrit, iar Atena vedea cum toi aliaii o prsesc. n realitate, la nceputul rzboiului, n anul 431, aprins dintr-o dubl ceart ntre atenieni i corintieni, Atena se afla n culmea puterii. i n primul discurs pe care Tucidide l pune pe seama lui Pericle, menit s-i incite pe atenieni s resping ultimatumul spartanilor, aceast evident superioritate ocup primul loc: superioritatea
1

Colonie militar creat de Atena i ai crei membri rmneau ceteni atenieni.

militar datorat n special flotei, superioritatea financiar care le permitea s ntmpine fr team orice atac asupra teritoriului lor, superioritatea afirmat n faa unei ceti, Sparta, care nu avea flot, care nu folosea moneda i a crei educaie militar, la care sunt supui cetenii de la cea mai fraged vrst, nu pare s-i asigure victoria, nici chiar terestr. Rzboiul avea s se desfoare, ns, cu totul altfel dect prevzuse marele strateg. Contrar a ceea ce gndea el, rzboiul avea s fie lung i dur, rspndindu-se, prin jocul alianelor, n tot bazinul egeean i chiar n Occident, ndeosebi n Sicilia. Se obinuiete s se disting n acest conflict dou perioade, separate printr-un armistiiu de civa ani. Din anul 431 pn n 421, atenienii i aliaii lor, pe de o parte, spartanii i aliaii lor, pe de alta, se nfruntaser pe diferite cmpuri de lupt fr nici un rezultat final. Oboseala general i-a obligat pe adversari s ncheie pacea n anul 421 pe baza unui statu-quo. Operaiunile vor fi reluate civa ani mai trziu. n perioada armistiiului, ici-colo s-au vzut izbucnind conflicte locale. Nici Atena, nici Sparta nu voiau ns s rup armistiiul. i totui Atena a fost cea care a avut iniiativa relurii ostilitilor. O cetate greac din Sicilia, Egesta, ceruse ajutorul atenienilor mpotriva puternicei sale vecine Siracusa. n timpul dezbaterilor care s-au desfurat n Adunare n faa ambasadorilor venii din Sicilia, un tnr aristocrat care aspira la o strlucit carier politic i care fcea parte din anturajul lui Socrate, Alcibiade, pronun n faa poporului un discurs n care i incit pe atenieni s rspund favorabil cererii egestenilor, vorbindu-le despre importana pe care ar fi avut-o o alian cu cetile greceti din Sicilia, ostile Siracusei, ale crei legturi cu Corintul, metropola sa, i Sparta erau cunoscute. n ciuda rezervelor formulate de cel care fusese artizanul pcii din anul 421, bogatul Nikias, atenienii l-au urmat pe Alcibiade i, plini de entuziasm, au votat trimiterea unei expediii n Sicilia, n primvara anului 415. A fost un dezastru. Alcibiade, care mprea cu Nicias comandamentul expediiei, compromis ntr-o grav afacere de sacrilegiu, a fost rechemat; refuznd s se supun judecii concetenilor si, a preferat s fug. Nikias, din principiu ostil expediiei, nu i-a imprimat suficient vigoare. Ajutorul scontat de cetile greceti s-a dovedit o eroare. Corpul expediionar grec a fost decimat, atenienii i aliaii lor au pierit sau au fost luai prizonieri. i se tie soarta tragic a acestora din urm n faimoasele latomii2 ale Siracusei. Rzboiul a fost reluat n Egeea, iar armistiiul rupt de ndat ce Sparta a trimis un corp expediionar n ajutorul Siracusei. n ciuda unor succese efemere, aceast a doua parte a rzboiului avea s fie dezastruoas pentru Atena. Nu numai c teritoriul ei a fost invadat, iar importanta fortrea de la Decelia a czut n mna spartanilor, dar chiar hegemonia ei maritim a nceput s fie Carier de piatr, de marmur etc. (abandonat) care servea ca nchisoare la Siracusa.
2

contestat de cnd Sparta obinuse subsidii de la regele perilor, subsidii care i-au permis s echipeze o flot ncredinat lui Lysander. La sfritul verii anului 405, acesta a zdrobit flota atenian la Aigos Potamoi, n largul coastelor Asiei Minor i, n cteva sptmni, a devenit stpnul cetilor i al insulelor din Egeea, aliatele Atenei, instalnd aici garnizoane. Aa a luat sfrit stpnirea pe care Atena o exercitase timp de trei sferturi de veac asupra lumii egeene.

O cetate rnit Am vzut c Pericle preconizase un rzboi scurt i rapid, n care luptele pe mare, bizuindu-se pe puterea flotei ateniene, vor fi decisive. Pentru a izbndi, el i-a chemat pe toi atenienii s-i lase ogoarele i s se retrag n interiorul zidurilor oraului. Istoricul Tucidide a descris tulburrile pe care opiunea unei asemenea strategii le-a adus n viaa unui mare numr de rani atenieni: "Li se prea chinuitor i suportau greu c i prsiser casele i sanctuarele care fuseser ale lor din tat n fiu, nc de pe vremea vechii forme de organizare politic; erau obligai, de asemenea, s-i schimbe modul de via i fiecare i abandona, de fapt, propria cetate. n sfrit, cnd au ajuns n ora, puini dintre ei au putut s se bizuie pe un adpost oferit de prieteni sau rude: majoritatea s-a instalat n prile nelocuite ale oraului, n sanctuarele zeilor i ale eroilor, n afar de Acropole i Eleusinion sau orice alt loc de acces solid barat (... ) Muli s-au aezat n turnurile de pe zidurile de aprare sau prin alte pri, fiecare cum a putut." (Tucidide, II, 16-17). Aristofan, la nceputul unei piese intitulate Acharnienii, aduce n scen un ran care se plnge c trebuie s-i contemple cmpurile de departe: "Privesc de departe spre ogorul meu, mptimit de pace cum sunt: ursc oraul i plng dup satul meu..." Raziile lansate mpotriva teritoriilor Aticei de armatele peloponeziace vor provoca distrugeri imposibil de estimat, dar despre care mrturisesc autorii contemporani: vii smulse, mslini ari, turme decimate iat cu ce s-au ales ranii atenieni n toi aceti ani. Numeroasele pmnturi lsate n paragin nu mai ddeau nici un fel de roade. In anul 388, ntr-o pies cu titlul elocvent Plutos, Aristofan descrie deosebit de edificator relele aduse de mizeria care se abtuse asupra ranilor din Atica: "Drept vemnt o zdrean, drept pat un aternut de papur, plin de plonie care i ineau treji pe cei care ar fi vrut s doarm; drept covor, o rogojin putrezit, drept pern un bolovan sub cap; muguri de nalb, n loc de pine, i frunze de napi, n loc de pesmet; drept scaun un fund de oal spart, drept covat un butoi, i acela spart..." Or, ranii reprezentau n jur de a asea parte din corpul civic. Atena era o cetate strlucit, firete, iar artizanatul urban a nregistrat o nsemnat

dezvoltare n epoca lui Pericle. Industria ceramic era deosebit de important; atelierele produceau frumoasele vase cu figuri roii cutate pe toate rmurile Mediteranei. Construcia sanctuarului Acropole, ntreprindere pe care Pericle o ncredinase celebrului sculptor i arhitect Fidias, atrsese spre Atena un mare numr de meteri i specialiti. Plutarh, n Viaa lui Pericle, a lsat o descriere impresionant a acestei activiti: " Dispuneau de marmur, aram, filde, aur, abanos, chiparos, ca materie prim; pentru a le lucra i a le transforma n opere, existau corpuri de meserii: tmplari, sculptori, fierari, tietori n piatr, lucrtori n aur i filde, pictori incrustatori, lefuitori; pentru transportul i convoiul materialelor: pe mare negustori, mateloi i piloi; pe pmnt, rotari, pielari, estori, curelari, cantonieri i mineri. Fiecare meserie dispunea, ca un general, de propria armat, de o mulime de muncitori necalificai i manipulani, care alctuiau un fel de instrument i corp n slujba ei." ( Viaa lui Pericle, 12, 6). Dar un mare numr din aceti meteri erau strini, care foloseau o mn de lucru supus, precum faimosul Kephalos, un metec de origine siracusan pe care Pericle l atrsese la Atena i care exploata un atelier de o sut de sclavi armurieri. n casa de la Pireu a acestui bogat metec, se desfoar dialogul lui Platon din Republica, iar Socrate apare ca o figur familiar siracusanului i fiilor si, dintre care unul va fi viitorul orator Lisias. Existau, firete, i atenieni care se ocupau cu artizanatul, implicai ntr-un comer mai restrns sau mai extins i interesai de finane. Dar majoritatea cetenilor triau din produsul pmnturilor, fie c l exploatau ei nii, ajutai de unul sau doi sclavi, cum ar fi acei auturgoi, ranii reprezentai pe scen de Aristofan, fie c ncredinau exploatarea acestuia, cnd domeniul era mai mare, unui intendent, cel mai adesea sclav, care avea sarcina s supravegheze i s dirijeze munca sclavilor folosii la cmp. ntr-una din scrierile sale, intitulat Economia, Xenofon l pune pe Socrate s dialogheze cu unul din aceti mari proprietari pe care i prezint ca pe modelele prin excelen ale omului de bine, kaloskagathos. Fr ndoial c micii i marii proprietari au fost n egal msur atini de devastrile suferite de pmntul Aticei. In al treilea discurs pe care i-l atribuie Tucidide, cnd este deja evident c rzboiul va fi mai puin rapid dect crezuse, Pericle evoc pierderile suferite de aceti proprietari i nemulumirea care ncepea s pun stpnire pe ei. Ne imaginm cu uurin c lucrurile s-au agravat pe msur ce rzboiul s-a prelungit, constrngndu-i pe atenieni s rmn tot mai mult timp departe de casele lor, iar ravagiile lacedemoniene se repetau. Ocuparea Deceliei de ctre spartani n anul 412 a avut o alt consecin grav: Tucidide relateaz c douzeci de mii de sclavi fugiser profitnd de aceast ocupaie, i avem toate motivele s credem c aceti sclavi lucrau n minele din Laurion. Asemenea mine de plumb argintifere erau exploatate de mult timp, dar descoperirea unui filon deosebit de bogat n sectorul Maroneia, n

ajunul celui de-al doilea rzboi medic, permisese atenienilor s construiasc flota care avea s le aduc victoria, dar marcase i debutul unei exploatri intensive care asigura Atenei o moned de mare putere, din argint, foarte cutat, nainte chiar ca aceast cetate s impun aliailor folosirea ei exclusiv. Nu tim cum erau exploatate minele n secolul al V-lea, esenialul documentaiei asupra concesiunilor datnd abia din secolul al IV-lea. Un opuscul al lui Xenofon, Venituri, publicat la nceputul anilor cincizeci ai secolului al IV-lea, evoc numrul considerabil de sclavi folosii pe vremea cnd Nikias i ali civa proprietari bogai de sclavi i nchiriau eptelul lor de sclavi unor concesionari de mine contra unui obol3 pe zi pentru un om. Descendeni de-ai lui Nikias figureaz printre concesionarii minelor din Laurion n secolul al IV-lea i nu este exclus ca nsui furitorul pcii din 421 s fi posedat concesiuni miniere n Laurion, de unde obinea venituri care se adugau celor provenite din nchirierea sclavilor. Se poate uor nelege c fuga celor douzeci de mii de sclavi minieri a avut consecine grave pentru cetate i pentru cei care obineau venituri din exploatarea minelor. Nici la jumtatea secolului al IV-lea, dup spusele lui Xenofon, exploatarea minelor nu i va mai regsi importana de odinioar, iar Xenofon i consacrase lucrarea mijloacelor care ar fi permis regsirea unei asemenea surse de profit. A fortiori, situaia trebuia s fie deosebit de dramatic la nceputul secolului al IV-lea, cnd Atena abia ieise din rzboi i scpase de tulburrile interne despre care vom mai vorbi. n acelai opuscul, Venituri, Xenofon aborda i alte mijloace pentru sporirea resurselor cetii, iar printre acestea figurau i msurile capabile s-i readuc la Atena pe comercianii strini. De la construcia sa de ctre Temistocle, Pireul, destinat mai nti s adposteasc flota de rzboi, devenise principalul port la Marea Egee pentru schimburile comerciale. Pericle, despre al crui discurs am vorbit deja, vedea n aceast situaie unul dintre cele mai mari avantaje de care dispunea Atena, pentru c se putea bucura astfel "de produsele restului lumii", ca i de produsele proprii. n realitate, suntem foarte puin informai despre ceea ce era comerul atenian n secolul al V-lea. Abia n secolul al IV-lea, datorit pledoariilor pronunate cu ocazia afacerilor comerciale i care ne-au parvenit prin Demostene, putem ntrevedea ce era viaa acestui emporion, a acestei piee n care se revrsau, este adevrat, toate produsele lumii cunoscute. Dar nu trebuie s ne imaginm Pireul ca pe unul din acele porturi mediteraneene de astzi, furnicar de lume cosmopolit. Existau antrepozite, docuri i marea hal a negustorilor i intermediarilor. Dar dac navele fceau escal, venind din toate prile lumii mediteraneene, o fceau mai mult pentru a-i descrca grul dect pentru a ncrca produse de artizanat atenian. Aa cum remarc tot Xenofon, dac negustorii miunau prin Atena, o fceau pentru c erau siguri c vor fi
3

Veche moned greceasc.

pltii ntr-o moned de curs pe care o puteau schimba pretutindeni pe alte mrfuri. * La acest comer, cetatea ca atare nu participa. Ea se mulumea s ncaseze taxe pentru toate navele care intrau sau ieeau din port i s-i pun pe strini s plteasc, n afar de metoikion, taxa metecilor la care erau supui cei care i aveau aici o reziden fix i dreptul de comer n agora. Aceste diverse taxe alimentau tezaurul cetii prin care Xenofon proiecta mijloacele de a-i atrage din nou la Pireu pe negustorii strini care l prsiser n vremea rzboiului. Astfel, rzboiul nu numai c provocase ruina satelor, nu numai c ncetinise activitatea minier sau i ndeprtase de Pireu pe negustorii care obinuiau s vin aici, ci secase i resursele financiare ale oraului. Desigur, nu trebuie s ne imaginm bugetul unei ceti ca Atena ca pe cel al unui stat modern. Impozitul direct nu exista, iar dijmele asupra recoltelor sau a veniturilor erau n general asociate cu politica unui tiran. Resursele cetii erau normal constituite din diversele taxe ncasate de la negustori, din amenzi, din confiscrile bunurilor celor condamnai i din taxa asupra concesiunilor miniere, a crei natur nu o cunoatem exact. La toate acestea se aduga, evident, tributul pltit de aliai care, de cnd tezaurul fusese transferat la Atena, se confunda de fapt cu tezaurul cetii. Pentru a nelege cum, n absena unui impozit, cetatea se putea achita de diferitele sarcini care i reveneau, s ne amintim c o parte din aceste sarcini erau de fapt asigurate de cetenii cei mai bogai. Cei care se numeau liturgii. Astfel, de exemplu, echiparea unei galere, plata unui cor cu ocazia unei srbtori religioase, organizarea unui banchet public, toate cdeau n sarcina particularilor care i fceau o glorie din contribuia la viaa comunitii civice. Este uor de neles c prelungirea rzboiului, campaniile cele mai ndeprtate, necesitatea recurgerii n ultima perioad la mercenari strini au sporit considerabil cheltuielile care reveneau att cetii, ct i trierarhiei i care apsau asupra celor bogai. ncepnd cu anul 427, s-a constituit un impozit de rzboi, o eisphora, rennoit mereu ntre 427 i 404. Mai mult, n ultimii ani ai rzboiului, pentru a face fa cheltuielilor din ce n ce mai mari, s-a apelat la tezaurul zeiei protectoare a oraului, Atena, tezaur pstrat n Partenon, de unde s-au topit statui de aur i argint pentru procurarea preiosului metal. Sfritul rzboiului, tulburrile care au sfiat oraul n lunile urmtoare victoriei spartane nu au fcut dect s agraveze situaia. Pierderea imperiului nsemna, ntr-adevr, dispariia tributului vrsat de aliai, dispariia colonilor, a acelor colonii militare care asigurau miilor de atenieni sraci o sold permanent, restabilirea democraiei dup scurtul episod al tiraniei Celor Treizeci, instalat cu ajutorul spartanilor, nsemna restabilirea acelor misthoi, salarii care

retribuiau activitatea politic, inclusiv prezena poporului n edinele Adunrii. i pe plan financiar situaia Atenei era dramatic i vom evoca numai cu titlu de exemplu remarca unui pledant invitndu-i pe judectori s-l condamne pe bogatul su adversar dac voiau, prin confiscarea bunurilor acestuia din urm, s-i asigure salariile. Este important, ntr-adevr, s subliniem c, dac rzboiul se dovedise dezastruos pentru Atena, el nu atinsese n acelai fel toate categoriile societii. ranii, am vzut, au fost principalele victime: pmnturile le-au fost devastate; tot ei, nghesuii n spatele zidurilor Atenei n condiiile evocate de Tucidide n textul citat mai sus, fuseser inta epidemiilor care izbucniser n Atena la nceputul rzboiului, rrind considerabil populaia. Aceia dintre ei care serveau n infanteria grea, hopliii, fuseser grav atini de lupte, cum se ntmplase la Delion n 423, unde atenienii pierduser peste o mie de oameni. Se estimeaz c Atena numra la nceputul rzboiului n jur de patruzeci de mii de locuitori, iar prin anul 400 nu erau mai mult de treizeci de mii. Ceea ce este totuna cu a spune despre corpul civic c fusese amputat cu un sfert din membrii si, iar din acest sfert majoritatea era format, n proporie covritoare, din rani. Dac ranii erau principalele victime ale rzboiului, cei bogai, care i vzuser propriile domenii devastate, iar cheltuielile de rzboi cznd mai ales n sarcina lor, se aflau ntr-o situaie din ce n ce mai jalnic pe msur ce operaiunile se prelungeau. n acelai dialog al lui Xenofon, Economia, Critobul, unul din interlocutorii lui Socrate, se plngea de inconfortul de a fi bogat ntr-o cetate ca Atena. Iar Socrate, plusnd n acelai sens, enumer toate sarcinile crora trebuie s le fac fa: " Mai nti, te vd obligat s oferi adesea mari sacrificii, altfel te vei pune ru cu zeii i cu oamenii; apoi, se cuvine s primeti muli oaspei strini i nu fr fast; n sfrit, trebuie s oferi cina concetenilor i s le faci servicii, altfel nu vei mai avea pe nimeni de partea ta. Mai mult, observ acum c cetatea i impune grele cheltuieli: s creti cai, s plteti coruri, s susii o srbtoare sportiv, o funcie nalt i, dac izbucnete rzboiul, s narmezi galere, s oferi contribuii extraordinare, aa nct cu greu vei face fa unor asemenea cheltuieli. Dac nu i ndeplineti aceste obligaii cum trebuie, atenienii, tiu, te vor pedepsi la fel de sever ca i cum te-ar fi surprins furndu-le propriile bunuri" ( Economia, II, 5-6). * Pentru unii ns rzboiul putea fi i avantajos: solda pe care o primeau vslaii recrutai printre cetenii cei mai sraci completa veniturile pe care acetia le obineau de pe o fie de pmnt sau din exercitarea unei mici

meserii. Anumii strategi, storcndu-i pe aliai, pstrnd pentru ei cea mai mare parte a przii luate de la dumani, i puteau constitui rapid averi confortabile, precum acei strategi pe care i evoca Lysias ntr-un discurs datnd din primii ani ai secolului al IV-lea. n comedia pe care a prezentat-o pe scen n anul 421, puin nainte de pacea lui Nikias, Aristofan i imagineaz c zeia pcii, Eirene, prizonier, fusese n sfrit eliberat de vierul Trygeus, ajutat de ranii din Atica. Atunci nainteaz n scen, vicrindu-se, toi cei pe care rzboiul i mbogise: negustori de armuri, fabricani de cti, lefuitori de lncii. Existau deci i oameni pe care rzboiul nu-i atingea sau i atingea puin, oameni care aveau avantaje de pe urma lui. Se nelege atunci c, pe msur ce rzboiul se prelungete, aceste antagonisme, sesizate de Pericle nc din primii ani ai rzboiului, dac ar fi s-l credem pe Tucidide, nu fac dect s se agraveze. i e firesc s fie aa pentru c rzboiul era legat de aprarea imperiului, iar imperiul de democraie; cei pe care rzboiul i atingea n bunurile sau n persoana lor se vor grbi s repun n discuie chiar democraia, antrennd cetatea n rzboiul civil care avea s-l sfie de dou ori.

O cetate sfiat n secolul al V-lea, Atena este o democraie, adic un regim n care suveranitatea aparine demosului, adic poporului. Termenul de demos are n limba greac un dublu sens, ca i cuvntul peuple n francez. n titlurile decretelor emise n Adunare, unde fiecare cetean atenian era membru de drept, expresia "a fost pe voia demosului" implica faptul c demosul se identifica cu ansamblul corpului civic. n literatura politic, ns, cuvntul demos se ntrebuineaz cel mai adesea pentru a-l opune celor mai buni (aristoi), bogailor, celor de vi nobil, adic celor care deineau odinioar puterea i luau singuri decizii ce angajau ansamblul comunitii. De fapt, democraia se instaurase la Atena la captul unui secol de conflicte n care era implicat ntreaga rnime, fie ca singura for de sprijin, fie pe cont propriu. Primul dintre aceste conflicte izbucnise la nceputul secolului al VI-lea, n care mica rnime srcit (dintre care unii ca urmare a datoriilor, sau din alte motive pe care nu le cunoatem, erau adui ntr-o stare de semi-sclavaj) era opus celor bogai, mai-marilor care posedau pmnturile bune i apsau cu toat greutatea puterii lor asupra demosului. Solon, arhontele ales, magistratul suprem al cetii pe un an, a arbitrat acest conflict interzicnd ca pe viitor un atenian s mai fie adus n stare de sclavie i suprimnd starea de dependen a celor pe care Aristotel i numea hectemores, "aizecitii", adic ranii constrni s dea a

asea parte din venit marelui proprietar al pmntului pe care l lucrau. Dar a refuzat s satisfac revendicrile unui mare numr de rani care solicitau mprirea egal a pmnturilor. Solon a nzestrat oraul cu un cod de legi scrise mult mai extins dect cel pe care l promulgase Dracon la sfritul secolului precedent. Este puin probabil ca el s fi stabilit o nou constituie, aa cum aveau s afirme autorii politici de la sfritul secolelor al V-lea i al IV-lea. Vom vedea mai departe cum a aprut tendina, n ultimii ani ai secolului al V-lea, de a i se atribui lui Solon aceast "democraie a strmoilor ", de a face din el fondatorul democraiei, dar al unei democraii moderate, foarte diferit de democraia contemporan. Oricum, refuznd s favorizeze pe unul sau pe altul dintre grupurile prezente, Solon a strnit nemulumirea i a unuia, i a celuilalt. Conflictele s-au aprins din nou foarte repede, conflicte ntre cei puternici care se grupau n faciuni pentru a pune stpnire absolut pe puterea politic, conflicte ntre cei puternici i demos, micul popor de rani din Atica pe care msurile lui Solon l eliberase de ameninarea sclavajului, dar pe care refuzul su de a mpri pmnturile i lsase prad mizeriei. Nu este ntotdeauna uor s urmreti desfurarea evenimentelor care au marcat atunci istoria Atenei, istoricul nedispunnd dect de surse ulterioare cu cel puin un secol evenimentelor pe care le relateaz. Acesta este cazul Istoriei lui Herodot sau al lui Aristotel, mai trziu, n a sa Constituie a Atenei. n orice caz, este sigur c, n anul 561, unul dintre membrii acestei aristocraii care i disputau puterea, Pisistrate, s-a sprijinit pe popor pentru a pune mna pe putere n cetate i, cu toate c fusese alungat de dou ori de ctre adversarii lui, i-a instaurat tirania, iar la moartea sa a transmis puterea fiilor si. n tradiia greac, tiranul este un uzurpator care i instaureaz puterea personal sprijinit cel mai adesea de demos mpotriva aristocraiei, ale crei bunuri le confisc i ale crei privilegii le distruge. Pisistrate se nscrie destul de bine n aceast schem, pentru c izvoarele l prezint ca pe un "patron" al demosului cruia el i va dovedi solicitudinea prin mprumuturi acordate sracilor i prin instituirea unor judectori itinerani, menii s-l protejeze mpotriva hruielilor celor bogai. Tradiia mai insist asupra moderaiei i a respectului su fa de legile existente, ceea ce l distinge de un tiran obinuit, chiar dac el confiscase puterea politic, alegnd n funciile publice anuale membri din familia sau din faciunea sa. n orice caz, tirania sa coincide cu o perioad de mare nflorire a Atenei, care pn atunci nu prea fcuse s se vorbeasc despre ea. Pisistrate a nzestrat cetatea cu temple i o fntn care trebuia s furnizeze ap pentru o populaie al crei numr era mereu n cretere. Se implic n afacerile egeene i orienteaz Atena spre zona Strmtorilor care aveau s devin unul din pivoii viitorului imperiu maritim. Sub guvernarea lui, ceramica din Atica ornamentat cu figuri negre se va bucura de o dezvoltare mare nainte de a fi nlocuit n ultimele decenii ale secolului de ceramica cu figuri roii. n vremea lui, Atena ncepe s atrag artitii, poeii, care se ntlneau la Curtea tiranului i a fiilor si.

Aristocraii atenieni nu dezarmaser ns i, sub conducerea familiei celei mai bogate i mai influente, aceea a Alcmeonizilor, ncercaser n mai multe rnduri s-i alunge pe fiii tiranului. Dup asasinarea celui mai mic dintre frai, Hiparh, tirania celui mai mare, Hipias, a devenit mai dur i mai autoritar. Aristocraii atenieni s-au adresat atunci regelui Spartei pentru a-i cere ajutorul n lupta mpotriva tiranului. n anul 510, Hipias a fost alungat din Atena i tirania rsturnat. Aici se plaseaz poate evenimentul cel mai important al istoriei democraiei ateniene. Unul din cei doi brbai care, dup alungarea tiranului, s-au nfruntat din nou pentru a pune mna pe putere, Alcmeonides Clistene, s-a hotrt s fac apel la demos. Dar, n loc s se mrgineasc a-i acorda cteva satisfacii materiale drept pre al sprijinului dat, el a schimbat radical ntreaga organizare a cetii, nlocuind vechile cadre tradiionale ce funcionau ca structuri de nrudire triburile i fratriile prin zece triburi noi, n realitate circumscripii teritoriale, fiecare cu trei districte urban, rural, de coast pentru a pune capt solidaritilor regionale i pentru a opera o fuziune a populaiei civice. Aceast populaie civic, Clistene a sporit-o, se spune, introducnd strini stabilii la Atena, ceea ce a avut ca efect o cretere a importanei demosului urban, principalul suport viitor al democraiei ateniene. Cnd lacedemonienii, chemai n ajutor de adversarii lui Clistene, l-au alungat pe acesta pretinznd s restabileasc vechea ordine, demosul s-a ridicat mpotriva lor prin Consiliul celor Cinci Sute, ai crui membri erau trai la sori din cele zece triburi instituite de Clistene i care mai trziu aveau s-l recheme pe Alcmeonides. Nu era o democraie n adevratul sens al cuvntului, dar se marca astfel definitiv sfritul privilegiilor aristocratice i instaurarea isonomiei, a egalitii tuturor n faa legii. Secolul urmtor va asista la ntrirea regimului, chiar dac avea s fie supus unor violente lovituri pe care le putem ntrezri din povestirile i anecdotele despre viaa cutrui sau cutrui om care a jucat pe atunci un rol de seam n viaa cetii Miltiade, Temistocle, Aristide, Cimon, Ephialte. Rzboaiele medice, i mai cu seam cel de-al doilea, care a vzut triumful marinei ateniene, au contribuit la creterea n cetate a importanei micului popor de marinari i de vslai. Periodicitatea reuniunilor adunrii populare, cte patru de fiecare pritanie, adic la 36 sau 37 de zile, n timpul crora cincizeci de consilieri ai unui trib rmneau permanent n sediu, a devenit n aceast jumtate de secol o tradiie. Dou fapte au contribuit mai ales la ntrirea caracterului democratic al regimului: desemnarea deintorilor de funcii publice anuale prin alegeri n loc de tragere la sori, cu excepia colegiului celor zece strategi care fuseser dintotdeauna alei; pe de alt parte, ncredinarea n minile Consiliului celor Cinci Sute a acelei bule, puteri care erau altdat apanajul vechiului consiliu aristocratic al Areopagului. Printre aceste puteri era i aceea de a veghea la

respectul legilor, de a-i controla pe magistraii deintori de funcii publice i de a cunoate toate problemele privind pacea i rzboiul. Aceast bule pregtea proiectele de decrete care erau apoi supuse discuiilor i votului ansamblului poporului i mprea puterea judiciar cu tribunalul popular Heliaie, ai crui ase mii de membri erau trai la sori n fiecare an. Tradiia leag aceste ultime msuri de numele lui Ephialte, un personaj despre care nu se tie aproape nimic, n afar de faptul c s-a izbit de o dur opoziie i a murit asasinat la puin timp dup aceea. A avut ns un succesor n persoana tnrului Pericle, a crui mam era o alcmeonid, nepoata lui Clistene, iar tatl, Xanthippos, fusese un om politic care cunoscuse perioada sa de glorie nainte de a fi ostracizat, adic alungat din cetate pentru o perioad de zece ani, n virtutea unei dispoziii date fr ndoial de Clistene, al crui unic scop era s previn orice reinstaurare a tiraniei. Numele lui Pericle este att de legat de mreia Atenei i de democraia atenian, c este aproape inutil s repetm aici ceea ce tie toat lumea: c a dominat scena politic treizeci de ani, conducnd destinele cetii, dar fr s ncalce niciodat puterile pe care i le atribuia legea, ca orator politic sau ca strateg; a fost reales cincisprezece ani la rnd n aceast funcie, cea mai nalt din cetate, de cnd arhonii erau trai la sori, funcie pe care o mprea cu nou colegi. Influena pe care o exercita asupra demosului era, cu siguran, legat de talentul su de orator i de inteligena lui, dar i de faptul c a dus o politic curat, asigurnd poporului mijloacele de existen i de a-i exercita liber autoritatea n snul adunrii, al consiliului, al tribunalelor. Pentru ca fiecare atenian s se poat consacra datoriei sale de cetean, fr s fie mpiedicat de srcie sau nevoia unei munci cotidiene, el a instituit retribuia funciilor publice, misthophoria, mai nti n favoarea judectorilor heliati, apoi a membrilor bulei Celor Cinci Sute i a deintorilor majoritii sarcinilor publice. Am vzut mai sus avantajele pe care demosul le obinea din imperiul pe care Atena l exercita asupra lumii egeene i al crui principal artizan a fost Pericle. Prestigiul Atenei, splendoarea monumentelor sale publice, bogia vieii intelectuale al crei centru era se rsfrngeau asupra regimului pe care numai civa nostalgici ai trecutului se mai gndeau s-l conteste. Rzboiul avea s schimbe situaia. Am vzut cum toate previziunile lui Pericle au fost dezminite de fapte. Primele nvliri peloponeze, ciuma, absena victoriilor decisive din primii ani au fcut ca Pericle s fie prsit de cei care aveau ncredere n el. Prietenilor lui li s-au intentat procese, cum i s-a ntmplat filozofului Anaxagora, cuvinte injurioase circulau pe seama femeii cu care mprea viaa, milesiana Aspasia, prezentat ca o vulgar curtezan. El nsui a fost atacat i i s-a cerut socoteala gestiunii. A fost achitat i reales strateg. Dar va muri curnd, una din ultimele victime ale ciumei. Cei care i-au succedat la

tribuna Adunrii nu aveau nici prestigiul, nici calitile sale intelectuale. Firete, trebuie s ne ferim de subiectivitatea surselor noastre, mai cu seam de acelea ale lui Aristofan, poetul comic, foarte prompt n a-i maimuri pe oratorii publici, nite demagogi crora i plcea s le evidenieze originea modest i vulgaritatea: pielarul Cleon, olarul Hyperbolos, Lysicle, negustorul de oi care i luase locul lui Pericle n patul Aspasiei. Cleon era de fapt un om bogat, al crui tat ndeplinise deja funcii importante, dar limbajul su violent, uneori trivial, contrasta ntr-adevr cu elegana i nlimea de vederi ale lui Pericle. Apariia acestor "noi politicieni", ca s relum o expresie recent folosit de un istoric american, ieii din alte medii dect cele aristocratice tradiionale, sporea ostilitatea fa de regim a acelora care, victime ale rzboiului n diverse feluri, puneau pe seama democraiei responsabilitatea eecurilor Atenei. * Dar vor atepta dezastrul din Sicilia pentru ca s se hotrasc s acioneze. Iniiativa a venit din partea lui Alcibiade. Tnr strlucit i ambiios, el fusese unul dintre discipolii preferai ai lui Socrate. Tradiia a pstrat un mare numr de anecdote pe seama lui, adunate de Plutarh n Viaa lui Alcibiade. Am vzut c el proiectase expediia din Sicilia al crei principiu 1-a aprat n faa Adunrii contracarnd prudena lui Nikias. S-a mai spus c, fiind compromis ntr-o afacere de sacrilegiu, a fost rechemat, dar a preferat s fug. S-a oprit mai nti n Italia de sud, apoi n Sparta, unde a fost instigatorul ocuprii fortreei Decelia, apoi la curtea satrapului Tissaphernes, unul dintre cei mai puternici guvernatori ai provinciilor din Imperiul persan. Doritor s se ntoarc la Atena, a amgit civa atenieni n momentul n care, nfrnt n Sicilia, cetatea era de-a dreptul ncolit cu un ajutor financiar al satrapului cu condiia de a modifica constituia politic a cetii i, bineneles, de a fi rechemat. O parte a flotei i a armatei ateniene era atunci cantonat la Samos. Conspiratorii au nceput s acioneze mai nti pe lng strategi. In acelai timp, ns, la Atena, adversarii democraiei, regrupai n faciuni mai mult sau mai puin secrete, hetairii, au declanat un climat de teroare n ora, n aa fel nct, cnd au sosit la Atena conspiratorii de la Samos, lucrurile erau suficient de avansate pentru rsturnarea democraiei. S-au prefcut c respect formele legale, adic au trecut un decret prin Adunarea reunit n grab care priva demosul de puterile sale. Consiliul celor Cinci Sute a fost dizolvat, lsnd loc unui alt Consiliu, de Patru Sute de membri, nsrcinat s elaboreze o nou constituie, n care exercitarea drepturilor politice s fie rezervat celor cinci mii de atenieni trecui pe o list. Acum se va ntmpla un eveniment revelator cu privire la natura democraiei ateniene, pe de o parte, ca i la ataamentul demosului fa de acest regim, pe de alt parte. Cnd trimiii Celor Patru Sute au sosit la Samos i i-au anunat pe marinarii i pe soldaii atenieni despre cele ntmplate la Atena, acetia au refuzat s se supun. S-au reunit ntr-o adunare, i-au destituit pe

strategii care se raliaser oligarhiei stpne n cetate i i-au desemnat pe alii n locul lor. Ar fi eronat s interpretm toate acestea ca pe o revoluie n snul armatei i s vedem n soldaii i marinarii care refuzau s se supun un fel de soviet. Dup cum mrturisesc discursurile puse pe seama lor de Tucidide, ei aveau contiina de a fi o cetate narmat i c a se ntruni ntr-o adunare, a destitui strategii trdtori i a-i desemna pe alii inea ntr-adevr de exerciiul democraiei. Ceea ce dovedete incontestabil c aceast democraie direct se exercita de o manier real i c, spre deosebire de ceea ce spun adversarii si i pretind modernii, demosul nu este un simplu instrument n minile politicienilor. n orice caz, refuzul armatei de a sanciona ceea ce se ntmplase la Atena a dus la eecul acestei ncercri oligarhice, cu att mai mult cu ct mirificile promisiuni ale conjurailor s-au dovedit foarte repede a fi nentemeiate, provocnd disensiuni printre oligarhi. Alcibiade se desprise deja de ei i se ataase democrailor de la Samos, care i-au permis sa se ntoarc la Atena. Democraia a fost deci restaurat, ultimele btlii s-au dat cu mai mult energie, ceea ce nu a mpiedicat ns dezastrul final. Acest dezastru a nsemnat pentru oligarhii care nu dezarmaser nc un prilej de a ncerca rsturnarea democraiei. Iniiativa a venit din partea celui care negociase condiiile de pace cu Sparta, un politician care luase parte activ la revoluia din anul 411, Theramenes. n prezena lui Lysander, amiralul spartan, i a armatelor lacedemoniene care i aezaser taberele sub zidurile Atenei, adunarea a votat un decret care nsrcina un numr de treizeci de ceteni s elaboreze o nou constituie. Se nelegea de data aceasta c exercitarea drepturilor politice va fi rezervat doar pentru trei mii de atenieni. n anul 411, teroarea precedase lovitura de stat, n anul 404 ea a fost cteva luni permanent, durnd ct guvernarea Celor Treizeci. Oratorii democrai au fost alungai, ucii sau constrni s ia drumul exilului. Timp de cteva luni, execuiile s-au inut lan, vizndu-i pe toi cei care, ceteni sau strini, erau bnuii de nelegere cu democraii exilai. Unii dintre ei i gsiser refugiul la Teba, alii n Beotia. eful lor era Thrasybules, unul dintre cei care n 411 fusese ales strateg de soldaii i marinarii revoltai. Thrasybules a adunat oameni i arme, a reuit s se aeze n Atica i s cucereasc Pireul. Hruielile ntre "oamenii din ora" i "oamenii din Pireu" au durat cteva luni. S-a ajuns la un acord dup ce disensiunile se cuibriser ntre Cei Treizeci care, pn la urm, au fost alungai de "oamenii din ora" i obligai s se refugieze la Eleusis. Acordul prevedea restaurarea democraiei i amnistia pentru toi cei care nu luaser parte la crimele Celor Treizeci. Suntem destul de bine informai n privina climatului care domnea pe atunci la Atena din relatarea evenimentelor fcut de Xenofon n Elenicele i din discursurile oamenilor care participau la evenimente, cum ar fi oratorii Andocides i Lysias. Acesta din urm, mai ales, fusese victima Celor

Treizeci, care i confiscaser o parte din averea motenit de la tatl su, bogatul metec Kephalos, i al crui frate Polemarc, unul dintre interlocutorii lui Socrate n Republica lui Platon, fusese ucis. Dei strin, el contribuise la restaurarea democraiei, punnd la dispoziia lui Thrasybules ceea ce mai salvase din avere. Cu toate acestea, el nu a putut obine cetenia atenian pe care Thrasybules o ceruse pentru el i pentru ali strategi care susinuser cauza democraiei. n ciuda afirmaiei repetate c atenienii s-au artat fideli amnistiei, discursurile lui Lysias pronunate n nume propriu sau n calitate de logographe pentru un client sau altul, dovedesc c patimile nu se stinseser. Trebuie s inem seama de ele dac vrem s nelegem n ce climat s-a desfurat procesul lui Socrate. Dar chiar i aceste patimi trebuie reaezate n dezbaterile de idei care s-au desfurat ncepnd cu jumtatea secolului n cercurile intelectuale din Atena.

Dezbaterea ideologic n cartea a III-a a Istoriilor sale, Herodot imagineaz o dezbatere n care trei nobili persani i spun prerea cu privire la natura celui mai bun regim politic pentru imensul imperiu pe care moartea brutal a lui Cambyses l lsase fr stpn. Succesiv, Otanes, Megabize i Darius au luat cuvntul, primul opinnd c puterea trebuie s aparin unui numr ct mai mare de oameni, al doilea ludnd meritele oligarhiei, ale unui guvern cu un numr mic de membri, ultimul recomandnd monarhia. Prerea lui Darius va prevala, iar lui Herodot i place s relateze cum Darius a reuit s fac n aa fel nct soarta s-l desemneze pe el drept stpn al imperiului. nsui Herodot era contient c auditorilor si le va veni greu s cread n realitatea acestei dezbateri. n ochii grecilor, i n mod deosebit n cei ai atenienilor, imperiul era simbolul prin excelen al lumii barbare, o lume care se deosebea net de cea a grecilor prin ignorarea a ceea ce este propriu unei civilizaii, dezbaterea politic. Barbarii, ntr-adevr, se supuneau unui stpn, pe cnd grecii erau oameni liberi, ei nii stpni pe destinul lor. O asemenea dezbatere pe care Herodot o pune pe seama celor trei nobili persani era deci foarte greu de conceput. De fapt, toi sunt de acord n general c istoricul a folosit ocazia oferit de propria relatare despre instaurarea la putere a lui Darius pentru a-i expune opiniile care circulau n vremea aceea n mediile ateniene i care erau, evident, legate de realitatea care se afirma sub ochii lor, adic suveranitatea popular. Aceast suveranitate a demosului fusese cucerit o dat mpotriva tiranilor, chiar dac concret este vorba despre o coaliie aristocratic care i-a nvins pe Pisistrai, dar i mpotriva acestor aristocrai care, n spatele lui Isagoras, pretindeau s rezerve reglarea

afacerilor cetii unui "mic numr" de oameni. n dialogul persan al lui Herodot, fiecare din cei trei interlocutori se complace n a denuna relele regimului cruia i se opune, tirania pentru Otanes, democraia, suveranitatea popular pentru Megabize, oligarhul, democraia, ca i oligarhia pentru Darius, partizan al autoritii unuia singur. n intervenia viitorului stpn al imperiului se gsesc deja formulate principalele argumente pe care le vor folosi adversarii regimului mpotriva democraiei: cnd poporul este suveran, cei ri (kakoi) se ridic deasupra i violena domnete ntre ceteni, o violen ntrit prin prietenii funeste. Dar gsim exprimat i ideea pe care o vom ntlni la Platon, cum c nici oligarhia nu valoreaz mai mult, cci, dac puterea se afl n minile unui mic numr de oameni, fiecare aspir s devin singurul ef. De unde se vor isca lupte la fel de vtmtoare echilibrului cetii. Este deci interesant c n acest text, redactat probabil pe la jumtatea secolului, figureaz un anumit numr de teme care vor domina gndirea politic postsocratic a secolului al IV-lea, ncepnd cu tema bunului monarh, cel care este cel mai bun i care, "gndind pe msura sa, poate exercita o tutel ireproabil asupra poporului" (Herodot, III, 82).

Dezbaterea politic n timpul rzboiului peloponeziac Dac dialogul persan deschide astfel istoria gndirii politice greceti, nu face dect s abordeze o tem care avea s se dezvolte n ultima treime a secolului al V-lea, adic n perioada care corespunde rzboiului peloponeziac. Nu exist nici o ndoial c pamfletul mpotriva democraiei ateniene, cunoscut sub numele de Republica atenienilor i mult timp atribuit lui Xenofon, a fost scris i publicat n primii ani ai rzboiului. De fapt, identitatea autorului nu se cunoate. De la primele fraze se declar duman al democraiei: "Ct despre guvernul atenienilor, eu nu-i laud c au ales acest sistem politic, pentru c, alegndu-l, au vrut s-i favorizeze pe cei ri mpotriva celor buni". Evident, nu trebuie s atribuim un sens moral acestei opoziii ntre "buni" i " ri". Pentru autor, asemenea liricilor din secolul precedent, " bunii" sunt cei de " vi nobil ", cei care se calific ei nii ca "buni i frumoi" (kaloikagathoi), iar "cei ri" sunt "urii", plebeii, adic poporul incult care pretinde s aib un cuvnt de spus n afacerile cetii. Abilitatea "btrnului oligarh", cum l numesc istoricii anglo-saxoni, vine din faptul c dup ce pune astfel problema, demonstreaz c totul concur la asigurarea dominaiei celor "ri" asupra celor "buni": modalitatea de acces la sarcinile publice prin tragere la sori, retribuia funciilor publice, dreptul la cuvnt n adunri i bineneles hegemonia exercitat de Atena asupra aliailor. n aceast privin, el scrie: "n ceea ce-i privete pe aliai, atenienii care iau calea mrii ducndu-se la ei (pentru a percepe tributul) par nsufleii de un spirit de ican i de ur mpotriva oamenilor cinstii,

pentru c ei tiu c cel care comand trebuie s se atepte la ur din partea celui comandat i c dac bogaii i puternicii devin cei mai tari n ceti, suveranitatea popular nu va mai putea tri la Atena. Iat de ce i priveaz pe oamenii cinstii de drepturile civice, le confisc averile, i exileaz, i ucid, n timp ce cultiv oamenii de nimic". Mai mult, imperiul procur poporului un numr de avantaje materiale: constrngndu-i pe aliai s vin la Atena pentru procese, atenienii percep taxele de justiie care alimenteaz casieriile cetii i permit plata salariilor judectorilor. Dominaia pe care ei o exercit pe mri le permite s se bucure de toate produsele care vin la Pireu, s nfrunte chiar "flagelurile cu care Zeus lovete recoltele", s dispun de toate materialele necesare echiprii unei flote pe care se bazeaz puterea lor. Poporul atenian a tiut deci s inventeze mijloacele de a-i menine puterea n cetate, dar pe seama oamenilor cinstii, taxai i pui la corvezi dup bunul lui plac, ntotdeauna ameninai n averile i viaa lor, constrni s suporte prezena acestor nedorii meteci i sclavi pe care nimic nu-i deosebete de atenienii sraci i crora li se acord o mare libertate din pricin c cetatea are nevoie de aceti oameni pentru o mulime de meserii i pentru marin. * "Btrnul oligarh" era un spirit lucid i legtura pe care o stabilete el ntre instituiile atenienilor i suveranitatea popular constituie o mrturie n favoarea nelegerii realitilor concrete. Dar dac regsim aici ecoul discursului lui Pericle n celebra oraie funebr rostit n prima iarn care a urmat rzboiului, vom vedea totui ct de deosebit este spiritul. Din ceea ce Pericle prezenta ca aparinnd atenienilor luai n ntregul lor, pamfletarul ostil democraiei fcea un privilegiu de grup n interiorul cetii, grupul celor "rai", al ignoranilor, al sracilor. Astfel, pentru a nu da dect un singur exemplu, lui Pericle care spunea: "Am asigurat i pentru suflet foarte multe recreaii dup oboseli: avem concursuri, srbtori religioase care se succed tot anul precum i instalaii luxoase care ne asigur plcerea zilnic, alungind departe orice constrngere" (II, 38,1), "btrnul oligarh" i rspundea: "S trecem la sacrificii, temple, serbri, la locuri sacre. Recunoscnd c nu este la ndemna fiecrui srac s celebreze sacrificii i banchete, s aib temple i tot ceea ce face frumuseea i mreia oraului n care locuiete, poporul a imaginat un mijloc de a-i procura aceste avantaje. Statul sacrific, pe cheltuiala tezaurului, o mare cantitate de jertfe, iar poporul ia parte la banchete i i mparte jertfa prin tragere la sori. Gimnazii, bi, vestiare, unii dintre cei bogai le au n casele lor. Dar poporul i construiete pentru sine nsui, pe cheltuiala statului, un mare numr de palestre, vestiare, bi, de care se bucur plebea mai mult dect aristocraia sau cei bogai" (Republica atenienilor, II, 9-10).

Incidental, pe parcursul scurtului su pamflet, "btrnul oligarh" se ntreab dac este posibil s schimbm lucrurile. Dar vede bine c nsi coerena sistemului interzice orice speran celor care gndesc ca el. Ct despre cei care sper s amelioreze sistemul existent prin mici schimbri treptate, este posibil ca ei s reueasc ntr-o bun zi, dar avem impresia c pamfletarul nostru nu crede deloc n aceste sperane. i totui, am vzut mai sus, rzboiul care a dat natere unor fracturi n snul corpului civil va favoriza repunerea n discuie a regimului. Din nefericire, nu avem dect ecouri ndeprtate ale dezbaterilor care divizau pe atunci opinia public. Tucidide, n relatarea sa, nu menioneaz dect discursurile privitoare la mersul rzboiului, cel puin pn la Cartea a VIII-a, unde se gsete relatarea evenimentelor din 411. Numai indirect putem ghici existena dezbaterilor cu privire la forma regimului politic, ceea ce grecii numeau politeia, termen complex care se traduce n general prin "constituie", ceea ce i limiteaz sensul: prin politeia se nelege de fapt ntreaga organizare a cetii i nu numai instituiile care o dirijeaz. Teatrul contemporan, tragediile lui Sofocle i Euripide, comediile lui Aristofan las s se ghiceasc, prin anumite aluzii, natura acestor dezbateri. Dar mai ales din dialogurile lui Platon i Xenofon, a cror aciune se situeaz n ultima parte a rzboiului, precum i din discursurile pe care Xenofon, n Elenicele, le pune pe seama diverilor protagoniti ai celei de-a doua revoluii oligarhice, putem ntrevedea care erau principalele teme dezbtute. n mare, putem spune c printre cei care criticau regimul se aflau mai ales acei care, admind principiul, regretau abuzurile la care ducea suveranitatea demosului i aceia care deliberat considerau c poporului, fiind prin natura sa ru i ignorant, nu trebuie s i se acorde aceleai drepturi ca acelor oameni care prin natere i bogie erau mai api s conduc cetatea. S-au ntrebuinat adesea pentru a-i distinge pe unii de ceilali termenii de moderai i extremiti, ceea ce ar nsemna s falsificm puin realitatea i s fixm opoziii care nu erau de fapt att de tranante. Le vom pstra totui pentru comoditatea analizei. De o parte, deci, "moderaii". Acetia acceptau forma regimului i nu se gndeau a priori s-l repun n discuie. Dar deplngeau influena crescnd pe care o dobndiser asupra demosului acei politicieni crora lumea ncepuse s le spun "demagogi" i care, bizuindu-se pe ascendentul pe care l exercitau asupra poporului graie talentelor lor oratorice, l antrenau ntr-o politic din ce n ce mai aventuroas. Printre aceti politicieni, cel mai strlucit era Cleon, cel care, dup moartea lui Pericle, va dirija de fapt politica atenian pn la moartea sa, n 421, n faa Amphipolisului. Plutarh spune despre el c "a fcut ca elocvena tribunei s-i piard demnitatea i a fost primul care, vorbind poporului, a ipat, i-a rupt vemintele, i-a lovit coapsele, alergnd n timp ce vorbea. Aa se face c, la puin timp dup aceea, lipsa de jen i dispreul pentru conveniene au tulburat ntreaga via politic, inspirndu-i pe ceilali

oameni de stat" (Viaa lui Nikias, 8). Aristofan, pentru care Cleon era inta preferat, l prezint n Cavalerii sub trsturile unui sclav barbar care i ine stpnul, pe btrnul Demos, sub influena lui prin josnice mguliri. Poetul comic se plnge, de asemenea, c demagogia, purtarea demosului, a czut n minile unor oameni care i procur veniturile din practicarea unor meserii obscure. Astfel, Cleon era calificat drept " negustor de piele " i, n Cavalerii, sclavul paphlagonian se nfrunt, gata s-i dispute favorurile btrnului Demos, cu un negustor de crnai. Reamintim c nici Cleon, nici ali "negustori" satirizai de Aristofan nu erau oameni de condiie modest. Erau bogai Cleon avea un atelier cu cincizeci de sclavi tbcari i nu se deosebeau cu nimic prin stilul lor de via de aristocraii care guvernaser cetatea naintea lor. Dar nu se puteau luda cu strmoi ilutri precum, altdat, Cimon sau Pericle. i, mai ales, ei acced la cariere politice, n timp ce n interiorul demosului se adnceau antagonismele nscute ca urmare a rzboiului. De aici, recursul la acele procedee "dramatice" pe care le descrie Plutarh pentru a convinge poporul de temeiul politicii pe care o preconizau. De altfel, trebuie s subliniem c, spre deosebire de ceea ce pretindea Aristofan, nu originea averii lui Cleon explica noul comportament "demagogic". Alcibiade, provenit dintr-o veche familie de aristocrai, recurgea la aceleai procedee pentru a ctiga favoarea demosului n faa lui Nikias, proprietar de sclavi minieri, care incarna, dimpotriv, nelepciunea i moderaia tradiional. Dar pe lng acest curent care, nostalgic dup trecut, i nvinuia mai ales pe oameni dect instituiile, i ncepea s elaboreze mitul unei "democraii a strmoilor" de care legau mai ales numele lui Solon i al lui Clistene, exista i un curent direct ostil principiilor puterii populare. Cei care fceau parte din el au contribuit la elaborarea unui alt mit, cel al eunomiei spartane, al unei bune organizri datorate legislatorului legendar Licurg. i Herodot face aluzie la el, dar, n anii rzboiului, "mirajul spartan " ncepe s prind consisten iar politeia lacedemonienilor este prezentat ca un model. Din nefericire, s-a pierdut Constituia lacedemonienilor a lui Critias, unul din Cei Treizeci, care era unchiul lui Platon i prieten al lui Socrate. Dar o avem pe cea a lui Xenofon, n care sunt prezentate principalele aspecte ale acestei laconofilii existente la anumii atenieni. Ceea ce admirau ei la spartani erau mai ales disciplina, respectul legilor, educaia lor rzboinic, respingerea strinilor i a activitilor negustoreti, purttoare de corupie, autoritatea de care se bucurau btrnii, regii i eforii n faa demosului ale crui adunri erau fr putere real. Este evident paradoxul de a-i vedea pe atenieni ludnd Sparta, considernd regimul ei drept un model, n timp ce cetatea se afla n rzboi mpotriva lacedemonienilor. i nelegem i motivul gravelor nfrngeri suferite de Atena, creia de dou ori oligarhii au ncercat s-i devin stpni. Totui, nici unul dintre ei, moderat sau extremist, nu se gndea cu adevrat

s introduc la Atena idealizatul regim spartan. Acesta i va gsi ecoul abia n secolul urmtor, n construciile utopice ale lui Platon. Mai prozaici, adversarii democraiei, fr s aib un program precis, se gndeau doar la cteva msuri capabile s redea cetii echilibrul de odinioar. Unele dintre acestea priveau chiar instituiile. Organul vizat era Consiliul democratic al Celor Cinci Sute, instituit de Clistene i ai crui membri erau trai la sori n fiecare an. Se dorea nlocuirea lui fie printr-un consiliu mai restrns i mai ales altfel recrutat, fie s i se adauge o comisie de probuloi, magistrai investii cu puterea de a controla legile i instituiile. Suprimarea acelor misthoi, salarii retribuind funciile publice, era corolarul acestei reduceri de putere a bulei. Dar alte msuri inteau mult mai departe: micorarea numrului celor care "participau la politeia", altfel spus, a celor care se bucurau de plenitudinea drepturilor politice. Criteriul de excludere nu era precis definit, dar el viza ndeprtarea de activitatea politic a celor care nu aveau capacitate hoplitic, adic relund o formul pe care Xenofon o pune pe seama lui Theramenes, unul din reprezentanii acestui curent oligarhic care nu erau n " msur s apere cetatea nici cu scutul, nici cu calul", altfel spus, masa theilor, a cetenilor din ultima clas a censului care slujeau n flot i reprezentau partea cea mai activ a demosului. n anul 411, oligarhii evaluaser cam la cinci mii numrul celor care participau la politeia, n anul 404 nu mai rmseser dect trei mii. De fapt, tim c, n 411, stabilirea "catalogului" cetenilor "activi" ajunsese la nscrierea a nou mii de nume, numr care corespunde cu ceea ce trebuie s fi fost ntr-adevr, n ultima perioad a rzboiului, efectivul cetenilor din primele trei clase ale censului. Dar criteriul capacitii hoplitice nu era singurul avansat de membrii unei oligarhii mai mult sau mai puin ferme. "Moderaii" avansau un altul: posedarea unei proprieti funciare. Aceasta nsemna punerea n valoare a legturii ntre posesia pmntului i cetenie, care n numeroase societi era nc indisolubil. n timp ce la Atena, dac numai ceteanul putea accede la proprietatea funciar, n schimb, puteai fi cetean fr s posezi pmnt. Imediat dup a doua restaurare democratic, unul din aceti "moderai", un anumit Phormisios, a propus ca deplina cetenie s fie rezervat numai posesorilor de pmnturi. Propunerea a fost respins, dar, dac ea ar fi fost reinut, cinci mii de atenieni ar fi fost privai de drepturile lor politice. Dac ne amintim c la Atena triau n jur de treizeci de mii de ceteni, se vede c acest criteriu era mult mai puin limitativ dect cel al capacitii hoplitice. El se nscria n preocuprile celor care, asemenea poetului Aristofan, nu atacau att regimul, ct degradarea lui, i care i puneau speranele ntr-o democraie regenerat prin clasa rneasc, ncercnd instaurarea a ceea ce un modern a numit "Republica ranilor". * Nu se poate deci vorbi, cu privire la aceste diferite curente ale gndirii, de

veritabile "programe" politice. Era vorba cel mult de chestiuni discutate n mediile politice, nelinitite de caracterul din ce n ce mai radical al democraiei, dar i de eecurile repetate ale politicii ateniene. A limita atotputernicia consiliului i a adunrii, a-i ndeprta pe sraci sau pe cei care nu aveau pmnt de la deciziile politice, acestea erau preocuprile care i animau pe majoritatea celor care luaser parte activ la cele dou revoluii oligarhice de la sfritul secolului al V-lea. Dar democraia mai era repus n discuie, chiar mai radical, de micile grupri de tineri n general ieii din mediile aristocratice i care urmau leciile unor profesori, adesea strini, venii s predea la Atena i crora li se spunea sofiti.

Micarea sofist Micarea sofist apare ca un curent care s-a dezvoltat n gndirea greac n a doua jumtate a secolului al V-lea. Motenitoare a tradiiei raionaliste a ionienilor, ea aplica tehnica dezbaterii contradictorii, nscut din experiena politic, la reflecia asupra omului i societii. Din nefericire, cunoatem foarte puin operele celor mai importani sofiti, care nu ne-au parvenit dect sub form de fragmente sau prin discursurile pe care Platon le pune pe seama lor. n general de origine strin Protagoras era din Abdera, Hippias din Elis, Gorgias din Leontinoi , ei erau foarte scump pltii pentru leciile lor i nu era sigurul motiv de repro formulat de Platon la adresa lor. Dar discuiile pe care acesta din urm le relateaz ntre ei i tinerii atenieni din cele mai bune familii care l nconjurau pe Socrate atest c aceste lecii erau foarte frecventate i c trecerea ilutrilor sofiti prin cetate, centrul vieii intelectuale greceti de atunci, strnea interesul i uneori chiar entuziasmul. La nceputul lui Protagoras, Socrate povestete cum fusese trezit foarte de diminea de tnrul Hippocrate care, exaltat de ideea c Protagoras sosise la Atena, i-a spus: "Sunt foarte tnr i nu l-am vzut, nici nu l-am auzit pe Protagoras. n vremea primei lui ederi aici eram nc un copil. Dar toat lumea, Socrate, l elogiaz i-l prezint ca pe cel mai elocvent dintre oameni. S ne ducem repede la el, ca s-l gsim acas: se spune c a descins la Callias, fiul lui Hipponikos " (Protagoras, 3). Mai departe, Socrate descrie afluena pe care prezena lui Protagoras o strnise n casa lui Callias: "Intrnd, l-am gsit pe Protagoras plimbndu-se pe sub portic, nsoit de o parte de Callias, fiul lui Hipponikos i de fratele lui dup mam, Paralos, de fiul lui Pericle i al Charmidei, de fiul lui Glaucon; de cealalt parte, cellalt fiu al lui Pericle, Xanthippos, Philippide, fiul lui Philomelos, de Antimoiros din Mendeea, renumitul discipol al lui Protagoras care studiaz pentru a-i face o meserie din sofism; n spatele lor, ciulind urechile ca s aud, venea o mulime de oameni n care predominau, firete, strinii pe care Protagoras i aducea cu el n fiecare ora prin care trecea: i

fermeca cu vocea lui, ca Orfeu, i, vrjii de aceast voce magic, i clcau pe urme; dar erau i oameni de pe aici n mulime "(Protagoras, 314e-315a). Cui se datora acest entuziasm i aceast lingueal? n mare parte, faptului c sofitii se considerau deintorii unei tiine pe care erau capabili s o comunice auditorilor, o tiin care trebuia s le permit acestora s nfrunte toate problemele i, prin urmare, s fac o strlucit carier politic. Lui Socrate, care l ntrebase pe Gorgias cu privire la obiectul nvturii sale, acesta i-a rspuns: "Retorica". n privina lui Protagoras, acesta pretindea c el putea s-i nvee pe tineri "Virtutea" care "n afacerile casnice le ddea acestora posibilitatea s descopere cea mai bun modalitate de a-i conduce casa, iar n afacerile cetii s-i pun n cea mai bun poziie de a aciona i de a vorbi pentru ea". Dar dac sofitii nu ar fi fost dect profesori de elocven, ei nu ar fi strnit atta entuziasm la tinerii ambiioi i mai ales atta ur la adversarii lor. Se pare, ntr-adevr, c nvtura lor aducea atingeri tradiiei prin afirmarea caracterului relativ i pur circumstanial al regulilor care conduceau societile umane. Aceast afirmaie a caracterului relativ i a originii umane a legilor se lovea de concepia tradiional care atribuia zeilor iniiativa legilor (nomoi). Concomitent, ea fcea posibil un lucru pe care nu i l-ar fi imaginat nimeni pn atunci i care inea de sacrilegiu: repunerea n discuie a naturii nsi a zeilor, zei pe care unii sofiti ajungeau chiar s-i prezinte ca pe nite creaii ale gndirii umane. Trebuie totui s ne ferim, cnd vorbim despre micarea sofist, s ne imaginm un corp de doctrine constituite. Dac toi sofitii se nscriau pe aceast linie de repunere n discuie a tradiiei, existau ntre ei i sensibile diferene care nu sunt de neglijat. Un loc aparte i vom rezerva lui Protagoras din Abdera, unul dintre apropiaii lui Pericle s-a vzut, n dialogul care i poart numele, Platon i menioneaz printre autori pe cei doi fii ai marelui strateg , a crui gndire ne este ceva mai cunoscut pentru c Platon, care nutrea pentru el o oarecare stim, nu l-a trecut n rndul unor fantoe cam ridicole, cum a fcut cu Hippias sau cu Gorgias. n Protagoras, el i acord o lung povestire, o fabul (mythos) prin care sofistul explic cum au ajuns oamenii s triasc n societate dup ce Hermes le-a oferit darul lui Zeus, nelepciunea politic bazat pe respect i pe dreptate. Apoi, nelepciunea este cea care a permis aceast creaie uman care este cetatea i aceast nvtur trebuie transmis oamenilor pentru ca cetile s fie bine guvernate. Originalitatea gndirii lui Protagoras const n faptul c pentru el orice om,

oricare ar fi el, poate accede la aceast nelepciune: "Aa c, ncheie Protagoras adresndu-i-se lui Socrate, concetenii ti au dreptate s in seama de sfatul fierarului i al pantofarului n materie politic i s fie convini c virtutea se nva i se dobndete, iat, Socrate, ceea ce este suficient demonstrat, dac nu cumva am depit msura." (Protagoras, 324d). Dup cum se vede, Protagoras se nscria n linia dreapt a gndirii democratice care admitea c oricine, orict de umil ar fi, i-a primit partea sa de har divin i, prin urmare, i aceast nelepciune politic prin care se justifica suveranitatea numrului mare. * ntr-un alt dialog al lui Platon, Theaitetos, Protagoras expunea principiul c nu exist dect cunoatere sensibil i, datorit acestui fapt, nu exist adevruri absolute, ci numai adevruri relative, opinii (doxai). Ceea ce l-a dus la enunarea acelor formule celebre pe care tradiia i le pune pe seam: "Despre zei, eu nu tiu dac ei exist sau nu, nici cu ce ar putea semna, sunt numeroase obstacolele n calea unor asemenea cunotine, mai ales lipsa de certitudine i scurtimea vieii umane", dar mai ales: " Omul este msura tuturor lucrurilor, a existenei celor ce sunt i a inexistenei celor ce nu sunt", formulri care trebuie nelese ntr-un sens esenial politic i destinat s justifice concepia relativitii legilor umane. Protagoras i ntemeia aceast relativitate pe acea parte divin a oricrui om ca dar al lui Zeus. De aici, dac n fiecare cetate legile erau fixate n funcie de interesul tuturor, fiecare cetean, oricare ar fi opinia lui, nu trebuie, prin comportamentul su, s se orienteze mpotriva voinei comune exprimate prin lege. Or, ali sofiti, plecnd de la aceleai premise, ajungeau la cu totul alte concluzii. Pentru c nu exist adevr, ci doar opinie, orice opinie, cu condiia s fie prezentat convingtor, era justificat. Iar tehnica persuasiunii putea s permit, la limit, n acelai timp afirmarea unui lucru sau contrariul lui i s mping raionamentul la absurd. Din punct de vedere politic, consecinele acestui relativism erau i mai grave, cci ele permiteau contestarea valorilor civice tradiionale, justificau primatul forei asupra legii n numele naturii. Acest lucru l face Callikles n dialogul lui Platon Gorgias. Dup ce afirmase c " c cel mai adesea, legea i natura se opun una alteia", el exclam: "Dup prerea mea, legile sunt fcute de cei slabi i de cei numeroi. Pentru ei i n interesul lor le fac, distribuind elogiile i blamurile; i pentru a-i speria pe cei mai puternici, pe cei care i domin, pentru a-i mpiedica s obin acest avantaj, spun c este ruinos i nedrept s pofteti mai mult dect i este partea i n asta const nedreptatea, n dorina de a poseda mai mult dect ceilali; n ceea ce-i privete, mi imaginez c se mulumesc s fie pe picior de egalitate cu cei care valoreaz mai mult dect ei." (Gorgias. 483b-c). Afirmarea relativitii

legilor ajunge astfel nu numai la repunerea n discuie a tuturor valorilor, ci, mai mult, n numele naturii, la negarea principiului egalitii care este fundamentul nsui al democraiei. Callikles este fr ndoial un personaj imaginar. Dar spusele pe care i le pune pe seam Platon erau chiar cele pe care le propagau sofitii din a doua generaie, precum atenianul Antiphon sau calcedonianul Thrasimac. De la cel dinti ne-au rmas cteva fragmente ale operei sale Despre adevr, dintre care acela care ncepe astfel: "Este foarte folositor s ne comportm corect adic pzind legile cnd exist martori ai comportamentului nostru, dar cnd nu exist riscul s fim descoperii, nu este nevoie s fim coreci". Pentru Antiphon, ca i pentru Callikles, legile sunt convenii stabilite de oameni pentru a regla raporturile dintre ei. Acestea pot fi deci transformate fr team de cei care nu iau parte la "contractul social" sau care nu-i accept termenii. Altfel se petrec lucrurile cu " legile naturale ", care nu pot fi transformate fr a viola ordinea naturii. De la Thrasimac din Calcedonia nu cunoatem n afara unui fragment retoric dect spusele pe care Platon le pune pe seama lui n Cartea I din Republica. i el afirm c " dreptatea nu este dect interesul celui mai puternic ", iar din relativitatea legii-convenie, trage concluzia c "orice guvernare stabilete legile n interesul ei, democraia legilor democratice, monarhia legilor monarhice i celelalte regimuri la fel; o dat aceste legi ntocmite, ele proclam c este drept pentru guvernai ceea ce constituie propriul lor interes; i, dac cineva ndrznete s le ncalce, ei l pedepsesc ca violator al legii i al justiiei. Iat, admirabilul meu prieten, ce cred eu c este dreptatea n toate statele: interesul guvernului constituit". Din asemenea afirmaii, putem nelege importana nvturii sofiste n climatul tulbure al secolului al V-lea. i cum, prin bogia i diversitatea opiniilor exprimate, nvtura a putut contribui la alimentarea controverselor politice. Cci sofistica putea justifica la fel de bine s-a vzut exemplul lui Protagoras discursul democratic, ca i pe cel al adversarilor regimului. i s reinem c, printre sofiti, tradiia l numra i pe atenianul Critias, unchiul lui Platon, dar i unul din Cei Treizeci din anul 404, cruia i datorm un text extraordinar despre natura legilor i originea zeilor, un text care depete cu mult tot ceea ce puteau afirma Callikles sau Thrasimac: "Exista o epoc, spune unul dintre protagonitii tragediei sale intitulate Sisif, n care viaa oamenilor era haotic i controlat de fora brutal, ca aceea a animalelor slbatice. Nu exista recompens pentru cei buni, nici pedeaps pentru cei ri. Apoi oamenii s-au gndit s impun anumite legi ca instrument de pedeaps pentru ca doar justiia s domneasc i s in n fru violena. Dac cineva greea, era pedepsit. Dar cum legile nu pedepseau dect actele de violen la vedere,

oamenii i-au continuat crimele n secret. Cred c atunci un om decis i cu vederi largi a sesizat necesitatea unui preventiv care ar avea efect chiar cnd meditm sau ndeplinim acte secrete. Aa a fost introdus ideea divinitii, a unui zeu mereu activ i viguros, ascultnd i vznd n spirit tot ceea ce fac i spun oamenii. Aceasta a fost deci originea credinei n zei, ca i supunerea n faa legilor." Anumite evenimente care s-au desfurat nainte de expediia n Sicilia dovedesc c ideile lui Critias despre zei erau mprtite i de anumii tineri aristocrai atenieni, elevi ai sofitilor. nainte cu cteva zile de plecarea flotei a avut loc mutilarea acelor busturi ale lui Hermes, borne de piatr pe care erau aezate capetele zeului, plasate la rspntii i n faa caselor. i s-a descoperit, dup mrturiile sclavilor supui la torturi, c n anumite case ateniene se desfurau parodii ale Misterelor Eleusine. S-a pronunat numele lui Alcibiade i s-a vzut care au fost consecinele acestei afaceri pentru expediia din Sicilia. n orice caz, emoia pe care a strnit-o la Atena st mrturie c masa atenienilor rmnea ostil fa de asemenea speculaii i vedea n ele o atingere adus religiei tradiionale. nc o dat trebuie s ne ntoarcem la Aristofan, pentru a msura decalajul ntre ceea ce erau realmente sofitii i modalitatea n care erau ei percepui de publicul atenian. n comedia sa Norii, el aduce n scen un btrn atenian plin de datorii din pricina risipitorului su fiu care ducea viaa uoar a tineretului atenian. Btrnul se hotrte s-l trimit pe tnr s urmeze leciile nelepilor care se adunau n "sala de meditaie" nvecinat pentru a nva de la ei cum s scape de creditori: " Exist la ei, spune btrnul Strepsiade fiului su, dou raionamente, unul slab ca atare i unul puternic. Unul din cele dou raionamente, cel slab, nvinge plednd cauzele nedrepte. Dac mi-ai face plcerea s nvei acest raionament, pe cel nedrept, din tot ceea ce am acum de pltit din pricina ta, din toate aceste datorii, nu voi mai plti nici un bnu nimnui". Fiul refuznd, Strepsiade nsui se duce la "sala de meditaie" a filozofilor ca s aud acolo c "zeii sunt o moned care nu are curs la noi". Or, cel care se exprim astfel este Socrate care, n comedia jucat n faa poporului atenian adunat la teatru, apare astfel ca maestrul tuturor acestor sofiti care neag existena zeilor, prefer raionamentului drept pe cel nedrept i n cele din urm reuesc s-l conving pe tnrul Phidippide afirmnd c, orice lege fiind relativ, ea poate fi rsturnat fr team, omul fiind astfel liber s substituie legii prin care btrnii sunt obligatoriu respectai o lege care s-i permit s-i bat. * Acum ne putem pune ntrebri n legtur cu Socrate, ncercnd s

nelegem cum putea fi prezentat de Aristofan ca maestru al sofitilor, iar de discipolii lui ca adversarul lor cel mai nverunat.

Socrate Socrate este considerat unul din cei mai mari gnditori ai istoriei umane. i, totui, nu-l cunoatem dect prin intermediul mrturiilor discipolilor si, al legendei care s-a constituit n jurul su, precum i al morii sale eroice. Nu a lsat nici o scriere, spre deosebire de un mare numr dintre contemporanii si, i ndeosebi de acei sofiti cu care, am vzut, opinia public atenian l confunda. nvtura lui era esenial oral i el i elabora gndirea discutnd cu discipolii si n plimbri pe strzile Atenei. De aici se nate dificultatea pentru istoric cnd ncearc s deslueasc personalitatea filozofului i, mai mult chiar, ideile sale.

Martorii: Xenofon i Platon Dac lsm deoparte arja, voit ngroat pentru a strni rsul, prezentat de Aristofan n Norii, gndirea lui Socrate este expus n opera celor doi discipoli ai si, Xenofon i Platon. i unul, i cellalt sunt atenieni de familii bune. Originea lor comun nu-i mpiedic s fie ns profund diferii. Xenofon, fiul lui Grillos, din prile Erchiei, s-a nscut prin 428/7. El i face intrarea n viaa politic chiar n momentul nfrngerii Atenei. Primele Cri ale Helenicelor sale, care acoper istoria lumii greceti din anul 410 pn la btlia de la Mantineea n 362, atest c el se afla la Atena n anii care au urmat primei revoluii oligarhice i n timpul celei de-a doua. El nu-i ascunde, de altfel, simpatiile pentru cei mai moderai dintre oligarhi i ndeosebi pentru Theramenes, cruia el i atribuie cuvintele menionate mai sus despre aceia, hoplii i cavaleri, care ar trebui, numai ei, s participe la activitatea politic din care ar fi exclui, drept urmare, sracii, cei care "ar fi gata s vnd cetatea pentru o drahm". Lui i datorm i relatarea deosebit de pitoreasc a acelei edine n cursul creia, sub presiunea mulimii, generalii nvingtori n btlia din insulele Arginuses (407/6) au fost condamnai la moarte pentru c nu au salvat naufragiaii de pe vasele scufundate. Se nelege cu uurin c simpatiile sale pentru oligarhia moderat i admiraia lui pentru Sparta l-au ndemnat s prseasc Atena. Poate i spiritul de aventur l-a convins s urmeze armata mercenarilor greci angajai de fratele regelui perilor, tnrul Cirus care voia s pun mna pe putere. Afacerea s-a sfrit prost pentru c armata lui Cirus a fost btut de armata regelui, iar circumstanele l-au adus pe Xenofon n postura de ef al mercenarilor greci la rentoarcerea lor n Europa, povestit n Anabasis.

Cnd s-a ntors la Atena, a aflat de condamnarea i moartea lui Socrate, al crui discipol fidel fusese. Fr ndoial c atunci s-a exilat de bunvoie sau n urma unei condamnri, plecnd la Sparta, pe lng regele Agesilas, al crui prieten era, i unde a primit de la spartani un domeniu n apropiere de Olimp. Acolo i-a petrecut cei mai luminoi ani ai vieii sale, redactnd amintirile despre Socrate, un fel de catalog de anecdote pe care l cunoatem sub numele de Memorabilia, o Apologie a lui Socrate, relatnd circumstanele procesului, precum i diverse opere tratnd att despre economia domestic (Economia, prezentat sub forma unui dialog cu Socrate), ca i despre vntoare, echitaie, educaie (spartan n Republica lacedemonienilor, persan n Ciropedia) etc. Nu se tie n ce condiii s-a ntors la Atena, unde i-a petrecut ultimii ani ai vieii. Unul din fiii si a fost ucis n btlia de la Mantineea n 362, iar ultima sa lucrare, Venituri, l arat preocupat de sporirea veniturilor cetii n clipa n care, prin anul 356, dominaia atenian, un moment restabilit n Egeea, se cltina din nou. Opera lui Xenofon este considerabil, divers, de un mare interes pentru istoricul lumii greceti. Dar n privina lui Socrate nu ne aduce dect o mrturie superficial: anecdote n Memorabilia, reflecii n Economia sau Banchetul, cteva informaii privind procesul n Apologie i aceast indicaie preioas, dat incidental n cursul relatrii despre afacerea generalilor din Arginuse, c n acest moment Socrate era pritan, adic fcea parte din cei cincizeci de membri ai Sfatului (bule) trai la sori ntr-un an din acelai trib i care a zecea parte din an prezidau edinele. Dac este un observator scrupulos i un scriitor clar i alert, Xenofon nu este un mare gnditor. Iar Socrate apare n opera lui ca un om de bun-sim, respectnd zeii i legile, criticnd, firete, democraia, nu lipsit de ironie, dar fr mare originalitate. Evident, cu totul altfel apare Socrate n opera lui Platon. Asemenea lui Xenofon, Platon aparinea naltei societi ateniene, dar familia sa era de origine mai nobil. Totul l destina unei strlucite cariere politice, dar, aa cum mrturisete el nsui ntr-o scrisoare a crei autenticitate este admis n general, spectacolul luptelor care sfiau cetatea sa, cnd el atinsese vrsta brbiei (se nscuse cu puin timp naintea lui Xenofon, prin anul 429), apoi condamnarea la moarte a lui Socrate l-au ndeprtat de activitatea politic. Dup 399, se pare c s-a exilat la Megara cu ali discipoli ai lui Socrate, apoi a fcut ocolul lumii egeene, iar ctre 387 s-a dus n Sicilia, unde domnea pe atunci tiranul Dionysios. La ntoarcere a fost capturat de pirai, vndut ca sclav, apoi rscumprat. Va locui de acum ncolo la Atena, va preda lecii n grdina consacrat eroului Akademos, de unde numele de Academie dat colii sale pn la moartea sa n anul 374. S-a mai ntors de dou ori la Siracuza, spernd

ca, dup moartea lui Dionysios, s-i realizeze visul de a vedea o cetate guvernat de un filozof, mai nti n persoana tnrului Dionysios al II-lea, apoi n cea a unchiului su, Dion. Spre deosebire de opera lui Xenofon, cea a lui Platon este n ntregime dominat de personajul lui Socrate, absent doar n ultima sa lucrare, Legile. Se mai poate spune c, n afar de Apologie, aceast oper se prezint sub form de dialoguri n care Socrate este principalul interlocutor i cel care conduce jocurile, cel puin n primele dialoguri i n Republica, rolul su micorndu-se n dialogurile din ultima perioad, unde nu mai este dect purttorul de cuvnt al gndirii lui Platon, care i afirm originalitatea n raport cu cea a maestrului su. Socratele lui Platon este un personaj mult mai seductor i mai complex dect cel al lui Xenofon. Mnuind ironia, el i conduce admirabil interlocutorii acolo unde vrea el, fcnd pe modestul i pe ignorantul la nceput, pentru ca, prin ntrebri savant gradate s-i aduc n situaia de a se contrazice. Evident, este ispititor s credem c Socrate cel din Criton, Phaidon sau Republica este mai adevrat dect cel din Memorabilia. Dar nu se poate nega magia verbului platonician. Platon este un scriitor la fel de mare pe ct este de mare filozof. i nu ntotdeauna este uor s descifrm ceea ce vine de la btrnul lui maestru i ce vine de la el. Aadar, istoricul care vrea s afle cine era Socrate i de ce atenienii l-au condamnat la moarte, trebuie s se fereasc de seducia exercitat de opera lui Platon i, considerndu-l autentic pe Socrate cel din primele dialoguri, s nu neglijeze ceea ce spune Xenofon despre anumite trsturi, la fel de reale, ale filozofului.

Socrate omul Socrate s-a nscut prin anul 469 la Atena. Tatl su, Sophroniskos, din inutul Alopekes, era un sculptor artizan destul de cunoscut. Mama sa, Phainarate era moa, provenit i ea dintr-un mediu modest, cci o femeie din nalta societate n-ar fi practicat niciodat o asemenea meserie. n tineree, Socrate pare s fi fost instruit n meseria tatlui su pe care a abandonat-o ns foarte repede. n Phaidon, Platon l pune s mrturiseasc cum c, la nceput, l-au preocupat fizica i tiinele naturii i c a crezut c va gsi rspuns n crile lui Anaxagoras din Clazomene, prietenul lui Pericle, la ntrebrile pe care i le punea. Dar, decepionat de aceste lecturi, s-a hotrt s cerceteze pe cont propriu i s-a dedicat de atunci ncolo filozofiei. Desigur, ne putem mira c un

om de condiie modest putea tri fr s munceasc, cu att mai mult cu ct tim c se nsurase i avusese civa fii cu Xantipa. Firete, n discursurile pe care i le pun pe seam Xenofon i Platon, el face dese aluzii la srcia lui. i mai tim c, spre deosebire de sofiti, el nu lua bani pe lecii. Cel mult accepta s ia masa la unul sau altul dintre discipoli, cinnd n mijlocul prietenilor. * Dar mai tim c a slujit ca hoplit n timpul rzboiului din Peloponez, unde a luat parte la btliile de la Potideea, Amphipolis i Delion. Or, acest lucru presupunea capacitatea hoplit, adic apartenena la una dintre cele trei clase ale censului. Socrate nu era un thet, iar srcia de care se plngea era probabil destul de relativ i nu avea sens dect comparat cu bogia tinerilor care l nconjurau. Fizic vorbind, era mic i urt, dar i din urenia lui i fcea o vanitate n msura n care ea nu-l mpiedica s fie cutat de tinerii cei mai frumoi din Atena. Unul dintre ei, Alcibiade, i face portretul n Banchetul lui Platon: "Spun deci c semna cu unul din acei sileni pe care-i vedem expui n atelierele sculptorilor de statui i pe care artistul i-a reprezentat cu syrenge i fluiere n mn (...) susin de asemenea c semna cu satirul Marsias" (Banchetul, 215a-b). Dar acest silen, acest satir exercita asupra lor o seducie incomparabil: " Cnd ascult vreun discurs al cuiva nu manifest nici un interes, dar cnd te aud pe tine sau pe un altul care i relateaz discursurile, orict de mediocru le-ar relata, toi, femei, brbai maturi, tineri, suntem emoionai i fermecai (Ibid., 215d). * n acelai dialog, Alcibiade insist i asupra curajului fizic al lui Socrate: "n ceea ce privete lucrrile rzboiului, el s-a artat superior nu numai mie, ci i tuturor celorlali. De exemplu, cnd pierdeam legtura cu aprovizionarea, cum se mai ntmpl n rzboi, i eram obligai s postim, nimeni nu suporta ca el privaiunile (...) Cnd era vorba s ndure frigul iernile sunt crunte n inutul acela (Potideea de nord din Grecia) era uimitor; aa se face c ntr-o zi n care gerul ntrecuse orice msur, pe cnd nimeni nu ndrznea s pun piciorul afar sau s ias din adpost dect bine nfofolit, nclat, cu picioarele nfurate n lnuri sau blnuri de miei, l-am vzut ieind cu aceeai manta pe care o purta de obicei i mergnd cu picioarele goale pe ghea mai lesne dect alii care ar fi fost nclai" (Banchetul, 219e-220ab). Dup btlia de Delion, dezastruoas pentru armata atenian, Socrate, n mijlocul armatei n derut, a dat dovad de acelai curaj. "L-am vzut acolo, ca i pe strzile

Atenei, naintnd i, dup expresia ta, Aristofan, umflndu-se n pene i privind n toate prile, observndu-i cu rceal prietenii i dumanii, i i puteai da seama, chiar de departe, c, dac ai ataca un asemenea om, acesta s-ar apra cu curaj. Aa se ndeprta el fr s fie stingherit, el i nsoitorul lui." (Ibid., 212b). Socrate avea pe atunci peste patruzeci i cinci de ani. Dar Socrate nu era curajos numai din punct de vedere fizic. De dou ori a dat dovad de un curaj civic exemplar. Prima oar a fost n cursul adunrii care dezbtea btlia de la Arginuse. ntmplarea am evocat-o deja: flota atenian reuise, ntr-o ultim tresrire, s se desprind de ncercuirea spartan. O parte din navele ateniene fuseser ns scufundate, iar furtuna strnit n timpul nopii mpiedicase salvarea naufragiailor. ntori la Atena, ei au fost somai n faa adunrii s dea socoteal pentru neglijena lor. Xenofon, n Helenicele, ne-a lsat o relatare n legtur cu edina n cursul creia strategii au fost acuzai i de climatul exploziv care domnea n cetate. Un anume Callixenos depusese o moiune prin care cerea moartea strategilor: "Unii cerur punerea sub acuzaie a lui Callixenos pentru c redactase o moiune ilegal: era Euryptolemos, fiul lui Peisianax, urmat de alii. In popor, unii i aprobau, dar mulimea ncepu s strige c era un lucru ruinos s mpiedici poporul s fac ce vrea el. Cnd Lyciscos propuse judecarea acestor oameni prin acelai scrutin care trebuia s decid soarta strategilor, dac nu se lepdau de acuzaia lor, mulimea l sprijini din nou zgomotos, iar ei fur obligai s renune. Civa pritani refuzau s supun la vot aceast procedur de scrutin printr-un da sau nu, care era ilegal. Callixenos urc din nou la tribun i relu mpotriva lor aceeai acuzaie, iar oamenii se apucar s strige c trebuia s fie judecai toi cei care refuzau. Pritanii, ngrozii, acceptar n unanimitate s supun la vot propunerea, n afar de Socrate, fiul lui Sophroniskos; acesta refuz s fac orice era n afara legii" (Helenicele, I, 7, 12-15). n Apologie, cu privire la acelai incident, Platon l pune pe Socrate s povesteasc: "Dintre toi pritanii, numai eu m-am mpotrivit s clcai legea i am votat mpotriv. Vorbitorii erau gata s m acuze i s m trimit n judecat, n timp ce voi strigai i-i ntrtai; eu am socotit c trebuie s nfrunt primejdia de dragul legii i al dreptii, mai degrab dect s v in partea vou, care voiai s dai hotrri nedrepte, numai pentru c m-a fi temut de lanuri sau de moarte". (Apologia, 32bc). Dar dac nu ezita s se opun demosului cnd acesta era gata s ncalce legea, nu ceda niciodat nici n faa adversarilor. i a trebuit s dea din nou dovad de curaj civic, de data aceasta n faa Celor Treizeci. S-l lsm pe el s vorbeasc: "Cnd oligarhia veni la putere, Cei Treizeci, la rndul lor, m

chemar n tholos4, dndu-mi ordin s-l aduc de la Salamina pe Leon Salaminianul pentru a fi ucis; cci ei ddeau adesea multor altora asemenea ordine pentru a asocia rspunderii lor ci mai muli ceteni posibil. i n aceast circumstan am dat dovad nc o dat, nu prin vorbe, ci prin faptele mele, c, dac vorba nu vi se pare cam necioplit, propria moarte nu m ngrijoreaz nici ct negru sub unghie i c singura mea preocupare este de a nu face nimic nedrept sau nelegiuit. Astfel, aceast for, orict de puternic era, nu m-a impresionat ntr-att nct s m aduc n stare s comit o nedreptate. Cnd am ieit din tholos, ceilali patru plecar la Salamina pentru a-l aduce pe Leon, iar eu m-am dus acas. Puteam plti cu viaa dac aceast guvernare n-ar fi fost rsturnat la foarte puin timp dup aceea". (Apologia, 32bc) Astfel, oricare ar fi fost regimul, Socrate rmnea credincios lui nsui i convingerilor sale i nu ezita s-i nfrunte pe cei ale cror ordine i se preau nedrepte i contrare legii. O asemenea atitudine ar fi putut avea consecine grave. i totui, nici n 407, n afacerea Arginuses, nici n 404, n momentul tiraniei Celor Treizeci, Socrate nu a fost hruit. Pentru a nelege cum democraia restaurat l-a condamnat la moarte, nu trebuie s ne mrginim la personalitatea omului public, a ceteanului respectuos fa de lege, ci s vedem ce din nvtura sa putea prezenta, n ochii unora, un pericol pentru cetate.

nvtura lui Socrate n Norii lui Aristofan, Socrate este prezentat ca trind n mijlocul discipolilor, ntr-o csu, casa pe care Strepsides, la sfritul piesei o distruge dndu-i foc. Or, din dialogurile lui Platon i Xenofon apare, dimpotriv, c Socrate i ntreinea discipolii i pe toi cei care voiau s-l asculte, nu n casa sa, ci n aer liber, ndeosebi n cele dou gimnazii ale Academiei i Liceului, ori pe malurile rului Ilissos, cnd nu se aflau pur i simplu n agora sau pe strzile Atenei. S-l ascultm pe Xenofon: "El a trit ntotdeauna la lumina zilei. Dimineaa se plimba, se ducea n gimnazii; la ora cnd piaa era n toi, putea fi vzut n agora, unde rmnea cte o zi n locul n care se putea ntlni mult lume, vorbind n majoritatea timpului cui voia s-l asculte." (Memorabilia, 1,1,10). Plimbndu-se pe malurile rului Ilissos l ntlnise el pe tnrul Phedru i, aezai pe iarb la umbra unui platan, vor vorbi despre iubire. Uneori discuiile se desfurau ntr-o cas, aceea a bogatului Callias, unde se adunau n aceeai zi sofitii Protagoras, Hippias i Prodikos, cu care Socrate dorea s stea
4

n Grecia antic, templu cu cella circular i, n general, cu un peristil circular.

de vorb, sau n casa siracuzanului Kephalos, de la Pireu, unde Socrate i unii dintre prietenii lui zboveau pentru a asista la procesiunea fidelilor zeiei trace Bendis. Uneori, Socrate, n ciuda temperanei lui bine cunoscute, accepta s asiste la unul din acele banchete n care se succedau butura, spectacolele i discuiile savante. Un oarecare Aristodemos din Kydathenaion povestete cum l-a nsoit pe Socrate n casa poetului Agathon care luase premiul la un concurs de tragedie: "M-am ntlnit cu Socrate, ieind din baie i nclat cu sandale, ceea ce nu era deloc n obiceiul lui, i l-am ntrebat unde se duce att de gtit. Mi-a rspuns: M duc s cinez la Agathon. N-am participat ieri la srbtoarea pe care a dat-o n onoarea victoriei sale, cci m temeam de mulime. Dar am promis c vin a doua zi. Iat de ce m-am gtit: vreau s fiu frumos pentru c m duc la un tnr frumos. Dar, adug el, ai fi dispus s vii la cin fr s fii invitat? La ordinele tale, i-am rspuns." (Banchetul, 174a). n Banchetul lui Xenofon, Callias este cel care d o serbare n cinstea tnrului Autolycos, care luase premiul la pancraiu la Marile Panatheene, unde Socrate participa nconjurat de fidelii si. Un dialog al lui Platon, Charmides, rezum n cteva notaii modul n care se angaja o discuie ntre Socrate i cei ce l ascultau, n care el avea ntotdeauna ultimul cuvnt: "M-am ntors, povestete Socrate, n ajun, pe sear, din armata de la Potideea i, cum reveneam dup o lung absen, mi-a fcut plcere s revd locurile pe care le frecventam odinioar, ntre altele palestrele lui Taureas, din faa sanctuarului regal. Am intrat i am gsit acolo muli oameni, unii necunoscui, dar majoritatea cunotine de ale mele. Vzndu-m intrnd, fur surprini i m salutar din toate colurile slii. Chairephon, mereu exaltat, ni dintre ceilali i, alergnd spre mine, m prinse de mn i-mi spuse: O, Socrate, cum ai scpat din btlie? ntr-adevr, cu puin timp naintea plecrii, participasem la o btlie, iar tirea ajunsese la Atena. Cum vezi, i-am rspuns. Ni s-a spus aici, adug el, c btlia a fost ngrozitoare i c a costat viaa multor oameni dintre cunotinele noastre. Raportul este adevrat, i-am spus. Ai luat parte la btlie? Am luat. Vino i aaz-te aici, m invit el, i povestete-ne, pentru c nu avem nc informaii exacte. M lu de mn i m aez lng Critias, fiul lui Callaischros. M-am aezat deci salutndu-l pe Critias i pe ceilali; le-am dat tiri din armat ca rspuns la ntrebrile cu care m asaltau din toate prile. Cnd ne-am sturat s vorbim despre rzboi, i-am ntrebat la rndul meu despre ceea ce se ntmpla la Atena: cum stteau lucrurile cu filozofia? dar prinde tineri era vreunul care s se disting prin tiin sau frumusee ori prin amndou odat? " (Charmides, 153cd). Aceti tineri cu care lui Socrate i plcea s se nconjoare i pe care va fi acuzat c i corupe, cine erau? Majoritatea numelor pe care dialogurile ni le fac cunoscute, cnd le putem identifica, sunt cele ale tinerilor atenieni din familii reputate prin bogie sau prin faptele de vitejie ale strmoilor. Astfel, tnrul

Charmides, care i-a fcut intrarea n palestre imediat dup ce Socrate a pus ntrebarea despre tinerii frumoi i nelepi, aparinea unei familii deosebit de renumite: "Dinspre partea tatlui, i zise Socrate, neamul vostru, cel al lui Critias, fiul lui Dropides, a fost, se tie, celebrat de Anacreon, de Solon i de muli ali poei ca unul de frunte prin frumusee, virtute i prin alte fericite nzestrri. Dinspre partea mamei tale, este la fel, cci Pyrilampos, unchiul tu, trecea drept unul dintre brbaii cei mai frumoi i mai de seam de pe continent de cte ori se duce n solie, fie la Marele Rege, fie la alii, n Asia, iar neamul lui, n ansamblu, nu-l ntrece nimeni." (Charmides, 157e-158a). Charmides avea o sor, Perictiona, care s-a cstorit cu un anume Ariston, despre care se spunea c descinde din regele legendar Codros i cu care a avut trei copii, toi discipoli ai lui Socrate: Glaucon, Adimante i... Platon, cruia i datorm aceste informaii asupra familiei sale. Printre tinerii de familie nobil care au urmat leciile lui Socrate trebuie s-l citm pe Alcibiade, fiul bogatului Clinias. Adresndu-i-se i pregtindu-se s-i demonstreze inutilitatea ambiiilor sale politice, Socrate i rezum astfel argumentele: "n sinea ta gndeti c eti foarte frumos i falnic i toat lumea poate vedea c nu te neli; apoi, tu aparii uneia dintre cele mai puternice familii din cetatea ta, cea mai mare din Grecia, avnd din partea tatlui muli prieteni i rude de prim rang care te pot ajuta n caz de nevoie i la fel de muli i deloc mai prejos din partea mamei tale. Dar mai mult dect toate aceste avantaje pe care le-am enumerat, tu te bizui pe influena lui Pericle, fiul lui Xanthippos, pe care tatl vostru vi l-a lsat drept tutore, ie i fratelui tu, Pericle, care poate face ce vrea nu numai n acest ora, ci n ntreaga Grecie i la multe popoare barbare. A aduga c te numeri printre cei bogai, dar mi se pare c este un lucru de care eti mai puin mndru." (Primul Alcibiade, 104a-c). * Ar fi totui fals s ni-l imaginm pe Socrate nconjurat numai de tinerimea din elita Atenei. El avea alturi de el prieteni credincioi precum Criton, care l-a vegheat n ultimele momente, alturi de care crescuse i care, puin versat n speculaii filozofice, i ncredinase pe fiul su Critobul; sau precum Chairephon, unul dintre admiratorii cei mai entuziati, prieten din copilrie i el, exilat sub guvernarea Celor Treizeci ca "prieten al poporului" i care, ntr-o zi cnd s-a dus la Delfi, a ndrznit s ntrebe oracolul dac exista un om mai inteligent dect Socrate; ori ca Hermogenes, fratele lui Callias, un om srac care i-a rmas credincios pn n ultimele clipe. Printre fideli se aflau tinerii pentru care filozofia era preocuparea esenial i care, dup moartea lui Socrate, i vor ntemeia propria coal, precum socraticul Eschines, Antisthene i, bineneles, Platon. n sfrit, personalitatea lui Socrate atrgea la Atena strinii dornici s stea de vorb cu el: printre acetia, Simmias i Cebes din Teba, pe care i regsim n mai multe Dialoguri, Euclid i Terpsion din Megara, Aristipe,

Cleombrotos, Phaidondes, toi prezeni n momentul n care Socrate a but otrava. Dar dac acestea sunt nume pe care le ntlnim foarte des, mai sunt multe altele care aparin unor persoane care, ntr-un moment sau altul, se ntrein cu Socrate. Nu numai celebrii sofiti pe care Platon i pune n scen, ca Protagoras, Gorgias sau Hippias, ci i alii mai obscuri i mai ales acei oameni simpli cu care lui i plcea s stea de vorb despre "arta" lor, pantofari, tmplari, bijutieri, ceea ce i va reproa Critias cnd va deveni stpnul Atenei n 404. Ce i putea comunica Socrate unui asemenea public att de disparat? Firete c nu ceea ce predau sofitii pe bani, arta de a vorbi bine, de a se apra ntr-un proces sau cea mai bun metod de a dobndi bogii. Dar nici despre ceea ce unii, precum Aristofan, lsau s se neleag c "exist un anumit Socrate, om tiutor care speculeaz pe seama fenomenelor cereti, cerceteaz ceea ce se petrece sub pmnt i care dintr-o cauz nedreapt a fcut una dreapt " (Platon, Apologia 18b). Xenofon, n Memorabilia, face dreptate cu privire la aceast asimilare a lui Socrate cu "fizicienii": "El nu discuta, ca alii, nici despre natura universului i nu cerceta s afle cum s-a nscut ceea ce lumea numete lume, i nici prin ce legi necesare se produc fiecare din fenomenele celeste; ncerca chiar s demonstreze c e o nebunie s te ocupi de asemenea lucruri (...) pentru c cei care se flesc vorbind savant nu sunt de acord unii cu alii (...) unii cred c fiina este una, ceilali c este infinit ca numr; primii spun c totul se afl ntr-o continu micare, ceilali c nimic nu se mic; unii, c totul se nate i piere (...) alii c nimic nu se nate i nu piere (...). Iat ce spunea el despre cei care se amestecau n acest fel de speculaii. Dimpotriv, el nu vorbea niciodat dect despre lucrurile omeneti. Examina ceea ce este credincios sau necredincios, ce este frumos sau ruinos, ce este drept sau nedrept, ce este prudena sau nebunia, ce este curajul sau laitatea, ce este statul i omul de stat, ce este guvernul i omul care are darul de a guverna i toate celelalte lucruri a cror cunoatere i fcea pe oameni, dup prerea lui, uri sau frumoi, iar cei care le ignorau meritau pe drept cuvnt numele de sclav." (Memorabilia, 1,1, 11-16). Socrate nu era deci nici sofist, nici fizician. El se voia doar un nelept. "Reputaia care mi se pune pe seam, l pune Platon s spun n Apologie, nu vine din altceva dect dintr-o anumit nelepciune care se afl n mine " (20d). Aceast nelepciune a confirmat-o i oracolul din Delfi n rspunsul lui ctre Chairephon. Dar cele dou surse difer asupra coninutului. Pentru Xenofon, aceast nelepciune era esenial pragmatic i utilitar: "Spunea, de exemplu, c

trebuie s studiem geometria pn vom fi capabili, la nevoie, s msurm exact o parcel de pmnt pentru a o lua sau a o da cu suprafaa ei exact, pentru a o mpri sau pentru a-i face planul. Dar aceasta, spunea el, este att de uor de nvat nct, msurnd cu pasul, putem cunoate ntinderea unui teren i reine metoda de msurare. Dar dezaproba studiul geometriei mpins pn la problemele cel mai dificil de rezolvat; cci el spunea c nu vede unde este folosul... " (Memorabilia, IV,7, 2-3). i tot aa n privina astronomiei i a studiului fenomenelor celeste, din care nu trebuia reinut dect ceea ce putea fi util cltorului, soldatului sau vntorului. Socrate l sftuia pe prietenul su Aristarchos, preocupat de obligaia de a hrni un mare numr de femei din familia lui, s le pun la prelucrarea lnii, ctignd necesarul prin vinderea produsului muncii lor; pe btrnul Eutheros, ca s-i asigure zilele btrne, l sftuia s intre ca intendent n slujba unui om bogat. Nu trebuie s ne ndoim de realitatea personajului pe care Xenofon l pune n scen n Memorabilia sau n Economie. Dar acest Socrate nu i-ar fi putut neliniti pe guvernatorii cetii. n timp ce, acelai Socrate, descoperind c aceia care se pretindeau savani nu erau deloc i c propria lui nelepciune consta n a ti c nu tie nimic, strduindu-se, pe deasupra, s o demonstreze concetenilor si, reprezenta un real pericol. Acest Socrate punnd ntrebri este mai mult Socratele lui Platon dect cel al lui Xenofon. "Aceste cercetri, spune Socrate n Apologia lui Platon, au ridicat mpotriva mea atta ur, amarnic i de temut, din aceast ur s-au nscut attea calomnii i reputaia de nelept care s-a rspndit despre mine; cci cei care m ascult i imagineaz ntotdeauna c eu cunosc lucrurile asupra crora demasc ignorana celorlali. Dar exist multe anse, judectori, ca zeul s fie realmente un nelept i ca prin acest oracol [cel dezvluit lui Chairephon] el s vrea doar s spun c nelepciunea uman nu este cine tie ce sau chiar c ea nu nseamn nimic. i, dac l-a numit pe Socrate, se pare c nu s-a folosit de numele meu dect pentru a da un exemplu. E ca i cum ar fi spus: Cel mai nelept dintre voi, oamenii, este cel care a recunoscut ca Socrate c nelepciunea lui nu este nimic. Iat de ce i astzi nc m duc pretutindeni, cercetnd i ntrebnd pe toi acei ceteni sau strini care mi par a fi nelepi; i cnd descopr c nu sunt, m fac trimisul zeului pentru a le demonstra c nu sunt nelepi." (Apologia, 23ab). n acest scop, Socrate folosea o metod, maieutica, art pe care o nvase de la mama lui, moaa. Plecnd de la un rspuns aparent simplu pe care l ddea un interlocutor uneia sau alteia din ntrebrile fundamentale care l preocupau, el descompunea elementele pentru a-l aduce n final pe cel care era foarte sigur de tiina lui s-i recunoasc slbiciunile. Aa procedeaz, de exemplu, n Gorgias cu alunecosul Callikles. Acesta luase cuvntul dup ce constatase c infailibilul Gorgias mai nti, apoi tnrul Polos fuseser constrni s se contrazic i s-l aprobe pe Socrate. Pe el nu-l puteai convinge, el continua s

afirme c e mai bine s faci nedrepti dect s le supori. i totui, la sfritul unui dialog subtil, a fost rndul lui s exclame: "Nu tiu cum poi, Socrate, s ntorci toate raionamentele cu susul n jos ". Va trebui pn la urm, prin acele "cu siguran", "firete", "se pare c", s concead c remarcele lui Socrate sunt irefutabile. Aa se justific formula pe care Platon, n Phaidon, o pune pe seama lui Socrate: "Dac se pun bine ntrebrile oamenilor, acetia descoper ei singuri adevrul asupra fiecrui lucru" (Phaidon,73a). n acelai timp ns, prin aceste nesfrite ntrebri, Socrate i fcea pe interlocutorii si s se cunoasc mai bine. Este ceea ce constat Nikias, celebrul strateg, n dialogul intitulat Lahes: " Orice om vine n contact cu Socrate i se apropie de el pentru a-i vorbi, oricare ar fi subiectul pe care l-ar aborda, se trezete fr gre adus prin ntorstura discuiei s fac mrturisiri despre el nsui, despre genul lui de via actual i din trecut i, o dat ajuns aici, poate fi sigur c Socrate nu-i va mai da drumul pn nu va analiza profund i cu nelepciune tot ceea ce i spuseser. In ceea ce m privete, eu sunt obinuit cu acest fel de a fi al lui i vd c, vorbind cu el, trebuie s treci neaprat i prin asta, iar eu nu m las mai prejos niciodat, sunt sigur. mi place, ntr-adevr, s m apropii de el, Lysimac, i nu gsesc c e deloc ru ca atenia noastr s se ndrepte spre rul pe care l-am fcut sau pe care l mai facem nc. Consider, dimpotriv, c devenim mai prevztori pentru viitor dac nu ne ferim de aceast prob i dac vrem i judecm c este de folos, urmnd expresia lui Solon, s nvei att timp ct eti n via, n loc s crezi c nelepciunea va veni cu vrsta " (Lahes, 187e-188b). ' Socrate nu era numai un cercettor, era deci i un "nsctor" de suflete. Filozofia sa era mai nti o moral. i dac punctul de plecare al refleciei sale acela c este singurul care tie c "nu tie nimic", ar putea prea c se ntlnete cu critica negativ a sofitilor, morala lui Socrate, n schimb, avea un coninut pozitiv: n orice ocazie, n orice mprejurare s te abii de a comite nedrepti i s te gndeti s-i pregteti sufletul pentru virtute, rezistnd la tot ceea ce apare de dorit, dar nu este n realitate dect iluzie. "Nu am alt scop, spune el n Apologie, mergnd pe strzi, dect s v conving, tineri i btrni, c nu trebuie s se acorde prioritate trupului sau bogiilor, ci s se ocupe cel puin cu tot atta ardoare de perfecionarea sufletului. V repet, nu bogiile aduc virtutea, din virtute provin bogiile i toate celelalte bunuri, fie pentru cetate, fie pentru fiecare om n parte" (Apologia 30a). Dar Socrate nu se mrginea s predice aceast moral, ci voia s-i constrng concetenii s o adopte: "Eu sunt tunul care nu obosete s v trezeasc n fiecare diminea, s v sftuiasc, s v mustre pe fiecare i pe care l vei gsi pretutindeni aezat lng voi" (Apologia, 31a). ncepem deja s ntrezrim cum putea deveni

stingheritor. i stingheritor cu att mai mult cu ct, punnd ntrebri fiecruia despre problemele proprii, se abinea n schimb s participe activ la viaa cetii: "Poate prea ciudat c merg pe strzi, dnd sfaturi fiecruia i amestecndu-m n treburile celorlali, dar nu ndrznesc s apar n adunrile voastre i s dau sfaturi cetii (...) S tii, atenieni, dac din tinereea mea m-a fi amestecat n afacerile publice, a fi fost mort de atunci i n-a mai fi putut fi de folos cu nimic nici vou, nici mie nsumi. i nu v suprai pe mine dac v spun adevrul: nimeni nu-i poate salva viaa dac vi se opune curajos vou sau oricrei adunri populare i dac vrea s mpiedice comiterea multor nedrepti i nelegiuiri n cetate." (Apologia, 31c-e). Aceste cuvinte ale lui Platon puse pe seama maestrului su ne incit s formulm o chestiune susceptibil s ne ajute s nelegem procesul i condamnarea lui Socrate: ce gndea filozoful despre democraia atenian?

Socrate i critica democraiei Trebuie mai nti s ne lepdm de o prejudecat. Este evident c nu cunoatem gndirea lui Socrate dect prin scrierile lui Platon i Xenofon care, i unul, i altul, au fost adversari ai democraiei ateniene. Ct parte i revine lui Socrate din aceast ostilitate, nu avem nici un mijloc s aflm. Cel mult, anumite critici formulate mpotriva regimului politic atenian se nscriu n logica principiilor aprate de Socrate. Trebuie s privim deci mai de aproape. i s acordm ntietate unui text care este una din paginile cele mai remarcabile de filozofie politic scrise vreodat: celebra Prosopopee a legilor din Criton. Desigur, este vorba de un text scris i gndit de Platon. Dar nu ne putem ndoi c el este aici fidel gndirii maestrului su. Contextul se cunoate: Socrate vede venind la nchisoare pe vechiul su prieten Criton, foarte tulburat pentru c ntoarcerea galerei sacre anuna moartea iminent a filozofului. Aa c l implor s asculte sfaturile prietenilor si i s fug nainte de decizia fatal. Socrate refuz i, pentru a-l convinge pe prietenul su, i imagineaz c legile cetii se nal n faa lui pentru a-i aminti angajamentele pe care i le-a luat fa de ea. Fugind, Socrate s-ar opune cetii i ar distruge-o, nerespectndu-i judecata. Or, cetatea i legile care o guverneaz trebuie respectate la fel ca cele care i ordoneaz viaa: "Care este deci nelepciunea ta dac nu tii c patria este mai preioas, mai respectabil, mai sacr dect o mam, dect un tat i dect toi strmoii, i c ea deine cel mai nalt rang naintea zeilor i a oamenilor cu bun-sim; c trebuie s dai dovad de i mai mult veneraie,

supunere i respect dect unui tat atunci cnd este mnioas i, n acest caz, sau s o faci s se rzgndeasc prin convingere sau s te supui ordinelor ei, suferind n tcere, lsndu-te lovit, nlnuit sau dus la rzboi pentru a fi rnit sau ucis; c toate acestea trebuie fcute pentru c justiia o cere; c nu trebuie s cedezi, nici s dai napoi i nici s-i prseti postul, ci c la rzboi, la tribunal i peste tot trebuie s faci ceea ce-i ordon cetatea i patria." (Criton, 51ab). Atena este un pmnt al libertii. Ea nu constrnge pe nimeni s accepte regimul su politic i nici legile care l susin: "Dar oricare dintre voi a ales s rmn aici, unde vede n ce fel facem noi dreptate i cum administrm celelalte afaceri publice, noi considerm c acela s-a angajat de fapt s se supun comenzilor noastre i, dac nu ne ascult, el este de trei ori vinovat, mai nti pentru c nu ne ascult pe noi, cei care i-am dat via, apoi pentru c se ridic mpotriva noastr, a celor care l-am crescut, n sfrit, pentru c angajndu-se s se supun, el nu ne ascult i nici nu ncearc s ne conving dac facem ceva care nu este bine i, cu toate c l lsm s aleag ntre a ne convinge sau a se supune, nu face nici una nici alta." (Criton, 51e-52a). Or, Socrate a ales s locuiasc i s triasc la Atena. Aici a avut copii. Nu a preferat exilul n una din acele ceti ale cror legi ne place s le ludm, Sparta sau Creta. El a semnat deci cu cetatea un fel de contract. Fugind, ar fi violat termenii acestui contract, ar fi comis o nedreptate: "Dac faci ceea ce i se propune, este evident c n aceast lume purtarea ta nu va fi nici mai bun, nici mai dreapt, nici mai sfnt, nici pentru tine, nici pentru ai ti (...) Dimpotriv, dac evadezi, dup ce att de jalnic ai rspuns unei nedrepti printr-o alt nedreptate, la ru cu ru, dup ce ai violat acordurile i contractele care te legau de noi, dup ce ai fcut ru celor crora trebuia s le faci cel mai puin, ie, prietenilor, patriei tale i nou, vom fi suprai pe tine toat viaa i dincolo, surorile noastre, legile din Hades, nu te vor primi cu bunvoin tiind c ai ncercat s ne distrugi n msura n care acest lucru depindea de tine." (Criton, 54bc). Astfel, Socrate nu punea n discuie regimul cetii n care se nscuse, unde i ntemeiase o familie i ale crei legi le acceptase. Dar dac nu era un adversar al democraiei ca atare, chiar dac putea trece, dup spusele lui Xenofon, drept "un prieten al demosului" (Memorabilia, 1,2,60), el emite, n schimb, serioase critici cu privire la funcionarea real a instituiilor democratice. n acelai dialog, din Criton, unde el i afirm fidelitatea fa de legile cetii, pune sub semnul ntrebrii capacitatea mulimii, de fapt a demosului adunat, s judece binele, frumosul i dreptatea. n Memorabilia, Xenofon relateaz o discuie pe care Socrate ar fi avut-o cu Charmides pentru a-l ajuta s-i nving timiditatea i s nfrunte fr team adunarea poporului: " Vreau s te fac s vezi c tu, care nu ai ruine n faa celor mai nelepi, nu te temi de cei mai puternici, te fstceti cnd iei cuvntul n faa celor mai slabi

i mai proti. Cine sunt de fapt oamenii care te intimideaz? Piuarii, pantofarii, tmplarii, fierarii, agricultorii, negustorii, traficanii din pia, care nu se gndesc dect s vnd scump ceea ce au cumprat ieftin; cci acetia sunt oamenii care alctuiesc adunarea poporului." (Memorabilia, III, 7,5-6). n alt parte, n Memorabilia, ca i n Economie, Xenofon pune pe seama lui Socrate tradiionalele cuvinte dispreuitoare cu privire la meteri. Dar am vzut n alte pri c lui Socrate i plcea s se ntrein asupra meseriilor. Pur i simplu, el considera c priceperea ntr-o meserie, ntr-o tehnic nu implic i priceperea politic. Dar aceast pricepere el nu o acorda nici adversarilor democraiei, celor bogai i nobili, i, curios, nici mcar tinerilor din cele mai nobile familii ateniene crora le plcea s stea n preajma lui. Este suficient s citim Primul Alcibiade, unde Socrate demonstreaz strlucitului su discipol c tot ceea ce a nvat nu-i va fi de nici un ajutor cnd atenienii vor delibera cu privire la construciile publice, marin sau un punct al unei divinaii, toate chestiuni din care el nu pricepe nimic i c, dac nu este capabil s disting ceea ce este just de ceea ce este injust, nu are dreptul s pretind s-i sftuiasc pe alii. i Socrate conchide, reprondu-i lui Alcibiade convingerea c tie ceea ce de fapt nu tie: "Iat de ce te arunci n politic, nainte de a te instrui. i nu eti singurul n acest caz: aa stau lucrurile cu cei mai muli dintre aceia care se amestec n afacerile cetii, cu excepia ctorva i poate a tutorelui tu, Pericle" (Primul Alcibiade, 118b). Dar acelai Pericle este acuzat c nu a tiut s-i creasc copiii virtuoi i inteligeni. Nici n Gorgias nu cru nume ilustre din istoria Atenei. Lsnd deoparte cazul lui Pericle, Socrate cel din Primul Alcibiade se nscria ntr-un curent de gndire, exprimat ndeosebi de Tucidide, care data nceputul declinului cetii la apariia pe scena politic, dup moartea marelui strateg, a acestor "oameni noi", provenii din medii artizanale i care, mgulind poporul, l atrgeau n aventuri periculoase. Cleon, am vzut, era chiar acest tip de demagog, de politician fr scrupule pe care mprejurrile rzboiului peloponeziac l propulsaser. n schimb, Socrate cel din Gorgias refuza s vad vreo diferen ntre noii i vechii politicieni. Pericles "i-a fcut pe atenieni lenei, vorbrei i lacomi de bani, stabilind, primul, un salariu pentru funciile publice." (Gorgias, 515e). Cei care l precedaser la crma cetii, Temistocle, Cimon, Miltiade, nu valorau nici ei mai mult. Firete, " n privina corbiilor, a zidurilor, a arsenalelor i a multor altor lucruri de acest gen (...) ei s-au dovedit mult mai abili n a le procura dect cei de astzi" (Ibid., 517c). Dar au fost incapabili s-i fac pe ceteni mai buni dect sunt, dovad c atenienii l-au condamnat pe Pericle spre sfritul vieii, i-au ostracizat pe Cimon i Temistocle, i-au aplicat lui Miltiade o amend pe care acesta nu a putut s o plteasc i din pricina creia a murit n nchisoare. Socrate l punea astfel pe interlocutorul su n faa unor contradicii care constituiau unul din secretele demonstraiilor sale. Dac Miltiade, Cimon, Temistocle, Pericle ar fi fost buni politicieni, ei i-ar fi fcut pe atenieni mai buni. Dar cum se explic atunci c atenienii devenii oameni drepi i-au condamnat pe nedrept guvernanii?

Trebuie deci s admitem c ei nu erau demni s conduc cetatea pe cile dreptii. Aceast concepie a politicului este evident una platonician. Ea l evoc pe filozoful-rege din Republica despre care credem c a fost scris la puin timp dup Gorgias. Adic ideile exprimate aici de Socrate nu i-ar aparine, el nefiind dect purttorul de cuvnt al lui Platon? n Memorabilia (111,6), Xenofon relateaz o discuie nu lipsit de interes ntre Socrate i Glaucon, fratele lui Platon. Tnrul viseaz s fac o carier politic la Atena. Cum, spune n esen Socrate, se gndete Glaucon s fac bine cetii, cnd nu tie nimic nici despre veniturile, nici despre cheltuielile sale, nimic despre forele militare de care dispune, despre exploatarea minelor din Laurion, despre problemele privitoare la aprovizionarea cu gru a cetii. Astfel, n timp ce Socrate cel din Gorgias definea omul politic dup criteriile lui Platon, adic mai nti cunoaterea frumosului, binelui i dreptii, Socrate din Memorabilia d dovad de un sim al concretului i al realitilor economice pe care numai unul dintre scriitorii primei jumti a secolului al IV-lea le cunotea: Xenofon. Se vede de aici ct de greu este s ne facem o idee precis despre ce gndea Socrate cu privire la democraia atenian i guvernanii ei. Dar exist ntre Socratele lui Platon i cel al lui Xenofon o convergen asupra unui singur punct: omul politic nu se poate improviza. Socrate cel din Memorabilia va remarca: "M ntreb de ce aceia care vor s cnte la chitar sau la fluier, sau s clreasc, sau s dobndeasc un alt talent asemntor, muncesc neostenit s devin maetri n arta care este obiectul dorinelor lor, i nu singuri, ci sub atenta supraveghere a celor mai reputai profesori, fac i ndur totul pentru a le obine aprecierea n ceea ce fac, ca i cum nu ar mai avea alte mijloace de a deveni artiti de seam, n timp ce printre cei care vor s devin buni oratori i buni politicieni sunt unii care cred c pot atinge acest scop fr pregtire, fr studii, prin efectul hazardului" (Memorabilia, IV,2,6). Suntem aici foarte aproape de ideile exprimate de Socrate n Primul Alcibiade. Dar i aici, Socratele lui Xenofon se deosebete de cel al lui Platon prin simul concretului i al utilului, i, dac menioneaz acel "Cunoate-te pe tine nsui" al zeului de la Delfi, o face numai pentru a conchide c " cei care se cunosc pe sine tiu ce le este de folos i discern ceea ce pot sau nu pot face i, fcnd ceea ce tiu, ei i procur ceea ce au nevoie i duc o via prosper, i abinndu-se s fac ceea ce nu tiu, evit erorile i scap de o soart potrivnic. " (Memorabilia, 2, 26). Nu vom ti niciodat cine, dintre Platon i Xenofon, a transmis cel mai fidel ideile maestrului su cu privire la politica atenian. Dar, fie c o face n numele unui ideal nalt sau al unei morale mai utilitariste, i unul i cellalt Socrate apar n egal msur critici la adresa regimului democratic, prin faptul c nu cer

celor care guverneaz cetatea nici o competen deosebit, nici o formaie n aceast "art" care era politica. Criticile formulate de Socrate nu prseau totui cercul intimilor si. Am vzut mai sus c s-a abinut toat viaa s ia cuvntul n adunrile populare. Achitndu-se contiincios de datoriile lui de cetean, el nu i-a exprimat sentimentele dect de dou ori n timpul procesului Arginuse unde, singurul dintre pritani, a refuzat s se supun la vot o propunere ilegal, i a doua oar n timpul guvernrii Celor Treizeci, neacceptnd s-i nsoeasc pe oamenii nsrcinai s-l aresteze arbitrar pe Leon din Salamina. De dou ori a refuzat s comit un act pe care l socotea nedrept, dar acest lucru l-a fcut pentru c era direct implicat. Demosul nu tia deci ce gndea Socrate despre oamenii politici de altdat i nici despre cei care conduceau cetatea n vremea lui. Ceea ce ignorau, n schimb, pentru c Socrate i instruia discipolii n aer liber, era personalitatea unora dintre cei care l nconjurau. S-a subliniat mai sus diversitatea de origine a elevilor filozofului. Unii dintre ei erau oameni cunoscui, care aveau s joace un rol important n evenimentele ultimilor ani ai secolului, i mai ales n timpul revoluiilor oligarhice din 411 i 404: Alcibiade, firete, ai crui adversari la Atena erau numeroi i care, chiar dup moartea sa n exil, continuau s suscite dezbateri nverunate; Critias, care fusese eful Celor Treizeci n 404 i se evideniase prin acte de o ferocitate nemsurat; Charmides, care a fcut parte din Cei Zece care, la nceputul tiraniei, nainte ca Thrasybules s pun stpnire pe el, controlau Pireul, i nc alii, fa de care modestul Chairephon, rmas fidel democrailor, fcea figur de excepie. Firete, Socrate nu era rspunztor pentru prerile oamenilor care i fuseser discipoli ntr-un moment sau altul al vieii lor. Dar aceste relaii nu pot fi ignorate. * Pentru a desvri acest portret al lui Socrate n ultimii ani ai vieii nu ne mai rmne dect s ne ntrebm asupra sentimentelor pe care le-a nutrit el pentru Sparta. S-a vzut c n ultimele decenii ale secolului al V-lea a nceput s-i fac loc la Atena ceea un istoric a numit "mirajul spartan". A contribuit Socrate la elaborarea acestui miraj, a fost interesat? Aici trebuie s ne ntoarcem din nou spre Platon i Xenofon. Nu trebuie demonstrat laconofilia nici a unuia, nici a celuilalt. Firete, Platon i va exprima cteva rezerve cu privire la anumite aspecte ale educaiei spartane, iar Xenofon, n Republica lacedemonienilor, tie c Sparta din vremea lui nu mai era Sparta "lui Lycurg", legislatorul legendar cruia i se atribuiau legile care guvernau cetatea. Dar Sparta rmne i pentru unul, i pentru cellalt un model la care ei nu nceteaz s se refere. Or, i unul, i cellalt declar c le-a insuflat aceast admiraie

maestrul lor. n Memorabilia, relatnd o discuie pe care ar fi avut-o Socrate cu Pericle cel tnr, fiul marelui strateg, Xenofon pune pe seama lui Socrate urmtoarele cuvinte: " Cnd vor ncepe atenienii cu adevrat, imitndu-i pe lacedemonieni, s respecte btrneea, ei care, ncepnd cu propriii prini i dispreuiesc pe btrni? Cnd i vor exersa trupul cum fac cei din Sparta, ei, care nu numai c nu se ostenesc s-i dea vigoare, dar mai i rd de cei care o fac? Cnd vor asculta, ca n Sparta, de magistraii lor, ei, care i fac un punct de onoare din a-i dispreui? Cnd vor tri n nelegere, ca n Sparta, ei, care n loc s se ntrajute, ncearc s-i fac ru unul altuia, mai geloi unii pe alii dect strinii? " (Memorabilia, III, 5,15-16). Referinele la model sunt nenumrate n dialogurile lui Platon. S reinem doar acest scurt pasaj din Prosopopeea Legilor din Criton, n care legile Atenei i spun lui Socrate: "Nu ai preferat nici Lacedemonia, nici Creta, ale crei legi bune le lauzi n fiecare clip " (52e). Or, dac exist un text despre care putem considera c exprim ideile adevratului Socrate, acela este textul n care el i exprim fidelitatea fa de cetatea prinilor si. Socrate credea deci despre Sparta c era o cetate mai bine guvernat dect multe alte ceti greceti. Dar se vede bine cum o asemenea prere, n clipa n care poporul atenian abia ieea dintr-un lung rzboi cu lacedemonienii, putea suscita bnuielile atenienilor. Discursurile oratorului Lysias, care pentru majoritatea istoricilor dateaz din deceniul care a urmat restauraiei democraiei, dovedesc c nverunrile nu se stinseser i c, n ciuda amnistiei, sentimentele fa de cei care, cu ajutorul lacedemonienilor, rsturnaser democraia rmneau la fel de vii i ostile n masa demosului. Putem acum admite cu destul uurin c nencrederea care subzista fa de toi cei bnuii a fi fost favorabili Spartei s-a putut raporta la un om ca Socrate, care dduse totui dovad de curaj refuznd s-i asculte pe Cei Treizeci, dar care nu precupeea criticile mpotriva regimului i ale crui prietenii puteau prea periculoase. i, totui, nu ca prieten al oligarhilor sau admirator al Spartei a fost trt Socrate n faa judectorilor Atenei. Oricare ar fi fost arierplanul politic real al procesului su, acuzatorii au invocat mpotriva lui alte motive.

Procesul n anul 399 Socrate a fost acuzat de Meletos, Anitos i Licon "c nu recunoate zeii cetii, c ncearc s introduc noi diviniti i s corup tineretul" (Xenofon, Apologia, 10). nainte de a ne pune ntrebri cu privire la aceste reprouri i fundamentul lor, este important s precizm ce era pe atunci sistemul judiciar i cum i exercita el funcia la Atena.

Justiia la Atena Sistemul judiciar atenian era unul din piesele grele ale constituiei democratice. Tradiia i atribuie lui Solon iniierea acestuia. ntr-adevr, n vremurile vechi, regele era cel care dispunea de puterea de justiie. Fragmentarea autoritii regale ntre trei, apoi ntre nou arhoni, aa cum relateaz Aristotel, a antrenat n acelai timp i fragmentarea puterii judiciare pe care i-o mpreau arhonii alei anual i consiliul format din arhonii eliberai de sarcin care locuiau pe colina Areopagului. Redactarea unui cod de legi de ctre Dracon, la sfritul secolului al VII-lea, ddea o prim definiie a delictelor i a pedepselor pentru omucidere. Foarte grava criz pe care a cunoscut-o Atena la nceputul secolului al VI-lea l-a obligat pe Solon ca, o dat cu soluia la criza agrar i a consecinelor acesteia, s doteze cetatea cu un ansamblu de legi " asemntoare pentru cei buni i pentru cei ri, fixnd pentru fiecare o dreapt justiie ", cum i-a plcut lui nsui s spun ntr-unul din poemele sale. S fi creat el atunci i un tribunal popular, cum ne las s nelegem Aristotel care spune c, pentru a da mai mult for poporului, el a instituit dreptul de apel la tribunale? Este greu s ne pronunm asupra acestui punct. n general, istoricii sunt de acord c arhonii i Areopagul au mai pstrat mult timp, chiar pn la nceputul secolului al V-lea, cunoaterea delictelor i puterea de judecat. n acest moment, ntr-adevr, se formeaz Heliaie, tribunalul popular alctuit din ase mii de judectori trai la sori anual. Dintre aceti ase mii se recrutau, printr-o nou tragere la sori, a crei descriere ne-a lsat-o Aristotel, membrii tribunalelor propriu-zise, chemai s se pronune asupra cauzelor care li se aduceau la cunotin. ntr-adevr, din curte de apel a judecilor arhonilor, cum fusese la nceput, Heliaie a devenit foarte repede un tribunal suveran, obligat s cunoasc direct afacerile n care arhonii i thesmotheii nu erau dect magistrai de instrucie. Din antichitate, i se atribuie unui anumit Ephialte msura care avea s deposedeze Areopagul de cea mai mare parte a atribuiilor sale pentru a le remite tribunalului (Heliaie), dar i Sfatului (bule) Celor Cinci Sute i adunrii poporului. ntr-adevr, grecii nu cunoteau ceea ce numim noi astzi separarea puterilor n stat, iar adunarea, asemenea consiliului, se putea erija n tribunal. Dar Heliaie se va afirma din ce n ce mai mult ca tribunal suveran, mai ales din momentul n care Pericle a instituit retribuia funciei heliaste: dac era greu de reunit cele ase mii de persoane necesare pentru anumite decizii luate de adunarea poporului, n schimb se nghesuiau, dac ar fi s-l credem pe Aristofan, la tragerea la sori pentru constituirea acestor tribunale. n Viespile, el pune n scen un cor de heliati, cei mai muli oameni btrni, grijulii s ajung la timp pentru a nu pierde beneficiul celor trei oboli care constituiau misthos heliasticos, salariul judectorilor din Heliaie. Justiia

atenian era deci o justiie popular i numai cteva cauze foarte speciale mai ineau de tribunalele cele vechi, cum ar fi Palladionul sau Areopagul, n timp ce recursul la arbitrajul privat sau public pentru cauze de mic importan era o practic curent. Se vede limpede de aici c ntre adunarea poporului, care i reunea n principiu pe toi atenienii, i Heliaie, tribunal popular ai crui membri erau desemnai n fiecare an prin tragere la sori, exista o anumit omologie. Este semnificativ de altfel c, n pledoariile lor, acuzatori i acuzai se adresau judectorilor numindu-i fie "judectori" fie " atenieni". Acest tribunal suveran, care era ntr-un fel un dublet al adunrii suverane, trebuia s cunoasc la fel de bine cauzele private ca i pe cele publice. Primele sunt desemnate adesea prin termenul dikai, secundele prin graphai. De fapt, diferena nu era chiar att de net pe ct s-ar presupune prin referin la practicile judiciare moderne. Anumite aciuni sunt calificate drept dikai demosiai, ceea ce nseamn" aciune privind demosul" i dovedete c termenul dik putea desemna orice aciune judiciar. Vechii greci, spre deosebire de romani, nu elaboraser categorii juridice att de precise. Anumii istorici moderni au sugerat c dikai se deosebea de graphai prin faptul c primele erau introduse de cei care se simeau direct lezai sau de reprezentanii lor, n timp ce graphai putea fi introdus de oricine dorea. ntr-adevr, una din trsturile caracteristice ale justiiei ateniene este aceea c nu exista un minister public. Oricine putea intenta o aciune "n favoarea unei persoane victime a unei nedrepti". Aristotel atribuie aceast dispoziie lui Solon, considernd-o deosebit de democratic. n practic, o asemenea posibilitate se aplica mai ales cnd erau pe rol cauze care priveau ansamblul comunitii civice. De aici importana pe care o aveau, dup spusele celor vechi, "denuntorii", numii "sicofani", i care, adesea contra unei retribuii, serveau ca instrumente n reglarea conturilor politice. Demostene descrie astfel pe unul din aceti sicofani: "Acesta traversa agora, cu acul pregtit ca o viper sau un scorpion, hoinrind de ici-colo, cutnd din ochi pe cel cruia trebuia s-i aplice o lovitur, o injurie, o calomnie i pe care l teroriza extorcndu-i banii." (mpotriva lui Aristogiton, I, 52). Acest rol de denuntor n funcionarea justiiei ateniene explic rolul ei considerabil n luptele politice. n secolul al IV-lea, marile dezbateri politice se desfurau mai mult dinaintea tribunalelor dect n faa adunrii poporului. Trebuie s reinem acest lucru cnd analizm procesul lui Socrate. Cci, tocmai din pricina caracterului popular al acestei justiii, orice cauz, chiar privat,

putea oferi prilejul unei dezbateri politice. ntr-o afacere de motenire, de exemplu, nu lipseau din argumentele folosite mpotriva adversarului unele fr nici o legtur cu afacerea n cauz, legate de comportamentul su politic n cutare circumstan, altele etalnd n aprare servicii aduse cetii. Cnd se depunea o plngere la un magistrat instructor competent, un arhonte sau un thesmothet, apoi, pe msur ce cauzele judiciare se diversificau, la magistrai din ce n ce mai specializai, ca cei care se numeau introductorii (eisagogeis), trebuia s se instituie un tribunal. n ziua n care se inea procesul erau convocai toi heliatii. Se proceda la tragerea la sori a celor care trebuia s rmn i al cror numr varia dup importana cauzei: de la 201 la 2501, dup sursele noastre, numrul impar permind certitudinea unei majoriti. Se aranjau lucrurile n aa fel nct cele zece triburi s aib o reprezentare egal n fiecare din tribunale, care deveneau astfel expresia ntregii ceti. Teoretic, publicul nu asista la procese, dar se tie din aluziile pledanilor c atenienii se ngrmdeau adesea n jurul palisadelor n interiorul crora se aflau judectorii. Mai multe cauze puteau reveni aceluiai tribunal n aceeai zi. Acuzatorii i acuzatul luau cuvntul pe rnd. Timpul lor la cuvnt era msurat de un ceas cu ap, clepsidra, oprit n timpul interogrii martorilor, la lectura legilor invocate de pledant n sprijinul aprrii sau al acuzrii sale. n general, prile interveneau direct n discuie, dar cel mai adesea acuzator i acuzat l trimiteau s-i reprezinte pe cel care compusese pledoaria, numit logograph. Practicnd aceast meserie, Demostene i-a reconstituit averea jefuit de tutorii si i i-a fcut ucenicia n viaa politic. O dat dezbaterile terminate, judectorii trebuia s se pronune pentru sau mpotriva acuzaiei. Nu se punea nici o ntrebare celor dou pri ale cror pledoarii le ascultaser. Depuneau o pietricic (psephos) ntr-una din urnele puse pe o mas n faa tribunalului, unde edea preedintele tribunalului, avndu-i alturi pe grefier i pe pristavul care anuna rezultatul votului. Simpla majoritate era suficient. n secolul al IV-lea se vor nlocui pietricelele cu dou jetoane de bronz, unul plin, altul gurit. Primul nsemna achitarea, al doilea condamnarea. Fiecare judector i depunea jetonul care i exprima opinia ntr-o amfor de bronz sau una de lemn. Aa se putea controla dac votaser toi judectorii i c nu era posibil nici o fraud. Daca se pronuna achitarea, acuzatorul risca o pedeaps. Dac judectorii se pronunau pentru pedeaps, se prezentau dou situaii: dreptul prevedea o pedeaps pe msura delictului i executarea acesteia era ncredinat magistrailor competeni. Iar dac nu exista nici o prevedere, acuzat i acuzator

puteau s-i propun ei nii o pedeaps asupra creia, n ultim instan, se pronunau judectorii.

Acuzatorii Acuzaia mpotriva lui Socrate a fost depus de trei ceteni, Meletos, Anytos i Lycon. De fapt, se pare c Melitos singur ar fi depus plngerea pe lng arhontele-rege, magistratul care trebuia s cunoasc toate problemele cu caracter religios. Or, aciunea intentat lui Socrate era o graphe asebeias, o aciune de impietate. Melitos era fiul unui obscur poet tragic care compusese o tetralogie cu privire la istoria lui Oedip. El nsui se declara poet i era fr ndoial tnr n momentul procesului. Platon i Xenofon fac din el, n Apologiile lor, un interlocutor al lui Socrate. Este ndoielnic c Socrate ar fi putut ntreine cu acuzatorul su, n cursul procesului, un dialog comparabil cu cele cu care era obinuit. n orice caz, acesta se dovedete totui un personaj mediocru, incapabil s rspund la ntrebrile lui Socrate sau chiar obligat s aprobe cnd Socrate l pune n contradicie cu el nsui, relevndu-i netiina cnd confund nvtura lui Socrate cu cea a lui Anaxagoras. De fapt, este verosimil c Meletos, depunnd plngerea, era instrumentul unui om mai important dect el, adic al lui Anytos. Acest Anytos era ntr-adevr un om bogat i influent, unul dintre "noii politicieni" mpini n fa de rzboiul peloponeziac. Spre deosebire de cei care fuseser plasai pn atunci de popor n fruntea cetii i care aparineau vechilor familii aristocratice descinse din strmoi prestigioi, aceti noi politicieni proveneau din medii mai modeste, dar fcuser rapid avere prin exploatarea minii de lucru oferite de sclavi n atelierele artizanale. Asemenea lui Cleon, Anytos era pielar. Dar tot asemenea lui Cleon, el era un om bogat, mulumit s-i ncaseze venturile pe care i le aducea atelierul su de pielrie. Fusese strateg n 409 i nu izbutise s mpiedice pierderea Pylosului. Or, n acelai an, adunarea votase un decret care prevedea c procedura de eisangelie, de atingere adus statului, putea fi angajat mpotriva oricrui strateg care abandona o poziie dumanului. Totui, Anytos reuise s scape de condamnare datorit prietenilor din consiliu i probabil fcnd apel la corupie. Politic, dup prerea lui Aristotel, acesta se situa printre moderaii din jurul lui Theramenes. Dar cnd Cei Treizeci au pus mna pe putere, el a ales exilul, alturndu-se, printre alii, lui Thrasibulus. A doua zi dup restaurarea democraiei, el figura printre artizanii acestei restauraii i printre cei care conduceau afacerile Atenei. Retorul Isocrate, ntr-o pledoarie compus prin anul 401, vorbete despre Anytos ca despre unul din cei mai puternici din cetate, ca despre o victim a

Celor Treizeci, dar care, respectnd amnistia, se abinuse s-i atace adversarii. Platon l aduce n scen ntr-unul din dialogurile sale, Menon. El apare aici ca purttorul de cuvnt al "oamenilor cinstii", al celor care se feresc de sofiti i de toi cei care vorbesc frumos. Lui Socrate, care l ntreab dac trebuie considerai nebuni toi oamenii care trec drept cei mai savani, Anytos i rspunde: "Trebuie c sunt nebuni, Socrate. Nebuni sunt ns mai degrab tinerii care-i pltesc i mai nebuni prinii care-i ncredineaz acestora; dar mai nebune dintre toate sunt cetile care-i las s intre i nu-i alung, fie c sunt ceteni sau strini cei care practic o asemenea meserie." (Menon, 42ab). Pentru Anytos, sofitii i toi cei care filozofau reprezentau deci un pericol pentru tineret, cruia era mai bine s i se dea drept exemplu pe marii oameni ai trecutului Temistocle, Aristide sau Pericle. Socrate i rspunde c nici unul din aceti oameni mari nu au avut fii pe msura lor, ceea ce este revelator pentru neputina lor de a preda virtutea i binele. n Apologie, Xenofon relateaz ceea ce Socrate ar fi spus cu privire la Anytos: "El crede c a fcut o mare i minunat fapt de vitejie condamnndu-m la moarte, pentru c, vzndu-l ridicndu-se n cetate la cele mai nalte ranguri, i-am spus c n-ar trebui s-i mai creasc fiul ca tbcar". i Socrate adaug:" L-am frecventat ctva timp pe fiul lui Anytos i mi s-a prut c are un spirit destul de viguros. Aa c am prezis c el nu va continua meseria umil la care l oblig tatl su i c, neavnd nici un fel de ghid serios, va dobndi cine tie ce viciu ruinos, ajungnd departe pe calea acestui viciu " (Apologia, 29-30). Meletos pe de o parte, Anytos, de cealalt, sunt deci rspunztori de aciunea intentat lui Socrate, reprezentnd acea opinie public atenian al crei ecou se fcea Aristofan n Norii, unde Socrate era prezentat ca un adorator al norilor, unul din acei "fizicieni" care susineau c soarele este o piatr, dar i ca unul din acei sofiti care i nva pe tineri lipsa de respect i neascultarea fa de tatl lor. Nu se tie aproape nimic despre Lycon, cel de-al treilea acuzator al lui Socrate, n afar de faptul c era "orator" i, n aceast calitate, inta glumelor poeilor comici. Unul din ei, Eupolis, face aluzie la originea lui strin, acuzaie tradiional formulat mpotriva politicienilor care obineau venituri din atelierele artizanale. Un altul, Cratinos, l socotete un efeminat i i ironizeaz srcia. Era probabil unul din acei oratori care alctuiau anturajul politicienilor de vaz i pe care acetia i fceau s intervin n locul lor cnd nu ineau s se arate. Aceasta era una dintre trsturile caracteristice ale funcionrii reale a vieii politice la Atena: partide n sensul n care le nelegem noi astzi nu existau, dar n jurul principalilor politicieni se grupau oameni legai de ei, fie prin relaii de familie sau matrimoniale, fie prin interese comune. Este de crezut

c Lycon era unul din aceti oratori legai de grupul de prieteni ai lui Anytos i c acesta l punea s acioneze n locul lui cnd era vorba de aprat o politic, de susinut o rud implicat ntr-un proces sau, cum a fost cazul lui Socrate, de dat mai mult greutate unui atac mpotriva unei personaliti importante. Legturile lui Meletos i Lycon cu Anytos, rolul important pe care acesta l-a jucat dup restaurarea democratic, totul indic faptul c, sub acoperirea unui proces de impietate, se ascundea un proces politic. Dar Socrate nu era nvestit cu nici un fel de sarcin public. Trebuia deci atins pe ci ocolite. De unde i natura special a reprourilor formulate de acuzatori.

Capetele de acuzare Aadar, trebuie s revenim la cele dou capete de acuzare mpotriva lui Socrate: coruperea tineretului i credina n diviniti care nu aparineau cetii. Asupra celui dinti punct nu este necesar s insistm. Prieten cu Alcibiade i Charmides, cu Critias, Socrate putea trece n ochii opiniei publice ateniene drept un prost sftuitor al brbailor care, sub diverse forme, aduseser prejudicii democraiei. Cum omul de rnd nu l deosebea de sofiti, el era n ochii multora acel Socrate care, n Norii, ntr-un dialog care este o parodie a dialogului socratic, l nva pe tnrul Phidippide arta de a dovedi tatlui su c are dreptul s-l bat: " Phidippide Revin la ceea ce spuneam cnd mi-ai tiat vorba. i, nainte de toate, i voi pune urmtoarea ntrebare: m bteai cnd eram mic? Strepsiade Da, din interes i solicitudine pentru tine. Phidippide Spune-mi atunci, n-ar fi drept ca i eu s-i dovedesc interesul i s te bat, de vreme ce a-i bate pe oameni nseamn a te interesa de ei? " Dac, aa cum raporteaz Xenofon, Socrate ncercase s-l deturneze pe fiul lui Anytos de la meseria de tbcar care l mbogise pe tatl su, se poate considera c acesta din urm putea vedea n persoana filozofului un coruptor al tineretului. n fapt, este evident c atracia pe care el o exercita asupra unui mare numr de tineri aparinnd celor mai bune familii ale cetii putea da greutate unei asemenea acuzaii. n Apologia lui Platon, Socrate este el nsui de acord cu privire la aceast influen pe care o avea asupra unei pri a tineretului atenian i la consecinele care decurgeau de aici: "Tinerii care m ndrgeau

spontan aveau mult timp liber fiindc fceau parte din familiile cele mai bogate i le plcea s m asculte examinndu-i pe oameni; adesea m imit ncercnd s-i examineze pe alii i este sigur c ntlnesc muli oameni care credea tiu ceva i care nu tiu nimic sau oricum foarte puin. Drept urmare, cei examinai m nvinovesc pe mine n loc s se nvinoveasc pe ei nii, i spun c exist un anumit Socrate, un scelerat care corupe tineretul. Dac sunt ntrebai ce face i ce-i nva pentru a-i corupe, sunt incapabili s rspund pentru c nu tiu. Dar ca s nu se vad ncurctura n care se afl, ei rspund, banaliznd, c sunt stui de toi cei care se ocup de filozofie, tiindu-se c Socrate cerceteaz ce se ntmpl n cer i sub pmnt, c nu crede n zei i c dintr-o cauz bun face una rea. Ct despre a spune ce este adevrul, s-i convingi c se prefac c tiu cnd de fapt nu tiu nimic, iat un lucru la care cred eu c nu se vor gndi niciodat." (Apologia, 23cd). Aceste relaii strnse care l uneau pe Socrate de discipolii lui ne oblig s discutm o problem care a fost recent studiat de Michel Foucault n al doilea volum al lucrrii sale Histoire de la sexualit, cel despre pederastia greceasc. Acuzndu-l de "coruperea tineretului", adversarii lui Socrate se gndeau oare s-i reproeze atracia fizic pe care o exercita asupra tinerilor n ciuda ureniei lui? Nu vom putea, firete, s evocm aici toate problemele pe care le ridic" amorul grec", nici nuanele care ar trebui introduse ntre pederastie i homosexualitate. Socrate, s-a vzut, era cstorit i tat de familie i tot aa erau muli dintre cei care l urmau; fiind bogai, erau obligai s-i asigure descendena. Dar a avea o soie legitim, copii, chiar amante, nu interzicea, cel puin n anumite medii, relaii de un tip diferit cu un adolescent de familie bun cruia i serveai ca mentor. ntre erast, adult i eromen, brbatul tnr, se stabilea o relaie reciproc care nu excludea raporturile fizice, dar nici nu se limita la ele. Este adevrat c asemenea relaii se nscriau ntr-un context aristocratic i elitist i puteau provoca la omul de rnd o reflecie analoag cu acele glume adesea obscene pe care Aristofan i ceilali comici le lansau contra "invertiilor". Dar, dac ar fi s credem relatarea lui Alcibiade, n Banchetul lui Platon, despre ncercarea sa euat de a-l seduce pe Socrate, filozoful, plcndu-i s se nconjoare de tineri, se ferea n acelai timp s cad prad plcerilor fizice: "... punndu-i pe umeri mantaua mea, cci era iarn, m-am culcat sub haina veche a acestui btrn i, mbrindu-i fiina cu adevrat divin i minunat, am petrecut aa toat noaptea. Nici asupra acestui punct, Socrate, nu te-ai dezminit. n ciuda avansurilor mele, departe de a se lsa sedus de frumuseea mea, nu m-a tratat dect cu dispre, zeflemea i insulte. i totui frumuseea mea nu era puin lucru pentru mine, judectorilor. Cci v fac judectori pentru superbia lui Socrate. i s tii, n numele zeilor, al zeielor, c m-am ridicat dup ce am stat toat noaptea lng el ca i cum a fi dormit cu tatl sau cu fratele meu." (Banchetul, 219c).

Trebuie deci s renunm la o asemenea interpretare a puterii de corupie a lui Socrate. nc o dat, judecata s-a dovedit a fi de ordin politic mai degrab dect moral. i vom regsi aceast dimensiune politic i cu privire la al doilea capt de acuzare, acela de a nu crede n zeii cetii. De fapt, ambele acuzaii, aa cum spune Socrate cel imaginat de Platon, decurgeau din imaginea pe care opinia atenian i-o fcea despre filozofi. Iat de ce, n Norii, Aristofan pune pe seama lui Socrate i a discipolilor si interesul pentru " ceea ce se ntmpl n cer i sub pmnt", ca s relum expresia din Apologie, i veneraia norilor, aceste zeie care "ne mprtesc tiin, dialectic, nelegere, limbaj preios i limbuie, arta de a lovi i de a nela ". Dar aceasta este o fantezie a poetului comic. Mai concret, i aa cum dovedete i dialogul dintre Socrate i Meletos n Apologia lui Platon, Socrate era acuzat, asemenea altor filozofi, de a fi substituit nite abstraciuni divinitilor tradiionale onorate de cetate. n Memorabilia, Xenofon se strduiete s resping aceste acuzaii artnd, dimpotriv, ct de critic se arta ntotdeauna Socrate n privina acelor oameni dintre care "unii cred c fiina este una, alii c este nesfrit ca numr, unii c totul este n micare, ceilali c nimic nu se poate mica, unii c totul nate i piere, ceilali c nimic nu se nate i nimic nu piere." (Memorabilia, 1,1,14). Era acuzat c ar pretinde "c soarele este o piatr, iar luna un pmnt" i c de aceea nu credea n nici un zeu. Am vzut mai sus c anumii sofiti ajunseser la asemenea concluzii; c faimosul Critias, ndeosebi, nu se sfia s nege existena zeilor sau mai degrab s vad n ei creatorii spiritului uman. Dar se pare c, dac releva confuzia ntre Socrate i acei sofiti mai mult sau mai puin atei, acuzaia de a nu crede n zeii cetii i de a ncerca s introduc zei noi i gsea totui o baz n anumite afirmaii ale lui Socrate care, chiar dac nu dezvluiau un "ateu", dovedeau n schimb o credin religioas puin diferit de ceea ce era religia oficial. Aici problema se dovedete extrem de delicat i a fcut s curg mult cerneal. Unii au vzut n "religia" lui Socrate anunul unui monoteism inspirat. S ncercm, ferindu-ne de orice prejudecat i plecnd de la dubla mrturie a lui Platon i Xenofon, s vedem despre ce este vorba. S amintim mai nti un lucru important: religia greac nu era n nici un fel o religie dogmatic. Credina ntr-o puzderie de puteri divine mergea mn n mn cu un ritualism asupra cruia cetatea i exercita controlul. Pietatea consta n a se conforma acestor ritualuri care ntreau coeziunea cetii. Orice manifestare de ndoial sau de indiferen n privina religiei cetii aprea ca o atingere adus unitii comunitii i nu era o ntmplare dac impietatea, asebeia, era pasibil de un

graphe, de o aciune public. Nu trebuie s uitm c perioada rzboiului peloponeziac fusese una tulbure n aceast privin. S amintim numai scandalul hermocopidelor i parodiile misterelor eleusine din ajunul expediiei n Sicilia, scandaluri n care fusese amestecat i Alcibiade, ceea ce a dus la rechemarea i exilarea lui. Evident, nvtura sofitilor i raionalismul unui savant ca Anaxagoras, ale crui cri, spune Socrate n Apologia lui Platon, le puteai procura pe o drahm n agora, fcuser cele mai multe ravagii n aceste medii ale tinerimii de elit din Atena. Or, acestea erau i mediile din care ieeau discipolii lui Socrate, dintre care unii aveau s fie amestecai n cele dou revoluii oligarhice de la sfritul secolului al V-lea. Nu este deci deloc surprinztor c orice manifestare a unei gndiri care pare s se deprteze de conformismul religios al cetii poate aprea ca o manifestare de asebeia, de impietate. De aici nmulirea proceselor intentate de o democraie conservatoare i conformist, ale crei victime au fost oameni ca Anaxagoras, cu siguran, poate Protagoras i Euripide, i, n sfrit, Socrate. Care era deci "religia" lui Socrate? n interogatoriul la care l supune pe Meletos n Apologia lui Platon, Socrate i pune ntrebarea esenial: "Vrei s spui, l ntreab el, c eu i nv s cread c exist anumii zei n acest caz, creznd eu nsumi n aceti zei, nu sunt deloc ateu, nici vinovat de aceast acuzaie , dar c ei nu sunt zeii cetii, sunt altfel de zei, i tocmai asta mi reproezi, sau vrei s spui c nu cred deloc n zei i-i nv i pe alii aceeai doctrin?" La care Meletos rspunde: "Asta susin, c nu recunoti nici un zeu" (Apologia, 26c). Pentru principalul su acuzator, Socrate era deci atheos, un om care nega existena zeilor. Era evident o acuzaie mai grav dect aceea de a ncerca s introduci noi zeiti. tim c n aceast privin cetatea era chiar binevoitoare: n ultimele decenii ale secolului al V-lea, cultele orientale cu caracter mistic sau orgiastic, cum sunt cele ale zeiei Bendis, Cibele sau Adonis ori ale zeului frigian Sabazios, fuseser introduse la Atena o dat cu afluena n Pireu a unor populaii de origine strin, negustori mai ales, care doreau s se poat dedica cultului zeitilor lor naionale. La nceputul Republicii, Socrate i prietenii si se duc la Pireu pentru a asista la procesiunea n onoarea lui Bendis, procesiune la care participau locuitori ai Pirelui sau Traciei i unde ceteni sau strini se amestecau. Nu este imposibil ca imediat dup a doua restauraie democratic s se fi reacionat mpotriva introducerii acestor culte strine, tot aa cum reintrase n vigoare legea lui Pericle din 451 care admitea intrarea n corpul civic numai a celor nscui din doi prini atenieni. Aceast "xenofobie" ntr-un climat de criz ar putea explica reproul care i se fcea lui Socrate de a introduce noi diviniti n cetate. Dar insistena lui Meletos de a face din Socrate un ateu dovedete c, n ciuda acestui climat de ostilitate fa de strini, devotamentul fa de alte diviniti dect cele aparinnd panteonului cetii nu era considerat de ansamblul atenienilor o mare vinovie. Nu este ns mai puin

adevrat c n actul de acuzare este bine subliniat substituirea zeilor cetii cu "noile diviniti". Termenul folosit era cel de daimones. Nu era vorba deci de diviniti de origine strin, ci de cu totul altceva. n interogatoriul la care l supune pe Meletos, Socrate da acestor daimones o definiie care, chiar dac nu este riguroas, nu evideniaz mai puin caracterul lor divin: "Dac eu cred n demoni cum susii tu i dac demonii sunt zei, iat ce m face s spun c vorbeti n tlcuri i c-i bai joc zicnd c eu nu cred n zei i apoi c, de fapt, cred n zei pentru c, de fapt, cred n demoni. Pe de alt parte, dac demonii sunt fiii ilegitimi ai zeilor, nscui de nimfe sau muritoare, aa cum ni se spune, cine ar putea crede c exist copii ai zeilor, dar c nu exist zei? E la fel de absurd cum ai crede c din cai i mgari se nasc catrii, dar c nu exist nici cai, nici mgari." (Apologia, 27de). Aceast comparaie, chiar ireverenioas ntr-un fel, era foarte caracteristic pentru Socrate. Ea ascunde totui o realitate a evoluiei gndirii religioase a grecilor pe care nu trebuie s o ignorm: o anumit tendin de a abstrage noiunea de divinitate dintr-o personalitate divin precis, care pare s se dezvolte n anumite medii intelectuale ncepnd cu secolul al V-lea. Herodot, Pindar, tragicii ntrebuinau adesea termenul theos, zeu, fr s precizeze de care zeu este vorba. Uneori "zeul" l desemneaz pe Apollo din Delfi, alteori chiar pe Zeus ca divinitate suveran. Dar la fel de des, imprecizia traduce preocuparea pentru abstraciune care "atest efortul unei epoci n care se ncearc reconsiderarea religiei ancestrale n funcie de norme mai raionale, n msura n care doresc s elimine arbitrarul, imoralul, indecena i lipsa de verosimilitate a lumii divine, conferindu-i, pn la un anumit punct, o ordine acceptabil pentru inteligen i pentru pietate" (Ed. Will, Le monde grec et l'Orient, Le V-e sicle, pp.595-596). Nu este greu de neles cum o asemenea noiune abstract l-a putut seduce pe Socrate. Dar dac ar fi s credem cuvintele pe care Platon i le pune pe seam, el era convins c stabilise cu acest divin abstract relaii privilegiate care se traduceau de o manier concret: "M-ai auzit adesea i pretutindeni spunnd c un semn divin i demonic se manifest n mine, iar Meletos a luat n derdere aceste vorbe, fcnd din ele un capt de acuzare. Totul a nceput n copilria mea: e o voce care, dac se face auzit, m ntoarce ntotdeauna de la ceea ce vreau s fac, dar nu m mpinge de la spate niciodat." (Apologia, 3 ld). S-au pus multe ntrebri n legtur cu acest "daimon" al lui Socrate. Unii cred c aceast voce i se adresa pentru a-l pune n gard, fiind vocea contiinei lui care i orienta aciunile i viaa. Alii au susinut c aceast "contiin" se sprijinea pe o credin real ntr-un zeu unic, care putea fi cel de la Delfi, cel care i dezvluise lui Chairephon c Socrate este cel mai nelept om din lume, sau Zeus, devenit numele acelui zeu unic i atotputernic. Gndirea lui Socrate nu a ajuns pn la noi dect prin scrierile discipolilor si i este greu s ne pronunm. Ceea ce reiese, n orice caz, din mrturia lui Xenofon este c, oricare ar fi fost convingerile sale intime, el se strduia s-i ndeplineasc datoriile religioase conform cu tradiia: "Era adesea vzut fcnd sacrificii n propria cas sau pe altarele comune ale cetii i nu

se ascundea cnd recurgea la divinaie. Se rspndise, este adevrat, pe seama lui Socrate zvonul c pretindea c primete avertismentele unui demon i credea din aceast pricin mai ales a fost acuzat de introducerea unor noi diviniti." (Memorabilia, 1,1,2). n Apologia aceluiai Xenofon, Socrate se apr mpotriva acuzaiei formulate de Meletos invocnd propria sa pietate: "ntr-adevr, judectori, m tot ntreb plin de mirare pe ce se bazeaz Meletos cnd mi reproeaz c eu nu recunosc aceiai zei, n timp ce toi cei care s-au aflat n preajma mea m-au vzut adesea, i Meletos nsui dac ar fi vrut, sacrificnd la srbtorile comune i pe altarele publice. Pe de alt parte, cum a putea introduce noi diviniti, zicnd c exist n mine vocea unui zeu care-mi indic ceea ce trebuie s fac? Cci cei care prezic dup iptul psrilor i vorbele oamenilor i bazeaz evident conjecturile lor pe voci. S contestm c tunetul are o voce i c ar fi un augur de cea mai mare importan? Dar preoteasa de la Pytho aezat pe trepiedul ei? Nu prin voce proclam voina zeului? Cu siguran zeul cunoate adevrul i-l reveleaz cui vrea el. Asupra acestui punct, toat lumea vorbete i gndete ca mine. Numai c acestor revelaii li se spune oracole, preziceri, divinaie, n timp ce eu le numesc semn divin i cred c numindu-le astfel folosesc un termen mai adevrat i mai religios dect cei care atribuie psrilor puterea zeilor..." (Apologia, XI-13). Dincolo de platitudinea cuvintelor relatate de Xenofon, regsim referina la Zeus i Apollo i aceast concepie abstract pe care o mprtea Socrate. * Se vede ns i cum astfel de cuvinte puteau n climatul de suspiciune care domnea atunci la Atena fa de toate formele de gndire care se deprtau ct de puin de norme s dea consisten unei acuzaii de impietate. Anytos i complicii si tiau c, punnd pe primul loc un asemenea capt de acuzare, vor obine aprobarea judectorilor. S revenim la proces.

Procesul Dup spusele lui Xenofon, relatnd cuvintele unuia dintre cei mai fideli prieteni ai lui Socrate, Hermogenes, filozoful nu i-ar fi pregtit aprarea, considernd c viaa sa, consacrat n ntregime "desluirii dreptului de nedrept", constituia pentru el cea mai bun aprare. Ceea ce nu i-a mpiedicat pe Platon i Xenofon s considere necesar redactarea a ceva ce apare ca un fel de aprare a lui Socrate n faa judectorilor. A rostit el oare cu adevrat cuvintele care i se pun pe seam? Nu vom ti niciodat. Xenofon, care nu se afla n vremea aceea la Atena, relateaz ceea ce i-a povestit Hermogenes care asistase

la proces. Platon trebuie s fi fost prezent, pentru c, n Apologia sa, el se numr printre asisteni, discipoli adesea nsoii de prinii lor sau de un frate mai mare. De unde Socrate extrage un argument ntru aprarea sa: "i vedei aproape pe toi gata s m asiste, pe mine care le corup rudele, pe mine care le fac atta ru dup spusele lui Meletos i Anytos. Este adevrat c cei pe care i-am corupt ar avea motive s m apere; dar prinii lor, pe care nu i-am sedus, naintai n vrst, ce motiv ar avea s m asiste dac nu loialitatea i dreptatea pentru c ei sunt contieni c Meletos minte i c eu spun adevrul" (Apologia, 34ab). Prezena unui mare numr de prieteni mrturisete n favoarea, dac nu chiar a autenticitii cuvintelor atribuite lui Socrate, cel puin a verosimilitii lor. i dac, aa cum le place unora s sublinieze, Apologia lui Platon difer de aceea a lui Xenofon prin bogia i nlimea gndirii pe care o exprim, acestea nu au mai puine puncte de convergen care ne ndeamn s acceptm esenialul. Aadar, dup ce a ascultat principalele capete de acuzare expuse de Meletos, Socrate a luat cuvntul. Refuzase, dac ar fi s-l credem pe Diogene Laertius, ca aprarea lui s fie redactat de unul din cei mai de vaz oratori ai epocii, metecul Lysias care, alturi de fratele su Polemarc i tatl lor Kephalos, era dintre cei cu care lui Socrate i plcea s stea de vorb. Kephalos murise, iar Polemarc fusese asasinat de Cei Treizeci. Dar Lysias, care contribuise cu banii lui la reinstaurarea democraiei, alturndu-se democrailor exilai, era un personaj influent care, dei nu primise cetenia promis de Thrasybules, pstrase numeroase prietenii printre guvernanii cetii, prietenii care i puteau fi de mare ajutor. Dar Socrate nu a vrut s recurg la nici unul din mijloacele obinuite prin care un acuzat ncearc s obin ngduina judectorilor. El credea, aa cum am vzut, c viaa lui vorbete pentru el i c, dac el nsui nu reuete s-i conving pe judectori, nseamn c nedreptatea era n ei i mpotriva acesteia cel mai frumos discurs era neputincios. El s-a strduit deci s resping acuzaiile adversarilor si explicnd cum ajunsese la acest rol de om care pune ntrebri, din care i se fcea acum un repro. Nu se tie dac a avut cu Meletos acel dialog pe care l relateaz Apologia lui Platon, dar cu siguran l-a interpelat, cum se fcea de obicei, asupra acelui punct esenial al acuzaiei care era pretinsul lui ateism, ca i asupra confuziei care dura de mult timp, din vremea n care judectorii lui erau doar nite copii, ntre ceea ce era el realmente i Socrate sofistul pe care l-a descris cu atta plcere "un anume poet comic" pe care Socrate nu-l numete, dar n care judectorii l recunoteau pe Aristofan. n pledoaria sa, Socrate nu ncearc s nmoaie inima judectorilor sau s se justifice. Mai mult chiar, se gndea la posibilitatea ca judectorii s accepte achitarea cu condiia ca el s renune s mai examineze oamenii i s mai filozofeze: "Atenieni, v sunt recunosctor i v iubesc, dar m voi supune mai degrab unui zeu dect vou i att ct mai am un suflu de via, att timp

ct voi mai fi n stare, nu v bizuii c voi nceta s mai filozofez, s v ndemn i s v predau lecii" (Apologia, 29d). i mai departe, adresndu-se tuturor atenienilor prezeni: "Ascultai-l sau nu pe Anytos, achitai-m sau nu; dar fii siguri c nu voi face niciodat altceva chiar dac ar trebui s mor de o mie de ori" (Ibid., 30b). Condamnndu-l pe Socrate la moarte, atenienii i-au dat lor nii o mare lovitur, pentru c s-au lipsit singuri de unicul om care i putea conduce pe calea justiiei. Este deci inutil s recurg la mijloacele prin care acuzaii ncercau s-i atrag bunvoina judectorilor: plngnd, aducndu-i copiii i nepoii n tribunal pentru a-i nduioa. "Pentru onoarea mea, pentru onoarea voastr i aceea a cetii ntregi, nu mi se pare convenabil s recurg la nici unul din aceste mijloace, la vrsta mea i cu faima mea, adevrat sau fals" (Ibid., 34e). i Socrate acioneaz astfel nu numai din bravad, ci i pentru faptul c dreptatea se afl deasupra unor asemenea scene de milogeal: "Judectorul nu st acolo pentru a face din justiie o favoare, ci pentru a decide ceea ce este drept. El ajurat nu s favorizeze pe oarecine, ci s judece urmnd legile... Cci este clar c, dac reuesc s v nduplec i v forez prin rugminile mele s v lepdai de jurmnt, v voi nva c nu exist zei, i, aprndu-m astfel, m voi acuza de fapt pe mine nsumi c nu cred n existena lor. Dar mai e mult pn acolo. Cred ntr-adevr, atenieni, mai mult dect oricare dintre acuzatorii mei, i m las n minile voastre i ale divinitii s decid ceea ce este mai bine pentru voi i pentru mine." (Ibid., 35cd). Dup ce Socrate i ncheie pledoaria, se pare c Anytos i Lycon au srit n ajutorul lui Meletos, ale crui argumente fuseser respinse de Socrate cu o eviden susceptibil de a-i tulbura pe judectori i de a-i convinge s voteze achitarea. n partea a doua a Apologiei lui Platon, Socrate afirm c, fr aceast dubl intervenie, Meletos nu ar fi obinut nici a cincea parte din voturi i ar fi fost pedepsit s plteasc amenda de o mie de drahme aplicat acuzatorului care nu reuete s-i conving pe judectori. Apoi s-a trecut la vot. Tribunalul numra 501 judectori, 280 au votat condamnarea, 221 achitarea. S-a vzut atunci c acuzator i acuzat puteau lua cuvntul pentru a propune pedeapsa. Meletos cerea moartea. Socrate, invitat s vorbeasc la rndul su, s-a mirat mai nti c primise attea voturi favorabile. O simpl deplasare de treizeci de voturi ar fi fost de ajuns s-i aduc achitarea. ncepnd din clipa aceea, el i-a ntrit convingerea cu privire la justeea vieii pentru care optase. Iat de ce, pentru c fusese invitat s-i fixeze pedeapsa, nu a gsit nimic mai drept pentru el dect s fie hrnit n Prytaneu, recompens suprem care se acorda nvingtorilor olimpici i tuturor celor care fcuser servicii oraului. Nu era nc o bravad din partea lui. Cum nu se credea vinovat, era un nonsens s-i fixeze o

pedeaps. Despre moarte spusese n pledoaria sa c nu se teme, pentru c nu poate s-i fie fric de ceea ce nu tii. n privina altor pedepse, acestea nu i s-ar prea dect penibile: "S aleg recluziunea? Dar de ce s triesc n nchisoare, sclavul Celor Unsprezece, paznicii de pucrie pui pe rnd s m pzeasc? S m pedepsesc cu o amend i cu nchisoarea pn ce voi putea plti? Ar fi vorba despre aceeai recluziune de care am pomenit mai sus, cci nu am bani pentru achitare. S m condamn la exil? Poate aceasta este pedeapsa pe care ai propune-o. Dar ar trebui s fiu foarte tare legat de via ca s mping orbirea pn acolo nct s nu-mi dau seama c dac voi, care suntei concetenii mei, n-ai putut suporta ndeletnicirile i discursurile mele, ci, dimpotriv, le-ai gsit att de nesuferite i apstoare, c ncercai astzi s scpai de ele, n-a putea s m atept ca strinii s le asculte cu mai mult ngduin. Asta mi-ar mai lipsi, atenieni. n aceste condiii, frumoas via a duce, prsindu-mi patria, btrn cum sunt, hoinrind din cetate n cetate i alungat de peste tot." (Apologia, 37cd). Totui, se pare c la sfritul peroraiei sale, Socrate s-a lsat nduplecat de prieteni, printre care i Platon, care au propus s-i mprumute bani de amend dac tribunalul accepta s-i aplice o pedeaps pecuniar. Dar judectorii nu s-au nduplecat i au urmat prerea lui Meletos, care cerea moartea lui Socrate. n Apologia lui Platon, dup ce ascult verdictul judectorilor, Socrate ia din nou cuvntul pentru a se adresa pe rnd celor care l condamnaser i celor care l achitaser. Primilor le spuse c avusese dreptate s nu se foloseasc de mijloacele obinuite pentru a-i ndupleca: "mi place mai mult, le-a spus el, s mor dup ce m-am aprat aa cum am fcut-o, dect s triesc datorit acestor josnicii" (Ibid., 38e). Le-a prezis c moartea lui nu va pune capt necazurilor lor, cci alii dup el i vor prelua sarcina. Celorlali le-a demonstrat c soarta care l ateapt nu are nimic nfricotor. Mai mult, ea era expresia voinei divine, cci pentru prima oar n ziua aceea nu se auzise vocea daimonului su: "Nici de diminea, cnd am plecat de acas, semnul zeului nu mi s-a artat, nici cnd am urcat aici, la tribunal, i n nici o clip a discursului meu, orice a fi vrut s spun (...) Ceea ce mi se ntmpl este fr ndoial bine, pentru c nu este posibil s judecm sntos dac credem c a muri este un ru." (Apologia, 40b). Din ziua aceea, dup ce a ascultat verdictul judectorilor, Socrate nu a fcut dect s mediteze.

Moartea lui Socrate Sentina tribunalului nu a fost aplicat imediat. ntr-adevr, era interzis s se procedeze la o sentin capital n perioada n care galera salaminian conducea la Delos theoria, ambasada sacr care se ducea acolo n fiecare an pentru a srbtori amintirea luptei lui Theseu mpotriva Minotaurului. "Se povestete c atenienii fcuser jurmnt c dac tinerii (pe care-i cerea Minotaurul) aveau s fie salvai, ei vor Uimite n fiecare an la Delos o theoria. i de atunci, aceeai theoria au trimis-o n fiecare an la Delos i o mai trimit i astzi n fiecare an zeului. Or, imediat ce ncepea pelerinajul, se instaura legea care cerea ca oraul s fie curat n tot acest timp, iar clul s nu execute pe nimeni nainte ca nava plecat de la Delos s se fi ntors la Atena. Acest lucru cerea uneori un timp destul de ndelungat cnd se ntmpla ca vnturile s opreasc navigaia. Theoria ncepe imediat ce preotul lui Apollo a ncoronat pupa vasului, ceea ce s-a ntmplat, repet, exact cu o zi nainte de proces. Iat de ce Socrate a rmas mult timp la nchisoare ntre procesul i moartea sa." (Phaidon, 58bc). S-a scurs de fapt cam o lun, timp n care Socrate s-a ntreinut aproape zilnic cu prietenii care veneau s-l vad la nchisoare. Nu tim care a fost coninutul exact al acestor discuii, dar dou dintre dialogurile lui Platon, Criton i Phaidon, se desfoar n nchisoare i sunt considerate cele mai fidele transcripii ale ultimelor conversaii. Primul are drept tem posibilitatea de a fugi oferit lui Socrate de bogatul su prieten Criton i refuzul filozofului; al doilea abordeaz problema morii i a nemuririi sufletului cnd scap din nchisoarea trupului. Platon nsui recunoate c, fiind suferind, nu a asistat la ultimele momente ale maestrului su (Phaidon, 59b). Dar a putut fi prezent la alte discuii, aa c a fost n msur s redea coninutul general al schimburilor de cuvinte. Am avut ocazia, definind atitudinea lui Socrate fa de democraia atenian, s analizm primul dintre aceste dialoguri i s punem n lumin raiunile pentru care Socrate considera c este nedemn de el s aleag fuga sau exilul: ar fi nsemnat totodat s recunoasc inutilitatea misiunii cu care se simise nvestit de divinitate i s dea dovad de necinste, refuznd s se supun legilor cetii n care alesese s triasc. Al doilea dialog, punnd n lumin ultimele momente ale lui Socrate, este o reflecie asupra raporturilor sufletului cu trupul. Trebuie s le confruntm cu alte discursuri despre moarte puse de Platon i Xenofon pe seama lui Socrate. Dar pentru a msura mai bine originalitatea filozofului asupra acestei chestiuni, trebuie mai nti s amintim cum gndeau grecii despre moarte.

Moartea, morii n practicile religioase ale grecilor "Fiecare societate trebuie s nfrunte aceast alteritate radical, aceast extrem absen de form, aceast non-existen prin excelen pe care o constituie fenomenul morii." n aceti termeni pune problema J.-P. Vernant n Introducerea sa la un studiu comparativ de ideologie funerar n diverse societi antice, problem asupra creia trebuie s ne oprim i noi. n societile greceti, morii sunt obiect de veneraie i eroilor mori li se nchin ntotdeauna un cult. n epopeile homerice, prin moartea n lupt obine rzboinicul acel kleos, gloria nemuritoare pe care o cnt aedul, iar "frumoasa moarte eroic" este o tem care se regsete n oraia funebr pronunat n fiecare an la cimitirul Ceramicului de ctre oratorul desemnat de popor pentru a evoca memoria cetenilor mori n lupt pentru Atena democrat. A nu nmormnta un mort potrivit riturilor nsemna a-i face ocar, i se tie c aceasta este tema central a tragediei Antigonei. Celebrarea morilor, nscrierea lor n memoria colectiv prin cntecul aedului sau prin monumentul funerar fceau din moarte un moment al vieii sociale, trecere spre o eternitate n memoria oamenilor. Dar aceast imagine a morii pe care o vehiculau practicile funerare era contrazis de nelinitea pe care o suscita n inima oamenilor acest altundeva pe care nu i-l puteau imagina. Aceleai epopei care cntau "frumoasa moarte " a rzboinicului tiau s exprime i aceast nelinite. n Odiseea, Ulise, la sfaturile vrjitoarei Circe, se duce pn la marginile inutului unde domnesc Hades i soia lui Persefona, pentru a interoga sufletul ghicitorului Tiresias. Acest inut este aidoma celui al cimmerienilor "acoperit de un vl de cea; niciodat soarele nu-i ndreapt razele sale spre ei (...) un ntuneric funest se ntinde peste aceti nefericii". Ulise face mai nti un sacrificiu pe malul unde euase nava sa, sugrumnd deasupra unei gropi un viel i un berbec i " cnd sngele lor negru va ncepe s curg, din adncurile Erebului, sufletele defuncilor vor veni n grab: tinere femei, brbai btrni uzai de via, tinere purtnd n inim primul lor doliu, numeroi rzboinici rnii de lncile de aram sau victime ale lui Ares purtndu-i armele sngeroase. Mulimea venea alergnd din toate prile, nghesuindu-se la gura gropii cu ipete att de ciudate, c o fric slbatic puse stpnire pe mine." (Odiseea, XI, 36-44). Sufletul lui Tiresias, ajuns la buza gropii, se mir c Ulise prsete lumina soarelui pentru a veni s vad "acest imperiu fr mil". Ct despre mama lui Ulise, moart de amrciunea de a nu-i mai fi vzut fiul, aceasta evoc pentru el trista condiie a muritorului care i vede trupul frmindu-se. Regatul lui Hades este deci unul sumbru, iar moartea, ineluctabilul destinat

omului. " Nu ncerca s-mi ndulceti moartea, Ulise, i spune eroului sufletul curajosului Ahile, mi-ar plcea mai mult s fiu pe pmntul domestic al unui ran chiar fr avere i aproape srac lipit, dect s domnesc aici, printre aceste umbre nimicite..." Cteva secte religioase totui, pe care le cunoatem foarte puin, documentele fiind rare, mai ales pentru perioada antic, elaboraser totui o concepie despre suflet diferit de aceast umbr inconsistent care era psiche-ul homeric. La orfici i la discipolii lui Pitagora, care nu se disting ntotdeauna clar, exista ideea unui suflet independent de trup pe care moartea l elibereaz i se conjug cu noiunea unui ederi printre preafericii. Sufletul celor drepi ajunge aici dup o perioad de rtciri, mai lung sau mai scurt, ceea ce implica supunerea sufletelor morilor unei judeci. Pregtindu-se pentru aceast judecat, anumite secte elaboraser norme morale de via mai mult sau mai puin ascetice i practici de iniiere care s-au dezvoltat n religiile cu mistere. Platon a fost incontestabil influenat de orfici i acest lucru se simte foarte bine n expunerea pe care o face Socrate n Phaidon despre natura sufletului. Dar Socrate din Phaidon este purttorul de cuvnt al lui Platon i, pentru a ncerca s punem n lumin ce gndea filozoful n ajunul morii sale, este mai bine s revenim la Xenofon, la primele dialoguri ale lui Platon i, pentru ceea ce este esenial, la cele dou Apologii.

Socrate i problema morii Nu ne vom mira s gsim la Socratele lui Xenofon n raport cu moartea n general i cu propria moarte n particular acel simplu bun-sim pe care istoricului atenian i plcea s-l pun pe seama maestrului su. Prietenilor si care, auzind sentina, au izbucnit n plns, Socrate le-ar fi spus: "Ce nseamn asta? Acum v-a apucat plnsul? Nu tiai de mult vreme c, de la naterea mea, am fost condamnat la moarte de natur? Dar, dac mor totui nainte de vreme n mijlocul plcerilor, este sigur c a avea de ce s m ntristez i prietenii mei la fel; or, tocmai pentru c eu mi nchei viaa n clipa n care nu mai am de ateptat de la ea dect rele, cred c voi ar trebui s v bucurai cu toii ca de o fericire care mi-ar fi fost atribuit" (Apologia, 27). Xenofon revine ndelung n Memorabilia, punnd pe seama lui Socrate, ajuns n pragul btrneii, vorbe care, chiar dac erau destinate s-i liniteasc prietenii, erau n acelai timp pline de curaj i de simul realitii: " Dac triam mai mult, trebuia s pltesc i eu tributul btrneii; a fi vzut i a fi auzit mai prost, inteligena mea s-ar fi redus, a fi nvat mai greu, mai uor a fi uitat i a fi ajuns mai jos dect cei care pn atunci mi erau inferiori. Dac n-a avea contiina acestei decderi, viaa mea n-ar mai fi via i, dac a avea contiina ei, ar fi imposibil ca viaa mea s nu fie trist i penibil".

(Memorabilia, IV, 8, 8). Anumii gnditori moderni au socotit aceste vorbe nedemne de Socrate. Dar extraordinara lui influen venea tocmai din faptul c vorbea limba tuturor i spunea lucruri pe care toat lumea putea s le neleag. A ine mai mult la integritatea lui fizic i intelectual dect la via este poate un semn de orgoliu, dar i de mreie. Nu este de mirare, totui, c n Apologia lui Platon chestiunea este pus n termeni puin diferii. i aici, Socrate declar c nu se teme de moarte i de aceea refuz tot ceea ce i-ar putea nduioa pe judectori, precum i apelul la fug sau corupie. Dar argumentele pe care le expune n faa judectorilor sunt de o alt natur, relevnd acea lege pe care i-o impusese dintotdeauna: "A-i fi team de moarte, atenieni, nu este altceva dect a te crede nelept cnd nu eti, pentru c, de fapt, crezi c tii ceea ce nu tii. Nimeni nu tie cu adevrat ce este moartea i dac nu cumva este cel mai bun dintre lucruri pentru om i ne speriem de ea ca i cum am fi siguri c este cel mai ru dintre rele. Oare nu este aceeai ignoran respingtoare care const n a crede c tii ceva cnd nu tii nimic? Or, prin acest lucru, judectori, m deosebesc eu de majoritatea oamenilor i, dac ndrznesc s spun c sunt mai nelept dect un altul ntr-un anumit lucru, este c netiind exact ce se ntmpl n Hades, nici nu socotesc c tiu" (Apologia, 29ab). Dup pronunarea verdictului, Socrate reia cuvntul i, adresndu-se prietenilor, precizeaz ce crede despre moarte ntr-o manier cumva diferit. ntr-adevr, dac ceea ce i se ntmpl este un ru, vocea divin care l-a ghidat toat viaa i-ar fi atras atenia. Or, n ziua aceea ea rmsese mut. Ceea ce nseamn c moartea, departe de a fi un ru, este un bine. "i iat i alte argumente pentru ntrirea speranei c moartea este un bine. Una din dou: sau cel care moare n-ar mai exista i n-ar mai simi nimic sau, dup cum se spune, moartea nu-i dect o schimbare, o mutare a sufletului dintr-un loc n altul. Dac moartea este extincia oricrui sentiment i seamn acelui somn n care nu se vede nimic, este un ctig s mori. Dac, ntr-adevr, ar trebui s alegem una din acele nopi n care am dormit fr vise pentru a o compara cu alte zile i nopi ale vieii noastre i dac ar trebui s ne ntrebm, dup o examinare atent, cte zile i nopi mai bune i mai agreabile am petrecut dect aceast noapte, mi imaginez c nu numai oamenilor de rnd, ci chiar Marelui Rege i-ar fi uor s socoteasc n comparaie cu alte zile i alte nopi. Iar dac moartea este ceva asemntor, eu susin c este un ctig pentru c toat trecerea timpului nu mai pare dect o asemenea singur noapte. Pe de alt parte, dac moartea nu este dect o trecere de aici dincolo, ntr-un alt loc, i dac este adevrat, dup cum se spune, c acolo se adun morii, v putei imagina, judectori, un bine mai mare? Cci, n sfrit, dac, sosind n Hades, scpat de aa-ziii judectori, voi gsi nite judectori adevrai care fac acolo dreptatea, Minos, Rhadamanthis, Triptolemus i toi acei semizei care au fost drepi n viaa lor, oare aceast cltorie nu devine

nepreuit? Pe de alt parte, s m aflu n societatea lui Orfeu, Museios, Hesiod i Homer, ct n-a da pentru o asemenea fericire? n ceea ce m privete, consimt s mor de o mie de ori dac tot ceea ce se spune este adevrat. Mai ales pentru mine, ce plcere s-mi petrec timpul vorbind cu Palamide, Aiax, fiul lui Telamon, i cu toi acei eroi ai vremurilor vechi care au murit, ca victime ale unei judeci nedrepte. Mi-ar face plcere s gsesc asemnri ale existenei mele cu a lor. Dar cea mai mare plcere a mea va fi s-mi petrec zilele examinnd i punnd ntrebri celor de acolo cum fceam i cu cei de aici, pentru a vedea care dintre ei sunt nelepi i care credea sunt, dar nu sunt. Ct n-a da, judectori, s-l pot ntreba pe cel care a condus rzboiul mpotriva Troiei, pe Ulise sau pe Sisif sau atia brbai i femei pe care i-am putea numi? S stau de vorb cu ei, s triesc lng ei, s-i cercetez, ar fi o plcere de nedescris. n orice caz, n Hades nu poi fi condamnat la moarte pentru atta lucru..." (Apologia, 40c-4lc). * Aceast ultim butad este evident revelatoare. Socrate cunotea speculaiile crora se dedau unii privind transmigrarea sufletului i credina ntr-o ar a morilor unde, dup ce au trecut prin faa judectorilor, se ntlnesc toi morii. Dar dac Socrate a rostit ntr-adevr toate aceste vorbe pe care i le atribuie Platon, am fi tentai s credem c, pentru el, moartea era acel somn etern, acel repaus care pentru un om btrn i obosit putea aprea ca un bine. Este evident c, n Phaidon, dialog care s-a desfurat chiar n ziua morii lui Socrate, ne aflm n faa unei cu totul alte concepii despre moarte. Aceasta nu mai este prezentat ca un somn etern, nici ca o trecere dintr-o lume ntr-alta, ci ca o eliberare, un moment n care sufletul se smulge din nchisoarea trupului: "Este oare ea altceva dect separarea sufletului de trup? Eti mort cnd trupul, desprit de suflet, rmne singur, numai cu el nsui. Moartea nu poate fi altceva, nu-i aa?" (Phaidon, 64d). "Or, reia mai departe Socrate, vedem c filozoful se strduiete s-i desfac pe ct posibil sufletul de legtura cu trupul" (Ibid., 65a). Cum s nu ntmpine moartea cu bucurie, de vreme ce este doar "scurttura care te duce drept la int, de vreme ce, att timp ct trupul este asociat raiunii n cercetarea noastr, iar sufletul este contaminat i el de acest ru, nu vom atinge niciodat complet ceea ce dorim " (Ibid., 66b). Moartea este deci o eliberare care dezleag sufletul din acest trup pieritor, un suflet care, el, este nemuritor. n a doua parte a dialogului, Socrate se strduiete s demonstreze nemurirea sufletului dup ce evocase teoria reminiscenei. ntr-adevr, sufletul seamn "foarte bine cu divinul, nemuritor, inteligibil i simplu, indisolubil, mereu acelai i semnndu-i siei", spre deosebire de trup, care seamn "perfect cu umanul, muritor, neinteligibil, multiform, putnd

fi distrus i niciodat asemntor cu sine nsui" (Phaidon, 80ab). Pentru c sufletul este nemuritor i nepieritor, "n consecin, cnd moartea se apropie de om, ceea ce este muritor n el moare, dup ct se pare, dar ceea ce este nemuritor se retrage, neatins i incoruptibil, lsnd loc morii" (Ibid., 106e). Cel puin sufletelor celor nelepi, ale celor care au dus o via curat, le va fi deschis calea spre o lume superioar. Or, Socrate crede c el nsui tocmai o astfel de via a dus. Ca urmare, nu are de ce s-i fie team, dimpotriv, ateapt cu nerbdare momentul n care va pleca spre "bucuriile preafericiilor", iar prietenii din preajma lui nu trebuie s se jeluiasc, ci dimpotriv, s se bucure gndindu-se c trupul pe care l vor ngropa nu este dect o rmi fr suflet. * S se fi dedat Socrate n ziua morii lui unei asemenea savante demonstraii pe care i-o atribuie Platon i n care se regsesc teme dezvoltate i n alte lucrri, dar mai ales n Republica? Am putea s ne ndoim. Dar trebuie s credem c, ferm convins c moartea este un somn lung i c o dat ajuns la captul vieii nu avea de ce s-i fie team, el a nfruntat-o cu curajul pe care tradiia ni l-a transmis. Cci dac Phaidon este unul dintre dialogurile cele mai abstracte i mai cu deosebire filozofice ale lui Platon, el este, la nceput, dar mai ales la sfrit, i unul dintre cele mai vii dialoguri pe care filozoful le-a consacrat maestrului su.

Moartea lui Socrate n lunga lun ct a durat detenia sa n nchisoarea Celor Unsprezece, Socrate a primit n fiecare zi vizita discipolilor si. "L-am vizitat mereu, i spune Phaidon lui Echecrate, care i punea ntrebri cu privire la ultimele momente ale lui Socrate, eu i ceilali ne adunam dimineaa la tribunalul unde avusese loc procesul, cci era aproape de nchisoare. Ateptam n fiecare diminea s se deschid nchisoarea discutnd ntre noi, pentru c se deschidea destul de trziu. Cnd se deschidea, intram la Socrate i petreceam aproape ntreaga zi cu el" (Phaidon, 59d). Cu toate acestea, n dimineaa zilei n care s-a aflat c vasul de la Delos se ntorsese, discipolii s-au adunat, tiind c aceast zi va fi ultima pe care o vor mai petrece cu maestrul lor. "Eram deja acolo cnd paznicul care avea obiceiul s rspund la chemarea noastr iei s ne spun s ateptm i s nu intrm pn cnd nu ne cheam el. Fiindc Cei Unsprezece, ne spuse el, i scot fiarele lui Socrate i dau ordinele necesare pentru executarea lui astzi. Dar s-a ntors destul de repede i ne-a poftit s intrm" (Ibid., 59e). Printre cei prezeni se aflau Apollodor, Critobules i tatl su Criton, btrnul prieten care ncercase n zadar s-l conving pe Socrate s

fug, Hermogenes, fratele bogatului Callias, Epigenes, pe care l vom descoperi interlocutor al lui Socrate n Memorabilia, Eschines, Anthistene, viitorul fondator al colii cinice, Ctesippos din Paiania i vrul lui, Menexenes, i alii pe care Platon nu-i mai numete. El nsui, bolnav fiind, este absent. Socrate prea fericit c fusese n sfrit eliberat din fiarele care-i loveau picioarele. Lng el se aflau soia lui, Xantipa, i cel mai mic dintre fiii si, un copil nc. La vederea prietenilor lui Socrate, Xantipa ncepu s urle i s plng "cum fac femeile", i, la rugminile lui Socrate, sclavii lui Criton o duser la ea acas. Nu tim prea mare lucru, s-a vzut, despre viaa privat a lui Socrate. A avut dou soii i cel puin trei copii. Xantipa trebuie s fi fost mult mai tnr dect el, pentru c ea avea un prunc pe care l inea n brae. n Banchetul lui Xenofon, Anthistene, n cursul unei discuii despre educaia femeilor, discuie care anun celebrul dialog din Economie, spune despre Xantipa c era "cea mai veninoas dintre creaturile existente, a spune chiar dintre toate cele care au existat vreodat ", i se mir c Socrate a putut tri cu ea. La care acesta din urma rspunde c exact pentru c era capabil s o suporte, el se putea acomoda cu tot felul de oameni, indiferent de caracterul lor (Banchetul, 11,10). n Memorabilia a aceluiai Xenofon, Socrate i sftuiete fiul mai mare, Lamprocles, s-i venereze mama n ciuda firii ei veninoase i se ded unei apologii a femeii-mame, destul de rar n literatura greac (Memorabilia, II, 2). Oricum ar fi fost, n clipa n care se pregtea s prseasc viaa, dorea s-i petreac ultimele ore mai mult cu prietenii dect cu ai si. Am vzut, datorit lui Platon, c i le-a petrecut discutnd despre moartea i nemurirea sufletului. A venit i momentul cnd a fost obligat s nghit otrava. Socrate a vrut mai nti s fac o baie, apoi s-a ntreinut cteva clipe cu fiii si, cu rudele crora le-a dat ultimele sfaturi. S-a apropiat de discipoli chiar n clipa n care sclavul aducea ordinul Celor Unsprezece de a bea otrava. Criton ar fi vrut s mai amne momentul fatal sub pretextul c soarele nu apusese nc. Dar Socrate nu l-a ascultat: "N-am nimic de ctigat, i-a replicat el prietenului su, dac o beau mai trziu: nu voi face dect s devin ridicol n propriii mei ochi agndu-m de via i crund ceva ce nu-mi mai aparine" (Phaidon, 116e). Cnd sclavul s-a prezentat aducnd cupa, Socrate l-a ntrebat numai ce trebuia s fac i cum va aciona otrava. Apoi a but cupa fr s-i piard nici o clip calmul. "Pn atunci aproape toi avusesem puterea s ne stpnim lacrimile; dar vzndu-l bnd i dup ce o bu, ne pierdurm stpnirea de sine. Eu nsumi m strduiam n zadar, lacrimile curgeau n valuri; atunci mi-am acoperit capul i mi-am plns de mil, cci nu nefericirea lui o jeleam, ci pe a mea, gndindu-m ce prieten am pierdut. naintea mea, Criton nu i mai putu stpni lacrimile i se ridic de la locul lui. Apollodor, care, de fapt, nu

ncetase s plng nici o clip, ncepu s urle, iar lacrimile i vaietele lui zdrobir inima ntregii asistene, n afar de Socrate. Ce facei, exclam el, ciudai prieteni? Am scos de aici femeile tocmai pentru a evita aceste vicreli deplasate; am auzit c ar trebui s mori cu vorbe de bun augur. Fii deci calmi i ntrii-v. Auzind aceste reprouri, roirm de ruine i ne nghiirm lacrimile. n ceea ce-l privete, ncercnd s mearg, ne spuse c i s-au ngreuiat picioarele i se culc pe spate, cum i recomandase cel care-i oferise cupa i care l pipia cu mna, examinndu-i din cnd n cnd picioarele i pulpele; l pic apoi tare de picior, ntrebndu-l dac simte ceva. Socrate rspunse c nu. l pic apoi de gamba piciorului i, ridicnd minile mai sus, ne atrgea atenia c trupul se rcea i nepenea. Atingndu-l mereu, el spuse c n clipa n care frigul i va prinde inima, Socrate va muri. Deja partea de jos a pntecului ncepuse s se rceasc, cnd, ridicnd voalul, Socrate zise i acesta fu ultimul su cuvnt: Criton, i datorez un coco lui Asclepios, s-l plteti, s nu uii Da, aa voi face, i rspunse Criton, dar vezi dac mai ai ceva s ne spui. La aceast ntrebare nu mai rspunse; cteva clipe mai trziu mai avu o tresrire. Omul l descoperi: avea ochii fici. Vznd aceasta, Criton i nchise gura i ochii" (Phedon,U7c-m). Acesta a fost sfritul lui Socrate, un sfrit care va rmne, n memoria oamenilor, datorit discipolilor lui, ca un model de curaj i de mreie sufleteasc. Istoricul va trebui s ncerce s neleag ce a nsemnat moartea lui pentru Atena, dar i de ce a dobndit o asemenea importan n istoria gndirii umane. Aceasta va fi concluzia scurtei istorii prezente a procesului i a morii lui Socrate.

Concluzii Importanta istoric a procesului i a morii lui Socrate Moartea lui Socrate este un eveniment care a marcat istoria civilizaiei occidentale. Imaginea neleptului, victim a intoleranei oamenilor, dar de un curaj i de o senintate admirabile n faa morii, a devenit un topos cruia cele douzeci i cinci de secole nu i-au sczut caracterul exemplar. Trebuie totui, la captul acestei ncercri de a replasa procesul intentat filozofului de cetatea Atenei n contextul su istoric, s ne ntrebm, pe de o parte, care au fost

consecinele acestuia asupra viitorului democraiei ateniene, iar, pe de alt parte, de ce i cum i-a putut pstra acest caracter exemplar de-a lungul attor secole.

Atena i moartea lui Socrate Ce efect au avut asupra opiniei publice ateniene procesul i moartea lui Socrate att de admirabil povestite de Platon i cu atta pietate de Xenofon? Nu este uor de rspuns la o asemenea ntrebare ntr-o lume n care ceea ce noi numim media nu exista. Dou feluri de opere ne pot da o idee despre reaciile populare: pe de o parte, teatrul i mai ales teatrul comic, care se adresa unui public extrem de vast, i vehicula, am vzut, prin exemplul lui Aristofan, opiniile mprtite de cei mai muli; pe de alt parte, discursurile politice sau judiciare pentru c aduc n lumin alegerea unor opiuni foarte importante, destinate poporului din adunare. Or, este de-a dreptul ocant s constatm c nici teatrul, nici discursurile politice nu pomenesc de procesul lui Socrate. Dac nu am fi avut dubla mrturie a lui Platon i Xenofon, nici mcar nu am fi tiut c Socrate a fost obligat s bea cucut. Aristofan, care fcuse din el personajul principal al piesei sale Norii i contribuise la ridiculizarea lui n faa opiniei publice, nu mai face nici o aluzie la el n ultimele sale piese, Adunarea femeilor i Plutos. Lysias, care se aflase totui printre familiarii lui, nu vorbete despre el n discursurile pe care le compune prin anii optzeci i nici Andocide, care fusese totui amestecat n evenimentele ultimelor decenii ale secolului al V-lea, sau Isocrate, cndva discipolul su. Chiar Xenofon, n Helenicele, nu-l menioneaz cnd relateaz evenimentele anului 399. Este adevrat c el se intereseaz mai mult de relaiile dintre ceti i de politica spartan dect de evenimentele interne ale Atenei. Afirmaia Lui Diogenes Laertius potrivit creia "abia murise Socrate, c atenienii se cir, nchiser palestrele i gimnaziile i-i condamnar pe acuzatori, pe unii la exil, pe Meletos la moarte." (11,43) este mai mult dect ndoielnic: Anytos, n mod deosebit, pare s fi continuat s joace un rol politic important dup moartea lui Socrate. Se dovedete deci c ntmplarea a lsat urme numai n mediile intelectuale, printre cei care, mai de departe sau mai de aproape, veniser n contact cu Socrate. La ase ani dup moartea filozofului, sofistul Polycrates va publica o Kategoria Sokratus, o acuzaie mpotriva lui Socrate, n care el relua pe cont propriu capetele de acuzare formulate la adresa filozofului de ctre Meletos, Anytos i Lycon, adugndu-le acestor acuzaii o dimensiune mai clar politic, reprondu-i lui Socrate de a fi fost nvtorul lui Alcibiade i Critias i de a-i fi nvat pe discipolii si dispreul legilor i sentimentele violente mpotriva democraiei. S considerm atunci moartea lui Socrate ca pe un fapt secundar n istoria

Atenei, numai o dovad de intoleran a democraiei ateniene mpotriva unui spirit liber? Lucrurile nu sunt chiar att de simple. Tot ceea ce am spus pn acum a dovedit suficient c, fiind un proces de impietate, procesul intentat lui Socrate nu a fost unul mai puin politic. Acest lucru ine de o manier esenial este important s reamintim de faptul c dimensiunea politic este o caracteristic a civilizaiei greceti clasice. Se uit prea adesea, ca s relum o formul celebr a lui Aristotel, c grecul "este un animal politic", un om care se definete mai nti prin apartenena lui la un polis, la o cetate, i prin participarea lui la viaa acestei ceti, exercitndu-i facultatea de a judeca i de a decide. Nu este o ntmplare c dimensiunea politic se regsete att n teatru ct i n filozofie i poezie. Nu este vorba, cum greit s-a susinut adesea, cu privire, de exemplu, la Aristofan sau la preocuprile anumitor intelectuali din lumea contemporan cu el, de o "literatur angajat ", creia i s-ar opune o dimensiune "universal" a artei i a gndirii. n lumea cetilor greceti, aflate la apogeu, totul este politic, nu numai literatura i arta, ci i religia, filozofia, reflecia tiinific. Cetatea este modelul de referin cruia nimic nu-i scap. Iat de ce procesul lui Socrate este un proces politic: a corupe tineretul nseamn a corupe reproducia societii civice, a introduce germenii decadenei n ansamblul sistemului; a nu-i onora pe zeii cetii nseamn a amenina ordinea stabilit ntre zei i oameni, partajul care rennoiete ceremonia sacrificiului la care asist cele mai nalte autoriti ale cetii. Or, Atena pentru c aici democraia a permis fiecrui membru al comunitii civice s-i exercite puterea de judecat i de decizie este incontestabil i prin excelen cetatea politicii. Iat de ce, n aceeai msur, aici mai mult dect n alte pri, politica ptrunde toate formele gndirii, acestea fiind astfel toate legate ntre ele. Nu este vorba, cum s-a spus adesea, de un totalitarism, cci nu exist un stat distinct de comunitatea naional, care ar fi sursa oricrei gndiri, pzitor al ideologiei oficiale. Este vorba de cu totul altceva, ceva de care Socrate era mai contient dect oricare altul, dac ntr-adevr el este cel care a imaginat Prosopopeea legilor din Criton, dar de care era poate contient tocmai pentru c, atunci, omologia ntre politic i toate manifestrile vieii reale ncepea s fie pus n discuie. nainte, n epoca cetii triumftoare, nimeni nu se gndea s exprime acest lucru, totul fcnd parte, ontologic, din experiena fiecruia. n acest sens, micarea sofist a jucat un rol esenial: fcnd din legi nu acea ordine imuabil dorit de zei, ci o construcie uman revelatoare a unor interese divergente, sofitii au pus n lumin realitatea politicului, i-au opus ordinea naturii care, cu ct i scpa mai mult, cu att i se opunea mai nverunat. Aceast critic radical s-a conjugat cu urmrile dezastruoase ale rzboiului peloponeziac pentru a pune de dou ori n discuie democraia atenian. nelegem mai bine acum c, o dat democraia restabilit, oamenii care o guvernau au dorit s-i redea coerena iniial a sistemului, s reconstruiasc

unitatea sfrmat pentru o clip. De aici, procesele de impietate, repunerea n vigoare a decretului lui Pericle privind cetenia, refuzul de a admite n interiorul cetii metecii care, totui, asemenea lui Lysias, lucraser toi la restaurarea democraiei, reforma legilor etc. Aceste evenimente au marcat primii ani ai secolului al IV-lea i sunt la fel de revelatoare cu privire la spiritul care i anima pe atunci pe guvernani, ca i eforturile pentru restaurarea hegemoniei ateniene pe Marea Egee. * Un asemenea efort avea s se dovedeasc totui zadarnic. Prea multe stricciuni adusese rzboiul care nu vor mai putea fi niciodat ndreptate. Dac "criza" a avut loc n secolul al IV-lea, ea s-a exprimat tocmai prin aceast ruptur a unitii. Conflictele politice nu fuseser niciodat mai ndrjite i, totui, politica ncetase s mai dea form tuturor manifestrilor vieii reale. Este de-ajuns s ne gndim la teatru pentru a ne convinge. Nu mai exist mari poei tragici dup Euripide, iar comedia devine o comedie de moravuri prin poeii Comediei epocii de mijloc i mai ales o dat cu Menandru. Dar, i aici moartea lui Socrate i regsete tot sensul, nici chiar filozofia nu mai este politic. Cetatea, firete, se afl mereu n miezul gndirii lui Platon sau Aristotel, dar cetii reale, sfiate de lupte intestine, ei i opun cetatea ideal, o cetate cu o ordine stabilit de legislator, n care orice dezbatere, constituind chiar inima politicii, trebuia s dispar. n acest sens, se poate spune c cetatea Legilor, imaginat de Platon, este un Stat totalitar. i se vede bine ct de departe sunt de unitatea de fapt care este aceea a democraiei triumftoare. Dar aceast "depolitizare" a manifestrilor vieii intelectuale nu era dect expresia unei depolitizri mai generale, care i ndeprta pe ceteni de viaa politic i de dezbateri, lsate pe seama oratorilor profesioniti i a celor care se confruntau cu problemele tehnice mereu mai complicate n aprovizionarea oraului i aprarea sa. S ne mrginim la o evocare rapid a ctorva trsturi mai semnificative ale noilor condiii ale vieii politice n Atena secolului al IV-lea. Instaurarea acelui misthos ecclesiasticos, salariul retribuind prezena la edinele adunrii poporului, este poate semnul cel mai gritor al depolitizrii. Acesta avea drept scop readucerea n adunri a celor care se ndeprtaser de ele i combaterea absenteismului. Or, niciodat n vremea lui Pericle i n timpul rzboiului peloponeziac nu fusese necesar retribuirea celor care veneau spontan la ecclesia, unde i exercitau puterea lor suveran. Orice s-ar putea spune despre apatia demosului atenian care nu fcea dect s-i urmeze pstorii nepricepui, demagogii, am nelege cu greu atacurile adversarilor mpotriva democraiei dac demosul nu ar fi fost realmente activ. A se aduna la intervale regulate pentru a lua cunotin de treburile cetii fcea parte integrant din

calitatea de cetean. i cnd de dou ori oligarhia a ncercat s priveze demosul de acest drept, ea s-a lovit de rezistena popular. Important este deci s nelegem de ce, imediat dup ce i-a recucerit aceast suveranitate, demosul renun la ocaziile de a o exercita. Anticii explicau acest absenteism prin faptul c acum atenienii se interesau mai mult de propriile lor afaceri dect de cele ale cetii. Acest lucru trebuie s-l nelegem n dou feluri. Pe de o parte, cei pe care srcia provocat de rzboi i copleea erau prea ocupai s-i procure hrana zilnic pentru a se mai interesa i de viaa cetii. Desigur, instituirea acelui misthos nu va fi de-ajuns pentru a le nlesni traiul. Dar, adugat la theorikon, alocaia care se pltea pentru ca cei sraci s poat intra la teatru, constituia un ajutor financiar care le permitea s scape de mizerie. Sracii nu erau ns singurii care se dezinteresau de afacerile cetii, iar preferina acordat afacerilor private dobndete un alt sens dac examinm puinul pe care l tim despre viaa economic a Atenei n secolul al IV-lea. Ceea ce uimete ntr-adevr este marele numr de sraci i bogia sporit a ctorva. ntotdeauna au existat sraci i bogai la Atena. Dar bogaii erau membrii vechii aristocraii care deineau cele mai bune pmnturi i triau de pe urma veniturilor lor. Deja, am vzut, n ultima treime a secolului al V-lea, au aprut noile forme de bogie legate de artizanat i de exploatarea minelor. n secolul al IV-lea, vechii i noii bogai formau o singur clas, adesea unit prin legturi matrimoniale care vor aduga veniturile de pe urma pmnturilor celor din exploatarea eptelului aservit, precum i beneficiile din comerul maritim. n Economia lui Xenofon, interlocutorul lui Socrate, bogatul proprietar Ischomac, evoc speculaiile crora li se dedase tatl su care, din "dragoste pentru agricultur", cumpra pmnturile lsate n paragin pentru a le revinde dup ce le reda agriculturii, ceea ce a atras remarca ironic a lui Socrate cum c "tatlui lui Ischomac i plcea agricultura aa cum importatorilor le place grul. Aceti importatori iubeau att de mult grul c, dac auzeau c se afl din abunden undeva, se mbarcau pe mare pentru a merge n cutarea lui, trecnd Marea Egee, Marea Neagr, Marea Siciliei. Apoi, dup ce luau att ct puteau, l transportau pe mri, ncrcndu-l pe navele cu care cltoreau ei nii. Cnd au nevoie de bani, ei nu-l descarc la ntmplare n primul port, ci l transport acolo unde se aude c ar fi preurile cele mai ridicate i unde oamenii l pltesc cel mai scump, acelora le este adus i livrat. Da, cam aa pare s iubeasc tatl tu agricultura" (Economia, XX, 27-28). Bogaii atenieni navigau rar ei nii, dar "dnd cu mprumut" bani muli, ei se alegeau din acest trafic cu apreciabile beneficii. Toi autorii sunt de acord cnd subliniaz luxul acestor oameni pentru care dorina de profit trecea naintea intereselor cetii. n schimb, nmulirea proceselor de antidosis, n secolul al IV-lea, dovedete c aceti bogai ncercau, ntre altele, s scape de grelele sarcini care apsau asupra lor i c liturghiile, care constituiau altdat onoarea i vanitatea lor, deveniser obligaii apstoare. Se nelege de la sine c un misthos ecclesiasticos nu putea fi pentru ei un ndemn s se intereseze mai mult de afacerile cetii. Teatrul de la sfritul

secolului al IV-lea, i mai ales teatrul lui Menandru, dovedete "apolitismul" acestor bogai "burghezi" pe care i aduce pe scen. Firete, trebuie s ne ferim s acordm acestui dezinteres dimensiuni excesive. Democraia continu s funcioneze de-a lungul secolului pn cnd generalul macedonean Antipatros va impune, n 322, o constituie cenzitar. Mai mult ns dect adunrile, tribunalele erau locul de desfurare a dezbaterilor politice ntre profesionitii cuvntului care i ei se doreau aprtorii poporului, dar se confruntau mai mult n chestiuni de aliane externe dect n cele interne , antagonismul ntre bogai i sraci neaprnd dect n clipa n care trebuia s se voteze o eisphora, un impozit excepional, sau s se decid asupra unei expediii costisitoare. Suntem aparent departe de Socrate i de procesul lui. i, totui, ne vom ntoarce la el. Socrate a fost contemporan i martor al tulburrilor care bntuiau Atena n ultimele decenii ale secolului al V-lea. Nencreztor n sofiti, ale cror poft de ctig i spirit mercantil le dezaproba, nu era mai puin atras de dimensiunea critic a nvturii lor. Sofitii proclamau relativitatea oricrei cunoateri. Socrate considera c cel mai mare pericol este s-i imaginezi c tii i s nu tii. ntre un demers i altul exista o anumit convergen n repunerea n discuie a certitudinilor vehiculate de cei mai muli. Nu era deci o ntmplare dac aceiai oameni erau atrai n aceeai msur de nvtura sofist i de aceea a lui Socrate, chiar dac Aristofan i confunda, fcnd din Socrate primul sofist. i nu este ntmpltor faptul c unii dintre aceti oameni ncercaser n dou rnduri s rstoarne democraia. Socrate nu le-a fost complice, tot aa cum nu s-a supus deciziilor ilegale ale democraiei exacerbate a ultimilor ani ai secolului. Dar comportamentul lui n timpul procesului i mai ales acceptarea sentinei spun mult despre contiina pe care o avea Socrate cu privire la dublul pericol pe care l reprezentau, pe de o parte, repunerea n discuie a legilor, iar pe de alt parte, nchistarea ntr-un tradiionalism rigid. Moartea sa nu va rezolva nimic. Dar ea simbolizeaz sfritul unei epoci, anunnd n acelai timp sfritul cetii democratice care dominase lumea greceasc din secolul al V-lea. * Eduard Will i ncheie frumoasa lui carte despre secolul al V-lea cu procesul lui Socrate. Voi mprumuta concluzia lui: "Moartea lui Socrate, adugndu-se altor cauze ale dezgustului pentru viaa public, l arunc pe filozof din piaa public n turnul gndirii, unde Platon, infidel acelui Socrate-cetean din Apologie i din Criton, va renuna s mai converteasc cetatea real, pentru a-i construi cetatea ideal. Sfritul brutal adus largii deschideri a gndirii socratice de neconceput n afara mediului deschis i tolerant care fusese Atena de dinaintea catastrofei nu

este un fenomen izolat. Atena l va ucide pe Socrate chiar n epoca n care moare tragedia, n care istoria naionalist abia nscut se stinge, cnd Platon, rzboindu-se cu raionalismul relativist i agnostic al sofitilor, se pregtete s opun conformismului democratic al patriei sale conformismul zdrobitor al idealului su politic totalitar. coala greceasc nu i-a nchis porile, dar lumina a sczut: aici se va nva mai departe cum se triete i se moare liber dar nu cum se gndete liber" (Le monde grec et l'Orient. I. Le V-me sicle, pp.684-685). * Incontestabil, acest aspect al condamnrii sale procesul intentat unui om care gndete altfel i va conferi lui Socrate, mai mult dect nvtura lui care pn la urm se va confunda cu aceea a lui Platon, acest loc excepional n memoria oamenilor.

Evoluia mitului lui Socrate Am mai spus c moartea lui Socrate nu a emoionat prea tare opinia atenian. Nu pentru c a vzut n asta o pedeaps dreapt aplicat unui duman al democraiei, ci pentru c acest fel de procese erau moned curent i se nscriau n politica cetii ca una din manifestrile suveranitii demosului. Discipolii, Xenofon, dar mai ales Platon, i vor atribui acestei mori un caracter exemplar nu numai pentru a omagia curajul maestrului lor, dar i pentru a face din ea simbolul nedreptilor comise de poporul ignorant. Timp de secole, moartea lui Socrate avea s fie pretextul criticii i denunrii democraiei. ntr-un articol mai vechi, intitulat "Socrates and Athens" (Aspects of Antiquity, Londra, Chatto &Windus, 1968), marele istoric englez Moses Finley a fcut dreptate acestui mit al unui Socrate victim a democraiei. Subliniind faptul c Platon, duman virulent al aceleiai democraii, a putut tri i preda liber pn la moarte, autorul insist asupra aspectului circumstanial, aproape ntmpltor al procesului, inseparabil de ntregul context pe care noi am ncercat s-l punem n lumin. Dar miturile au via lung, iar imaginea unui Socrate victim a intoleranei populare avea s se perpetueze nc foarte mult timp. Mai nti pentru c n Antichitate ntmplarea poate fi credibil. i vom regsi pe judectorii "scelerai", calificai astfel de Cicero, care, mare cititor al lui Platon, va lua pe seama lui acuzaiile acestuia. Marc Aureliu, mpratul filozof, chiar dac manifest o oarecare reticen fa de Socrate, nu vede mai puin n el o victim a "verminei". Socrate va deveni modelul neleptului

persecutat de mulimea oarb. i n secolul al XIX-lea, Nietzsche va vorbi n aceiai termeni, reprondu-i filozofului de a fi acceptat judecata nedreapt a concetenilor lui i n cele din urm de a nu fi luat partea lui Callicles. Dac Evul Mediu nu manifest pentru Socrate, erou pgn, dect un interes limitat, chiar dac regsim la anumii Prini ai Bisericii un elogiu al nelepciunii sale, iar la Sfntul Augustin prima expresie a unui Socrate care ar fi presimit existena unui singur adevrat Dumnezeu, o dat cu Renaterea ncepe s se contureze imaginea unui spirit liber, victim a intoleranei, mai ales a intoleranei religioase. n clipa n care sunt redescoperii Anticii i n care ncepe s se dezvolte gndirea critic a celor pe care Biserica i va prigoni, Socrate apare ca un predecesor al acelor oameni care, din iubire de adevr, nu ezit s nfrunte moartea: Galilei i Giordano Bruno. Se redescoper un Socrate filozof care supune orice opinie unui examen critic. Rabelais vorbete despre el ca despre omul care posed "divina cunoatere", Montaigne venereaz "sufletul lui Socrate, singurul suflet perfect pe care l cunoatem ". Erasmus l numete "aceast mare lumin a filozofiei". Nu trebuie s ne mirm deci c n secolul al XVIII-lea, n secolul Luminilor, Socrate devine eroul luptei mpotriva intoleranei. i pentru c aceast intoleran aparine mai nti Bisericii, filozoful atenian este gndit de filozofii Enciclopediei ca un model. El devine un simbol cu care fiecare viseaz s se identifice. Rnd pe rnd, Voltaire, Diderot, Rousseau se doreau un nou Socrate, int a persecuiei, chiar dac imaginea pe care o prezint despre filozof este deformat pentru nevoile cauzei. Pentru Voltaire, de exemplu, Socrate este mai nti o victim a fanatismului, iar moartea lui a fcut din el un martir al acestei noi religii care este filozofia. n 1759, Voltaire scrie o pies n trei acte intitulat "La mort de Socrate", n care i permite cu privire la istorie anumite liberti care relev preocuprile lui: Anytos devine Marele Preot i, pentru c Socrate refuz mna fiicei sale adoptive, acesta se rzbun condamnndu-l la moarte. Dar poporul atenian l va rzbuna alungndu-l pe Anytos. Se cunosc cel puin patru tragedii contemporane pe aceeai tem, printre care i cea reprezentat pe 9 mai 1763 de Brillardin de Sauvigny: i aici, Anytos, Mare Preot, l condamna pe Socrate la moarte prin intermediul Areopagului, acuzndu-l de a fi ruinat puterea clerului, i aici, poporul atenian se rscoal n cele din urm mpotriva preoilor ri. n acest teatru care, n ciuda mediocritii lui, reveleaz o stare de spirit, Socrate apare deci ca neleptul care lupt mpotriva idolatriei i reuete s deschid ochii poporului orbit de preoi. Mai sobru, Condorcet exprim aceeai idee cnd scrie: "Moartea lui Socrate este un eveniment important n istoria uman; ea a fost prima crim care a semnalat rzboiul ntre filozofie i superstiie, rzboi care dureaz i astzi ntre noi, precum cel al filozofiei

mpotriva opresorilor umanitii". Diderot, Rousseau l elogiau pe Socrate vznd n el n acelai timp victima intoleranei i eroul care pune n practic morala pe care o predic altora. n articolul Socratique din Enciclopedie, Diderot se las copleit de entuziasm: "Ah, Socrate, i semn foarte puin, dar m faci s plng de admiraie i bucurie". nchis la Vincennes, dup Lettre sur les Aveugles, el se simte aproape de prizonierul Celor Unsprezece, chiar dac, din fericire pentru el, scandalul se ncheie cu bine. n ceea ce l privete pe Rousseau, cruia Hume i spunea "our modern Socrate", el era mai puin sensibil la filozofia eliberatoare a atenianului, pe care nu o prea cunotea, dect fa de sfritul lui eroic. i n paralela pe care multora le place s o fac ntre moartea lui Socrate i cea a lui Hristos, Rousseau nu vedea, dimpotriv, dect diferene: "Ce prejudeci, ce orbire s-l compari pe fiul lui Sophroniscos cu fiul Mariei. Ce distan de la unul la altul. Socrate a murit fr s sufere, fr s fie batjocorit, afirmndu-i pn la capt personalitatea. i, dac aceast moarte nu i-a onorat viaa, ne ndoim c Socrate, cu tot spiritul lui, a fost altceva dect un sofist... Da, dac viaa i moartea lui Socrate sunt cele ale unui nelept, viaa i moartea lui Iisus sunt ale unui Dumnezeu ". Parcurgnd numai o parte din operele care i-au fost consacrate lui Socrate de la nceputul secolului, ne dm seama c mitul a funcionat n permanen: mitul lui Socrate adorator al unui zeu unic i a crui moarte o anun pe cea a lui Hristos, mitul lui Socrate victim a unei mulimi ignorante, mitul lui Socrate victim a totalitarismului cetii. Poate c n acest secol care a vzut arznd crile, savani ntemniai, condamnai la moarte sau la exil, cei care nu gndeau cum trebuie mitul lui Socrate s-a ncrcat de semnificaii, procesul lui devenind prototipul acelor procese politice care, aproape pretutindeni n lume, erau intentate celor care gndeau altfel. Istoricul trebuie s reziste n faa attor confuzii. Atena nu era nici Frana secolului al XVIII-lea, nici Rusia, nici Germania sau Iranul secolului al XX-lea. Nu a existat o "ideologie oficial" creia Socrate ar fi trebuit s i se supun sub ameninarea de a fi alungat sau ucis. Noiunea chiar de toleran sau de intoleran nu avea sens. Dar, n 399, Atena ieea dintr-un rzboi distrugtor, dintr-o grav criz politic. Ea avea nevoie s-i regseasc echilibrul i orice ameninare ce risca s-l compromit trebuia prentmpinat. S ne amintim n ce consta justiia atenian: o justiie popular, ale crei judeci erau fr drept de apel, dar unde pedeapsa cu moartea era cu att mai uor pronunat cu ct cei condamnai aveau adesea multe mijloace s scape de ea. Nu vom ti niciodat

de ce Socrate a refuzat s recurg la aceste mijloace, dac nu pentru a rmne fidel unei anumite idei a cetii care, pentru el era, poate, cel mai nalt titlu de glorie. n privina filozofului Socrate, va trebui s ne resemnm s nu-i cunoatem niciodat adevrata gndire. Omul Socrate, n schimb, desprins din legenda pe care i-au furit-o discipolii i posteritatea, va rmne, paradoxal, un simbol al mreiei civilizaiei creia i-a dat natere democraia atenian. Cronologie
469 462-461 456 447-438 431 429 428-427 427 424 423 421 415 413 411 407 406 405 404 403 399 Naterea lui Socrate Reformele lui Ephialte Moartea lui Eschil Construcia Partenonului nceputul rzboiului peloponeziac Moartea lui Pericle. Naterea lui Platon Naterea lui Xenofon Prima edere a lui Gorgias la Atena Btlia de la Delion Reprezentaia cu piesa Norii a lui Aristofan Pacea lui Nikias Mutilarea Hermesurilor - nceputul expediiei din Sicilia - Fuga lui Alcibiade Dezastrul din Sicilia - Ocuparea Deceliei de ctre spartani Revoluia oligarhic a Celor Patru Sute ntoarcerea lui Alcibiade la Atena Btlia i procesul din Insulele Arginuses nfrngerea de la Aigos Potamoi Revoluia oligarhic a Celor Treizeci Restaurarea democraiei la Atena Procesul i moartea lui Socrate