Sunteți pe pagina 1din 25

Marea Criza

Economica din 1929


Hotinceanu Iulian
INTRODUCERE
Marea criz economic din 1929 a avut un impact planetar i a durat pn n 1939. A fost
cea mai ndelungat i sever depresiune economic prin care a trecut societatea
occidental industrializat, provocnd mari scim!ri.

"ste vor!a despre scim!ri fundamentale n structura institu#iilor economice, n
politicile macroeconomice i n teoria economic. $ei s-a declanat n %&A, Marea
$epresiune a produs un declin drastic al productivit#ii, o rat deose!it de grav a
oma'ului i o defla#ie acut n aproape toate #rile lumii. "fectele sale sociale i culturale
nu au fost mai pu#in copleitoare, mai ales n %&A, unde Marea $epresiune a reprezentat
cea mai mare calamitate cu care s-au confruntat americanii de la (z!oiul )ivil ncoace.
ISTORIA ECONOMIC
$urata i profunzimea Marii $epresiuni au variat su!stan#ial de la #ar la #ar. A fost
deose!it de lung i de grav n %tatele &nite i "uropa, mai !lnd n *aponia i n mare
parte a Americii +atine. ,oate c, previzi!il, cea mai dur depresiune prin care economia
mondial a trecut vreodat a fost declanat de o mul#ime de cauze. $eclinul n cererea
de consum, panica financiar i politicile economice necugetate au cauzat colapsul
productivit#ii economice n %&A, n timp ce etalonul aurului, care lega aproape toate
#rile lumii ntr-o re#ea de rate fi-e de scim! valutar, a 'ucat un rol esen#ial n
propagarea crizei economice americane ctre celelalte #ri. .nsntoirea economic dup
Marea $epresiune a fost, n mare parte, stimulat de renun#area la etalonul aurului i de
e-pansiunea monetar ce i-a urmat. /mpactul economic al Marii $epresiuni a fost enorm,
att prin enorma suferin# uman provocat, ct i prin scim!rile profunde n politicile
economice.


DURATA I GRAVITATEA
Marea $epresiune a nceput n %tatele &nite ca o recesiune o!inuit, n vara anului
1929. 0otui, criza s-a agravat vizi!il spre sfritul anului i a continuat pn la nceputul
lui 1933. ,roductivitatea real i pre#urile au sczut a!rupt. .ntre apogeul i finele crizei,
produc#ia industrial din %&A a sczut cu 123, iar produsul intern !rut 4,/56 real a
sczut cu 373. /nde-ul pre#urilor vnzrilor en gros s-a redus cu 333 4asemenea scderi
n nivelul pre#urilor sunt cunoscute drept defla#ie6. )u toate c e-ist unele ndoieli n
privin#a acurate#ei statisticilor, cu to#ii sunt de acord c rata oma'ului a depit 273 n
momentul culminant. 8ravitatea Marii $epresiuni n %tatele &nite se eviden#iaz prin
compara#ie cu urmtoarea recesiune american din sec. 99, cea din anii 19:1;19:2,
cnd ,/5-ul #rii a sczut cu doar dou procente i rata oma'ului a atins mai pu#in de
zece procente. $e asemenea, pe parcursul recesiunii din 19:1;19:2 pre#urile au continuat
s creasc, dei rata lor de cretere a sczut su!stan#ial 4fenomen cunoscut drept
dezinfla#ie6.
$epresiunea a lovit efectiv fiecare #ar din lume. 0otui, intervalul de timp i
magnitudinea crizei au variat su!stan#ial de la #ar la #ar. Marea 5ritanie s-a confruntat
cu creterea economic lent i cu recesiunea n aproape toat cea de-a doua 'umtate a
anilor 1927 i nu a czut ntr-o depresiune sever dect spre nceputul lui 1937, iar
declinul n produc#ia industrial a fost cca o treime din contrac#ia produc#iei nregistrate
n %tatele &nite. <ran#a a resim#it o scurt cdere economic la nceputul anilor 1937.
(evirimentul francez din 1932 i 1933 a fost ns de scurt durat. Att produc#ia
industrial francez ct i pre#urile au sczut dramatic ntre 1933 i 193=. "conomia
8ermaniei a intrat n criz la nceputul anului 192:, apoi s-a sta!ilizat doar pentru a
reintra n regres n al treilea trimestru al lui 1929. $eclinul produc#iei industriale germane
a fost sensi!il egal cu cel din %tatele &nite. )teva de #ri din America +atin au trecut
prin depresiune la finele lui 192: i nceputul lui 1929, cu pu#in nainte de declinul
produc#iei n %&A. .n vreme ce unele #ri mai pu#in dezvoltate au avut de-a face cu
depresiuni grave, altele, precum Argentina i 5razilia, au resim#it crize mai moderate. >i
*aponia a cunoscut o criz moderat, care a nceput relativ trziu i s-a nceiat relativ
devreme.
$efla#ia general a pre#urilor, evident n %&A, a fost nregistrat i n alte #ri. A!solut
fiecare stat industrializat a suferit declinuri ale pre#urilor de vnzare en gros de peste 373
ntre 1929 i 1933. $in cauza fle-i!ilit#ii mai mari a structurii pre#urilor din *aponia,
acolo defla#ia a fost neo!inuit de rapid n 1937 i 1931. ,oate c aceast defla#ie rapid
a a'utat la men#inerea declinului n activitatea 'aponez de produc#ie la cote rezona!ile.
,re#urile produselor de !az comercializate pe pie#ele mondiale au czut ciar mai
dramatic n acea perioad. $e e-emplu, pre#urile cafelei, !um!acului, mtsii i
cauciucului s-au redus la 'umtate numai ntre septem!rie 1929 i decem!rie 1937. .n
consecin#, pentru productorii de !unuri de larg consum, !alan#a comercial s-a
desta!ilizat a!rupt.
(elansarea economic a %&A a nceput n primvara anului 1933. ,roductivitatea a
crescut rapid la mi'locul anilor 1937? ,/5-ul real s-a ridicat la o rat medie de 93 pe an
ntre 1933 i 1932. .ns productivitatea sczuse att de mult la nceputul acelui deceniu
nct pe parcursul ntregii perioade a rmas la cote su!stan#ial reduse fa# de cele cu care
economia american era o!inuit. .n 1932;193:, %tatele &nite au suferit o alt scdere
a!rupt a activit#ii economice, dar n a doua 'umtate a anului 193: economia american
a crescut cu o rapiditate mai mare dect la mi'locul anilor 1937. ,roductivitatea la nivel
na#ional a revenit, n final, la tendin#a sa de lung durat n 1912.
(ecuperarea economic a cunoscut profunde varia#ii n restul lumii. "conomia !ritanic
s-a oprit din declin la pu#in timp dup ce Marea 5ritanie a a!andonat etalonul aurului n
septem!rie 1931, dar recuperarea autentic nu a nceput dect spre sfritul anului 1932.
"conomiile mai multor #ri din America +atin au nceput s se consolideze la finele lui
1931 i nceputul lui 1932. 8ermania i *aponia au nceput s-i revin n toamna lui
1932. )anada i multe #ri europene mai mici au nceput s se redreseze cam n aceeai
perioad ca i %tatele &nite, adic n primele luni ale lui 1933. ,e de alt parte, <ran#a,
care a resim#it criza acut mai trziu dect ma'oritatea celorlalte #ri, nu a intrat cu
adevrat n faza de revenire din criz pn n 193:.

CAUZELE DECLINULUI
)auza fundamental a Marii $epresiuni a fost reducerea consumului 4uneori numit i
cerere agregat6, ceea ce a dus la declinul produc#iei, pe msur ce productorii i
comercian#ii o!servau o cretere neplanificat de marf n stocuri. %ursele reducerii
celtuielilor de consum n %&A au variat n decursul depresiunii, dar s-au cumulat
ntr-un monumental declin al cererii glo!ale. (egresul american a fost transmis restului
lumii prin etalonul aurului. )u toate acestea, mul#i al#i factori au influen#at criza
economic n diverse #ri.

CRAHUL BURSEI DE VALORI
$eclinul ini#ial al productivit#ii n %&A n vara lui 1929 este unanim considerat c ar fi
rezultat din stricta politic monetar american care viza restrngerea specula#iilor la
!urs. Anii 1927 au fost un deceniu prosper, dar nu o perioad de dezvoltare
e-cep#ional. ,re#urile rmseser relativ constante tot deceniul i ciar au e-istat cur!e
moderate de recesiune att n 1921, ct i n 1922. %ingurul sector n care e-cesul era
vizi!il a fost !ursa de valori. ,re#urile ac#iunilor crescuser de mai !ine de patru ori de la
cota cea mai 'oas din 1921, la valoarea de vrf din 1929. .n 192: i 1929, %istemul
<ederal de (ezerve sau (ezerva <ederal a %&A 4<ederal (eserve6 a crescut ratele
do!nzilor, n speran#a c va ncetini creterea alert a pre#urilor pe ac#iuni. Aceste rate
mai mari ale do!nzilor au dus la stagnarea celtuielilor de care depindea fluctua#ia
do!nzilor n domenii precum construc#iile i acizi#ionarea de automo!ile, care la
rndu-le au ini!at produc#ia. &nii savan#i consider c avntul n construc#iile
imo!iliare de la mi'locul anilor 1927 a provocat un e-ces n oferta de locuin#e i o
nota!il cdere n domeniul construc#iilor n 192: i 1929.
)tre toamna lui 1929, pre#urile ac#iunilor n %&A au atins cote care nu puteau fi
'ustificate printr-o anticipare rezona!il a ctigurilor viitoare. $rept rezultat, cnd mai
multe evenimente minore au dus la declinul treptat al pre#urilor, n octom!rie 1929,
investitorii i-au pierdut ncrederea, iar !alonul de spun al !ursei de valori s-a spart.
,anica vnzrilor s-a declanat n *oia @eagr, 21 octom!rie 1929. Multe ac#iuni fuseser
cumprate cu acoperire ; adic, folosind mprumuturi garantate doar cu o mic frac#iune
din valoarea ac#iunilor. .n consecin#, scderea i-a for#at pe unii investitori s-i
licideze pacetele de ac#iuni, accentund astfel cderea pre#urilor. .ntre valoarea lor de
vrf n septem!rie i valoarea minimal n noiem!rie, pre#urile ac#iunilor n %&A
4msurate prin indicatorul )oAles6 au sczut cu 333. $eoarece declinul a fost att de
dramatic, acest eveniment a rmas cunoscut ca Marele )ra din 1929.
)raul !ursei de valori a redus su!stan#ial cererea glo!al american. Acizi#iile de
!unuri de folosin# ndelungat i investi#iile n afaceri au suferit un puternic recul n
urma craului. B e-plica#ie plauzi!il ar fi c criza financiar a generat o nesiguran#
considera!il n privin#a veniturilor viitoare, iar nesiguran#a, la rndul ei, a determinat
consumatorii i firmele s amne acizi#ia de !unuri de folosin# ndelungat. $ei
pierderea de averi personale cauzat de cderea pre#urilor pe ac#iuni a fost relativ redus,
craul a sczut celtuielile de consum, fcndu-i pe oameni s se simt mai sraci.
)onsecin#a declinului drastic n celtuielile consumatorilor i ale ntreprinderilor a fost c
productivitatea real n %tatele &nite, care fusese ntr-un lent regres pn atunci, a intrat
n cdere li!er la finele lui 1929 i pe parcursul lui 1937. Astfel, dei Marele )ra al
!ursei de valori i Marea $epresiune economic sunt dou evenimente distincte, scderea
pre#urilor pe ac#iuni a fost un factor care a contri!uit la declinul produc#iei i la oma'ul
din %&A.

PANIC N SECTORUL BANCAR I CONTRACII MONETARE
&rmtoarea lovitur adus cererii glo!ale a avut loc n toamna anului 1937, cnd primul
dintre cele patru valuri de panic n sectorul !ancar a cuprins %tatele &nite. B panic
!ancar se produce cnd depuntorii i pierd concomitent ncrederea n solva!ilitatea
!ncilor i pretind ca depozitele !ancare s le fie returnate n numerar. 5ncile, care n
mod normal de#in doar o frac#iune din depozite ca rezerve n numerar, sunt nevoite s-i
anuleze creditele pentru a aduna licidit#ile necesare. Acest proces de licidare
precipitat a mprumuturilor poate determina ciar i o !anc solva!il s falimenteze.
%&A au fost ncercate de nenumrate momente de panic !ancar n toamna lui 1937, n
primvara lui 1931 i n toamna anilor 1931 i 1932. &ltimul val de panic a continuat n
iarna lui 1933 i a culminat cu Cvacan#a na#ional a !ncilorD declarat de preedintele
<ranElin $. (oosevelt pe = martie 1933. Facan#a !ancar a o!ligat toate !ncile s se
ncid pentru pu!lic urmnd s li se permit s-i redescid gieele doar dup ce
inspectorii guvernului le-au confirmat solva!ilitatea. ,anica a avut consecin#e serioase
asupra sistemului !ancar. ,n n 1933, o cincime din !ncile care func#ionau la
nceputul lui 1937 intraser n faliment.
,rin nsi natura lor, panicile n sectorul !ancar sunt n mare parte incidente ira#ionale i
ine-plica!ile, dar unii din factorii care contri!uie la declanarea ei pot fi e-plica#i.
/storicii economiei cred c mrirea su!stan#ial a datoriei fermelor n anii 1927, mpreun
cu politicile americane care au ncura'at apari#ia de !nci mici i lipsite de diversitate au
creat un mediu n care asemenea panici pot iz!ucni i se pot e-tinde. )onsidera!ilele
datorii ale fermierilor au fost acumulate n parte din cauza pre#urilor mari ale produselor
agricole n timpul ,rimului (z!oi Mondial, care i-au determinat pe fermierii americani
s apeleze la importante credite financiare n speran#a c-i vor mri produc#ia investind
n propriet#i funciare i utila'e. )a urmare a scderii pre#urilor pentru mrfurile agricole
dup rz!oi, fermierii au ntmpinat dificult#i n acitarea ratelor de mprumut.
(ezerva <ederal a avut tentative neconvingtoare de a prentmpina panica !ancar.
"conomitii Milton <riedman i Anna *. %cAartz, n !ine cunoscutul studiu B istorie
monetar a %tatelor &nite, 1:=2;19=7 4A MonetarG HistorG of te &nited %tates, 1:=2;
19=7I 19=36 au sus#inut c moartea n 192: a lui 5en'amin %trong, guvernator al 5ncii
(ezervei <ederale din @eA JorE nc din 1911, a fost o cauz semnificativ a acestei
ineficien#e. %trong a fost un conductor viguros, care n#elegea capacitatea !ncii centrale
de a limita panicile. Moartea sa a lsat un vid de putere la (ezerva <ederal i a permis
unor persoane din conducere cu concep#ii mai opace s !loceze orice interven#ie
eficient. ,anicile au cauzat o cretere dramatic a totalului de licidit#i pe care oamenii
doreau s-l de#in acas n detrimentul depozitelor !ancare. )reterea raportului ntre
!anii gea# i depozite a fost motivul principal pentru scderea rezervei monetare cu
313 ntre 1929 i 1933. ,e lng faptul c a permis panicii s reduc rezerva monetar a
%&A, (ezerva <ederal a redus deli!erat rezerva monetar i a mrit ratele do!nzilor n
septem!rie 1931, cnd Marea 5ritanie a fost nevoit s renun#e la etalonul aurului, iar
investitorii se temeau c i %tatele &nite vor proceda la fel.
)ercettorii cred c asemenea declinuri ale rezervei monetare provocate de otrrile
(ezervei <ederale au avut un profund efect de contrac#ie a productivit#ii. ,oate c o
imagine simpl eviden#iaz cel mai !ine rolul predominant 'ucat de colapsul monetar n
Marea $epresiune n %&A. .n vremuri de normalitate economic, precum anii 1927, att
rezerva monetar, ct i productivitatea tind s creasc n mod constant. $ar la nceputul
anilor 1937 am!ele s-au pr!uit. )olapsul rezervei monetare a ini!at celtuielile n mai
multe privin#e. ,ro!a!il cea mai relevant a fost c regresul pre#urilor reale i cel al
rezervei monetare a determinat consumatorii i oamenii de afaceri s se atepte la o
eventual defla#ie, manifestat prin scderea salariilor i a pre#urilor. .n consecin#, dei
ratele nominale ale do!nzilor erau foarte co!orte, popula#ia s-a ferit de mprumuturi de
team c salariile i profiturile viitoare vor fi insuficiente pentru acoperirea ratelor de
credit. +a rndul ei, aceast ezitare a dus la reducerea sever a celtuielilor, fie ele de
consum sau su! forma investi#iilor de afaceri. ,anica a e-acer!at cu certitudine
diminuarea celtuielilor, deoarece a generat pesimism i nencredere. $e asemenea,
falimentul attor !nci a pertur!at sistemul de mprumuturi, reducnd astfel fondurile
disponi!ile pentru investi#iile financiare.

AURUL CA STANDARD
&nii economiti argumenteaz c (ezerva <ederal a permis sau ciar a cauzat cderile
enorme ale rezervei monetare americane par#ial pentru a men#ine etalonul-aur. +a
adpostul su, fiecare #ar i determina valoarea monedei recurgnd la aur ca unitate de
msur i ntreprindea ac#iuni monetare pentru a-i prote'a pre#ul fi-at. "ste posi!il, dac
(ezerva <ederal ar fi ntreprins ac#iuni mai energice ca rspuns la panicile !ancare, s se
fi strnit un val de nencredere printre economiile strine care ar fi considerat c %&A ar
avea de gnd s renun#e la etalonul-aur. Ar fi rezultat un mare aflu- al aurului peste
grani#e, iar %&A ar fi fost o!ligate s devalorizeze aurul. $e asemenea, dac (ezerva
<ederal nu ar fi impus o oarecare rigiditate economic n toamna lui 1931, e-ista riscul
unor atacuri speculative asupra dolarului, care ar fi for#at %&A s a!andoneze
etalonul-aur laolalt cu Marea 5ritanie.
$ei se poart polemici n privin#a impactului pe care etalonul-aur l-a avut n limitarea
politicilor monetare americane, nu ncape ndoial ca a fost un factor-ceie n propagarea
declinului economic al Americii ctre restul lumii. ,rin etalonul-aur, dezecili!rele din
comer# sau din cursul de valori au determinat o cretere a vnzrilor de aur pe pie#ele
interna#ionale. $e e-emplu, la mi'locul anilor 1927 cererea interna#ional puternic
pentru !unuri americane, precum ac#iunile i o!liga#iunile, a adus considera!ile influ-uri
de aur n %&A. .n acelai mod, decizia <ran#ei, luat dup ,rimul (z!oi Mondial, de a
reveni la etalonul-aur n condi#iile deprecierii francului a condus la surplusuri comerciale
i la un su!stan#ial influ- de aur.
Marea 5ritanie a ales s se ntoarc la etalonul-aur dup ,rimul (z!oi Mondial la
paritatea ante!elic. .ns infla#ia din timpul rz!oiului presupunea aprecierea lirei, iar
aceast apreciere a atras deficituri comerciale i importante aflu-uri de aur dup 192K.
,entru a mpiedica reducerea rezervei de aur, 5anca Angliei a crescut su!stan#ial rata
do!nzilor. (ata mare a do!nzilor a descura'at acizi#iile de !unuri i investi#iile,
producnd o rat mare a oma'ului n Marea 5ritanie pe tot parcursul celei de-a doua
'umt#i a anilor 1927.
Bdat ce economia american a nceput s se contracte sever, tendin#a de influ- al aurului
din alte #ri spre %tatele &nite s-a intensificat. <actorul determinant a fost defla#ia din
%&A, care fcea !unurile americane deose!it de dezira!ile pentru strini, n timp ce
veniturile mici reduceau cererea american pentru produsele strine. ,entru a contracara
tendin#a rezultant ctre un surplus comercial american du!lat de influ-uri de aur venit de
peste otare, !ncile centrale din lume au ridicat ratele do!nzilor. .n principiu,
men#inerea etalonului interna#ional al aurului pretindea o contrac#ie monetar masiv n
toate economiile lumii pentru a o egala pe cea care avea loc n %&A. )onsecin#a a fost un
regres al productivit#ii i al pre#urilor n multe #ri, care, la rndul su, aproape c a
egalat criza din %&A.
)rize financiare i panici !ancare au avut loc ntr-un numr de #ri n afar de %tatele
&nite. .n mai 1931 dificult#ile ntmpinate de )reditanstalt, cea mai mare !anc a
Austriei, n efectuarea pl#ilor au declanat un lan# de crize financiare care au acoperit o
mare parte a "uropei i au determinat Marea 5ritanie s renun#e la etalonul-aur. ,rintre
#rile cele mai afectate de falimentele !ancare i de volatilitatea pie#elor financiare s-au
numrat Austria, 8ermania i &ngaria. Aceste crize !ancare rspndite ar fi putut s fie
rezultatul sla!ei organizri, al altor factori locali sau pur i simplu al propagrii de la o
#ar la alta. .n plus, deoarece for#a celelalte #ri s se ralieze defla#iei din %&A,
etalonul-aur a redus valoarea garan#iilor suplimentare ale !ncilor, fcndu-le mai
vulnera!ile la cererile de licidare a depozitelor !ancare. )a i n %&A, panica n sectorul
!ancar i alte pertur!ri ale pie#ei financiare din alte #ri au dus la scderea productivit#ii
i a pre#urilor.

CREDITE I COMER INTERNAIONAL
&nii cercettori accentueaz asupra importan#ei pe care o au i alte circumstan#e
economice interna#ionale. )reditele e-terne nspre 8ermania i America +atin au
cptat o amploare aprecia!il la mi'locul anilor 1927, ns mprumuturile e-terne
americane au sczut n 192: i 1929 din cauza ratelor de do!nd n urcare i a
dezvoltrii !ursei de valori din %tatele &nite. Aceast reducere a mprumuturilor e-terne
ar putea s fi contri!uit la contrac#iile ulterioare ale sistemului de credite i la reculul de
productivitate n #rile de!itoare. .n 8ermania, care a avut o infla#ie foarte rapid
4iperinfla#ie6 la nceputul anilor 1927, este posi!il ca autorit#ile monetare s fi ezitat s
aplice politici de e-pansiune pentru a contracara ritmul lent al economiei, fiindc se
temeau c vor reactiva infla#ia. "fectele reducerii creditelor e-terne ar putea e-plica de ce
economiile 8ermaniei, Argentinei i 5raziliei au nceput s se clatine nainte ca Marea
$epresiune s se declaneze n %&A.
Adoptarea tarifului %moot-HaAleG n 1937 n %&A i apari#ia la scar glo!al a
politicilor comerciale protec#ioniste au creat alte complica#ii. 0ariful %moot-HaAleG era
menit s ma'oreze veniturile fermelor prin reducerea competi#iei e-terne pe pia#a
produselor agricole. .ns i alte #ri au urmat e-emplul, att ca msur de represalii, ct i
n ncercarea de a corecta dezecili!rele comerciale. )ercettorii sunt de prere c aceste
politici ar fi putut reduce comer#ul ntr-o oarecare msur, dar nu au fost o cauz ma'or
a depresiunii n cazul marilor productori industriali. 0otui, politicile protec#ioniste ar
putea s fi contri!uit la e-traordinara cdere a pre#urilor mondiale pentru materiile prime,
care a produs pro!leme serioase ale !alan#ei de pl#i pentru #rile productoare de !unuri
neprelucrate din Africa, Asia i America +atin i a determinat politici de contractare
fiscal i monetar n acele state.

SURSELE RECUPERRII ECONOMICE
Linnd cont de influen#a covritoare pe care au avut-o contrac#ia monetar i
etalonul-aur n declanarea Marii $epresiuni, nu este surprinztor c deprecierile valutei
i e-pansiunile monetare au fost principalele surse de relansare economic n ntreaga
lume. "-ist o corela#ie remarca!il ntre perioadele n care diverse state au a!andonat
etalonul-aur 4ori i-au depreciat su!stan#ial valuta6 i perioadele n care au renceput
creterile de productivitate economic. $e e-emplu, Marea 5ritanie, for#at s renun#e la
etalonul-aur n septem!rie 1931, i-a revenit destul de repede, n timp ce %&A, care nu
i-au depreciat efectiv moneda pn n 1933, s-au relansat economic mult mai trziu. .n
mod similar, n Argentina i 5razilia, care au nceput procesul de depreciere n 1929,
criza nu a cptat propor#ii, situa#ia economic fiind de'a sta!il n 193K. ,e de alt parte,
5elgia i <ran#a, state din C5locul AuruluiD, nc tri!utare etalonului-aur i deloc gr!ite
s-i deprecieze moneda, aveau, ciar i n 193K, o produc#ie economic la cote
semnificativ mai mici dect cele din 1929.
.ns deprecierea nu a determinat direct creterea productivit#ii, ci a permis, mai degra!,
statelor afectate s-i mreasc rezervele monetare fr a avea gri'a cursului aurului i a
ratelor de scim!. Lrile care s-au folosit mai mult de aceast li!ertate de ac#iune au avut
o revenire economic mai spectaculoas. "-pansiunea monetar din %&A la nceputul lui
1933 a fost deose!it de dramatic. (ezerva american s-a mrit cu aproape 123 ntre
1933 i 1932. Aceast e-pansiune monetar s-a datorat n mare msur influ-ului
su!stan#ial de aur ctre %tatele &nite, motivat par#ial de tensiunile politice crescnde n
"uropa, care, ulterior, au culminat cu Al $oilea (z!oi Mondial. "-pansiunea monetar
a stimulat celtuielile prin scderea ratelor do!nzilor i prin credite mai accesi!ile. $e
asemenea, a indus ateptri de infla#ie, mai degra! dect de defla#ie, insuflnd astfel mai
mult ncredere poten#ialilor de!itori c salariile i profiturile lor vor fi suficiente pentru a
acoperi ratele unui eventual mprumut. &n semnal evident c e-pansiunea monetar a
stimulat rea!ilitarea economic a %&A prin ncura'area creditelor a fost creterea
celtuielilor efectuate de consumatori i ntreprinderi pentru produse n rate, precum
maini, camioane i utila'e, n detrimentul celtuielilor de consum pentru servicii.
,oliticile fiscale au avut un rol minor n stimularea relansrii economice n %&A. +egea
veniturilor din 1932 a mrit rata ta-elor, n mare pentru a ecili!ra !ugetul federal, i,
prin aceasta, a dat o nou lovitur care a produs contrac#ia economiei, descura'nd n
continuare celtuielile. ,rogramul @eA $eal 4@oua .n#elegere6 al preedintelui <ranElin
$. (oosevelt, ini#iat la nceputul lui 1933, a inclus un numr de noi programe federale cu
scopul de a genera procesul de relansare economic. 5unoar, Administra#ia +ucrrilor
,u!lice 4MorEs ,rogress AdministrationI M,A6 a anga'at omeri s lucreze la proiecte de
construc#ie a cldirilor guvernamentale, iar Autoritatea !azinului idrografic al rului
0ennessee 40ennessee FalleG AutoritGI 0FA6 a construit !ara'e i centrale electrice
ntr-o zon deose!it de afectat de criz. 0otui, creterile efective ale celtuielilor
guvernamentale i ale deficitului de !uget guvernamental au fost mici comparativ cu
dimensiunile economiei americane. Acest fapt este cu att mai evident cnd lum n
considerare deficitele !ugetare la nivelul fiecrui stat, ntruct aceste deficite se
accentuau ciar dup ce deficitul federal se sta!iliza. .n consecin#, noile programe de
celtuieli ini#iate de @eA $eal au avut asupra economiei un efect redus de e-pansiune.
(mne de discutat dac au avut totui efecte pozitive asupra atitudinii consumatorilor i
mediului de afaceri.
"ste posi!il ca unele programe din cadrul politicii @eA $eal ciar s fi stingerit
redresarea. $e e-emplu, +egea redresrii industriei na#ionale din 1933 a pus !azele
Administra#iei @a#ionale de (elansare 4@ational (ecoverG AdministrationI @(A6, care
avea rolul de a ncura'a ntreprinderile din fiecare sector industrial s adopte un cod de
comportament. Aceste coduri descura'au competi#ia ntre firme n sta!ilirea pre#urilor,
sta!ileau salarii minime n fiecare sector industrial i, uneori, impuneau limitarea
produc#iei. +a fel, +egea regularizrii agricole din 1933 a dus la nfiin#area Administra#iei
de (egularizare Agricol 4Agricultural Ad'ustment AdministrationI AAA6, care a impus
reguli i a acordat stimulente materiale fermierilor pentru a limita produc#ia, n speran#a
c astfel vor crete pre#urile produselor agricole. %tudiile moderne sugereaz c asemenea
practici anticompetitive i linii directoare n privin#a salariilor i pre#urilor au cauzat
infla#ia la nceputul perioadei de relansare n %&A i au descura'at reanga'rile i
produc#ia.
(elansarea economic n %&A a fost !locat de o alt recesiune care a nceput n mai
1932 i a durat pn n iunie 193:. &na dintre sursele recesiunii din 1932;193: a fost
decizia (ezervei <ederale de a nspri cerin#ele pentru rezervele monetare. Aceast
decizie, generat de temerile c economia ar putea fi e-pus e-ceselor speculative, a
provocat nu doar ntreruperea creterii rapide a rezervei monetare, ci ciar o nou cdere
a sa. )ontrac#iile fiscale i scderea investi#iilor n stocuri de marf din cauza tul!urrilor
sindicale sunt tot at#ia factori agravan#i ai crizei. <aptul c %tatele &nite au resim#it o a
doua contrac#ie economic foarte sever nainte s-i fi revenit din enormul declin de la
nceputul anilor 1937 este motivul principal pentru care %&A au rmas n criz un ntreg
deceniu.
Al $oilea (z!oi Mondial a avut doar un rol modest n relansarea economic american.
.n pofida recesiunii din 1932;193:, n 1939 ,/5-ul real n %&A era mult peste cotele
dinaintea depresiunii, iar n 1911 a'unsese la distan# de doar zece procente fa# de
tendin#a pe termen lung. Astfel, n mod fundamental, %&A i reveniser n mare msur
nainte de ma'orarea celtuielilor militare. )oncomitent, economia %&A era cumva su!
valorile impuse de tendin#ele economice, la nceputul rz!oiului, iar rata oma'ului era de
cca zece procente n 1911. $eficitul !ugetului guvernamental a crescut rapid n 1911 i
1912 pentru a ntri for#a militar, iar (ezerva <ederal a rspuns amenin#rii i, mai
trziu, realit#ii rz!oiului asigurndu-se de creterea important a rezervei monetare n
aceast perioad. ,oliticile fiscale i monetare e-pansioniste, du!late de recrutrile n
mas ncepute n 1912, au rentors ndat economia pe fga ascendent i au redus rata
oma'ului la cotele dinaintea Marii $epresiuni. $eci, ciar dac rz!oiul nu a fost
factorul determinant pentru revenirea economiei pe trend ascendent n %&A, conflagra#ia
mondial a 'ucat un rol n com!aterea oma'ului.
.nsemntatea e-pansiunii fiscale, n special a celtuielilor militare, n stimularea
relansrii economice a variat su!stan#ial de la #ar la #ar. Marea 5ritanie, asemenea
%&A, nu a folosit e-pansiunea fiscal n deose!it msur la nceputul revenirii sale.
0otui, i-a mrit considera!il celtuielile militare dup 1932. <ran#a a crescut ta-ele la
mi'locul anilor 1937 n efortul de a prote'a etalonul-aur, dar, apoi, a avut mari deficite
!ugetare ncepnd cu 193=. .ns efectul de e-pansiune al acestor deficite a fost
contracarat ntructva de o legiferare a reducerii sptmnii de lucru n <ran#a de la 1= la
17 de ore ; o scim!are care mrea costurile i reducea produc#ia. ,oliticile fiscale au
fost folosite cu mai mult succes n 8ermania i *aponia. $eficitul !ugetar german ca
parte a produsului intern s-a mrit nesemnificativ la nceputul revenirii economice, dar a
crescut e-ponen#ial dup 1931, ca rezultat al celtuielilor n lucrrile pu!lice i
renarmare. .n *aponia, celtuielile guvernului, mai ales cele n domeniul militar, s-au
mrit de la 31 la 3:3 din ,/5 ntre 1932 i 1931, soldndu-se cu deficite !ugetare
importante. %timulul fiscal, com!inat cu o e-pansiune monetar su!stan#ial i cu un Gen
depreciat, a readus economia nipon la ocuparea total a for#ei de munc ntr-un timp
relativ scurt.

IMPACTUL ECONOMIC
)el mai devastator impact al Marii $epresiuni a fost suferin#a uman fr precedent.
.ntr-o scurt perioad de timp, productivitatea la scar glo!al i nivelul de trai s-au
pr!uit !rusc. ,n la o ptrime din for#a de munc a #rilor industrializate s-a aflat n
neputin#a de a-i gsi de lucru la nceputul anilor 1937. $ei condi#iile economice au
nceput s se amelioreze spre mi'locul anilor 1937, redresarea total nu s-a nfptuit dect
la finele deceniului.
$e asemenea, Marea $epresiune i rspunsul politic la ea au scim!at radical economia
mondial. )el mai evident, au gr!it, dac nu ciar produs, sfritul etalonului
interna#ional al aurului. $ei, dup Al $oilea (z!oi Mondial, a fost resta!ilit un sistem
de rate fi-e de scim! valutar, gra#ie sistemului 5retton Moods, economiile lumii nu au
mai aderat la sistemul respectiv cu convingerea i fervoarea pe care au avut-o fa# de
etalonul-aur. ,n n 1923, ratele de scim! fi-e fuseser a!andonate n favoarea
cursurilor de scim! flotante 4sau fle-i!ile6.
Att uniunile sindicale, ct i sistemele de a'utor social s-au dezvoltat su!stan#ial n anii
1937. .n %&A, numrul mem!rilor de sindicat a crescut de mai !ine de dou ori ntre
1937 i 1917. Aceast tendin# a fost stimulat pe de o parte de oma'ul sever al anilor
1937 i de promulgarea +egii na#ionale a raporturilor sindicale 4@ational +a!or (elations
Act, 193K6, numit i +egea Magner, care ncura'a negocierile colective. %tatele &nite au
pus !azele pl#ii compensa#iilor pentru oma' i asigurrilor pentru persoanele n etate i
motenitori prin +egea asigurrilor sociale 4%ocial %ecuritG Act, 193K6, promulgat ca
reac#ie la priva#iunile anilor 1937. "ste neclar dac aceste scim!ri ar fi avut eventual
loc n %&A dac nu s-ar fi produs Marea $epresiune. .n multe #ri europene numrul
mem!rilor sindicali a crescut i s-au instituit pensiile de stat nainte de anii 1937. )u
toate acestea, am!ele tendin#e s-au amplificat n "uropa n timpul Marii $epresiuni.
.n multe #ri, controlul guvernamental al economiei, mai ales al pie#elor financiare, a luat
amploare n acea perioad. %&A, de e-emplu, au nfiin#at )omisia 0itlurilor de Faloare i
a 5ursei 4%ecurities and "-cange )ommissionI 19316 pentru a controla emiterea de noi
ac#iuni i practicile comerciale din cadrul !ursei de valori. +egea !ancar 45anEing Act6
din 1933, numit i +egea 8lass-%teagall, a prevzut asigurarea depozitelor !ancare n
%&A i a interzis !ncilor s gireze sau s emit titluri de valoare. Asigurrile depozitelor
!ancare, preluate n practica economic glo!al a!ia dup Al $oilea (z!oi Mondial, au
eliminat panicile !ancare din seria de circumstan#e agravante ale recesiunii n %&A dup
1933.
Marea $epresiune a 'ucat un rol crucial i n dezvoltarea politicilor macroeconomice
destinate moderrii recesiunilor i revirimentelor economice. )aracterul determinant al
reducerii celtuielilor i al contrac#iei monetare n perioada depresiunii a stat la !aza
lucrrii economistului !ritanic *on MaGnard NeGnes, 0eorie general a ocuprii for#ei de
munc, a do!nzii i a !anilor 48eneral 0eorG of "mploGment, /nterest, and MoneG,
193=6. 0eoria lui NeGnes a sugerat c ma'orarea celtuielilor guvernamentale, micorarea
impozitelor i e-pansiunea monetar ar putea fi folosite pentru a com!ate depresiunea
economic. Aceste propuneri, precum i consensul crescnd c guvernul ar tre!ui s
ncerce s sta!ilizeze pia#a muncii au influen#at adoptarea unor politici economice mult
mai proactive din anii 1937 ncoace. Adunrile legislative i !ncile centrale din ntreaga
lume ncearc acum periodic s previn sau s atenueze recesiunile. " greu de spus dac
o asemenea scim!are ar fi avut loc n cazul n care Marea $epresiune nu s-ar fi produs.
"ste clar c aceast scim!are a redus ansele ca un declin n celtuieli s fie lsat s se
multiplice i s se rspndeasc n ntreaga lume, aa cum s-a ntmplat pe parcursul
Marii )rize a anilor 1937.


CULTUR I SOCIETATE
@ici un deceniu din sec. 99 nu a fost mai terifiant pentru umanitate dect anii 1937.
0raumele acestui deceniu includ dezastre economice, apari#ia totalitarismului i zorii 4sau
ciar realitatea6 rz!oiului. )u toate acestea, deceniul este evocat n feluri diferite n pr#i
diferite ale lumii. .n amintirea americanilor, anii 1937 au dinuit ca perioada Marii
$epresiuni. ,anicile !ancare au su!minat ncrederea n sistemul economic i oma'ul a
restrns ncrederea n viitor. )ea mai cumplit secet din istoria american modern a
lovit preria n 1931. <urtunile care au cuprins milioane de ectare de teren au redus
ntreaga zon la un imens $ust 5oAl 4CcastronD de praf6 i au nimicit recoltele i
eptelurile din gospodrii n propor#ii fr precedent. $rept urmare, aproape 2,K milioane
de oameni au prsit statele din prerie, mul#i ndreptndu-se spre )alifornia, unde
speran#a unei vremi senine i a unei vie#i mai !une s-a destrmat imediat n contact cu
realitatea muncii greu de gsit i prost pltite a zilierilor rtcind de la o ferm la alta.
,entru americani, anii 1937 vor fi asocia#i mereu cu imaginea cozilor la pine, a
vnztorilor de mere la col# de strad, a fa!ricilor zvorte, a srciei din zonele rurale i
a aa-numitelor Hooverviles 4numite dup preedintele Her!ert Hoover6, unde ntregi
familii lsate fr cas se refugiau n adposturi ncropite din lemn, carton i ta!l. "ra o
perioad cnd mii de adolescen#i au ngroat rndurile vaga!onda'ului, multe cstorii au
fost amnate i logodnele erau intermina!ile, rata naterilor a czut, iar copiii au crescut
prematur, adeseori asumndu-i responsa!ilit#i de adult, dac nu rolul de spri'in moral
pentru nite prin#i deznd'dui#i. A fost o perioad n care numrul femeilor anga'ate a
crescut, ceea ce a'uta familiile nevoiae, dar adncea presiunea psiologic asupra
!r!atului american, cel care, n mod tradi#ional, punea pinea pe mas. A fost un timp n
care una dintre cele mai populare melodii era 5roter, )an Jou %pare a $imeO 4<rate,
po#i s-mi dai un !anO6.

PREOCUPRI GLOBALE
Amintirile europenilor nu sunt !ntuite de dificult#ile economice, dei considera!ile, ci
de spectrul lui Adolf Hitler i al am!i#iei sale de a cuceri continentul european.
5inen#eles, Marea $epresiune a creat mediul perfect ; insta!ilitate politic i o popula#ie
disperat i vulnera!il ; ca nazitii s poat acapara puterea i s construiasc imperiul
fascist. .n consecin#, rspndirea totalitarismului i nu greut#ile economice a preocupat
min#ile europenilor n anii 1937. %itua#ia era similar n Asia, unde penuria ur!an i
rural era o caracteristic normal a vie#ii economice. Mai mult, acel deceniu este
indisolu!il legat de ascensiunea i !rutalitatea imperialismului 'aponez. Astfel, n vreme
ce americanii au fost preocupa#i de-a lungul ntregului deceniu cu propriile dificult#i
interne, europenii i asiaticii s-au confruntat cu alte pro!leme, care le depeau grani#ele.
,e lng acestea, dilemele economice specifice ale anilor 1937 erau necunoscute pentru
americani, n mare parte pentru c e-perien#ele lor istorice au fost att de deose!ite fa#
de ale celorlalte #ri. $e pild, cnd scriitorul !ritanic 8eorge BrAell a pu!licat $rumul
ctre Migan ,ier 40e (oad to Migan ,ier6 n 1932, el descria o pro!lem vece?
sistemul de clase i efectul su imemorial asupra muncitorilor din Marea 5ritanie. $ar
cnd scriitori americani ca "dmund Milson sau *on %tein!ecE au scris despre oprirea
liniilor de asam!lare n $etroit sau despre e-odul aa-numi#ilor BEies 4locuitori din
BElaoma alunga#i de furtunile de praf6 spre )alifornia, ei descriau ceva nou? colapsul
aproape total al unei economii ini#ial prospere. Americanii au fost a!sor!i#i de Marea
$epresiune deoarece nu mai ntlniser o cdere economic de asemenea propor#ii. $in
aceast cauz, spre deose!ire de omologii lor strini, nici mcar n-au nceput s se
gndeasc la apropierea rz!oiului sau la pericolele totalitarismului pn la sfritul
anilor 1937.
$ar, indiferent de ct de insulari au fost americanii n mare parte a deceniului, lumea le-a
!tut la u n anii 1937. )nd americanii i fceau gri'i n privin#a economiei lor,
intelectuali, oameni de tiin#, erudi#i, artiti i regizori europeni fugeau realmente pentru
a-i salva vie#ile. Mul#i au fugit n %tatele &nite.
)el mai important eveniment din istoria culturii europene n anii 1937 a fost aceast
CemoragieD masiv de talente. @imeni nu a fost mai responsa!il pentru nclinarea
!alan#ei culturale de putere dinspre "uropa ctre %tatele &nite dect Hitler. $in
momentul n care a preluat puterea n 8ermania n 1933, arderea de cr#i, concedierea
savan#ilor evrei din universit#ile germane, atacul asupra artei moderne i cucerirea
"uropei la sfritul deceniului i-au o!ligat pe cei mai ilutri mem!ri ai intelectualit#ii
europene s fug, mul#i dintre ei nti n <ran#a, apoi n %&A. )iar i o list par#ial a
emigran#ilor nspre America n anii 1937 este impresionant. ,rintre cercettorii din
domeniul tiin#elor naturii 4mul#i indispensa!ili pentru construirea !om!ei atomice6 se
numr Al!ert "instein, "nrico <ermi, "dAard 0eller, +eo %zilard i Hans 5ete. ,rintre
cei din domeniul tiin#elor sociale se afl "riE "riEson, Hanna Arendt, "ric <romm,
,aul +azarsfeld i 0eodor Adorno. >i filozofi precum ,aul 0illic i Her!ert Marcuse au
emigrat, la fel i scriitori i dramaturgi ca 0omas Mann, Fladimir @a!oEov i 5ertolt
5rect. ,rintre muzicieni i compozitori se aflau /gor %travinsEG, 5Pla 5artQE, Arnold
%coen!erg, ,aul Hindemit i Nurt Meill. ,rintre aritec#i s-au numrat Malter 8ropius
i +udAig Mies van der (oe. Au emigrat, de asemenea, pictori i sculptori, printre care
se remarc Marc )agall, ,iet Mondrian i Marcel $ucamp. /ar printre cei care i-au
gsit un cmin la HollGAood au fost <ritz +ang i 5illG Milder ; ca s nu-l mai
men#ionm pe regizorul magiar Micael )urtiz, al crui legendar film )asa!lanca
419126 a fost, n parte, un omagiu adus actorilor europeni refugia#i, de la ,eter +orre la
/ngrid 5ergman.
Merit men#ionat c nu toate persoanele care cutau s ptrund n %tatele &nite ca
refugia#i din 8ermania nazist erau prestigioi erudi#i, artiti, oameni de tiin# sau
muzicieni. Ma'oritatea erau europeni o!inui#i, dar n decursul anilor 1937 )ongresul
%&A a decis s nu li!eralizeze legisla#ia n domeniul imigra#iei pentru a nu permite mai
mult dect o cot minim de sosiri.
.n urma migra#iei masive de importante personalit#i intelectuale i artistice, spre sfritul
anilor 1937 oraul @eA JorE i HollGAoodul nlocuiser ,arisul i Fiena ca !astioane ale
culturii occidentale ; la fel cum Masingtonul va nlocui +ondra i 5erlinul drept centru
al politicii i diploma#iei occidentale la sfritul celui de-Al $oilea (z!oi Mondial.
,entru a n#elege America n evolu#ia ei ca superputere post!elic, att din punct de
vedere cultural ct i politic, este necesar s n#elegem mai nti cum au rspuns i s-au
nl#at %tatele &nite din e-perien#a Marii $epresiuni din anii 1937.

MICRI POLITICE I SCHIMBRI SOCIALE
<cnd a!strac#ie de rz!oiul civil, Marea $epresiune a fost cea mai mare criz din
istoria %tatelor &nite. +a fel ca n timpul rz!oiului civil, %&A preau s se dezintegreze,
cel pu#in la nceputul anilor 1937. .ns n pofida tur!ulen#elor i panicii, n cele din urm
criza a avut drept consecin# mai degra! redarea ncrederii oamenilor dect mari
scim!ri n societate.
A fost o perioad de mari inova#ii politice, ma'oritatea reprezentate de reformele
introduse de cele!rul @eA $eal al preedintelui <ranElin $. (oosevelt i de ncercrile
administra#iei sale de a rezolva pro!lemele stringente ale statului? srcie, oma' i
dezintegrarea economiei americane. A fost o perioad n care numeroi americani au
cocetat cu ideile i organiza#iile mar-iste, precum i cu gndul c &niunea %ovietic ar
putea fi modelul unei societ#i umane. Mai presus de toate, a fost un deceniu caracterizat
prin efervescen# cultural, n care scriitorii, artitii i, n general, intelectualii americani
au e-perimentat formele noi, orientate mai mult ctre societate, ale literaturii, picturii,
teatrului, muzicii i divertismentului de mas.
,arado-al ns, tumultul anilor 1937 s-a dovedit a avea un impact cu caracter mai
degra! conservator asupra societ#ii americane. Marea $epresiune i-a convins pe
oamenii din toate clasele sociale de importan#a sta!ilit#ii economice i i-a nv#at s
gestioneze !anii cu gri', n loc s i asume riscuri inutile. .n plus, confrunta#i cu spectrul
ideologiilor totalitare din "uropa i *aponia, americanii au redescoperit virtu#ile
democra#iei i acea decen# caracteristic cet#eanului o!inuit ; legendarul Com de rndD
din discursurile lui (oosevelt, filmele lui <ranE )apra i picturile lui @orman (ocEAell.
Astfel, un deceniu marcat de scim!ri sociale fundamentale, ciar radicale, s-a nceiat
cu reafirmarea trecutului cultural i a idealurilor politice americane.
.n anii 1927, n scim!, mul#i intelectuali americani, dezamgi#i de ceea ce ei considerau
drept mcelul fr sens din ,rimul (z!oi Mondial, artaser un interes redus fa# de
politic i de micrile sociale i nici nu erau foarte atrai de via#a n %&A. Ma'oritatea
romancierilor, poe#ilor, artitilor, compozitorilor i oamenilor de tiin# americani
continuau s cread, tri!utari unei mentalit#i de secol 9/9, c %tatele &nite erau
inferioare "uropei din punct de vedere cultural. Astfel, studiile ntr-un mare centru
universitar european erau considerate a!solut necesare pentru a te pune la curent cu
ultimele inova#ii n literatur, pictur sau muzic ori pentru studiul celor mai noi teorii
din fizic sau psianaliz.
.ns cderea !ursei din 1929, nciderile fa!ricilor i creterea oma'ului la nceputul
anilor 1937, coro!orate cu accederea la putere a lui Hitler n 8ermania, n 1933, i-au
o!ligat pe mul#i Ce-patria#iD nu numai s se ntoarc n %&A, ci i s se implice politic n
pro!lemele #rii natale. .n anii cei mai dificili ai crizei, 1937;193K, aceast implicare a
dus deseori la atrac#ia fa# de mar-ism, &niunea %ovietic i ,artidul )omunist din %&A.
Mar-ismul prea s e-plice foarte convingtor cauzele cderii capitalismului, oferind, n
acelai timp, perspectiva unei ordini sociale alternative. &niunea %ovietic, rezultatul
primei revolu#ii de inspira#ie mar-ist ncununate cu succes, prea n anii 1937
ntruciparea concret a ceea ce mul#i autori au numit 4n termeni pragmatici tipic
americani6 Ce-perimentulD socialist. .n plus, din 1931 pn n 1939, &niunea %ovietic a
fost cel mai important adversar al 8ermaniei naziste? a cutat s se alieze cu Marea
5ritanie, <ran#a i %tatele &nite i a sus#inut necesitatea unui parteneriat cu democra#iile
occidentale, promovnd un Cfront popularD, o alian# ntre li!erali i socialiti n cadrul
democra#iilor occidentale pentru a opri rspndirea fascismului n "uropa i n restul
lumii. $orin#a Moscovei de a participa la o coali#ie antifascist nu a prut niciodat mai
real dect n timpul (z!oiului )ivil %paniol 4193=;19396, cnd &niunea %ovietic a
fost singura #ar, n afar de Me-ic, care a oferit a'utor concret repu!licanilor spanioli
mpotriva for#elor lui <rancisco <ranco 4sus#inut de Hitler i de 5enito Mussolini6.
.n acelai timp, partidele comuniste din %&A i din "uropa Bccidental le ofereau
intelectualilor i altor reprezentan#i ai clasei mi'locii sentimentul c nu mai erau nite
indivizi solitari care sufereau de pe urma eecurilor capitalismului, ci apar#ineau unei
comunit#i dinamice de oameni care gndeau la fel, unei micri interna#ionale mult mai
importante dect fiecare dintre ei lua#i individual i c efectiv fceau cu to#ii istorie.
Aceste motive au fcut ca mar-ismul, &niunea %ovietic i partidele comuniste na#ionale
s se !ucure de un mare prestigiu n anii 1937, prestigiu pe care nu l avuseser niciodat
n anii 1927 i de care nu se vor mai !ucura niciodat dup Marea $epresiune.
.n 1932, K3 de scriitori americani importan#i, printre care romancierii %erAood
Anderson i *on $os ,assos, poetul +angston Huges, criticii literari "dmund Milson i
Malcolm )oAleG, filozoful %idneG HooE i 'urnalistul +incoln %teffens, i-au anun#at
sus#inerea pentru Milliam R. <oster, candidatul ,artidului )omunist la preedin#ie. $ei
$os ,assos, Milson i HooE au devenit mai trziu critici acizi ai &niunii %ovietice i ai
regimului stalinist, entuziasmul lor ini#ial pentru o revolu#ie socialist arat ct de
convingtoare erau, n acel moment, pentru intelectuali valorile i ideile stngii politice.
,oate nici un alt scriitor nu a reflectat mai !ine acest nou tendin# a anga'rii sociale
dect "rnest HemingAaG. .n 1929, HemingAaG pu!lic romanul Adio, armeS 4A <areAell
to Arms6. "roul, locotenentul HenrG, ofer de am!ulan# voluntar n /talia n ,rimul
(z!oi Mondial, ca i HemingAaG, decide s evadeze din ne!unia rz!oiului i s nceie
o Cpace separatD. Aici, dezertarea este privit ca un act 'ustificat, ciar eroic. ,este 11
ani, n 1917, HemingAaG pu!lic un alt roman despre rz!oi, de aceast dat despre
(z!oiul )ivil %paniol, intitulat ,entru cine !at clopotele 4<or Mom te 5ell 0ollsI titlul
a fost preluat din poemul lui *on $onne, n sine un imn dedicat solidarit#ii umane6. .n
acest roman, (o!ert *ordan, tot voluntar, ns ntr-o trup a gerilelor ce luptau mpotriva
lui <ranco, este grav rnit i decide s rmn n urm pentru a apra un pod, acoperind
astfel retragerea camarazilor. *ordan, spre deose!ire de locotenentul HenrG, gsise o
cauz pentru care merita s lupte i s moar. /ar identificarea lui HemingAaG cu
repu!licanii spanioli, pentru care a strns !ani i a participat la realizarea unui
documentar numit ,mntul spaniol 40e %panis "art, 19326, este simptomatic pentru
evolu#ia nivelului de implicare politic a intelectualilor vremii. @ici el, nici persona'ele
sale nu ar fi procedat la fel cu zece ani n urm.
$esigur, nu to#i scriitorii americani din perioada crizei erau ncnta#i de comunism sau de
&niunea %ovietic. Ma'oritatea intelectualilor i artitilor, ca i concet#enii lor, gseau c
e mult mai cuminte s voteze pentru (oosevelt, dect s-l idolatrizeze pe /osif
Fisarionovici %talin. +a mi'locul i spre sfritul anilor 1937, un numr tot mai mare de
intelectuali americani, grupa#i n 'urul revistei literare i politice ,artisan (evieA, au
devenit antistaliniti militan#i, n ciuda faptului c unii erau nc adep#i ai socialismului.
.i scim!aser ns pozi#ia n urma CproceselorD de fa#ad, care i-au trimis pe fotii
cola!oratori !olevici ai lui %talin n lagrele de munc din %i!eria 4sau, mai des, la
moarte, n ncisori6 i au instaurat teroarea n &niunea %ovietic. .n acelai timp, au
nceput s circule zvonuri despre uciderea tro#Eitilor i a anaritilor n spatele liniilor
repu!licane din %pania. .ns a!ia n 1939, cnd %talin a ocat lumea semnnd n luna
august un pact de neagresiune cu dumanul su de moarte, Hitler, ,artidul )omunist din
%&A i &niunea %ovietic au rmas fr autoritate moral n fa#a intelectualilor
americani.

NOI FORME DE EXPRIMARE CULTURAL
(omancierii, poe#ii, pictorii i dramaturgii anilor 1937 nu aveau nevoie s fie mar-iti
pentru a crea lucrri n care s dez!at pro!lemele Marii $epresiuni sau pericolul fascist.
Mul#i dintre cei care ciar simpatizau cu mar-ismul au preferat s o fac doar la nivel
declarativ, fr s se alture efectiv partidului comunist. Ma'oritatea scriitorilor i
artitilor din prosperii ani 1927 se considerau mem!rii unei avangarde transatlantice i
discipolii lui ,a!lo ,icasso, *ames *oGce sau /gor %travinsEG. .n perioada grea a anilor
1937, ei respingeau ceea ce considerau acum ca escapismul i sl!iciunea mentorilor lor
moderniti, cum a fcut Malcolm )oAleG n memoriile sale referitoare la anii 1927,
intitulate .ntoarcerea din e-il 4"-ileTs (eturn, 19316. Avnd n vedere dezastrele
economice i politice din #ara lor i de peste otare, ncercau s se concentreze asupra
dificult#ilor muncitorilor i ale arendailor, ale cet#enilor de culoare, ale sracilor i
celor ale cror !unuri fuseser confiscate. Mai mult, doreau s-i comunice descoperirile
ntr-un lim!a' pe care pu!licul s-l poat n#elege cu uurin#, fie el literar, vizual sau
muzical.
Acest impuls a dus la apari#ia a unei estetici a realismului documentaristic i a protestului
social ntr-o multitudine de genuri. ,entru scriitori ca "dmund Milson, %erAood
Anderson, *on $os ,assos, "rsEine )aldAell, (icard Mrigt i *ames Agee fic#iunea
prea nepotrivit pentru a descrie efectele dezastruoase ale crizei asupra institu#iilor
politice, mediului natural i vie#ii oamenilor. Aa c au nceput s lucreze cu fotografi i
s-au apucat de 'urnalism, ca i cum relatrile despre fa!ricile prsite i oraele de !arci,
interviurile cu zilieri i cu fermieri care lucrau n parte, alturi de omniprezentele aparate
foto, ar fi putut surprinde Csenza#iaD i acel adevr esen#ial al Marii $epresiuni. $orin#a
lor de a nregistra faptele pure, necosmetizate ale e-isten#ei zilnice, de a asculta ce au de
spus americanii despre necazurile lor i de a se a!#ine de la formularea de teorii a!stracte
sau de la mpodo!irea cu ornamente artistice, s-a reflectat n titlurile unora dintre cr#ile
scrise cu ocazia cltoriilor ntreprinse prin #ar? Americanii agita#i 40e American
*itters, 19326 a lui Milson, America nedumerit 4,uzzled America, 193K6 a lui Anderson,
$rumul ; .n cutarea Americii 40e (oad ; /n %earc of America, 19326 a lui @atan
Asc, A#i vzut to#i cipurile lor 4Jou Have %een 0eir <aces, 19326 a lui )aldAell i
$ousprezece milioane de voci negre 40Aelve Million 5lacE Foices, 19116 a lui Mrigt.
)el mai liric i mai e-centric dintre aceste documentare a fost Hai s ludm oamenii
faimoi 4+et &s @oA ,raise <amous Men, 19116, cu un te-t de Agee i fotografii de
MalEer "vans. ,entru a ilustra suferin#a, dar i demnitatea a trei familii de fermieri care
lucrau n parte n Ala!ama, "vans a ncercat s-i fotografieze pe mem!rii acestora ct
mai o!iectiv i mai simplu cu putin#. .ntre timp, Agee a folosit o mare varietate de
tenici 'urnalistice i artistice? descrierea naturalist i dialog, inventariere aproape
antropologic a o!iectelor de m!rcminte i a mo!ilei din locuin#e, discu#ii erudite pe
pro!leme de agricultur din %ud, reflec#ii auto!iografice, sim!olism religios i forme
intime prin care-i e-primau iu!irea aceste familii i furia din cauza mizeriei n care se
z!teau. $ei partea de proz era poate prea ncurcat pentru cititorii din 1911, Hai s
ludm oamenii faimoi a fost precursorul a ceea ce se va numi Cnoul 'urnalismD, un gen
de reporta' foarte personal, care a influen#at scriitori dintre cei mai diveri? 8eorge
BrAell, 0ruman )apote, 0om Molfe sau @orman Mailer.
0ot mai mult, americanii se ateptau s fie plasa#i ; cu a'utorul fotografiilor, 'urnalelor de
tiri ; n miezul catastrofelor contemporane. $orin#a de a transmite mai departe imaginile
i sunetele anilor 1937 s-a reflectat, de asemenea, n apari#ia sonda'elor de opinie ca o
component important 4ciar dac nc primitiv6 a vie#ii de zi cu zi n seriile Cziarul
viuD ale ,roiectului <ederal al 0eatrului 4<ederal 0eatre ,ro'ect6, un proiect al
Administra#iei ,rogresului +ucrrilor ,u!lice 4MorEs ,rogress Administration, M,A6,
care dramatiza titlurile zilei, n filme documentare sponsorizate de guvern, cum ar fi (ul
40e (iver, 193:6 i ,lugul care a despr#it cmpiile 40e ,loA 0at 5roEe te ,lains,
193=6, am!ele de ,are +orentzI n 'urnale de tiri ca Movietone @eAs al studiourilor 27t
)enturG-<o- i Marc of time al lui HenrG +uceI n lucrrile unor fotografi ca $orotea
+ange sau Margaret 5ourEe-MiteI n faptul c revista +ife s-a concentrat mai mult pe
fotografii dect pe articolele scrise tradi#ional, pentru a spune povestea autentic a
suferin#elor ndurate de cet#enii americani n acea perioad.
%entimentul oamenilor c iau parte, ciar i indirect, la o criz, ar putea e-plica de ce
adaptarea radio a lui Brson Melles a romanului lui H.8. Mells (z!oiul lumilor 4Mar of
te Morlds, 1:9:6, din 37 octom!rie 193:, a reuit s conving at#ia asculttori c
mar#ienii au aterizat n @eA *erseG. 0ransmisia a fost conceput n stilul unui !uletin de
tiri i nu dup modelul clasic al unei piese de teatru, cu CcrainiciD ntrerupnd programul
pentru !uletine speciale, CreporteriD oferind informa#ii de la fa#a locului despre invazie i
Cpurttori de cuvnt ai guvernuluiD 4inclusiv unul care avea o voce asemntoare cu a
preedintelui (oosevelt6 trimi#nd ordine armatei i poli#iei. A fost un eveniment
mprtit de milioane de americani, de aceea n memoria popular rmne unul dintre
cele mai vii momente ale anilor 1937.
+a sfritul deceniului, cnd n "uropa a iz!ucnit rz!oiul, transmisiunile radio au preluat
modelul dramei lui Melles. ,u!licul a nceput s depind de un nou tip de corespondent,
cum a fost "dAard (. MurroA, care transmitea din 5erlin, ,aris sau de pe acoperiurile
+ondrei i aducea sunetul !om!elor i al sirenelor antiaeriene prin radio, direct n
sufrageriile oamenilor. "l i al#ii documentau o lupt glo!al mult mai devastatoare dect
i-ar fi putut imagina vreodat nsui Melles.

PROGRAME FEDERALE DE ART
Administra#ia (oosevelt a preluat ideea c scriitorii i artitii ar tre!ui s se intereseze de
pro!lemele vie#ii cet#enilor, att din trecut, ct i din prezent. 0otui, %&A nu aveau o
tradi#ie a sus#inerii directe a artelor de ctre stat. Acest lucru s-ar putea datora
eventualelor suspiciuni ale pu!licului n legtur cu acordarea unor astfel de su!sidii, n
special n cursul anilor 1937, i anume din cauza marilor parade sponsorizate de guvernul
nazist care controla total radioul i industria cinematografic 4acest control a produs
ngri'orare n rndul unor congresmani i senatori americani i al cet#enilor o!inui#i n
ce privete capacitatea guvernelor de a folosi cultura sau mass-media pentru manipularea
opiniei pu!lice6. $e aceea, faptul c administra#ia (oosevelt a reuit s creeze i s
sus#in ntre 193K i 1939 ,roiectul <ederal al Artei 4<ederal Art ,ro'ect6, ,roiectul
<ederal al Muzicii 4<ederal Music ,ro'ect6, ,roiectul <ederal al %criitorilor 4<ederal
MritersT ,ro'ect6 i ,roiectul <ederal al 0eatrului 4<ederal 0eatre ,ro'ect6 drept
componente ale M,A este de-a dreptul remarca!il.
"-plica#ia logic, din punctul de vedere al programului @eA $eal, pentru aceste eforturi
culturale a fost c, la fel ca i muncitorii n construc#ii, scriitorii, muzicienii, pictorii i
actorii tre!uie s mnnce i, mai important, s-i foloseasc talentul n !eneficiul
societ#ii. .n consecin#, piesele ,roiectului <ederal al 0eatrului nu s-au pus n scen pe
5roadAaG, ci n cartiere ale muncitorilor i cet#enilor de culoare, n fa#a por#ilor
fa!ricilor i n mici orae de provincie, ai cror locuitori nu vzuser niciodat o pies de
teatru. ,roiectul <ederal al %criitorilor a facilitat mii de interviuri cu muncitori, fermieri,
pescari, mineri, tietori de lemne, celneri#e i foti sclavi i a pu!licat giduri care tratau
istoria, compozi#ia etnic, folclorul i mediul natural pentru fiecare stat n parte. ,roiectul
<ederal al Muzicii sponsoriza concerte gratuite i transcrierea muzical a unor veci i
aproape uitate cntece marinreti i folclorice, dansuri indiene, imnuri ale %ociet#ii
(eligioase a ,rietenilor 4(eligious %ocietG of <riends, mem!rii acesteia fiind numi#i i
UuaEeri6 i cntece religioase populare ale negrilor. ,roiectul <ederal al Artei sponsoriza
educa#ia artistic, fonda centre de art i ddea posi!ilitatea multor artiti s realizeze
lucrri de sculptur, pictur i n domeniul artelor graficeI n plus, n cadrul ,roiectului
+ucrrilor de Art ,u!lic 4,u!lic MorEs of Art ,ro'ect6, su! influen#a unor pictori
me-icani ca *osP )lemente Brozco i $iego (ivera, pere#ii oficiilor potale i ai
tri!unalelor de provincie au fost decora#i cu picturi murale care ilustrau povestea
diferitelor regiuni i comunit#i rurale. Aceast atrac#ie pentru cntecele americane
tradi#ionale i pentru ilustra#ia n stilul lui @orman (ocEAell a vie#ii oamenilor o!inui#i a
inspirat compozitori ca Aaron )opland i Firgil 0omson i pictori ca 0omas Hart
5enton i 5en %an, to#i educa#i n spiritul esteticii moderniste europene a lui %travinsEG
sau ,icassoI ei au adaptat tenicile avangardiste la teme CamericaneD i au produs o art
accesi!il maselor.

TEATRUL
0oate acestea nu nseamn ns c n anii 1937 romancierii au a!andonat fic#iunea sau c
dramaturgii au nceput s ignore teatrul. Mul#i scriitori doreau mai degra! s aduc n
art faptele !rute, precum i pro!lemele i ideile politice contemporane. &nii, influen#a#i
de apelul &niunii %ovietice la realism socialist, au ncercat s pun !azele unei literaturi
didactice CproletareD, avnd ca tem, de o!icei, povestea unui tnr muncitor neini#iat n
politic, dar care descoper nevoia de a adera la micarea muncitoreasc, dac nu ciar la
partidul comunist. Aceast formul, cu povestea ei melodramatic despre cum cei
e-ploata#i pot triumfa n fa#a conductorilor, producea deseori o proz !om!astic sau de
lemn, att n romane, ct i pe scen.
"-istau, totui, unele companii de teatru, fr legtur cu 0eatrul <ederal, cum ar fi
&niunea 0eatrelor 40eatre &nion6 i teatrul MercurG, al lui Brson Melles, care ncercau
s monteze piese valoroase artistic, dar i relevante social. @ici o companie nu s-a
!ucurat de mai mult succes n aceast direc#ie dect compania denumit 8roup 0eatre.
<ondat n 1931 de regizorii Harold )lurman, +ee %tras!erg i )erGl )raAford i
!eneficiind de aportul unor actori ca %tella Adler, *on 8arfield, <rancot 0one, +ee *.
)o!!, Narl Malden i "lia Nazan, 8roup 0eatre a supravie#uit n @eA JorE pe timpul
crizei ca o companie cu un repertoriu ce a rezistat comercializrii, tratnd pro!lemele
vremii. <r a anga'a sau promova staruri sau primadone, teatrul a pus accent pe un nou
tip de interpretare actoriceasc, mai realist psiologic, numit CMetodaD. .n aceast
privin#, )lurman i %tras!erg s-au inspirat din ideile lui %tanislavsEG, aplicate de acesta
pe cnd era director la 0eatrul de Art din Moscova, n perioada pre!olevic.
.n 193K, principalul dramaturg la 8roup 0eatre, )lifford Bdets, a scris o pies ntr-un
singur act, al crei titlu nu ar fi putut rezuma mai !ine tendin#ele politice ale anilor 1937?
Ateptndu-l pe %tngil 4Maiting for +eftG6. Aceast pies poate fi considerat drama
proletar tipic. .n seara premierei, pu!licul s-a ridicat n picioare la finalul piesei i a
strigat mpreun cu actorii? C8revS 8revS 8revSD, din solidaritate cu oferii de ta-i din
@eA JorE.
$ac unii consider c importan#a 8roup 0eatre rezid n caracterul politic al
reprezenta#iilor, adevrata sa motenire este, fr ndoial, genera#ia de mari actori coli#i
pe !aza principiilor CMetodeiD. $up Al $oilea (z!oi Mondial, actorii influen#a#i de
%tras!erg, Adler i Nazan ; Marlon 5rando, *ames $ean, MerGl %treep, ,aul @eAman,
(o!ert $e @iro, Al ,acino, $ustin Hoffman i %elleG Minters, printre al#ii ; au devenit
unii dintre cei mai mari actori din istoria cinematografiei americane.

FICIUNE
0emele sociale ale teatrului s-au regsit i n unele dintre cele mai citite romane ale
anilor 1937. Autorii au ncercat i ei s redea ct mai fidel realit#ile sum!re ale vie#ii n
perioada crizei. 0rilogia %tuds +onigan 41932, 1931, 193K6 a lui *ames 0. <arrell a
e-plorat lumea claustrofo! a catolicilor irlandezi din clasa mi'locie de 'os, n timp ce
<iul natural 4@ative %on, 19176 a lui (icard Mrigt oferea un portret zguduitor al unui
tnr de culoare, ncis n ncisorile Americii al!e, incapa!il a-i afirma personalitatea
altfel dect prin acte de violen# alimentate de fric.
%entimentul constrngerii, sentimentul c %&A nu mai erau o #ar tnr i plin de via#,
o #ar a speran#ei infinite i a oportunit#ilor, frica de epuizarea resurselor naturale i
economice fceau parte din atmosfera anilor 1937 i au fost surprinse de multe dintre
romanele vremii. *on $os ,assos descrie cu un sarcasm muctor vie#ile americanilor
pierdu#i n urmrirea nevrotic a !og#iei i a succesului, n trilogia &.%.A. 41937, 1932 i
193=6, o Cistorie multimediaD a %tatelor &nite din primele trei decade ale sec. 99.
Autorul a folosit titluri de ziare, cntece folE, !iografii ale unor cele!rit#i, poveti fictive
i elocvente poeme n proz. (omanul <ructele mniei 40e 8rapes of Mrat, 19396 al lui
*on %tein!ecE, cel mai important roman Cde protestD al anilor 1937, este un tri!ut epic
adus aa-numi#ilor oEies, fermieri sraci din BElaoma, izgoni#i de pe pmnturile lor de
!nci, de furtunile de praf i de mecanizarea agriculturii i arunca#i napoi la statutul
pionierilor din sec. 9/9. .i descrie cltorind n zgomotul infernal al ra!lelor lor,
ndreptndu-se pe (oute ==, prin deertul Arizonei, ctre un trm al fgduin#ei,
)alifornia, o cast dispre#uit de muncitori migratori, care 4ca i persona'ul lui %tein!ecE,
eroica mam Ma *oad6 nc sus#ineau c CoameniiD sunt indestructi!ili, indiferent de
nenorocirile care se a!at asupra lor.
.ns )alifornia nu era ciar un loc potrivit pentru un nou nceput. .n anii 1937, cum
o!serva romancierul @atanael Mest n romanul Riua lcustei 40e $aG of te +ocust,
19396, era mai degra! locul unde oamenii mergeau ca s moar. .n acest roman, la fel ca
n Miss +onelGearts 419336, Mest a e-primat poate mai !ine preocuprile literare mai
comple-e ale acelor ani dect Mrigt sau %tein!ecE, pro!a!il datorit fascina#iei sale fa#
de personalit#i !izare i cderi psiice. Aceste preocupri se reflect i n romanul lui
*on BTHara, .ntlnire n %amarra 4Appointment in %amarra, 19316, precum i la Horace
Mc)oG n >i caii se mpuc, nu-i aaO 40eG %oot Horses, $onTt 0eGO, 193K6.
)a i Mest, cei mai !uni scriitori ai deceniului nu s-au conformat formulelor de protest
sau regulilor vreunei ideologii? 0omas Molfe, o!sedat cu descrierea propriei vie#i n
,rivete, nger, ctre cas 4+ooE HomeAard, Angel, 19296I <. %cott <itzgerald, n ale
crui romane 5lnde#ea nop#ii 40ender /s te @igt, 19316 i &ltimul magnat 40e +ast
0Gcoon, 19116 se gsesc pasa'e la fel de !ntuitoare ca oricare citat din Marele 8ats!G
40e 8reat 8ats!G, 192K6I la fel, romanele lui Milliam <aulEner, Rgomotul i furia 40e
%ound and te <urG, 19296, +umin de august 4+igt in August, 19326 i A!salom,
A!salomS 4193=6 i au locul pe orice list a celor mai mari romane americane ale sec.
99. (omanele lor nu sunt optimiste sau pesimiste n legtur cu America, nici CradicaleD
sau CconservatoareD. $e cele mai multe ori, sunt apolitice. Aceti autori nu au cutat s se
implice n vreo discu#ie specific epocii despre pro!lemele sociale din anii Marii
$epresiuni, ci au ales s mediteze asupra eternelor pro!leme ale vie#ii, dragostei i mor#ii.
Aceast sensi!ilitate, care l apropie pe artist de frmntrile intime ale oamenilor, a fost
motivul pentru care piesa dramaturgului 0ornton Milder Braul nostru 4Bur 0oAn,
19396 ; despre ce s-ar putea ntmpla n vie#ile so#ilor, so#iilor i copiilor dintr-o mic
localitate fictiv din @eA "ngland, numit 8rover )orners ; i nu Ateptndu-l pe
%tngil, a devenit cea mai ndrgit i mai 'ucat pies a anilor 1937. Astfel de romane i
piese de teatru, romantice, sincere, care ndeamn spre medita#ie, vor fi citite sau 'ucate
mult timp dup ce estetica proletar i va fi pierdut orice nsemntate pentru cei mai
mul#i dintre americani.

CULTURA POPULAR
%pre deose!ire de frmntrile intelectualilor i artitilor, n cultura popular a perioadei
s-a reflectat indiferen#a fa# de politic i de marile pro!leme sociale ale anilor 1937. .n
contrast cu perioada de prosperitate i risip a anilor 1927, urmtorul deceniu a nsemnat
simplitate i ci!zuial. $ei moda tindea s reflecte strlucirea filmelor contemporane,
ainele erau crpite nainte de a fi nlocuite, iar inventarea fi!relor sintetice a dus la
intrarea n uz a materialelor practice, uor de ngri'it, putnd fi splate cu uurin#. Mul#i
dintre cei care nu-i puteau permite s cumpere cr#i sau periodice citeau n !i!lioteci.
,rintre distrac#iile ieftine se numrau 'ocuri n spatele casei, puzzle, 'ocuri de cr#i i
altele, de e-emplu MonopolG, inventat n 193K. )iar i sportul na#ional, !ase!allul, a
suferit scim!ri importante n timpul Marii $epresiuni. *uctorilor din +iga American
de 5ase!all li s-au redus salariile, s-au desfiin#at 11 ligi secunde, iar n ncercarea de a
crete numrul de spectatori, care se redusese cu 173 pn 1933, s-au introdus meciuri
de noapte. Bdat cu a!olirea proi!i#iei, n 1933, !arurile de noapte au devenit locuri
unde oamenii consumau !uturi alcoolice, socializau, dansau, se distrau i i etalau
ainele croite dup ultima mod. ,entru c radioul sau filmul a'ungeau la mai mul#i
oameni dect romanele sau piesele de teatru, unii intelectuali considerau c mass-media
ar fi cea mai eficient arm pentru radicalizarea americanilor. )u toate acestea ns, n
mod destul de previzi!il, studiourile de la HollGAood i societ#ile care de#ineau canalele
radio, ca ntreprinderi comerciale, erau mult mai interesate s ofere distrac#ii maselor,
dect s le ndoctrineze.
Astfel, cele mai populare programe radio erau telenovelele de dup-amiaz, emisiunile
de muzic i de variet#i, precum i emisiunile de comedie de cte 'umtate de or, cum
ar fi Amos VnT AndG, 0e *acE 5ennG ,rogram i "dgar 5ergen;)arlie Mc)artG
%oA. $ei la HollGAood erau numeroi simpatizan#i ai stngii, care contri!uiau constant
cu !ani pentru sus#inerea micrii muncitoreti din %&A sau a repu!licanilor n (z!oiul
)ivil %paniol, precum i mem!ri proeminen#i ai sindicatelor actorilor, scenografilor i
regizorilor, pe ecrane mesa'ele politice erau ca i ine-istente.
"ste surprinztor ct de pu#ine filme americane din anii 1937 au avut ca tem dificult#ile
sracilor i ale omerilor. )ele mai memora!ile filme ale deceniului 4mai ales cele
produse de studiourile Metro-8oldAGn-MaGer, ,aramount i 0Aentiet )enturG-<o-6
au fost filme muzicale, comedii i drame romantice. $oar studioul Marner 5roters s-a
specializat n produc#ii despre violen#a i srcia vie#ii din maala, de o!icei filme cu
gangsteri, n care protagonitii ncercau s scape din situa#ia n care se aflau.
)eea ce aveau n comun multe dintre filmele de la HollGAood, ciar i filmele muzicale
ale lui 5us!G 5erEeleG i uimitoarele duete ale lui <red Astaire i ale partenerei sale
8inger (ogers, era o coloan sonor condimentat cu o sporovial sacadat, aspr, ciar
cinic, amintind de ru!ricile de !rfe ale lui Malter Mincell din ziare i de la radio.
,ersona'ele care plvrgeau astfel erau, ca i muzica i versurile contemporane ale lui
8eorge 8ersAin i /ra 8ersAin, )ole ,orter, /rving 5erlin, (icard (odgers i +orenz
Hart, produse ale unei culturi ur!ane, dar, n acelai timp, rafinate. <ilmele i muzica
depindeau de un dialog spiritual, plin de aluzii inteligente, scris sau compus mai ales de
locuitori sofistica#i ai Manattanului. @imeni nu i i-ar fi putut imagina pe )arG 8rant,
<red Astaire, Natarine Hep!urn, 5ette $avis, (osalind (ussell, )laudette )ol!ert sau pe
fra#ii Mar- portretiznd #rnoi sau muncitori amr#i. $e asemenea, nimeni nu i-ar fi
vzut pe gangsteri, 'uca#i de "dAard 8. (o!inson sau *ames )agneG, cerind monede de
17 cen#i la col# de strad. ,ersona'ele 'ucate de ei locuiau ntr-o lume decorat cu mo!il
la mod i clcau pe podele lustruite, m!rcau costume i rocii !ine croite i frecventau
localuri de noapte elegante, pline cu fum de #igar, unde consumau ampanie i ascultau
muzic interpretat la pian. "ra o lume total diferit de cea n care tria pu!licul
spectator.
B parte din muzica anilor 1937 ncerca totui s aline suferin#ele asculttorilor. $e la
melodia lui +eA 5roAn i (aG Henderson +ife /s *ust a 5oAl of )erries 419316, la
MeTre in te MoneG 419336 a lui Al $u!in i HarrG Marren, o mare parte dintre melodiile
populare n epoc erau ncrcate de un mare optimism. 5om!astica HappG $aGs Are
Here Again 419296 putea fi auzit aproape peste tot, fie ca melodie oficial a campaniei
lui (oosevelt din 1932, fie ca introducere sonor a emisiunii de radio Jour Hit ,arade,
lansat n 193K. ,e la mi'locul decadei, orcestra 5ennG 8oodman a inaugurat era sAing,
populariznd 'azzul pentru !ig !and, ai crui pionieri fuseser zece ani mai devreme
ansam!lurile formate din interpre#i de culoare i conduse de <letcer Henderson i $uEe
"llington. %Aingul, o muzic vesel de dans, nu era un paliativ pentru disperareI era un
tonic pentru recuperare.
)u toate acestea, melodiile care e-primau pierderea ncrederii n visul american nu erau
cu desvrire a!sente. .n 1931, 5ing )ros!G cnta? Caminti#i-v doar c dup ploaie iese
ntotdeauna soareleD, n Mrap Jour 0rou!les in $reams, ns n acelai an a nregistrat i
5roter, )an Jou %pare a $imeO )ntecele populare ale perioadei, multe nregistrate i
arivate n cadrul <ederal Music ,ro'ect, ofer un ta!lou viu al suferin#elor ndurate n
aceast perioad de cet#enii o!inui#i. .ntre interpre#ii de muzic popular Cdescoperi#iD
printre nregistrrile unor folcloriti ca *on +oma- i Alan +oma-, a fost +ead!ellG
4Huddie +ed!etter6, fost pucria, devenit faimos pentru cntece despre via#a cet#enilor
de culoare n perioada Marii $epresiuni. @ici un alt interpret i compozitor de muzic
folE nu a avut ns o legtur mai strns cu oamenii i greut#ile lor dect MoodG
8utrie. Briginar din BElaoma, a rmas pe drumuri n perioada de apogeu a epocii
furtunilor de praf, frecventnd ta!erele de vaga!onzi i de refugia#i, n drumul spre
)alifornia. Acolo i-a popularizat pentru prima dat cntecele despre suferin#ele celor
refugia#i din $ust 5oAl. ,rin cntecele sale cu ncrctur politic ; 4/f Jou AinTt 8ot
te6 $o (e Mi, &nion Made, 0om *oad 4inspirat din <ructele mniei6 i 0is +and /s
Jour +and ;, 8utrie a devenit un persona' aproape legendar, care a continuat s sus#in
politicile muncitoreti i radicale 4inclusiv prin implicarea sa n partidul comunist6 mult
dup ce ma'oritatea intelectualilor americani le a!andonaser. 0reptat, n anii 1917 i
19K7, 8utrie a devenit o for# catalizatoare pentru ntreaga micare din 'urul muzicii
folE americane, cu centrul n 8reenAic Fillage, @eA JorE, care avea legturi puternice
cu politica de stnga. Mai trziu, 8utrie a fost un model pentru interpretul i
compozitorul 5o! $Glan, una dintre vocile principale ale valului de proteste sociale de la
nceputul anilor 19=7 i vrful de lance al renaterii muzicii folE.
&nii dintre principalii regizori ai anilor 1937, ca <ranE )apra n "-travagantul Mr. $eeds
4Mr. $eeds 8oes to 0oAn, 193=6 i $omnul %mit merge la Masington 4Mr. %mit
8oes to Masington, 19396 sau *on <ord n ecranizarea romanului <ructele mniei 40e
8rapes of Mrat, 19176, au denun#at corup#ia puterii corporatiste i politice din America
modern, descriind, n acelai timp, condi#iile grele n care triau fermierii refugia#i.
)ipul tras al lui HenrG <onda n rolul persona'ului lui %tein!ecE, 0om *oad, a fost la fel
de cele!ru n anii 1937 ca i plria i fracul lui Astaire. ,u#ine imagini ale acestei
perioade au rmas ns att de adnc ntiprite n mintea oamenilor i au influen#at ntr-o
asemenea msur cinematografia, att n %&A, ct i peste otare, ca imaginea
persona'ului fictiv al mogulului media )arles <oster Nane din )et#eanul Nane 4)itizen
Nane6. (egizat de Brson Melles, atunci n vrst de doar 2K de ani, care a 'ucat i rolul
persona'ului principal, i lansat n 1911, filmul a produs o puternic impresie, n parte
datorit virtuozit#ii stilului, ns i datorit respingerii clieelor politice ale anilor 1937.
<ilmul istorisete povestea lui Nane din mai multe perspective, l prezint uneori ca pe un
om de temut, alteori ca pe un om care inspir mil, dar care uneori e de admirat, iar la
final concluzioneaz voalat c un singur cuvnt 4fie el i (ose!ud, !o!oc de trandafir6 nu
poate e-plica via#a unui om. "vitnd 'udec#ile de valoare sau un mesa' clar, Melles a
refuzat s declare c acest om !ogat i puternic este ru sau c societatea care l-a produs
necesit scim!ri fundamentale. @efiind nici sentimental, nici propagandistic,
)et#eanul Nane a depit conven#iile cinematografice i pre'udec#ile finalului de
deceniu i a anun#at venirea unor vremuri caracterizate prin mai mult ironie i mai
pu#ine certitudini, care vor urma celui de-al $oilea (z!oi Mondial.

PORTRETIZRI ALE SPERANEI
.n 1911, americanii nu erau nc pregti#i pentru acea detaare calm din )itizen Nane.
$up zece ani de ncercri, perioad n care criza 4nrut#it de catastrofe naturale ca
inunda#ii i furtuni de nisip6 devenise o o!inuin#, oamenii doreau ca guvernul s le
asigure o via# tinit, iar cultura popular s le ofere alinare. +a sfritul anilor 1937,
ma'oritatea americanilor nu mai doreau revolu#ii, ci linite pentru a se putea recupera, nu
mai doreau nesiguran#, ci sta!ilitate, nici conflicte sociale, ci un sentiment de unitate
na#ional. Aceste impulsuri 4n esen# conservatoare6 dominau ultimii ani ai Marii
$epresiuni, dei oamenii le sim#iser de-a lungul ntregii perioade. <ranElin $. (oosevelt
recunoscuse aceste dorin#e ale concet#enilor i, n mi'locul aosului general, i
m!rcase reformele ntr-un lim!a' conservator. $enumirile agen#iilor i programelor din
cadrul @eA $eal ; Administra#ia @a#ional de (edresare 4@ational (ecoverG
Administration6, Administra#ia de (egularizare Agricol 4Agricultural Ad'ustment
Administration6, Agen#ia de ,rotec#ie )ivil 4)ivilian )onservation )orps6, Autoritatea
!azinului idrografic al fluviului 0ennessee 40ennessee FalleG AutoritG6, %erviciul de
Asisten# %ocial 4%ocial %ecuritG6 ; promiteau, n sine, c America va fi mai degra!
redresat i ntrit, dect transformat. /nunda#iile vor fi CcontrolateDI energia
idroelectric va fi Ce-ploatatDI solul va fi CconservatDI ordinea va fi Cresta!ilitD. ,e
scurt, americanii vor primi o don de cr#i mai !une, ns 'ocul nu va fi unul nou, cu
reguli noi i dificil de nv#at. )iar i cet#enii de culoare ; pentru care cinurile din
vremea Marii $epresiuni nu erau cu mult diferite de cele ndurate n America de dinainte
de rz!oiul civil ; i-au regsit speran#a prin programul @eA $eal, mai ales n forma
prezentat de prima doamn, "leanor (oosevelt. .n consecin#, i-au manifestat
sus#inerea, prsindu-i pe repu!licani i acordnd spri'in politic ,artidului $emocrat.
Administra#ia (oosevelt i adaptase discursul i politicile pentru o #ar care i pierduse
optimismul din anii 1927, i care, psiologic, considera c a atins vrsta mi'locie. )ultura
pop a anilor 1937 a ntrit percep#ia c americanii intraser ntr-o epoc a limitelor, iar
cea mai !un atitudine era s ncerce s o!#in ma-imul din ceea ce aveau, n loc s se
ndrepte spre zone inaccesi!ile. 0itlul uneia dintre cele mai !ine vndute cr#i de
automotivare, Fia#a ncepe la patruzeci de ani 4+ife 5egins at <ortG, 19326 de Malter
,itEin, sugera cititorilor c o maturitate n#eleapt, dar cast era mai realist i mai
sntoas emo#ional dect ncrederea adolescentin n sine. .n acelai timp, filme ca %-a
ntmplat ntr-o noapte 4/t Happened Bne @igt, 19316, @u o po#i lua cu tine dup
moarte 4Jou )anTt 0aEe /t Ait Jou, 193:6 i Fi-l prezint pe *on $oe 4Meet *on $oe,
19116 ale lui <ranE )apra, sugerau c oamenii ar tri mai !ine i ar fi mai ferici#i dac nu
ar fi !oga#i i c satisfac#iile vie#ii de familie ofer mult mai multe mpliniri dect
am!i#iile puternicilor zilei sau atitudinea afectat a elitelor. "ra o idee menit s-i
consoleze pe cei care prsiser visul unei vie#i mai !ogate i mai aventuroase.
)onservatorismul anilor 1937 a coincis cu revenirea n actualitate a interesului pentru
trecutul Americii i a cultului eroilor legendari americani. ,u!licarea !iografiilor n mai
multe volume ale lui 8eorge Masington, AndreA *acEson i (o!ert ". +ee sau a
poemelor epice cum ar fi Lara celor li!eri 40e +and of te <ree, 193:6 de Arci!ald
Mac+eis, a reamintit oamenilor de liderii 4indiferent de principiile lor6 care conduseser
#ara n timpul crizelor anterioare. Acest recurs la tradi#ie, care i-a ncura'at pe americani
i i-a fcut s cread c vor depi greut#ile, a fost su!te-tul celui mai cunoscut roman
al deceniului, ,e aripile vntului 48one Ait te Mind, 193=6, a crui ecranizare 419396 a
sta!ilit recorduri de !o--office att n anii 1937 ct i n urmtoarea 'umtate de secol.
(enaterea na#ionalismului nu era proprie doar %tatelor &nite. Marea 5ritanie, <ran#a,
8ermania, /talia, &niunea %ovietic i *aponia se aflau ntr-o competi#ie acer!,
glorificndu-i trecutul i valorile prin curse interna#ionale de automo!ile, concursuri de
vitez i rezisten# a avioanelor, o!#inerea de medalii de aur la *ocurile Blimpice din
1932 i 193= i transmisii radio pe unde scurte peste mri i oceane, cum era %eviciul
/mperial 4"mpire %ervice6 al 55). +a sfritul anilor 1937, administra#ia (oosevelt,
temndu-se de e-tinderea influen#ei /taliei i 8ermaniei n America de %ud datorit
creterii comunit#ii de emigran#i din aceste #ri, a declanat un rz!oiul cultural. %-au
construit !i!lioteci i coli americane i s-au pus la punct programe de scim! de
studen#i n Me-ic, 5razilia, Argentina i )ile. Aceste ini#iative au marcat de!utul
strategiei guvernului %&A de a e-porta cultura american i de a o folosi ca instrument de
politic e-tern n Al $oilea (z!oi Mondial i n (z!oiul (ece.
)iar i dup ce situa#ia economic ncepuse s se m!unt#easc, oamenii nu puteau s
uite lec#iile acelei perioade. .ncrederea c guvernul federal poate rezolva sau, mcar,
lmuri pro!lemele diferitelor grupuri din societatea american, dependen#a de
Masington ca administrator suprem al activit#ii corpora#iilor, dorin#a de siguran#
social i confort psiologic, nevoia de a avea o slu'! i de a economisi !ani ca protec#ie
mpotriva crizelor economice viitoare ; toate aceste idei i dorin#e continuau s fie
prezente n mentalitatea americanilor care triser perioada Marii $epresiuni, ciar i
dup sfritul celui de-Al $oilea (z!oi Mondial i revenirea prosperit#ii. )icatricele
emo#ionale, teama de teama nsi nu se vor putea vindeca niciodat.
.ns Marea $epresiune i urmrile sale au ncura'at, credin#a n America i dragostea fa#
de ceea ce reprezenta ea. ,oate c acestea nu erau sentimente la care cineva s-ar fi
ateptat, ntr-un deceniu n care eecul sistemului economic i social produsese, ini#ial,
un val de furie. .ns tranzi#ia de la furie la mpcare s-a reflectat, sim!olic, ntr-unul
dintre cele mai ndrgite filme ale decadei, Fr'itorul din Bz 40e Mizard of Bz, 19396.
$orotG 4interpretat de *udG 8arland6 este rpit din ferma ei monoton i cenuie din
Nansas i purtat pe un trm magic i colorat, numit Bz. "a i nso#itorii ei, o sperietoare
de ciori, un tietor de lemne din tinicea i un leu fricos, fiecare cutnd s scim!e ceva
n via#a sa, pleac s-l vad pe minunatul vr'itor din Bz Cdatorit lucrurilor minunate pe
care le faceD. $ei vr'itorul se dovedete un arlatan, i nva# totui cteva lec#ii
importante, nu doar pe cei veni#i s-l caute, ci i pe spectatorii anilor 1937. Bamenii nu
au nevoie de un vr'itor i de miracolele luiI tot ce tre!uie s fac este s priveasc n ei
nii. /at deci un film care ncepe cu $orotG imaginndu-i o lume fantastic, undeva
dincolo de curcu!eu, i se nceie cu acelai persona' declarnd c Cniciunde nu e ca
acas.D
.n Al $oilea (z!oi Mondial, n vreme ce economia i revenea, iar oamenii se ntorceau
la lucru, satisfac#iile traiului de acas deveneau tot mai palpa!ile pentru ma'oritatea
americanilor. .n 1939, *on %tein!ecE portretizase n <ructele mniei un stat BElaoma
care, ca i restul Americii, era nc marcat de srcie i lipsuri. .n 1913, (icard (odgers
i Bscar Hammerstein au lansat pe 5roadAaG un musical numit BElaomaS %pre
deose!ire de %tein!ecE, ei descriau BElaoma ca pe o #ar !ogat, unde porum!ul era
nalt Cpn la ocii unui elefantD.
,resrat cu evocri ale unor dimine#i frumoase, musicalul e-prima starea de spirit a unor
oameni care se eli!eraser, n sfrit, de constrngerile anilor 1937 i se puteau !ucura,
din nou, de vitalitatea %tatelor &nite. Aceasta era America pe care restul lumii va tre!ui
s o descifreze i cu care va tre!ui s se confrunte n anii de dup rz!oi, o #ar care
supravie#uise crizei sale particulare din anii 1937 i reuise se evite !om!ardarea oraelor
i distrugerea resurselor sale naturale n Al $oilea (z!oi Mondial.