Sunteți pe pagina 1din 8

Unitatea de nvare 7.

FUNCIONALISMUL

Cuprins 1. Introducere............................................................................................................. 52 2. Obiective................................................................................................................ 52 3. Durat ................................................................................................................... 52 4. Coninutul 4.1. Paradigma funcionalist ... 53 4.2. Precursorii funcionalismului: William James, Granville Stanley Hall, James McKeen Cattell ................................ 55 4.3. Principalii reprezentani: John Dewey .. 57 4.4. Evaluarea critic a funcionalismului .... 58 5. Test de evaluare .................................................................................................... 59

1.1. Introducere Unitatea de nvare 7 abordeaz curentul funcionalist, derivat din pragmatismul american, care aduce comportamentul n centrul preocuprilor psihologilor din coala american, prefigurnd apariia comportamentalismului.

1.2. Obiective Dup parcurgerea acestei uniti de curs, studenii vor fi capabili: s descrie contribuia funcionalitilor la evoluia psihologiei; s construiasc argumente pentru a respinge abordarea funcionalist; s compare curentul structuralist i cel funcionalist.

1.3. Durata medie de parcurgere a acestei uniti de nvare este de 2 ore.

52

4.1. Paradigma funcionalist La sfritul secolului al XIX-lea, convergena factorilor istorici, instituionali, sociali i teoretici au dat psihologiei americane o nou orientare. Realiti precum ncheierea rzboiului civil, industrializarea, reformarea clasei de mijloc erau nsoite de o cerere crescnd de educaie. Declinul colegiilor, n care formarea bazat pe nvmntul teologic era de calitate mediocr, a determinat n anii 1880 numeroi studeni s plece s studieze n Germania. Ulterior, ntori n ar, au creat marile i prestigioasele universiti americane cu ajutorul statului i fondurilor filantropice: John Hopkins din Baltimore (1876), Clark din Worcester (1887), Stanford (1891), Chicago (1891). n activitatea lor, se combina idealul de cercetare al psihologiei germane (Wundt) i biologiei engleze (Darwin) cu idealul educaional al epocii care trebuia s rspund cerinelor pieii i s satisfac ateptrile profesionale i tehnice ale societii. Astfel, psihologia devine n SUA o disciplin pragmatic, orientat spre experiment i cercetare aplicativ, pus n serviciul idealului individualist. Din filosofia pragmatic s-a dezvoltat funcionalismul, o critic a structuralismului, fundamentat ca sistem de ctre John Dewey i James R. Angell, profesori la Universitatea din Chicago. James Angell, n alocuiunea rostit cu prilejul alegerii sale la conducerea Asociaiei Americane de Psihologie, afirma c funcionalismul este un pod ntre filozofie i biologie. Titchener, structuralistul, este cel care a calificat poziia pragmatic a lui James sau Dewey drept funcionalism. De altfel, englezul Herbert Spencer, teoretizeaz darwinismul n manier filosofic, insistnd asupra consecinelor pozitive ale evoluiei asupra dezvoltrii cunoaterii, datorit supravieuirii celui mai adaptat. Totodat, el transpune principiile darwiniste n viaa social, propunnd sintagma de darwinism social, care rezum credina c la nivel societal vor supravieui numai oamenii adaptai mediului social, fapt ce va conduce spre perfeciunea uman (Schultz i Schultz, 1987, p. 130). A consolidat ideea de individualism i laissez-faire economic ca premise ale dezvoltrii naiunii, i a combtut intervenia statului n asigurarea bunstrii cetenilor considernd-o o violare a legilor naturii. Adoptat de America aflat n plin expansiune spre vestul slbatic, cu oameni intrepizi i ambiioi, Spencer impune expresii precum supravieuirea celui mai adaptat i lupta pentru existen, care vor deveni parte a contiinei poporului american. Sistemul filosofic al lui Herbert Spencer, bazat pe aplicarea principiilor evoluioniste la ntreaga cunoatere i existen uman, postula dezvoltarea universului prin procese succesive de difereniere i integrare, orice realitate parcurgnd un traseu de la omogenitatea iniial nspre eterogenitate. Particularizat n psihologie, aceast viziune se concretizeaz n afirmarea dezvoltrii sistemului nervos spre o tot mai accentuat complexitate, care permite valorificarea superioar a experienelor pe care individul le traverseaz. Scopul abordrii funcionaliste este de a rspunde urmtoarelor ntrebri: 1) Ce funcie ndeplinete comportamentul (uman i animal)?

53

2) Cum se realizeaz adaptarea la mediu? 3) Care este funcia contiinei n procesul de adaptare? Influene din alte domenii: - biologie - teoria evoluiei speciilor (Charles Darwin) - etologie (Ramanes i Lloyd Morgan ) - studiul diferenelor individuale (Francis Galton) Concepia funcionalist Viziunea asupra psihicului - funcia psihicului i a comportamentului este de a realiza adaptarea la mediu; - actul adaptativ este unitatea de baza a adaptrii; - psihologia trebuie s studieze componentele actului adaptativ: 1. stimularea motivaional 2. situaia senzorial 3. rspunsul

Funcionalismul opereaz o distincia ntre fiziologie, centrat pe studiul activitilor subiacente actelor psihice i psihologie, interesat de studiul proceselor implicate direct n adaptare. Funcionalismul considera contiina ca pe o abstracie artificial i inutil, la fel ca alte concepte (inteligena, puterea voinei). Funcionalitii au o viziune monist asupra raportului psihic-corp; orice modificare la nivelul psihic se reflect n procesele fiziologice. Postulatele funcionalismului - orice activitate este determinat de stimuli; - stimulii motivaionali i senzoriali sunt izofuncionali; - comportamentul este intrinsec, adaptativ i intenional; - orice rspuns modific situaia-stimul, comportamentul fiind un proces continuu. Obiectul perceput de subiectul cunosctor este o construcie, un ansamblu de informaii selecionate i structurate n funcie de experiena anterioar i nevoile subiectului implicat activ ntr-o anumit situaie (Reuchlin, 1977 apud Marin i Escribe, 1998, p. 131). Studiul experimental al adaptrii - studiul relaiei stimul-rspuns // motiv-comportament n situaii de nvare i rezolvare de probleme, stres etc. - cuantificarea datelor (analiza factorial). Explicarea dezvoltrii comportamentelor complexe - procesul de baz = nvarea - baza nvrii: conexiunile i transferul - comportamentele adaptative sunt selectate i reinute n funcie de imperativul mediului.

54

4.2. Precursorii funcionalismului William James, Granville Stanley Hall, James McKeen Cattell, William James (1842-1910) - Printele psihologiei n SUA, aa cum Wundt este n Europa. Nu l-a preuit pe Wundt. Opera sa de referin, Principles of Psychology (1891), trebuia s fie un manual pentru studenii la psihologie, dar a fost elaborat pe parcursul a 12 ani dintr-o perspectiv filosofic i a influenat evoluiei psihologiei americane. - A propus teoria monismului neutru: natura este alctuit dintr-o substan care nu este nici corporal, nici spiritual, dar este capabil att de atribute corporale, ct i spirituale, n funcie de modul de dispunere a materialului neutru. - A studiat chimia, biologia, medicina, apoi s-a specializat cu tehnicile fiziologiei experimentale cu ocazia unui sejur n Germania, cnd l-a ntlnit pe Helmholtz. - n 1873, susine la Harvard un curs despre relaia dintre psihologie i fiziologie, delimitndu-se de psihologia facultilor, aa cum era abordat n colegiile americane. Obiectul de studiu al psihologiei este comportamentul. Vede comportamentul ca pe o rezultant a influenelor interne i exterioare. - Abordare pragmatic n studiul fenomenelor psihice. - A afirmat diferena dintre memoria de scurt durat (numit memorie primar MSD) i cea de lung durat (memorie secundar MLD). James consider c memoria primar nregistreaz evenimentele recente, considernd c este asociat cu precdere experienei perceptive; n memoria secundar sunt stocate informaii care nu sunt utilizate n acel moment pentru gndire (Viney, 1993, p. 266). - Datele sunt validate n funcie de consecine, valori, utiliti. - L-a criticat pe W. Wundt pentru c este prea cantitativ reduce grandoarea psihicului uman la scale numerice. - A nfiinat un laborator pentru experimente la Harvard n 1875, n care se utilizau introspecia, tehnicile experimentale derivate din psihofizic i cercetrile asupra timpului de reacie, ca i metoda comparativ. Ulterior, conducerea laboratorului este preluat de ctre psihologul Hugo Msterberg, venit din Germania. - Contribuia major: studiul contiinei, a crei funcie major este n supravieuire i adaptare, nvare i rezolvarea de probleme. Contiina realizeaz unitatea psihic a individului; este ntotdeauna subiectiv i personal, este continu, selectiv, supus schimbrii, orientat spre scopuri, fiind un proces nentrerupt (fluxul contiinei). nlocuiete termenul de succesiune dintre coninuturile mentale (de sorginte asociaionist) cu metafora curentului de contiin (stream of thought). n studiul fluxului contiinei recomanda, la fel ca i Wundt, instrospecia. - Considera c una din marile probleme ale psihologiei este studiul condiiilor contientizrii.

55

- Introduce conceptele de memorie primar (memoria de scurt durat) i memorie secundar (memoria de lung durat) (Viney, 1993) - Nu a avut discipoli, a prsit relativ repede domeniul psihologiei, pentru a se dedica rafinrii gndirii sale filosofice. Rmne ns un reper pentru numeroi psihologi americani care au preluat i valorificat ideile sale. Granville Stanley Hall (1844-1924) - A fost un veritabil om de tiin, stpnit de interese puternice n domenii variate ale cunoaterii, chiar dac a lsat altora sarcina de a le aprofunda. - n psihologia american, a fost cel mai important deschiztor de drumuri n foarte multe direcii: primul american doctor n psihologie (1878 sub coordonarea lui William James), primul student american al lui Wundt n primul laborator de psihologie al lumii, iniiatorul primului laborator de psihologie din America de la Universitatea John Hopkins, fondatorul primei reviste americane de psihologie, primul preedinte al Asociaiei Americane de Psihologie (1892). - Cu ocazia aniversrii a 20 de ani de la nfiinarea Universitii Clark din Worcester, n 1909, i-a invitat pe Freud i pe Jung s susin conferine, n ciuda nencrederii cu care numeroi psihologi americani priveau psihanaliza. - Adept al teoriei evoluioniste. Preocupri legate de dezvoltarea i adaptarea uman i animal. A studiat copii i adolesceni utiliznd metoda chestionarelor, pe care o nvase n Europa. Utilizarea extensiv a chestionarelor i-a legat numele de aceast metod, chiar dac mult naintea sa o folosise Galton. - Propune conceptul de dezvoltare psihologic. Rezultatele studiilor de psihologia copilului s-au bucurat de succes n rndul publicului larg i au contribuit astfel la creterea i vizibilitatea psihologiei. Cea mai renumit lucrare a lui Hall are ca tem dezvoltarea (Adolescence: Its Psychology, and its Relations to Physiology, Anthropology, Sociology, Sex, Crime, Religion, and Education, 1904). Considera c dezvoltarea individual repet istoria dezvoltrii rasei (ontogeneza repet filogeneza). - A generat multe controverse din cauza includerii temelor sexuale n prelegerile sale, printre critici numrndu-se i E. Thorndike. - La vrsta de 78 de ani a publicat o lucrare despre senectute (Senescence, 1922), prima dedicat acestui ultim stadiu al vieii. James McKeen Cattell (1860-1944) - A fost funcionalist ca spirit, chiar dac numele su nu a fost explicit legat de funcionalism (Schultz i Schultz, 1987, p. 146). - A fost primul doctorand american al lui Wundt la Leipzig, tema principal fiind timpul de reacie. Nu a mprtit concepia maestrului asupra introspeciei ca metod de cunoatere.

56

- Dup obinerea doctoratului, a predat la Cambridge, unde l-a ntlnit pe Francis Galton, de care l-au apropiat interesele pentru evaluarea diferenelor individuale. Aprofundeaz aspectele msurrii, cuantificrii i rangrii, fiind primul psiholog american care va efectua analize statistice ale datelor experimentale; elaboreaz metoda rangurilor. - S-a preocupat de dezvoltarea testelor, pe care le-a numit teste mentale (termen propus n 1890), dar care nu erau valide pentru identificarea abilitilor mentale aa cum spera. Spre deosebire de viitoarele teste de inteligen (realizate la nceputul secolului al XX-lea de ctre Alfred Binet i Theodore Simon) testele sale permiteau msurarea vitezei de micare a braului, senzaiile, discriminarea diferenelor de greutate, numrul de litere memorate dup o singur prezentare. - Eecul n elaborarea de teste valide l-a ndeprtat de psihologia experimental, iar excesul de independen i dificultile de relaionare i-au afectat cariera universitar. A reuit s cultive studenilor si interesul pentru teste, Thorndike devenind una dintre figurile proeminente n domeniu. - Prsind cariera academic, a continuat s promoveze psihologia ca editor al mai multor publicaii.

3. Principalii reprezentani: Principala caracteristic a funcionalismului este orientarea ctre scop a individului. Accentul este pus pe utilitatea proceselor mentale pentru adaptarea organismului la solicitrile mediului. Procesele mentale sunt vzute ca avnd consecine n plan practic i nu ca simple elemente ale unei construcii complexe. Fr a se fi constituit ca coal de gndire clar definit, cu o identitate distinct a practicanilor si, funcionalismul a influenat un mare numr de psihologi ai sfritului secolului al XIX-lea. n mod paradoxal, susintorul structuralismului Titchner este cel care fundamenteaz funcionalismul i nu cei care l-au profesat. ntr-un articol publicat n 1898, el afirm opoziia dintre psihologia structural i cea funcional, dnd astfel nume unui mod de gndire pn atunci implicit (Schultz i Schultz, 1987, p. 155). coala de la Chicago este numele sub care sunt reunii cei mai proemineni reprezentani ai funcionalismului. Chemai s organizeze tnra universitate n 1994, John Dewey i James Rowland Angell vor genera un nou mod de a nelege psihicul, valorificnd motenirea lsat de profesorii lor Stanley Hall i, respectiv, William James (Viney, 1993, p. 272).

John Dewey (1859-1952) - A fost filosof, pedagog, psiholog, profesor la Universitatea din Chicago, capitala funcionalismului (Viney, 1993, p. 72).

57

- Autor al primului tratat american de psihologie (Psychology, 1886). - A criticat concepia asociaionist asupra arcului reflex (n articolul The reflex arc concept in psychology), pe care o calificat-o ca molecular i reducionist. n loc de a descompune arcul reflex, este mai productiv s fie considerat ca un proces de adaptare a organismului la mediu. - A considerat c behaviorismul (din acea epoc), simplific excesiv explicaia adaptrii, reducnd-o la schema S - R, pentru c este vorba, de fapt, de o coordonare global a comportamentului, mult mai complex dect un rspuns la un stimul. Un act uman nu este rezultatul aciunii unui stimul, ci al unui context multifactorial. - Este adeptul teoriei evoluioniste i a echivalentului su n viaa social; subliniaz rolul contiinei i al comportamentului n a asigura dezvoltarea i supravieuirea. Finalitatea oricrui comportament este adaptarea, finalitatea ultim a adaptrii individului este perpetuarea speciei. De aceea, obiectul psihologiei trebuie s fie organismul ca ansamblu funcionnd n mediul su. - Devine conductorul micrii educaiei progresive, o aplicare cu succes a pragmatismului n domeniul nvmntului. Contest nvarea de tip scolastic1, plednd pentru formula experien i educaie, educaie i aciune, aciune i gndire, gndire i cunoatere. - Susine nevoia de a centra predarea pe student, mai degrab dect pe disciplina de studiu. Propune pentru nvare modelul learning by doing urmat de reflecia asupra consecinelor. Subliniaz importana nvrii democraiei de ctre elevi, ca o condiie necesar pentru a refuza ca ceteni totalitarismul.

4.4. Evaluarea critic a funcionalismului Contribuia funcionalismului - Accentul explicaiei fenomenelor psihice este pus pe scop i utilitate. - Metodologia folosit este foarte divers: de la introspecie la metode experimentale riguroase. A adugat metoda testelor, a chestionarelor, a descrierii obiective a comportamentului. A stimulat dezvoltarea psihologiei experimentale. - Avnt al studierii comportamentului animal. - Domeniul psihologiei este redus la funciile psihice n procesul general al adaptrii organismului la mediu. - Fr a fi un curent distinct n psihologie, a fost o filozofie i un mod de gndire care a stimulat afirmarea altor coli de gndire, precum behaviorismul. Limitele funcionalismului - Definirea insuficient i ambigu definire a conceptului funcie. Pe de o parte, a fost utilizat pentru a indica un proces sau o activitate deopotriv (percepie, memorare). Pe
1

Scolastic (sens restrns): livresc, pedant, rupt de realitate.

58

de alt parte, funcia a fost definit cu referire la utilitatea unei activiti a organismului ca digestia sau respiraia. Structuralitii au reproat ndeprtarea de la tiina pur i preocupare modest pentru conceptualizare, n favoarea identificrii aplicaiilor practice, considerate inutile pentru tiin.

Uneori, funcionalismul s-a manifestat ca anti-structuralism, condamnnd ignorarea ntregului n favoarea prilor, aa cum fceau structuralitii. Traducerea echivoc i interpretarea inacurat a ideilor lui Wundt realizat de ctre Titchener n SUA au contribuit n bun msur la atitudinea anti- structuralist a funcionalitilor trzii. Dup cum arat Zlate (2000), structuralismul i funcionalismul, orientri n multe privine divergente (structuralismul este abstract i teoretic, avndu-i modelul n chimie, funcionalismul este concret i practic, cu modelul n biologie, n interaciunea dintre organism i mediu), au ca punct de convergen concepia i metoda introspecionist pe care amndou le practicau.

Test de evaluare a cunotinelor 1. Descriei pe scurt paradigma funcionalist. 2. Care sunt principalele preocupri ale precursorilor funcionalismului? 3. Evaluai critic contribuia funcionalismului la dezvoltarea psihologiei.

Bibliografie Braunstein, J.-F., Pewzner, E. (2005). Histoire de la psychologie. Paris: Armand Colin. Carroy, J., Ohayon, A., Plas, R. (2006). Lhistoire de la psychologie en France. Paris: La Dcouverte. Lecadet, C., Mehanna, M. (2006). Histoire de la psychologie. Paris: Belin. Luca, M.R. (2003). Istoria psihologiei. Note de curs. Marin, C., Escribe, C. (1998). Histoire de la psychologie gnrale. Paris: In Press Editions. Parot, F., Richelle, M. (1995). Introducere n psihologie. Bucure ti: Humanitas. Reuchlin, M. (1977). Psychologie. Paris: PUF. Schultz, D.P., Schultz, S.E. (1987). A history of modern psychology. San Diego: Harcourt Brace & Company. Viney, W. (1993). A history of psychology. Boston: Allyn and Bacon. Zlate, M. (2000). Introducere n psihologie. Iai: Polirom.

59