Sunteți pe pagina 1din 5

Environment and Business Alasdair Blair and David Hitchcock

Introducere
Această carte a apărut cu mai multe obiective generale în minte. Am încercat să explorăm
gama de moduri în care funcționează diferitele relații dintre afaceri și mediu. Suntem conștienți
că aceste relații s-au schimbat de-a lungul timpului și, prin urmare, am încercat să descriem ceva
din modul în care au apărut schimbările. Prin dezvoltarea ideilor noastre și prin cercetarea acestei
cărți, am devenit conștienți de interacțiunile complexe dintre afaceri și mediu. Bănuim că acestea
sunt mai numeroase decât ar putea părea la început multor indivizi și mai numeroase decât
sugerează o mare parte din literatura actuală. Ne-am uitat la natura acestor relații în gama de
industrii primare, secundare și terțiare. Exemplele noastre au fost extrase din toate aceste trei
sectoare pentru a arăta gama diferitelor relații de afaceri cu mediul. În cele din urmă, am
examinat modul în care literatura actuală (și trecută) a discutat aceste relații. Sperăm că am putut
adăuga ceva printr-o perspectivă diferită la înțelegerea generală a ceea ce a devenit în mod clar
un domeniu important de studiu. Textul a fost scris având în vedere anumiți cititori. Am plecat
de la premisa că cititorul are unele cunoștințe de bază despre mediu sau va consulta alte texte din
serie. Am considerat că mediul nu constă numai din sistemul de elemente fizice și tangibile
evidente în peisaj, cum ar fi pădurile sau vîncile, ci constă și din sistemul mai puțin evident de
procese fizice și biochimice care interacționează și influențează elementele tangibile. Am
presupus că cititorul poate să nu aibă o astfel de înțelegere sistematică a afacerilor. Petrecem
puțin timp examinând modul în care funcționează afacerile, așa cum este văzută prin ochiul
ecologistului. Descriem pe scurt relevanța unor elemente precum forța de muncă, achiziția și
finanțarea de capital, veniturile și fluxul de numerar, marketingul, colectarea/prelucrarea
informațiilor și dreptul afacerilor în contextul mediului. În timp ce aceste subiecte vor fi prea
familiare pentru studentul de afaceri, anterior, probabil, acești studenți nu vor fi văzut aceste
activități privite prin „lentile verzi”. Pentru ecologiști, geografi și planificatori, aceste subiecte
sunt probabil să fie complet noi.
Ceea ce considerăm ca fiind important sunt diferitele relații dintre afaceri și mediu. Am folosit
pe scară largă diagramele pentru a completa descrierea textului, în încercarea de a asigura
înțelegerea de către cititor a diferitelor relații. În fiecare capitol am inclus ceea ce am numit un
„punct de discuție”. Acestea sunt întrebări și exerciții menite să-l determine pe cititor să se
gândească la problemele ridicate în carte. Unele pot fi încercate doar citind capitolul
corespunzător, dar altele necesită o muncă independentă suplimentară, de exemplu, accesarea
unui site web sau efectuarea unui sondaj. Multe exerciții sunt deschise și au scopul de a încuraja
cititorul să relaționeze ceea ce este în această carte cu lumea reală. Capitolul 1 prezintă
conceptele de bază și gândirea din spatele cărții. Începem prin a examina relația dintre mediu,
afaceri și ecologist, lăsând indicatoare unde vom examina ideile mai detaliat mai târziu.
Explicăm ce înțelegem prin cei trei termeni (mediu, afaceri și ecologism) și apoi examinăm
diferitele relații dintre ei. Se precizează că mediul poate fie (a) reacționa la activitatea de afaceri,
fie (b) poate influența determinist afacerile.
În cele din urmă, în capitolul 1 ne uităm la modul în care cei cu opinii sociale și politice
alternative cred că afacerile funcționează în ceea ce privește mediul. Această secțiune pune la
îndoială virtuțile și alternativele la o economie de piață centrată pe creșterea economică și
examinează paradoxul dintre voința ecologiștilor de a fi în armonie cu mediul și misiunea
comunității de afaceri de a-l exploata pentru câștiguri financiare.
Capitolul 2 urmărește dezvoltarea afacerilor, a industriilor, a mediului fizic, a ecologistului și a
atitudinilor sociale față de mediu în ultimii două sute de ani. Capitolul catalogează evoluțiile
arătând modul în care cei cinci factori s-au dezvoltat în relație unul cu celălalt. Capitolul se
concentrează în special pe modul în care cultura de afaceri și ecologismul au evoluat împreună
de-a lungul timpului, în special în ultimele decenii.
Capitolul 3 examinează modul în care o întreprindere individuală privește mediul în lumina
operațiunilor de afaceri actuale și a etosului de afaceri predominant. Capitolul examinează
comportamentul firmelor individuale și modul în care acestea consideră mediul în termeni de
afaceri. Unele afaceri privesc mediul ca pe un atu fie din punct de vedere al resurselor sale fizice,
fie ca pe o oportunitate de marketing. Alte companii văd mediul ca pe un cost. Există costuri care
trebuie suportate prin:
• conformare – trebuind să se conformeze măsurilor legislative predominante sau cerințelor
sociale;
• pierderea de afaceri care rezultă din presiunile de mediu care nu au fost luate în considerare pe
deplin;
• alegerea voluntară de a suporta costuri care nu sunt cerute de legislație. Companiile vor face
acest lucru fie pentru a-și păstra o imagine, pentru a-și spori cota de piață, fie pentru a preveni o
legislație mai strictă în viitor.
Companiile cred că suportarea costurilor pe termen scurt, indiferent de motiv, va aduce beneficii
corporative pe termen lung. Astfel de întreprinderi își vor ajusta operațiunile și structurile pentru
a face față acestor costuri.
Aceștia pot prelua forță de muncă suplimentară pentru a efectua astfel de operațiuni, își vor
ajusta structurile financiare și, eventual, operațiunile de marketing. Un al treilea grup de afaceri
privesc mediul ca pe o externalitate. Ei își exportă toate costurile, ceea ce înseamnă că costurile
trebuie suportate de alții, de foarte multe ori de publicul larg.
Capitolul 4 examinează modul în care presiunile externe cu dimensiune de mediu sunt aplicate
afacerilor în general. Acestea sunt presiunile aplicate unei afaceri asupra căreia nu au influență
sau au o influență limitată, inclusiv lucruri precum legislația sau schimbarea climatului.
Capitolul examinează modul în care acele presiuni legate de mediu influențează gândirea
afacerilor. Am adoptat abordarea des folosită de a examina aceste influențe externe în termenii
unei analize PEST, examinând modul în care influențele politice, economice, sociale și
tehnologice se manifestă. Pe lângă grupul obișnuit de patru factori, includem și mediul fizic ca
un al cincilea factor care exercită ceea ce mulți vor vedea ca o influență deterministă asupra unei
afaceri. Suntem conștienți de faptul că orice presiune nu poate fi văzută ca încadrându-se
exclusiv într-una dintre aceste cinci categorii și că există efecte de undă de la una la alta. De
exemplu, o presiune socială asupra companiei pentru a se comporta într-un anumit mod ar putea
avea implicații politice sau tehnologice.
Modul în care cititorul vede aceste forțe va depinde într-o oarecare măsură de fundalul lor.
Economistul poate fi condiționat să vadă totul în termeni de presiuni economice, avocatul sau
sociologul în termeni de presiuni sociale, inginerul în termeni de presiuni tehnologice și, fără
îndoială, savantul de mediu în termeni de presiuni fizice.
Capitolul va include luarea în considerare a unor tehnici precum evaluarea impactului asupra
mediului și auditul de mediu ca instrumente de evaluare a consecințelor acestor presiuni.
Capitolul 4 este despre modul în care reacționează afacerile la costurile, presiunile și
externalitățile impuse acesteia.
În capitolul 5, trecem de la presiunile de a analiza modalitățile proactive în care întreprinderile
pot răspunde la influențele mediului.
Am considerat că pentru a înțelege relația completă dintre afaceri și mediu este necesar să
înțelegem atât modul în care mediul influențează afacerile, cât și modurile în care diferitele
industrii schimbă mediul. Multe texte și-au propus să explice fie rolul ecologistului în
influențarea afacerilor, fie explicația tehnocentrică a impactului industriei asupra mediului – dar
nu ambele. De asemenea, am încercat să examinăm gama completă de atitudini ale afacerilor față
de mediul înconjurător și să înțelegem punctul de vedere al companiilor fără a face nicio judecată
de valoare cu privire la atitudinea lor. Am reușit să identificăm că întreprinderile pot privi mediul
fie ca un activ, fie ca un cost sau ca pe o externalitate - concepte pe care le discutăm în detaliu în
Capitolul 3. Pentru acele companii care consideră mediul ca pe un activ, am analizat pașii
proactivi pe care îi fac pentru a folosi mediul pentru a-și îndeplini obiectivele de afaceri.
Există un spectru de atitudini între a vedea relațiile într-o lumină pozitivă sau negativă (Figura
0.1). Acest lucru poate fi asemănat cu modul în care este văzut un pahar de halbă cu o jumătate
de halbă de lichid în el. Optimistul vede asta ca pe un pahar pe jumătate plin: pesimistul un pahar
pe jumătate gol. În același mod, afacerile pot vedea mediul fie ca pe un cost, fie ca pe o resursă.
În mod similar, ecologistul poate vedea activitățile de afaceri fie ca pe o amenințare, fie ca pe o
oportunitate.
Nu ne-am limitat la ceea ce mulți au considerat acele sectoare ale economiei care au avut cel mai
dramatic impact asupra mediului, și anume companiile chimice și petrochimice, mineritul și
producătorii „verzi”. Am încercat să examinăm spectrul complet de afaceri. Examinând separat
industriile primare, secundare și terțiare, sperăm că am reușit să identificăm o serie de
interacțiuni diferite care nu sunt de obicei luate în considerare. Am făcut tot posibilul să
examinăm activitățile de afaceri care sunt adesea trecute cu vederea ca industrii și în care
impactul asupra mediului nu este adesea luat în considerare. Acestea includ comerțul cu
amănuntul și construcțiile până la influențele de mediu ale activităților economice postindustriale
care acum încep să aibă un impact asupra naturii peisajului rural. Am acordat o atenție deosebită
agriculturii, deoarece considerăm că aceasta este o activitate comercială importantă și care are o
strânsă interrelație cu mediul.
În cele din urmă, am analizat modul în care afacerile și mișcarea ecologistă, în unele privințe, se
apropie. În timp ce alte texte au examinat modul în care afacerile au asumat gândirea și metodele
ecologiștilor, în special în legătură cu tehnici precum auditurile de mediu și evaluarea
impactului, considerăm că este distinctiv faptul că acest text analizează modalitățile în care
organizațiile nonprofit organizații precum National Trust sau RSPB au adoptat metode de afaceri
pentru a strânge bani pentru a le permite să-și îndeplinească obiectivele de mediu. Această relație
nouă între afaceri și mediu este de așa natură încât ne-a determinat să identificăm o nouă specie
de organizare a afacerilor - CANPO (brațul comercial al unei organizații non-profit).

1
Mediul și afacerile: natura relațiilor
• Elementele de bază – afaceri, mediu și mediu
• Impactul afacerilor asupra mediului
• Mediul care influențează afacerile
• Culturi de afaceri și etică
• Globalizarea afacerilor
• Puncte de vedere politice și ecologice
Răspunsurile simple rareori sunt suficiente pentru probleme complexe; problemele de mediu și
resursele naturale nu fac excepție. (Tom Tietenberg, 2000)
Mediul este în proces de a deveni o nouă zonă competitivă majoră pentru afaceri. Înțelegerea
impactului problemelor relevante și răspunsul la oportunitățile și amenințările rezultate vor
deveni o sursă importantă de avantaj competitiv (Elkington și Burke, 1987)
Unul dintre scopurile principale ale acestui prim capitol este familiarizarea cititorului cu relațiile
care urmează să fie explorate în această carte. Relațiile în sine sunt relativ simple. În primul rând,
activitățile de afaceri au un impact asupra mediului. Acest lucru se întâmplă prin poluare,
modificarea ecosistemelor, introducerea de specii exotice și compuși chimici, inginerie genetică
și modificări fizice ireversibile - tipurile de impact raportate pe scară largă în presa populară și
televiziune. Modul în care a fost folosit terenul, în special pentru agricultură și silvicultură, este o
reflectare a modului în care presiunile comerciale ale afacerilor au schimbat peisajul fizic.
Afacerile afectează mediul într-o varietate de moduri, atât deliberat, cât și accidental. Majoritatea
efectelor sunt de obicei văzute ca dăunătoare, deși din ce în ce mai mult vedem că unele activități
comerciale îmbunătățesc mediul. De exemplu, o serie de muzee și case de țară au fost deschise
publicului unde restaurarea zilelor de glorie de odinioară au oprit decenii de declin și au restabilit
împrejurimile anterioare, deși nu în întregime naturale. Cu toate acestea, multe firme care pretind
că îmbunătățesc mediul, în realitate, doar atenuează efectele cele mai dăunătoare ale ceea ce se
întâmplă. Prin urmare, practica de plantare a copacilor și a amenajării peisagistice în jurul
instalațiilor industriale nu îmbunătățește mediul, ci doar reduce efectele dăunătoare ale
construcției centralei în primul rând.
În al doilea rând, dar mai puțin evidente, sunt impacturile pe care mediul îl are asupra afacerilor.
Schimbările climatice au dus la schimbări în activitatea de afaceri. Epuizarea resurselor sau
limitările fizice privind utilizarea unor materiale au schimbat modelele de exploatare și utilizările
acestora. Condițiile de mediu în schimbare au dus la nașterea unor noi industrii. Deși mai puțin
răspândite și mai puțin acoperite de literatură, aceste schimbări merită totuși atenția noastră.
Asociată cu această primă pereche de relații este o a doua pereche, care se referă la relația dintre
afaceri și gândirea și percepția de mediu. În al treilea rând, activitățile de afaceri sunt influențate
de preocupările de mediu. Este greu de identificat o afacere în care preocupările de mediu nu au
impact asupra operațiunilor sale. Pentru majoritatea afacerilor, problemele de mediu sunt mai
puțin importante decât alte influențe externe, cum ar fi starea economiei sau comportamentul
concurenților săi. Pentru unii, care sunt aproape de mediu, cum ar fi agricultura sau turismul,
impacturile pot fi în fruntea agendei lor. Legislația de mediu, atitudinile clienților față de mediu,
împreună cu acțiunile directe (și mai subtile) ale grupurilor de mediu sunt printre cele mai
evidente influențe care pot fi grupate sub termenul umbrelă de mediu. Ecologismul are un impact
considerabil asupra multor afaceri individuale. Întreprinderile sunt din ce în ce mai conștiente de
presiunea publică de a acorda atenția cuvenită față de mediu și acum multe au politici
corporative care sunt fie simpatice, fie proactive, cu obiectivele de mediu. Modul în care
comportamentul de afaceri a fost influențat și modificat, ca urmare a influenței ecologismului,
este ceva care va fi dezvoltat mai mult decât alte relații în această carte. În al patrulea rând,
afacerile au muncit din greu pentru a influența opinia publică despre mediu. În timp ce multe
astfel de acțiuni pot fi văzute doar ca vitrine, vom vedea că multe oportunități de afaceri au fost
profitate pentru a dezvolta în mod proactiv produse și servicii care au ca rezultat îmbunătățirea
mediului. Business și-a promovat activ unele dintre activitățile sale în ceea ce privește beneficiile
de mediu pe care le-au adus. Dezbaterea publică cu privire la introducerea alimentelor modificate
genetic (MG) nu a fost unilaterală. Afacerile și, în acest caz, o companie în special, Monsanto, a
făcut mult pentru a face publice beneficiile ecologice ale utilizării unor astfel de produse.
Afacerile au făcut lobby în mod activ în mass-media și guvern pentru a câștiga inimile și mințile
populației într-o serie de probleme. Pretențiile și pretențiile reconvenționale din partea
întreprinderilor și a detractorilor acestora au contribuit mult la tulburarea apelor de mediu.
Totuși, a generat o nevoie și mai mare de a înțelege adevărata natură a relației dintre afaceri,
mediu.
În lumea comercială, fenomenele economice, politice sau sociale dintr-o țară pot influența
comportamentul organizațiilor din altă parte a lumii, așa cum se poate observa din următoarele
două exemple. Criza creditelor din 2008 și-a început în mare parte din SUA, dar
răspândit foarte rapid în aproape toate țările și regiunile lumii. Practic, nicio industrie din nicio
țară nu a fost complet neafectată de impactul negativ al acelei crize și de ramificațiile ei
ulterioare. Sute de mii de companii mici și mari, inclusiv una dintre cele mai mari companii de
producție din lume, General Motors (GM), au intrat în faliment sau au fost nevoite să concedieze
personalul și să sufere o scădere a profitabilității. În 2002, o bombă devastatoare într-un club de
noapte din Bali nu numai că a luat viețile victimelor, dar a lovit și industria turistică din Bali și a
redus rezervările de vacanță în multe locații ale lumii; mai puțini turiști americani au vizitat
Marea Britanie ca o consecință directă a acelei bombe pe o mică insulă indoneziană. Prin urmare,
această carte are o viziune holistică asupra mediului de afaceri internațional, preocupându-se de
gama de scări geo-politice de la influențe globale, internaționale, regionale, naționale și locale.
Definirea mediului a pus o problemă intelectuală timp de multe decenii, deși un număr de
cercetători eminenti au clasificat diferitele abordări. Wilson (1992) a sugerat trei concepții largi
despre mediul de afaceri, fiecare dintre acestea fiind acoperită în oarecare detaliu în această
carte. El susține că mediul de afaceri poate fi privit ca:
un fapt obiectiv, o realitate clară măsurabilă și definibilă;
un fapt subiectiv, caracteristicile sale particulare fiind dependente de interpretarea și percepțiile
indivizilor; adoptate, unde diviziunea dintre organizație și mediu nu este clară și unde mediul
este creat și definit de indivizi.
Acest argument complex este explicat în continuare în secțiunea privind filtrele perceptuale, vezi
secțiunea 1.2.1 „Filtre perceptuale”, mai târziu. Nu trebuie să ne complice prea mult înțelegerea
mediului de afaceri internațional în această etapă, deși conștientizarea rolului percepției umane
atunci când definim oportunități sau constrângeri de mediu este utilă.