Sunteți pe pagina 1din 5

REVISTA TRANSILVAN DE TIINE ADMINISTRATIVE nr.

2(5)/2000

Sergiu Clian
SCURT PREZENTARE A SISTEMULUI DE DREPT AMERICAN

Abstract
The political and legal changes sweeping the world have increased interest almost everywhere in
American Law. I presented in generally the US legal system and the basic structure of its and relations
between US Courts and its powers.

Fcnd parte din dreptul anglo saxon, sistemul de drept american este considerat
cel mai elastic i performant, cel mai complicat i dificil de neles. Curile americane nu
sunt cuprinse ntr-o singur structur judicial, existnd mai multe sisteme aflate n
interdependen. Deseori Curile dintr-un sistem trebuie s aplice i s interpreteze
dreptul generat de alt Curte. De asemenea, uneori exist duplicitate i concuren pentru
acelai caz n dou sau mai multe sisteme judiciare. Acest lucru este determinat de linia
dintre stat-federaie. Guvernul federal i cel al statelor coexist, fiecare dintre ele avnd
propriul sistem juridic, autonom cu reguli proprii. Pe lng statele americane (cincizeci
de state fiecare cu un sistem de drept propriu) sunt meninute sisteme separate n District
of Columbia i Puerto Rico i curi teritoriale n Insulele Virgine, Guam, Samoa
American, Insulele Mariane de Nord. Sistemul federal i cel al statelor sunt construite
fiecare precum o piramid. n linii mari acestea sunt similare dar ele difer n detalii de
organizare i afaceri. La baza acestui sistem se afl curile de prim instan (trial courts),
iar n vrf curtea (tile) supreme. n multe state i n sistemul federal se afl curile de apel
intermediare. Un specific aparte se ntlnete n Louisiana, datorit influenelor dreptului
francez. Sistemul de drept american are urmtoarea structur:
1. Trial Courts - sunt curile care se gsesc n toate sistemele judiciare americane formnd
baza piramidei judiciare, ele constituind prima instan. n cele mai multe state aceste
prime instane sunt submprite n dou nivele:
A - "Major trial courts nivelul superior al acestora, curi care au o jurisdicie general
ntruct ele pot judeca numeroase tipuri de cazuri civile i penale. Numele acestora difer

102

REVISTA TRANSILVAN DE TIINE ADMINISTRATIVE nr. 2(5)/2000


de la stat la stat: n unele ele sunt denumite"circuit courts", n altele superior courts" sau
"district courts".
B - "Courts of limited jurisdiction" constituie nivelul inferior al trial Courts i ele au o
jurisdicie limitat, avnd o autoritate restrns. De obicei aceste curi pot soluiona
cazuri dintr-o categorie sau anumite categorii de procese. De exemplu, n unele state
aceste curi sunt nvestite cu soluionarea problemelor minore de circulaie, n altele ele
pot soluiona cazuri civile ale cror cuantum nu depete 5.000$. Aceast dihotomie a
curilor de prim instan este n dreptul american neclar unul din scopurile reformei n
justiia american fiind unificarea curilor statale de judecat. Indiferent de organizare
aceste curi de prima instan soluioneaz toate cazurile. Specific ntregului sistem de
drept american l constituie juraii. n aceste prime instane, litigiile sunt soluionate fie de
juri, fie de judector, n funcie de fiecare caz. Hotrrile acestor curi se pot ataca la
instanele superioare. n cazul curilor cu jurisdicie limitat, instana superioar a
acestora este "major trial court".
2. Appellate Courts (Curile de Apel) sunt la vrful piramidei n fiecare stat i n mod
obinuit ele sunt denumite "supreme court". De la aceast terminologie sunt i cteva
excepii: n New York i Maryland cea mai nalt instan se cheam "Court of Appeals"
iar n Massachusetts i Maine aceasta se cheam "Supreme Judicial Court. n dou state,
Texas i Oklahoma, exist dou curi de ultim instan: Supreme Court (pentru cazurile
civile) i Court of Criminal Appeals (pentru cazurile penale). Multe din asemenea curi au
apte judectori denumii"justices" cele mai mici au trei, iar cele mai mari nou. Aceste
curi au fost iniial singurele instane de apel. ntruct dinamismul societii americane s-a
reflectat i n sistemul juridic, n 38 de state s-au creat curi de apel intermediare
(intermediate appellate level), scopul acestora fiind s creasc capacitatea sistemului
judiciar. Aceste curi intermediare difer n ceea ce privete att competenele ct i
denumirea. Astfel n Georgia i Virginia aceste curi intermediare decid n ambele cazuri
penle i civile, n California i Illinois acestea sunt organizate n districte geografice. n
alte state acest ir de curi au curti intermediare separate pentru cazurile civile i penale
(Alabama), iar n Pennsylvania pe lng curile normale exis o curte specializata n
administraie local. La aceste curi completul este format n general din trei judectori,
numrul celor care lucreaz n instituie fiind de obicei cuprins ntre 10 i 15.
103

REVISTA TRANSILVAN DE TIINE ADMINISTRATIVE nr. 2(5)/2000


n sistemul de drept american orice cetean are dreptul la dou ci de atac: prima
cale de atac care se face la curile de apel intermediare, a doua cale de atac fiind rezervat
doar pentru apelul n interesul legii. Astfel Curtea Suprem are posibilitatea s decid ce
cazuri pot fi soluionate dup primul apel i dac acesta este ntemeiat. n unele state este
cunoscut jurisdicia "by-pass" care d posibilitatea ca n anumite cazuri speciale apelul
s se fac direct la Curtea Suprem srind peste curile intermediare (ex. n cazul
sentinelor de condamnare la moarte). Argumentaia acestei proceduri const n faptul c
aceste cazuri exceptate de la procedura normal sunt aa de importante nct acestea
trebuie s fie soluionate de ctre instana suprem pentru a servi justiia i a scpa de
rutina primelor instane. n unele state, Curtea Suprem are autoritatea s i transfere un
caz de competen curilor intermediare. Aceast "autoritate discreionar" poate fi
exercitat inndu-se cont de urgena, importana cauzei sau pentru a descongestiona
curile intermediare. Ca un lucru interesenant n ceea ce privete competena curilor
intermediare l regsim n statul Iowa unde curtea suprem are controlul tuturor
apelurilor. Acestea sunt introduse la Curtea Suprem care le analizeaz, reine o parte la
aceast instan pentru soluionare iar restul le trimite curilor intermediare, acestea fiind
deci sesizate prin"referin"de ctre Curtea Suprem. Argumentaia pentru aceast
situaie este ca instana suprem poate cel mai bine s determine care cazuri sunt
semnificative pentru a rmne n atenia sa i care sunt mai mult cazuri de rutin care se
transmit curilor intermediare. Aceast mpletire a atribuiilor instanelor supreme i
intermediare n USA este dat de diversitatea organizrii sistemelor juridice n fiecare
stat, sistemul juridic american fiind extrem de divers i incitant pentru juriti.
Curile Federale - scurt comentariu
n art III al Constituiei Federale a USA se prevede ca puterea judiciar este
compus dintr-o Curte Suprem i Curi inferioare fr ns a le denumi, lsnd la
aprecierea Congresului stabilirea acestora att n ceea ce privete denumirea ct i
competenele. Exist astfel n sistemul federal american trei tipuri de Curi: Curile
Districtuale, Curile de Apel, Curtea Suprem. Congresul american a mprit statul
american i teritoriile aparintoare n 94 de districte judiciare federale, existnd n
104

REVISTA TRANSILVAN DE TIINE ADMINISTRATIVE nr. 2(5)/2000


fiecare stat cel puin unul, n statele populate existnd mai multe districte. n fiecare
district exist o Curte districtual. O parte din aceste curi au doi judectori sau mai muli
iar n statele cu populaie mai mare numrul acestora poate s ajung la mai mult de 24.
Fiecare caz este ns prezidat de un singur judector. Pe lng cele 94 de districte,
Congresul a stabilit i 13 circuite federale ca o baz pentru structura federal
intermediar. n fiecare circuit exist o Curte de Apel care are o competen interstatal,
cu excepia Curii de Apel din District of Columbia. Astfel Circuitul al cincilea include
Virginia, Virginia de Nord, Carolina de Nord i de Sud i Maryland.
Fiecare curte de apel are o competen teritorial mrginit la districtul respectiv
singura curte de apel care este exceptat de la aceste reguli i care este competent peste
cele 94 curi districtuale este "United States Court of Appeals for the Federal Circuit".
Competena acestei Curi se refer n special la cazurile n care sunt pornite procese de
despgubiri mpotriva guvernului federal. Numrul judectorilor din aceste curi variaz
de la 6 n primul circuit la 28 n al noulea, cele mai multe avnd ntre 10 i 15
judectori, completul fiind format din trei judectori.
CURTEA SUPREM
n vrful sistemul judiciar american se afl Curtea Suprem care este singura curte
prevazut de Consituia USA n mod expres. Congresul stabilete numrul de judectori
i jurisidicia acesteia. Curtea Suprem are nou judectori unul dintre ei fiind desemnat
ca "eful justiiei n Statele Unite ale Americii". Curtea Suprem a SUA are sediul n
Washington ntr-o cldire care se afl n proprietatea sa i ncepe sesiunea n prima luni
din octombrie i o ncheie la sfritul lui iunie. Curtea Suprem are competena s
rejudece toate deciziile curilor de apel federale sau a instanelor supreme ale fiecrui stat
dac deciziile acestora privesc chestiuni de drept federal. Aceast competen a Curii
Supreme a SUA de a putea rejudeca decizii ale curilor statale sau federale i confer o
poziie unic n sistemul de drept american. n SUA exist i alte curi federale cum ar fi:
Curtea Militar de Apel, Curtea de Apel a Veteranilor, Curtea pentru taxe, Curile pentru
declararea falimentului. Sistemul de drept american aa cum aminteam la nceput este
unul dintre cele mai complexe i elastice sisteme de drept contemporane. n acest articol
105

REVISTA TRANSILVAN DE TIINE ADMINISTRATIVE nr. 2(5)/2000


am fcut o prezentare general a acestuia urmnd ca n articolele viitoare s-i ptrund
esena.

BIBLIOGRAFIE:
1. Lawrence M.Friedman - American Law, ed. Norton&Co, Inc.500 Fifth Avenue, New
York 1984
2. Daniel John Meador, - American Courts, West Publishing Co, Minnesota 1991
3. Constituia Statelor Unite ale Americii
4. Political Science -A Comparative Introduction, Rod Hague,Martin Harrop and Shaun
Breslin, St.Martin Press,New York,

106